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LA RVOLUTION NE SERA PLUS TLVISE. I N T E R N E T, I N F O R M A T I O N E T D M O C R AT I E


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INTRODUCTION :

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A U X D R I V E S M D I AT I Q U E S D U P O L I T I Q U E

En France, comme dans toutes les dmocraties occidentales, les grands mdias1 jouent aujourdhui un rle essentiel dans le fonctionnement des systmes politiques. Ils sont dabord la premire source dinformation politique et souvent mme la seule dun grand nombre de citoyens : chaque jour, 75 % des Franais regardent un journal tlvis et 40 % lisent un quotidien. Les mdias ont galement marginalis le Parlement et les runions publiques et sont devenus depuis une quarantaine dannes le lieu principal du dbat politique : cest frquemment par lintermdiaire dmissions de radio matinales ou par des tribunes publies dans la presse crite que les responsables politiques changent des arguments et se rpondent les uns aux autres ; et cest sur les plateaux dmissions de tlvision quils discutent de leurs projets devant les citoyens. De surcrot, ce sont encore les mdias qui, en accordant de limportance tel ou tel sujet, ou au contraire en minimisant ou en excluant dautres, inscrivent sur lagenda politique certaines questions et dfinissent ainsi les thmes autour desquels se structure le
1. Tlvision, radio et presse crite quon appellera aussi, dans la suite de cet article, mdias traditionnels ou grands mdias, voire vieux mdias, par opposition au nouveau mdia que pourrait constituer lInternet.
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dbat public. Enfin, dans un contexte de dclin des grands partis de masse, les mdias constituent le moyen le plus puissant et le moins coteux par lequel les responsables politiques peuvent communiquer leur message aux citoyens. Toutefois, bien quils contribuent largir lespace public, les mdias sont souvent accuss de dgrader la qualit du dbat dmocratique. Trois grands types de critiques leur sont communment adresss2. Ils propageraient dabord une vision dforme de la socit, par exemple en sous-reprsentant certains courants dopinion ou en imposant des cadrages de la ralit biaiss. En deuxime lieu, ils obligeraient les personnalits politiques se plier leur logique de fonctionnement : le discours politique serait soumis lempire du temps court et de la petite phrase ; lmotion serait prfre largumentation ; la politique, dramatise, personnalise et esthtise, deviendrait un spectacle. Enfin, les mdias seraient peu attentifs aux vritables attentes et proccupations des citoyens, considrs comme de simples consommateurs, passifs et incapables de co-produire linformation politique. La rponse ces drives mdiatiques, et leurs effets ngatifs sur la qualit du dbat dmocratique, a longtemps t de nature rglementaire. Notre pays sest ainsi dot dune lgislation destine garantir dune part le pluralisme politique sur les chanes de tlvision, dautre part la diversit des entreprises de communication en limitant leur concentration3. Aujourdhui, lInternet semble fournir une nouvelle solution et nombreux sont ceux qui imaginent quil pourrait favoriser une communication politique authentique et rellement dmocratique. Cette conviction tient ce que lInternet est peru non pas comme un mdia de plus, mais comme un mdia radicalement diffrent des moyens de communication existants du fait de ses caractristiques techniques singulires : sa capacit stocker et vhiculer trs bas cot dimmenses quantits de donnes permettrait dviter la slection de linformation laquelle sont contraints, faute despace ou de temps, les mdias traditionnels. Ainsi, chacun, citoyen ou organisation politique, pourrait librement sexprimer et communiquer au reste du monde ses opinions, analyses, ou visions ;
2. Pour un inventaire rcent de ces critiques, voir, par exemple, Rmy Rieffel, Que sont les mdias ?, Gallimard, 2005, chap. 4. 3. Loi du 30 septembre 1986 relative la libert de la communication.

