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Adolphe Hunziker

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La Bible et les trois Rveils Genve


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Table des matires



Prface . 3
La Rforme .... 5
La Bible, seule autorit suprme, seul instrument de rforme 6
Vers lendormissement 12
LAngleterre, terre de Rveils 13
Le Deuxime Rveil .. 24
Le Troisime Rveil 29
Et maintenant ? .. 38


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Prface
Aux membres anciens et nouveaux de lE.E.R.

Genve, novembre 1984


Les lignes qui suivent ont t crites, la demande du Conseil de lEglise
Evanglique de Rveil, de Genve, entre le 15 novembre et le 15 dcembre 1984. Cela pour
marquer, en 1985, le 50
e
anniversaire de notre tmoignage communautaire. Nous esprons
que ce rapide travail contribuera donner une rponse la question que se posent parfois
ceux du dedans comme ceux du dehors, savoir : Qui sommes-nous ? ou encore Do
venons-nous ? .
Il est vrai que lon ne sait gure o lon va quand on ne sait pas do lon vient. Dune
faon gnrale, le peuple de lEvangile na que des lambeaux de mmoire sur son histoire,
mme proche. Dans les pages de notre opuscule, nous tenterons donc dobir, certes trs
imparfaitement, lutile injonction biblique : Souviens-toi de tout le chemin que lEternel,
ton Dieu ta fait faire (Deutronome 8 :2).
Bien sr, cinquante ans de cheminement dans une mme ville, cest fort peu de
chose, en vrit, quand on se souvient du droulement des multiples tapes de lEvangile
dans notre cit. Cest pourquoi nous aurons nous souvenir dabord de ceux et celles
qui nous ont prcds dans les joies, mais aussi dans les combats, pour lEvangile en notre
ville, et ailleurs aussi. Car, ainsi que nous le verrons, bien des popes trangres ont,
indirectement ou directement, influenc la longue histoire ecclsiastique genevoise. Nous
tenterons cette esquisse, trs incomplte, non pas en historien minutieux, historien que nous
ne sommes daucune faon, mais en tmoin reconnaissant. Les spcialistes voudront bien
excuser les invitables lacunes de notre htif survol. Nous le leur demandons avec
dfrence. Quon veuille bien aussi pardonner labsence de citations rpertories, afin de ne
pas alourdir ce texte. La liste des ouvrages et documents consults ou cits figure en fin
dopuscule.
GENEVE ! Do vient et que signifie ce nom universellement connu ? Il dcoule, tout
comme le nom ligurien de Gnes, de la contraction de deux mots : gen , qui veut dire
sortie , et ava , cest--dire eaux . Genve est donc la ville la sortie des eaux
du Lman.
Aprs navoir t quun hameau sur une colline , elle fut fonde par les Allobroges
comme lieu retranch. Csar y arrive en lan 58 avant Jsus-Christ. Durant la priode
romaine, Genve est aussi un port lacustre, install la Fusterie, do toutes sortes de
produits, en provenance du Midi, de lEspagne et mme de la Grce, sont achemins vers
la province de lHelvtie . Mais oui, la marine genevoise a exist bien avant les
actuelles Mouettes !
De par sa position, au carrefour des voies conduisant vers les Allemagnes et vers
lItalie, Genve, qui nest alors quune bourgade-relais, est cependant dj un lieu
prdestin de convergences internationales
Cest sous le rgne de lempereur romain Thodore (379-395) que le christianisme fut
ici promulgu par lui religion dEtat , succdant ainsi aux cultes paens dont les autels
slevaient sur la colline.
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Au temps de la Rforme, Genve est toujours enserre lintrieur de ses murailles.
Plainpalais est un champ humide parsem de roseaux et de buissons. Longemalle, un port
actif protg par la forteresse de lIle. Les Pquis sont des prairies, des pquages o
paissent les troupeaux, do son nom. Cornavin est un vignoble, proprit du prince-vque,
vigne connue sous lappellation de la Corne vin . Les Eaux-Vives ne comptent, sur la
grve bordant ses prairies, que quelques baraques de pcheurs et un ou deux
dbarcadres.
Toutefois, Genve, au prix dalliances, de luttes et de beaucoup dor, a su conqurir
un certain nombre de franchises et une organisation communale lui garantissant
quelques liberts. Mais ces dernires sont troitement surveilles par les princes-
vques de Savoie, car Genve est encore une ville piscopale . Une ville relativement
riche de par son commerce international. Riche, mais lgre et mondaine. Les ftes, les
tavernes et les filles y attirent de nombreux amateurs.
Cest le temps o les hauts dignitaires de lEglise hlas dforme sont bien
davantage des seigneurs temporels que des directeurs spirituels. Ils reprsentent un vaste
empire dictatorial et idologique, dont la capitale est la Rome papale dalors.
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La Rforme
Les ferments de libert, puis de libration qui animent les Genevois vont
probablement prparer le terrain propice la Rforme qui marquera notre cit. Mais la
Rforme est surtout le rveil de la prsence et de lautorit suprme de LA BIBLE, Parole de
Dieu, Parole de Dieu devant laquelle les traditions parasites doivent sincliner et disparatre.
Cependant, pour apprcier le lent cheminement de cette libration, il faut se
souvenir que la lecture de la Bible fut interdite , de faon ritre, par certains papes
pourtant dclars infaillibles , de mme que par plusieurs Conciles. Le pape Innocent III
interdit en 1190 la lecture des Saintes Ecritures en franais. Pour cela, il tire un argument de
linterdiction faite aux Isralites, dans le Sina, de toucher la montagne de la rvlation de
la Loi. Et il dclare qu il est sagement dcrt par la loi divine que toute bte qui toucherait
la montagne sainte devrait tre lapide . Cette suggestion audacieuse fut cependant prise
la lettre plus dune fois, si ce nest par la lapidation, hlas ! Par lpe et le feu ! En 1229, le
Concile de Toulouse promulgue dans sa rgle 14 : Nous prohibons quon permette aux
lacs davoir les livres de lAncien et du Nouveau Testament, mme en langue vulgaire. On
dtruira entirement jusquaux maisons, aux plus humbles abris, et mme aux retraites
souterraines des hommes convaincus de possder les Saintes Ecritures . Le pape Pie V,
en 1564, dfend lui aussi la lecture de la Bible. A larticle 21 du Concile de Trente nous
lisons : Nous confessons que lEcriture sainte est imparfaite et lettre morte tant que le
souverain pontife ne la pas explique . Pie IX, dans le Syllabus range les socits
bibliques dans la mme catgorie que le socialisme, le communisme et la franc-
maonnerie. Les pestes de ce genre, dit-il, ont t condamnes souvent et dans les
termes les plus svres . En effet, le Concile de Trente, dj dans ses Regulae indicis ,
Reg. IV, avait promulgu cet avertissement solennel : Quiconque osera sans la permission
de lEvque lire ou possder la Bible, ne pourra recevoir labsolution de ses pchs quaprs
avoir remis sa Bible son cur. Les libraires qui, sans avoir cette permission, auront vendu
la Bible traduite en langue courante perdront le prix de leurs livres ; ces libraires seront
passibles dautres peines, Les prtres eux-mmes ne pourront ni la lire ni lacheter quavec
la permission de leurs suprieurs . Ces quelques citations, parmi bien dautres, ukases
rappels avec peine, font comprendre quelle dictature morale et spirituelle ont eu affaire
les prcurseurs et les jeunes Eglises de la Rforme.
Mais, de la volont de Dieu, la Bible prparait dj son chemin. Son chemin de
libration dune tutelle religieuse, certes, mais aussi de la conscience qui rtablit la valeur de
lindividu et qui engendra la notion des Droits et Devoirs de lhomme . La Bible va devenir
le livre des vivants qui veulent vivre selon le Conseil rvl de Dieu , lInventeur bni de la
vie, cet admirable et redoutable cadeau pour qui veut sen occuper sans Son aide.
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La Bible,
seule autorit suprme,
seul instrument de rforme
La Bible, durant des sicles, tait crite la main et en latin. Ces prcieux
exemplaires sont, pour la plupart, conservs, mais enferms dans les couvents. Un des
premiers traducteurs, en langue courante, des Saintes Ecritures fut lAnglais John Wycliffe
(1320-1384). Il vcut cent ans avant que Christophe Colomb ne dcouvrt lAmrique. A
Oxford, o il est professeur, il ose lever sa voix solitaire contre la corruption du clerg et
pour un retour la Bible, seule autorit en matire de foi et de conduite , doctrine de la
transsubstantiation , adopte officiellement, en sa forme actuelle, par le Concile de Latran
en 1215. Il affirme au contraire que la vritable Eglise du Christ est de nature spirituelle,
donc invisible, matriellement inorganisable, et que son Chef suprme est le Christ glorifi,
dont le Vicaire dsign est le Saint-Esprit inspirant et clairant la Parole de Dieu. Pour
Wycliffe, seul un retour la Bible parviendrait gurir la corruption de lEglise et les murs
dissolues de lpoque. Il faut se souvenir que lEglise romaine tait alors en plein chaos.
Durant soixante-huit ans le sige pontifical avait t transfr de Rome Avignon (1308-
1377). Puis, partir de 1378, la chrtient connut le spectacle de deux papes rivaux qui
sanathmatisaient mutuellement. Aprs 1409, lEglise tomba aux mains de trois papes
qui tous trois se disaient les authentiques successeurs de Saint-Pierre et vicaires de
Jsus-Christ . Pour diffuser la Parole de Dieu, seul instrument de rforme, J. Wycliffe se mit
crire, la main, une premire traduction de la Bible. Avec laide de copistes, on arriva
en rdiger une centaine dexemplaires. En mme temps, Wycliffe forma des lecteurs et
prdicateurs itinrants qui, au risque de leur vie, enseignaient la Parole de Dieu dans les
villes et les campagnes. Larchevque de Canterbury dcrta alors que tout lecteur dun crit
de Wycliffe serait jet en prison. Il fit savoir que Wycliffe tait un tre dchu et pestilentiel,
le fils dun serpent, le hraut et le fils de lAntchrist . Mme aprs la mort de Wycliffe, en
1384, les autorits religieuses firent ouvrir sa tombe et brler ses os.
Plus tard, Tyndale, un autre rudit anglais, poursuit lui aussi la traduction de la Bible.
Il en rpand les copies manuscrites. Pourchass, il se cache, puis doit quitter
clandestinement lAngleterre. Mais les sbires de lEglise romaine le recherchent partout.
Finalement dcouvert en Belgique, il y est jug pour hrsie et, en octobre 1536, on
emmne Tyndale dans la cour du chteau de Vilvorde, prs de Bruxelles, o il est trangl
et son corps brl.
Mais auparavant, sur le continent, Dieu continue dappeler Ses tmoins. Lun dentre
eux, Jean Hus, n la fin du XVIe sicle, est un homme remarquable de lucidit et de
courage. A vingt-sept ans, il est ordonn prtre aprs de brillantes tudes. Il devient recteur
de luniversit de Prague. Sa prdication est dune clart dangereuse pour le clerg
largement corrompu dalors. Dsireux de ramener ses collgues ecclsiastiques leur
ministre spirituel, il dclare, entre autres, que seule lEcriture sainte est lautorit
spirituelle suprme . Il ose affirmer que le pouvoir de prtre nexiste que dans la mesure de
sa soumission la Parole de Dieu comme aussi de sa puret de vie. Il slve avec
vhmence contre la commercialisation du pardon, connue sous le terme de vente des
indulgences . On le somme de se taire. Il refuse. Alors on le dgrade, le dsacralise et, en
1415, Jean Hus est brl vif. LItalien Savonarole, prdicateur de lOrdre des dominicains,
comme Jean Hus ne songeait nullement quitter lEglise, mais la rformer de lintrieur. Il
prit lui aussi, Florence, dans les flammes dun bcher, en 1498.
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On peut brler les hommes porteurs de la Parole de Dieu, certes, mais elle demeure,
source jaillissante de rvlation salvatrice, quand bien mme ses prdicateurs succombent.
Bientt, et ceci malgr les menaces et les svices, la connaissance de la Parole de
Dieu va faire un bond prodigieux grce surtout la fidlit courageuse de deux hommes, et
aussi grce une intervention providentielle.
Esquissons, trop brivement certes, lpope de lan des deux. Il est n en 1483
Eisleben, en Allemagne. Le 17 juillet 1505, il entre au couvent des Augustins, Erfurt. Elve
brillant, il termine de solides tudes, fait son noviciat, puis il est consacr prtre. Nous
sommes en face du Rvrend Pre Martin Luther. Mais ce thologien averti nest pas
heureux. Malgr ses connaissances et lobservation rigoureuse de ses devoirs, malgr les
pnitences quil inflige, la paix intrieure lui est trangre. Il na pas lassurance du pardon de
ses pchs, en dpit de labsolution de ses confesseurs . Un jour, en lisant lEptre de
Paul aux Romains, il comprend ! Il comprend que cest dans un acte de foi personnelle en
luvre expiatoire du Christ, entirement accomplie et suffisante, que doit tre reue la
justification immrite du pcheur repentant. Entrant alors rsolument, par la foi, dans
lhritage de cette grce, il se convertit profondment au Christ quil reconnat, non
seulement comme Sauveur unique , mais comme Son Sauveur personnel . Aprs
cette exprience spirituelle, il crit : Je me sentis comme ren ; il me semblait que jentrais,
portes ouvertes, dans le Paradis . Telle fut lexprience initiale de la joie du salut en
Martin Luther. Mais que devient-il ?
Il est toujours dans son couvent et ne songe pas le moins du monde se sparer de
sa mre, lEglise. En fait, quand, aprs son exprience spirituelle, il se rend Rome pour la
premire fois, il scrie en arrivant : Salut, Rome la sainte ! . Bientt, ce quil y dcouvre
lcure. Le pape Jules II est surtout un homme de guerre au milieu dune cour de prlats-
diplomates souvent paganisants. On y lisait les crits du philosophe paen Cicron, certes,
mais on sy gardait bien douvrir la Bible. Du, Luther, ds son retour en Allemagne,
commence, en sa qualit de docteur en thologie, rdiger ses commentaires des
Psaumes, puis ceux des Eptres aux Romains et aux Galates.
A Rome, en 1513, le pape Lon IX occupe le trne pontifical. La grandiose
construction de Saint-Pierre cote fort cher. Pour trouver de largent, on vend de plus en plus
des indulgences , des garanties de pardon divin, que lon peut ainsi se procurer mme en
vue de ses pchs futurs De son ct, un dominicain, le moine Tetzel, pour ne citer que
lui, remplit les caisses papales en rcoltant ainsi des sous pour faire sortir les mes du
purgatoire , purgatoire dont lexistence navait t officiellement, mais arbitrairement,
dclare quau Concile de Florence, en 1439. Ce moine astucieux finit mme par vendre, lui
aussi, des licences pour pcher impunment ! Luther est rvolt. Il sadresse son
vque, le priant dinterdire ces pratiques scandaleuses. Ce dernier refuse. Cest alors que
Martin Luther, le 31 octobre 1517, affiche contre la porte de lglise du chteau de
Wittenberg ses fameuses 95 thses qui sont un essai dun courage inou de rformer,
toujours de lintrieur, une Eglise singulirement dforme. Mais ses efforts se heurtent
une rsistance ecclsiastique farouche. Cela dautant plus que des partisans, et parmi
eux des princes, souhaitent eux aussi cet indispensable assainissement de lEglise. Martin
Luther est alors somm de comparatre devant la Dite, Worms. Il y est condamn. On va
brler publiquement ses livres et manuscrits. Cependant, par miracle, Luther chappe ses
perscuteurs et disparat. O est-il ? Nul ne le sait. Mais l o il est, il se livre son uvre
matresse : il traduit la Bible en allemand.
Un vnement providentiel se produit la mme poque. Un imprimeur, Gutenberg,
dcouvre la typographie (composition par caractres mobiles). Cette invention remplaa
limpression par planches de bois graves. Ds lors, au lieu dtre copies la main, ou ainsi
graves, les bibles, les nouveaux testaments et les nombreux commentaires issus de la
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plume de Luther vont se multiplier et se rpandre partout. Un de ses adversaires crit avec
dpit : Le Nouveau Testament traduit par Luther a t tellement rpandu que mme des
tailleurs et des cordonniers, que dis-je, des femmes lont tudi avec avidit . Martin Luther
fut excommuni par son Eglise, condamn tre brl et plac par lempereur Charles Quint
au ban de lEmpire . Il chappe tous ces prils grce Dieu et de puissants
protecteurs. Il steignit en 1546, lors dun sjour dans sa ville natale, aprs avoir rcit le
verset 16 du chapitre 3 de lEvangile selon laptre Jean. Ses dernires paroles ont t
celles-ci : Pre, je remets mon esprit entre Tes mains. Tu mas sauv, Dieu de vrit ! . Il
faut le souligner, cest le refus de lEglise romaine de ce temps-l qui provoqua la naissance
spare de la Rforme luthrienne, engendre par un retour indispensable la Bible, sa
rvlation dfinitive du salut par grce et aux rgles de la vie chrtienne et ecclsiastique
selon La Parole de Dieu .
