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CESBRON Samuel CNAM anne 2002 - 2003

Fiche de lecture

Jean BAUDRILLARD

La socit de consommation : ses mythes, ses structures

ditions Gallimard, 1970, 318 pages.

Prsentation de lauteur
Biographie Jean BAUDRILLARD est n le 20 juillet 1929 Reims. Il enseigne lallemand de 1958 1966. Il est ensuite matre assistant puis matre de confrence luniversit Paris-X Nanterre de 1966 1986 et crit Le systme des objets dans le cadre de sa thse de 3me cycle. Il publie ensuite cet ouvrage, qui connatra de grands retentissements, aux ditions Gallimard en 1968. Il rejoint lIRIS (Institut de Recherche et dInformation socio-conomique) en 1986 et y restera jusquen 1990. Actuellement, il donne de nombreuses confrences ltranger et se consacre lcriture, notamment des essais philosophiques et sociologiques. Il fait galement de la photographie. Bibliographie Cette bibliographie nest pas exhaustive. BAUDRILLARD Jean, Le Systme des Objets: la consommation des signes, Gallimard, Paris, 1968. BAUDRILLARD Jean, Pour une critique de l'conomie politique du signe, Gallimard, Paris, 1972. BAUDRILLARD Jean, Le miroir de la production, Gallimard, Paris, 1985. BAUDRILLARD Jean, L'change symbolique et la mort, Gallimard, Paris, 1976. BAUDRILLARD Jean, la transparence du mal, Galile, 1990. BAUDRILLARD Jean, Les mots de passe, Pauvert, 2000.

Prsentation de louvrage
Ambition Cet ouvrage est la suite du Systme des objets, ouvrage dans lequel Jean BAUDRILLARD avait commenc aborder toute la problmatique des objets qui nous environnent. Cet ouvrage se veut paradoxal, il remet en question des principes qui nous paraissaient vidents et a pour but de retentir (certainement comme son premier ouvrage : Le systme des objets) Il veut choquer remettre en cause mais de faon argumente. Thme central La socit de consommation est un essai sociologique et philosophique portant sur notre socit contemporaine et notamment sur la consommation des objets. Il prsente les effets pervers de cette socit de consommation, il en fait le procs en argumentant de faon rigoureuse et dtaille. Il prsente avec un style mthodique, complexe et dynamique la monstruosit et lobscnit de cette socit base sur labondance des objets soutenue par les mass media. Concepts cls Objet, socit de consommation, consommation, sollicitude, transcendance, T.V., Tlvision, mass media, mythe.

Analyse dtaille
Premire partie : La liturgie formelle de lobjet Cette partie introduit les thories de lauteur en prsentant lenvironnement actuel de lhomme moderne ainsi quun certain nombre dhypothses. Les hommes sont maintenant environns moins par des hommes que par des objets. Les objets donnent limpression dune vgtation prolifrant. Ce qui frappe, cest lvidence du surplus, la ngation de la raret. Les objets sont organiss dune faon ordonne pour frayer le chemin, pour guider le consommateur. Le drugstore permet cette organisation en crant une ambiance

et en jouant sur lambigut des signes. Il rassemble toute la panoplie de la consommation : caf, restaurant, forum. Lauteur donne lexemple de Parly 2, un immense centre commercial. Ce centre reconstitue les conditions du bonheur que nos villes ne peuvent plus offrir. La consommation organise la quotidiennet. Toutes les activits quotidiennes sont maintenant rassembles, mixes, malaxes, organises. Il rgne seulement la substitution dlments homognes, il ny a plus de fonction symbolique. La socit de consommation est perue comme miracle, il suffit de regarder la tlvision qui ralise sans cesse des prouesses techniques. Elle amplifie galement la catastrophe, elle prdit la catastrophe et prpare lindividu une jouissance perverse. Toute lactualit politique, culturelle est perue sous la forme du fait divers, de la banalit. La communication de masse nous donne le vertige de la ralit, elle nous fait fantasmer dune vraie ralit. Lindividu, dans ce contexte, se ferme sur lui-mme, il cre une clture et perd la transcendance1 du monde social, politique et culturel. Cette socit fait apparatre un certain nombre de nuisances : dgradation de leau, de lair, surpeuplement du parc automobile, pollution culturelle. Le systme spuise, il patine. Baudrillard aborde ensuite le problme du calcul de PNB2 , pour lui, cest un grand bluff car certains paramtres ne sont pas pris en compte sous prtexte quils ne sont pas mesurables, dautre sont ajouts alors quils nont aucun rapport avec le PNB. Tout est fait pour que ce PNB soit positif, tous les paramtres vont dans le bon sens, on ne prend pas en compte les dgradations, lobsolescence ainsi que les facteurs ngatifs, cest dire les dysfonctionnements du systme. Ces derniers jouent en fait comme une locomotive conomique, il faut donc quils soient perus positivement. La consommation donc labondance ne peut se concevoir sans la destruction, le gaspillage. La socit de consommation a besoin de dtruire ses objets, cette tendance va se confirmer dans notre socit postindustrielle. Deuxime partie : Thorie de la consommation Comme son nom lindique, cette partie est trs thorique, il sagit dune rflexion en profondeur sur les aspects de la socit de consommation, quils soient sociologiques, philosophique ou anthropologiques. Lauteur aborde, en premier lieu, sa vision sociologique de la consommation. Pour lui, le bonheur ne peut se suffire lui-mme, il faut montrer des signes de ce bonheur.
1 Ce qui est hors de porte de laction ou de la connaissance. 2 Produit National Brut