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son architecture dcentralise, conduisant distribuer le stockage des donnes sur plusieurs ordinateurs et autorisant laccs au contenu dun site par une multitude de routes, rendrait vaine toute vellit de contrle des contenus qui circulent sur lInternet ; enfin, lInternet est un rseau interactif qui permet aussi bien dmettre que de recevoir. Non seulement chaque internaute pourrait construire lui-mme son information, en cherchant grce des moteurs de recherche des sources nouvelles qui correspondent rellement ses intrts ou proccupations ; lInternet serait aussi un prodigieux outil dchanges entre citoyens et acteurs politiques. Au total, lInternet serait le ferment dune dmocratie lectronique : il transformerait les internautes en citoyens clairs, capables de sengager dans dauthentiques discussions politiques et il instaurerait un dialogue direct, que rien ne parasite, entre gouvernants et gouverns. Mais cette vision, encore trs commune, dune dmocratie retrouve grce la puissance de la technique correspond-elle aux pratiques et usages politiques de lInternet que lon peut observer depuis une dizaine dannes ? Cest cette interrogation que se propose de rpondre cet article en sappuyant sur les tudes et enqutes ralises depuis une quinzaine dannes sur le sujet en France ou dans le monde anglosaxon4. L I N T E R N E T E T L I N F O R M AT I O N

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POLITIQUE DES CITOYENS

Aujourdhui, des millions de sites Web sont disponibles, mais linformation des citoyens en est-elle pour autant amliore ? On doit dabord constater que lInternet nest pas compltement cet espace de libre expression que certains imaginaient. Ouvrir un site Web, sans tre encore une opration tout fait simple, est relativement ais. Divers logiciels, hbergeurs ou socits spcialises aident, pour des cots modiques, le nophyte sur le plan technique. En revanche, faire vivre un site, en le nourrissant dinformations fraches, en lactualisant pour quil conserve sa pertinence, ncessite des ressources plus importantes. Cest une activit qui exige temps et savoir-faire, deux
4. Et dont on pourra trouver une analyse plus dtaille et plus toffe dans Stephen Ward et Thierry Vedel, The Potential of the Internet Revisited , Parliamentary Affairs, vol. 59, n 2, avril 2006, p. 210-225.

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lments trs ingalement partags par lensemble des citoyens. Ce qui tend sur-reprsenter certaines catgories de la population les professions intellectuelles et les tudiants tout particulirement , tandis que les professions manuelles ou les employs sont trs peu prsents en tant que producteurs de sites. De la mme faon, diverses enqutes ont montr que les organisations politiques les plus riches ou les plus puissantes taient les plus actives sur lInternet, et que lInternet ngalisait pas laccs au public contrairement aux attentes initiales. Si la mise en forme de linformation est relativement coteuse, sa collecte lest encore plus. Une grande majorit de sites va donc retraiter des donnes produites par quelques sites. De fait, peu de sites dinformation politique nouveaux, affranchis des mdias dj existants, ont russi merger sur lInternet. On peut nanmoins citer les collectifs Indymdia qui dans diverses villes de France et du monde se prsentent comme des mdias alternatifs, libres et indpendants5. Le premier site Indymdia a t cr en 1999 Seattle afin de couvrir le sommet du G7 selon une perspective diffrente de celle des mdias traditionnels. Les sites Indymdia sappuient sur les contributions de volontaires qui proposent textes, images ou sons. Mais, en dehors de quelques occasions o de simples citoyens peuvent tre sur le terrain et collecter eux-mmes des informations, voire faire un travail dinvestigation, ces sites ont tendance publier soit des communiqus dassociations engages dans des actions locales, soit et surtout des opinions sur lactualit en cours. On peut faire un constat analogue pour les blogs. Les blogs sapparentent des sites Web simplifis permettant de publier de courts textes (appels billets ou posts), la plupart du temps dans un ordre chronologique invers et incluant gnralement une fonction commentaires par laquelle chaque lecteur peut ragir au billet. Apparus en 2002, les blogs constituent dsormais lune des applications les plus populaires de lInternet et leur nombre avoisinerait les 7 millions en France. Les blogs semblent dmocratiser lexpression du public puisque, dune part, ils nexigent pratiquement aucune comptence informatique particulire contrairement aux sites Web qui rclament une familiarit minimale avec le langage informatique html et, dautre part, ils peuvent tre hbergs gratuitement sur les ordinateurs de diverses socits spcialises. Une grande partie des blogs se prsente