Ce que nous navons pas le loisir de dmontrer, cest luvre du premier traducteur
de la Bible, J. Wycliffe, influena celle de Jean Hus, le martyr. Puis, que son exemple et ses
crits influencrent leur tour le Dr. Martin Luther. Et qui sait si, indirectement, ces
prcurseurs fidles nont pas fait germer de graves questions dans un Franais qui
deviendra clbre, mais qui, pour linstant, nest encore quun adolescent
A qui pensons-nous ? A ce jeune Picard, n le 10 juillet 1509, Noyon. Son nom ?
Jean CALVIN.
A quatorze ans, il est envoy Paris pour y faire ses humanits. Cest lpoque o,
la Sorbonne, on fulminait contre les crits de Luther qui taient parvenus jusquen France
On traitait danarchistes ceux que lon souponnait de sympathie pour les thses de
Luther. Ceux-l vivaient lombre de la potence. Malgr cette menace, lvque Brionnet,
de Meaux, entreprit dassainir son diocse. Il a t impressionn par un savant contestateur
qui avait os affirmer, au nom du Nouveau Testament, que certaines doctrines de la tradition
romaine contenaient des erreurs. Ds lors, son ide matresse fut celle dun retour la
Bible comme rgle de la vie et de la pense chrtiennes . Des hommes influents, mais
aussi du commun, commencrent se grouper autour de lvque et de son programme de
rnovation lintrieur de lEglise. Parmi eux se trouve un futur traducteur en franais du
Nouveau Testament, nomm Lefvre, et aussi, entre autres, un certain Guillaume Farel.
Cependant, bientt, les ouvrages de lvque Brionnet, et plus tard ceux de Lefvre, sont
condamns au feu en place publique . Un historien de cette poque dira : Il fallait autant
se cacher pour traduire la Bible que pour fabriquer de la fausse monnaie ! . Calvin observe.
Il coute les conversations sur lEvangile, conversations qui se font voix basse et en petits
cercles damis. Un de ses cousins, lui aussi futur traducteur de la Bible daprs les textes
hbreux et grecs, Pierre Olivtan, dialogue souvent avec le jeune Calvin. Assoiff de
connaissances, Calvin tudie durant cinq ans Paris. A dix-neuf ans, son pre lenvoie
Orlans pour y faire son droit. Il y ruinera sa sant force dtudier. Il fait encore un stage
Bourges o il approfondit ses connaissances en grec. Aprs la mort de son pre, il poursuit
son tude de lhbreu. Son profond dsir est de se prparer le mieux possible la rforme si
ncessaire de lEglise catholique romaine laquelle il appartient et quil veut servir. En
septembre 1533, il est de retour Paris. Il loge chez un riche marchand qui ose rpandre
abondamment des Evangiles en franais. Traqu, cet homme sera pris et mis mort. Calvin
est boulevers. Bientt, on va laccuser davoir collabor un manifeste attestant que le
salut est donn par pure grce au pcheur repentant, grce divine qui dcoule du sacrifice
expiatoire de Jsus-Christ, sacrifice accompli une fois pour toutes. On recherche Jean
Calvin. Il schappe de justesse par une fentre, au moyen des draps de son lit Pour viter
lincarcration et le chtiment suprme, il fuit loin de Paris. Il trouve dabord refuge Chaillot,
puis chez un moine favorable aux ides nouvelles. A regret, Calvin se voit contraint
denvisager sa rupture avec Rome. Cela dautant plus quen 1534 Jean Calvin connat une
illumination intrieure qui va dboucher sur ce quil appela : Une conversion
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soudaine . Pour chapper au bcher, Calvin sexile Ble do, par ses crits, il espre
contribuer la gurison de linfortun Royaume de France et celle de son Eglise infidle
lEvangile . En 1536, aprs une visite en Italie, il se rend clandestinement Noyon, en
France. La route directe de son retour Ble lui parat trop dangereuse. Il dcide de passer
plutt par Genve o il projette de ne sarrter quune nuit. Or que stait-il pass
Genve ?
Un jeune et fougueux prdicateur y tait dj arriv. Lui aussi, comme nous lavons
dj signal, avait t, Paris, parmi les explorateurs de la vrit vanglique qui se
groupaient autour de lvque Brionnet. Il avait du reste t frapp par le srieux avec
lequel ltudiant Jean Calvin coutait et russissait faire la synthse de ce qui avait t
examin. Ce prdicateur, Guillaume Farel, tait Genve depuis un certain temps. Le
terrain y avait t bien prpar par de courageux tmoins de lEvangile, tels Viret et Froment.
Et puis, sous la pression des patriotes qui rclamaient leurs liberts, le 14 juillet 1533, un
vque, le prince-vque Pierre de la Baume, traversa les rues de Genve pour la dernire
fois. Son attelage galope vers la Savoie, o Sa Seigneurie Pierre de la Baume va se
rfugier. Il fut le dernier vque rsident du diocse de Genve.
Le dimanche matin 8 aot 1535, malgr la dfense des magistrats, Guillaume Farel,
la Bible en mains, prche pour la premire fois Saint-Pierre, devant une foule immense.
Laprs-midi, un groupe dune vingtaine de jeunes gens entrent dans la cathdrale, brisent
les statues, lacent les images devant lesquelles, contrairement la loi biblique on sinclinait
en les priant . Le 10 aot, le Conseil vote la suppression de la messe dans la Cit. Cest le
dbut de la Rforme qui ne sera dclare quun an plus tard.
Cependant, la dbauche et lincrdulit brlent encore de leurs feux libertins dans la
Genve turbulente dalors. Toutefois, le 19 mai de lanne suivante, en 1536, la surprise de
plusieurs, citoyens et bourgeois se runissent Saint-Pierre. Lassemble, aprs avoir
entendu quelques fervents discours, dclare solennellement accepter la loi vanglique
seule rgle de foi et de vie . Ds lors, sur lcusson de la ville, sur les sceaux et la monnaie,
on inscrira la clbre devise de la Cit : Post tenebras lux ! . Aprs les tnbres, la
lumire !
Ainsi, en ce temps de 1536, la Rforme a t adopte depuis quelques mois dj. Le
clerg catholique a quitt la ville. Farel semble matre de la place pour y faire triompher le
message de la Bible dont on ignore encore tant de choses. Mais il ne tarde pas
sapercevoir quil est parfois plus facile de conqurir une forteresse que de la garder.
Lopposition des Libertins est grande. Et le peuple, lui aussi, veut samuser,
grossirement parfois. Guillaume Farel se sent dbord. Mais il est un intercesseur
vigoureux. Il prie sans cesse, suppliant Dieu de lui envoyer laide ncessaire, pour le salut de
la ville, par la puissance de lEvangile. Il ignore que la rponse est dj en marche. En effet,
un homme a d se dtourner dun itinraire prvu et il est descendu dans une hostellerie de
la ville, pour une nuit, avant de continuer sa route vers Ble. Cest Jean Calvin. Quand Farel
apprend que Calvin est ainsi arriv Genve, il se hte vers lui et, demble, crie son ami :
Reste Genve ! . Mais Calvin se rcuse. Ses tudes lattendent Ble. Alors Farel
schauffe et de sa voix tonnante, qui remplissait la cathdrale, il scrie : Au nom du Dieu
tout-puissant, tu seras maudit, toi et tes livres, si tu refuses luvre du Seigneur ici ! .
Epouvant, mais cependant conduit par une volont quil accepte comme celle de Dieu ,
Calvin cde.
Professeur des Saintes Ecritures, Jean Calvin, qui ne devait passer quune nuit
Genve , prcha durant vingt-huit ans dans la cathdrale. Travailleur acharn, ne dormant
que quelques heures par nuit, il y crira ses uvres monumentales : LInstitution
Chrtienne , La Confession de Foi et dinnombrables traits, lettres et traductions
importantes. La prdication de Calvin tait austre, svre mme. Il souhaitait que Genve
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devnt une thocratie, une ville entirement soumise la discipline de Dieu, dont il pensait
tre le rgent. Un certain dimanche, jugeant que la communaut ntait pas digne de
communier, il refuse de distribuer la Sainte Cne Exaspr, et sous la pression de jeunes
mondains du parti des Libertins , le Conseil dcide dexpulser Calvin et Farel. Jean Calvin
se rfugie Strasbourg o il travaillera durant prs de trois ans. Farel stablit Neuchtel.
Sans eux, les affaires de Genve la joyeuse ne vont pas mieux, bien au contraire. Un
nouveau Conseil, frachement nomm, dcide de rappeler Calvin. Mais le rformateur ne
peut se rsoudre revenir. Viret, de Lausanne, lui conseille vivement de rpondre
affirmativement. Et cest nouveau Farel qui lui crit une lettre dont la vigueur finit par
vaincre ses dernires rticences. Il fait le sacrifice de ses prfrences et, le 5 septembre
1541, il est de retour en notre Cit. Remontant en chaire, il reprend son commentaire de la
Bible lendroit mme o il lavait interrompu trois ans auparavant Calvin a trente-deux
ans. Mais en dpit dune sant fragile, de migraines et de maux destomac, il va difier la
Cit refuge , la citadelle phare de La Rforme biblique , au prix dun indomptable
courage et par un travail acharn ; certes, avec une poigne de fer, mais cependant avec un
cur dor que lon a eu trop tendance mconnatre.
Genve, rieuse, lgre, satirique, devint sous son influence une ville dtudes
ferventes, de travail assidu, mais dune austrit bien mal supporte par certains. Quant
Calvin sentit que sa fin tait proche, il rassembla son chevet les pasteurs de Genve. Il les
avertit des tches et des souffrances qui les attendaient encore. Puis, il shumilia en
dclarant : Jai eu beaucoup de faiblesses, et mme tout ce que jai fait na sans doute rien
valu Vous le verrez, les mchants sempareront de ce que je viens de vous dire. Je prie
que le mal me soit pardonn, mais sil y a du bien, que vous vous y conformiez . Peu aprs
le 27 mai 1564, il rendit son me Dieu. Son corps fut inhum au cimetire de Plainpalais
o seules deux initiales : J.C. marquent lendroit de sa tombe quil voulut anonyme.
Certes, ni Luther ni Calvin nont t parfaits. Ils ont parfois faut gravement. Luther
contre les Juifs ; Calvin lendroit de Michel Servet, entre autres et par exemple. Mais, ce
pour quoi Dieu les a suscits : remettre en lumire la seule autorit de la Bible, Parole de
Dieu, cela demeure. La main qui tient loutil est toujours faible. Mais la Bible, seul instrument
de rforme, demeure infaillible dans sa providentielle efficacit. Jsus en appelait lautorit
des Saintes Ecritures. Il ne les a jamais mises en doute. Marchons donc humblement, nous
aussi, la lumire de cette rvlation suffisante laquelle il ne faut rien retrancher ni ajouter.
Ce nest pas seulement la vrit libratrice de la justification de la foi , si prcieuse soit-
elle, qui doit captiver notre attention, cest la Bible, tout entire Parole de Dieu. Oui, nous
nous souviendrons de ces hros de la foi et nous maintiendrons ! Nous maintiendrons
avec reconnaissance cet essentiel de leur hritage et nous marcherons vers la connaissance
et lexprience du Plein Evangile , promesse et dmonstration esprante du Rgne de
Dieu.
Avant de rappeler lhistoire dun grand Rveil qui clata ltranger, mais qui eut
une influence certaine sur la vie ecclsiastique de Genve, il faut encore mentionner le rle
important, dans notre Genve, dun autre grand Franais, Thodore de Bze. Il stait fix
tout dabord Lausanne o il avait t appel par le pasteur Pierre Viret. Il y enseigna le
grec lAcadmie. Encourag par Calvin, il avait dj parachev une traduction franaise
des Psaumes. Mais son ouvrage capital sera une traduction avec notes et commentaires de
tout le Nouveau Testament. Ce travail deviendra une source ddification solide pour
dinnombrables chrtiens isols. Calvin lappelle Genve. Il le charge de nombreuses
missions, particulirement en France, o cependant on lavait condamn mort pour
hrsie. Aprs le dcs de Calvin, le voici Genve. Cest lui qui reprend le flambeau.
Thodore de Bze naura pas la tche facile dans notre ville alors en pleine effervescence
politique et commerciale. Il est, entre autres, modrateur de la vnrable Compagnie des
pasteurs.
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A soixante-neuf ans, il est convaincu dtre appel prparer la dfense arme de
Genve contre les menaces venant de la Savoie et de son prince trs catholique Charles-
Emmanuel. En effet, ces menaces vont se concrtiser en 1602, lors du solstice dhiver. Nous
sommes dans la nuit noire du 11 au 12 dcembre. Deux trois mille mercenaires franais et
espagnols savancent du pied du Salve vers Genve. Fanatiss par les discours de
quelques ecclsiastiques, ils pensent servir la sainte Eglise en sattaquant Genve. A
minuit, ils arrivent sur la plaine de Plainpalais. Personne ne les a aperus. Trois cents
hommes dlite se dirigent pas de loup vers le foss marcageux de la Corraterie. Ils sont
chargs de faire une premire perce en escaladant la muraille denceinte, haute de six
sept mtres, qui court de la tour de la Corraterie, prs du Rhne, au bastion de lOie, vers
lactuelle Place Neuve. Dautres escouades, avec leurs chelles, sont postes ailleurs autour
des murailles. Elles doivent attendre le signal de lassaut, qui ne devrait tre donn que
lorsque le contingent de la Corraterie aurait russi sa mission Le command de la Porte
Neuve a franchi la premire muraille sans tre vu. Ces hommes saperoivent quune des
portes de la seconde enceinte nest pas ferme Cest donc par l que le gros des troupes
de Charles-Emmanuel, toujours masses sur Plainpalais, pourra sengouffrer et dtruire la
citadelle protestante si excre. Vers 2h 30, une sentinelle genevoise de la tour de la
Corraterie peroit un bruit. Un soldat monte sur le parapet et, clair par sa lanterne, lance
son Qui vive ? . Une seconde aprs, il est frapp mort. Mais, avant dexpirer, il a la
force de tirer un coup darquebuse. Lalerte est donne ! Les Savoyards ne peuvent plus
attendre comme ils lavaient prvu. Ils courent vers les portes de la Monnaie, de la Terrasse
et de la Maison de Ville, portes quon a eu le temps de fermer. Treize homes seulement
gardent la Porte Neuve. Et la herse nen est pas abaisse Cest donc par l que va pouvoir
sengouffrer le gros de la soldatesque de Charles-Emmanuel. Sur les treize dfenseurs de la
Porte Neuve, dix senfuient, deux se cachent. La voie est donc libre ! Mais un citoyen reste
en place et, dun coup dpe, il tranche la corde de la herse de fer qui tombe devant le nez
des soudards de Savoie Le geste de cet homme a sans doute sauv Genve, en arrtant
linvasion facile des fanatiques trangers, qui se seraient livrs au carnage des ennemis de
la foi , comme on appelait les Rforms . Car, pendant ce temps, les citoyens de
Genve sont sortis de leurs demeures et repoussent ceux qui avaient accroch leurs
fameuses chelles noires rallonges et escalad la premire enceinte de la Cit. Lhistoire
de Genve navait peut-tre tenu quau geste dun seul citoyen courageux et son unique
coup dpe tranchant la corde dune herse, barrant ainsi une porte daccs ! Comment se
nommait ce brave ? Isaac Mercier. Genve a donn son nom une petite place de la ville.
Mais qui se souvient de son exploit providentiel ?
Terminons ce rapide raccourci de lhistoire dmontrant linfluence de la Bible durant
cette priode de rvolution que fut la Rforme en mentionnant encore le nom dun des
quatre grands de la Genve dalors : John Knox.
Quelle vie mouvemente que celle de ce rformateur et patriote cossais. Il est tour
tour pourchass, prisonnier, galrien, fuyard, crivain prolixe et grand voyageur. Il traversera
la France, puis sera le prdicateur de la communaut anglaise Francfort-sur-le-Main. Il fait
un premier sjour Genve en 1555, retourne en Ecosse, revient Genve o il sera le
catchiste de la communaut anglaise. Il tentera de retourner en Ecosse en 1557. Mais il
doit revenir Genve, sjour durant lequel il crira quelques-unes de ses uvres majeures.
Rentr en Ecosse en 1559, il terminera sa vie en 1572, aprs avoir tabli solidement lEglise
cossaise sur le modle de lEglise de Genve, avec laquelle il restera en contacts
pistolaires troits.
Dans une de ses nombreuses lettres, John Knox sexprime ainsi sur la ville o il a
vcu, crit et enseign : Genve possde la plus parfaite cole du Christ quil y ait jamais
eu sur terre depuis le temps des aptres. Ailleurs, on prche aussi le Christ en toute vrit,
mais je nai nulle part trouv les murs aussi pures et une foi aussi sincre quici . Cette
situation idyllique dun premier amour , hlas ! ne devait pas durer longtemps.
