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Historiographia Linguistica XXVII:2/3.265-277 (2000).

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LA LINGUISTIQUE GNRALE DE FERDINAND DE SAUSSURE


TEXTES ET RETOUR AUX TEXTES

SIMON BOUQUET Universit de Paris XNanterre 0. Introduction On entend parler depuis quelque temps de retour Saussure. Il y avait eu lbullition saussuroltre ou saussuromane des annes structuralistes (en France). Puis une priode daccalmie avec le dclin du structuralisme. Et maintenant le retour Saussure. Jen veux pour exemple le titre dun article de 1994 de Jean-Claude Milner (Retour Saussure, prcisment1), ou dun article de Jean-Claude Chevalier en 1997 (De nouveau Saussure) ou par exemple encore le titre dune communication donn par Christian Stetter a donn au colloque Ferdinand de Saussure et linterdisciplinarit des sciences du langage (Zurich, novembre 1998): Am Ende des Chomsky-Paradigmas: Zurck zu Saussure?. Cette expression retour Saussure, en raison de lhistoire ditoriale singulire qui a t celle des textes de linguistique gnrale du grand Genevois, enveloppe de fait une relle ambigut: sagit-il dun retour des ides de Saussure que lon a connues grce au Cours de linguistique gnrale; ou sagitil dun retour des textes qui, eux, sont demeurs et demeurent encore assez largement mconnus, voire qui sont totalement indits, des textes que le Cours de linguistique gnrale recouvre, comme celui dun palimpseste? La rponse cette question est quasi inextricable (sauf chez quelquun comme Milner qui a toujours, avec des arguments assez tranges, refus de sintresser dautres textes que celui du Cours). En fait, les deux retours se mlent et se motivent mutuellement: les textes originaux permettent de susciter de nouvelles interprtations de cette pense de Saussure quon a chacun dans
1 A certains gards, crit Milner (1994:17), on peut affirmer que la linguistique au-

jourdhui nest plus du tout saussurienne. Pour autant la tentative de Saussure [] oblige les linguistes ne rien tenir pour vident; ceux-l mmes qui sen sont carts devraient reprendre tape par tape litinraire thorique du Cours et affronter les objections, explicites ou implicites, qui sen dduisent.

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notre tte, et nos interprtations de cette pense de Saussure, le plus souvent largement fondes sur le Cours, peuvent nous mener la qute de confirmations dans les textes originaux. En bref, le retour Saussure, sil en est mais, au fond, il est vident quil en est, puisquil suffit que des linguistes repensent Saussure pour que retour il y ait eh bien ce retour Saussure est confront, au minimum, une situation philologique particulirement complique. Cest pourquoi je voudrais contribuer clairer cette question du retour Saussure en revenant sur lhistoire ditoriale singulire des textes saussuriens de linguistique gnrale. 1. Les textes saussuriens de linguistique gnrale: Une histoire ditoriale singulire 1.1 Dfinition de lexpression textes de linguistique gnrale Tout dabord textes saussuriens de linguistique gnrale, quest-ce que cela veut dire? Saussure ne sest jamais proccup, ni lors de ses cours, ni dans aucun crit connu, de dfinir de manire explicite cette expression. On sait quelle recouvre son poque un ensemble assez htroclite de problmatiques (cf., e.g., Auroux 1988). Sans perdre larrire-plan historique, on peut prciser le sens quelle prend de facto dans le domaine spcifique de la production intellectuelle de Saussure. Jai propos, dans mon Introduction la lecture de Saussure (Bouquet 1997), denvisager cette linguistique gnrale saussurienne comme relevant de trois approches distinctes: 1 Une rflexion sur les principes dune science existante, dont le linguiste genevois tait un expert: la grammaire compare (autrement dit une pistmologie de la grammaire compare); 2 une rflexion sur une discipline venir, conue comme susceptible de devenir aussi scientifique que la grammaire compare (en dautres termes un pari pistmologique ou encore une pistmologie programmatique); 3 une rflexion sur le fait de la signification linguistique, quon peut appeler philosophie du langage, et que je prfre appeler, dans un sens technique, mtaphysique. Cest donc lensemble de ces domaines que jattacherai ltiquette de linguistique gnrale concernant Saussure et qua t couramment attache, de fait, cette tiquette, quand bien mme la partition de ces domaines ntait-elle pas ncessairement voque dans les termes que je propose. Il est clair, par ailleurs, que si ces trois domaines de rflexion de la pense saussurienne, pris proposition par proposition, obissent une logique qui permet de les distin-

