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LES QUESTIONS DE MILINDA Livre I Les antcdents Pubbayoga

Traduit du pali par Louis FINOT (1864 -1935) Directeur de l'cole franaise d'Extrme Orient et professeur au Collge de France http://www.lesquestionsdemilinda.org/

Milindapaha

Inexistence de lindividu. Le roi s'approcha de Ngasena et, lui ayant adress les compliments ordinaires de civilit, il s'assit son ct. Ngasena lui rendit ses politesses, de sorte qu'il lui inspira des dispositions favorables. Alors le roi commena l'entretien : Comment vous appelle-t-on, Vnrable ? Quel est votre nom ? On m'appelle Ngasena : c'est ainsi que mes confrres me dsignent. Mais, roi, bien que les parents donnent leurs enfants un nom tel que Ngasena, Srasena, Vrasena, Shasena, c'est l seulement une appellation, une notion vulgaire, une expression courante, un simple nom : il n'y a pas l-dessous d'individu. coutez, vous tous, les cinq cents Yonakas et les quatre-vingt mille moines ! Voici Ngasena qui dit : Il n'y a pas l-dessous d'individu ! Est-il possible de l'admettre ? Mais, vnrable Ngasena, s'il n'y a pas d'individu, qui donc vous donne des robes, des aliments, des logements, des remdes, des ustensiles, et qui en use ? Qui pratique la vertu ? Qui se livre la mditation ? Qui ralise le Chemin, le Fruit, le Nibbna (46) ? Qui se livre au meurtre, au vol, l'impuret, au mensonge, l'alcool ? Qui commet les cinq pchs (47) ? Il n'y a donc ni bien ni mal, pas d'auteur ou d'instigateur des actes

salutaires et pernicieux, pas de fruit, pas de maturation des bonnes et des mauvaises actions ! Si, Ngasena, celui qui vous tue n'existe pas, il n'y a donc pas de meurtre ! Il n'y a rien chez vous : ni matres, ni prcepteurs, ni ordination ! Quand tu dis : Mes confrres m'appellent Ngasena , quel est ce Ngasena dont tu parles ? Est-ce les cheveux qui sont Ngasena ? Non, mahrja. Est-ce les poils, les ongles, les dents, la peau, la chair, les tendons, les os, la moelle, les reins, le cur, le foie, le derme, la rate, les poumons, l'intestin, le msentre, les aliments non digrs, les rsidus de la digestion, la bile, le phlegme, le pus, le sang, la sueur, la graisse, les larmes, l'huile de la peau, la salive, le mucus nasal, la synovie, l'urine, le cerveau (48) ? Non. mahrja. Ou bien, est-ce la forme, la sensation, la perception, les formations, la conscience (49) ? Non, mahrja. Est-ce donc la runion de ces cinq lments : forme, sensation, perception, formations, conscience ? Non, mahrja. Est-ce une chose distincte des cinq lments ? Non, mahrja.

J'ai beau t'interroger : je ne vois pas de Ngasena. Qu'est-ce que Ngasena ? Un mot et rien de plus. Ta parole, Vnrable, est fausse et mensongre : il n'y a pas de Ngasena ! Tu es, roi, dlicat comme un prince, trs dlicat. S'il t'arrive de marcher, midi, sur la terre chaude, sur le sable brlant, foulant aux pieds les asprits du gravier, des tessons et du sable, tes pieds souffrent, ton corps est las, ton me puise, et la conscience de ton corps s'accompagne de malaise... Es-tu venu pied ou au moyen d'un vhicule ? Je ne vais pas pied, Vnrable, je suis venu en char. Puisque tu es venu en char, mahrja, dfinis-moi ce char. Est-ce le timon qui est le char ? Non, Vnrable. Est-ce l'essieu, les roues, la caisse de la voiture, le support du dais, le joug, les rnes, l'aiguillon ? Non, Vnrable. Est-ce donc la runion de toutes ces choses. Non, Vnrable. Est-ce une chose distincte de tout cela ? Non, vnrable. J'ai beau t'interroger : je ne vois pas de char. Qu'est-ce qu'un char ? Un mot et rien

de plus. Ta parole, mahrja, est fausse et mensongre : il n'y a pas de char. Tu es le premier parmi les rois du Jambudpa : de qui donc as-tu peur pour mentir ainsi ? coutez, vous tous, les cinq cents Yonakas et les quatre-vingt mille moines ! Le roi Milinda que voici a dit : Je suis venu en char. Or, invit dfinir le char, il ne peut prouver l'existence du char. Peut-on admettre cela ? A ces mots les cinq cents Yonakas acclamrent Ngasena et dirent au roi Milinda : Maintenant, mahrja, rponds si tu le peux ! Le roi reprit la parole. Je ne mens pas, Vnrable : c'est cause du timon, etc., que se forme l'appellation, la notion commune, l'expression courante, le nom de char . Trs bien, mahrja ! Tu sais ce qu'est le char. De mme c'est cause des cheveux, etc., que se forme l'appellation, la notion commune, l'expression courante le nom de Ngasena : mais en ralit il n'y a pas l d'individu. La religieuse Vajir l'a dit en prsence du Bouddha (50) : De mme que la combinaison des pices donne lieu au mot char ,ainsi l'existence des Khandhas donne lieu la convention d' tre vivant . Merveilleux, Ngasena ! Admirable, Ngasena ! Tu as rpondu tous les artifices

de ma question. Si le Bouddha tait ici, il t'applaudirait. Trs bien, trs bien, Ngasena ! Le nombre Combien d'annes de profession as-tu, vnrable Ngasena ? Sept ans. Qu'est-ce que sept ? Est-ce toi qui es sept ou le nombre qui est sept ? En ce moment, l'ombre du roi, orne de toutes les parures, en grand costume, se voyait sur le sol et sur une jarre d'eau. Ngasena lui dit : Voici ton ombre, mahrja, qui se voit sur le sol, sur cette jarre d'eau. Est-ce toi qui es le roi, ou l'ombre qui est le roi ? C'est moi qui suis le roi, non l'ombre : l'ombre se produit cause de moi. De mme, mahrja, c'est le nombre des annes qui est sept, ce n'est pas moi, mais c'est cause de moi que sept se produit, tout comme l'ombre. Merveilleux, Ngasena ! Admirable, Ngasena ! Divers modes de discussion. Voudras-tu, Vnrable, discuter avec moi ?

Si tu discutes la manire des sages, oui ; si tu discutes la manire des rois, non. Comment discutent les sages ? Dans la discussion, on est pris, on se dgage, on inflige une critique et on la subit, chacun a le dessus tour tour : les sages ne s'en irritent pas. Telle est leur manire de discuter. Et quelle est celle des rois ? Les rois professent une opinion : si quelqu'un la contredit, ils le font btonner. Voil comme discutent les rois. Je discuterai en sage, non en roi. Que Votre Rvrence discute avec moi en toute libert, comme avec un religieux, un novice, un fidle ou un serviteur du couvent. N'ayez aucune crainte. C'est bien, mahrja.

Escarmouche Vnrable Ngasena, je vous interrogerai. Interroge, rnahrja. Je vous ai dj interrog. Et je t'ai dj rpondu. Que m'avez-vous rpondu ? Que m'as-tu demand ?