5. Voir par exemple celui de Paris : <http://paris.indymedia.org / >.

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sous la forme de journaux plus ou moins intimes ; dautres sont consacrs lintrt particulier ou au hobby de leur auteur. Plus rcemment, depuis 2004, des blogs consacrs la politique sont apparus en France. Mais plutt que dtre des sources dinformation frache et indite, les blogueurs sont essentiellement des commentateurs, parfois trs aviss, de lactualit telle quelle apparat dans les mdias traditionnels on les qualifie dailleurs parfois de journalistes en pyjamas, pour souligner leur faible propension aller sur le terrain. En cela, les blogueurs constituent une nouvelle espce de leaders dopinion au sens de Paul Lazarsfeld et Elihu Katz6. Ils se caractrisent par leur forte consommation des grands mdias et sont sur-informs par rapport la moyenne des citoyens ; ils relaient et discutent les informations provenant des grands mdias auprs dune communaut de lecteurs avec lesquels ils entretiennent, via des commentaires, des conversations (ce qui correspond au processus de communication double tage dcrit par Katz et Lazarsfeld) ; ils tirent enfin leur influence de ce quils ressemblent leurs lecteurs. Paralllement aux blogs politiques crs par des citoyens, certaines personnalits politiques ou certains lus ont galement recours cette forme de communication. Ces blogs remplissent des fonctions assez diverses. Ils peuvent rsulter surtout dans le cas dlus locaux ou de personnalits politiques peu connues de lincapacit accder aux grands mdias. Il peut sagir, en jouant du caractre plutt intimiste des blogs, de saffranchir de la langue de bois quon reproche si souvent aux responsables politiques et dhumaniser son image ce fut le cas du blog dAlain Jupp, cest le cas du blog de Julien Dray qui, visiblement, sadresse une cible jeune quil tutoie ou alors daffirmer sa modernit par le recours une application technologique innovante. Dans tous les cas, les blogs affichent une volont dcoute des citoyens, dinstauration dune relation plus directe avec ceux-ci. Toutefois, pass leffet de nouveaut, il nest pas sr que ces blogs bouleversent radicalement les relations entre politiques et citoyens : part leur ton plus familier, sont-ils trs diffrents de la lettre dinformation ou du magazine papier que nombre dlus envoient leurs lecteurs ? Dnotent-ils une autre faon de penser la politique ou le monde ? Un deuxime facteur qui fait que lInternet namliore pas ncessairement linformation politique des citoyens tient la difficult de
6. Elihu Katz et Paul Lazarsfeld, Personal Influence : The Part Played by People in the Flow of Mass Communications, Glencoe (Ill.), Free Press, 1955.

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localiser les sites susceptibles de fournir des approches diffrentes de lactualit ou pertinents par rapport aux attentes des internautes. Pour tre visit, un site doit au pralable tre connu des internautes. Pour accder aux sites, la plupart des internautes procdent de trois faons : soit en effectuant une recherche sur un moteur de recherche, soit par lintermdiaire dun mdia traditionnel (un article dans un journal ou une mission de radio), soit en cliquant sur les liens proposs par un portail ou site Web. Dans tous les cas, sans que linternaute en ait toujours conscience, il fait appel un mdia, au sens de mdiateur entre des sources dinformation et lui. En particulier, un moteur de recherche nest pas un outil neutre qui donnerait accs lensemble des donnes disponibles sur la totalit de lInternet. Un moteur de recherche slectionne, trie et classe les sites pour les prsenter en listes ordonnes. Les critres utiliss ne sont pas toujours explicites. Ainsi, Google classe les sites en fonction (notamment) de leur popularit, mesure (notamment) par les liens pointant vers eux ; mais il utilise galement dautres algorithmes que la socit considre comme sa proprit et non publics. Mme lorsquon passe par les liens proposs par un site indpendant, il est probable que lon sera dirig vers des sites dune sensibilit ou dune thmatique proches. En dautres termes, surfer sur Internet conduit trs rarement sexposer des informations totalement indites et que lon nattendait pas. Cela favorise plutt des cheminements informatifs en tunnel , enfermant linternaute dans un canal cognitif qui concentre son attention sur une petite portion des donnes (le bout du tunnel) et lempche de percevoir une grande masse de donnes (lintrieur du tunnel). Troisime limite la contribution de lInternet linformation des citoyens : effectuer une recherche sur lInternet et utiliser linformation que lon y trouve exigent des comptences. Non seulement une matrise minimale de linformatique, mais aussi et surtout des comptences cognitives. Il faut savoir manier la mcanique des mots cls, croiser de multiples sources, valuer la pertinence et la qualit des sites quon rencontre en fonction dindices ou dlments plus ou moins apparents, situer des contenus dans des contextes. Ces exigences sont dautant plus considrables quon touche des domaines complexes, comme la politique, o cohabitent des donnes et des sources de nature et dorigine trs diffrentes : publications scientifiques, discours politiques, informations institutionnelles, opinions, rumeurs, etc. Dans la pratique, on saperoit que les internautes qui consultent les sites politiques ont un niveau dtudes nettement plus lev (voir

