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LES QUESTIONS DE MILINDA Livre III La solution des difficults

Traduit du pali par Louis FINOT (1864 -1935) Directeur de l'cole franaise d'Extrme Orient et professeur au Collge de France http://www.lesquestionsdemilinda.org/

Milindapaha

Chaque organe rsulte d'un kamma spcial. Le roi dit : Ngasena, les cinq organes des sens procdent-ils de kammadistincts ou d'un seul kamma ? De kamma distincts. Donne-moi une comparaison. Si dans un mme champ on sme cinq espces de graines, ces graines diffrentes produisent-elles des fruits diffrents ? Oui. De mme les cinq organes des sens sont produits par des kamma diffrents. Origine de l'ingalit des hommes. Ngasena, pourquoi tous les hommes ne sont-ils pas semblables ? Pourquoi ont-ils une vie longue ou brve ? Pourquoi sont-ils vigoureux ou maladifs, beaux ou laids, influents ou impuissants, riches ou pauvres, de haute naissance ou de basse extraction, intelligents ou sots ? 3

Et pourquoi, mahrja, toutes les plantes ne sont-elles pas semblables ? Pourquoi sont-elles, suivant leur espce, aigres, sales, amres, acides, astringentes ou douces ? En raison de la diffrence des graines, je suppose. De mme les hommes diffrent en raison de la diffrence des actes. Le Bienheureux a dit (72) : Les tres ont pour patrimoine leur kamma ; ils sont les hritiers, les descendants, les parents, les vassaux de leur kamma : c'est le kamma qui partage les hommes en suprieurs et en infrieurs. L'effort actuel ne produit ses rsultats que dans la vie suivante. Ngasena, vous dites que le but de votre sortie du monde, c'est de faire cesser la douleur prsente et d'empcher qu'une autre ne prenne naissance. Ce rsultat est-il d un effort antrieur ou l'effort prsent ? L'effort prsent, mahrja, est inoprant [pour cette vie] : c'est l'effort pass qui est efficace. 4

Donne-moi une comparaison. Si tu avais soif, est-ce alors seulement que tu ferais creuser une citerne ou un bassin pour boire ? Si tu avais faim, estce alors seulement que tu ferais labourer un champ, semer du riz, rcolter le grain ? Si tu tais attaqu, estce alors seulement que tu ferais creuser des fosss, lever un mur, des tours de garde, des forts, amasser des vivres ? Est-ce alors seulement que tu apprendrais la manuvre des lphants, des chevaux, des chars, le maniement de l'arc et de l'pe ? Non, Vnrable. De mme l'effort prsent est inoprant : c'est celui du pass qui est efficace. Le Bienheureux a dit (73) : Que l'homme fasse immdiatement ce qu'il sait lui tre salutaire Qu'il marche ferme dans la sagesse et non la manire du charretier. Comme le charretier qui, ayant quitt la grande route unie et pntr dans un sentier raboteux, se dsole devant son essieu bris, ainsi le sot, qui s'carte de la bonne voie pour suivre la mauvaise, 5

tomb dans la gueule de la mort, se dsole comme le charretier devant son essieu bris! Le feu de l'enfer. Ngasena, vous dites : Le feu de l'enfer est beaucoup plus ardent que le feu naturel : un caillou jet dans le feu naturel peut brler tout un jour sans tre consum, tandis qu'une pierre de la dimension d'une haute maison, jete dans le feu de l'enfer, disparatrait en un instant. Je ne puis le croire. Vous dites d'autre part : Ceux qui renaissent dans l'enfer y cuisent pendant des milliers d'annes sans tre consums. Cela non plus je ne puis le croire. Que penses-tu de ceci, mahrja ? Les femelles des makaras, des crocodiles, des tortues, des paons, des pigeons avalent, n'est-ce pas, des pierres dures et du gravier ? Oui. Ces corps durs se dissolvent dans leur ventre ? Oui. 6

Mais l'embryon qui est dans leur ventre se dissout-il ? Non. Pourquoi ? C'est, je pense, par l'influence de son kamma. De mme c'est par l'influence de leur kamma que les htes de l'enfer peuvent y cuire pendant des milliers d'annes sans tre consums. Le Bienheureux a dit (74) : On ne meurt pas avant que son kamma soit puis. Donne-moi une autre comparaison. Les femelles des lions, des tigres, des panthres, des chiens ne mangent-elles pas des os et des chairs trs durs, et ces corps durs ne sont-ils pas dissous dans leur ventre ? Oui. Pourtant l'embryon qui se trouve dans leur ventre ne s'y dissout pas. Pourquoi ? Par l'influence de son kamma, sans doute. 7