Prparatifs de lentrevue. Alors le roi Milinda se dit : Ce religieux est savant et capable de discuter avec moi. Les points sur lesquels je dsire l'interroger sont nombreux : avant que j'aie achev, le soleil se couchera. Il vaudrait mieux que cet entretien et lieu dans mon palais. Il dit donc Devamantiya : Informe Sa Rvrence que la discussion aura lieu dans mon palais. Cela dit, le roi Milinda se leva, prit cong et, montant cheval, s'loigna en rptant comme une leon : Ngasena, Ngasena ! . Vnrable , dit Devamantiya Ngasena, le roi dit que la discussion aura lieu dans son palais. Bien , rpondit le thera. Le lendemain matin, Devamantiya, Anantakya, Mankura, Sabbadinna se prsentrent devant le roi et lui demandrent : Maharja, le vnrable Ngasena doit-il venir ? Oui, qu'il vienne. Avec combien de religieux ? Avec autant de religieux qu'il voudra. Il pourrait , dit Sabbadinna, venir avec dix religieux. Le roi rpta : Qu'il vienne avec autant de religieux qu'il voudra. Une seconde fois Sabbadinna fit la mme proposition et reut la mme rponse. Et comme il insistait encore, le roi rpliqua :

Tous les prparatifs sont faits. Je dis : Qu'il vienne avec autant de religieux qu'il voudra ! Telle est ma volont, mais Sabbadinna en a une autre ! Ne sommesnous pas en tat de donner manger des moines ? Cela dit, Sabbadinna se tint coi. Alors Devamantiya, Anantakya et Mankura allrent trouver Ngasena et lui dirent : Le roi vous invite venir avec autant de religieux qu'il vous plaira. Et Ngasena s'tant vtu, ayant pris son bol et son manteau, fit son entre Sgal avec quatrevingt mille religieux. Anantakya, tout en marchant son ct, lui dit : Vnrable, lorsque je dis : Ngasena , qu'est-ce qui est Ngasena ? Et que penses-tu que ce soit ? Le souffle intrieur, l'me ( jva) qui entre et sort, voil, je pense, ce qui est Ngasena. En ce cas, si le souffle une fois sorti ne rentrait pas, ou une fois rentr ne sortait plus, l'homme vivrait-il ? Non, Vnrable. Ces sonneurs de conque qui soufflent dans les conques, ces joueurs de flte qui soufflent dans les fltes, ces sonneurs de trompe qui soufflent dans les trompes, estce que leur souffle rentre ? Non, Vnrable. Alors, pourquoi ne meurent-ils pas ?

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Je ne suis pas capable de discuter avec un logicien tel que vous : dites-moi, Vnrable, ce qu'il en est. Ce n'est point l'me, ce sont des proprits du corps appeles aspiration et expiration. Et le thera lui tint un discours sur l'Abhidhamma, et Anantakya se dclara fidle laque. But de la vie religieuse. Ngasena entra dans le palais du roi et s'assit la place qui lui fut dsigne. Le roi lui offrit de sa main, ainsi qu' sa suite, un repas excellent. Il gratifia chaque religieux d'une paire de vtements et Ngasena luimme de trois robes. Puis il lui dit : Vnrable Ngasena, veuillez rester ici avec dix religieux ; les autres peuvent se retirer. Le repas fini, quand Ngasena eut lav son bol et ses mains, il vint s'asseoir prs de lui sur un sige bas et lui dit : Vnrable Ngasena, de quoi parleronsnous ? Nous sommes en qute d'un but. Parlons du but. Eh bien ! Quel est le but de votre sortie du monde ? Quelle est pour vous la fin dernire ?

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Que la douleur prsente cesse, qu'aucune autre ne naisse : voil le but de notre sortie du monde. Le Nibbna absolu : voil notre fin dernire. Est-ce que tous ceux qui sortent du monde le font dans ce but ? Non. Il en est qui en sortent dans ce but, d'autres par crainte du roi ou des voleurs, d'autres cause de leurs dettes, d'autres enfin pour avoir un moyen d'existence. Mais ceux qui en sortent correctement le font dans le but que j'ai dit. Et vous-mme, Vnrable, est-ce dans ce but que vous avez quitt le monde ? J'tais encore un enfant cette poque et je n'avais pas clairement conscience de mon but. Mais je me disais : Ces asctes bouddhistes sont savants : ils m'instruiront. Maintenant, instruit par eux, je sais et je vois quel est le but de la sortie du monde. Tu es habile, Ngasena (51). Cause des renaissances. Ngasena, se peut-il qu'un homme mort ne renaisse pas ? L'un renat, l'autre ne renat pas. Celui qui est affect de passions renat ; celui qui en est dpouill ne renat pas (52). Et toi, Vnrable, renatras-tu ?

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Si je conserve de l'attachement, je renatrai ; si j'en suis dbarrass, je ne renatrai pas. Moyens de dlivrance. Est-ce par l'attention concentre qu'on chappe la renaissance ? Par l'attention concentre, par la sagesse et par les autres tats d'me salutaires. Mais l'attention concentre n'est-elle pas la mme chose que la sagesse ? Non, ce sont deux choses diffrentes : l'attention concentre se rencontre chez les chvres, les moutons, les bufs, les buffles, les chameaux, les nes, jamais la sagesse. L'attention concentre et la sagesse. Quelle est la caractristique de l'attention concentre et celle de la sagesse ? L'une se dfinit par la comprhension, l'autre par l'excision. Comment cela ? Donne-moi une comparaison. Tu connais les moissonneurs, mahrja ? Je les connais. Comment moissonnent-ils l'orge ?

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De la main gauche ils saisissent un faisceau d'orge, de la main droite, arme d'une faucille, ils le coupent. De mme, mahrja, l'ascte par l'attention concentre rassemble son esprit, et par la sagesse tranche les passions. C'est pourquoi l'une est caractrise par la comprhension, l'autre par l'excision. La vertu. Tu as dit, Ngasena : et par les autres tats d'me salutaires . Quels sont-ils ? La vertu, la foi, l'nergie, la rflexion, le recueillement. Quelle est la caractristique de la vertu ? La vertu est dfinie comme la base. La vertu est la base de tous les tats d'me salutaires : Facults, Forces, lments de l'Intuition suprme, Voies, Mditations, Efforts, Conditions du pouvoir magique, Extases, mancipations, Recueillements, Conqutes spirituelles. Fonds sur la vertu, les tats d'me salutaires ne prissent pas. Donne-moi une comparaison. De mme que toutes les espces de plantes croissent, poussent et se dveloppent en s'appuyant sur la terre, en se basant sur la terre, de mme, c'est en s'appuyant sur la vertu, en se basant sur la vertu que l'ascte dveloppe en lui-mme

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les cinq facults : foi, nergie, rflexion, recueillement, sagesse. Donne-moi une autre comparaison. De mme que tous les travaux de force s'excutent en prenant la terre pour point d'appui, pour base, de mme c'est en s'appuyant sur la vertu, en se basant sur la vertu, que l'ascte cultive en lui-mme les cinq facults. Donne-moi une autre comparaison. De mme qu'un constructeur de ville, voulant crer une ville, commence par en nettoyer l'emplacement, enlve les souches et les broussailles, aplanit le terrain, et passe ensuite au trac des rues, des places et des carrefours, ainsi c'est en s'appuyant sur la vertu, en se basant sur la vertu, que l'ascte cultive en lui-mme les cinq facults. Donne-moi une autre comparaison. De mme qu'un acrobate, voulant exhiber son art, fait d'abord dfoncer la terre, enlever les graviers et les tessons, aplanir le sol, et qu'alors seulement il exhibe son art sur un sol doux, ainsi c'est en s'appuyant sur la vertu, en se basant sur la vertu, que l'ascte cultive en lui-mme les cinq facults. Le Bienheureux, roi, a dit : C'est en s'appuyant sur la vertu que l'homme sage cultivant la pense et la sagesse, que le moine fervent et prudent