Ce dernier fait maintenant partie dun mythe galitaire qui prend sa source dans les droits de lhomme : tout le monde doit y avoir accs ; mais pour valuer cette galit, il faut pouvoir le mesurer. Il sagit maintenant moins dune galit devant le bonheur quune galit devant le standing, devant les objets. Le but de la socit de consommation part donc dune ide simple, reprise dailleurs par les communistes : augmenter la quantit de biens afin daboutir au bonheur pour tous. Il faut se poser la question suivante : la socit satisfait-elle ses exigences dgalit ? Il faut, pour rpondre cette question, analyser les chiffres en faisant attention leur interprtation. Mme sil y a 20 % de pauvret, il sagit, pour les idalistes, dune pauvret rsiduelle qui se perptue, pour laquelle ils nont pas vraiment dexplication. Sagit-il dun dysfonctionnement du systme ou est-ce une consquence du systme lui-mme ? La socit sarticule, en fait, autour dun excdant et dune pnurie structurelle, car fondamentalement, elle produit de la diffrenciation et de la discrimination sociale. La croissance qui caractrise la socit moderne ne doit pas tre mise en relation avec labondance, elle est plutt fonction de lingalit ; afin de maintenir cette dernire voire de laugmenter, les lites de la socit doivent produire de la croissance, il en rsulte, dailleurs, du progrs technologique. La pauvret relle est leve au rang de mythe, pour se donner bonne conscience, on la combat. On cre galement de labondance afin de la substituer la guerre et lexploitation. Labondance fait apparatre des rarets comme leau et lair, elles sont rserves aux lites, le reste des produits est rserv la masse. Bientt, le savoir et le pouvoir vont galement devenir des biens rares. Parmi ces derniers, on trouve galement, lhabitat et lespace qui sont devenus encore plus importants que lobjet. Le systme capitaliste fait de ces rarets des signes distinctifs, on peut galement dire quil transforme les valeurs concrtes et naturelles en formes productives. Baudrillard continue ensuite, sur lgalit apparente du systme qui en fait contribue lingalit. Le systme institue la forme dgalit du type : tout le monde doit avoir un lave-vaisselle. Il en rsulte des ingalits profondes car tout le monde ne peut accder ces objets. Lindividu est pris dans un cercle infernal, il doit possder ces objets. Lauteur aborde ensuite une partie analysant cette ingalit, elle sintitule : Diffrenciation et socit de croissance. Il aborde le problme de la signification des objets, lide que lon ne consomme pas vraiment lobjet mais ses signes afin de montrer une appartenance un groupe.