Il en est de mme des htes de l'enfer. Donne-moi encore une comparaison. Les femmes des Yonakas, des Khattiyas, des brahmanes, des bourgeois mangent des viandes dures qui se dissolvent dans leur ventre. Pourtant, l'embryon qui s'y trouve ne s'y dissout pas. Pourquoi ? Par l'influence du kamma. Il en est de mme pour les htes de l'enfer. Leau est supporte par lair. Ngasena, vous dites que la terre est supporte par l'eau, l'eau par l'air, l'air par l'espace. je ne puis le croire. Le thera mit de l'eau dans un dhammakaraka (75) et dit au roi : Tu vois que l'eau est supporte par l'air ! Le Nibbna est la cessation. Ngasena, le Nibbna cessation ? Oui, mahrja. Comment cela ? est-il la

Tous les sots inconvertis prennent plaisir, se complaisent, s'attachent aux sens et aux objets des sens. Ils se laissent emporter par le courant. Ils ne s'affranchissent point de la naissance, de la vieillesse, de la mort, de la douleur. Mais le sage disciple ne prend pas plaisir, ne se complat pas, ne s'attache pas aux objets des sens. Par l cessent successivement la soif, l'attachement, l'existence, la naissance, la vieillesse et la mort, la douleur. C'est ainsi que le Nibbna est la cessation. Qui atteint au Nibbna ? Ngasena, est-ce que tout le monde atteint au Nibbna ? Non assurment. Mais celui qui admet les tats mentaux qui doivent tre admis, reconnat ceux qui doivent tre reconnus, vite ceux qui doivent tre vits, cultive ceux qui doivent tre cultivs, ralise ceux qui doivent tre raliss, celui-l atteint au Nibbna. Comment sait-on que le Nibbna est un dlice ? 9

Ngasena, celui qui n'atteint pas au Nibbna sait-il que le Nibbna est un dlice ? Oui. Comment peut-il le savoir ? Ceux qui on n'a pas coup les mains et les pieds savent-ils que c'est une souffrance que d'avoir les mains et les pieds coups ? Oui. Comment le savent-ils ? Pour avoir entendu les plaintes de ceux qui on coupait les mains et les pieds. De mme, pour avoir entendu les paroles de ceux qui l'ont atteint, on sait que le Nibbna est un dlice. Lexistence prouve ? du Bouddha est-elle

Ngasena, as-tu vu le Bouddha ? Non. Tes matres l'ont-ils vu ? Non. Alors le Bouddha n'a pas exist. 10

As-tu vu, roi, la rivire Uh dans l'Himalaya ? Non. Ton pre l'a-t-il vue ? Non. Alors la rivire Uh n'existe pas ! Si, elle existe, bien que ni mon pre ni moi ne l'ayons vue. Il en est de mme du Bouddha Le Bouddha suprieur tous les tres Ngasena, le Bouddha est-il suprieur tous ? Oui. Comment peux-tu le savoir si tu ne l'as jamais vu ? Peut-on savoir, sans avoir jamais vu la mer, qu'elle est grande, profonde, immense, insondable, puisque les cinq grands fleuves Gange, Yamun, Aciravat, Sarabh, Mahi s'y dversent continuellement sans qu'on voie son niveau baisser ou s'lever ? Oui. De mme, considrant les grands disciples qui sont entrs dans le 11

Parinibbna, je sais que le Bouddha est suprieur tous. Preuve de cette supriorit. Ngasena, est-il possible de savoir que le Bouddha est suprieur tous, Oui. Comment ? Il y eut autrefois un matre d'criture, le thera Tissa : bien des annes se sont coules depuis sa mort ; comment le connat-on ? Par son criture. De mme, celui qui voit la Doctrine voit le Bouddha : car la Doctrine a t enseigne par le Bouddha. Le Dhamma. Ngasena, as-tu vu le Dhamma ? Mahrja, c'est la direction donne par le Bouddha, ce sont les ordres donns par le Bouddha qui doivent servir de rgle aux disciples pendant toute leur vie. Renaissance sans transmigration. 12

