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Las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) y los adolescentes. Algunos datos.

Llarela Berros,Mara Rosa Buxarrais Este artculo ofrece un estudio de la relacin que las y los adolescentes establecen con las TIC. Estas tecnologas expanden las posibilidades de la comunicacin, generan nuevas culturas y posibilitan el desarrollo de nuevas habilidades y formas de construccin del conocimiento. Es necesario conocer y comprender en profundidad el uso que realizan de estas tecnologas, cmo las utilizan y para qu, y con qu frecuencia lo hacen y qu importancia tienen en su vida cotidiana. Tambin es interesante conocer como estas tecnologas mediatizan sus relaciones interpersonales con sus pares y adultos (padres, madres, profesorado etctera.). Actualmente el uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin constituye un objeto de preocupacin, debate y reflexin para muchos autores, tanto a nivel nacional como internacional. Pero dicha preocupacin an no se ha traducido en un intento sistemtico y organizado de realizar actividades(1) pertinentes en favor de un uso adecuado de las tecnologas por parte de la adolescencia. As pues, uno de los retos ms importantes de los profesionales de la educacin debe centrarse, sin lugar a dudas, en el estudio de la relacin que las y los adolescentes establecen con las TIC. Estas tecnologas expanden las posibilidades de la comunicacin, generan nuevas culturas y posibilitan el desarrollo de nuevas habilidades y formas de construccin del conocimiento. Es necesario conocer y comprender en profundidad el uso que realizan de estas tecnologas, cmo las utilizan, para qu y con qu frecuencia lo hacen, as como la importancia que tienen en su vida cotidiana. Tambin es interesante conocer como ests tecnologas mediatizan sus relaciones interpersonales con sus pares y adultos (padres, madres, profesorado etctera.). En los ltimos aos han aparecido diversas investigaciones(2) que abordan el tema del uso de las de las tecnologas de la informacin y la comunicacin en las y los adolescentes. Sociedad de la informacin y del conocimiento El conjunto de cambios econmicos, polticos, sociales y culturales responde a diversos factores, entre los cuales, cobra mayor importancia el papel relevante del conocimiento. La denominacin de la sociedad actual como sociedad del conocimiento o sociedad de la informacin ha ganado muchos adeptos entre los autores que se dedican a anlisis prospectivos sociales. Al respecto, Giddens (1997) en Tedesco (2003), conceptualiz este papel del conocimiento a travs de la categora de reflexividad que, segn sus anlisis, es el rasgo central de la sociedad actual. El proceso de modernizacin de la sociedad, sostiene Giddens, ha ampliado los mbitos de reflexin hacia reas tradicionalmente reguladas por la tradicin(3).

Nos parece oportuno sealar que a travs de la categora de la reflexin, en el conocimiento se quiere conseguir ensear a pensar bien, a pensar mejor, con la idea de formar a un ser ms humano. Partimos del supuesto de que las personas capaces de reflexionar, comprenden mejor la realidad y son capaces de actuar de manera ms responsable y consciente en su entorno. Esto es lo que se pretende conseguir en la sociedad del conocimiento. Por otra parte, en las ltimas dcadas se ha producido un vertiginoso cambio cientficotecnolgico, que ha dado lugar a la sociedad de la informacin. La aparicin a mediados de los aos 90 de las llamadas nuevas tecnologas entre las que se incluyen el ordenador, el telfono mvil e Internet, ha producido una verdadera revolucin social; principalmente, porque nos ofrecen posibilidades de comunicacin e informacin con el mundo y posibilitan el desarrollo de nuevas habilidades y formas de construccin del conocimiento que anteriormente eran desconocidas y que adems nos plantean nuevos desafos sociales que debemos asumir de forma responsable. Dentro del contexto social, la adolescencia mantiene una estrecha relacin con las tecnologas de la informacin y la comunicacin debido a que se han convertido en una poderosa herramienta que les facilita informacin , comunicacin y potencia el desarrollo de habilidades y nuevas formas de construccin del conocimiento. En otras palabras la adolescencia de hoy, practica nuevas formas de construir una cultura digital. Las TIC como el ordenador, Internet y el telfono mvil, han propiciado acelerados e innovadores cambios en nuestra sociedad, principalmente, porque poseen un carcter de interactividad. Las personas, a travs de su uso, pueden interactuar con otras personas o medios mientras nos ofrecen posibilidades que anteriormente eran desconocidas. La cultura de la interaccin El carcter de interactividad de las TIC ha favorecido una nueva forma de cultura que autores tales como Tapscott (1997), Naval, Sbada, Bringu y Prez Alonso-Geta (2003) y Gil, Feli, Rivero y Gil (2003), entre otros, la han denominado cultura de la interaccin. Tapscott (1997:51) conceptualiz la cultura de la interaccin refirindose a la nueva cultura. En el sentido ms amplio la define como los patrones socialmente transmitidos compartidos de comportamiento y formas sociales (), ya que tienen sus races en la experiencia de ser joven y () en el hecho de formar parte de la generacin ms numerosa que ha existido (). De esta afirmacin se desprende que la cultura de la interaccin se manifiesta a travs del uso de las TIC, principalmente en la poblacin joven, quien construye nuevas formas de interaccin mediante estas tecnologas. Chicas y chicos han incorporado a la vida cotidiana el uso de las TIC, como una herramienta de interaccin, de socializacin, de trabajo, de diversin etc., dentro de su contexto social y educativo.