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peut dbroussailler cette brousse [de la vie] (53). Voici la base, comme la terre est celle des tres vivants ; voici la racine de tout progrs dans le bien ; voici le point de dpart de tout l'enseignement du Bouddha : c'est le Code des rgles de l'excellent Ptimokkha (54). La foi Quelle est, vnrable Ngasena, la caractristique de la foi ? La purification et l'lan. Comment a-t-elle pour caractristique la purification ? La foi qui s'lve limine les obstacles, l'esprit libr des obstacles devient limpide et pur. Voil comment la foi a pour caractristique la purification. Donne-moi une comparaison. Imagine un grand roi en marche avec son arme au complet, qui traverse une petite rivire. Au passage des lphants, des chevaux, des chars, des fantassins, l'eau agite, battue, devient trouble et bourbeuse. La rivire franchie, le roi commande ses serviteurs de lui apporter de l'eau boire. Suppose qu'ils aient une pierre purifier l'eau et qu'ils la jettent dans l'eau : aussitt les coquillages et les herbes aquatiques sont carts, la bourbe se dpose, l'eau devient

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limpide et pure et les serviteurs peuvent l'apporter au roi en disant : Que le roi boive ! L'eau, c'est l'esprit ; les serviteurs, c'est l'ascte ; les coquillages, les herbes, la bourbe, ce sont les passions ; la pierre purifier l'eau, c'est la foi : par elle les obstacles sont limins et l'esprit devient limpide et pur. Voil comment la foi a pour caractristique la purification. Et comment a-t-elle pour caractristique l'lan ? En ce que l'ascte, voyant d'autres esprits dlivrs, s'lance pour conqurir l'tat de sotpanna, de sakadgmi, d'angmi, d'arhat (55), fait effort pour obtenir ce qu'il n'a pas obtenu, atteindre ce qu'il n'a pas atteint, raliser ce qu'il n'a pas ralis : c'est par l que la foi a pour caractristique l'lan. Donne-moi une comparaison. Suppose qu'une grande pluie tombe sur une montagne et que l'eau, suivant la pente, aprs avoir combl les creux, les crevasses, les plis de la montagne, se dverse dans une rivire et la fasse dborder sur ses deux rives. Une foule de gens survient. Elle ignore si l'eau est profonde ou non et se tient anxieuse sur le bord. Mais voici venir un homme, conscient de son pouvoir et de sa force : il serre troitement sa ceinture, saute dans l'eau et traverse ; ce que voyant, la

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foule traverse son tour. De mme, l'ascte, voyant d'autres esprits dlivrs, s'lance pour conqurir les degrs successifs de la saintet. Voil comment la foi a pour caractristique l'lan. Le Bienheureux dit, dans le Samyuttanikya (1, 214) : Par la foi il traverse le courant, par la foi il traverse l'ocan ; par l'nergie il franchit la douleur, par la sagesse il est purifi. Lnergie. Ngasena, quelle est la caractristique de l'nergie ? Le soutien. Soutenus par elle, les tats d'me salutaires ne s'affaissent pas. Donne-moi une comparaison. Comme une maison qui menace ruine, si elle est taye par une seule pice de bois, ne tombe pas : ainsi l'nergie a pour caractristique le soutien ; soutenus par elle, les tats d'me salutaires ne s'affaissent pas. Donne-moi une autre comparaison. Comme une petite arme, oblige de reculer devant une grande, si le roi envoie son secours des troupes de soutien, fait son tour reculer la grande arme : ainsi l'nergie a pour caractristique le soutien.

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Le Bienheureux a dit : O religieux, le disciple dou d'nergie limine ce qui est pernicieux, dveloppe ce qui est salutaire, limine ce qui est blmable, dveloppe ce qui est irrprochable et se garde pur. La rflexion. Ngasena, quelle est la caractristique de la rflexion ? Le dnombrement et l'admission. Comment a-t-elle pour caractristique le dnombrement ? La rflexion dnombre les tats d'me qui se produisent : salutaires ou pernicieux, blmables ou irrprochables, vils ou excellents, noirs ou blancs, avec leurs subdivisions : voici, se dit-elle, les quatre mditations, les quatre efforts, les quatre bases du pouvoir magique, les cinq facults, les cinq forces, les sept lments de la Bodhi, la noble Voie aux huit membres (56), voici la quitude, la clairvoyance, la science, la dlivrance (57). En consquence de cet examen, l'ascte recherche les tats d'me qui sont rechercher, vite ceux qui sont viter, pratique ceux qui sont pratiquer, rejette ceux qui sont rejeter. C'est ainsi que la rflexion a pour caractristique le dnombrement. Donne-moi une comparaison.

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Comme le trsorier d'un roi lui remmore matin et soir sa grandeur en lui numrant ses possessions : O roi, vous possdez tant d'lphants, tant de chevaux, tant de chars, tant de fantassins, tant d'or et de richesses : que Votre Majest se le rappelle ! , de mme la rflexion dnombre les tats d'me : voil comment elle a pour caractristique le dnombrement. Et comment a-t-elle pour caractristique l'admission ? La rflexion examine les catgories des tats d'me bons ou mauvais ; elle juge les uns bons, les autres mauvais ; les uns utiles, les autres nuisibles. En consquence, l'ascte rejette les mauvais et admet les bons. Voil comment la rflexion a pour caractristique l'admission. Donne-moi une comparaison. Comme le ministre d'un roi sait quels sont, par rapport au roi, les hommes bons ou mauvais, utiles ou nuisibles, rejette les uns et admet les autres : ainsi la rflexion. Le Bienheureux a dit (S., V, 115) : La rflexion sert tous. Le recueillement Ngasena, quelle est la caractristique du recueillement ?

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La suprmatie. Les tats d'me salutaires ont tous pour chef le recueillement ; le recueillement est un sommet dont ils sont le bas, les pentes, les flancs. Donne-moi une comparaison. Dans une maison pinacle, tous les chevrons aboutissent au fate, sont infrieurs au fate, descendent du fate ; le fate est dit leur chef. II en est de mme du recueillement l'gard des tats d'me. Donne-moi une autre comparaison. Quand un roi part en guerre avec une arme quatre corps, tous ses corps d'arme : lphants, chevaux, chars, infanterie, l'ont pour chef, marchent sous ses ordres. Il en est de mme du recueillement. Le Bienheureux a dit (S., III, 13) : O religieux, cultivez le recueillement : l'homme recueilli voit la ralit. La sagesse Ngasena, quelles sont les caractristiques de la sagesse ? L'excision (j'en ai dj parl) et l'illumination (58) Comment a-t-elle pour caractristique l'illumination ? La sagesse dissipe les tnbres de l'ignorance, produit la clart de la science, fait briller la lumire de la connaissance,

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rvle les vrits saintes ; par elle l'ascte acquiert une intelligence parfaite de l'impermanence, de la douleur, de l'impersonnalit. Donne-moi une comparaison. Si on porte un flambeau dans une maison obscure, il dissipe les tnbres, produit la clart, fait briller la lumire, rvle les formes : il en est de mme de la sagesse. tats dme divers, rsultat unique Ngasena, ces tats d'me, qui sont diffrents, produisent-ils un mme rsultat ? Oui : ils ont tous pour rsultat de dtruire les passions. Comment cela ? Donne-moi une comparaison. De mme que des corps d'arme diffrents : lphants, chevaux, chars, infanterie, concourent au mme rsultat : la dfaite de l'arme ennemie, de mme les tats d'me diffrents concourent au mme rsultat : la destruction des passions Le lien entre les renaissances Ngasena, celui qui renat est-il le mme ou un autre ? Ni le mme, ni un autre. Donne-moi une comparaison.