Ngasena, la renaissance est-elle possible sans transmigration ? Oui. Comment ? Donne-moi une comparaison. Si on allume un flambeau un flambeau, peut-on dire que le premier a transmigr dans le second ? Non ! De mme on peut renatre sans transmigrer. Donne-moi une autre comparaison. Te souviens-tu, mahrja, d'avoir, dans ton enfance, appris un vers de la bouche de ton prcepteur ? Oui. Est-ce que ce vers avait transmigr de lui en toi ? Non, sans doute. De mme on peut renatre sans transmigrer. Lme existe-t-elle ? Ngasena, le Vedagu existe-t-il ? (76) Du point de vue de la vrit absolue, non ! Responsabilit sans transmigration. 13

Ngasena, y a-t-il un tre qui passe de ce corps dans un autre ? Non. Alors, le second sera affranchi des pchs antrieurs ? S'il n'y avait pas renaissance, il en serait affranchi en effet. Mais il y a renaissance : c'est pourquoi il n'en est pas affranchi. Donne-moi une comparaison. Si un homme drobe les mangues d'un autre, est-il coupable ? Certainement. Pourtant il n'a pas vol les mangues qui ont t plantes ! Non, mais celles-ci sont un effet des premires. De mme par le Nom-et-forme on fait une action bonne ou mauvaise : par cette action un autre Nom-et-forme prend naissance : donc le second n'est pas affranchi des pchs antrieurs (77). Que deviennent les actes ?

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Ngasena, quand des actes bons ou mauvais sont faits par ce Nom-etforme que voici, o vont ces actes ? Ils suivent leur auteur comme une ombre insparable (78). Est-il possible de montrer ces actes en disant qu'ils sont ici ou l ? Non. Pourquoi ? Donne-moi une comparaison. Peut-on montrer les fruits qu'un arbre n'a pas encore produits, en disant qu'ils sont ici ou l ? Non. De mme, dans un enchanement ininterrompu, il est impossible de montrer ces actes ici ou l. Celui qui doit renatre le sait-il ? Ngasena, celui qui est destin renatre sait-il qu'il renatra ? Oui. Donne-moi une comparaison. Un laboureur qui sme du grain, s'il pleut d'une faon normale, ne sait-il pas 15

qu'il rcoltera ? Oui ! Il en est de mme de celui qui doit renatre (79). O est le Bouddha ? Ngasena, le Bouddha est-il ? Oui, mahrja. Peut-on le dsigner comme tant ici ou l ? Le Bienheureux s'est teint dans le Nibbna absolu : on ne peut le dsigner comme tant ici ou l. Donne-moi une comparaison. Quand brle un grand feu, si une flamme s'est teinte, peut-on la dsigner comme tant ici ou l ? Non, assurment ! Cette flamme a cess, disparu. De mme on ne peut dsigner le Bienheureux comme tant ici ou l. Mais il peut tre dsign par le Corps de la Loi : car la Loi a t enseigne par lui (80). Pourquoi les religieux prennent soin de leur corps. Ngasena, les religieux chrissent-ils leur corps ? 16

Non. Alors pourquoi le traitez-vous avec affection, avec complaisance ? As-tu parfois, mahrja, reu une blessure dans la bataille ? Oui. Cette blessure n'a-t-elle pas t ointe avec un onguent, frotte avec de l'huile, bande avec une toffe fine ? Oui. Est-ce que tu chrissais ta blessure pour la traiter si bien ? Non : c'tait seulement pour la cicatriser. De mme les religieux ne chrissent pas leur corps ; mais, sans s'y attacher, ils en prennent soin en faveur de la vie pieuse [dont il est l'instrument]. Le corps a t compar par le Bienheureux une plaie, et les religieux traitent leur corps sans s'y attacher. Le Bienheureux a dit : Couvert d'une peau humide, grande plaie neuf ouvertures, Il coule de tous cts, impur et ftide. Pourquoi les rgles disciplinaires nont t dictes que progressivement. 17

Ngasena, le Bouddha sait-il tout, voit-il tout ? Oui. Alors pourquoi n'a-t-il donn des rgles ses disciples qu'au fur et mesure des circonstances ? Y a-t-il un mdecin connaissant tous les remdes de la terre ? Oui. Est-ce que ce mdecin administre un remde son malade quand le moment est venu ou avant qu'il soit venu ? Quand le moment est venu. De mme c'est seulement en temps opportun que le Bienheureux a donn ses disciples les rgles qu'ils ne doivent pas transgresser de toute leur vie. Pourquoi le Bouddha ne ressemblait pas physiquement ses parents. Ngasena, le Bouddha tait-il dou des trente-deux signes caractristiques du Grand Homme, orn des quatre-vingts signes secondaires, avait-il le teint dor, la peau de la couleur de l'or et une aurole large d'une brasse ? Oui. 18