El carcter de interactividad que poseen las TIC rompe el modelo lineal de comunicacin, ya que los usuarios no slo consumen el contenido de los medios, sino que lo comparten con otros, lo reproducen, lo redistribuyen, y lo comentan (Koerner y otros, 2002). En el caso de la adolescencia se puede considerar que el contenido de las TIC se convierte en elemento de interaccin y socializacin, principalmente con sus pares, debido a que comparten aficiones por determinadas actividades (msica, moda, cine, deportes entre otros). Adems, les permite intercambiar informacin como por ejemplo: pginas Web de inters, trucos para pasar etapas en los videojuegos etctera. Se puede decir que la cultura de la interaccin tiene un doble sentido. Por un lado, puede verse a la interaccin como un elemento socializador, no dependiente de la tecnologa y configurador de las relaciones sociales; por otro, como un elemento relacionado con la tecnologa, a la que la adolescencia tiene acceso y se encuentran muy familiarizados. Adolescencia y TIC La tendencia a usar las TIC se da en todas las edades. Sin embargo, en la adolescencia es donde se aprecia un mayor incremento, debido a que las han incorporado de manera habitual en su vida, utilizndolas como herramientas de interaccin, informacin, comunicacin y conocimiento. En los ltimos aos, se han realizado algunas investigaciones en Espaa que nos ofrecen datos de inters. El nivel de conexin a Internet en la adolescencia es muy elevado, por ejemplo, Castells y Daz (2001) en Naval, Sdaba y Bringu (2003), obtienen que un 73,9% de los jvenes de Barcelona entre 15 y 19 aos son usuarios de Internet y se conectan aproximadamente unos cinco das a la semana, pasan en total unas 7 horas de media conectados semanalmente, y dedican sus horas de navegacin principalmente a utilizar los servicios mensajera instantnea MSN y Chat con un 82%, jugar online 62% y utilizar el correo electrnico el 55%. Mientras que el estudio de Naval, Sdaba y Bringu (2003) indica que un 55,9% de las y los adolescentes navarros utiliza Internet y un 75,7% posee un ordenador personal. Las investigaciones de Amors, Buxarrais y Casas (2002) y Naval, Sdaba y Bringu (2003) coinciden en sealar que alrededor de un 80% de los jvenes de 12 a 19 aos tanto de Barcelona como de Navarra tiene telfono mvil. Adems, el estudio de Naval, Sdaba y Bringu (2003) otorga datos relacionados con las actividades que realizan las y los adolescentes entre 15 y 19 aos con el mvil: el 90,2% lo emplea para enviar mensajes cortos de texto y un 75,7% lo utiliza para llamar a la familia y a sus amigos y amigas. Amors, Buxarrais y Casas (2002) aportan datos sobre las horas semanales que la adolescencia de 12 a 16 aos utilizan las tecnologas. Segn los resultados las ms utilizada son: el telfono mvil, un 71,8% de las y los adolescentes lo utilizan menos de 10 horas y un 13,4% ms de 30 horas; el ordenador un 74,2% de las y los adolescentes lo utilizan menos de 5 horas semanales y un 14,2% entre 6 y 10 horas a la semana mientras que el 86,3% de la adolescencia utilizan Internet menos de 5 horas y entre 6 y 10 horas semanales.

El mismo estudio nos aporta datos sobre el uso de las tecnologas y su evaluacin. En relacin al ordenador, es utilizado por el 92,2% de las y los adolescentes, y se aprecia que la actividad ms realizada es escuchar msica, seguido por el procesador de texto y la jugar con videojuegos. La actividad que menos se realiza es la de componer msica y las actividades que nunca realizan son las de dibujar, pintar y disear. Respecto a Internet, un 65,7% afirma tener acceso a Internet, la actividad ms realizada es la de navegar y la segunda es chatear, la tercer actividad ms realizada es buscar informacin concreta, seguida por el uso del correo electrnico. Es probable que en este ltimo ao las cifras ya sean ms elevadas. Los datos pues, nos indican que el uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin se ha extendido en gran medida en la poblacin adolescente. Las TIC se pueden analizar y clasificar en distintitos tipos. Desde nuestra perspectiva consideramos tres tipos de uso esenciales en la adolescencia: 1) Ldico y de Ocio(4), 2) Comunicacin e Informacin(5), 3) Educativo(6). En este sentido, del estudio de Gil y otros (2003) se desprende que se puede unir la actividad del videojuego con el aprendizaje. Mediante los videojuegos los y las adolescentes construyen conocimientos tiles, que les llevan a conseguir una solvencia informtica. La investigacin de Albero (2002) nos aporta un dato relevante sobre el uso que la adolescencia hace de Internet. Los jvenes consideran a la red un importante medio de comunicacin, pero nicamente para hacerlo con sus amigos y amigas. El uso del Chat y Messenger son actividades regulares que se practican a diario. Sobre este aspecto, el estudio de Naval, Sdaba y Bringu (2003) corrobora lo sealado anteriormente; las y los adolescentes dicen utilizar el ordenador e Internet principalmente para: jugar y chatear con sus amigos y amigas, bajar msica y pelculas. Un uso secundario es sacar apuntes, escribir trabajos y buscar informacin. Por otro lado, la investigacin de Amors, Buxarrais y Casas (2002) seala que el principal uso que hacen del telfono mvil es jugar y enviar mensajes cortos a sus amigas y amigos. Este ltimo estudio arroja, adems, resultados sobre la relacin entre el uso acadmico y escolar de las TIC y la familia. En ellos, se sealan aspectos como:

El grado de implicacin de la familia. La frecuencia de la participacin familiar, en los deberes escolares de las y los adolescentes. El grado de uso de las TIC por parte de padres y madres. El valor que otorgan padres y madres al uso de ordenadores e Internet, como acto de aprendizaje escolar.