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guer, il arrive bien souvent que leurs propositions sentrecroisent au sein des mmes textes. 1.2 Le corpus disponible Avant daborder lhistoire proprement dite des ditions des textes saussuriens de linguistique gnrale, un bref rappel de ltat des textes existants. On peut rpartir ces textes en trois catgories. 1 catgorie: les textes autographes de Saussure. Parmi ces textes, trs peu de textes achevs: le manuscrit des trois leons inaugurales de la chaire de grammaire compare du novembre 1891, et des cahiers daphorismes peuvent tre considrs comme des textes achevs; ct de cela, on trouve un trs grand nombre de brouillons, dbauches de chapitres, de notes parses en vue dun livre venir, de notes prises pour les cours genevois de linguistique gnrale. La plupart de ces textes ne peuvent pas tre dats avec prcision (il schelonnent entre 1891 et 1912). Leur trs grande majorit est conserve la Bibliothque publique et universitaire de Genve (comprenant une importante donation rcente en cours de classement, sur laquelle je reviendrai). Et un petit nombre de textes ont t vendus par les fils de F. de Saussure la Houghton Library de lUniversit dHarvard (Parret 1993).2 2 catgorie de textes: les notes d'tudiants des trois cours genevois de linguistique gnrale. Il en existe aujourd'hui: 2 versions pour le cours de 1907; 3 versions pour le cours de 19081909; 5 versions pour le cours de 19101911 (toutes conserves la Bibliothque publique et universitaire de Genve).3 3 catgorie de textes: le texte rdig par Bally et Sechehaye intitul Cours de linguistique gnrale (Saussure 1916). 1.3 Les deux paradigmes ditoriaux Jen viens maintenant aux ditions de ces textes. Mon intention ici nest pas de prendre en compte toutes les parutions des textes saussuriens de linguistique gnrale, mais de relever les vnements ditoriaux qui, en langue franaise et sous la forme acheve dun livre, auront balis la diffusion de la pense saussurienne et auront servi de rfrence la critique (ou devraient se montrer propre lui servir de rfrence, si lon considre les futures ditions). De fait,

2 Il faudrait mentionner aussi de rares passages de travaux dits de linguistique historique

mentionnant des questions de linguistique gnrale.


3 Il faudrait ajouter ici les notes dtudiants de quelques autres cours genevois, pour quelques

rares remarques de linguistique gnrale.

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ces vnements ditoriaux auront concouru crer deux objets distincts correspondant ce que jappellerai deux paradigmes ditoriaux.4 Le premier paradigme ditorial peut tre nomm paradigme du Cours de linguistique gnrale comme oeuvre. Au plan du contenu, le caractre remarquable de ce paradigme est quil revient, fondamentalement, construire et lgitimer la pense de Saussure dans sa dimension dune pistmologie programmatique de la linguistique. Le second paradigme peut tre nomm paradigme des leons orales et des autographes de Saussure comme oeuvre. Ce second paradigme ditorial a pour caractre spcifique de reflter, sans oprer de tri, une pense beaucoup plus multiforme: savoir, selon mon analyse, celle qui envisage la fois une pistmologie programmatique de la linguistique, mais aussi une philosophie des sciences (en loccurrence une pistmologie de la grammaire compare) et une philosophie du langage (ou, pour utiliser ma terminologie, une mtaphysique). Examinons maintenant lhistoire des ditions qui instituent ces paradigmes. A. Le paradigme du Cours comme oeuvre a. Le Cours de 1916 (Saussure 1916) Si le Cours peut tre considr comme loeuvre de Ferdinand de Saussure, cest en tout cas comme une oeuvre bien particulire. Cette particularit senracine dans la vision et dans la volont de Bally et Sechehaye. Ceux-ci, quelques semaines aprs la mort de Saussure, aprs avoir consult des notes dtudiants et quelques autographes du linguiste disparu, vont, dune part, imaginer un livre et, dautre part, inflchir le contenu de ce livre vers une pure pistmologie programmatique de la linguistique, en laguant quelque peu ce qui dans les textes originaux (notes dtudiants et autographes de Saussure) ressortissait une rflexion pistmologique au sens strict (autrement dit une pistmologie de la grammaire compare) et, bien plus systmatiquement encore, ce qui ressortissait une mtaphysique (la consquence en sera une rduction, dans le Cours, de la place tenue par la smiologie dans les leons orales et dans les autographes). Si la rdaction du Cours aura t une oeuvre mene conjointement par les deux collgues, Bally semble avoir jou un rle crucial dans le projet initial dans la conception de loeuvre crer. Deux tmoignages rcemment retrouvs en attestent. Ils datent tous deux de 1913 (Saussure tant mort le 22 fvrier 1913). Un premier tmoignage remonte au
4 On trouvera la recension des textes saussuriens publis dans les sries de Bibliographies saussuriennes de Rudolf Engler dans les Cahiers Ferdinand de Saussure (Engler 1976, 1977, 1979, 1986, 1989, 1997). Cf. aussi mon article intitul Les 2 paradigmes ditoriaux de la linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure (Bouquet 1999), dont le prsent article reprend une partie du contenu.