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tableau 1), un intrt pour la politique plus fort, et des connaissances politiques plus grandes que le reste des internautes et encore plus que lensemble de la population. Ainsi, lInternet servirait surtout amliorer linformation politique des citoyens les mieux informs sur la politique et serait peu utilis par les citoyens qui savent peu de chose sur la politique. Ce processus cumulatif que nous avons constat en France lors des lections rgionales de mars 2004 rejoint les conclusions dautres enqutes menes aux tats-Unis ou en GrandeBretagne7.
Tableau 1. Le niveau dtudes des internautes franais ayant visit un site politique en mars 2004 Ensemble de la population franaise Ensemble de la population internaute Visiteurs de sites politiques parmi les internautes 15,6 13,0 22,4 49,1
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< Bac Bac Bac + 2 > Bac + 2

57,6 14,7 11,4 16,4

21 17,2 23,6 38,1

SOURCE : Enqute par sondage du CEVIPOF, effectue en mars 2004 auprs dun chantillon de 1 000 personnes reprsentatif de lensemble des internautes franais.

INTERNET

COMME LIEU

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Un autre attrait de lInternet tient ce quil permet une communication horizontale entre ses utilisateurs et donc quil semble en mesure de constituer un espace ouvert un dbat politique largi, impliquant tous les citoyens et non pas seulement des spcialistes ou des citoyens choisis, comme dans les mdias traditionnels. Dans un premier temps, de la naissance du Web en 2002 environ, cet espoir dun espace public revitalis sest cristallis dans les forums de
7. Norris Pippa, Digital Divide. Civic Engagement, Information Poverty and the Internet Worldwide, Cambridge University Press, 2001.

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discussion disponibles sur lInternet qui prsentent des contributions dinternautes sous la forme de panneaux de messages. Ces forums ont t souvent perus lorigine comme des lieux de libert o chaque individu peut sexprimer sans entrave et sur une base galitaire et sengager dans des discussions plus sincres en se dbarrassant de ses rles institutionnels ou de ses images sociales notamment grce lanonymat. Ces forums taient volontiers imagins comme transcendant les frontires gographiques, sociales, culturelles et mettant en contact des individus de condition diffrente, qui sans le rseau nauraient pas eu la possibilit matrielle dentrer en relation. On voyait galement les forums de discussion comme des lieux gnrant du lien social et condensant des identits collectives qui ne pouvaient se former dans le monde rel. Dans la pratique, les forums de discussion politique restent un phnomne limit ils reprsentent une petite part des forums de discussion en gnral, qui eux-mmes ne sont quune petite portion du trafic de lInternet. Et, pour linstant, ils nont pas modifi significativement les structures de lespace public. Des multiples enqutes ralises sur le sujet, on peut retenir les enseignements suivants. Les forums de discussion politique se caractrisent par une forte homognit idologique : les internautes tendent aller sur les forums qui confortent leurs opinions et o schangent des points de vue relativement similaires aux leurs. Une minorit de participants est lorigine de lessentiel des messages et la majorit des internautes lisent seulement les messages sans simpliquer dans les discussions. Le fonctionnement des forums est frquemment affect par la prsence dlments perturbateurs parfois trs agressifs qui peuvent provoquer le silence, voire le retrait des autres participants. Enfin, les forums ne refltent quimparfaitement lensemble des opinions qui peuvent exister dans la socit et tendent sur-reprsenter certaines catgories (personnes ayant beaucoup de temps, militants associatifs). Au total, les forums de discussion politique apparaissent avant tout comme des lieux o se dveloppent des monologues interactifs plus que des lieux o sont mises en uvre de vritables discussions dlibratives, par la confrontation systmatique aux points de vue adverses et largumentation8. Ils ont du mal dpasser le stade de lexpression dopinions pour
8. Voir, par exemple, Marc Dumoulin, Les forums lectroniques : dlibratifs ou dmocratiques? , in Denis Monire (d.), Internet et la Dmocratie, Qubec, Monire et Wollank diteurs, 2002, p. 141-157.