12
Vers lendormissement
Le temps passant, Genve est devenue une ville encore plus riche et prospre. Elle
le doit en bonne partie aux familles de rfugis italiens fortuns, arrivs principalement de la
rgion de Lucques, en Toscane. Ils se nomment, pour nen citer que quelques-uns : Micheli,
Diodati, Calandrini, Turrettini. Ce sont eux surtout qui installrent Genve lindustrie de la
soie. Ils importaient de la soie brute dItalie, la faisaient travailler dans nos murs et en
exportaient les produits finis un peu partout en Europe. On avait aussi constitu, en ville, de
vastes dpts de bl ; crale quon revendait prix dor, en cas de disette. La
passementerie aussi faisait la bonne fortune de plusieurs. Le long des prairies qui bordaient
le lac, aux Eaux-Vives, on schait en plein air des toiles de coton teintes (lindiennerie) dont
Genve stait fait galement une de ses spcialits. Mais la plus importante et profitable
des industries tait celle de la dorure. Une femme daffaires, dame Baulacre, en tait la
grande patronne. Elle faisait travailler douze cents personnes. Et puis plusieurs rfugis
huguenots de France avaient introduit lart de crer, la main, des montres et des pendules.
Ils sont lorigine de cette industrie qui a fait en partie la rputation de Genve, cit
horlogre . Do venaient-ils ces gens industrieux et srieux, du srieux de ceux qui ont
souffert ? Ils avaient fui, au pril de leur vie, les massacres des Protestants , massacres
autoriss par le Roi Soleil Louis XIV, partir de la rvocation de lEdit de Nantes, le 18
octobre 1685. Ce document solennel avait garanti la libert de culte des protestants de
France. Quant on apprit Genve quil tait abrog, et que les protestants avaient t
massacrs dans la nuit de la Saint-Barthlmy, on fit sonner La Clmence et lon
ordonna un jene avec prire. Cest lorigine, oublie, du Jene genevois actuel. Au
cours de lt et de lautomne 1687, il arriva plus de huit mille hommes, femmes et enfants
fuyant la mort et franchissant les portes de notre Cit avec ce quils avaient pu emporter.
Bien entendu, ils ne purent pas tous y rester. Aprs avoir t rconforts, ils se dirigrent en
grand nombre vers dautres villes protestantes de Suisse. Toutefois, en 1693, sur une
population totale de 16111 habitants, Genve compte 3300 rfugis rsidents. Pour les
loger, on a construit des maisons dans les jardins de la haute ville et surtout on a surlev
dun ou de plusieurs tages les btiments o cela pouvait se faire. Do la hauteur des
vieilles demeures sur la colline de Saint-Pierre.
La richesse, la vie facile, les ambitions et les troubles politiques amenuisrent peu
peu la vie spirituelle intense des dbuts difficiles de la Rforme. Genve sendormait sur
lextraordinaire patrimoine religieux, moral et laborieux de ses pres. Mais lhistoire dmontre
que le sommeil prpare, sa manire, les rveils providentiels.
Avant de conter comment germa, puis spanouit, le premier Rveil Genve, il
nous faut partir, nouveau, en Angleterre, car l le Rveil a dj clat et, indirectement,
il aura une influence indniable sur celui de Genve.
13
LAngleterre, terre de Rveils
LAngleterre de la fin du XVIIe et du commencement du XVIIIe sicle tait en pleine
dcadence. Laristocratie se vautrait dans limmoralit et les pauvres dans livrognerie. Les
marchands de gin invitaient les gens venir senivrer pour deux sous. Voltaire, qui alors
visita les les britanniques, annonait la fin imminente du christianisme dans cette contre. Il
crit : On est si tide prsent sur tout cela quil ny a plus gure davenir ici pour une
religion nouvelle ou renouvele . les pasteurs, souvent dans leurs glises quasi vides, se
contentaient dy lire quelques textes sur la morale. Certes, ct deux, il y avait cependant
quelques serviteurs de Dieu attachs lEvangile et qui annonaient le message, seul
librateur. Parmi eux se trouvait Samuel Wesley. Il tait second par une femme admirable,
Suzanne. Elle mit au monde et leva douze enfants. Cest elle qui, au lendemain de leur cinq
ans, leur apprenait lire. Elle y passait six heures par jour. Ds la deuxime leon,
connaissant dj lalphabet, les petits pelaient les premiers versets de la Gense Bien
que souvent surmene, Suzanne Wesley consacrait une heure par semaine un entretien
personnel avec chacun de ses enfants. Et fidlement, elle intercdait avec persvrance
pour eux tous. Cest dans cette atmosphre, o la bonne joie et les rires ne manquaient pas,
que naquit en 1703, et grandit, le petit John Wesley. A dix ans, il est reu comme interne
dans un excellent collge. Plus tard, on le retrouve inscrit dans la fameuse universit
dOxford. Il y tudie le latin, lhbreu, larabe, le franais, les mathmatiques, la philosophie
et dautres disciplines encore. A vingt-trois ans, il est charg denseigner la littrature
grecque. Il le fera en expliquant le texte original du Nouveau Testament. John Wesley fut un
grand travailleur, un travailleur scrupuleusement mthodique. Avec une quinzaine de ses
amis et un des ses frres, Charles, il participe rgulirement des runions dtudes
bibliques et de prire. Il jene chaque mercredi et vendredi jusqu midi. Ceux qui
connaissent ses pratiques rigoureuses et toujours ponctuellement suivies sen moquent un
peu. Ils commencent dsigner ces rencontres spirituelles de jeunes tudiants : Le
cnacle des mthodistes , car en vrit John Wesley et ses amis sont trs mthodiques
dans leur pit comme dans leur vie. Wesley, par exemple, se lve rgulirement quatre
heures du matin. Il limite ses dpenses 750 francs par an et distribue le surplus. Il crit
jusqu la fin de sa carrire un journal personnel.
John Wesley, ayant alors consacr sa vie au service de lEvangile, accepte un poste
de missionnaire en Amrique. Il espre quen prchant Jsus-Christ aux paens, il trouvera
pour lui-mme la paix de son me. Car tout comme Luther au dbut de son sacerdoce, il ne
la possde pas encore. A son arrive en Amrique, un pasteur morave, disciple dj lointain
de Jean Hus (celui qui avait t brl pour sa foi), pose Wesley cette question directe :
Mon jeune ami, lEsprit de Dieu rend-il tmoignage votre esprit que vous tes enfant de
Dieu ? Et il ajoute : Connaissez-vous vraiment Jsus-Christ ? La rponse du savant et
pieux thologien quest Wesley, la voici : Je sais quIl est le Sauveur du monde Mais
savez-vous qu Il vous a sauv ? Pour toute rponse, Wesley dira : Jespre quIl est
mort pour moi . Cest ainsi que sans exprience ni certitude personnelles de son salut,
Wesley va toutefois sadonner avec ardeur son travail missionnaire selon les rgles de
lEglise anglicane. Rentr en Angleterre, il continue sentretenir, en latin, avec un pasteur
morave, Boehler. Soudainement, une exprience spirituelle prcise balaie tous ses doutes.
Voici comment il rapporte ce qui fut pour lui le moment de sa nouvelle naissance : Le
mercredi 24 mai 1738, je me rendis contre-cur dans une runion o jentendis lire
lIntroduction de Luther lEptre aux Romains. Vers neuf heures moins le quart, je sentis
mon tre intrieur se rchauffer trangement. Je ralisai que je me confiais, moi aussi, au
Christ seul pour mon salut. Et je reus lassurance, par le Saint-Esprit, quIl avait t mes
pchs et quIl me sauvait de la loi du pch et de la mort . Je me mis alors prier de
toutes mes forces pour ceux qui mavaient le plus outrag et perscut. Puis je rendis
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tmoignage devant les personnes prsentes de ce que jprouvais en mon cur pour la
premire fois .
John Wesley est alors g de trente-cinq ans. Il se met prcher lvanglique
doctrine de la justification par la foi . Cette vrit biblique, cependant, fit scandale dans
lEglise rforme anglicane. On lui interdit dy prcher. Mais sous les injonctions dun de ses
amis, Whitefield, qui lon a galement interdit toutes les chaires officielles, aprs bien des
hsitations, Wesley se dcide prcher en plein air. Le 2 avril, il annonce lEvangile de la
Grce dans une prairie. Trois mille personnes sy sont rassembles. Dsormais, le plus
souvent cheval, Wesley va parcourir des milliers de kilomtres en prchant, par tous les
temps. Il prend la parole plus de cinq cents fois dans les neuf derniers mois de 1739. son
message est si simple et si convaincant que John Wesley runira, mme sous la pluie, des
auditoires de sept, douze et mme vingt mille personnes. Des scnes de rveil clatent
partout. Des gens pleurent sur leurs pchs. Dautres se relvent en criant leur joie du salut !
Bientt John Wesley ne peut plus rpondre limmense besoin de lEvangile de libration,
besoin qui se manifeste partout. Que faire ? Sur le conseil de sa mre, il formera des
vanglistes laques qui, leur tour, rendront tmoignage avec la mme vigueur de
lEvangile, puissance de Dieu pour le salut de ceux qui veulent y croire .
Le ministre de Wesley va lui attirer une farouche opposition du clerg en place et
dune certaine populace excite contre lui. Mais, chass dune ville, de mme que ses
collaborateurs, il recommence prcher dans une autre. Comme, au bout de cinq ans, les
convertis sont pour la plupart loin dtre les bienvenus dans les paroisses tablies, John
Wesley se voit contraint dorganiser des communauts daccueil. En mme temps, il rdige
les fameuses douze rgles dun auxiliaire . Il impose, entre autres, ses prdicateurs,
lobligation de consacrer cinq heures par jour la lecture douvrages de pit et celle de la
Bible. Ag de septante-huit ans, il continue de parcourir lAngleterre de long en large
couvrant ainsi environ six mille kilomtres par anne. Et que dire de sa gnrosit ? On
estime quavec le produit de ses ouvrages, il a fait don, en cinquante ans, de 500 000
750 000 francs-or. Il organise la distribution de soupe chaude aux malheureux sans gte qui
grelottent durant les hivers froids et humides de sa patrie. En 1777, il crit : Oh ! pourquoi
les riches ne visitent-ils pas continuellement les pauvres ? Le mardi, veille de sa mort, il
chante encore un des nombreux cantiques composs par son frre Charles. Ses dernires
paroles furent pour dire : Ce qui vaut le mieux, cest que Dieu est avec nous ! Emmanuel,
Dieu avec nous ! . On estime que Wesley a prch lui-mme quarante mille sermons,
publi deux cents ouvrages, envoy des centaines de prdicateurs lacs et fait accueillir
dans ses glises indpendantes plus de cent trente-quatre mille convertis, de son vivant. Les
historiens ont reconnu honntement que linfluence de ce rveil, suscit par le ministre et
luvre de Wesley, avait sans doute sauv lAngleterre de la dchance morale et de la
ruine qui la menaaient certainement.
Avant de revenir Genve, il nest pas sans intrt pour nous, Romands,
dapprendre quun ami et proche collaborateur de John Wesley tait un Suisse. Il sagit de
Jean William de La Flchre. Il est n Nyon en 1729. son pre tait officier. Le jeune de La
Flchre fit ses classes au collge de Nyon, puis tudia luniversit de Genve. On le
remarqua pour sa vive intelligence et ses connaissances solides acquises en littrature
classique. Ses amis pensaient quil se consacrerait au saint ministre. Mais de La Flchre,
adolescent, sexpatrie, sans le consentement de ses parents. Il se rend Lisbonne afin de
sy prparer la carrire militaire, tout comme son pre. Un accident va ruiner ses projets. Il
quitte le Portugal pour lAngleterre o il trouve un emploi de prcepteur. Cest peu de temps
aprs son installation quil est vivement impressionn par la prdication et la vie de ces
chrtiens vangliques quon surnomme complaisamment les mthodistes . Il dcide
alors de se prparer au ministre. Ses tudes acheves, il est ordonn tout dabord diacre,
puis le dimanche suivant, prtre anglican en la chapelle royale de Saint-James. Mais ses
premires activits pastorales seront pour aider John Wesley en sa chapelle de West Street.
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Il lui arrive aussi de prcher en franais aux nombreux rfugis huguenots qui ont russi
gagner lAngleterre et sy tablir. Contrairement Wesley, de La Flchre nexera pas un
ministre itinrant mais bien pastoral, tout spcialement Madeley o il sappliqua sa
tche durant prs dun quart de sicle. John Wesley se lia damiti avec ce jeune Suisse
devenu dsormais tout fait Anglais. Il aurait souhait lui confier la succession de son
uvre. Mais le Nyonnais de La Flchre, de sant fragile, fut rappel Dieu une anne
avant Wesley. Lors de son loge funbre, Wesley qui navait pas lhabitude de faire des
compliments immrits dclara quil navait jamais rencontr un homme aussi consacr et
fidle son Sauveur et quil ne stait jamais attendu en trouver un meilleur que lui de ce
ct de lternit . Les descendants de La Flchre ont anglicis leur nom en Fletcher
dont quelques-uns ont marqu, de diffrentes faons, lhistoire de lAngleterre. Jean de La
Flchre a laiss de nombreux ouvrages et cest lui, semble-t-il, qui a utilis, sans doute le
premier, le terme baptme du Saint-Esprit pour dcrire une ou plusieurs expriences
spirituelles et motionnelles de visitation du Saint-Esprit. Une rue de Nyon porte le nom de
ce concitoyen du Rveil . Mais il est grand temps de revenir Genve et de voir ce qui
sy passe.
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Prludes au Premier Rveil Genve
Les luttes politiques, les joutes oratoires entre radicaux et conservateurs ont
pris la place des dbats thologiques du pass. La vie spirituelle a considrablement baiss
dans une population laborieuse mais lavenir incertain. On cherche samuser et profiter
de toutes les occasions de se distraire. La rue des Belles-Filles , aujourdhui rue Etienne-
Dumont, ne manque pas danimation. Les descendants des rfugis huguenots, parce quils
se souviennent , vivent en gnral dune faon plus austre et commercent avec intgrit.
Peut-tre sont-ils le sel qui freine encore la corruption . Parmi les fils dune de ces
familles du refuge se trouvent les Merle dAubign.
Nous sommes le 21 juillet 1788, Cartigny. Deux jeunes gens savancent dans le
temple, au milieu dune lgante assistance. Quel est ce couple qui sollicite ici la bndiction
de son mariage ? Cest Aim-Robert Merle dAubign et sa jeune pouse. On a trouv une
belle demeure pour ces jeunes amoureux qui viennent de convoler en justes noces. Elle est
situe au bord du lac, proximit de lactuel parc de La Grange. La proprit se nomme La
Graveline . M. Merle dAubign est un nageur mrite et, son exemple, quand il sera
devenu pre, ses enfants devront se baigner dans le lac par nimporte quel temps
Sous Napolon, Genve tait devenue franaise. La chute de lempereur ranime
lespoir dune libration parmi les citoyens. Le 30 dcembre 1813, le prfet et les troupes
franaises quittent la ville pour camper hors les murs. Le dernier soldat tranger sorti, le
caporal Mass ferme les lourds battants de la Porte Neuve , tourne deux fois la clef dans
la serrure puis, la jetant sur la table du corps de garde, scrie : Cest la clef du mnage, ne
la laissons plus reprendre ! . Cependant, bientt, on dut accueillir les Autrichiens ! Le 27
fvrier, les batteries autrichiennes sont en position sur les hauteurs de Saint-Jean. Celles
des Franais, au Bois-de-la-Btie Quelques jours plus tard, les Franais ont disparu,
dfinitivement, sans demander leur reste ! Le 31 mars, Napolon abdique. Les Autrichiens
se retirent eux aussi. Et le 1er juin 1814, Genve redevient matresse de ses destines. Les
autorits peuvent accueillir en amis et en allis les soldats des cantons suisses qui
dbarquent au Port-Noir. On les a vus passer devant La Graveline des Merle dAubign.
Une anne auparavant, en automne 1813, Jean Henri Merle dAubign fils a
commenc ses tudes de thologie. Bien vite fort du, il sennuie sur les bancs de la
Facult. Il faut y couter des Professeurs enseignant plutt lloquence que la Bible . Le
mot Providence est plus utilis que le mot Dieu . La sagesse de ce monde semble
avoir dtrn lEvangile.
La soif dentendre la Parole de Dieu tait cependant encore grande chez certains.
