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Comptes rendus et Notes de lecture

LArt de la plume en Amazonie. Catalogue dexposition, Somogy ditions dArt et Mona Bismarck Foundation, Paris, 2001, 191 p., bibl., ill., photos, carte
Mickal Brohan Texte | Notes | Citation | Auteur

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Signaler ce document 1De janvier mars 2002, lexposition parisienne consacre lart de la plume en Amazonie, co-organise par les Fondations Mona Bismarck et Caixa de Girona, a connu un succs aussi remarquable quinattendu auprs du grand public. Il faut dire qu dfaut dune musographie originale et novatrice le visiteur tait gt par la richesse et la diversit des pices de plumasserie prsentes : pas moins de 150 objets des XIXe et XXe sicles (pour la plupart des parures), trs bien conservs et appartenant aux meilleures collections particulires ainsi qu plusieurs muses ethnographiques suisses et allemands de renomme mondiale en la matire. Cest avec un gal ravissement quil retrouvera dans ce beau livre, de presque 200 pages, la grande majorit de ces pices sur photographies couleurs dexcellente qualit. Sils auraient tort de bouder leur plaisir en consultant ce catalogue, les spcialistes ou simples amateurs avertis dart plumassier amazonien risquent en revanche de le trouver peu instructif (sauf en ce qui concerne le tourist art amazonien, trs bien trait) et mme de sirriter sa lecture.

1 . Daniel Schoepf dita dailleurs sous ce titre, repris ici, un beau catalogue dexposition sur la p(...) 2 . Pour des photographies et des informations sur la plumasserie des socits indignes dAmazonie v(...) 3 . Voir Carmen Varela Torrecilla, d., Catlogo de arte plumario amaznico del Museo de Amrica, Muse(...)

2Aprs une prface se limitant aux remerciements dusage et la publication dun extrait dune lettre de lun des membres de lexpdition Cabral, lorigine de la dcouverte du Brsil en 1500, lettre dont le faible intrt rside dans les constats de lusage de toques en plumes chez les Tupinamba et des dbuts prcoces de la collecte de ces objets exotiques les Indiens changeaient volontiers leurs parures, alors envoyes la cour royale , ce catalogue souvre sur un bref article de Roberta Rivin, commissaire de lexposition et propritaire dune galerie parisienne spcialise dans la vente dart amrindien. Lauteur introduit succinctement le milieu amazonien, ses habitants indignes et leur art plumassier cest--dire la fonction des plumes, les diverses techniques de leur collecte (chasse, apprivoisement des oiseaux, etc.), de leur coloration, assemblage et fixation, enfin les contextes rituels dutilisation de ces ornements. Son propos souffre, hlas, de quelques maladresses et navets. On regrettera par exemple lutilisation rcurrente du singulier pluriel lIndien et de plusieurs poncifs propres

la rhtorique du bon sauvage cologiste ou pas : en harmonie avec les esprits de la nature [] (p. 13), les Indiens ont toujours eu un grand respect de la nature (p. 14), travers [les parures de plumes] les Indiens expriment leur joie de vivre [] (p. 13), etc. On relvera en outre une importante contradiction. Roberta Rivin dcrit tour tour les parures de plumes comme un moyen de communication , un marqueur identitaire et un instrument d embellissement du corps tout en affirmant quelles nont pas de rle fonctionnel (pp. 13, 16) ! Autrement intressant est le texte suivant, version abrge de deux des nombreux articles sur lart de la plume 1 en Amazonie crits par Daniel Schoepf, conservateur au Muse dethnographie de Genve. Le musographe et ethnologue sinterroge notamment sur les raisons de lutilisation gnralise de la plume comme matriel privilgi dans lart amazonien. Selon lui, le recours la plume pour dcliner identit ethnique, sociale et culturelle travers les parures sexplique par le statut que les groupes amazoniens confrent la socit des oiseaux, mtaphore de la socit des humains et instrument idal pour illustrer le problme de la diversit des espces (p. 28). Suit le catalogue proprement parler, divis en quatre sections. Les trois premires qui exhibent la production plumassire de 22 ethnies dAmazonie au sens large procdent dun dcoupage gographique arbitraire (Guyane-Brsil, Brsil, quateur-Bolivie-Prou-Paraguay) ne renvoyant nullement une uniformit typologique et stylistique des objets. On observe aussi un nombre de pices trs variables par section et par ethnie. Cette grande variabilit sexpliquant en partie par la fluctuation du nombre de socits indignes prsentes sur le sol des huit pays amazoniens et par la complexit, la finesse et la renomme de lart plumassier de certaines dentre elles, on ne sera gure surpris de voir les groupes brsiliens constituer plus de la moiti des 22 ethnies et de constater que la prsentation des magnifiques parures des Kayapo, des Munduruc, des Rikbaktsa et des Urubu-Kaapor fournit une importante contribution louvrage. On stonnera en revanche que le choix des collections sollicites et prtes pour loccasion ait ce point nglig la production des socits du Venezuela, de Colombie, du Prou, de Bolivie et du Chaco 2. titre dexemple, les fameux et somptueux tocados de plumes multicolores, utiliss par les Mojeos de Bolivie lors de la danse des macheteros, auraient sans doute mrit de figurer dans lexposition et son catalogue, dautant plus que certains muses franais en possdent plusieurs exemplaires. De taille et de qualit diverses, les notices introduisant les 22 ethnies se contentent souvent de mentionner la localisation gographique de ces groupes ainsi que lhistoire et la nature de leurs relations avec les socits nationales. Tout au mieux, quelques vagues et fragmentaires informations ethnographiques sur la vie rituelle de la socit en question compltent ce tableau rapidement bross. Beaucoup trop dpendantes des travaux musographiques existant ou tout simplement cits, les lgendes des photographies sont, elles aussi, ingales. Comme dans lexposition, la fonction de lobjet et son contexte dutilisation y sont insuffisamment restitus et, lorsque les sources manquent ou sont ignores, seule une rapide description technique de la pice accompagne la photographie (pp. 62, 127-131, 136137, 139, 141, 151, 158-159). Thmatique, la dernire section du catalogue est ddie un domaine de lart plumassier amazonien mconnu : le tourist art . Il sagit sans doute de la partie de louvrage la plus intressante et la plus mme de satisfaire tout la fois le grand public et les spcialistes. Celui-l pourra senthousiasmer entre autres devant les splendides crations plumassires du XIXe sicle des Indiens du Brsil qui, sur divers supports (costumes, festons de hamac), ont reproduit en mosaque de plumes multicolores les motifs du blason imprial tandis que ceux-ci, probablement dj familiers de cet art amazonien kitsch, entrevu dans divers catalogues 3 dexposition mais jusque-l jamais vritablement tudi, liront avec intrt et attention lessai dHelmut Schindler, le premier proposer un examen dtaill de ce qui relve respectivement des esthtiques amazonienne et europenne dans cette production destine lextrieur. Une critique nanmoins propos de cette section : les chacana, ces superbes ornements dpaules reprsentant, entre autres, divers motifs (soleil, condor,