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construire une raison collective, ils sont extrmement volatils. Butant sur les diffrences langagires, ils transcendent rarement les frontires sociales, gographiques ou cognitives. Quant aux effets et fonctions politiques des forums, les enqutes disponibles aboutissent des conclusions assez contrastes. Certaines indiquent que les forums exacerbent lindividualisme et le repli sur des intrts particuliers. Ils fragmenteraient davantage quils ne dynamisent lespace public. Pour dautres tudes, les forums remplissent une fonction expressive, voire tribunitienne, indispensable la cohsion des systmes politiques et empchant un complet dtachement lgard des valeurs dmocratiques. Dautres enfin soulignent que les forums font apparatre, au travers de pratiques dchange dexpriences ou de formation mutuelle, des comportements altruistes qui, mme sils procdent aussi dune recherche de gratifications personnelles, symboliques, voire psychologiques, sont constitutives dun souci du bien commun. Alors quil y a quelques annes, la cration dun forum de discussion apparaissait comme une obligation pour tout acteur politique prsent sur le Web, on constate aujourdhui que cette fonctionnalit nest plus ncessairement mise en uvre, ou alors quelle est strictement encadre : inscription pralable, prsence de modrateurs filtrant les messages, rgles prcises limitant la production de messages. Aujourdhui ce sont les blogs qui sont perus comme le moyen dun dbat citoyen. Le phnomne tant rcent, on dispose dencore peu denqutes sur la nature des discussions quils favorisent ou la sociologie de leurs participants. Dans leur principe, les blogs ne sont pas radicalement diffrents des forums de discussion et, comme ces derniers, il semble quils se caractrisent par une forte homognit idologique. Les internautes lisent et commentent les billets de blogueurs qui ont des ides politiques proches des leurs ; les blogueurs rfrencent les liens de blogs qui partagent la mme philosophie ou la mme sensibilit que la leur. Ainsi, une tude ralise par lUniversit technologique de Compigne lors de la campagne autour du rfrendum sur le trait constitutionnel europen en 2005 a montr que les sites et blogs en faveur du Oui se rfrenaient mutuellement mais proposaient trs peu de liens vers les sites et blogs partisans du Non (et inversement)9.
9. Disponible sur : <http://www.utc.fr/rtgi/index.php?rubrique=1&sousrubrique=0&study =constitution>.

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Toutefois, par rapport aux forums de discussion, les blogs font apparatre quelques tendances nouvelles. Ils sont nettement plus consults que les forums et, en avril 2006, environ un internaute franais sur trois dclarait avoir consult un blog10. La signification de ce chiffre au regard du dbat politique doit certes tre relativise dans la mesure o un grand nombre de blogs est produit et lu par des adolescents qui sintressent peu la politique. Nanmoins, par leur simplicit et leur format, les blogs semblent plus attrayants que les forums de discussion. Ils semblent galement favoriser des discussions, sinon un dbat, plus construites dans la mesure o les rdacteurs de billets sont plus soucieux de la forme et plus attentifs aux ractions de leurs lecteurs. Les blogs constituent une forme nouvelle sur Internet, au croisement de la logique plutt verticale des sites Web et de la logique horizontale des forums. Les blogs seront-ils mme dexercer un effet dagenda, cest--dire de dfinir de faon autonome les questions, ou du moins certaines dentre elles, autour desquelles le dbat politique se structure ? Sil est bien trop tt pour le dire, on doit observer que les blogs jouent parfois un rle important en examinant de faon critique certaines des informations prsentes par les mdias traditionnels. Ainsi, le 8 septembre 2004, dans les heures suivant la diffusion du magazine 60 minutes sur CBS, au cours duquel Dan Rather avait fait tat de documents mettant en cause la conduite de George Bush lors de la guerre du Vietnam, plusieurs blogs (dont Little Green Football11 et Power Line12) ont tabli que ces documents taient des faux, obligeant la chane CBS prsenter ses excuses. De leur ct, les mdias traditionnels, et tout particulirement les quotidiens et hebdomadaires dinformation, portent un intrt grandissant aux blogs. Dans certains cas, les blogs peuvent constituer une ressource permettant dalimenter les mdias en matriau ditorial : ainsi, lors du cyclone Katrina en septembre 2005, la chane CNN a ouvert une rubrique intitule Journalist Citizen pour hberger tmoignages et photos sur lvnement. Confronts une baisse de leur diffusion papier, certains quotidiens de la presse crite exprimentent la formule des blogs comme une nouvelle forme dcriture susceptible dattirer de nouveaux lecteurs ou bien pour fidliser leurs lecteurs habituels par des complments dinformation, une approche
10. Source : Mdiamtrie. 11. <http://www.littlegreenfootballs.com/weblog / >. 12. <http://www.powerlineblog.com / >.