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mois de mai. Cest une lettre de Charles Bally Antoine Meillet (que jai dcouverte dans les papiers de ce dernier au Collge de France il y a quelques annes). Bally y prend vigoureusement parti contre un projet ddition des leons de Saussure daprs les cahiers dtudiants projet conu avec lappui de Meillet par un auditeur des cours de linguistique gnrale, Paul-Frdric Regard (cf. Amacker & Bouquet 1989:102-103). Ce projet consistait en une publication, partielle, des notes de Regard (18891962). Si, par retour de courrier, Meillet (18661936) rpond Bally (18651947):
[] le projet que javais esquiss avec le jeune Regard est abandonn; ce projet a toujours t subordonn votre agrment, et, ds linstant que vous avez dautres vues, il ne doit pas en tre question (cit dans Amacker & Bouquet 1989:103-104),

lexamen de la correspondance entre Bally et Meillet, tout au long des annes suivantes, nen montre pas moins que le savant parisien aurait, sans aucun doute, prfr une dition philologiquement fidle aux leons. Bally, lui, ne voit pas les choses ainsi et, lorsquil critique le projet de Regard en mai 1913, cest dj sa vision quil dfend: un livre reconstruit, et non la publication des notes dtudiants. Un second tmoignage, issu lui aussi des archives Meillet, corrobore le premier. Cest une lettre de Marie de Saussure, la veuve de Ferdinand, remerciant Meillet pour sa notice ncrologique. La lettre, date du 30 novembre 1913, se termine ainsi:
Quant au Cours de linguistique gnrale, je crois que Monsieur Bally fera pour le mieux et quen tout cas il vous soumettra son projet. (Bouquet 1986:9)

Ainsi, en novembre 1913, le titre du livre, qui reflte sa conception, existe dj: cest le Cours de linguistique gnrale; et Bally en est le matre doeuvre incontest. La vision de Bally, relaye par Sechehaye, a t claire et ferme: l o le matre, dans ses crits et dans ses cours, laborait une mditation de philosophie des sciences propos de la grammaire compare, ou se livrait une rflexion mtaphysique parfois effile et hsitante, les lves se devaient de rduire la pense saussurienne au pur programme dune linguistique future. Cest ce prix que la recration du Cours pouvait avoir lieu. Aussi le Cours ne pouvait-il natre quen privant de son caractre multiforme et foisonnant, li son esprit exploratoire, la parole qui avait tenu ses auditeurs sous son charme. On comprend que Regard ait pu dire aprs la parution du Cours:
Un lve qui a entendu lui-mme une part importante des leons de Ferdinand de Saussure sur la linguistique gnrale, et connu plusieurs des documents sur lesquels repose la publication, prouve ncessairement une dsillusion ne plus retrouver le charme exquis et prenant des leons du matre. Au prix de quelques redites, la publication des notes de cours naurait-elle pas conserv plus fidlement la pense de

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Ferdinand de Saussure, avec sa puissance, avec son originalit? Et les variations elles-mmes que les diteurs paraissent avoir craint de mettre au jour nauraient-elles pas offert un intrt singulier? (Regard 1919:6)