Ses pre et mre avaient-ils les mmes signes ? Non. Pourtant, un fils ressemble sa mre ou aux parents de sa mre, son pre ou aux parents de son pre ! Tu connais, mahrja, le lotus cent ptales ? Oui. O nat-il ? II nat dans la boue et se dveloppe dans l'eau. Ressemble-t-il la boue ou l'eau par la couleur, l'odeur ou la saveur ? Non. Il en est de mme du Bouddha. Jeux de mots. Ngasena, le Bouddha est-il un brahmacr ? Oui. Il est donc disciple de Brahm ! (81) As-tu, roi, un lphant de premier ordre ? Oui. Pousse-t-il parfois le cri du hron ? 19

Oui. Il est donc disciple des hrons ? Non. Brahm est-il dou d'intelligence (sabuddhiko) ? Oui. Il est donc disciple du Bouddha ! Lordination du Bouddha. Ngasena, l'ordination est-elle bonne ? Certainement. Le Bouddha l'a-t-il reue ou non ? Le Bouddha s'est trouv ordonn en atteignant l'omniscience au pied de l'arbre de la Bodhi. Mais il n'a pas reu l'ordination confre par d'autres dans la forme qu'il a dicte pour ses disciples comme une rgle inviolable. Larmes salutaires. Ngasena, de deux hommes qui pleurent, l'un par chagrin de la mort de sa mre, l'autre par amour pour la Loi, lequel trouve sa gurison dans les larmes ? 20

Les larmes du premier sont vicies par la passion, la haine, l'infatuation, celles du second ont la puret de la joie et de la srnit ; les unes sont brlantes, les autres fraches. Ce qui est frais est un remde qui gurit, non ce qui est brlant. Lhomme passionn et lhomme sans passion. Ngasena, quelle est la diffrence entre l'homme passionn et l'homme sans passion ? L'un est attach, l'autre est dtach. Qu'entends-tu par l ? L'un convoite, l'autre ne convoite pas. Voici comment je comprends la chose : l'homme passionn et l'homme sans passion dsirent tous deux ce qui est bon (par exemple la nourriture) non ce qui est mauvais. L'homme passionn, roi, quand il mange, gote la saveur et la passion de la saveur ; l'homme sans passion gote la saveur, mais non la passion de la saveur. Le sige de la sagesse. 21

Ngasena, o la sagesse a-t-elle son sige ? Nulle part. Elle n'existe donc pas ! Et o le vent a-t-il son sige ? Nulle part. Il n'existe donc pas ! Le Samsra. Ngasena, tu parles du Samsra. Qu'est-ce que le Samsra ? Un tre nat sur cette terre et y meurt ; mort ici, il renat ailleurs et y meurt, etc. Voil ce qu'est le Samsra. Donne-moi une comparaison. Un homme mange une mangue et plante le noyau ; de ce noyau crot un grand manguier qui porte des fruits ; un homme mange un de ces fruits et plante le noyau, d'o crot un manguier, etc. Le point de dpart de cet enchanement est inconnaissable. Il en est de mme du Samsra (82). La mmoire. 22

Ngasena, par quoi se rappelle-t-on ce qui est pass, ce qui a t fait longtemps auparavant ? Par la mmoire. N'est-ce pas plutt par la pense ? As-tu parfois oubli une chose que tu avais faite ? Oui. tais-tu donc alors priv de pense ? Non : c'est la mmoire qui me faisait dfaut. Pourquoi donc dis-tu qu'on se rappelle par la pense et non par la mmoire ? Mmoire spontane provoque et mmoire