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plus diversifie de lactualit ou une relation plus troite avec les journalistes. LES
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Peut-on enfin penser que lInternet va modifier les relations entre partis politiques et citoyens, notamment lors des campagnes lectorales ? En 2003-2004, lInternet a jou un rle significatif lors des primaires pour llection prsidentielle amricaine qui ont vu lmergence dun candidat inattendu, Howard Dean, dont la campagne sest largement appuye sur lInternet13. Jouant de la perte de confiance des lecteurs dmocrates envers les grands mdias tlviss, cette campagne a comport plusieurs innovations en matire de communication lectorale. Alors quHoward Dean ne disposait pas du soutien de lappareil dmocrate, lInternet a t utilis pour crer des comits locaux de soutien. Plus prcisment, cest un site dj existant, Meet-Up, qui permet aux internautes didentifier et de rencontrer sur leur lieu de rsidence des personnes partageant le mme intrt, qui a t mis profit. Par la suite, lInternet a permis Howard Dean de mobiliser ces comits et supporteurs grce lorganisation de plusieurs consultations en ligne des moments cls de la campagne. Ainsi, la dcision de ne pas faire appel aux financements publics pour la campagne a t dcide aprs un rfrendum sur lInternet au cours duquel 700 000 personnes se sont exprimes. LInternet a encore servi des oprations de collecte de fonds, la nouveaut rsidant dans lutilisation de la quasi-instantanit et de la souplesse de lInternet pour organiser ces oprations trs rapidement et en les associant des vnements de lactualit. Ainsi, lorsque les mdias ont annonc que le candidat rpublicain la vice-prsidence organisait un dner payant pour financer sa campagne, lquipe de Dean a conu trs rapidement un Cheney Challenge , lenjeu pour les supporteurs de Dean consistant donner plus dargent que ceux de Cheney. Assisterons-nous en France, lors des campagnes pour llection prsidentielle de 2007, de pareilles innovations ? Par certains cts, la
13. Cette campagne a t en partie conue par lun de ses conseillers, Joe Trippi, qui la ensuite thorise dans un ouvrage auquel on a emprunt le titre de cet article : The Revolution Will not Be Televised : Democracy, the Internet, and the Overthrow of Everything, New York, Harper Collins, 2005.

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campagne de Sgolne Royal suit la voie trace par Howard Dean. Ne disposant pas encore du soutien du Parti socialiste, elle sefforce de constituer un rseau de supporteurs en favorisant la cration de comits locaux partir de son blog Dsirs davenir14. Dautre part dans un premier temps au moins , elle a appel les lecteurs contribuer par lintermdiaire de ce blog llaboration de son programme, cette utilisation pionnire de lInternet politique lui permettant daffirmer tout la fois son attachement la dmocratie participative, sa modernit et son originalit et accessoirement dobtenir une attention encore plus grande de la part des mdias traditionnels. Les autres candidats potentiels du Parti socialiste ont galement cr des blogs, plus ou moins ouverts aux commentaires et contributions. De son ct lUMP, autour dun blog dit amiral, Le Blog de la France daprs15, qui publie des billets des responsables du parti et affirme une volont de dialogue avec lensemble des Franais pour connatre leurs avis et ractions, a cr une plate-forme permettant ses supporteurs de crer leurs propres blogs. Plus gnralement, on peut se demander si lInternet naccompagne pas (plus quil ne gnre) une mutation structurelle des formes de la participation politique. De nombreux citoyens nadhrent plus la conception du militantisme qui prvalait dans les annes 1960 et 1970. Ils privilgient des formes dactivisme qui se caractrisent par une approche plus pragmatique et concrte de lengagement, le refus de structures hirarchises et institutionnalises, et enfin par une implication personnelle flexible et limite, par opposition avec lengagement idologique, permanent et organis, voire sacrificiel, que ladhsion un parti reprsentait traditionnellement16. LInternet fournit un outil particulirement adapt ce nouveau type dengagement, flexible et limit : il permet de rejoindre (ou de quitter) une action politique trs rapidement en diminuant trs fortement les cots (dplacements, temps ncessaire la coordination, etc.) qui sont y attachs. Plus besoin dassister des runions nocturnes interminables, on peut dbattre des stratgies depuis chez soi, tout comme on peut signer des ptitions en ligne ou simpliquer dans une action concernant un endroit situ lautre bout de la plante, o lon na jamais mis les pieds.
14. <http://www.desirsdavenir.org/index.php>. 15. <http://blog-ump.typepad.fr/blog / >. 16. Sur lvolution du militantisme et des conceptions de lengagement politique, voir Jacques Ion, La Fin des militants ?, LAtelier, 1997.