Si Regard est du par le Cours, il en va de mme dAlbert Riedlinger (1883 1978), quand bien mme ce dernier, contrairement Regard, na jamais fait ouvertement part de sa dception; une lettre (indite ma connaissance) crite en 1957, soixante ans aprs quil a entendu les cours de linguistique gnrale, en conserve cependant la trace. Cest une rponse son ancien condisciple Lopold Gautier (18841973) qui la pri dcrire un article sur Saussure pour La Tribune de Genve. Riedlinger dcline linvitation en ces termes, bien durs lgard de Bally:
Il me serait impossible de donner une ide de la vraie grandeur de F. de S. sans le comparer Bally et, par consquent, rabaisser ce dernier. Je mexplique: Bally a sabr la linguistique gnrale, ce que le travail en cours de Godel dmontrera sans discussion possible. [] Plus grave encore est la suppression complte de la magnifique introduction de 100 pages du deuxime cours, que Godel ma demand par lettre lautorisation de publier in extenso daprs mes notes. Vous vous rappelez sans doute que Bally avait dcrt que le chapitre sur units et identits ntait pas clair, et vous laviez soutenu. Godel, lui, voit dans cette introduction la quintessence de la pense saussurienne. Mais Bally, trs dou par ailleurs pour lobservation des faits linguistiques, navait pas le sens philosophique de son matre.5

Si la nostalgie des tudiants sexplique, leur critique du texte de 1916 porte nanmoins partiellement faux. Car il tait probablement ncessaire de ntre pas fidle la lettre des leons et des crits, de ntre pas fidle, mme, la complexit de la pense saussurienne, pour tre fidle Saussure dune autre manire. En simplifiant son discours et en lunifiant, dans lnonciation dune pistmologie programmatique de la linguistique, la mise en forme de Bally et Sechehaye aura permis une rception des ides du linguiste genevois qui justifiera leur parti-pris. En dautres termes, ils auront bien contribu raliser une oeuvre quand bien mme on saurait dire que Saussure en est lauteur, ou quils en sont, eux, les auteurs. b. Ldition critique de R. Engler, Tome I (Saussure 1968) Si louvrage publi en 1957 par Robert Godel sous le titre Les sources manuscrites du Cours de linguistique gnrale est un vnement capital pour lhistoire des textes saussuriens, ce nest pas proprement parler une dition de textes, mais (entre autres objectifs) un travail prparatoire pour une dition des textes. (Je ne parle donc pas de ce livre, sauf pour mentionner que son point de vue et, plus particulirement, celui de ldition quil projette est,
5 Source: Bibliothque publique et universitaire de Genve, Papiers Lopold Gautier.

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de fait, le point de vue de lautre paradigme ditorial, le paradigme que jai baptis des leons orales et des autographes de Saussure comme oeuvre, paradigme que soutenaient Regard et Meillet ds le printemps 1913.) Or, retour des choses, ldition de texte qui sappuiera sur le travail de Godel, celle de R. Engler, va adopter trs nettement le point de vue oppos, savoir celui du Cours comme oeuvre. Louvrage monumental qui parat en 1968 sous le titre de Cours de linguistique gnrale, Tome I est en effet explicitement ldition critique du texte de 1916. Celui-ci est donn dans sa continuit en premire colonne, fragment en 3281 segments, en regard desquels figurent (aux colonnes 2, 3, 4, 5 et 6) des passages des cahiers dtudiants (parmi lesquels des cahiers inconnus de Bally et Sechehaye) rapprochs, sur la base de lanalyse de Godel, du texte de Bally et Sechehaye et (en colonne 6) des brouillons de cours de la main de Saussure ainsi que quelques rares autres fragments de textes autographes. Il est, de fait, bien difficile de lire, dans cette dition, les minutes des leons orales dans leur continuit. Il en va de mme des textes autographes. Le but de louvrage est de permettre, partant du texte du Cours de linguistique gnrale, et considrant des segmentations trs courtes de celui-ci, davoir accs aux textes originaux qui, selon Godel, lui correspondent. Autrement dit: permettre dinterprter des passages problmatiques du Cours de linguistique gnrale. En bref, ce qui est dune certaine faon laiss pour compte par cette dition alors mme quelle fournit les textes de tous les cahiers dtudiants6 et de la quasi-totalit des trois cours7 , cest laccs aux leons orales considres en elles-mmes (cest--dire laccs au dveloppement de largumentation sur une leon entire, sur un cours entier, voire sur les trois cours). B. Le paradigme des leons orales et des autographes de Saussure comme oeuvre Jen viens au second paradigme, celui des leons orales et des autographes de Saussure comme oeuvre. a. Les leons orales (i.e., les trois cours genevois de linguistique gnrale) Je laisse de ct des publications dextraits, donnes principalement dans les Cahiers Ferdinand de Saussure, et antrieures 1968. Au titre de ce paradigme, on peut mentionner, bien sr, le Tome I de ldition Engler, mais comme on la vu, bien que les textes y soient prsents, ils ne sont pas aisment lisibles du point de vue de la logique de leur continuit.
6 Sauf le cahier de Charles (Joseph mile) Patois (18881947), non dcouvert lpoque

