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Dissertation dhistoire (6h en Khgne B/L preuve de type ENS Ulm/Fontenay/Cachan)

Le nationalisme franais (1870-1945)


Le nationalisme dsigne lattachement passionn la nation, la croyance en la supriorit de sa nation sur les autres. Le nationalisme affirme la primaut des intrts de la nation et lrige en valeur suprme. Cest pourquoi le nationalisme est souvent agressif et revendicateur mais il nest jamais aussi virulent que dans lhumiliation. Or, en 1870 la France essuie une dfaite face lAllemagne naissante, cest pourquoi il faut mettre en vidence la raction nationaliste lgard de lAllemagne que la France doit nouveau affronter dans les deux plus grands conflits de lhistoire, savoir la guerre de 1914-18 et de 1939-45. Il faut aussi rappeler que la Seconde Guerre Mondiale marque lhumiliation franaise de mai-juin 1940 et que la place de la France dans le monde est redfinir aprs 1945. Quels sont les enjeux de la France dans ses relations internationales dans la mesure o le nationalisme sattache au prestige de la nation ? La nation est un ensemble de personnes partageant un pass, une histoire, une langue et une mme culture. Le nationalisme est attach la souverainet nationale, lindpendance de la nation. Il faut distinguer le nationalisme agressif et ractionnaire du nationalisme dfensif qui refuse essentiellement la perte de la souverainet nationale. Doit-on distinguer des nationalismes franais qui sopposent ventuellement ? Parler de nationalisme nest ce pas prendre en compte le seul critre drection de la nation en valeur suprme ? Nous allons donc envisager le nationalisme franais dans sa confrontation aux autres nationalismes en dgageant notamment lenjeu colonial puis nous considrerons le nationalisme sopposant aux ennemis de lintrieur en soulignant sa dimension souvent antirpublicaine et enfin nous distinguerons le nationalisme qui dfend la patrie en temps de guerre. La France fait partie des grandes puissances entre 1870 et 1945. Pour constituer son empire, elle doit affronter dune part les autres puissances europennes mais aussi ls peuples coloniss. En quoi le nationalisme est-il le vecteur de la comptition coloniale ? Quel rle le nationalisme joue-t-il dans laffrontement des puissances coloniales ? A la fin du XIXme sicle le nationalisme franais soppose au nationalisme allemand et anglais. LEurope sest donne la mission dapporter la civilisation au reste du monde. Ainsi la volont coloniale traduit la supriorit culturelle, voire biologique. La France qui a essuy une dfaite face lAllemagne nourrit une rivalit militaire et coloniale. La Rpublique cultive ce nationalisme travers lenseignement gratuit laque et obligatoire ds les annes 1880. Cette rivalit vis-vis de lAllemagne apparat notamment en 1887 lors de laffaire Schnbel. Boulanger soppose Bismarck dans une affaire despionnage. Cest entre autres parce que lorgueil national est flatt que Boulanger connat un certain prestige. Cest dire combien la rivalit franco-allemande est forte. Dailleurs laffaire Dreyfus qui clate en 1898 rsulte galement