Tandis que les temples o lon ne discourait que morale et philosophie taient de plus en
plus dserts, quelques pasteurs fidles attiraient de nombreux auditeurs. On allait couter
les pasteurs Peschier Cologny, Diodati Cartagny, Naville Chancy et Jean-Isaac
Cellrier aussi. Ils prchaient lEvangile selon la Bible, Evangile qui, hlas ! ntait plus gure
enseign la Facult. Cependant, il y avait dans notre cit une petite communaut morave
qui, par sa fidlit la Bible, avait influenc de jeunes tudiants, tels Ami Bost, Henri
Empeytaz, Emile Guers. Ces jeunes fondrent mme une Socit des Amis pour y
tudier ensemble la Parole de Dieu. Merle dAubign ny participa que plus tard.
En 1816, on commence parler, parmi ces tudiants, dun ex-officier de la Marine
britannique. Cet tranger fortun est descendu lhtel des Balances. Il y rencontre un jeune
stagiaire. Quelle nest pas sa surprise quand il saperoit que ce futur pasteur paraissait tre
ptri des ides de Socrate et de Platon bien plus que de celles de la Parole de Dieu ou de
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Jsus-Christ. LAnglais (il tait en ralit Ecossais) se nomme Haldane. Cest un chrtien
vanglique convaincu. Il dialogue de la Bible avec le jeune stagiaire qui bientt se fait
accompagner dun petit nombre de camarades. Haldane loue alors un appartement prs de
la promenade Saint-Antoine. Cest l que lon va discuter des principaux thmes
vangliques. Le franais de Haldane tant insuffisant, cest Frdric Monod ou Charles
Rieu qui servent dinterprtes. Bientt on se met commenter ensemble lEptre aux
Romains (toujours elle !). Ils sont maintenant une trentaine avides dapprendre. Merle
dAubign est travaill par le tmoignage de ses camarades. Et cela dautant plus que lui,
futur pasteur, ne connat pas le cadeau de la paix de Dieu accorde par pure grce en
Jsus-Christ tout pcheur repentant et dcid vivre autrement . Le jeune tudiant
sollicite alors un entretien personnel. Le 23 janvier cinq heures de laprs-midi, il entre pour
la premire fois dans le salon de M. Haldane, lAnglais. Aprs plusieurs entretiens en tte--
tte, Merle dAubign est convaincu de son tat de pch, mais aussi de la grce plnire
offerte par Dieu en Jsus-Christ. Cette grce, il la demande, il la reoit par la foi, ainsi que la
Bible lenseigne. Aussitt, la joie du pardon certifi par lEvangile et la paix emplissent son
me. Il crira alors :
Quil est bon de tavoir, Jsus, pour sacrifice,
Pour bouclier, pour roi, pour soleil, pour justice !
Quelle est douce la paix dont tu remplis le cur !
Entonne un chant damour, Jsus est ton Sauveur !
Chez dautres jeunes intellectuels aussi des choses se passent. Ne dit-on pas que les
candidats en thologie James du Pasquier, Frdric Monod, Henri Empeytaz, Henri Pyt,
Emile Guers, Charles Rieu, comme leurs ans Csar Malan et Ami Bost ont expriment
des conversions spirituelles semblables ? En vrit, les premiers brandons dun premier
Rveil sont dj allums Genve. Mais pour linstant, le feu est encore contenu tant par
lopposition de la Compagnie des pasteurs que par un certain mpris dont on entourait
ceux qui tmoignaient de lexprience vanglique du salut ou de la nouvelle
naissance . On les appelait, presque en les plaignant, les bibliens ou encore les
mthodistes , termes qui devaient rappeler pensait-on, une ridicule influence trangre,
celle de feu J. Wesley Cependant, depuis 1817, linfluence des gens du Rveil avait
fait du cheminement. Partisans et adversaires animaient de vives discussions, non
seulement lUniversit, mais dans bien des salons de la bourgeoisie genevoise. En 1831,
le bloc officiel fonde le journal Le Protestant pour dfendre ses ides. La controverse
dgnre.
En 1817, le pasteur Csar Malan, loccasion des ftes de Pques, va prononcer au
temple de la Madeleine, son fameux discours sur La justification par la foi . Un
chroniqueur de lpoque crivait par la suite : Malan, cette occasion fut le premier
relever publiquement de la poussire ltendard fan de lEglise de Genve en prononant
courageusement, sans rserve et sans compromis, cet Evangile dont les chos avaient
cess depuis longtemps de se faire entendre dans les temples de la Cit . Cependant,
aprs son magistral discours, la rprobation de ses slects auditeurs avait t quasi
gnrale. Csar Malan sort du temple couvert de regards qui en disent long sur les
sentiments de ses concitoyens, mais, sur le seuil, un homme, lvanglique anglais Haldane,
lui serre la main en disant : Bni soit Dieu ! lEvangile est de nouveau prch Genve ! .
Lopposition ne tarde pas sofficialiser. Ds le lendemain, le pasteur Chenevire, dlgu
de la Compagnie des pasteurs vient admonester le jeune ministre et lui demander de
changer sa doctrine. Csar Malan rpond que base sur la Parole de Dieu telle demeurera
sa conviction et quil continuera la prcher . Ds lors, la chaire lui est refuse par les
pasteurs de la ville. Cependant, il ira prcher Ferney-Voltaire ! Il crera aussi une Ecole du
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Dimanche dans une classe du Collge o il donnait certains cours. Bientt deux cent
cinquante jeunes gens sy rassemblent. Cinq mois plus tard, la Compagnie lui interdit lusage
de ce local. Cest alors, dans sa maison de la campagne du Pr-LEvque quil va les runir.
Il cre aussi une uvre des Filles repenties de laquelle mesdames Pictet-de-Rochemont
et Lullin soccupent activement. En 1820, il tente encore de convaincre lEglise et le Conseil
dEtat de son attachement son Eglise genevoise. En vain. Peu aprs, un chrtien
vanglique irlandais lui fait un premier don de deux cent cinquante francs pour construire
une chapelle dans son parc du Pr-LEvque. Le 7 octobre 1820, une chapelle en bois
pouvant recevoir huit cents personnes y est inaugure. Tribun remarquable, sa dfense des
gens du Rveil en 1835 fut dune vigueur magistrale. En voici un court extrait : Pour
liminer ce mouvement, vous avez utilis en vain le ddain, laversion, lopposition, le bras
sculier. Voici, Messieurs, le seul moyen infaillible : Otez la Bible et le Mthodisme (le
Rveil ) nest plus ! Hors de l, dsesprez le succs. Le Mthodisme (le Rveil ), cest
le christianisme, ne vous y trompez pas. Et le christianisme, cest la Bible, et la Bible , cest
la Parole de Dieu ! Et Dieu est par-dessus vous, messieurs ! Craignez-Le donc ! . On
comprend quun tel langage ntait pas pour plaire ces messieurs de la Compagnie des
pasteurs de Genve . Cependant, la Chapelle du Tmoignage ne dsemplit pas. Le
Premier Rveil de Genve est en marche et on en parle dj bien au-del de nos murs.
En 1862, la reine de Hollande, une chrtienne authentique, rendra visite ce rude
combattant pour lEvangile. Ce prdicateur dsormais indpendant composera plus de mille
cantiques , dont plusieurs signs C. Malan sont encore chants aujourdhui.
Maintenant, Csar Malan, puis par tant de combats et de labeurs, approche de la
fin de sa carrire. En novembre 1863, il doit saliter pour les quatre derniers mois de sa vie.
Depuis un certain temps, il sest retir Vandoeuvres. Avant de rendre son me Dieu, il
dira encore : Le Seigneur est avec moi tel que je Lai toujours connu ! .
Sur sa tombe, un diacre entonnera le cantique que C. Malan avait crit bien des
annes auparavant :
Du Rocher de Jacob, toute luvre est parfaite ; Ce que sa bouche a dit, sa main
laccomplira .
A la mme poque, une autre communaut indpendante stait installe au Bourg-
de-Four. Moins dogmatique, plus pitiste, elle tait dirige par des anciens dont
Empeytaz fait partie. Cette assemble est connue tout dabord sous le nom de La Petite
Eglise . Elle est travaille par la question du baptme, celle de limmersion des adultes
convertis Jsus-Christ, selon lenseignement du Nouveau Testament. Ds 1823, ce
baptme fut pratiqu, tout dabord dans le lac, prs de Scheron. Par drision, les
officiels appelaient ce baptme biblique le baptme anglais Il est vrai que Dieu sest
servi, l encore, de chrtiens anglais tels Haldane, le Dr Mason et le Rv. Brunen pour
incliner de faon dcisive vers le Rveil , bien des Genevois et parmi eux plusieurs
membres de la bourgeoisie. Il faut le remarquer, la filiation spirituelle des Wycliffe et des
Wesley influenait encore le premier Rveil dune partie du peuple de Genve. Comme
nous le verrons par la suite, ce ne fut pas le dernire fois.
Pour durer, un rveil a besoin, entre autres, dune doctrine claire solidement ancre
dans la Parole de Dieu. Voyons comment cet enracinement se produisit.
Une famille protestante du Languedoc stait, parmi tant dautres, rfugie Genve,
fuyant les criminelles perscutions contre les Protestants de France. Ce sont les Gaussen.
Louis nat dans notre ville en 1790. Il est un lve turbulent, tant sa vivacit a de la peine
tre matrise. Mais sa mre qui le connat bien dit ses professeurs : Prenez-le par le
cur ! . Et cela russit. En 1809, Gaussen a brillamment termin ses tudes classiques. Il
dcide de sinscrire la Facult de thologie de lUniversit. Genve est toujours enserre
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dans ses murs. Les quais amnags, les grands ponts daujourdhui, les riches difices de la
rade nexistent pas encore. Cest une cit compacte, facilement agite par les
bouillonnements politiques, sociaux et religieux de lpoque. Comme nous lavons dj
signal, Genve participe elle aussi, dans une certaine mesure, de la dcadence morale et
spirituelle de lEurope. A la Facult, quelques matres tels Cellrier, Peschier et dautres
professaient certes une foi biblique tempre . Mais la majorit du collge des
thologiens, professeurs et pasteurs, ntait gure attache qu un supranaturalisme fade :
Dieu tait partout en gnral mais nulle part en particulier ; ni dans la Bible ni mme en
Jsus-Christ qui nest pas reconnu par ces sages comme Fils unique de Dieu . De ce fait,
la Bible tait fort nglige. Plusieurs devenaient pasteurs pour embrasser une honorable
carrire dintellectuels respects. Dautre part, les doctrines vangliques commenaient
se faire connatre. Un Diodati, un Malan avaient dj ouvert le chemin o Gaussen allait,
plus tard, sengager et souffrir. Il ne semble pas que Louis Gaussen ait connu une
conversion dramatique. Son exprience spirituelle fut plutt celle dune marche vers et dans
la lumire de lEvangile, marche qui fut doctrinale avant dtre exprimentale. Un de ses
compagnons dans ce cheminement est le Dr Buttini ; ensemble, ils partageront leurs
questions et leurs trouvailles spirituelles. Gaussen est consacr au saint ministre en 1814.
Chaque jour, il fait une lecture publique de la Bible dans un des temples de la ville. On
ajoutait ces lectures celles des Commentaires dOsterwald . Mais Gaussen laisse de
ct ces commentaires officiels et il expose les siens. Les auditeurs y assistent de plus en
plus nombreux. La Compagnie, inquite de tant de succs, dcide de mettre fin cette
dangereuse innovation . Ce service, qui avait dmontr une faim et une soif spirituelles
inassouvies, redevient une sance de lecture. Louis Gaussen est alors loign de la ville. Il
est nomm pasteur par la Compagnie, en 1816, Satigny. Il y exercera son ministre de la
Parole durant quinze ans. Il prche aussi Bourdigny et Peney o les ducs de Savoie
avaient possd un chteau. Son mariage avec mademoiselle Caroline Lullin le comble de
bonheur. Hlas, en 1818 dj, sa douce pouse lui est enleve en donnant naissance une
fille. Sa mre et sa sur le rejoignent. Il ne se remariera pas.
Nous lavons dj signal, cest en 1817-1818 que les affirmations du Rveil
commencent agiter la somnolence genevoise. On en parle Et lon prend parti pour ou
contre les mthodistes , les bibliens , les mmiers , les gens du Rveil comme
on les nomme selon son choix.
L. Gaussen, lui prche Satigny les mmes doctrines que daucun combattent si fort
Genve. Les gens de la ville se dplacent de plus en plus nombreux pour lentendre. Il y
prside deux cultes le dimanche matin dont lun est spcialement rserv aux enfants. Il
assure un troisime culte laprs-midi Peney, puis termine son activit dominicale par une
runion destine aux missions ou une explication de la Bible. Cest vrai quil ny a pas
encore de radio, de tlvision, dautos, de sorties du dimanche Les gens ont soif
dentendre, dcouter, de rflchir. En plus, Gaussen trouve encore le temps dcrire de
nombreux ouvrages dont un sur laction du Saint-Esprit qui est, pour lpoque, un manuel
davant-garde charismatique. Les succs de Gaussen, mais surtout sa doctrine
vanglique, irritent la Vnrable Compagnie . En 1830, elle prend des arrts qui
rvoquent Louis Gaussen de ses fonctions de pasteur de la paroisse de Satigny. Cette
dcision arbitraire va marquer un tournant dcisif dans la carrire de ce fidle Serviteur de
Dieu. Il a en effet toujours entretenu dtroites relations, tant avec langlais G. Haldane,
quavec certains tudiants dont la carrire avait t brise parce quils taient du Rveil .
En outre, il avait soutenu et dfendu vigoureusement lAssemble Evanglique du
Bourg-de-Four, tout en se considrant encore membre et ministre de lEglise Nationale.
Cest galement cette poque quil collabore, avec le pasteur Galland, aux runions
dtudes bibliques qui se tenaient chez sa mre, maintenant installe rue des Granges.
Cela aussi lui sera reproch. Et lui, dans une rponse crite de rpondre ainsi : Il faut
convenir que nous vivons en des temps fcheux pour quun pasteur soit blm dexpliquer la
Bible des amis dans la maison de sa mre. Vous mauriez trs bien pardonn de leur lire la
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comdie. Mais la Bible, rien que la Bible, cest selon vous agir contre la majorit des
pasteurs . Le Journal de Genve et Le Protestant continuent de leur ct les
attaques contre les leaders du Rveil. Le 30 septembre 1831, la Compagnie soumet au
Consistoire un arrt stipulant la rvocation du pasteur L. Gaussen et linterdiction de
prcher dans les temples et chapelles du canton messieurs les pasteurs Gaussen, Galland
et Merle dAubign. Lintolrance de la Compagnie et du Consistoire ayant auparavant
provoqu la formation des glises indpendantes du Bourg-de-Four et du Pr-LEvque,
cette mme intolrance allait donner un essor deux vnements qui eurent un
retentissement local durable mais aussi un rayonnement international important.
Le pasteur Gaussen nest pas seul dans son combat pour la foi vanglique .
Autour de lui se groupent des personnalits dsirant fonder non pas une glise nouvelle,
mais une Socit Evanglique . Parmi eux, ct des pasteurs Gaussen et Galland, se
trouvent aussi des citoyens influents dans la Cit tels : J.A.C. Gautier-Boissier, L.G. Cramer-
Audoud, A.G. Vieusseux-Colladon, E. Clavire, le frre du pasteur Gaussen Alexandre-
Jean-Paul, le colonel A.H.L. Tronchin qui fonda Bessinge un hospice pour convalescentes
o il prsidait un culte chaque dimanche et Ch.A. de Loriol-de-Portes et P. Vaucher-
Veyrassat, entre autres. Ils cherchent un local pour les activits de cette Socit
Evanglique nouvellement ne et qui se propose dditer de la littrature vanglique et de
diffuser la Bible. De nombreuses dmarches sont entreprises. Mais on ne trouve aucun local
dont les propritaires soient disposs une location. Enfin, le 15 mars, on apprend que
madame Des Arts, qui possde un immeuble au N115 de la rue des Chanoines (aujourdhui
14, rue Calvin), sest dclare daccord de louer. On y amnage une salle pour y tenir des
runions. On y organisera bientt une Ecole du Dimanche. Cest galement l que seront
entreposs les stocks dimprims dont les distributeurs bnvoles, les colporteurs-
vanglistes (le plus fameux tant Flix Naef) profiteront largement. Car la parole, mais
surtout les imprims sont encore les seuls moyens de diffuser le message vanglique.
Dans un numro de juin 1885, Le Courrier de Genve se fchera contre ces
distributions qui, loccasion, se font sur la voie publique. Il crit : La propagande enrage
de petites brochures recommence dsoler notre canton. Cest un vritable flau Cest
une manie qui devient stupide et qui, autant que les hannetons, mriteraient dattirer
lattention de la Police Si quelquun tait capable darrter ce dbordement, comme de
supprimer les Bibles qui ont fait une mauvaise rputation lgendaire aux tables de nuit de
nos htels, il aurait rendu le plus important service aux intrts du commerce et de lindustrie
de Genve .