Ngasena, la mmoire se produit-elle toujours comme un acte de reconnaissance spontan, ou y a-t-il une mmoire provoque ? L'une et l'autre existent. Mais puisqu'on reconnat tout souvenir, il n'y a pas [ proprement parler] de mmoire provoque. S'il n'y avait pas de mmoire provoque, les artisans n'auraient que faire de mtier, d'art, de connaissances 23

techniques, et les matres ne serviraient rien. Si tout cela est utile, c'est parce qu'il y a une mmoire provoque. Seize manires de se souvenir. Ngasena, de combien de manires se produit la mmoire ? De seize manires : 1 Par reconnaissance spontane. C'est le cas d'Ananda, de Khujjuttar et des autres saints, qui se rappellent leurs naissances antrieures ; 2 Par suggestion extrieure. C'est le cas de l'homme oublieux par nature, qui d'autres rappellent continuellement [ce qu'il doit faire] ; 3 Par l'impression d'une circonstance solennelle. Par exemple, un roi se rappelle son sacre, sa conversion ; 4 Par l'impression d'une chose favorable. On se rappelle que dans telle circonstance on a t heureux ; 5 Par l'impression d'une chose funeste. On se rappelle que dans telle circonstance on a t malheureux. 6 Par une apparence analogue. En voyant un homme qui leur ressemble, on se 24

rappelle sa mre, son pre, son frre, sa soeur ; ou en voyant un chameau, un boeuf, un ne, on se rappelle un animal semblable ; 7 Par une apparence dissemblable. On se rappelle que telle ou telle chose a telle couleur, tel son, telle odeur, tel contact ; , 8 Par la connaissance d'une parole. C'est le cas de l'homme naturellement oublieux qui se rappelle ce qu'on lui remet en mmoire ; 9 Par un signe. Par exemple, on reconnat un boeuf la marque, au signe qu'il porte ; 10 Par une exhortation se souvenir. C'est le cas de l'homme naturellement oublieux qui on rpte sans cesse : Souviens-toi, souviens-toi ! 11 Par le langage des doigts (83). Parce qu'on a appris l'criture, on sait que telle lettre doit tre faite immdiatement aprs telle autre ; 12 Par le calcul. Ayant appris le calcul, les calculateurs peuvent compter un grand nombre d'objets ; 13 En apprenant par cur. Ayant appris rciter de mmoire, les 25

rcitateurs retiennent de longs morceaux ; 14 Par mditation. Le religieux se rappelle ses diverses naissances antrieures avec leur nature et leurs circonstances particulires ; 15 En crivant sur un registre. Les rois, ayant rendre un dit, font apporter un registre [pour l'y faire crire] et s'en souviennent au moyen de ce registre ; 16 Par un dpt. En voyant l'objet dpos, on se rappelle [les circonstances du dpt]. 17 Par association. On se rappelle une forme parce qu'on l'a vue, un son parce qu'on l'a entendu, une odeur parce qu'on l'a respire, une saveur parce qu'on l'a gote, un objet tangible parce qu'on l'a touch, une ide parce qu'on l'a connue (84). A petits actes, grands effets. Ngasena, vous autres bouddhistes prtendez que l'homme qui aurait fait le mal pendant toute sa vie, s'il conoit, au moment de sa mort, une pense dirige 26

vers le Bouddha, renat parmi les dieux. je ne puis le croire. Vous dites aussi que, pour avoir tu un seul tre vivant, on tombe en enfer. Cela non plus je ne puis le croire. Rponds ceci, mahrja. Une petite pierre, sans le secours d'une jonque, peut-elle flotter sur l'eau ? Non. Mais cent charges de pierres, places sur une jonque, peuvent-elles flotter ? Oui. La jonque, ce sont les bonnes actions. 32. But de la vie religieuse. Ngasena, quel est le but de votre effort (85). L'abolition de la douleur passe, future ou prsente ? Ni l'une, ni l'autre. Alors quel est votre but ? Que la douleur prsente cesse et qu'aucune autre ne naisse. La douleur future existe-t-elle ? Non. Quels sages extraordinaires qui se travaillent pour supprimer ce qui n'existe pas ! 27

Quand tu es attaqu par des rois ennemis, mahrja, est-ce ce moment que tu fais creuser des fosss, lever des murs, construire des tours de garde et des forts, mettre du grain en rserve ? Non : tout cela est prpar l'avance. Est-ce ce moment que tu apprends la manoeuvre des lphants, des chevaux, des chars, le maniement de l'arc et de l'pe ? Non : j'ai appris tout cela l'avance. Dans quel but ? Pour carter les dangers futurs. Mais est-ce qu'un danger futur existe ? Non, sans doute. Quel sage extraordinaire tu es, pour te prparer carter des dangers qui n'existent pas ! Donne-moi une autre comparaison. Lorsque tu as soif, est-ce ce moment que tu fais creuser une citerne ou un bassin pour avoir de l'eau boire ? Lorsque tu as faim, est-ce ce moment que tu fais labourer un champ et semer du riz pour avoir manger ? Non, tout cela est fait l'avance. Pourquoi ? 28

