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HORS-SRIE NUMRIQUE

N28 Novembre 2012 6

Exemplaire rserv : DESJARDINS JEAN

SOMMAIRE
1. Une dmarche ambitieuse 2. D'une logique une autre 3.En pratique, en gographie et en histoire 4. Enseigner, valuer

ACTUALITS

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DOSSIER

DVELOPPER DES COMPTENCES EN HISTOIRE-GOGRAPHIE

En prati que, en gographi e et en hi stoi re

3. En pratique, en gographie et en histoire

Enqute en cours
Jean Desjardins. Au Qubec, malgr bien des difficults, l'approche par comptences reste prvue par les programmes, et donne un cadre pour faire voluer les pratiques, progressivement. Un exemple avec des lves invits devenir dtectives de l'Histoire.

Exemplaire rserv : DESJARDINS JEAN

e programme de formation de l'cole qubcoise prvoit le dveloppement de trois comptences disciplinaires en histoire gnrale : se questionner sur la socit en faisant des liens avec le pass ; expliquer des changements importants de l'Histoire ; prendre conscience de sa place de citoyen de l'Histoire dans la socit.

Cette approche est bien mal comprise de l'opinion publique, les demandes des syndicats qui voulaient que l'valuation ne porte que sur les connaissances ou le scepticisme des mdias n'y arrangeant rien. Les ministres de l'ducation successifs ne contribuent gure claircir les choses, se contentant de rcritures pour rendre des comptences plus claires pour les parents, et cdant la pression en faveur d'un retour aux notes. Depuis l'anne scolaire dernire, les enseignants n'inscrivent plus qu'une seule note au bulletin, qui doit rendre compte des comptences, mais aussi des connaissances de l'lve.
RETOUR, VRAIMENT ?

Bien qu'elles n'aient jamais disparu ni des classes ni des programmes, les appels pour un retour aux connaissances n'auront cess de se faire entendre. L'ide que des lves comptents soient forcment connaissants (car tre comptent, cest simplement savoir se servir de ce que l'on sait) est trop rarement avance. Comment rester engag pour un changement de paradigme en ducation, quand on vient de connaitre un tel retour en arrire sans autre vision prospective ? Diplm en 2002 sous l'ancien rgime pdagogique, je n'aurais pas pu tre convaincu des mrites de la pdagogie par comptences sans vivre les limites de la transmission de connaissances. mon grand tonnement, peu importe leurs rsultats de fin d'anne, trop peu de mes lves se souvenaient, l'anne suivante, ne serait-ce que d'un seul des trois plus importants faits historiques que je leur avais demand de fixer en mmoire comme principal bagage de nos cours. Par exemple, plus de traces de la prise de Constantinople en 1453 par les Turcs ottomans comme cause des grandes explorations et de la redcouverte de l'Amrique. De mme, si personne ne va affirmer que les connaissances historiques des Qubcoises et Qubcois sont mieux que famliques, j'aimerais savoir pourquoi c'est au travail par comptences tout rcent qu'on reproche de former des ignorants ! Les tenants de la transmission de connaissances ou de la pdagogie explicite attribuent peut-tre l'lve la responsabilit de se souvenir une fois qu'eux ont tout racont, un aveuglement volontaire bon seulement protger notre sentiment de comptence professionnelle.
LES CONSQUENCES DE L'INDUSTRIALISATION

Depuis ma conversion au travail par comptences, voici la faon dont je procde. Pour illustrer mon propos, je m'appuierai sur des exemples tirs de la dixime des douze ralits sociales l'tude pour les lves de 12 14 ans de 1 re et 2 e secondaires, qui porte sur le

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sociales l'tude pour les lves de 12 14 ans de 1 et 2 secondaires, qui porte sur le Rvolution industrielle en Angleterre. la fin d'un peu moins de neuf cours de soixantequinze minutes, les lves doivent pouvoir expliquer quelles sont les consquences de l'industrialisation sur la socit anglaise , une tche de comptence 2 (interprter les ralits sociales l'aide de l'Histoire). Avant d'en arriver l, la mthode historique veut qu'on les voie dmontrer la premire, celle qui consiste interroger l'Histoire. En analysant des documents du prsent (manifestations syndicales, loi sur les normes du travail, scolarisation des jeunes), puis du pass d'avant et pendant la Rvolution industrielle (artisans, mcanisation du travail, travailleurs d'usine, conditions de travail pnibles et insalubrit des quartiers industriels), je tente d'amener les lves poser des questions comme celles-ci : Pourquoi les travailleurs aujourd'hui sont-ils bien tandis que ceux d'autrefois enduraient de terribles conditions de travail et de vie ? , Quelles consquences sur l'esprance de vie ont occasionn les mauvaises conditions de travail et de vie des travailleurs au moment de l'industrialisation ? ou encore Qu'est-ce qui a forc les travailleurs accepter que leurs conditions se dtriorent et quel rle ont jou les syndicats pour qu'elles soient meilleures aujourd'hui ? . Il faut prvoir plus de quatrevingt-dix minutes pour une telle tche. Une bonne question d'lve dpassera le contenu des documents que nous lui fournissons, et ncessitera une recherche pour y rpondre. Si les lves parviennent mesurer l'cart entre le monde pr-industriel, celui de la Rvolution industrielle et celui d'aujourd'hui, en questionner les causes et les consquences, alors les apprentissages qu'ils feront lors de cette ralit sociale devraient avoir un sens plus grand pour eux.
ANALYSE PLUTT QUE GAVAGE