En este sentido, debe considerarse que el acceso a las TIC por parte de madres y padres an es limitado, ya que se encuentran escasamente familiarizados con esta tecnologa. Generalmente delegan la responsabilidad de ensear a las y los adolescentes, la formacin el uso y aprovechamiento de las TIC a los centros educativos.

La poblacin adolescente utiliza las tecnologas de la informacin y la comunicacin principalmente para actividades de ocio, entretenimiento y de relacin con sus pares. Este uso de las TIC pone en manifiesto la gran flexibilidad que presentan estas tecnologas para transformarse y adquirir las dimensiones que las y los usuarios les quieran dar. Gnero y uso de las TIC En estos estudios, un aspecto necesario a destacar es la diferencia del uso de las TIC que pueda existir por parte de chicas y chicos. Desde las primeras edades se identifican diferencias de gnero en el uso de las TIC. Chicas y chicos prefieren medios y elementos diferentes. Para los chicos, el atractivo principal corresponde al ocio ldico, principalmente los videojuegos, mientras que para las chicas, el atractivo principal se centra en el ocio comunicativo a travs de conversaciones con el mvil o en lnea (Chat, Messenger y correo electrnico). Tambin las chicas suelen utilizar ms Internet para las actividades acadmicas (Amors, Buxarrais y Casas, 2002). Las diferencias de gnero no son producidas por una diferencia de capacidades. Al parecer, se podra tratar de preferencias basadas en la socializacin. Un aspecto importante a resaltar es que las chicas utilizan las TIC en edad ms tarda que los chicos. Quizs, esto se deba al hecho de que las ofertas de las TIC son notoriamente masculinas. Al respecto Gil y otros (2003) sealan que en los cibercafs usualmente se pueden encontrar con nios de 7 a 9 aos, mientras que es difcil encontrar nias de esa edad. Las chicas suelen establecer relacin con las TIC a partir de los 12 o 13 aos cuando comienzan a encontrar interesantes las relaciones sociales especialmente con el sexo opuesto. Es a partir de entonces cuando empiezan a familiarizarse con el Chat, el Messenger y el telfono mvil. Interaccin entre iguales y TIC No cabe duda que acceder a las TIC puede satisfacer necesidades tanto de tipo individual como social. Se sabe que estas tecnologas le aportan a las y los adolescentes nuevos contextos de relacin social, adems de la interaccin personal. Un aspecto de especial inters ha sido estudiar como influye el uso de las TIC en las relaciones sociales de las y los adolescentes con sus pares. Debemos considerar que este tipo de interaccin se produce con mayor frecuencia cuando el uso de estas tecnologas se relaciona con actividades de ocio. Al respecto, la investigacin de Gil y otros (2003) sobre el uso de Internet por los chicos y chicas en los cibercafs durante el ocio se convierte en una prctica relacional, cuyas ventajas se extienden en direccin a la socializacin del conocimiento, debido a que en estos encuentros las y los adolescentes adquieren y perfeccionan su dominio de las TIC.

Las TIC propician nuevos espacios y oportunidades de cooperacin y participacin, los que conlleva a un aprendizaje cooperativo. El estudio de Gil y otros (2003) realizada sobre este aspecto, confirma el potencial de las TIC para mejorar la convivencia y el trabajo en equipo durante la adolescencia. Junto a sus amigos y amigas, las y los adolescentes, comparten instantes de navegacin y juegos. Sin embargo, segn Naval, Sdaba y Bringu (2003), debemos tener en cuenta que esta tendencia es mayor en adolescentes que mantienen una estrecha relacin social con sus pares dentro y fuera de la escuela. Este ltimo aspecto demuestra que la incidencia de las TIC en sus relaciones es con frecuencia un reflejo de las actividades que realizan en su vida social. Comunicacin en la vida familiar Es indiscutible que las TIC son una poderosa herramienta que facilita la informacin y la comunicacin, con posibilidades desconocidas anteriormente. Las aceleradas transformaciones tecnolgicas juegan un papel decisivo en el mbito social. La familia no queda ajena a estas transformaciones, muchos progenitores tienen una sensacin de vrtigo, desconocimiento, impotencia e incertidumbre en su vida cotidiana. Regular y conocer el uso de las TIC es una experiencia a la que se enfrentan los miembros de las familias, que repercute en las relaciones familiares y en el papel que cada uno desempea en la misma. Las TIC satisfacen diversas necesidades dentro de las familias, por ejemplo navegar por Internet o dedicar tiempo de ocio a los videojuegos. Desde esta perspectiva, el hogar se configura como un espacio donde las y los adolescentes acceden a las TIC y tambin adquieren, por interaccin con sus progenitores y hermanos(as), pautas y criterios sobre su uso. Existen significativas expectativas de los padres y madres respecto al uso de las TIC por parte de los hijos e hijas. El estudio de Amors, Buxarrais y Casas (2002) demuestra que el motivo principal de los padres y madres cuando compran un ordenador o deciden conectarse a Internet, es por el beneficio educativo de sus hijos e hijas. Esto se avala con un estudio reciente de Naval, Sdaba y Bringu (2003). En el mbito del aprendizaje escolar, el motivo principal que dan los jvenes a sus padres para tener ordenador e Internet es la utilidad que tiene para el estudio. Sin embargo, el uso principal est vinculado al ocio y los padres lo saben. En este estudio padres y madres afirman que los ordenadores e Internet son una herramienta til para los estudios de sus hijos, pero ven que sus hijos e hijas no aprovechan dichas ventajas y lo utilizan ms - o nicamente como ocio. Creen que Internet les hace los trabajos y ellos realmente no aprenden.