dune affaire despionnage entre lAllemagne et de la France. Le refus de reconnatre lerreur de larme sexplique par le nationalisme. En effet, la logique nationaliste refuse laffaiblissement de la nation surtout dans une priode de rivalit franco-allemande. Or larme est le symbole mme de la dfense et de la souverainet nationale et linstrument de sa dfense. Reconnatre lerreur de larme correspond ainsi affaiblir la nation, cest pourquoi la droite nationaliste est anti-dreyfusarde. Dans les annes 1890, Guillaume II mne une politique de plus en plus dangereuse pour la paix (Weltpolitik). Bismarck nest plus chancelier pour maintenir la France dans lisolement. Les tensions augmentent entre les deux pays et le nationalisme franais doit saffirmer face au nationalisme allemand. Lenjeu de prestige est souligner en ce qui concerne les colonies. La puissance et le prestige semblent sapparenter ltendue de lempire colonial do les tensions en 1905 et 1911 au Maroc. LAllemagne qui a rcupr lAlsace-Moselle en 1870 attise lanimosit des nationalistes franais qui sopposent au pangermanisme. Le nationalisme est donc attach la question des frontires. Le principal adversaire de la France dans les colonies est lAngleterre. Lenjeu du prestige est visible dans les colonies o Anglais et Franais plantent leur drapeau. La rencontre des deux armes Fachoda et le recul franais suscite le mcontentement des nationalistes, ce qui montre que lenjeu colonial ne peut tre compris en dehors dune prise en compte du nationalisme. La fiert nationale est engage et se traduit par les rcits de voyage. Le nationalisme entend affirmer la culture franaise. En effet, laventure coloniale est coteuse pour la France ; ce nest donc pas lintrt financier qui motive en priorit laventure coloniale. La France est porteuse des valeurs de la civilisation pour les nationalistes. Pour Ferry, il sagit daguerrir les troupes franaises dans les colonies pour les prparer laffrontement contre lAllemagne. La France a amorc trs tt la transition dmographique adopte une attitude malthusienne. Or pour tre une grande nation, il faut galement avoir une population importante. On peut voir galement lexpression du nationalisme la recherche dune France de 100 millions dhabitants. Le nationalisme franais entend galement affirmer sa force lgard des peuples coloniss non seulement dans la colonisation en bafouant leur culture mais aussi en priode de guerre o les coloniss doivent sacrifier leur vie pour la nation franaise en 1914-18 et surtout en 1939-45 avec la mobilisation des travailleurs marocaine et sngalais. Mais surtout aprs la Seconde Guerre Mondiale, la France doit retrouver sa place au sein des grandes nations. Lorgueil national est bless par la dfaite en 5 semaines de mai 1940. Lempire constitue donc le dernier lment symbolisant la grandeur de la nation franaise qui nest mme pas convie aux confrences de Yalta et de Potsdam en 1945. En septembre 1945, la France se refuse accorder lindpendance lIndochine car lempire symbolise le prestige de la nation franaise. Le nationalisme franais saffirme ainsi face aux ennemis de la nation que sont les puissances rivales ou les opposants lhgmonie franaise. Mais le nationalisme sexprime galement lintrieur de la France dans sa lutte contre les ennemis internes.

Le nationalisme vhicule ainsi une idologie correspondant une certaine ide de la France du point de vue de ses valeurs. Il distingue galement des ennemis qui se sont insrs dans la nation franaise pour la corrompre. Quelles sont les particularits de ce nationalisme quil faut distinguer du nationalisme rpublicain ? Il existe, en effet, un nationalisme ractionnaire qui entend maintenir les valeurs anciennes de la nation franaise. LAction franaise incarne ce nationalisme ; elle est la seule force politique au dbut du XXme sicle rester monarchiste. Charles Maurras est ainsi attach au catholicisme bien quil soit athe car