La Socit Evanglique se rend compte dune autre ncessit : celle de former
avec srieux de futurs ministres de lEvangile dont le message de salut et desprance
prolongerait ses racines dans la connaissance approfondie de la Bible. Dj des tudiants se
sont rassembls autour du pasteur L. Gaussen. Mais, malgr sa prodigieuse capacit de
travail , il ne peut suffire tout. On fait alors appel au pasteur Merle dAubign qui professe
en Allemagne. Aprs quelques hsitations, il rentre Genve et se met la disposition des
tches denseignement, dcriture et de prdication. Les locaux de la rue des Chanoines
sont devenus trop exigus. On dcide de btir. Le colonel Tronchin met mille francs sur la
table comme toute premire contribution cette entreprise. On part la recherche dun
terrain et lon finit par en trouver un prs du haut de la rue des Belles-Filles (aujourdhui la
rue Tabazan). Cest l que, dans le courant de 1883, slvera une vaste chapelle, lOratoire,
inaugure par le pasteur Louis Gaussen, le 9 fvrier 1834. Elle devient le lieu de
confrences, de cultes, de catchisme et aussi celui qui abritera LEcole de Thologie
dont la cration a t dcide. Une cole prparatoire y est ouverte pour les jeunes gens qui
nont pas pu faire dtudes classiques. Puis il faut sastreindre quatre annes de trs solide
enseignement biblique et thologique. Parmi ceux qui sy formeront, il y aura plus de cinq
cents futurs professeurs, pasteurs, missionnaires et vanglistes. Avant sa fermeture, en
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1921, sy trouvait un jeune tudiant, un certain Frank Thomas qui, en partie, marquera
lhistoire du Deuxime Rveil Genve, histoire que nous conterons plus loin.
Signalons ici, en revenant quelque peu en arrire, quHenri Dunant, le futur et
courageux fondateur de la Croix-Rouge, fut lui aussi un participant assidu aux tudes
bibliques qui prparrent le Premier Rveil . Patriote, il se rjouit plus tard que les
emblmes de la Croix-Rouge soient ceux du drapeau suisse aux couleurs inverses. Sa
conversion personnelle Jsus Christ ne fait aucun doute, ainsi quen tmoignent plusieurs
lettres ou pomes, mais aussi son action qui inspira la cration Genve de la premire
Union chrtienne de jeunes gens .
Pour clore ce chapitre, notons que deux vnements vont encore bouleverser
lhistoire ecclsiastique et politique de Genve. Alexandre Vinet, le penseur vaudois, publie
son fameux Essai sur la manifestation des convictions religieuses . Cette tude gagna
beaucoup de citoyens au principe de la sparation de lEglise et de lEtat . Merle
dAubign tait de ce nombre.
Puis, la Rvolution radicale doctobre 1846 renverse brusquement beaucoup de
privilges du pass. De nombreuses chauffoures de contestataires staient produites
dans les rues et sur les ponts. Enfin, une grande runion populaire rassembla sur la place du
Molard quelque trois mille citoyens qui acclament la Nouvelle constitution dmocratique et
laque de James Fazy . Les traditionnels privilges de lEglise sont en grande partie abolis.
On se met galement dtruire les anciennes fortifications pour permettre lessor de la ville
maintenant ltroit dans ses murs. Cest dans ce bouillonnement, dans ce nouvel lan
gnral daffranchissement et dexpansion que fut dcide la cration des Eglises
Evangliques Libres de Genve, elles aussi fruits de ce Premier Rveil . La plupart des
groupes indpendants sy attachent sauf lglise de Csar Malan, par calvinisme et celle du
Bourg-de-Four qui a construit sa chapelle en 1839 la Plisserie. Elle reste lcart pour
demeurer fidle ses convictions lui faisant mettre en avant le rle des lacs et renoncer
celui des ecclsiastiques.
Merle dAubign, outre ses tches de professeur, sadonne surtout la rdaction de
sa fameuse Histoire de la Rformation . Cet ouvrage colossal eut un retentissement
universel. Traduit en anglais, il est lu, volume aprs volume par la reine dAngleterre, mais
aussi un peu partout dans le monde, par la plupart des protestants sachant lire. Trois livres
se trouvaient alors dans presque toutes leurs demeures : la Bible, le Voyage du Plerin et
lHistoire de la Rformation.
Un des derniers actes publics de cet homme de Rveil que fut le professeur Merle
dAubign sera, en ce jeudi 26 septembre 1867, son discours douverture du Btiment de la
Rformation qui slevait langle du boulevard Helvtique et de la rue du Rhne ct lac.
Pour construire cet important difice, la salle principale pouvant rassembler plus de trois
mille personnes, on avait eu recours une souscription. Des mcnes, mais aussi de
simples fidles de Genve, y apportrent leur appui financier. Il y eut galement des
donateurs vangliques des Etats-Unis, de France, dAllemagne, de Hollande, de Belgique,
de Sude, dItalie, de Grande-Bretagne et, bien sr de la Suisse entire. Ce btiment
nappartenait aucune glise. Il tait gr par un Comit charg de veiller ce quil soit
ouvert tous ceux qui annonaient lEvangile de Jsus-Christ.
Cest ce quil fut durant longtemps. Quelques ans se souviennent encore des
Ecoles du Dimanche qui lanimaient. Dautres des grandes runions o, par exemple le
confrencier Ulysse Cosandey tenait son vaste auditoire en haleine par ses exposs sur
Les signes des Temps , sans parler pour linstant dimportantes manifestations
vangliques qui sy droulrent. Nous les mentionnerons aux chapitres du deuxime puis
du troisime Rveil Genve. Notre Eglise Evanglique de Rveil, ainsi que nous le
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verrons, en a elle-mme profit. Hlas ! bien plus tard, ce lieu consacr par tant de prires et
qui avait t destin lannonce de lEvangile, servit un Congrs de magie et de
prestidigitation Peu aprs, le Btiment de la Rformation fut dmoli et remplac par des
bureaux commerciaux. Il est juste de dire que le profit de cette opration immobilire servit
construire le btiment du n 14 de la rue du Village-Suisse qui abrite, entre autres, le trs
utile Centre social protestant de mme que lAction commune dvanglisation .
Mais voyons encore rapidement, en trop grand rsum, hlas, quelle tait, dans la
dernire moiti des annes 1800, la situation des principales uvres et communauts du
Premier Rveil .
La Socit Evanglique poursuit son admirable travail de diffusion de traits,
dvangiles et de bibles. Elle soutient pour ce travail de nombreux vanglistes et
colporteurs en Suisse, en France et jusquen Belgique. Les fruits de son action ne peuvent
tre compts, mais ils ont t des plus nombreux et combien prcieux !
LEglise de la Plisserie est toujours une ruche pleine dactivits et dune spiritualit
rayonnante. Sa situation financire, de par lenseignement de la dme et la conscration
de ses membres, est excellente. Dj, de la Haute-Ville, on va pouvoir essaimer vers les
campagnes avoisinantes.
LEglise libre sest bien tablie dans ses deux chapelles principales, celles de
lOratoire et de la Rive droite. En 1884, elles deux, elles comptent 416 membres
confessants dont 109 hommes et 307 femmes. Les Ecoles du Dimanche rassemblent 859
lves. Ces glises entretiennent dans le canton un pasteur et plusieurs vanglistes. Outre
les cultes, le dimanche, les runions du lundi soir sont souvent trs bien suivies. Mais
lvanglisation, telle quon lentendait au dbut, fait de plus en plus place de grandes
confrences ; celles du professeur E. Naville sont particulirement prises pour leur haute
tenue intellectuelle et vanglique. Lors de telles occasions, la Rive Droite se remplit dun
auditoire de choix, bien que la salle soit adosse un Thtre de varits fort varies en
vrit !
LAlliance Evanglique (dont aujourdhui la section genevoise est LAction
commune dvanglisation ), aprs Londres en 1846 et 1851, Paris en 1855, Berlin en
1857, organise Genve, en 1861, une grande rencontre internationale. Cette libre alliance
dsirait que les chrtiens pntrs de foi et damour pour leur Sauveur, dplorant les
faiblesses et les maux causs par les divisions, sentant la souveraine importance de la vraie
unit spirituelle dans leur attachement commun au Christ, sunissent priodiquement pour
constater, dclarer et dmontrer devant tous cette unit essentielle, que ces chrtiens,
appartenant des nationalits et des glises diffrentes, sachent se reconnatre, se
respecter, se tolrer, saimer dans leurs diversits mmes . Adrien Naville, prsident de la
branche genevoise de lAlliance Evanglique, conduira les rencontres des trs nombreux
dlgus accourus de toute lEurope. On se rassemble dans les diffrentes salles de la ville.
La rencontre finale eut lieu la Cathdrale, pour y clbrer un solennel culte de Sainte
Cne. On vit alors, avec quelle motion, un vieillard aux cheveux blancs, un ancien exclu du
corps pastoral pour ses convictions vangliques, on vit Csar Malan monter en chaire pour
y prier De quoi avait-on parl durant cette semaine de runions minutieusement prpares
par lorganisation et la prire ? Entre autres, de la sanctification du dimanche (que
pourrait-on en dire aujourdhui !). Mais encore du manque de vie spirituelle et de ltat
dimmoralit dans lequel se trouvait une partie considrable de la socit . A ce propos, le
pasteur Paul Leresche crira, deux ans plus tard dans LEsprance du 30 octobre : Le
mal qui se cachait se montre, saffiche et devient pire. La masse vicieuse et corrompue porte
la livre du mal et se montre cyniquement comme telle ; ce qui se cachait il y a quelques
annes stale et court les rues ; le scandale ne fait plus scandale, la retenue sen va, la
honte se perd . Dcidment, il ny a rien de nouveau sous le soleil ! si ce nest
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laggravation de ces malheurs qui cependant exigent une rponse de lEglise du Christ.
Quelle sera-t-elle alors ? Cest ce que nous allons voir dans le chapitre suivant que nous
appellerons par commodit : Le Deuxime Rveil .
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Le Deuxime Rveil
On raconte que, lors dune campagne dvanglisation dans une communaut
dAngleterre, un seul auditeur prit une dcision de conversion personnelle Jsus-Christ.
Ctait fort peu, en vrit. Dautant que le converti ntait quun jeune homme dune
quinzaine dannes. On se demandait si les efforts et les dpenses consentis ntaient pas
trop cher pay pour un aussi maigre rsultat Le jeune adolescent tait dune nature
dcide et entreprenante. Bien que dducation religieuse anglicane, il se joignit une
communaut wesleyenne issue du rveil qui avait remu lAngleterre, cent ans auparavant,
sous le ministre de John Wesley. Rempli damour pour son Sauveur, il ne tarde pas
tmoigner du salut par Jsus-Christ, et cela dans la rue, mont sur une chaise ou une
caisse. Aprs deux stages dtudes rapides, le voil prdicateur lac . A vingt-trois ans, il
est consacr pasteur dune glise mthodiste (wesleyenne). Cest ce moment quil tombe
amoureux dune jeune chrtienne aimante et trs dcide, elle aussi, servir Dieu. Elle se
prnomme Catherine. Mais le salaire de son fianc est si faible quaprs avoir prlev la
dme et consacr le tiers du reste luvre de Dieu, il devra attendre encore trois ans avant
de pouvoir pouser celle que son cur aime. Catherine avait autant de dons, si ce nest
plus, que son mari William pour rendre tmoignage et appeler une conversion
immdiate ceux qui voulaient natre de nouveau . Cest ainsi que fut uni le couple dont
le ministre et les entreprises allaient marquer de foyers despoir presque tous les pays du
monde. Ces deux tmoins de la Grce, ctaient William et Catherine Booth. A ltroit dans
leur Eglise, ils fondrent leur propre socit dvanglisation pour mettre en uvre leurs
vues et leurs mthodes particulires. Ils voulaient atteindre et aider les dshrits misrables
qui taient si nombreux, les laisss-pour-compte desquels personne ne soccupait. Et
puis, il y avait aussi les pauvres de Dieu , les gens mieux nantis qui, bien que
religieux , navaient pas lassurance et la joie du salut reus par la foi en Jsus-Christ. Au
dbut, leur uvre sappela la Mission Chrtienne . Mais bientt, organisateur gnial,
convaincu que la discipline faisait racheter un temps prcieux et quil sagissait de mener
une vritable guerre contre le diable et ses maux, William Booth remodela compltement son
travail et celui de ses collaborateurs. La Mission chrtienne devint LArme du Salut ,
dans laquelle comme dans toutes les armes, lobissance tait une des rgles
fondamentales. Cela se passait en 1878. Tout ce qui va caractriser lArme du Salut fut
alors invent. Les uniformes qui singularisent dj les salutistes comme soldats de
Jsus-Christ , mais encore les fanfares, les drapeaux, les runions en plein air, dabord
dans les quartiers populeux de Londres, taient alors un spectacle en soi. Les gens bien
pensants trouvaient que de telles dmonstrations taient shocking , assez scandaleuses
et ridicules. La devise Sang et Feu devait rappeler le sacrifice expiatoire suffisant de
Jsus et laction ncessaire du Saint-Esprit. Du Saint-Esprit, William et Catherine Booth en
avaient t clairement visits. Cest Lui, affirmaient-ils, qui doit animer les vrais chrtiens et
les pousser, par amour, conqurir des mes, les arracher la perdition et lenfer .
Ds le dbut, il fut entendu quon nempcherait pas les salutistes enrls de se faire
baptiser ou de participer la Sainte Cne dans lglise de leur choix car, lArme du Salut,
ne dsirant pas tre une Eglise, on ny clbrait pas les sacrements. Les deux S fixs
luniforme des soldats et soldates rappelleraient ces deux ncessits principales :
Salut et Sanctification . Avec le temps, cause du travail dentraide et de
rhabilitation sociale de cette admirable organisation, ceux du dehors ajoutrent un troisime
S aux deux premiers. On interprta ces trois S pour qualifier luvre de lArme du
Salut, avec un brin de malice mle cependant dun certain respect : Soupe Salut Savon.
La fille ane du couple Booth se prnommait galement Catherine. Elle tait belle et aussi
doue pour la parole que ses clbres parents. Cest elle et son mari Arthur Clibborn que
nous allons suivre Genve, lors de la premire pope, pique sil en est, de
ltablissement de lArme en Suisse. Parlant encore un franais approximatif, la trs jeune
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Catherine fit ses premires armes francophones Paris. Par manque de temps, nous ne
ly suivrons pas dans ses combats mouvements . Notons cependant que cest l que les
titis parisiens , par drision, lappelrent pour la premire fois La Marchale , titre
quelle adopta avec le sourire et quelle porta ds lors au cours de son long et fructueux
ministre.
En dcembre 1882, Arthur Clibborn arrive Genve dans son fameux uniforme
encore inconnu chez nous. Adolescent, il avait appris le franais dans un collge de Suisse
et matrisait fort agrablement notre langue. Trois jours aprs son arrive, il participe dj
une runion organise par le pasteur Darier dans une salle de La Rive Droite . On
annonce pour le 10 une grande runion la Salle Naville, btiment de la Rformation. Des
affiches sont apposes en ville. Le mercredi 13, il rcidive, toujours la Rformation. Mais
ce ne sont l quescarmouches. Un avis, jug incendiaire, annonce en effet :
LArme du Salut livrera ses premires batailles au Casino de Saint-Pierre,
vendredi 22 et samedi 23 dcembre, 8h00 du soir. La Marchale conduira lattaque. Entre
libre. Venez 7 heures et demie pour avoir une place.
Le premier soir, cest dj la cohue. On sentasse. Les escaliers sont encombrs.
Dans la rue, des gens offrent mme de largent pour pouvoir assister ce que des
malveillants appelleront du cirque vanglique .
Lopposition ne tarde pas sorganiser. Quest-ce que ces Anglo-saxons
(encore eux !), vritable troupe denfants venue enseigner les hritiers de Calvin , se
demande Le journal de Genve . Il est vrai que lescouade ne comprend quun seul
homme, le mari de la Marchale et quelques jeunes filles anglaises, dont la cadette na
gure que dix-sept ans. Cependant, contrairement toute attente, des genevois, fils de la
Rforme, savancent au banc des pnitents , montent mme sur la scne et
sagenouillent en implorant, dont plusieurs avec larmes, la Grce de Dieu On doit
transfrer les runions du Casino de Saint-Pierre la grande Salle de la Rformation. Trois
mille personnes remplissent le vaste auditorium.
Dsormais, on ne va plus laisser les Salutistes agir en paix. Leurs runions sont de
plus en plus perturbes par de violents contestataires, des moqueurs, des chahuteurs
probablement chargs de ces missions spciales Voici le rsum dune chronique un peu
plus tardive : Au son des tambourins et de la grosse caisse, on rpond par celui des
casseroles. Le charivari arrive parfois son comble. La police ronge son frein Avec
sagesse, les responsables de lArme du Salut procdent non pas un repli, loin de l, mais
dcident de se tenir pour un temps sur leurs positions , si lon peut dire. Cest ce que
remarque un chroniqueur ; il crit : LArme du Salut a modr ses allures ; elle a renonc
ses rclames retentissantes, ses exhibitions publiques. Un dernier assaut, qui a amen
pas mal de bris de vitres et dcorchures au Btiment de la Rformation, a calm cette soif
de perscution maladive ( !) qui caractrisait cette importation britanique. Certes, dans le
local de Rive, on se runit encore et lon y compte des auditeurs suffisamment nombreux ;
on y prie avec ardeur, mais on fait moins de bruit LArme du Salut continuera-t-elle
vivre et se dvelopper sur notre sol ?