Un aspecto que influye de manera negativa en la visin de la familia, respecto al uso del telfono mvil, es la terminologa utilizada en los mensajes, el lenguaje SMS lleva abreviaturas, que aumentan el nmero de faltas ortogrficas. En este aspecto, las expectativas de padres y madres respecto al beneficio que pueden obtener sus hijos e hijas de las TIC, es un elemento que predice altamente las pautas de consumo de las y los adolescentes. En la familia se pueden dar diferentes tipos de relaciones, de acuerdo al medio que se utilice. Por ejemplo, la televisin, los videos y las pelculas implican instancias de uso comn, en donde se promueve la relacin entre los miembros de la familia. Mientras que en el caso de las TIC ya sea el ordenador, Internet o el telfono mvil, entre otros por lo general el uso es individual. El estudio de Amors, Buxarrais y Casas (2002) y el de Naval, Sdaba y Bringu (2003) sealan que, aunque los adultos estn an poco familiarizados con las TIC, esto puede tener efectos positivos en las y los adolescentes. Gracias a la estrecha relacin que los jvenes mantienen con las TIC, pueden convertirse, muchas veces, en expertos en el interior de sus familias. Ellos son los que realizan el mantenimiento tcnico de ordenadores y telfonos mviles. Tambin pueden orientar a los dems miembros de la familia respecto al uso y las posibilidades que les ofrecen estas tecnologas. Podemos apreciar que esta aparente desventaja tecnolgica de los progenitores respecto a sus hijas e hijos puede tener un efecto negativo, ya que lleva a que los progenitores se inhiban por su propio desconocimiento. Por otro lado, tiene un efecto positivo, debido a que se convierte en un elemento que puede aumentar la colaboracin y la comunicacin entre la familia y adolescentes. Ventajas y oportunidades y posibles riesgos de las TIC Las TIC otorgan mltiples oportunidades y beneficios; por ejemplo favorecen las relaciones sociales, el aprendizaje cooperativo, desarrollo de nuevas habilidades, nuevas formas de construccin del conocimiento, y el desarrollo de las capacidades de creatividad, comunicacin y razonamiento (Castells, 2001) En el mbito familiar, al reconocer la ventaja tecnolgica que tiene la adolescencia, sobre los adultos, se abre un nuevo espacio de participacin en la familia. As las TIC, lejos de convertirse en un elemento de aislamiento, bien utilizadas podran ser un canal de comunicacin entre los miembros del hogar. Ante esta postura favorable del uso de las TIC por las y los adolescentes, existe una postura opuesta, la cual indica los posibles problemas que puede causar el uso inadecuado de las TIC. Autores como Kraut y otros (1998) en Naval, Sdaba y Bringu (2003), advierten que pueden producir aislamiento o agudizar fenmenos como la soledad y la depresin; mientras que Gil y otros (2003) menciona cuatro aspectos que pueden tener efectos negativos: adiccin, aislamiento, contenidos perversos y violencia. Por otro lado, Naval, Sdaba y Bringu (2003) sealan tres efectos negativos: prdida de la privacidad, fomento

del consumo y adiccin. Por su parte, Castells (2001) seala la identidad en los entornos virtuales. Finalmente, Amors, Buxarrais y Casas (2002), indican como riesgo el fomento del consumo). Uno de los principales motivos de preocupacin, tanto para los educadores como para la familia, respecto a las relaciones que mantienen las y los adolescentes con las TIC, es la posibilidad de que aparezcan comportamientos adictivos que pueden trastornar el desarrollo personal y social en las y los adolescentes. Los medios de comunicacin son los primeros en enfatizar estos casos que, aunque existen, no se pueden generalizar. Al respecto Ads y Lejoyeux (2003: 95) sealan a las TIC como una nueva adiccin y advierten sobre el uso de Internet: No se ha visto jams que un progreso tecnolgico produzca tan de prisa una patologa. A juzgar por el volumen de las publicaciones mdicas que se le consagran, la adiccin a Internet es un asunto serio y, para algunos, temible. El riesgo est en responsabilizar con antelacin a las TIC de una capacidad de producir adiccin sin relacionarla de manera directa con la madurez personal y el carcter del usuario. En el estudio de Gil y otros (2003) se pone de manifiesto que tanto las y los adolescentes como sus familias son conscientes de que el riesgo existe, pero tambin consideran que hay personas que son ms propensas que otras, al igual que lo son para generar otro tipo de adicciones. Por lo cual, es recomendable hablar de un uso inadecuado e inmoderado de las TIC ms que de una adiccin generalizada. Segn Ads y Lejoyeux (2003) existen dos elementos esenciales de los trastornos adictivos: la falta de control y la dependencia. Por falta de control se entiende: () que la persona pierde el mando sobre la actividad y sigue con ella a pesar de las consecuencias negativas que supone (aislamiento, problemas de salud, prdida amigas y amigos). Mientras que cuando se habla de dependencia: () se puede hacer referencia sobre un deseo moderado o sobre una obsesin intensa, debido a la cual se puede llegar a la abstinencia si no se practica. Esto va asociado con la falta de inters por otro tipo de actividades que anteriormente parecan placenteras. Se puede decir que lo que define la conducta adictiva no es la frecuencia con que sta se realiza, sino que es la prdida de control de la persona, as como el establecimiento de una relacin de dependencia. En el estudio de Lara y Naval (2001) existe un acuerdo general entre los participantes del estudio, el cual seala a Internet como la tecnologa ms propensa a generar conductas

adictivas. Aunque las y los jvenes reconocan que para ellos el mvil era absolutamente necesario y, en ocasiones lo compran como una droga, Internet se menciona como ms peligrosa, porque favorece un uso ms individual. Respecto a esto, Greenfield (1999) en Ads y Lejoyeux (2003), propone siete signos para detectar la adiccin a Internet:

Pasa varias horas conectado, descuidando aspectos importantes de su vida. Sus amigos y sus allegados piensan que tiene problemas con la utilizacin de Internet. Ser joven (cuanto ms joven, ms riesgo hay de ser dependiente de Internet). La utilizacin de Internet provoca graves consecuencias negativas. Usted ve su dependencia de Internet como una actividad intensa y tmida. Mantiene en secreto el tiempo que pasa conectado. No puede pasar un da sin el ordenador y sin conectarse a Internet.

En muchos casos que han estudiado la adiccin a Internet en profundidad, la asocian sobre todo a un uso determinado, como los juegos online o el sexo virtual. El telfono mvil tambin puede crear adiccin y dependencia, as lo demuestra el estudio de Naval, Sdaba y Bringu (2003), en el cual se desprende que los jvenes son conscientes que realizan un uso desmedido del mvil y reconocen su adiccin y dependencia al mvil por este medio. El Instituto Superior de Estudios Psicolgicos (ISEP) define el perfil del joven adicto al mvil con tres rasgos bsicos:

Son Adolescentes entre los 12 y 18 aos. Predominantemente varones y de clase media. Tienen poca comunicacin con la familia.

A su vez, indican que esta adiccin provoca absentismo escolar y ciertas conductas como no respetar los horarios, chatear a todas horas y dejar de relacionarse con sus iguales. Definen esta adiccin de la siguiente manera: El uso del mvil se convierte en adiccin cuando pasa a ser una conducta repetitiva que resulta placentera y genera una prdida de control en el sujeto(7). La adiccin puede ocurrir con el uso de cualquier otra tecnologa, por eso las TIC han pasado a formar parte de las llamadas adicciones sin drogas. Hay que destacar, que la mayora de las investigaciones realizadas sobre las adicciones en la adolescencia, respecto al uso de las tecnologas, se refieren principalmente a la televisin. Un aspecto relacionado con la adiccin es el aislamiento. Con frecuencia, los medios de comunicacin informan sobre este efecto, producido el uso de las TIC, principalmente en los y las adolescentes. Nos entregan la imagen del joven solo, encerrado en su habitacin y rehuyendo de cualquier compromiso social para sentarse y conectarse por muchas horas en su ordenador. El aislamiento es un riesgo que obedece al grado de dependencia que tenga cada adolescente.

Sin embargo, el estudio de Gil y otros (2003) entrega una visin muy distinta. Segn estos autores, los jvenes no utilizan las tecnologas para aislarse sino que las usan como una herramienta fundamental para relacionarse. En espacios de ocio como los cibercafs, no se aprecia a las y los adolescentes aislados por la tecnologa. Por el contrario, se relacionan con sus amigos y amigas, se ensean trucos para pasar a la fase siguiente del videojuego, chatean y comentan las jugadas. La investigacin de Amors, Buxarrais y Casas (2002) avala el estudio anterior, ya que seala que las y los adolescentes utilizan las TIC desde sus hogares y lo hacen preferentemente para comunicarse con sus amigas y amigos. Lgicamente este uso es individual y con un fin especfico, pero esto esta muy lejos, de la imagen de aislamiento que se tiene de las y los adolescentes frente a las tecnologas. Los medios de comunicacin publican noticias en las que se enfatiza sobre esta conducta como posible riesgo para la adolescencia. Sin duda, estos hechos existen y son dolorosos, pero de ninguna manera se puede hacer de ellos una patologa generalizada; aunque es importante conocer las circunstancias en las que ocurren estos hechos para avanzar en el estudio de sus causas y poder aplicar las medidas de prevencin pertinentes. Las y los adolescentes son mirados por las empresas como potenciales clientes. Pese a que su disponibilidad de dinero es limitada, pueden influir en las decisiones de compra del hogar. Los progenitores consideran la opinin de los jvenes a la hora de realizar compras. Las empresas, y con ellas la publicidad, son conscientes de esta influencia que ejercen sobre el consumo del hogar y utilizan estrategias de persuasin, para realizar una fuerte presin en el condicionamiento de las compras. En el caso de las TIC, la presencia de publicidad dirigida a las y los adolescentes se realiza de forma ms implcita que los medios convencionales, aunque su existencia y efectividad no se pueden negar. Es fcil acceder a este segmento de la poblacin a travs del telfono mvil, pginas web, o correos electrnicos. Esta situacin ha revelado la existencia de dos problemas: la posibilidad de las empresas de violar, a travs de la comunicacin comercial, el derecho a la privacidad; y la aparicin de prcticas publicitarias engaosas. La poblacin adolescente y su entorno pueden verse afectados a causa de la posibilidad que ofrecen las TIC de obtener gran cantidad de informacin sobre sus usuarios, sin que sean conscientes de ello (Naval, Sbada y Bringu, 2003). Las estrategias son varias: formularios de apariencia inofensiva o promociones a travs SMS al mvil, se encuentran entre las ms frecuentes. Las empresas son capaces de traspasar con mucha facilidad la barrera entre lo pblico y lo privado, valindose de la ingenuidad de usuarios. Respecto al segundo problema, la publicidad no est expresamente diferenciada de otras informaciones en los contenidos que nos entregan las TIC. En este aspecto es lgico que, si se estudia por ejemplo la composicin de las pginas web de marcas y productos favoritos de las y los adolescentes, y la publicidad que les llega a travs del telfono mvil, es difcil diferenciar con claridad entre la informacin y la persuasin (Naval, Sdaba y Bringu, 2003).