Pour carter la soif et la faim futures. Mais est-ce que la soif et la faim futures existent ? Non, sans doute. Quel sage extraordinaire qui se prpare carter une soif et une faim inexistantes ! Distance de la terre au monde de Brahm. Ngasena, quelle est la distance d'ici au monde de Brahm ? Cette distance est telle qu'une pierre ayant le volume d'une haute maison, tombant du monde de Brahm avec une vitesse de 48.000 yojanas par jour [de 24 heures], mettrait quatre mois atteindre la terre. Vous dites d'autre part : Aussi vite qu'un homme vigoureux tend son bras pli ou plie son bras tendu, aussi vite le religieux possdant les pouvoirs magiques, arriv la matrise de l'esprit, disparat du Jambudpa et reparat dans le monde de Brahm. Je ne puis croire qu'il parcoure aussi vite un tel nombre de yojanas. 29

Quel est ton pays natal, mahrja ? C'est une le nomme Alasanda (86). Quelle distance y a-t-il d'ici Alasanda ? Deux cents yojanas. Peux-tu te rappeler quelque chose que tu aies fait l-bas ? Oui, je me le rappelle. Tu as parcouru aisment deux cents yojanas, mahrja ! La renaissance en tous lieux est simultane Ngasena, de deux hommes qui meurent ici et dont l'un renat dans le monde de Brahm, l'autre au Kachmir, lequel arrive le plus vite ? Tous deux arrivent en mme temps. Donne-moi une comparaison. Quel est ta ville natale, mahrja ? Le village de Kalasi. Quelle distance y a-t-il d'ici Kalasi ? Deux cents yojanas. Et d'ici au Kachmir ? Douze yojanas. Pense Kalasi. C'est fait. 30

Pense maintenant au Kachmir. C'est fait. Auquel as-tu pens le plus vite ? J'ai pens aux deux endroits dans le mme temps. C'est ainsi qu'on renat en mme temps dans le monde de Brahm et au Kachmir. lments de la Bohdi. Ngasena, combien y a-t-il d'lments de l'Illumination (bojjhang) ? Sept. Et par combien de ces lments eston illumin ? Par un seul : l'investigation des dhammas (dhammavicaya). Alors pourquoi parle-t-on de sept lments de l'Illumination ? Une pe laisse au fourreau et qu'on ne prend pas en main peut-elle trancher ce qui est trancher ? Non. De mme, sans l'investigation des dhammas, on ne peut tre illumin par les six autres lments de l'Illumination. lments de la Bohdi. 31

Ngasena, lequel prdomine, du bien ou du mal ? Le bien est prdominant, le mal est peu de chose. Pourquoi ? Celui qui fait le mal en prouve du remords: c'est pourquoi le pch ne s'accrot pas. Celui qui fait le bien est sans remords ; sans remords, il est satisfait ; satisfait, il est joyeux ; joyeux, son corps est tranquille ; la tranquillit du corps produit le bien-tre ; dans le bien-tre, l'esprit se recueille ; recueilli, il voit la vrit : c'est pourquoi le bien s'accrot. Un homme qui on a coup les mains et les pieds, s'il donne seulement une poigne de lotus au Bouddha, chappera aux lieux de punition pendant 90 kappas. C'est pourquoi je dis : le bien est prdominant, le mal est peu de chose. Le pch inconscient est le pire. Ngasena, de deux hommes qui commettent une mauvaise action, l'un sciemment, l'autre inconsciemment, lequel encourt le plus grand dmrite ? 32

Le pcheur inconscient. Si donc un prince ou un fonctionnaire commet une faute sans le savoir, je devrais le punir doublement ? Suppose une boule de fer, chauffe, ardente, incandescente que toucheraient deux hommes, l'un ne sachant rien, l'autre sur ses gardes, lequel serait le plus grivement brl ? Celui qui ne sait rien. De mme c'est le pcheur inconscient qui encourt le plus grand dmrite. Le corps peut se transporter hors du monde. Ngasena, est-il possible d'aller avec ce corps que voici soit l'Uttarakuru, soit au monde de Brahm, soit un autre continent ? Oui. Comment ? Te rappelles-tu, mahrja, avoir fait sur le sol un saut d'un certain nombre d'empans ou de coudes ? Oui : je saute huit coudes. Comment sautes-tu huit coudes ? 33