A cette question, rpond un arrt brutal (qui se rvlera arbitraire) du Conseil dEtat,
dat du 2 fvrier 1883 ; il suspend provisoirement les exercices de lArme du Salut sur le
territoire genevois . Ce nest quaprs une dcision du Tribunal Fdral, prise en 1894,
dclarant illgal tout dcret dexception lendroit de lArme du Salut , que celle-ci est
habilite jouir Genve et ailleurs des mmes droits que les autres communauts. Certes,
en dpit des interdictions, lArme du Salut a maintenu, sous le manteau, ses activits
spirituelles et cela malgr lexpulsion officielle, hors de la ville et du canton, de la Marchale
et de sa jeune collaboratrice Mais, Genve, ce nest quen 1898, enfin, que furent
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officiellement abolies les mesures dexception contre cette Arme assoiffe de conqutes
pour le Christ par la prdication du salut gratuit et immdiat offert par lEvangile aux
pcheurs repentants .
Oui, lArme du Salut fut un authentique fruit et une nouvelle dmonstration du
Rveil. Sa devise Sang et Feu est aujourdhui tout aussi vraie et ncessaire quau temps
de sa dmonstration premire dans notre Cit, vers la fin du sicle pass.
Quel fut un des effets de cette Arme en marche sur les milieux vangliques de
Genve, qui peu peu semblaient sinstaller dans une belle et vanglique routine ?
Elle eut un effet stimulant. Cest sans doute cela autant que le fait dun appel constant
de Dieu qui prsideront au nouvel essor dune uvre dj connue sous lappellation
dEvanglisation Populaire . Cette association genevoise annonait par son nom mme
quels taient sa vision et son programme. Dj en 1891, quelques membres de lEglise libre
et du comit pour une Evanglisation Populaire achtent une terrain de 220 m
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sur lequel
on va difier une salle pour rassembler et toucher, par la prdication de lEvangile, des
hommes et des femmes du peuple qui ne mettaient jamais les pieds dans une glise. Ils
taient dj en majorit. Ce local, cest La Salle du Port , situe dans le voisinage des
Rues Basses. Toute lopration aura cot environ 120'000 francs, somme considrable
pour lpoque. Quelques mcnes parmi les familles vangliques fortunes apportrent leur
prcieux concours financier. Mais comme souvent, ce sont les petites gens qui se privrent
pour que ce projet ft ralis. Cependant, peu dannes aprs son inauguration en 1892, on
apprend, en 1900, que La Salle du Port doit tre dtruite avec le quartier o elle se
trouve pour tout reconstruire selon les plans damnagement des quartiers neufs qui se
dveloppent maintenant que les anciennes fortifications ont t rases. Malgr les
protestations, la pioche des dmolisseurs met fin lexistence de cette salle dvanglisation
en 1903, onze ans seulement aprs son inauguration. Va-t-on se dcourager ? Pas du tout !
On est convaincu qu ct des petites salles existantes et de la grande Salle de la
Rformation, il y a une place pour une salle plus grande que les petites et plus petite que la
grande. On se met la recherche Finalement, on trouve un emplacement favorable, au
pied de la colline de Saint-Pierre et proximit des quartiers populeux, situation du reste
facilement accessible de la Rive Droite par les ponts et les tramways encore tirs par des
chevaux. Ce sera La Salle Centrale . Il est dcid que pour rendre laccs plus facile
tous, on ne donnera ce btiment aucun aspect dglise, ni lextrieur, ni lintrieur. Au
rez-de-chausse se trouve une salle de quelque 800 places et au premier deux autres de
150 et 50 places spares par une paroi mobile. Le Comit de la Socit immobilire de la
Salle Centrale de la Madeleine veillera non seulement sa ralisation matrielle, mais
son fonctionnement et son entretien. En larticle 3 de ses statuts, il est stipul que ces
locaux seront affects des assembles ayant un caractre religieux ou philanthropique ou
dautres runions destines au dveloppement moral et religieux de notre population. Les
activits religieuses seront rgies daprs les principes de LAlliance Evanglique , ce qui
exclut la possibilit que ce btiment, en tout ou en partie, soit accapar par un groupe
religieux particulier . La Salle Centrale deviendra, durant de belles annes, un lieu
dintenses activits vangliques de toutes sortes. LEvanglisation Populaire y
accomplit un ministre admirable dappel, daccueil et dentraide. Plusieurs genevois se
souviennent encore de sy tre convertis ou davoir particip ses chorales, ses quipes
de visiteurs, ses groupes de jeunesse, ses ftes populaires largement ouvertes ses
dvous animateurs parmi lesquels il faut citer les chers et fidles pasteurs Sauvin et
Houriet, eux aussi hommes de rveil leur faon.
Ici encore, contre notre gr, le temps et la place nous manquent pour rappeler
comme il le faudrait le ministre exceptionnel et linfluence vanglique du grand pasteur et
orateur Frank Thomas (1862-1928). Durant plus de trente-deux ans, ce matre de la chaire
attira par sa prdication fidle et souvent dactualit les foules qui, dimanche aprs
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dimanche, remplissaient le Victoria-hall. Travailleur infatigable, il rdigea de nombreux
ouvrages et fut le premier se servir de la T.S.F., comme on appelait encore la radio, pour
transmettre des cultes.
Et que dire de cette femme remarquable que fut Adle Plaz ne Fleurier en 1850.
Sa famille sinstalle Genve. Sa mre y meurt en 1854. La petite Adle et son cadet Henri
seront levs par leur grandmre maternelle, Mme Vogt. A seize ans dj, elle sort de
lEcole Suprieure avec son diplme. Peu aprs, elle est prceptrice, puis entre et reste
durant quinze ans dans lenseignement. Mais de plus, elle explique lEvangile dans trois
groupes de trois Ecoles du Dimanche qui se tiennent Coutance, lAthne et la Salle
de la Rformation. Avec son amie Mlle A. Cramer, elle fonde lUnion Chrtienne des Jeunes
Filles, en 1875. Elle a vingt-cinq ans et semble avoir dj rempli tout son temps libre au
service de Dieu quand, dans le Foyer de Mlle Brandt, elle commence runir quelques
jeunes gens dsuvrs. Cest le tout dbut de luvre laquelle M. Ernest Favre donnera
le nom dEtoile et o une foule de jeunes gens, dsuvrs, livrs souvent au mal et qui
rdent dans les rues de Genve, seront transforms en chrtiens authentiques et en
citoyens utiles par lEvangile du Christ, quelle annonce . Ce sont des milliers de jeunes
gens qui, durant les soixante-deux annes du ministre de Mlle Plaz lEtoile, sy sont
convertis. Plusieurs sont devenus missionnaires, vanglistes et pasteurs. Elle fut assiste
ds le dpart par des chrtiennes dlite dont Mmes de Senarclens, F. Neccker, A. van
Berchem
Le but de lEtoile est prcis :
Travailler la formation du caractre moral des jeunes gens et au dveloppement
de leur conscience daprs les principes de lEvangile.
Affirmer la ncessit de leur conversion et celle dune nouvelle orientation de toutes
leurs facults par le Saint-Esprit et la Parole de Dieu.
Eveiller en eux le dsir de servir Jsus-Christ en travaillant au salut de leurs frres.
Dvelopper leurs tudes et leur ouvrir des carrires.
Leur fournir de solides apprentissages en rapport avec leurs aptitudes.
Inspirer tous lamour de Dieu, du prochain, du travail, du foyer, de la patrie .

Mme A. Plaz, femme de prire et de tmoignage, affirmait, elle aussi, cette vrit qui
mrite dtre mdite : Si le ministre nest pas le fruit quotidien de la puissance de lEsprit,
ce ministre sera vide de sens . Concernant les enfants, quil fallait amener la
conversion , elle disait encore : Apprenez-leur bnir le Seigneur chaque jour de ce quils
sont Lui. Ce sera le meilleur moyen daffermir leur conversion . Qui na pas remarqu
dans tous les recueils de cantiques ceux qui sont signs de leur auteur : A. Plaz ? Et parmi
ceux-l, celui qui rsume si bien le secret de la vie de foi, de joie et de dvouement que fut
celle de cette extraordinaire mais humble servante de son Sauveur et Seigneur :
Jsus, ta sainte prsence est la source du bonheur.
Dans la joie ou la souffrance, elle est le repos du cur.
Fais briller sur moi ta face, O Jsus, Agneau de Dieu ! A tes pieds, cest l ma
place, prs de toi mon ciel est bleu .
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Les hommes et les femmes cits, et bien dautres encore que nous regrettons de ne
pouvoir mentionner, ont contribu, sans nul doute, ce que nous avons appel Le
Deuxime Rveil Genve . Oui, nous nous souvenons , avec respect, de ces tmoins
qui, de toute leur hauteur, nous ont prcds sur le chemin de lobissance lEvangile, cet
unique message de salut et desprance.
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Le Troisime Rveil
Sans oublier nos grands rformateurs, dont nous sommes les hritiers spirituels
reconnaissants, nous avons signal linfluence indirecte certaine, sur la vie spirituelle
plusieurs fois renouvele Genve, dun Wycliffe, dun Knox, dun Wesley, dun Haldane,
dune Catherine Booth-Clibborn. Or, cest encore au sud-ouest de la Grande-Bretagne que
nous devons retourner pour y tre les tmoins dvnements dont les fruits, entre autres,
provoqurent la naissance puis le dveloppement dun Troisime Rveil en bien des
pays dEurope et, dans une trs modeste mesure, Genve et ailleurs dans notre pays.
Nous sommes la fin dun sicle, vers 1890, au Pays de Galles. Ltat moral et
spirituel de cette rgion de vertes valles , mais aussi de tristes corons et des noires
pyramides, dchets de mines de charbon, cet tat est dplorable. Lalcoolisme, la violence,
limmoralit y font de terribles ravages. La misre sy trane partout. Les glises, semble-t-il,
nont rien opposer cette mare polluante.
Cependant, quelques fidles ralisent que, dans de telles conditions, la seule arme
possible est la prire. Mais pas nimporte laquelle. Il sagit de lintercession, dun recours
parfois dramatique Dieu, souvent mme dun enfantement spirituel avec cris et larmes .
Ces combattants davant-garde ont d mettre leur vie en ordre selon les directives que le
Saint-Esprit, et personne dautre, suggrait individuellement aux hommes et femmes en
prire, parmi lesquels des jeunes de plus en plus nombreux. Puis leurs supplications eurent
pour requte dominante un appel au Seigneur afin quIl leur fasse la grce dune
indispensable visitation de la puissance promise du Saint-Esprit . Le chant de cette
ardente prire fut le clbre Send the Fire o Lord ! :
Seigneur, ce que mon cur rclame
Cest le feu, cest le feu, cest le feu !
Que sur moi descende la flamme
De ton feu, de ton feu, de ton feu !
Un jeune mineur devenu prdicateur, Evan Roberts, n en 1878, fut un des humbles
instruments utiliss pour prparer et propager le Rveil extraordinaire qui allait clater. Il ne
cessait dexhorter ceux qui dj staient convertis Jsus-Christ dtre remplis ,
visits , baptiss du Saint-Esprit . Ce nest pas de bire ou de liqueur quil faut tre
rempli, mais du Saint-Esprit , rappelait-il inlassablement. Il enseignait mme aux enfants
des Ecoles du Dimanche prier ainsi : Oh ! Dieu, envoie ton Esprit sur notre rgion .
Quant Evan Roberts visite une glise, il demande frquemment aux chrtiens
convertis : Combien dentre vous sont-ils baptiss dans le Saint-Esprit et en sont-ils
remplis ? Car il faut que vous soyez remplis de lEsprit ! Les glises dsertes
commencent se remplir. On y prie, mais aussi on loue Dieu, on Lui dclare avec bonheur
lamour prouv pour le Seigneur. Et lon chante, lon chante abondamment des chants
dadoration fondant les assembles dans lunit de lEsprit. Les runions sont trs peu
diriges par les pasteurs qui ne pensent pas devoir en remplir les silences. Le revivaliste
Evan Roberts, dans les glises o il est appel, ny prche que quelques minutes et parfois
pas du tout. Il se contente de prier et de louer Dieu avec les autres, soumis la direction du
Saint-Esprit. Souvent les runions se prolongent durant des heures, et de temps autre
mme du soir jusquau petit matin, lheure o les mineurs doivent regagner le fond.
Le 13 novembre 1904, lors de ce qui aurait d tre la runion de clture dune
semaine de telle retraite, le Saint-Esprit descendit la fois sur un millier de personnes
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runies Aberdare. On se souvint de cette date comme du jour o le feu descendit . Ce
feu damour pour JESUS et pour les PERDUS se rpandit de proche en proche. Et, il faut le
souligner, surtout grce aux actions et aux tmoignages des jeunes. Car, si le Rveil du
Pays de Galles fut un rveil de prires, de louanges, de chants et de dmonstrations du
Saint-Esprit, ce sont essentiellement des jeunes de 16 25 ans qui en furent les porteurs et
les propagateurs. Alors, en lespace de deux ans, 100 000 mes se convertissent au Pays
de Galles. Des villages entiers sont embrass. Les dbits de boissons se ferment faute de
clients. Les glises sont pleines de gens qui se repentent de leurs pchs, et cela non pas
la suite dappels pathtiques de perdition loquents, mais sous laction du Saint-Esprit
soulignant dans les curs lhorreur de la prdication et exaltant lamour sauveur de Jsus.
Sous leffet de ce feu purificateur, la violence et la criminalit reculent, reculent en quelques
semaines. Un juge de Swansea rapporte que le samedi avant Nol, il ny avait plus personne
juger au tribunal de la ville. Dans la rgion, on priait et on chantait partout : les mineurs au
fond des mines, les fermiers dans leurs champs, les bergers sur leurs montages. LEglise
tait genoux. Et comme le dira plus tard un autre gallois, que nous avons bien connu, le
pasteur Thomas Roberts : Quand une glise est genoux, elle est invincible ! .
On parla dans le monde entier de ce Rveil du Pays de Galles , au feu duquel on
venait sallumer afin den rpandre la flamme. Cest durant le temps de la prparation ce
rveil exceptionnel que naquit Georges Jeffreys, le 28 fvrier 1889. Il se convertit au
Seigneur vers la fin de cette priode sans pareille. Car, propos de rveils, il faut constater
quils sont bien plutt priodiques que permanents. Ds sa conversion, G. Jeffreys est actif
dans son groupe de jeunesse. Il participe rgulirement aux runions dappel en plein air o
il rend son tmoignage. Il a commenc une carrire commerciale, car il doit soutenir
financirement sa mre devenue veuve. En 1912, il est baptis du Saint-Esprit quand son
pasteur lui impose les mains lors dune retraite en son glise congrgationaliste de Maesteg.
Libr de ses devoirs filiaux, il va pouvoir entrer dans une cole biblique afin de sy prparer
au ministre. En 1915, nous le retrouvons pasteur en Irlande. Bientt ses collgues,
reconnaissant en lui des dons dvangliste, le soutiennent et le lancent dans son
extraordinaire carrire de revivaliste.
Son message est simple. Cest celui du Plein Evangile ou de LEvangile aux
quatre angles :
JESUS sauve !
JESUS gurit !
JESUS baptise du Saint-Esprit !
JESUS revient !
Non seulement Georges Jeffreys croit en la vrit de ce message daplomb sur la
Parole de Dieu , comme lcrira dans un ouvrage Louis Dallire, professeur la Facult de
thologie de Montpellier. Mais G. Jeffreys met ce message en pratique, avec foi et simplicit.
Il appelle la conversion immdiate, il prie pour des files de malades en leur imposant les
mains, il chasse les dmons des inconvertis qui en sont les victimes. A ce propos, G.
Jeffreys ne croit pas, et avec raison, que dauthentiques chrtiens convertis et baptiss,
puissent tre possds car, dit-il, le Christ ne saurait cohabiter avec des dmons
lintrieur dun fidle . Mais lorsquil discerne dans la file des malades pour lesquels il va
prier une me tourmente, il en chasse, au Nom de Jsus , les esprits de tnbres et
invite cette me libre recevoir le Christ dans la maison de sa vie ainsi purifie. Le
Principal Jeffreys, tout comme ses pres du Rveil, insiste sur le devoir du converti baptis
deau de rechercher le baptme dans le Saint-Esprit et daspirer aux dons, aux charismes
spirituels , comme aussi aux manifestations du fruit de lEsprit . Il prche avec srieux et
joie le retour glorieux du Christ et lEvangile de son Rgne qui vient. Dieu honore la
fidlit de vie et denseignement de ce serviteur auquel Il a accord des dons remarquables.