A travs del uso de las TIC las relaciones sociales se amplan, pero tambin obtienen nuevas caractersticas, que no se dan en el plano real de la comunicacin interpersonal (cara a cara). En este aspecto, la influencia del anonimato entre los participantes ha sido uno de los elementos ms estudiados en relacin con la identidad personal que las y los adolescentes construyen en los entornos virtuales. En efecto, las y los adolescentes son personas que se encuentran en un proceso de descubrimiento de la identidad y experimentacin con la misma, les interesa averiguar quines son realmente o quin les gustara ser (Castells 2001: 139). Con ello, se abre un campo interesante para la investigacin: establecer parmetros para comprender la construccin de la identidad y la experiencia que conlleva. Ya hemos apreciado cmo en los entornos virtuales las y los adolescentes pueden mantener relaciones con sus pares de otras regiones, pases y continentes, hablar diariamente con ellos y sostener una amistad con personas que quizs jams conocern personalmente. Castells (2001) seala que se debe considerar que las TIC a travs de los juegos de rol, dado que permiten la construccin de la identidad como base de la interaccin online de las y los adolescentes. Estos tambin pueden inventar roles que en la vida real no tienen, gracias al anonimato que ofrecen las TIC. No obstante, puede conducir a las y los adolescentes a tener vidas paralelas, una en online y otra en offline, al construir distintas identidades que tal vez en algunos casos puede tener efectos perjudiciales. Al mismo tiempo, tambin existen beneficios que se desprenden de la identidad personal que la o el adolescente pueda construir en los entornos virtuales. Un ejemplo, puede estar en la investigacin de Turkle (1998) en el cual se describe el caso de una adolescente que tena graves problemas de comunicacin con su madre. Estos problemas se debilitaron cuando ella misma asumi el rol de madre en un Chat. Las reacciones de la supuesta hija virtual ante sus mensajes hicieron que reflexionara sobre el problema de una manera que no se habra dado fuera de la red. Puede existir la posibilidad de que un o una adolescente, se encuentre mucho mejor con su identidad online, porque puede abandonar su imagen personal y retraerse hacia el mundo virtual. Este es un sntoma de la adiccin severa a las TIC. Es importante sealar como, por ejemplo, Internet colabora en estas nuevas en estas nuevas experiencias, siendo un poderoso proveedor de informacin en cuanto a cantidad, pero muy cuestionable en cuanto a calidad. La temtica de la violencia ha sido permanentemente asociada a los videojuegos. El alto ndice de violencia observable en los juegos ha tenido severas crticas. Mucha de la publicidad de estos videojuegos se ha basado en el aspecto violento, trasgresor y realista (Balaguer, 2002). A tal respecto la teora de Griffith en (Balaguer, 2002) ha sealado que:

la teora del aprendizaje social postula como hiptesis que jugar con videojuegos agresivos estimula la conducta agresiva. Por ejemplo, los nios los imitarn o de otra forma aprendern lo que ven en la pantalla. En directa contradiccin con esto, la teora de la catarsis afirma que: el jugar videojuegos agresivos tiene un efecto de relax al canalizar la agresin latente y entonces puede tener un efecto un efecto positivo en la conducta del nio(8). TIC en el mbito educativo En el mbito educativo, principalmente en las escuelas, el uso de las TIC es esencial. Para ahondar en la influencia de las TIC en este mbito, tenemos que remitirnos al estudio Naval, Sdaba y Bringu (2003). Segn los resultados de esta investigacin, las y los jvenes manifiestan que las TIC influyen positivamente en su vida escolar si se utilizan para buscar informacin. Tambin se observa que una atencin excesiva al telfono mvil, provoca dispersin y falta de concentracin a la hora de estudiar. En los estudios vinculados a la adolescencia no reflejan que Internet sea el causante de fracaso escolar, sealan que las bajas calificaciones no tienen nada que ver con el uso de Internet o del telfono mvil, pero reconocen que es un factor que podra llegar a influir. La investigacin citada tambin advierte que el uso de las TIC por parte del profesorado en la enseanza puede tener ventajas e inconvenientes. El profesorado manifiesta que el uso de las TIC tiene beneficios muy positivos para la comunidad escolar, su alta implicacin con las TIC ha mejorado su satisfaccin personal, el rendimiento en su trabajo y la relacin con el alumnado. En general, afirman que las TIC constituyen una gran herramienta para la educacin; eso si, es mucho ms optimista el profesorado que est en contacto directo con ellas. Tambin manifiestan problemas de dispersin en el alumnado por el uso del mvil y, a veces, dificultad para que se concentren en el trabajo. Los inconvenientes que se mencionan sobre el uso del ordenador e Internet son los siguientes: dispersin, falta de concentracin, dificultad a la hora de reflexionar, tambin se requiere ms trabajo por parte del profesor para la preparacin de clases, las y los adolescentes pueden perder el tiempo visitando pginas que no corresponden, o no lo toman en serio porque les parece que estn jugando. En ocasiones puede ocurrir que el profesorado vea limitada su enseanza de las TIC por problemas de infraestructura en los centros educativos. A esto se suma la poca importancia que se le asigna a las asignaturas sobre las TIC, debido a que la preparacin del profesorado es superflua y no se ensean aspectos elementales que profundicen dichos contenidos. Sin embargo, consideran que el uso de las TIC en clases puede tener las siguientes ventajas: aumenta la motivacin, el ahorro de tiempo y facilidad en la explicacin, hace clases ms prcticas y familiariza al alumnado con ellas, entre otros.