(actuellement dpos la Bibliothque publique et universitaire de Genve). 7 lexception des parties indo-europennes de deux de ces cours.

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De fait, ce paradigme, appel de leurs voeux par Meillet et par Godel, est rest largement virtuel au cours du sicle: il aura fallu attendre 1993 pour que paraisse, sous forme de livre, la premire dition (partielle) des leons genevoises dans leur continuit. Elle a t tablie par E. Komatsu, et concerne une partie du premier cours et le troisime cours. Outre certains problmes philologiques, cette dition se limite un seul cahier dtudiant et ne comporte ni variantes, ni rel apparat critique, ni ce qui est plus handicapant aucun systme de correspondance permettant de la rapprocher du texte de ldition de 1968. Une dition partielle du deuxime cours est parue mme diteur (Komatsu) et mme principe en 1997. Cette situation ditoriale nous a conduit mettre en chantier ces dernires annes une dition critique qui procurera les trois sessions intgrales des leons genevoises de linguistique gnrale, dans leur continuit naturelle. Un seul cahier dtudiant Riedlinger pour le premier cours, Constantin pour le deuxime et le troisime cours constituera chaque fois le texte de base, complt en notes de bas de page par des variantes significatives issues des autres cahiers. Et, surtout, un appareil de correspondance permettra dutiliser, en complment de cette dition, ldition synoptique de 1968, pour avoir ainsi accs aux variantes de tous les cahiers dtudiants et, du mme coup, au Cours de linguistique gnrale. Les volumes de cette dition devraient paratre la fin de lanne prochaine. b. Les crits Il y a dabord des ditions fragmentaires dcrits genevois, dans les Cahiers Ferdinand de Saussure. Il y a ensuite les fragments qui se trouvent en colonne 6 de ldition Engler de 1968. Il y a surtout le second tome de cette dition, paru en 1974, consacr exclusivement aux crits de linguistique gnrale, qui reprend tous les textes genevois disponibles lpoque (Saussure 1968). Mais ce volume est conu comme une annexe au tome I, et certains de ces crits se trouvent de nouveau fragments, avec renvoi la colonne 6 du Tome I pour les morceaux manquants. Les crits ne sont donc pas totalement lisibles dans leur continuit. Mentionnons encore de trs rares crits retrouvs Genve dans les annes 70 et 80, comme la dite note sur le discours, publis dans les Cahiers Ferdinand de Saussure; ainsi quune dition partielle par H. Parret, toujours dans les Cahiers Ferdinand de Saussure des manuscrits de Harvard. Et puis il y a eu la donation rcente la Bibliothque publique et universitaire dun gros corpus dcrits de linguistique gnrale retrouvs rcemment