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Lorsque tu tais enfant, mahrja, un tendre enfant, faible, couch sur le dos, tais-tu le mme qu'aujourd'hui o tu es grand ? Non, Vnrable, j'tais autre. S'il en est ainsi, mahraja, tu n'as ni mre, ni pre, ni prcepteur ! Tu ne peux avoir t form aux arts, la vertu, la sagesse ! Il y a donc une mre nouvelle pour chaque nouvel tat de l'embryon, une mre pour le petit enfant et une autre pour l'homme fait ! Autre est donc celui qui s'instruit, autre celui qui est instruit ; autre l'auteur d'un crime, autre celui qui on coupe les mains et les pieds ! Non, certes, Vnrable, qu'en dis-tu toimme ? C'est moi qui tais un enfant et qui suis maintenant un homme. L'tre humain ses divers stades tire son unit de son corps. Donne-moi une comparaison. Si on allume un flambeau, peut-il brler toute la nuit ? Assurment. La flamme de la dernire veille est-elle la mme que la flamme de la seconde, et celleci la mme que celle de la premire veille ? Non. Y a-t-il donc un flambeau diffrent chacune des trois veilles ?

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Non. C'est le mme flambeau qui a brl toute la nuit. De mme, mahrja, l'enchanement des dhammas est continu : l'un se montre en mme temps que l'autre disparat ; il n'y a en quelque sorte entre eux ni prcdent, ni suivant. Par suite, ce n'est ni le mme, ni un autre qui recueille le dernier acte de conscience. Donne-moi une autre comparaison. Si on trait du lait, qui devient ensuite du lait caill, puis du beurre frais, puis du beurre clarifi, est-on en droit de dire que le lait frais est le mme que le lait caill, que le beurre frais, que le beurre clarifi ? Non, mais tous procdent du mme. Il en est de mme de l'enchanement des dhammas. LArhat sait quil ne renatra plus Ngasena, celui qui ne doit plus renatre sait-il qu'il ne renatra plus ? Oui, il le sait. Comment le sait-il ? Par la disparition de la cause, de la condition qui fait que l'on renat. Donne-moi une comparaison. Suppose un laboureur qui, aprs avoir labour, sem et rempli son grenier, cesse ensuite de labourer et de semer, mais mange

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le grain qu'il a en rserve, ou le vend, ou en dispose selon les circonstances. Ce laboureur sait-il que son grenier ne se remplira pas ? Il le sait. Comment le sait-il ? Par la disparition de la cause, de l'occasion en vertu de laquelle le grenier se remplissait. De mme celui qui ne doit pas renatre sait qu'il ne renatra plus, parce que la cause, l'occasion de sa renaissance a disparu. Lintelligence, la sagesse et lerreur. Ngasena, celui qui possde l'intelligence possde-t-il la sagesse ? Oui, mahrja. L'intelligence est-elle donc la mme chose que la sagesse ? Oui. Celui qui possde l'intelligence, la sagesse, peut-il errer ou non ? Il peut errer sur certains points ; sur d'autres, non. Sur quels points peut-il errer ? Sur des sciences qu'il n'a pas tudies, sur une contre o il n'est pas all, sur le sens d'un terme qu'il n'a jamais entendu. Sur quels points ne peut-il pas errer ?

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Sur les vrits qui sont le fruit de la sagesse : impermanence, douleur, impersonnalit. Que devient son erreur ? Ds que l'intelligence parat ; l'erreur se dissipe. Donne-moi une comparaison. Si on porte un flambeau dans une maison obscure, les tnbres se dissipent et la clart se rpand : ainsi ds que l'intelligence parat, l'erreur se dissipe. Et la sagesse, que devient-elle ? Ayant accompli son office, la sagesse disparat sur-le-champ : mais ce qu'elle a procur, savoir, la connaissance de l'impermanence, de la douleur, de l'impersonnalit, cela ne disparat pas. Donne-moi une comparaison. Suppose que quelqu'un, la nuit, veuille envoyer une lettre. Il fait appeler le scribe et apporter une lampe ; il dicte sa lettre et, la lettre crite, il teint la lampe. La lampe teinte, la lettre subsiste. De mme la sagesse disparue, les connaissances qu'elle a procures subsistent. Donne-moi une autre comparaison. Dans les contres de l'Est, les paysans ont coutume de ranger le long de chaque maison cinq jarres d'eau pour teindre les incendies. Une maison prend feu : on verse ces cinq jarres sur la maison ; le feu est teint. Ces

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paysans ont-ils aprs cela l'ide de continuer la manoeuvre des jarres ? Certes non ! Arrire les jarres ! A quoi bon les jarres ? Pareilles ces cinq jarres sont les cinq facults : foi, nergie, rflexion, recueillement, sagesse. Pareil aux paysans, l'ascte. Pareilles au feu, les passions. Comme le feu est teint par les cinq jarres d'eau, ainsi les passions sont touffes par la sagesse et, une fois touffes, ne renaissent pas. Ainsi la sagesse, ayant jou son rle, disparat, mais les connaissances qu'elle a procures subsistent. Donne-moi encore une comparaison. Suppose un mdecin qui prend cinq racines mdicinales, les pile ensemble et les fait prendre son malade : le malade est guri. Est-ce que le mdecin aura la pense de lui administrer derechef ce remde ? Certainement non : quoi bon ? Pareilles aux cinq racines mdicinales sont les cinq facults susdites ; pareil au mdecin est l'ascte ; pareilles la maladie sont les passions ; pareil au malade, l'inconverti ; et de mme que les humeurs peccantes sont expulses par les cinq drogues et qu'ainsi le malade se trouve guri, de mme les passions sont expulses par les cinq facults et, une fois expulses, ne renaissent pas. Ainsi la sagesse, ayant

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jou son rle, disparat ; mais les connaissances qu'elle a procures subsistent. Donne-moi encore une comparaison. Suppose un combattant, un guerrier qui entre dans la mle avec cinq flches pour vaincre l'arme ennemie et qui, ayant lanc ces cinq flches, voit cette arme en droute : aura-t-il la pense de continuer faire usage de ses flches ? Certainement non : quoi bon ? Pareilles aux cinq flches sont les cinq facults ; pareil au guerrier, l'ascte ; pareilles l'arme ennemie, les passions ; et de mme que par les cinq flches l'arme ennemie est rompue, ainsi les passions sont brises par les cinq facults et, une fois brises, ne renaissent plus. Ainsi la sagesse, ayant jou son rle, disparat ; mais les connaissances qu'elle a procures subsistent. Sensations de lArhat Ngasena, celui qui ne doit pas renatre prouve-t-il des sensations douloureuses ? Il en est qu'il prouve, d'autres qu'il n'prouve pas. Lesquelles ? Il peut prouver des souffrances physiques ; des souffrances mentales, non. Pourquoi ?