le catholicisme fait partie des valeurs fondatrices de la France. Ce nationalisme refuse la modernit et reste trs attach la terre. Cest par exemple la rhtorique chre Ptain qui affirme la terre ne ment pas . Les valeurs ptainistes correspondent un ancrage du peuple dans sa terre et un attachement aux valeurs familiales, valeurs rsumes dans la formule Travail, famille, patrie . Lopposition radicale la contraception traduit une volont nataliste. Lexaltation de la religion catholique est prsente. Pourtant, on peut stonner que ce nationalisme dextrme-droite corresponde prcisment celui qui a collabor avec lennemi sous le rgime de Vichy en 1945. On note galement que les lgitimistes acceptaient la dfaite de 1870 et loccupation de Paris lAllemagne. En toute rigueur ce nationalisme est en contradiction avec lui-mme. Ce nationalisme emploie la rhtorique du complot. Il prsente ainsi une srie dennemis responsables des maux de la nation et dangereux pour son avenir. Les cibles privilgies de ce nationalisme sont les Juifs, les francs-maons, les communistes et les trangers. Ainsi, le rgime de Vichy explique la dfaite de mai 1940 par le complot judobolchevique. Au lieu de reconnatre la dfaite militaire, le nationaliste vichyste accuse le Front populaire avec Lon Blum davoir rendu paresseux les Franais la rduction du temps de travail et la propagande communiste pacifiste. Ce nationalisme entend maintenir lhonneur de larme franaise dans laffaire Dreyfus. Profondment antiparlementariste quand il nest pas anti-rpublicain, ce nationalisme soppose sous la IIIme Rpublique. Il est donc radicalement diffrent du nationalisme rpublicain. Recherchant une nation forte, ce nationalisme ne le conoit pas sans pouvoir fort. On comprend la crise du 6 fvrier 1934 du fait que les ligues dextrme droite voient dans le rgime un lment affaiblissant la France. Cet antiparlementarisme se retrouve galement dans le poujadisme des annes 1950. Ce nationalisme se caractrise par la haine du fonctionnement du rgime et par son antismitisme. Il y a dans ce nationalisme des valeurs ractionnaires. Il faut prendre soin de distinguer ce nationalisme dextrme droit du nationalisme contre loccupant et pour le respect de la souverainet de la nation. Cest pourquoi nous allons prsent envisager le nationalisme en temps de guerre. En effet la notion de nationalisme est souvent connote dune teinte extrmiste et xnophobe. Cest sans doute la raison pour laquelle Mitterrand dit que le nationalisme, cest la guerre . Faut-il systmatiquement rcuser le nationalisme en considrant son caractre agressif ? Sil y a des nationalismes, quel est celui qui est acceptable et mme souhaitable ? Considrons tout dabord lunit que cre le nationalisme pour dfendre la patrie puis la rsistance quil oppose loccupant et enfin sa ncessit pour dfendre les intrts de la France quand elle est la fragilise. Lorsque la nation est confronte lpreuve difficile quest la guerre, elle a en effet besoin dunit. En 1914, les socialistes dabord pacifistes se rangent aux cts des autres partis politiques pour former un front dunit nationale. Le nationalisme rpublicain a inculqu la jeunesse le sens de la patrie, cest pourquoi de Gaulle reconnat que sa gnration tait prte se battre contre lAllemagne et dplore sa captivit personnelle. Ce nationalisme unifie les Franais sans discrimination. Marc Bloch participe la Premire guerre mondiale sans subir de discrimination antismite. La fidlit la France exige du citoyen quil lutte contre loccupant. Ainsi Paris en 1870, les Parisiens ne peuvent accepter lhumiliation de loccupation des Allemands. Ce nationalisme sapparente davantage du patriotisme (dfense de la patrie). On retrouve ce caractre dans la rsistance franaise de 1940 1945. Ce nationalisme refuse la trahison des autorits de Vichy en 1940 comme celle de lAssemble monarchiste en 1870. On retrouve dans cette dfense de la nation un sens rel du sacrifice lexemple de Jean Moulin artisan de lunification de la rsistance partir de 1942. Cest ce nationalisme quincarne de Gaulle lors de lappel du 18 juin 1940.

On ne peut aborder le nationalisme franais sans dgager la spcificit du nationalisme gaulliste. Si de Gaulle soppose de toute vidence lAllemagne nazie et Ptain, il refuse limprialisme anglo-saxon. Le nationalisme gaulliste entend adopter une attitude bienveillante vis--vis de la France tandis que les Allis profitent de sa faiblesse pour lexclure des grandes puissances. Cest pourquoi de Gaulle a la volont dassocier la France la victoire militaire des Allis. Lenjeu du nationalisme gaulliste est la place de la France dans les grandes puissances. Cest pourquoi les symboles de la souverainet que sont, dune part larme et dautre part la reconnaissance du chef de la rsistance, doivent tre imprativement conservs. La dfense de lempire sinscrit dans la volont de ne pas laisser les Allis profiter de la faiblesse franaise. Ce nationalisme soppose lattentisme de la majorit de la population franaise pendant la Seconde Guerre Mondiale. Le nationalisme en priode de conflit diffre radicalement du nationalisme de lAction Franaise ou des ligues. En effet, le nationalisme de de Gaulle nest pas ractionnaire mme sil correspond un idal de grandeur de la nation franaise. Il se distingue galement du nationalisme colonial qui voit dans lempire llment principal du prestige de la nation. Au lieu de parler du nationalisme franais, il convient davantage de distinguer plusieurs nationalismes. Leur point commun rside dans leur attachement lide de nation mais ils la traduisent de faon diffrente. Tandis que les uns se complaisent dans des valeurs ractionnaires et refusent la modernit, les autres prennent conscience des enjeux de la conjoncture internationale pour la souverainet rpublicaine.

Cyrille GODONOU Khgne B/L (2me anne de classe prparatoire de lettres et sciences sociales) 1998