On trouve galement lide que la consommation est trs structure, que le consommateur doit passer par un certain nombre dtapes. Les classes moyennes ont, par, exemple, des besoins toujours en retard par rapport aux classes suprieures. Le rythme de production des besoins est fonction des logiques de diffrenciation sociales. Sur cette notion de diffrenciation, lauteur indique que lhomme a une capacit limite se diffrencier par les produits, il ne pourra, par exemple, ingrer quune quantit limite de nourriture. Par contre la diffrenciation par les valeurs culturelles et par les signes est infinie. Baudrillard distingue deux systmes : le systme de production des besoins et le systme de production des biens. Pour lui, ces deux systmes ont leur logique propre, il ne peut donc pas y avoir de socit dabondance mais au contraire une socit de croissance. Il y a, pour lui, lide dune pnurie structurelle. Il est dailleurs intressant de noter sa dfinition de labondance : Equilibre entre les productions humaines et les finalits humaines. Il fait rfrence aux socits primitives : Ces dernires vivent dans labondance grce la transparence et la rciprocit des rapports sociaux. Nos socits, au contraire, vivent dans la pauvret par manque de communication. Laugmentation de la productivit naboutira donc jamais labondance. Lauteur dfini une squence caractrisant le comportement de lhomme consommateur : - il recherche le bonheur ; - il recherche lobjet qui lui donnera satisfaction. Mais lhomme nest jamais heureux donc la squence se rpte. Cette ide introduit une sous partie intitule : Pour une thorie de la consommation. Dans cette partie, sont abordes des notions plus sociologiques et des rfrences des intellectuels comme Reisman et Galbraith. Reisman dfini notamment la notion de Standard package : un ensemble de biens que lhomme moyen doit possder, ce dernier tant conditionn par la socit de consommation.

Pour Galbraith, la socit de consommation implique quil soit ncessaire de conditionner le consommateur afin de maintenir la stabilit du systme capitaliste. Le consommateur ne doit pas prendre dinitiative, cest lindustriel qui doit dcider. Pour Baudrillard, ces ides ne peuvent pas tre perues comme possibles car chacun simagine quil est libre de dcider de son propre comportement. Baudrillard nest pas daccord avec Galbraith, ce dernier pense, comme les alinistes, que les consommateurs sont des victimes alors que notre auteur fait le procs de tout le systme de diffrenciation social, pour lui, il est sans limite. Il pense que le besoin est un besoin social, il est insoluble et sans limite. Notre systme ne produit pas de jouissance, il est plutt un systme de valeurs, une morale. A ce titre, on se doit de respecter certains fondements, certaines contraintes, tels que la ncessit dtre heureux et donc demployer tous les moyens pour le devenir. Le consommateur est donc mobilis, il doit accomplir un travail social. La socit de consommation est une socit dapprentissage la consommation, il faut dresser le consommateur. Elle impose la diffrenciation, cest dailleurs une des meilleures dfinitions possibles, mais pour Baudrillard, cette diffrenciation consiste crer un personnage virtuel. En se diffrenciant, on saffilie un modle donc on renonce en fait toute diffrence relle. Le systme de la consommation se caractrise par lchange des diffrences qui va permettre des individus de montrer leur appartenance un groupe. Lchange implique donc la communication de signes et de codes. Lauteur aborde galement la consommation du point de vue de lindividu. La consommation se substitue la vision objective du soi-mme une vision "subjective" par les mass media. On se consomme soi-mme comme objet. La fin de la deuxime partie est consacre la prsentation des diffrences entre le modle masculin et le modle fminin dans le cadre de la thorie de la consommation. Lhomme est exigeant, il choisit, il classe tandis que la femme fait plus appel la complaisance. Il commence cependant y avoir un mlange des modles, lhomme devient complaisant et la femme devient exigeante. Baudrillard termine cette partie en constatant que le modle fminin merge de plus en plus. Troisime partie : Mass media, sexe et loisirs Cette partie reprend certaines ides introduites dans la deuxime partie telles que le modle fminin, la publicit, et les enrichit. Elle introduit galement des exemples caractrisant notre socit de consommation comme les clubs de sport, lobsession de la minceur, et elle en analyse les caractristiques.

Les mass media exaltent les aspects de la socit qui font dfaut (exemple : la famille) et font galement du recyclage culturel. Il faut toujours tre jour (il faut, notamment au niveau professionnel, faire des formations). La nature doit galement changer, elle doit rpondre au principe dactualit. Baudrillard rsume ces notions dans la phrase suivante : Il faut savoir ce qui se fait et introduit laspect culturel en disant que lactualit culturelle ne peut pas faire partie de la culture car voici sa dfinition de la culture : un patrimoine duvres, de penses, de traditions, Une rflexion thorique et critique continue. La culture nest plus produite pour durer car il faut quil y ait du changement, de lactualit. Un auteur qui sort un livre par an se situe bien dans cette logique du recyclage culturel. Baudrillard aborde ensuite une nouvelle notion : La plus petite commune culture (PPCC) travers deux exemples de jeux radiophoniques : le tirlipot et le computer. Il illustre le fait que lindividu doive possder un standard package de culture. Le jeu est une sorte dexamen, il est synonyme dascension sociale. Cest galement une sorte de mtaphore de la consommation : lindividu est somm de choisir une rponse comme il est somm de choisir un produit dans un magasin. Les mass media sont, finalement, la combinaison des moyens techniques et de la PPCC. La valeur dusage de la culture est dpasse par la valeur sociologique : La culture est substituable aux objets mais suprieure hirarchiquement. Elle est un systme de signes. Lauteur aborde ensuite les aspects de la socit de consommation des annes 70. La suite est compose de brefs rsums de certaines sous parties abordant chacune un aspect. Le kitsch Le style kitsch se caractrise par une abondance de signes mais par une pauvret de signification. Les objets kitsch se multiplient en extension contrairement aux objets rares qui se multiplient en qualit. Les classes suprieures ont lobligation de se distinguer de cette culture en accdant dautres objets / signes.