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Parce que la cause, l'occasion des souffrances physiques n'a pas disparu, tandis que celle des souffrances mentales a disparu. Le Bienheureux a dit : Il ne peut prouver qu'une sorte de sensation physique, mais non la sensation mentale. S'il souffre, pourquoi n'achve-t-il pas son extinction par la mort ? Mahrja, l'Arhat n'a ni penchant ni aversion. Les saints ne font pas tomber le fruit vert, ils le cueillent quand il est mr. Il a t dit par le thera Sriputta, Marchal de la Loi : Je ne dsire pas la mort, je ne dsire pas la vie. J'attends mon heure, comme le serviteur attend ses gages (59) Diversit des sensations Ngasena, la sensation agrable est-elle salutaire, pernicieuse ou neutre ? Elle peut tre l'un ou l'autre. Mais si la sensation salutaire n'est pas douloureuse et si la sensation douloureuse n'est pas salutaire, salutaire et douloureux est une association impossible [de mme que pernicieux et agrable ]. Vois ce serviteur, mahrja. Suppose qu'on lui mette dans une main une boule de

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fer chaude et dans l'autre une boule de glace : ces deux boules le brleront-elles ? Oui. Sont-elles toutes deux chaudes ou toutes deux glaces ? Non. Reconnais le faible de ton raisonnement : si c'est le chaud qui brle, les deux boules n'tant pas chaudes, il est impossible que toutes deux brlent ; si c'est le froid qui brle, les deux boules n'tant pas froides, mme impossibilit. Je ne suis pas capable de tenir tte un disputeur tel que toi : dis-moi ce qu'il en est. Alors le thera lui fit un expos tir de l'Abhidhamma : Il y a six plaisirs fonds sur la vie de famille et six fonds sur la vie asctique ; six dplaisirs fonds sur la vie de famille et six sur la vie asctique ; six tats indiffrents fonds sur la vie de famille et six sur la vie asctique ; soit six sixaines de trente-six sensations, qui peuvent tre passes, prsentes ou futures : ce qui fait en tout cent huit sensations. Renaissance du Nom-et-forme Ngasena, qu'est-ce qui renat ? Le Nom-et-forme. Est-ce le prsent Nom-et-forme qui renat ?

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Non. Le prsent Nom-et-forme accomplit un acte bon ou mauvais ; et en consquence de cet acte un autre Nom-et-forme renat. Si ce n'est pas le mme Nom-et-forme qui renat, le dernier ne se trouve-t-il pas ainsi affranchi des pchs antrieurs ? S'il n'y avait pas renaissance, il le serait en effet ; mais il y a renaissance, c'est pourquoi il ne l'est pas. Donne-moi une comparaison. Suppose qu'un homme prenne des mangues un autre. Le propritaire des mangues le saisit et le mne devant le roi en l'accusant de vol. Si l'accus rpond : Ce ne sont pas les mangues de cet homme que j'ai emportes : autres les mangues qu'il a plantes, autres celles que j'ai emportes ; je n'ai encouru aucune punition , cet homme est-il coupable ? Il l'est. Pourquoi ? Parce que, quoi qu'il en dise, les dernires mangues sont solidaires des premires. De mme, mahrja, quand le Nom-etforme accomplit un acte bon ou mauvais, c'est cet acte qui dtermine la renaissance d'un autre Nom-etforme ; on ne peut donc dire que celui-ci soit affranchi des pchs antrieurs. Donne-moi une autre comparaison.

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Suppose qu'un homme prenne un autre du riz ou des cannes sucre : mme raisonnement. Autre exemple : un homme, en hiver, allume du feu dans les champs. Il se chauffe, puis s'en va sans teindre le feu, qui brle le champ d'un autre. Le propritaire du champ le saisit et le mne devant le roi en l'accusant d'avoir incendi son champ. Si l'accus rpond : Ce n'est pas moi qui ai incendi le champ de cet homme : autre le feu que j'ai laiss sans l'teindre, autre le feu qui a brl son champ ; je n'ai encouru aucune punition , cet homme est-il coupable ? Il l'est. Pourquoi ? Parce que, quoi qu'il en dise, le dernier feu est solidaire du premier. De mme pour le Nom-et-forme. Donne-moi une autre comparaison. Un homme monte avec un flambeau l'tage suprieur de sa maison et y prend son repas. Le flambeau met le feu au chaume du toit, le chaume la maison, la maison au village. Les villageois se saisissent de l'homme : Pourquoi as-tu incendi le village ? Je n'ai pas incendi le village. Autre le feu la lueur duquel j'ai mang, autre le feu qui a brl le village. Tout en se disputant, ils viennent en ta prsence. A qui adjugeras-tu le procs ?

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Aux villageois. Pourquoi ? Parce que, quoi qu'en dise la partie adverse, le feu qui a brl le village est sorti de l'autre. Il en est de mme du Nom-et-forme. Sans doute celui qui renat est autre que celui qui meurt mais il en procde : on ne peut donc dire qu'il soit affranchi des pchs antrieurs. Donne-moi une autre comparaison. Un homme pouse une enfant, paie la dot et s'en va. La petite grandit, devient nubile : un autre homme la choisit, paie la dot et clbre ses noces avec elle. Le premier revient et lui reproche d'avoir pous sa femme : Je n'ai pas pous ta femme , dit le second mari ; autre la petite fille que tu as pouse et paye, autre la jeune fille nubile que j'ai pouse et paye. Tout en se disputant, ils comparaissent devant toi. A qui, mahrja, adjugeras-tu le procs ? Au premier. Pourquoi ? Parce que, quoi qu'en dise l'autre, la jeune fille procde de l'enfant. Il en est de mme du Nom-et-forme. Donne-moi une autre comparaison. Un homme achte d'un vacher un pot de lait : il le lui laisse en dpt et part, en annonant qu'il viendra le chercher le

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lendemain. Le lendemain, le lait s'est chang en caillebottes. L'acheteur revient : Donnemoi mon pot de lait. L'autre lui prsente des caillebottes. Il proteste : C'est du lait que je t'ai achet et non des caillebottes ! C'est que le lait s'est, ton insu, chang en caillebottes ! Tout en se disputant ils comparaissent devant toi : qui, mahrja, adjugeras-tu le procs ? Au vacher. Pourquoi ? Parce que, quoi qu'en dise l'autre, les caillebottes procdent du lait. Il en est de mme du Nom-et-forme. Remontrance Ngasena, toi-mme renatras-tu ? Pourquoi me rptes-tu cette question, mahrja (60) ? Ne t'ai-je pas dj rpondu : Si je conserve de l'attachement, je renatrai ; si j'en suis dbarrass, je ne renatrai pas ? Donne-moi une comparaison. Suppose qu'un homme rende service au roi et que le roi satisfait lui donne une fonction qui lui permette de vivre au sein de tous les plaisirs. Si cet homme se plaignait de l'ingratitude du roi, agirait-il correctement ? Non, Vnrable.

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Eh bien ! mahrja, pourquoi agis-tu de la sorte en me posant une question laquelle j'ai dj rpondu ? Le Nom et la Forme Ngasena, tu as parl du Nom-et-forme. Mais qu'est-ce que le Nomet qu'est-ce que la Forme ? Ce qui est matriel, c'est la Forme ; les tats intellectuels et sensitifs, c'est l le Nom. Pourquoi le Nom ne peut-il renatre isolment, ou la Forme isolment ? C'est parce qu'ils s'appuient l'un sur l'autre qu'ils renaissent toujours ensemble. Donne-moi une comparaison. La poule, par exemple : s'il n'y avait pas en elle un germe, il ne se formerait pas d'oeuf : le germe et l'oeuf sont conditionns l'un par l'autre ; leur naissance est simultane. De mme, s'il n'y avait pas de Nom, il n'y aurait pas de Forme ; le Nom et la Forme sont conditionns l'un par l'autre ; leur naissance est simultane. C'est ainsi qu'ils se sont produits pendant une dure indfinie. Quest-ce que la dure ? Ngasena, tu parles d'une dure indfinie : qu'appelle-t-on dure ?