Je suscite en moi cette pense : C'est l que je retomberai. Avec cette pense, mon corps devient lger. De mme le religieux dou des pouvoirs magiques, arriv la matrise de l'esprit, charge en quelque sorte son corps sur son esprit et par la force de son esprit s'lve dans les airs. Y a-t-il des os longs de cent yojanas ? Ngasena, vous dites qu'il y a des os longs de cent yojanas. Or, il n'y a pas mme d'arbres qui aient une telle hauteur : comment pourrait-il y avoir des os aussi longs ? N'as-tu pas entendu dire qu'il y a dans l'ocan des poissons de cinq cents yojanas ? Oui. Srement un poisson de cinq cents yojanas peut avoir des os de cent yojanas ! Y a-t-il des os longs de cent yojanas ? Ngasena, vous dites qu'on peut arrter l'aspiration et l'expiration. Comment est-ce possible ? 34

As-tu quelquefois entendu un dormeur ronfler ? Oui. Ce bruit ne cessait-il pas lorsque le dormeur inclinait son corps ? Oui. Si un homme, sans culture du corps, de la vertu, de la pense, de la sagesse, peut interrompre ce bruit par une simple flexion du corps, comment celui qui a cultiv son corps, sa vertu, sa pense, sa sagesse, qui est parvenu au quatrime degr de la concentration mentale, ne pourrait-il arrter son souffle ? Pourquoi la mer est-elle appele estelle appele samuddo ? Ngasena, pourquoi la mer est-elle appele samuddo ? Parce qu'il y a dans la mer autant de sel que d'eau, autant d'eau que de sel (87). Pourquoi la mer est-elle sale ? Ngasena, pourquoi la mer a-t-elle une seule saveur, la saveur du sel ? Parce que l'eau y a sjourn longtemps. 35

Divisibilit des dhammas Ngasena, la chose la plus fine peutelle tre divise ? Oui. Quelle est la chose la plus fine ? Le Dhamma (doctrine), mais non tous les dhammas (phnomnes), car un dhamma peut tre qualifi de fin ou de gros. Mais tout ce qui est divisible peut tre divis par la sagesse, que rien ne peut diviser.. Conscience et sagesse ; inexistence de lme. Ngasena, les dhammas qu'on appelle conscience, sagesse, me sont-ils diffrents au fond et dans les termes, ou ne diffrent-ils que dans les termes, tant identiques au fond ? La conscience a pour caractristique de connatre, la sagesse de juger ; l'me n'existe pas. Si l'me n'existe pas, qui donc voit la forme par l'il, entend le son par l'oreille, etc... ? 36

S'il y avait une me voyant la forme par lil, entendant le son par l'oreille, etc..., alors les portes de l'oeil tant arraches, l'me pourrait, tourne vers le dehors, voir aisment la forme dans un large espace, etc. Or, cela n'est pas. Donc, il n'y a pas d'me (88). Le Bouddha a distingu des dhammas difficiles sparer. Le thera dit : Le Bienheureux a fait une chose difficile. Laquelle ? La chose difficile qui a t faite par le Bienheureux, c'est d'noncer la distinction de tous les dhammas immatriels, spirituels, qui se trouvent dans un seul organe des sens : contact, sensation, conception, pense, esprit. Donne-moi une comparaison. Si un homme sautait d'une barque dans la mer, prenait de l'eau dans le creux de sa main et y gotait, pourrait-il reconnatre l'eau du Gange, de la 37