Dans les cours suivants, nous abordons la comptence 2. J'ai structur les savoirs de manire ce que les lves dcouvrent une une les dimensions de la problmatique qui nous occupe : Quelles sont les consquences de l'industrialisation sur la socit anglaise ? Cela signifie jouer d'intertitres et regrouper les documents qui sont semblables, car je crois que c'est aussi par l'analyse de documents qu'il faut dvelopper la comptence 2. Pour aider les jeunes tablir les faits pertinents qu'ils peuvent tirer des documents, j'ai aussi rdig des questions dont certaines rponses seront le matriau de base pour rpondre la problmatique. Travailler par comptences signifie privilgier l'analyse plutt que le gavage. C'est aussi moins mesurer la mmorisation de l'lve que sa capacit de mobiliser les faits historiques pertinents dans le cadre d'une tche complexe. Et cette problmatique, on a tout intrt y donner une forme intressante si l'ide nous vient. Au lieu de la poser platement, on dira plutt l'lve qu'il est un romancier anglais qui veut dpeindre la misre des quartiers industriels en arrire-plan de son prochain livre, ou encore l'inviter habiter le rle d'un colier au dbut de la scolarisation obligatoire qui relate ce qu'il a fait l'cole, pendant que son frre et leur pre racontent le travail de ce jour-l la mine. Les nouvelles technologies nous permettent aussi de diffrencier le type de tche pour l'lve entre l'crit et l'audiovisuel, quoique les coles publiques sont encore trs mal quipes et qu'elles maintiennent pour la plupart une interdiction des outils dont pourrait disposer l'lve.
MENER L'ENQUTE

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J'appelle enqutes mes productions qui permettent aux lves l'tude d'une ralit sociale. J'prouve un malin plaisir quand ils en adoptent le terme leur tour. Lors de la plupart de nos cours, aprs une courte partie magistrale pendant laquelle nous discutons d'actualit, o je modle des stratgies d'apprentissage pertinentes et o je raconte des bribes de l'histoire qu'ils s'apprtent dcouvrir afin de les engager dans la tche, les lves deviennent actifs. Ils mnent l'enqute en quipe de deux ou trois. La teneur de leurs discussions et celles que j'ai avec eux sont parfois tout ce qu'il me faudrait pour dterminer le niveau de dveloppement de comptences qu'ils ont atteint. Je demande aux plus habiles de m'aider faire rflchir leurs quipiers qui vivent de plus grands dfis. Ils peuvent y arriver en ne donnant pas la rponse, mais plutt en les interrogeant pour qu'ils la dcouvrent leur tour. Si je constate que mes lves apprennent, et dans la mesure o je les ai vus en classe rsoudre la problmatique de l'enqute, je n'ai mme plus procder des examens traditionnels. J'ai ainsi l'impression de mettre l'apprentissage au cur de mes cours plutt qu'tre obsd par l'valuation. Cela rehausse aussi la valeur des

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apprentissages faits en classe. En correction, je me concentre surtout sur la rponse la problmatique. Mais les rponses aux questions de l'enqute sont les morceaux essentiels du casse-tte. Un lve qui russit la rsoudre, mais qui n'en a pas les pices justificatives a probablement pris des raccourcis et ne mrite pas sa note. De mme, il faut aussi discuter avec les lves qui nous surprennent pour valider leurs rponses. Corriger les comptences 1 et 2 me prend donc un temps certain. Si je continue de trouver des manires d'allger la besogne, en consignant plus de traces de la comptence de mes lves en cours d'enqute et par des grilles o se trouvent consigns mes commentaires les plus frquents, elle demeure un lourd fardeau. C'est certainement le reproche contre la rforme auquel je peux le plus faire cho. Heureusement que j'en suis convaincu de la pertinence ! uvrer pour rendre visible la comprhension de chacun de mes lves, je peux leur fournir une rtroaction individualise de leurs forces et leurs dfis. Je peux les amener s'amliorer continuellement. Aprs dix ans de rforme au primaire et au secondaire au Qubec, l'hgmonie de l'enseignement frontal n'est vraiment pas menace : collectivement, nos lves changent, mais nos pratiques, elles, ne se transforment que trs lentement. Mme les tenants de la rforme dont je suis regrettent qu'elle ft impose d'en haut, avant que les enseignants eussent constat que les mthodes auxquelles ils s'attachaient ne produisaient pas les apprentissages durables escompts, ni ne permettaient de dvelopper les comptences pour apprendre et russir au XXIe sicle. Si l'on attend de l'lve qu'il sache par cur des faits innombrables, on n'y parvient probablement pas mieux par une approche par comptences, qui ncessite plus de temps. Par contre, devoir mobiliser ce que l'on sait augmente certainement notre comprhension des faits que l'on connait. En cette poque o nos mmoires externes 1 sont de plus en plus mobiles, compltes, rapides et exactes, il y a peut-tre l un choix faire quant ce sur quoi on va le plus miser.
JEAN DESJARDINS
Ensei gnant d'uni vers soci al au secondai re Laval (Qubec)

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1 Andr ew Sullivan, The age of external memory , The Atlantic, 16 janvier 20 10 , disponible en ligne,

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