Des foules de plus en plus nombreuses se rassemblent partout en Grande-Bretagne pour
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lentendre et demander la prire. La presse nationale relate ces rencontres extraordinaires
o des gens de toutes conditions se convertissent par centaines ; o des malades, des
infirmes, des incurables sont guris et parfois spectaculairement miraculs devant tous. En
1926, le trs vaste et fameux Royal Albert-Hall de Londres est bond de gens qui veulent
participer ces rencontres de foi, de joie, daction spirituelle. En 1928, Georges Jeffreys y
baptise par immersion plus de mille fidles. En 1931, quinze mille personnes remplissent
limmense Cristal Palace (qui brla pendant la guerre de 1939-1945) o lauteur de ces
lignes vit, cinq mtres de lui, la gurison instantane dune aveugle totale En juin 1952,
dix mille fidles sy retrouvent pour participer un mmorable service de Sainte Cne. Des
Eglises de Rveil (Eglises dElim) se sont constitues en Grande-Bretagne, fruits de ce
renouveau. Dans ces communauts daccueil, le Plein Evangile peut tre enseign et
pratiqu librement, les charismes (les dons spirituels du Saint-Esprit) y sont exercs. La joie,
la paix et lordre harmonieux dune libert spirituelle exempte de tout fanatisme rgnent dans
ces jeunes glises conduites par de jeunes pasteurs disciplins et fermement dirigs par un
Consistoire Central sigeant Londres.
Sur le continent, on a entendu parler de ce revivaliste gallois quest le Principal
Georges Jeffreys. Plusieurs fidles se rendent en Angleterre pour observer ce qui se passe
dans ces runions. Parmi ces visiteurs de Suisse se trouve un noble serviteur de Dieu,
descendant dune famille praticienne de professeurs, de magistrats, de thologiens : le
pasteur Fritz de Rougemont, de lEglise Rforme de Neuchtel. Il va suivre une des
campagnes de Georges Jeffreys et converser avec lui. Convaincu de lauthenticit biblique
de son message, le pasteur F. de Rougemont invite le Principal Jeffreys en Suisse romande.
En 1933 a lieu, au Grand Htel de Caux, la premire rencontre prparatoire dune premire
campagne de Rveil en Romandie. Celle-ci se droulera Genve, pour ne parler que de
notre ville, en 1934. Afin de la prsenter et den suivre les rsultats, le pasteur de
Rougemont a cr une association LUnion pour le Rveil , qui regroupe quelques
pasteurs et lacs dsireux de collaborer. Tout est trs minutieusement et efficacement
organis, mais aussi bien prpar par la prire de nombreux vangliques. La Grande Salle
de la Rformation (une fois de plus !) est comble pour entendre le revivaliste britannique
(encore un anglo-saxon !), le Principal Georges Jeffreys, dont le portrait est placard partout
en ville sur de grandes affiches. Son message est toujours le mme. Sobrement, mais sous
une onction vidente du Saint-Esprit, cet homme de Dieu appelle une dcision immdiate
et personnelle de conversion Jsus-Christ. Des gens lvent la main en signalant ainsi leur
engagement spirituel. Georges Jeffreys affirme encore, Bible en main, que JESUS est le
mme aujourdhui comme hier pour gurir les curs briss et ceux qui sont affligs dans
leur corps car, selon Ses promesses, JESUS GUERIT. Il impose les mains, en priant, une
foule de malades, pendant que lauditoire chante sa foi en la Grce du Seigneur. Tout
comme Evan Roberts dans son Pays de Galles natal, Georges Jeffreys demande aux
chrtiens convertis de rechercher le baptme et les charismes du Saint-Esprit. Et puis, il
incite chacun vivre et tmoigner dans lattente du Retour du Christ , seul espoir du
monde . Le Principal Jeffreys baptisera dans le lac, en 1934, quelque vingt trente
convertis de vieille ou rcente date.
En septembre 1935, sous les mmes auspices, le Principal revient Genve pour
une deuxime campagne, toujours la Rformation. Lauteur de ces lignes participe comme
aide-traducteur ces runions inoubliables.
De mme quen Angleterre, certains auraient souhait quune Eglise de Rveil ft
cre dans notre ville pour y accueillir ceux et celles qui dsiraient vivre leur nouvelle foi en
toute libert de tmoignage et de pratique. Mais les membres de lUnion pour le Rveil sont
dune opinion diffrente. Ils pensent et esprent vraiment que le rveil charismatique va
pntrer dans les glises officielles . Cependant, lheure nen tait pas encore venue. Les
Eglises et Communauts genevoises ny taient pas disposes. En ce temps-l, lopposition
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tout ce qui pouvait ressembler du pentectisme y est encore largement majoritaire et
souvent vhmente.
Dans ces conditions, une demi-douzaine damis et lauteur de ces lignes,
contrairement la pense de lUnion pour le Rveil, taient davis que la parole de Jsus :
Il faut des outres neuves pour le vin nouveau sappliquait sans aucun doute la situation
locale du moment. Certes, il existait bien Genve, comme ailleurs en Suisse, et cela
depuis plusieurs dizaines dannes, un petit groupe de Pentectistes fervents. Celui de
notre ville se runissait la Taconnerie. Il tait dirig par un tailleur retrait, habitant Gland,
M. Siefer. Homme de droit et consacr, il avait vu sa modeste communaut tre revigore
par la visite de lvangliste Smith Wigglesworth, dans les annes 20. Cependant,
lostracisme ambiant et sans doute certaines erreurs de pratique avaient enferm ces fidles
dans un tmoignage restreint, ignor du public et, comme nous lavons dj signal,
considr par les glises et communauts en place comme dviationniste et sectaire, sinon
satanique .
Il fallait donc faire du neuf , tablir un autre tmoignage hors les murs .
Confort par lenseignement de Jsus et par le fait si souvent dmontr que la plupart des
rformes ou des rveils avaient t contraints de dresser leur tente ct des cadres
traditionnels figs dans leurs conceptions particulires, les intendants du Chteau de
Presinge encouragrent un tout jeune serviteur de Dieu, ami du Principal Jeffreys, mettre
en uvre ses convictions profondes. Cest ainsi quon annona, par voie de presse, la
premire runion de rveil dune glise naissante. Elle aurait lieu au troisime tage du
Btiment de la Rformation, le mercredi 20 novembre 1935. On y proclamerait le Plein
Evangile et lon imposerait les mains aux malades. Un culte serait clbr le 24 novembre
9h30.
Paralllement, lUnion pour le Rveil, chaque lundi soir, organisait dans la grande
Salle Centrale toute pleine, ses excellentes runions de continuation .
Mais do venait ce jeune serviteur de Dieu qui avait os ? En 1935, il avait fait
partie de lquipe du Principal Jeffreys en Romandie. A Genve, on les avait trs
confortablement logs lhtel Richemond. Cest l que se tinrent des tractations animes
entre les partisans de la vision de lUnion pour le Rveil et la faible minorit locale appuye
par le Principal Jeffreys qui tait dune conviction diffrente. Mais avant cela, do venait-il ?
Il arrivait tout juste de Lille, dans le Nord de la France, o il avait aid le jeune pasteur Arthur
Maret crer une Assemble Evanglique du Plein Evangile, assemble qui, sous une autre
appellation, y poursuit aujourdhui encore un vigoureux tmoignage. Quelle organisation
allait-elle le soutenir Genve ? Aucune ! Ni pour couvrir les frais de location, ni pour
assurer sa subsistance. Il lui semblait trs normal de vivre par la foi , lui qui allait prcher
aux autres. Quel ge avait-il ? Vingt-trois ans ! Comment sappelait-il ? Adolphe Hunziker,
puisquil faut bien dire son nom
Ce 20 novembre 1935, une trentaine de personnes seulement taient venues
voir Puis, peu peu, malgr une opposition assez gnrale et parfois trs vive, les
auditoires augmentrent. Quel tait son message ? Quel tait le message de ceux qui
vinrent le seconder, dont son cher ami le pasteur A. Maret fut le premier, ds le mois de
mars 1936 ? Ce message tait exactement le mme que celui du Principal Jeffreys :
JESUS sauve
JESUS gurit JESUS baptise
JESUS revient

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Ce fut l lessentiel de notre prdication et de notre pratique dvanglisation. Bien
entendu, les tudes bibliques du mercredi soir, les runions de prires du vendredi, les
cultes du dimanche abordaient dautres thmes ddification et dactualit. Outre les fortes
runions dhommes , la chorale masculine , le chur mixte , les runions de
jeunesse , les runions de conscration et daccueil du Saint-Esprit et de ses dons
(rencontres au cours desquelles nous imposions les mains aux convertis baptiss dans leau
et qui aspiraient au baptme dans le Saint-Esprit), outre lorganisation dune troupe de
louveteaux et dclaireurs, nous avons encore prsid nous-mmes dautres runions pour
le Plein Evangile , alternativement dans une demi-douzaine de magasins vides, ou salles
de diffrents quartiers. Genve connaissait alors une grave crise et beaucoup de locaux et
dappartements taient inoccups. Par la force des choses, et de notre croissance lente mais
continue, commena alors notre transhumance assez exceptionnelle dans bien des salles
publiques. LEglise Evanglique de Rveil, ne possdant pas de locaux en propre, a occup
tour tour : la Salle des Photographes, au troisime tage de la Rformation ; les Salles du
Comit, du mme btiment ; et la Salle Naville, larrire de la Grande Salle de la
Rformation, Grande Salle o nous avons cependant clbr des baptmes. Les caves de la
rformation abritaient les diffrents groupes de lEcole du Dimanche, sans possibilit de
sparation entre eux. Puis nous sommes monts au Casino de Saint-Pierre pour nos cultes
et runions dvanglisation o, entre bien dautres, Mlle G. Jaccoud, notre premire
missionnaire en Afrique, se convertit radicalement. Nous avons aussi occup la Salle du
premier tage de la Salle Centrale et, occup parfois la Grande Salle aussi. Ensuite, ce fut la
Salle des Amis de lInstruction et enfin le fameux Conservatoire de Musique, dabord pour
lvanglisation du dimanche soir, puis pour les cultes du dimanche matin galement. Cette
salle de concert fut pleine durant des annes. Il sy droula des cultes dune grande ferveur
et des runions de rveil o des conversions, gurisons et parfois miracles confirmaient
lannonce et la pratique du Plein Evangile . Et cela dura jusquau dimanche 15 juin 1966,
date laquelle notre contrat avec le Conservatoire expirait dfinitivement pour cause de
rfection et de ramnagement complets de cette salle de concert. Cependant, grce
prvoyante de Dieu, cest ce dimanche-l que nous pouvions inaugurer au n4 de la rue du
Jura, notre chapelle termine et bien amnage, aprs trois ans de construction et
daventures de la foi ! Il faut savoir que cette construction fut dcide tandis que notre
Fonds immobilier tait riche de 30 000 francs Lopration totale allait slever plus de
trois millions de francs suisses. Dieu seul sait quels sacrifices furent alors consentis par nos
membres pour que cette folle entreprise, cependant indispensable, ft mene son
terme. Les fidles, qui dj pratiquaient librement la dme en temps ordinaire, se sont
appauvris pour que ce btiment devienne enfin notre principal outil de travail et un lieu
dventuelle retraite pour nos vtrans qui le souhaiteraient et pourraient ainsi habiter dans
la maison du Seigneur jusqu la fin de leur vie . La premire estimation budgtaire de
1'400000 francs ayant pass pour finir 3'200000 francs environ, il nous fallut envisager
imprativement de louer des appartements meubls pour aider payer les intrts
dimportantes hypothques. L encore, Dieu allait prvoir et pourvoir .
En effet, bien des annes auparavant, en un temps o les aides familiales et les
soins domicile ntaient pas organiss comme aujourdhui, en 1947, une jeune chrtienne
dune trentaine dannes rpondait favorablement lappel dun de nos Conseils et entra au
service de la communaut comme sur visitante . Son salaire tait drisoire : 120
francs par mois ! Cest elle qui, durant plus de trente ans, a travaill plein temps , cest
le cas de le dire, consacrant les meilleures annes de sa vie au service de son Seigneur
dans la communaut. Cela jusquen 1979, date officielle de son entre la retraite ,
retraite cependant active sil en est. Cest Sur Marielise, Marielise Schobloch pour ltat
civil, mais Marielise tout court pour ceux et celles qui sont devenus les vieux amis de cette
servante de Dieu au savoir-faire et la capacit de travail au-dessus de lordinaire. Ce fut
donc elle qui, avec ses aides bnvoles, amnagea entirement, sans demander un franc
la communaut, les vingt-cinq studios et appartements meubls quil nous fallut, et quil nous
faut encore louer pour quilibrer nos charges financires. Avec son collaborateur dvou,
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Milo Kislig, Sur Marielise na remis ce service quau printemps 1985. Par leur travail
scrupuleux, tous deux ont rapport des sommes considrables et ncessaires la Socit
Immobilire Jura-Rveil dont lE.E.R. est propritaire. Voici bien des annes, quelquun
disait en boutade : A Genve, il y a deux pasteurs dont le troisime est sans doute le plus
important : Sur Marielise Il y a du vrai dans cette affirmation et nous sommes heureux
de rendre hommage cette exceptionnelle servante de Dieu. Car en soulageant les
ministres de bien des obligations, elle a su leur donner du temps pour les tches de
prdications, de visites et dcriture qui ont pu tre les leurs. Nous nous souvenons .
Comme nous nous souvenons aussi des magnifiques bouquets dont elle a rjoui nos yeux
dans notre chapelle.
Mais pour revenir un peu en arrire et hors de chez nous : quest devenue lUnion
pour le Rveil ? Ses runions du lundi se clairsemaient . Dj plusieurs de ses membres
staient soit engags activement dans leur paroisse soit joints certaines communauts
dont quelques-uns dans la ntre et, en plus grand nombre, dans celle des Buis .
Cependant, les runions de prire et de Sainte Cne du mardi, quelques amis qualifient,
aujourdhui encore, comme ayant t les plus ferventes auxquelles ils aient jamais
particip . Toutefois, un brusque changement de cap va se produire. Au cours dune
retraite, quelque part en Suisse, le pasteur Fritz de Rougemont, et un pasteur franais L.D.,
dEvreux, avaient t dsigns, par rvlation solitaire dun prophte suisse-almanique du
Mouvement Apostolique , comme aptres . Lun de Romandie, lautre de Normandie. Le
pasteur franais, aussi dsireux quil fut de faire la volont de Dieu, gardait, ce quil nous
dit plus tard, un souvenir certes mu, mais non sans interrogations propos de cette
surprenante et imprative dsignation, sans consensus gnral ni ministre dsignatif
pralable. Le pasteur suisse, lui, la prit trs cur. Changeant alors compltement de
convictions, au cours dune runion du mardi , Genve en 1952-53, aprs avoir expos
aux principaux responsables locaux de lUnion pour le Rveil ce qui lui tait arriv, il leur
demanda, en cette qualit daptre , combien dentre eux voulaient soutenir limplantation
dans notre ville de lEglise Apostolique Primitive . Tous levrent la main, lexception de
deux amis qui nous ont rapport les faits. Cest ainsi, qu terme, une partie des fruits de la
visite du Principal Jeffreys servirent finalement former cette nouvelle communaut, sur
cadette de la ntre, surs qui cependant ne se frquentent pas encore beaucoup. Notre
souhait serait quun jour elles unissent plus manifestement leurs destines dans un
tmoignage commun. Un essaimage, certes diffremment motiv, se produisit aussi en
1976, lorsque plusieurs dizaines de membres de notre Eglise Evanglique de Rveil
apportrent une vie renouvele lEglise Libre de la Rive Droite en se joignant cette
communaut dont le flambeau tait bien prs de steindre. Lessentiel en tout cela, nest-il
pas que la doctrine et la pratique du rveil charismatique gagnent du terrain en se
propageant ici et l, mme au prix de quelques souffrances, et que, pour finir, lAmour
triomphe ? Nous le croyons avec reconnaissance car, selon la providence admirable de
Dieu, cest souvent ainsi que du fort Il peut faire sortir le doux .