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La dure passe, future et prsente. Mais la dure existe-t-elle ? Il faut distinguer celle qui existe et celle qui n'existe pas. Les formations qui sont passes, disparues, vanouies, transformes, appartiennent la dure inexistante. Celles qui sont productives de consquences ou qui ont en elles la possibilit d'en produire ou qui donnent lieu une autre naissance, appartiennent la dure existante. Les tres qui, leur mort, renaissent ailleurs sont de la dure existante. Les tres qui, leur mort, ne renaissent pas ailleurs, sont de la dure inexistante. Les tres entrs dans le Parinibbna sont de la dure inexistante en raison de leur complte extinction Origine de la dure Ngasena, quelle est la racine de la dure passe, future et prsente ? L'ignorance. De l'ignorance drivent successivement les formations, la conscience, le Nom-et-forme, les six sens, le contact, la sensation, la soif, l'attachement, l'existence, la naissance, la vieillesse, la mort, le chagrin, le deuil, la souffrance, le mcontentement, le dsespoir. Ainsi de toute cette dure l'origine est inconnaissable.

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L'origine est inconnaissable , dis-tu. Donne-moi une comparaison. On dpose une petite graine dans la terre : il en sort un germe qui pousse, crot, se dveloppe, porte fruit ; une graine de ce fruit dpose dans la terre donne un germe qui pousse, se dveloppe et porte fruit. Cette succession a-t-elle une fin ? Non. De mme l'origine de la dure est inconnaissable. Donne-moi une autre comparaison. De la poule nat l'oeuf, de l'oeuf la poule et ainsi de suite. Donne-moi une autre comparaison. Le thera traa un cercle sur la terre et dit au roi : Le cercle a-t-il un bout ? Non. Il en est de mme des cercles dont a parl Bhagavat : en consquence de l'oeil et des formes se produit la perception visuelle : la runion des trois constitue le contact ; du contact nat la sensation, de la sensation, la soif, de la soif l'acte, de l'acte nat de nouveau l'oeil ; ainsi cet enchanement n'a pas de fin. De mme l'origine de la dure est inconnaissable. Le point de dpart

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Ngasena, tu viens de parler d'origine. Qu'entends-tu par cette origine ? J'entends par origine la dure passe. Quand tu dis que l'origine est inconnaissable, entends-tu par l toute origine ? Non : il y en a une qui est connaissable, une autre qui est inconnaissable. Laquelle ? Le moment dont on peut dire qu'avant lui l'ignorance n'existait absolument pas, c'est l l'origine inconnaissable. Mais si un tre qui n'existait pas prend naissance, ou si, aprs avoir exist, il disparat : c'est l une origine connaissable. Ngasena, tu dis que ce qui n'existait pas, prend naissance, et qu'aprs avoir exist, il disparat : tant ainsi coup aux deux extrmits, il ne peut que s'teindre. Mais ce qui est coup des deux cts ne peut-il se dvelopper ? Sans doute, mais ce n'est pas l le sens de ma question. Je demande : peut-il se dvelopper par ses extrmits ? Oui, il le peut. Donne-moi une comparaison. Le thera rpliqua par la comparaison de l'arbre et par la maxime que les khandas sont les germes de toute douleur (61).

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Naissance des formations Ngasena, y a-t-il des formations qui naissent ? Il y en a. Lesquelles ? Lorsque lil existe, ainsi que les formes, se produit la facult de perception visuelle ; de celle-ci naissent successivement le contact visuel, la sensation, la soif, l'attachement, l'existence, la naissance, la vieillesse, la mort, la douleur : voil l'origine de toute douleur. Mais s'il n'y a ni oeil, ni formes, la facult de perception visuelle ne nat pas, ni ses drivs : voil la cessation de toute douleur. Aucune formation ne sort du nant Ngasena, y a-t-il des formations qui naissent du nant ? Il n'y en a pas : toutes les formations qui naissent avaient dj une certaine existence. Donne-moi une comparaison. Cette maison o tu es assis est-elle sortie du nant ? Non : il n'y a rien ici qui n'existt prcdemment : le bois tait dans la fort, l'argile dans la terre ; la maison est issue de l'effort des hommes et des femmes qui a transform ces matriaux.

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De mme il n'y a pas de formations qui sortent du nant. Donne-moi une autre comparaison. Lorsqu'on plante dans la terre des graines qui croissent, poussent, se dveloppent, deviennent des arbres qui portent des fleurs et des fruits, ces arbres ne sont pas sortis du nant, ils existaient auparavant [sous forme de graines]. Il en est de mme des formations. Donne-moi une autre comparaison. Lorsqu'un potier extrait du sol de l'argile avec laquelle il fabrique des pots, ces pots ne sortent pas du nant : ils existaient auparavant [sous forme d'argile]. Il en est de mme des formations. Donne-moi une autre comparaison. S'il n'y avait dans une vn ni chevalet (?) (62), ni peau, ni corps, ni cheville, ni manche, ni corde, ni archet, ni effort humain, le son natrait-il ? Non. S'il n'y avait ni arani (63), ni courroie, ni amadou, ni effort humain, le feu natrait-il ? Non. S'il n'y avait ni lentille, ni chaleur du soleil, ni bouse sche, le feu natrait-il ? Non. S'il n'y avait ni miroir, ni lumire, ni visage, l'image natraitelle ? Non. De mme, il n'y a pas de formations qui naissent du nant : elles existaient auparavant. Lme nexiste pas

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Ngasena, le Vedagu existe-t-il ? Qu'appelles-tu Vedagu, mahrja ? L'me qui habite en nous, qui voit la forme avec l'oeil, entend le son avec l'oreille, respire l'odeur avec le nez, gote la saveur par la langue, touche les objets tangibles par le corps, connat les phnomnes par le sens interne ; qui, comme nous pouvons, nous, assis dans ce palais, regarder par la fentre qu'il nous plat de choisir : l'est, l'ouest, au nord, au sud, peut, elle aussi, regarder par la porte qui lui plat. Je vais te parler des cinq portes (64), mahrja : coute et prte-moi attention. Si l'me intrieure voit la forme par l'oeil, comme nous pouvons, nous, assis dans ce palais, voir la forme par l'une quelconque des quatre fentres qu'il nous plat de choisir, il en rsulte que cette me intrieure pourrait voir la forme par l'oreille, le nez, la langue, le corps, le sens interne, entendre le son par l'oeil, le nez, etc. En est-il ainsi ? Non, Vnrable. Tes assertions ne concordent pas (65) Autre chose : si les fentres treillis de cette salle o nous sommes assis taient arraches, nous pourrions, en nous tournant vers le dehors, voir plus aisment les formes dans un large espace. Cette me intrieure

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pourrait-elle, les yeux tant arrachs, voir plus aisment les formes dans un large espace ? Les oreilles, le nez, la langue, le corps tant lacrs, pourrait-elle plus aisment et dans un large espace entendre les sons, respirer les odeurs, goter les saveurs, toucher les objets tangibles (66) ? Non, Vnrable. Tes assertions ne concordent pas. Autre chose : si Dinna, que voici, sortant de cette salle, se tenait sous le porche, saurais-tu qu'il est sorti sous le porche ? Oui, Vnrable. Et s'il rentrait et se tenait devant toi, le saurais-tu ? Oui, Vnrable. De mme cette me intrieure, si on dposait sur la langue une substance d'une certaine saveur, saurait-elle qu'elle est aigre, sale, amre, acide, astringente ou douce ? Oui, Vnrable. Et si cette saveur avait pntr dans l'intestin, l'me intrieure la reconnatraitelle encore ? Non, Vnrable. Tes assertions ne concordent pas (67). Autre chose. Suppose qu'on apporte cent jarres de vin de palmier et qu'on en remplisse une cuve, puis qu'ayant billonn un homme, on le jette dans cette cuve :