En el mbito educativo muchos aspectos tienen ventajas e inconvenientes, los que, sin lugar a duda, son necesarios para poder avanzar socialmente. Por este motivo, se necesita un profesorado formado en este mbito, que involucre a las TIC en la enseanza de su alumnado y los oriente en un uso adecuado de ellas. En referencia a lo anteriormente expuesto, Albero (2002), seala en su estudio que existe la necesidad de formar al profesorado en este campo debido a que, en muchos casos, la adolescencia tienen un nivel de conocimiento de ests tecnologas superior al de sus profesores. Resulta evidente que las TIC tienen un protagonismo en nuestra sociedad. La educacin debe ajustarse y dar respuestas a las necesidades de cambio de la sociedad. La formacin en los contextos formales no puede desligarse del uso de las TIC, que cada vez son ms asequibles y de uso ms fcil para las y los adolescentes. La fuerza de las TIC nos convierten, da a da, en autodidactas dentro de un aula sin paredes en la que el arte de aprender se determina por la solidez de los criterios que se aplican, en una bsqueda constante del conocimiento que constituye la vida misma (Cebrian, 1998). Las TIC ofrecen una amplia gama de posibilidades. Si queremos continuar progresando en el uso de las TIC en el mbito de la educacin, se hace necesario conocer la actividad que se desarrolla en todo el mundo, as como los diversos planteamientos pedaggicos y estratgicos que se siguen. La popularizacin de las TIC en el mbito educativo comporta y comportar en los prximos aos, una gran revolucin que contribuir a la innovacin del sistema educativo e implicar retos de renovacin y mejora de los procesos de enseanzaaprendizaje (Albero, 2002). Si queremos que nuestra sociedad no solo sea de la informacin, sino tambin del conocimiento, ser necesario trabajar desde un enfoque pedaggico para realizar un uso adecuado de las TIC, a travs del cual la creacin de comunidades de aprendizaje virtuales y el tratamiento de la informacin, la generacin de nuevas estrategias de comunicacin y de aprendizaje sean imprescindibles. Estas acciones nicamente pueden llevarlas a cabo profesionales preparados. Las primeras teoras de la comunicacin an vigentes pese a haber sido superadas en varias ocasiones y planteos, se basaban en la unidireccionalidad del mensaje y la pasividad del receptor. Hoy, en el mbito educativo, las TIC abren un abanico de nuevas posibilidades que rompen con estos esquemas muy enraizados y develan nuevas vas pedaggicas sustentadas tericamente en la participacin totalmente activa de los estudiantes (receptores), lo que enriquece notablemente el proceso de enseanzaaprendizaje. Por ello es necesario considerar como primer aspecto a destacar, la posicin privilegiada que Internet y el telfono mvil tienen entre las TIC, respecto a su influencia en la vida de las y los adolescentes.

Tambin conviene destacar la necesidad de llevar a cabo una nueva campaa de informacin y formacin adecuada para adolescentes, progenitores y profesorado, en el mbito de las TIC. Creemos que dicha formacin debe basarse en dos perspectivas, una tecnolgica y otra humanstica. Es decir, que atienda a los medios, pero tambin a los fines de la educacin (Naval y otros, 2003). Este aspecto es importante, ya que los estudios realizados hasta el momento han atendido ms a los medios que a los fines educativos. La nueva educacin que hay que realizar en el mbito de las TIC no se debe limitar a transmitir slo conocimientos, aunque estos sean necesarios; adems, debe procurar capacitar en determinadas destrezas y habilidades, que suscitar unas actitudes y disposiciones. Entre estas ltimas es imprescindible la necesidad de formar en una actitud sanamente crtica ante las TIC. Con esto, queremos decir saber distinguir en qu nos ayudan y en qu nos limitan, para poder actuar en consecuencia. Este proceso debe estar presente y darse de manera integrada en la familia, en la escuela y en la sociedad. Las y los adolescentes saben que adems de la formacin tecnolgica, necesitan que se les informe del uso adecuado o correcto de las TIC y sus consecuencias. Para ello, se considera idneo realizar sesiones en las que participen tanto los jvenes como sus padres y madres. Respecto a los progenitores, el estudio de Amors, Buxarrais y Casas (2002) seala que tanto padres como madres presentan carencias en la enseanza de las TIC y por ello delegan su uso adecuado al profesorado, al consideran que carecen de los conocimientos suficientes. Por otra parte, si sus hijos tienen una base en el colegio sobre el uso adecuado de las TIC, ellos pueden continuar con esta educacin en el hogar. Los resultados de las investigaciones sealadas anteriormente, ponen de manifiesto que existe la necesidad de formar tanto a docentes como a progenitores en el uso de las TIC, a fin de que stos puedan promover en las y los adolescentes un uso adecuado y, de alguna manera estrechar, la brecha digital que les separa. Aqu se encuentra, el gran reto educativo. Referencias bibliogrficas Ads, J. y Lejoyeux, M. (2003): Las nuevas adicciones Internet, sexo, juego, deporte compras trabajo dinero, Barcelona, Kairs. Albero, M. (2002): Adolescentes e Internet. Mitos y realidades de la sociedad de la informacin [en lnea], en Zer Revista de estudios de comunicacin, consulta realizada el 19/01/03, material disponible en http://www.ehu.es/zer/zer13/adolescentes13.htm Ali, A. Ganuza, J. (1997): Internet en la educacin, Madrid, Anaya Multimedia. Amors, P., Buxarrais, M. R. y Casas, F. (2002): La influencia de les tecnologies de la informaci i comunicaci en la vida dels nois i nois de 12 a 16 anys, Informe 2002 [en lnea], Institut dInfncia i Mon Urb. Observatorio de la Infancia y la Familia, Barcelona, consulta realizada el 21/12/03 material disponible en http://www.ciimu.org/cast/publicacions/index.phtml