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dans lorangerie de lHotel de Saussure Genve, dont un extrait vient de paratre dans les Cahiers Ferdinand de Saussure. Cette situation ditoriale et cette donation nous ont amens prparer un volume procurant tous les crits dj publis dans les fascicules 14 de ldition critique de 1968 et 1974 (dfragments cette fois), les quelques crits genevois publis depuis, et surtout lintgralit des textes nouvellement dcouverts. Ainsi, si le dveloppement du paradigme des leons orales et des autographes a t quelque peu chaotique au cours du sicle, on peut esprer quau XXIe sicle ce paradigme accde une meilleure reconnaissance. Cest lun des objectifs que sest fixs lInstitut Ferdinand de Saussure, rcemment cr, qui entend soutenir galement des travaux philologiques concernant les autres aspects de loeuvre crite du linguiste. 2. Pour illustrer le retour Saussure Pour terminer, quittant la pure philologie, je voudrais illustrer illustrer seulement, et trs brivement ce que pourrait tre un retour Saussure en terme de contenus. Nous vivons probablement actuellement un tournant dans les sciences du langage. Le XX sicle a t, largement, celui de thories linguistiques fondes sur des prsupposs pistmologiques fortement lis au positivisme logique ou disons, moins restrictivement, une approche logico-grammaticale du langage (je reprends ici termes et contenus de la rflexion pistmologique que mne depuis plusieurs annes Franois Rastier, laquelle je souscris largement). On en arrive, lentement, aujourdhui rarticuler lapproche logicogrammaticale lautre tradition des sciences du langage, qui depuis plus de 2000 ans considre le sens par lautre bout de la lorgnette, si jose dire, savoir la tradition rhtorico-hermneutique. Du ct logico-grammmatical, on est frgen (on analyse la compositionalit atomique du sens). Du ct rhtorico-hermneutique, on prend en compte une approche non-frgenne (on interprte lagencement des atomes de sens sur dautres bases que leur compositionalit). La pense de Saussure a beaucoup servi accrditer le paradigme logicogrammmatical de ce sicle. Ce phnomne a t favoris par le fait que les diteurs du Cours ont renchri sur le caractre logico-grammatical de la pense saussurienne, pour lui confrer son statut unifi de programme pistmologique. Le geste, ici, est lourd de consquences; et il est sign par la dernire phrase du texte de 1916 posant que la linguistique sera la science de la

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langue et relguant aux oubliettes limportance quaccordait Saussure ce quil appelait linguistique de la parole. Or, une rflexion sur la linguistique de la parole, ctait bien le projet de Saussure pour la dernire partie de son ultime cours de linguistique gnrale, une partie dont il avait annonc le titre au dbut de lanne: la facult et lexercice du langage chez les individus (Saussure 1968, alina 24.122). Ctait aussi son projet pour le quatrime cours de linguistique gnrale. Limportance de la linguistique de la parole apparat encore dans la remise en question, faite dans le troisime cours, de la distinction langue/parole sur le chapitre de la syntaxe. Et elle se retrouve dans la raffirmation de la dualit de la linguistique dans le dernier texte autographe connu traitant de linguistique gnrale, crit en 1912 loccasion de la cration de la chaire de stylistique de Bally (Bouquet 1997: 264-269 et 334-345). Ainsi, sappuyer sur la dernire phrase, parfaitement apocryphe, du Cours prsentant la linguistique comme science de la langue en elle-mme et pour elle-mme revient faire de Saussure le hraut dune conception des sciences du langage qui na jamais t la sienne. En effet, si la thorie saussurienne du signe traite bien dun signe compositionnel, finalement Saussure thmatise la valeur linguistique de telle sorte quil laisse largement ouverte la question du sens (ou de la signification, ou de la rfrence des noncs): de sorte qu cette ouverture, puisse correspondre le domaine de la linguistique de la parole, quil concevait, contrairement ce que laisse entendre la dernire phrase du Cours, comme formant un tout avec la linguistique de la langue. Aussi Saussure peut apparatre aujourdhui comme le thoricien, non de la seule dimension logico-grammaticale du langage, mais encore de sa dimension rhtorico-hermneutique. (Si lon peut parler dhermneutique, regardant Saussure et regardant une science du langage aujourdhui, il ne sagit pas, en loccurrence, dune hermneutique mtaphysique la Heidegger, mais dune hermneutique matrielle fonde sur une pistmologie des sciences du langage au sens que cette expression de Schleiermacher a pu prendre dans des rflexions contemporaines comme celle de Peter Szondi ou de Franois Rastier.) De ce Saussure-l tmoigne dans le corpus de textes indits, une formulation tonnante. Il sagit dun fragment qui peut tre considr comme une thorie non plus du signe de langue, mais du signe de parole autrement dit, une reprsentation du biface compos par un constituant phonologique (propre tre conu tout autant comme segmental que comme supra-segmental) et par un sens quon peut dire textuel, dans lacception que Hjelmslev donnait ce terme, un sens ressortissant une approche rhtorico-hermneutique de nature instancier les traits logico-gramaticaux qui le constituent:

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(Smiologie = morphologie, grammaire, syntaxe, synonymie, rhtorique, stylistique, lexicologie, etc. ... le tout tant insparable) ______________________________ (phontique) Quelle que soit la date de rdaction de ce texte, on peut y voir lesquisse dune conception de ce quen 1911 le professeur genevois proposera de nommer signifiant et signifi, mais ici la bifacialit du langage serait envisage non plus dans la tradition logico-grammaticale dun thorie du signe; elle le serait au contraire dans la perspective rhtorico-hermneutique dune thorie du texte. Je nen dirai pas plus sur ce point, je voulais juste comme je lai dit, illustrer brivement lintrt de relectures de Saussure. Une relecture a pu faire apparatre par exemple que la pense saussurienne na pas seulement prsid la fondation du structuralisme, mais tout autant celle de la grammaire gnrative (cf. Bouquet 1997:297-345). Dautres relectures permettront peut-tre, au XXIe sicle, de dcouvrir dans les crits et les leons du professeur genevois une inspiration pour une linguistique rhtoricohermneutique , donnant raison Rudolf Engler, sur une phrase duquel je terminerai mon expos: il parlait en effet, en juin dernier lors de linauguration de lInstitut Ferdinand de Saussure, de la vigueur dune pense qui, limage du phnix, ne sclipse que pour resurgir de plus belle. Ladresse de lauteur: Simon Bouquet Dpartement des sciences du langage Universit de Paris XNanterre 200 avenue de la Rpublique F-92000 NANTERRE, F r a n c e
e-mail: simon.bouquet@u-paris10.fr

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SUMMARY There is talk these days of a return to Saussure, and we may do well to ask ourselves in what sense this return should be understood, given the complex editorial history of Saussures ideas concerning general linguistics. Should this be in terms of rereading the 1916 text established by Bally and Sechehaye or based on largely unknown, only partially published texts? This and related questions, the author holds, can only be answered by revisiting the history of the composition of the Cours de linguistique gnrale. In the present paper, a presentation of the available texts and their editions is made before the

LA LINGUISTIQUE GNRALE DE FERDINAND DE SAUSSURE

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conclusion is being drawn that a return to Saussure today should be undertaken in terms of content. RSUM On parle aujourdhui dun retour Saussure. Comment cette expression doit-elle sentendre au regard de lhistoire ditoriale complexe des textes saussuriens de linguistique gnrale? Comme un retour des ides de Saussure que lon a connues grce au Cours de linguistique gnrale? ou comme un retour des textes pour partie mconnus, pour partie indits? Rpondre ces questions implique de revenir sur la singulire histoire ditoriale en question. Cest ce que fait cet article, en prsentant la fois le corpus des textes disponibles et lhistoire de leur ditions, avant dvoquer sur ce que pourrait tre un retour Saussure, aujourdhui, en termes de contenus. ZUSAMMENFASSUNG Wenn heutzutage von einem Zurck zu Saussure die Rede ist, dann stellt sich die Frage, wie dies angesichts der komplexen editorischen Geschichte der Saussure-Texte ber Fragen der Allgemeinen Sprachwissenschaft zu verstehen ist, als Zurck zu den Ideen Saussures, so wie wir sie dem Cours de linguistique gnrale entnehmen konnten, oder aber als ein Zurck zu, teilweise miverstandenen, teilweise sogar unpublizierten Texten? Eine Antwort auf diese Fragen erfordert jedenfalls eine Zurck zur der einzigartigen editorischen Geschichte eben dieser Texte. Und darum geht es in dem vorstehenden Artikel, der nicht nur einen berblick ber die im Druck verfgbaren Texte bietet, sondern auch ber die Geschichte dieser Editionen, bevor eine Antwort auf die Frage versucht wird, was denn die Rckkehr zu Saussure sein knnte, namentlich im Hinblick auf die vermittelten Inhalte.

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