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saurait-il si le vin de palmier est doux ou non ? Non, il ne le saurait pas. Pourquoi ? Parce que le vin de palmier ne pntrerait pas dans sa bouche. Tes assertions ne concordent pas (68). Je ne suis pas capable de discuter avec un dialecticien tel que toi. Dis-moi ce qu'il en est. Le thera lui fit alors un expos tir de l'Abhidhamma. Comme consquence de l'oeil et des formes se produit la perception visuelle ; et les tats de conscience qui l'accompagnent contact, sensation, conception, pense, concentration, sens de la vitalit, attention se produisent en consquence [de celui qui prcde]. Il n'y a pas l de Vedagu. Perception des organes et du sens interne. Ngasena, l o se produit la perception de l'oeil, la perception du sens interne se produit-elle aussi ? Oui. Laquelle se produit la premire ? La perception de l'oeil.

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Est-ce donc que la premire commande l'autre de se produire aussitt qu'ellemme ; ou est-ce la seconde qui dit la premire : Ds que tu te produiras, je me produirai aussi ? Non, mahrja, elles n'changent pas de paroles. Comment donc se fait-il que l'une suive l'autre immdiatement ? En raison de la pente, de la porte, du prcdent, de la pratique. Comment ce fait a-t-il lieu en raison de la pente ? donne moi une comparaison. Quand il pleut, o l'eau coule-t-elle ? O le terrain est en pente. S'il pleut une autre fois, o l'eau coulerat-elle ? L o l'eau prcdente a coul. Est-ce que la premire eau dit la seconde : L o je coule, coule aussi ? Ou la seconde dit-elle la premire : L o tu couleras, je coulerai aussi ? Non, Vnrable, elles n'changent pas de paroles : elles coulent en raison de la pente. Il en est ainsi de la perception de l'oeil et de la perception du sens interne. Comment ces deux perceptions se suivent-elles en raison de la porte ? Donnemoi une comparaison. Suppose une ville frontire entoure de murs et de tours solides, avec une seule

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porte. Si un homme veut en sortir, par o sortira-t-il ? Par la porte. Et si un autre homme veut en sortir, par o sortira-t-il ? Par la porte. Se sont-ils donc entendus ensemble ? Non : ils ont tous deux pass au mme endroit parce que l est la porte. Il en est de mme de la perception de l'oeil et de la perception du sens interne. Comment ces deux perceptions se suivent-elles en raison du prcdent ? Donne-moi une comparaison. Une premire charrette est en marche ; o passera la suivante ? Par le mme chemin que la premire. Se sont-elles donc entendues ensemble ? Non : la seconde suit la premire en raison du prcdent qu'elle a cr. Il en est de mme des deux perceptions. Comment se suivent-elles en raison de la pratique ? Donne-moi une comparaison. Dans les sciences telles que le langage des doigts (69), le calcul, l'estimation, l'criture, on commence par tre maladroit : mais ensuite, par l'action attentive, par la pratique, on devient adroit : de mme, par l'effet de la pratique, ds que se produit la perception de l'oeil, la perception du sens interne se produit immdiatement. [Le

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raisonnement est le mme pour les perceptions auditive, olfactive, gustative, tactile : chacune est suivie de mme par une perception mentale.] Perception du sens interne et sensation. Ngasena, l o se produit la perception du sens interne, la sensation se produit-elle aussi ? Oui, mahrja. L o se produit la perception du sens interne, l se produisent aussi le contact, la sensation, l'ide, la pense, la rflexion, l'analyse et tous les tats de conscience qui ont pour chef de file le contact. Quelle est la caractristique du contact ? Le fait de toucher. Donne-moi une comparaison. Suppose deux bliers qui cossent, deux mains ou deux cymbales qu'on frappe l'une contre l'autre : l'un des bliers, l'une des mains, l'une des cymbales est l'oeil, l'autre la forme ; leur rencontre, c'est le contact. Caractristiques de la sensation Ngasena, quelle est la caractristique de la sensation (70) ? Le fait de sentir et le fait de jouir. Donne-moi une comparaison.

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Suppose un homme qui a rendu service au roi et que le roi, satisfait, a revtu d'une charge, grce laquelle il vit au sein des plaisirs. Cet homme se dit : J'ai autrefois rendu service au roi ; le roi satisfait m'a donn une charge ; c'est en raison de ce fait que j'prouve telle sensation. Ou bien encore : suppose un homme qui a fait une bonne action et qui, aprs sa mort, va au ciel o il vit au sein des plaisirs. Cet homme se dit : J'ai fait autrefois telle bonne oeuvre ; c'est pourquoi j'prouve maintenant telle sensation. Caractristiques de la rcognition Ngasena, quelle est la caractristique de la rcognition ? Le fait de reconnatre. Que reconnat-on ? Le noir, le jaune, le rouge, le blanc, le rose. Donne-moi une comparaison. De mme que le trsorier du roi, entrant dans le trsor, en apercevant les objets appartenant au roi, les reconnat selon leur couleur : noir, jaune, rouge, blanc, rose ; de mme la rcognition a pour caractristique le fait de reconnatre. Caractristiques de la pense. Quelle est la caractristique de la pense ?

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Le fait de penser et le fait de prparer. Donne-moi une comparaison. De mme qu'un homme, ayant prpar du poison, et l'ayant bu et fait boire d'autres, prouve de la souffrance et en cause autrui, ainsi un individu, ayant conu une mauvaise action, tombe aprs la mort dans l'enfer et y entrane ses imitateurs. Et de mme qu'un homme, ayant prpar un mlange de beurre clarifi, de beurre frais, d'huile, de miel, de mlasse, et l'ayant bu et fait boire d'autres, prouve du plaisir et en procure autrui, ainsi un individu, ayant conu une bonne action, entre aprs sa mort dans le ciel et y conduit ses imitateurs. C'est ainsi que la pense a pour caractristique le fait de penser et de prparer. Caractristiques de la conscience. Ngasena, quelle est la caractristique de la conscience ? L'aperception. Donne-moi une comparaison. Comme le gardien d'une ville, assis dans un carrefour au centre de la ville, peut apercevoir quiconque arrive par l'est, le sud, l'ouest, le nord ; ainsi l'homme aperoit au moyen de la conscience la forme qu'il voit par l'oeil, le son qu'il entend par l'oreille, l'odeur qu'il respire par le nez, la saveur qu'il gote par la langue,

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l'objet tangible qu'il touche par le corps, les tats mentaux qu'il peroit par le sens interne. C'est ainsi que la conscience a pour caractristique l'aperception. Caractristiques de la conception. Ngasena, quelle est la caractristique de la conception ? L'adaptation. Donne-moi une comparaison. Comme un charpentier adapte une pice de bois sa mortaise, ainsi la conception a pour caractristique l'adaptation. Caractristiques du raisonnement Ngasena, quelle est la caractristique du raisonnement ? La vibration ( anumajjana). Donne-moi une comparaison. Un gong de bronze qu'on bat rend une rsonance prolonge : le fait de battre, c'est la conception ( vitakka) ; la rsonance, c'est le raisonnement ( vicra). Indivisibilit des tats de conscience. Ngasena, ces tats de conscience tant combins, est-il possible de les dissocier et d'assigner chacun d'eux sa nature