Le gadget et le ludique Tout peut devenir gadget et tout lest potentiellement. Il y a un rapport ludique entre lindividu et le gadget, on pourrait penser quil sagit dune passion mais la passion nexiste pas car cest de la pure consommation ; il ny a pas de lien mystique entre lobjet et lindividu. Le pop, un art de la consommation ? Lobjet na pas de valeur propre, il na de valeur quen relation avec les autres. Pour Baudrillard, le popart ne peut pas consister peindre la quotidiennet car pour montrer un objet dans sa banalit, il faut quil soit peint avec les autres objets qui lentourent. Le popart consiste plutt en une juxtaposition dobjets afin de dcouvrir les liens qui existent entre eux. lorchestration des messages Lauteur aborde demble un exemple prcis : celui des informations la radio. Il voque lalternance dune information avec une ou plusieurs publicit(s). Le temps fort semble celui de linformation, cest en fait celui de la banalit car il se mlange avec celui de la publicit. Le journal parl nest finalement quun schme de consommation. Il faut que lhistoire, lvnement et lobjet en tant que signe soient mis au mme niveau, quils soient quivalents. Ce qui compte ce nest pas le contenu, cest le schme de la technique, la capacit passer dun sujet lautre. Plus on utilise la technique, plus on scarte de la vrit car plus la vision de la T.V. et de la radio simpose nos yeux. Ce qui est important dans la tlvision, ce nest pas les images quelle transmet, cest plus le type de relation et de perception quelle impose. Elle modifie en profondeur les relations humaines, notamment au niveau de la famille, elle substitue la vision unique, vcue, vnementielle du monde un univers homogne de mdias qui se signifient les uns les autres. Le mdium publicitaire La publicit est autonomise cest dire quelle renvoie dun objet lautre, dun signe lautre, dun consommateur lautre. Le style utilis par les publicitaires est consommer car cest lobjet mme, il dtermine lappartenance un groupe.

Pseudo-vnement et no-ralit Pour illustrer le fait que lvnement relat par les mass media soit un nonvnement, lauteur prend lexemple du maquillage qui substitue un ensemble de messages abstraits mais cohrents (le visage, ses formes,...) un code de signes impos : la beaut. Pour Baudrillard, les vnements des mass media entrent dans un immense processus de simulation. La ralit ou plutt la no-ralit, cest le mdium cest dire les mass media. Au-del du vrai et du faux La publicit est le non-vnement par excellence car elle construit lobjet comme modle. La publicit et les nouvelles ont la mme substance visuelle. Elles suscitent la mme curiosit. Les publicitaires et les journalistes sont classer dans la mme catgorie : celle du mythe car on ne sait pas sils ont raison ou sils ont tort, dailleurs, la question nest pas dy croire ou de ne pas y croire. Inconsciemment, lindividu prouve du plaisir tre tromp, il veut galement tre sduit. Les publicitaires et les journalistes vont, en fait, au-del du vrai ou du faux. Ils doivent faire en sorte que quelque chose soit vraie en disant quelle est vraie. Ils crent donc une sorte de prophtie qui se ralise elle-mme. On peut dire que la seule vrit, cest le modle lui-mme. Le plus bel objet de consommation : le corps Le corps doit tre peru comme capital et comme ftiche (ou objet de consommation), il faut que le corps soit investi (au sens conomique et physique) non pas de faon autonome mais de faon normative. La peau est perue comme un lment de prestige, on peut donc passer de la peau une robe sans problme. La femme est invite rendre sa peau lisse, parfaite, fonctionnelle. Le corps est donc le rsultat dun travail, dun investissement au mme titre que le capital. Lindividu devient donc alin par son propre corps, il faut quil le rentabilise.