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mrbuxarrais@ub.edu Doctora en Ciencias de la Educacin y Licenciada en Psicologa por la Universitat de Barcelona (UB), Espaa. Profesora Titular de la Facultat de Pedagogia de la UB. Imparte actualmente la asignatura tica de los medios de comunicacin, en la Licenciatura de Comunicacin Audiovisual de la UB. Directora de la coleccin Aprender a ser, de libros sobre educacin en valores de la Editorial Descle de Brouwer, Bilbao. Coordinadora de las acciones que se realizan fruto del Convenio de colaboracin entre la Universidad de Barcelona y la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, del Programa Educacin y Democracia. Autora de diversas publicaciones, artculos, libros, y materiales curriculares, nacionales e internacionales, sobre educacin en valores. Destaca, entre sus obras: La formacin del profesorado en educacin en valores. Propuesta y materiales (Bilbao, Descle de Brouwer, 1997); con Buxarrais, M.R. y otros Educacin moral en Primaria y en Secundaria (Madrid, Edelvives, 1995). Con Pay, M., Buxarrais, M.R. y Martnez, M. tica y educacin en valores. Materiales para el profesorado de educacin secundaria (Barcelona, Ed Ciss-praxis, 2003). Miembro del consejo de redaccin de la revista internacional Journal of Moral Education, editada en EE.UU y Reino Unido. Directora del Postgrado Virtual 5 edicin La prctica de los valores en los centros educativos, realizado en la UB con el apoyo de la OEI, durante el curso 2003-2004. Directora del Master 3 edicin Democracia y Educacin en Valores en Iberoamrica, realizado en la Universidad de Barcelona, tambin en convenio con la OEI. (1) El 6 de febrero del 2004 se celebr el Da Internacional para una Internet segura, con el lema Trabajando juntos por los derechos de la Infancia en Internet. La Asociacin Espaola de Pediatra realiz una serie de recomendaciones a padres, madres y a jvenes para un uso responsable de Internet. Tambin existen los e-derechos de la infancia en Internet, presentados por UNICEF ese mismo da. Nos parece muy importante difundir ese declogo para que padres y madres lo conozcan y lo apliquen. (2) Tal es el caso de la investigacin de Amors, Buxarrais y Casas (2002) llevada a cabo por los siguientes grupos de investigacin GRISIJ (Grup de Recerca sobre intervencions socioeducatives en infncia i la juventut), GREM (Grup de Recerca en Educaci Moral) ambos pertenecientes a la Universidad de Barcelona y al UdG (Equip de Recerca sobre Infancia, Drets dels Infants i Qualitat de Vida) de la Universidad de Girona. El tema central de su investigacin fue La influencia de las tecnologas de la informacin y la comunicacin en la vida de las chicas y chicos de 12 a 16 aos y profundiz en aspectos relacionados con las percepciones, valores y variedad en el estilo de la comunicacin. Desde otra perspectiva, se encuentra el estudio de Naval, Sbada y Bringu (2003) cuyo tema central es Impacto de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) en las relaciones sociales de los jvenes navarros. En este estudio se profundiza en la valoracin que hacen los jvenes de las TIC en su vida y, especficamente, en el mbito social y educativo. En esta misma lnea se encuentra el estudio de Gil, Feliu, Riveroy Gil (2003), investigadores de la Universitat Oberta de Catalunya, cuyo tema central es Nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin o nuevas tecnologas de relacin? Nios, jvenes y cultura digital. En este estudio los autores ahondan en el uso que hacen nias, nios y adolescentes de las TIC en los espacios de ocio (cibercafs).

En una lnea ms especfica sobre el uso de Internet se encuentra la investigacin de Albero (2002) titulada Adolescentes e Internet. Mitos y realidades de la sociedad de la informacin que profundiza exclusivamente en los usos sociales, emocionales y simblicos de Internet. (3) Respecto a la sociedad de la informacin y del conocimiento el artculo de Tedesco (2003) en su artculo Los pilares de la educacin del futuro cita a Giddens quien seala que la reflexividad es un rasgo de la sociedad actual. (4) Los videojuegos presentes en los ordenadores, Internet y telfono mvil, satisfacen el entretenimiento y, a la vez, permiten que las y los adolescentes realicen actividades basadas en sus intereses, durante el tiempo de ocio. (5) El ordenador, Internet y el telfono mvil son un potente medio de informacin y comunicacin que sirve para el establecimiento de relaciones sociales. En la adolescencia, las relaciones con sus pares, son las que centran su uso. (6) El ordenador e Internet en el mbito educativo son herramientas tiles, con ellas se puede buscar y descargar informacin para realizar trabajos acadmicos, escribir y utilizar CD educativos, entre otros. (7) Sobre la adiccin al telfono mvil el Instituto Superior de Estudios Psicolgicos (ISEP) en el artculo No sin mi mvil ! definen la adiccin al telfono mvil una adiccin en general. (8) Balaguer (2002) en su artculo Videojuegos, Internet, Infancia y Adolescencia del nuevo milenio hace referencia a dos teoras sobre las conductas que provocan los video juegos en los nios y adolescentes.