Yamun, de l'Aciravat, de la Sarabh, de la Mah ? Cela serait bien difficile. De mme le Bienheureux a fait une chose trs difficile en distinguant ces dhammas. Trs bien, approuva le roi. pilogue. Le thera dit : Sais-tu, mahrja, quelle heure il est ? Je le sais, Vnrable : la premire veille est coule, la seconde est en cours ; les flambeaux sont allums ; les quatre bannires sont commandes ; les prsents royaux vont venir du trsor. Les Yonakas dirent : Tu es habile, mahrja, mais le moine est savant. Oui, certes, le thera est savant. L o il y aurait un matre comme lui et un disciple comme moi, on ne mettrait gure de temps comprendre la doctrine. Satisfait de l'explication donne ces questions, le roi offrit au thera Ngasena 38

une toffe de laine valant cent mille [khpanas] et lui dit : Vnrable Ngasena, partir d'aujourd'hui, je vous alloue huit cents repas. Je vous donne choisir dans mon palais tout ce qu'il vous est licite de recevoir. Merci, mahrja, j'ai de quoi vivre. Je le sais, Vnrable, mais veillez sur vous et sur moi, pour nous pargner des propos malicieux. Veillez sur vous, pour qu'on ne dise pas : Le thera Ngasena a sans doute satisfait le roi Milinda, mais il n'a rien reu de lui. Veillez sur moi, pour qu'on ne dise pas : Le roi Milinda est sans doute satisfait, mais il ne le montre pas. Soit, mahrja ! Comme un lion captif dans une cage d'or, tend le cou vers le dehors, ainsi, bien que demeurant dans le monde, j'aspire la solitude. Mais si je quittais le monde pour la vie religieuse, je ne vivrais pas longtemps, car j'ai beaucoup d'ennemis. Alors le vnrable Ngasena, ayant rpondu aux questions du roi Milinda, se leva et retourna son couvent. Ds qu'il 39

fut parti, le roi Milinda se demanda : Qu'ai-je demand et qu'a rpondu le Rvrend ? Et il pensa : J'ai bien demand tout et le Rvrend a bien rpondu tout. De son ct, le vnrable Ngasena, tant rentr au couvent, se demanda : Que m'a demand le roi Milinda et que lui ai-je rpondu ? Et il se dit : Le roi Milinda m'a bien demand tout et j'ai bien rpondu tout. Le lendemain matin, Ngasena s'tant vtu, ayant pris son bol et sa robe, se rendit au palais et s'assit sur le sige qui lui fut offert. Le roi Milinda le salua, s'assit ses cts et lui dit : Que votre Rvrence ne pense pas que je n'ai pas dormi le reste de la nuit par suite du contentement de me dire : J'ai questionn Ngasena !... Non ! Pendant le reste de la nuit, j'ai pens : Qu'ai-je demand et qu'a rpondu le Rvrend ? J'ai bien tout demand et le Rvrend a bien rpondu tout. Et le thera lui dit : Que Votre Majest ne pense pas que j'ai pass le reste de la 40

nuit dans le contentement de me dire : J'ai rpondu aux questions du roi Milinda ! Non ! pendant le reste de la nuit, je me suis dit : Le roi Milinda m'a bien tout demand et j'ai bien rpondu tout. Ainsi ces deux grands hommes se flicitaient rciproquement de leurs belles paroles.

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Notes :
(72) Majjhima-nikya, III, 206. (73) Samyutta-nikya, I, 57. (74) Anguttara-nikya, I, 141. (75) Sorte de rcipient filtrant dont l'usage est permis aux moines par le Vinaya (Culla-vagga, V, 13, 1 ; VI, 21, 3 ; XII, 2, 1). (76) Rptition question antrieure (II,30). (77) Rptition d'un passage antrieur (II,22). (78) Dhammapada, 2. (79) Contrepartie passage antrieur (II,18). (80) Cf. supra, II. (81) Jeu de mots sur le double sens de brahman. L'expression brahmcri signifie qui suit le brahman, la vie pieuse , mais pourrait aussi, la rigueur, signifier qui suit Brahman, le dieu Brahma . Ngasena riposte par un calembour encore pire sur Buddhaet buddhi intelligence .

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(82) Cf. supra, H, 26. (83) Mudd. Cf., notes 19 et 69. Il s'agit ici, semble-t-il, d'une varit de la rnudd dans laquelle les diffrentes phalanges correspondaient non des chiffres, mais des syllabes. (84) Cette liste comprend dix-sept termes au lieu des seize annoncs ; le dernier ne figure pas dans la version chinoise. (85) Rptition presque littrale d'une question dj faite II, 6. Ce qui suit reproduit galement un passage antrieur (III, 3). (86) Nous pensons avec Paul PELLIOT (Journ. As., 1914, II, 413) qu'Alasanda ( Alisan dans la version chinoise) est Alexandrie d'gypte. (87) tymologie fantaisiste de samudda, par sama gal et udaka eau . (88) Rptition argument dj propos II, 30.

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