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particulire en disant : voici le contact, la sensation, la rcognition, la pense, la conscience, la conception, le raisonnement ? Non, c'est impossible. Donne-moi une comparaison. Suppose que le cuisinier d'un roi fasse un jus ou une sauce, en y mettant du lait caill, du sel, du gingembre, du cumin, du poivre et d'autres pices ; et que le roi lui dise : Apporte-moi la saveur du lait caill, du sel, etc. Serait-il possible de dmler ces pices ainsi combines et d'en sparer chaque saveur : l'aigre, le sal, l'amer, l'acide, l'astringent, le doux ? Non, assurment, quoique toutes soient prsentes avec leur caractristique particulire. Il en est de mme des tats de conscience combins. Le sel Le thera dit : Le sel, roi, est-il reconnaissable par l'oeil ? Oui, Vnrable. Rflchis bien ce que tu dis. Je me trompe, il est reconnaissable par la langue. C'est exact.

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Mais est-ce tout le sel qui est reconnaissable par la langue ? Oui. En ce cas, comment le sel est-il apport dans des charrettes boeufs ? C'est du sel et seulement du sel qu'elles apportent [bien qu'aucune langue n'y ait got] ! Non, ce n'est pas seulement du sel. [La charge des charrettes] combine des dhammas ressortissant diffrents domaines des sens : sel et poids. Peut-on peser du sel sur une balance ? Oui, Vnrable. Non, c'est le poids qu'on pse sur la balance.

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Notes :
(46) Chacun des quatre degrs qui conduisent la saintet parfaite (Nibbna) se subdivise en deux : le Chemin (magga) et le Fruit (phala), c'est--dire la poursuite et la possession. L'ensemble de ces tapes constitue la Noble Voie aux huit membres (ariyoatthangiko maggo). (47) Pancnantariyakammam, les cinq actes immdiatement punis : tuer sa mre, son pre, un arhat, verser le sang d'un Bouddha, introduire un schisme dans l'glise. (48) Ce sont les 32 lments du corps. Cf. par exemple Khuddakaptha, IV. (49) Les cinq Khandhas : rpa, vedan, sa, sankhra, vinam. (50) Samyutta-nikya, 1. 135. (51) Toutes les rponses de Ngasena sont suivies de cette rplique ; nous la supprimerons dsormais.

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(52) Voici les quivalents plis des termes techniques employs dans les 7 et suiv. de notre traduction. Passion : kilesa Attachement : updna Attention concentre : yoniso manasikra Sagesse : pa Vertu : slam Foi : saddh nergie : viriyam Rflexion : sati Recueillement : samdhi Facults : indriya Force : bala lments de l'Intuition suprme : bojjhanga Voies : magga Mditations : satipatthna Efforts : sammappadhna Conditions du pouvoir magique : iddhipda Extases : jhna mancipations : vimokkha Recueillements :samdhi Conqutes spirituelles : sampatti (53) Samyutta-nikya, I, 13, 165. (54) Formulaire de la confession des moines.

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(55) Le sotpanna est celui qui est entr dans le courant qui mne au salut ; le sakadgmi, celui qui n'a plus qu'une vie terrestre traverser ; l'angmi, celui qui ne doit plus revenir sur la terre ; larhat, le saint qui doit entrer en mourant dans le Nibbna absolu. (56) Ces sept groupes, que Rhys Davids appelle les Sept Joyaux de la Loi , d'aprs une expression du Cullavagga, IX, 1, 4 = Vinaya, t. II, p. 240, comprennent les 37 tats mentaux auxiliaires de la Bodhi (bodhippakkhik dhamm) : 4 mditations ( satipatthna) : - mditation sur l'impuret du corps (kynupassan satipatthnam) ; - mditation sur les vices de la sensation (vedannupassan satipatthnam) ; - mditation sur le caractre phmre de la pense (cittnupassan satipatthnam) ; - mditation sur les conditions de l'existence (dhammnu-passan satipatthnam) ; 4 efforts (sammappadhna) : - effort pour prvenir la naissance des mauvais dhammas ( anuppannnam akusalnamdhammnam anuppdya)

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- effort pour liminer les mauvais dhammas existants ( uppannnamak. dh. pahnya) ; - effort pour susciter la naissance des bons dhammas ( anuppannnam kusalnam dhammnam uppdya) ; - effort pour conserver et dvelopper les bons dhammas existants (uppannnam k. db. thitiy vepullya). 4 bases du pouvoir magique (iddhipda) ; - volont ( chando) ; - nergie ( viriyam) ; - pense ( cittam) ; - investigation ( vimams). 5 facults ( indriya) et 5 forces ( bala) ; - foi ( saddhindriyam, saddhbalam) ; - nergie ( viriyindriyam, viriyabalam) ; - rflexion ( satindriyam, satibalam) ; recueillement ( samdhindriyam, samdhibalam) ; - sagesse (paindriyam, pabalam). 7 lments de la Sambodhi : rflexion (sati-sambojjhanga) ; investigation(dhammavicaya-sambojjhanga) nergie (viriya-sambojjhanga) ; joie (pti-sambojjhanga) ; calme (passaddhi-sambojjhanga) ; recueillement (samddhi-sambojjhanga) ;

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quanimit (upekhd-sambojjhanga) ; La Noble Voie aux huit membres. Voir note 46. (57) Quitude, samatha ; clairvoyance, vipassan ; science, vijj ; dlivrance, vimutti. (58) Cette dfinition complte, celle qui a t donne plus haut ( 9) et qui n'avait pour but que de faire ressortir la diffrence entre la sagesse et l'attention concentre. (59) Theragth, 606, 1.002. (60) Cf. supra, 7. (61) Passage corrompu. obscur et sans doute

(62) Pattam : probablement le chevalet sur lequel les cordes sont tendues. (63) Arani, les morceaux de bois au moyen desquels on allume le feu par frottement. Le texte distingue trois pices : arani, uttarrani, uttarapotaka. Les deux premires sont videmment les deux principaux morceaux de bois, la troisime est inconnue.

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(64) Les cinq organes des sens. (65) C'est--dire que la organes et des fentres peut voir les formes quelconque, mais non quelconque. comparaison des est boiteuse : on par une fentre par un organe

(66) Le texte de Trenckner (p. 55, 1. 28) porte : imesu jalavatapanesu ugghatitesu, ces fentres treillis tant ouvertes . Mais dans un passage parallle (p. 86, 1. 27 = infra III, 44), ugghatitesu est remplac par uppatitesu, tant arraches : que cette leon doive tre galement adopte dans le prsent passage, c'est ce que confirme la version chinoise, dont je dois la communication M. Demiville. (67) L'me devrait percevoir une saveur dans l'intestin aussi bien que dans la bouche, puisqu'on voit un homme l'intrieur aussi bien qu' l'extrieur d'une salle. (68) Si une fentre est ferme, on peut regarder par la fentre voisine : donc l'me prive de l'organe du got, devrait reconnatre une saveur au moyen des organes voisins. (69) Mudd ; cf. note 19.

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(70) Voici les quivalents plis des termes techniques contenus dans ce paragraphe et les suivants : - sensation : vedan - rcognition : sa - pense : cetan - conscience : vina - conception : vitakka - raisonnement : vicra

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