Trs tt dans son histoire, la devise de lEglise Evanglique de Rveil a t, et elle
lest toujours : SERVIR . Ce verbe tait brod sur les fanions que les jeunes dautrefois
attachaient firement leurs vlos. Il figure encore sur le sceau de nos glises de Suisse
Romande. Servir lintrieur de la communaut en tant accueillant. Et aussi, quand
loccasion sen prsente, non seulement par le tmoignage de la parole mais par laction
bonne, individuelle ou collective. A ce propos, et entre autres, rappelons lenvoi de colis de
vtements, paquets dans lesquels on glissait un Nouveau Testament, adresss aux familles
des patriotes excuts dans le maquis du Vercors. On amnagea aussi, en contact avec
lorganisation juive des Filles dEsther un vestiaire en faveur des rfugis isralites
interns durant la guerre Val Fleury . Les anciens parmi nous se souviennent de la
collecte extraordinaire et de lexpdition de deux wagons dobjets et de marchandises de
toutes sortes dpchs nos frres sinistrs de guerre en Normandie. En 1981, deux
semblables actions ont t entreprises sous les auspices de lE.E.R. pour les victimes des
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tremblements de terre de la rgion de Naples. De son ct, Dorcas , le cercle de couture,
a post, depuis quarante ans, dinnombrables colis vers les champs missionnaires. Une
dizaine de membres, parmi ceux de la communaut locale, ont fait des stages plus ou moins
longs dans quelques missions apparentes en Afrique ou ailleurs. Et puisque nous parlons
de SERVIR, pourquoi ne pas mentionner un exaucement trs remarquable mais vrai dire
peu attendu. Au cours dune retraite, un serviteur de Dieu prsent parmi nous, avait eu
ltrange audace dannoncer que si nous demeurions fidles, notre message se rpandrait
bien au del de notre ville et de nos frontires . Depuis 1957, dune part, cette
prophtie sest ralise surtout par le travail dimpression combien fidle et persvrant
de Mlle H. Jeanneret qui a multicopi, distribu, mais aussi expdi auprs et au loin nos
Messages Dominicaux et nos Nouvelles Communautaires en nombre
impressionnant, reprsentant des tonnes de papier. Dautre part, les pasteurs de lE.E.R. de
Genve ont eu loccasion de collaborer avec dautres amis, au lancement et au soutien de
luvre de Radio Rveil qui, au cours des annes, est devenue LAction Chrtienne
par la Radio et la Presse . Plus localement, par ses ministres, lE.E.R. a particip depuis la
premire visite de Billy Graham en notre ville, en 1955, la vie et aux entreprises de lAction
Commune dEvanglisation.
Bien entendu, le pasteur Hunziker ne fut pas seul uvrer dans le cadre de lE.E.R.
de Genve jusqu sa retraite active . Il se souvient avec reconnaissance de chacun
de ses collgues qui nous ont apport leur prcieux concours selon leurs dons particuliers et
durant des priodes plus ou moins longues. Ces sentiments, aujourdhui, sadressent
surtout, trs spcialement, lexcellent pasteur Carl Ledune. Depuis sept ans dj, il conduit
la Communaut avec une comptence et une conscration exemplaires. Il est second
actuellement, par le jeune pasteur et trs bon musicien J.-F. Bussy, qui a aussi accept des
responsabilits partages dans la communaut de Nyon. Tout au long des annes, les
membres des diffrents Conseils ont t de fidles soutiens et de sages conseillers. Parmi
eux, nous nen mentionnerons quun : James Aeberhard, fonctionnaire retrait des Postes.
Sa disponibilit, son savoir-faire, sa persvrance et ses encouragements en toutes
circonstances, son travail minutieux, tout spcialement durant la priode difficile de la
construction de notre btiment, ont t admirables. Nous nous souvenons , comme nous
nous souvenons des techniciens, des diacres, des musiciens et de tous ceux qui, dans la
fidlit leurs fonctions ou en leur qualit de membres, ont contribu la vie et au
tmoignage de lE.E.R. Sans tre membres inscrits, de nombreux amis de lE.E.R. ont
compris et apprci notre action ; de ceux-l aussi, nous nous souvenons .
Entoure de trois cts par le territoire de la France, lE.E.R. de Genve na pu
collaborer qu ltablissement de luvre de Rveil de Nyon. Cependant, elle eut le privilge
de soutenir, selon ses faibles capacits et par la prire, le ministre pionnier dbordant de
foi, de courage et de joyeuse nergie, que fut celui du pasteur A. Maret. Il se dpensa sans
compter dans tout le Nord Vaudois : Yverdon, Sainte-Croix, Baulmes, LAbergement,
Couvet, Le Sentier, Vallorbe, puis enfin Lausanne ds 1940.
Il est intressant de le signaler, la premire glise constitue qui se rveilla en
Suisse romande fut lancienne Eglise Baptiste de la Chaux-de-Fonds. En 1932, elle tait
encore dans lopposition lors des runions de rveil que le pasteur Bernard de Perrot et
lvangliste Douglas Scott prsidrent dans cette ville. Dans une opposition cependant trs
travaille par le message et la pratique du Plein Evangile qui venait dtre annonc.
Convaincue par la Parole de Dieu et dcide obir, cette glise fut mise en demeure de
choisir : ou renoncer sa nouvelle orientation ou se retirer de son ancienne
appartenance. En 1933, la suite dun vote quasi unanime, elle devint , avec son pasteur, le
pasteur A. Thomas-Brs, une glise indpendante sous lappellation d Eglise
Evanglique . Aprs diffrentes pripties, Ernest Lorenz en fut le pasteur titulaire. Les
connaissant, depuis leurs ministres communs dans le Nord de la France, le pasteur Lorenz
rejoignit ses amis Maret et Hunziker lors de la troisime Convention dYverdon , en 1939.
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Et cest ainsi que chemin faisant , on ajouta de Rveil au nom de lglise de La
Chaux-de-Fonds qui, avec son pasteur, fortifia la communion fraternelle des E.E.R. de
Suisse romande.
Le travail si fcond et la conscration de ses vieux amis et collgues A. Maret et E.
Lorenz ont souvent servis dexemple et de soutien moral lauteur de ces lignes et cela bien
davantage que ces vtrans ne lont jamais souponn.
Depuis ces modestes dbuts, dautres groupes et glises de Rveil se sont
constitus ici ou l, par leurs pasteurs, ont form la communion fraternelle des Eglises
Evangliques de Rveil de Suisse romande. Cette longue union de fait a t scelle
officiellement par le lien lgal de l Union des Eglises Evangliques de Rveil de Suisse
Romande , association constitue Lausanne le 22 septembre 1984. Les Eglises et
Groupes de Rveil des localits suivantes en font actuellement partie :
Bienne Genve Saxon
La Chaux-de-Fonds Lausanne Vallorbe
Fleurier Le Sentier Vevey
Fribourg Nyon Yverdon
Payerne


Mais la porte de cette union, cela va sans dire, est encore et toujours fraternellement
ouverte.
Conseills par un ami commun, Daniel Guillaume, les pasteurs A. Maret, de
Lausanne et A. Hunziker, de Genve, ont galement pris les premiers contacts, fin 1957,
avec une assemble sans berger, Lyon Villeurbanne. Avec laide de leur collgue de
lE.E.R. de La Chaux-de-Fonds (alors H. Heytens), ils ont assur, durant plusieurs mois, les
cultes de cette glise naissance rassemble autour de quelques fidles anciens, dont M.H.
Cellerier. Devenue Eglise Evanglique de Rveil , cette trs vivante communaut,
principalement sous le ministre infatigable et bni du pasteur C. Stalin, a essaim avec une
constance remarquable. En 1984, tout en demeurant LAssociation lgale des Eglises
Evangliques de Rveil franaises , les assembles surs dOutre-Jura ont t reues
dans la Fdration des Eglises Protestantes de France . Nos contacts mutuels
enrichissants sont maintenus par des pastorales, des retraites ou des conventions
communes. Une fois par anne, les pasteurs des E.E.R. se rencontrent pour les changes,
ltude et la prire avec les membres de la Fdration des Eglises et Communauts
charismatiques ou pentectistes de la Suisse entire.
Nous devons conclure. Mais au risque de blesser sa modestie, on ne peut passer
sous silence le ministre de fidlit, de disponibilit, de discrtion et de gentillesse de Mme
Betty Hunziker. A vingt ans, en 1937, elle eut le courage dpouser un jeune pasteur sans
fortune et sans ressources garanties. Ds lors et tout au long des nombreuses annes, elle a
su couter, conseiller, visiter, fleurir, crire des milliers de cartes danniversaire , soutenir
contre vents et mares le ministre de son mari si souvent absent en runions, en
comits, en missions ici ou l, en Suisse ou ltranger. Et tout cela en levant deux enfants
et en chrissant son mari. On dit quun homme trouve son paradis ou son enfer dans la
femme quil pouse. Cest un propos outrancier, mais parfois mutuellement vrai. Et cest
catastrophique quand le ct ngatif se produit, mme dans une moindre mesure,
lintrieur dun foyer pastoral. Le pasteur Hunziker, lui, a reu de Dieu linestimable cadeau
dune compagne douce et paisible qui a t le support combien prcieux et indispensable de
son ministre. Tous deux ont de longs et beaux souvenirs communs et ils sont
reconnaissants de la grce fragile de pouvoir vieillir ensemble.
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Remarques et espoirs
Au cours de notre trop rapide survol, nous avons t contraints de nous souvenir des
durs combats quont d livrer ceux qui, autrefois, ont choisi dtre fidles lenseignement de
la Bible. Il ne nous tait pas possible de le faire sans mentionner les interdictions de lire ou
de possder la Bible ou encore en voilant certains commentaires douloureusement
dprciatifs concernant les Saintes Ecritures. Aujourdhui, nous bnissons Dieu davoir t
les tmoins dun lent revirement qui date du dbut de notre sicle. Sous son pontificat,
Benot XV crit, le 8 octobre 1914 : Nous dsirons beaucoup que les Evangiles soient
largement rpandus, mais encore et cest un de nos vux les plus chers, que les familles
chrtiennes prennent lhabitude de lire, de mditer ces trs saints livres chaque jour, afin
dapprendre de la sorte vivre saintement et plaire Dieu en toutes choses . Ce lent
retour la Bible, sinon son autorit, a t peru dans certaines affirmations importantes de
Vatican II. Nous nous plaisons relever une citation de la constitution du Dei verbum (de la
rvlation divine ) : LEglise affirme avec constance et fermet que les quatre Evangiles,
dont elle atteste sans hsiter lhistoricit, transmettent fidlement ce que Jsus, le Fils de
Dieu, pendant quIl vivait au milieu des hommes, a rellement fait et enseign en vue du
salut ternel, jusquau jour o Il fut enlev au ciel. Outre les quatre Evangiles, le Nouveau
Testament comprend aussi les ptres de saint Paul et dautres crits apostoliques rdigs
sous linspiration du Saint-Esprit. Ces crits, en vertu dun dessein divin plein de sagesse,
confirment ce qui est dit par ailleurs du Christ Seigneur ; ils mettent sa doctrine authentique
de mieux en mieux en lumire, proclamant la force salutaire de son uvre divine, font
connatre aux hommes lhistoire des dbuts de lEglise et de sa merveilleuse diffusion, et
annoncent par avance sa glorieuse consommation la fin des temps . Ah ! si seulement la
Bible tait entirement libre du boisseau du Magister et de la Tradition , quelle lumire
ne diffuserait-elle pas dans et au travers de lEglise Catholique Romaine !
Une autre dclaration du Concile sur La Libert religieuse la lumire de la
Rvlation a sans doute mis officiellement fin la malheureuse et sectaire affirmation :
Hors de lEglise Catholique Romaine, point de salut ! .Ces rformes, comme toujours,
nont pas t engendres par la seule rflexion du clerg, mais bien par lavant-garde des
fidles qui se sont mis lire la Bible, lieu de rencontre avec Dieu et avec Sa Vrit.
On comprend ds lors que les Intgristes qualifient Vatican II de luthrianisme
et dnient le droit la libert dexamen et de conscience . mais, parce que Dieu le veut, la
Bible continuera son uvre de rforme et cela ne peut que nous rjouir.
De leur ct, les protestants de Genve clbrent en 1986 le 450
e
anniversaire de la
Rforme dans notre Cit. A cette occasion, cest bien la Bible et son message vanglique
qui seront reconnus comme seuls instruments de rforme personnelle et collective . Or, il
doit tre bien entendu que la rforme, comme tout ce qui vit, ne peut que progresser ou
dprir dinanition. Cest lvangile de la Bible, clair et nergis par le Saint-Esprit, qui
conduira encore lEglise de Genve, nous en sommes convaincus, vers les dveloppements
quelle souhaite. Notre soutien dans la prire, en vue de ce devenir, lui est humblement mais
fraternellement signal. De mme, nous saluons laction du Saint-Esprit dans les
communauts vangliques de notre Cit qui, comme nous, sont pareillement en
devenir . Bni soit le lien qui nous unit en Christ ! Et quil se manifeste de plus en plus !
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Et maintenant ?
Et maintenant passe le temps, passent les hommes. Mais demeure LA BIBLE, cette
unique Parole de Dieu, laquelle il ne faut rien ajouter ni retrancher . Elle est la seule
autorit dirigeante et lindispensable lumire sur tout chemin montant vers LA Rencontre
promise.
SOUVIENS-TOI rappelions-nous au dbut de notre entretien. Oui, souviens-toi
de la longue route parcourue depuis tant de sicles par ceux qui ont choisi dobir, selon
leurs dons et leurs appels diffrents, Dieu et Sa Parole immuable. Sur cette voie royale,
notre tape commune de quelques dcennies est infiniment modeste, en vrit. Elle nous a
cependant permis, nous, fils de la Rforme et petits-fils parmi dautres du Rveil
du Pays de Galles , dtablir un tmoignage qui a t et demeure notre raison dtre :
Dmontrer que lon peut croire au Plein Evangile et le pratiquer sans tre ni
fanatique ni sectaire.

Nous disions en exorde que lon ne sait gure o lon va quand on ne sait pas do
lon vient . Maintenant que notre pass a t quelque peu clair, quel sera notre avenir ?
Grce Dieu, il ne dpend en aucune faon dun homme, mais dune fidlit la vocation
reue : annoncer et pratiquer le Plein Evangile . Comme dans une course de relais,
passons donc intact le tmoin remis par ceux qui nous ont prcds. Et poursuivons la
course, Bible en main . Aprs les oppositions du dbut, rendons grce Dieu en
constatant que le message du Troisime Rveil , du rveil charismatique , a pntr
bien des communauts et paroisses de notre rgion et dailleurs. Nous sommes convaincus
que de trs fructueux contacts pourraient et mme devraient se dvelopper, et ainsi
rapprocher ces brandons ou braises de rveil que nous sommes sparment, nous
charismatiques vangliques . Qui sait si ce nest pas l la voie vers un nouveau et
ncessaire Rveil ? Car, nest-il pas vident que Genve, une fois de plus, comme notre
Romandie, ont grand besoin dun vrai Rveil par laction puissante du Saint-Esprit ? Du
Saint-Esprit convaincant de pch, dmontrant la grce salvatrice en Jsus-Christ,
gurissant les corps, les mes, les vies et redonnant une animation enthousiaste et un sens
une existence de ceux qui se perdent faute de ce salut. La dernire chose que nous
aimerions remarquer, cest limportance et le rle dterminant DES JEUNES, dans tous les
rveils, quand ils savent prendre leur place avec srieux dans la vie dune communaut. Et
quils discernent et se gardent disponibles pour lessentiel, attentifs aux conseils des anciens
et soutenus par leurs prires et leurs encouragements.
ET MAINTENANT, qui rpondra ? Car :
La voix de Christ nous appelle ;
Il est temps de sveiller :
La moisson est vaste et belle !
Qui veut pour moi travailler ?
Cest ton Sauveur, mon frre,
Dont lappel sadresse toi.
Rponds-lui, dun cur sincre :
Me voici, Matre, prends-moi !
(Ailes de la Foi : N347,v.1)

Que pas un ne fasse dfaut !
La puissance de Dieu, par Jsus-Christ,
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Saccomplit sans faute au travers
De la faiblesse souvrant au souffle
De lEsprit dont le Fruit est lAmour !

ALLELUIA ! COURAGE ! AMEN !
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Listes des ouvrages consults et parfois cits


La Bible
La Bible (Comte Agnor de Gasparin)
Adle Plaz (Alice van Berchem)
Archives du Journal de Genve (Bibl. Publ. Univ. Genve)
Csar Malan (G. Sabliet)
Le Chrtien Evanglique 1861-1885 (Revues)
Comment la Bible est-elle la Parole de Dieu ? (Henri de Worm)
Des racines thologiques du Mouvement de Pentecte
(Thse de licence en thologie du pasteur D. Brandt)
Encycopaedia Universalis
Genve protestante en 1831 (Labor et Fides)
George Jeffreys, man of God (Albert W. Edsor)
Henry Dunant (G. Mtzenberg)
Histoire de Genve (Ren Guerdan)
John William de la Flchre (Dictionary of National Biography)
La nue de tmoins (Wilfred Monod)
Mit folgenden Zeichen (L. Steiner)
Le Pentectisme au pays de Voltaire (G. R. Stotts)
Quand lEsprit descendit (James A. Stewart)
Rome face lEglise (A. Antomarchi)
Salle de la Rformation (Bibl. Publ. Univ. Genve)
Salle Centrale (idem)
Une Arme en marche (Arme du Salut)
Une famille du Refuge (B. Biler)
Wesley (W. H. Guiton)