sirne pp. 178-183) des cultures des Hautes Terres en courtes plumes colles sur des lattes de bois jointes, ne sont pas des objets crs jadis par les Indiens de la fort pour ceux de lAltiplano bolivien, comme lindiquent les lgendes des photographies, mais des pices de production andine faites partir de plumes fournies par les Indiens du pimont amazonien voisin. Il sagit toutefois bien de tourist art, mais andin et non pas amazonien car, jusque dans un pass relativement rcent, des exemplaires taient fabriqus lattention exclusive de collectionneurs privs et de touristes fortuns. 3En conclusion, ce catalogue contentera sans aucun doute ceux qui nen attendaient quune prolongation du plaisir esthtique de la visite de lexposition, mais il dcevra certainement ceux, plus exigeants, qui en espraient un rel apport pour ltude de la plumasserie amazonienne. Il est vrai malgr tout que larticle dHelmut Schindler sur le tourist art deviendra sans doute une rfrence sur ce thme passionnant et insuffisamment analys. Haut de page

Notes
1. Daniel Schoepf dita dailleurs sous ce titre, repris ici, un beau catalogue dexposition sur la plumasserie amazonienne du Brsil. Daniel Schoepf, LArt de la plume, Brsil, Muse dethnographie de Genve / Musum national dhistoire naturelle de Paris, Genve / Paris, 1985. 2. Pour des photographies et des informations sur la plumasserie des socits indignes dAmazonie vnzulienne, pruvienne, bolivienne et du Chaco paraguayen, voir entre autres Gabriele Herzog-Schder et Petra Kruse, Orinoko-Parima. Indian societies of Venezuela, The Cisneros Collection, Art Pub Inc., Cranbury, 2000 ; Barbara Braun et Peter Roe, ds, Arts of the Amazon, Thames and Hudson, Londres/New York, 1995 ; Kenneth Kensinger et Ruben Reina, ds, The gifts of birds. Featherwork of native South American peoples, University of Pennsylvania, Philadelphia, 1991 ; Alejandra Bravo, El arte plumario entre el pasado y el presente, Los Amigos del Libro, La Paz, 1999 ; Luciana Pallestrini et Jos Perasso, Jeguakva. Arte plumario indgena del Paraguay, El Lector, Asuncin, 1988. 3. Voir Carmen Varela Torrecilla, d., Catlogo de arte plumario amaznico del Museo de Amrica, Museo de Amrica, Ministerio de Cultura, Madrid [s.d.], pp. 100-101. Voir aussi le compte rendu de cet ouvrage par Patrick Menget, Journal de la Socit des Amricanistes, 80, 1994, pp. 367-368 ; Daniel Schoepf LArt de la plume, Brsil, op. cit., p. 124 ; Nelson Aguilar et al., Mostra de redescobrimento : Artes indgenas, Fundaao Bienal de So Paulo, So Paulo, 2000, p. 63 ; Colin Mc Ewan, Cristiana Barreto et Eduardo Neves, ds, Unknown Amazon, culture and nature in Ancient Brazil, The British Museum Press, Londres, 2001, p. 274. Haut de page

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Mickal Brohan , LArt de la plume en Amazonie. Catalogue dexposition, Somogy ditions dArt et Mona Bismarck Foundation, Paris, 2001, 191 p., bibl., ill., photos, carte , Journal de la socit des amricanistes [En ligne], 91-1 | 2005, mis en ligne le 04 octobre 2006, Consult le 04 novembre 2012. URL : http://jsa.revues.org/index2922.html

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Auteur
Mickal Brohan
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