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La beaut fonctionnelle Pour les femmes, tre belle est impratif, cest LA qualit, il faut joindre la fonction et la forme. Il faut que le corps soit utile et beau. Lrotisme fonctionnel Lrotisme est lev au rang de rituel (comme dire bonjour). Le corps dun mannequin nest plus un corps mais une forme. Il faut que cette forme ait la ligne. Le mannequin est en fait une abstraction de cette ligne. Principe de plaisir et de force productive Le corps fait vendre, il faut quil soit libr (comme la force de travail), Il faut que lindividu se prenne lui-mme comme objet. La transcendance de lme de lindividu est remplace par limmanence totale du corps. Le culte mdical : la forme La demande de services mdicaux est fonction de linvestissement narcissique. La sant est lie aux impratifs du statut social. Lobsession de la minceur : la ligne La socit de consommation exclut toute norme restrictive. On croit amliorer notre relation avec notre propre corps mais cest faux : il devient menaant, il faut le surveiller. Il faut maintenant joindre la beaut, la rpression. Le corps est donc trs reprsentatif de toutes les contradictions de notre socit. Louvrage aborde ensuite dautres thmes comme le temps des loisirs, la transcendance, la sollicitude, la fatigue.

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Conclusion Pour Baudrillard, la logique de la marchandise sest gnralise, la socit est en perte de transcendance, elle ne rflchit plus sur elle-mme, elle na plus de perspectives. Elle a vendu la transcendance au diable en change de labondance (quelle ne parvient pas obtenir). Lopinion se remplit de ce quil contient dj, le peuple se regarde dans le miroir. La socit na plus de mythe quelle-mme, elle est son propre mythe.

valuation
La premire impression qui vient la lecture de cet ouvrage est une grande difficult de comprhension des thories dune part, cause du niveau de langue et dautre part, cause de la prcision et de labstraction dont fait preuve lauteur. Tout de suite, on sait quil sagit avant tout dun ouvrage de condamnation, un procs. Mais ce procs est argument dans un style complexe invitant faire preuve dnergie intellectuelle. Lauteur veut persuader, il pose une hypothse et il la dmontre, il a une dmarche scientifique. Largumentation fait surtout appel labstraction, la rflexion philosophique, on trouve des exemples mais ce nest pas la base de rflexion de louvrage. Ce qui frappe avant tout, cest le contenu, les ides. Baudrillard analyse notre socit de consommation dune faon prcise et choquante. Il ne ma pas sembl que lauteur prenne de parti pris prcis part, bien sr, lopposition lidologie de la consommation. On a limpression que sur certains sujets, il ny a plus rien dire, mais Baudrillard prouve le contraire, approfondit la rflexion, soulve des contradictions et remet en cause. Il soulve les vrits caches et finalement montre lessentiel, ce que personne ne veut voir. Personnellement, la lecture de cet ouvrage ft une rvlation car javais dj rflchi certaines ides abordes mais mes ides ntaient pas structures, ma dmarche ntait pas scientifique, il s'agissait seulement d'impressions recueillies autour de moi. Je suis personnellement trs concern par le thme de louvrage car depuis plusieurs annes, je suis trs affect par ce que je vois et entends autour de moi, certaines choses me rvoltent. Jai pu trouver dans cet ouvrage certains aspects de cette rvolte formaliss et arguments dans un style prcis.

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Perspectives
Ce qui frappe le plus, mes yeux, cest la perte de transcendance de la socit dont Baudrillard parle dans son ouvrage, tout doit maintenant tre matris, rationalis, optimis, tout doit tre immanent. Lautre aspect trs inquitant, cest lnorme processus de simulation : ce systme qui nous aline depuis plus de trente ans. Nous en avons plus ou moins conscience mais souhaitons-nous y mettre fin ? Les thmes abords dans cet ouvrage sont malheureusement dactualit, pourtant, il a t crit en 1970. Nest ce pas inquitant ? Navons nous pas progress depuis 30 ans ? Ce que je vois autour de moi me fait penser que nous sommes exactement dans cet norme processus de simulation, que le systme de la consommation ne fait que progresser et que lindividu se conduit dune faon de plus en plus prdictible, suivant le schme de la consommation. Bien sur, pour se rassurer, la socit fait sa propre autocritique, elle condamne la consommation, mais comme Baudrillard le dit, cela nest quun quilibrage.

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