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Depuis peu, les partis politiques franais sefforcent de rpondre cette nouvelle attente et proposent des adhsions en ligne. LUMP aussi bien que le PS auraient ainsi recrut plusieurs dizaines de milliers de nouveaux membres en utilisant lInternet. Toute la question est de savoir comment vont sarticuler activisme en ligne et activisme dans le monde rel et les incidences quaura sur le fonctionnement interne et lactivit programmatique des partis lexistence de diffrents catgories de militants. CONCLUSION :
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Pour rendre compte de faon globale des effets politiques de lInternet, deux thses ont t frquemment proposes. La premire, formule notamment par des chercheurs comme Margolis et Resnick, considre que lInternet tend rpliquer sur un support lectronique les pratiques politiques existantes sans en modifier vritablement la nature. Cest la thse du politics as usual selon laquelle lInternet sintgre dans les systmes politiques, mais sans que cela change profondment leurs structures et modus operandi17. Il affecterait surtout la forme de la communication politique davantage que son contenu. Comme on la vu, les pratiques politiques actuelles de lInternet relvent bien pour une part de cette interprtation : envoyer aux lecteurs un mail au lieu dune profession de foi par la poste ne change pas fondamentalement la relation entre candidats et lecteurs ; de la mme faon, on peut considrer que les conversations que les blogs favorisent sont en partie une migration sur le support Internet des conversations qui avaient lieu en famille ou entre amis ou collgues. La deuxime thse considre que lInternet ne rduit pas les ingalits politiques qui existent dans la socit et tend mme renforcer les pouvoirs tablis. Comme on la vu, divers signes attestent de la justesse partielle de cette analyse : lInternet contribue une plus grande information politique des citoyens les plus informs sans amliorer celle des citoyens peu informs ; les stratgies qui peuvent tre dployes sur lInternet dpendent souvent des ressources dont on dispose dans le monde rel, et les acteurs comme les mdias traditionnels qui ont le
17. Margolis Michael et David Resnick, Politics as Usual : The Cyberspace Revolution , Thousand Oaks (Cal.), Sage, 2000.

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savoir-faire en matire de collecte, dassemblage et de mise en forme de linformation ont de grandes chances de jouer un rle important sur lInternet (pourvu quils sachent accomplir certaines adaptations ncessaires). En dpit de leur validit au moins partielle, ces deux interprtations semblent nanmoins trop pessimistes. Nous sommes dans une phase de dcouverte et dapprentissage de lInternet dont nous ne connaissons pas encore toutes les fonctionnalits. LInternet nest pas stabilis et toutes ses possibilits nen ont pas t explores. Dire que lInternet ne bouleversera pas la politique, ce serait comme si, au dbut des annes 1960, nous avions dit que la tlvision serait sans incidence politique. LInternet aura bien des effets sur le systme politique et les modes dinformation. Mais ceux-ci seront lents et se dploieront sur une gnration , diffrencis des espaces dinnovation cohabiteront avec dautres qui ne feront que rpliquer le monde rel et contradictoires ainsi lInternet peut trs bien en mme temps accentuer la centralisation et la dcentralisation des organisations politiques.

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Alors que les mdias traditionnels sont souvent accuss de dgrader la qualit de linformation et du dbat politiques, lInternet est communment prsent comme le ferment dune nouvelle dmocratie. Grce ses fonctionnalits, il transformerait les internautes en citoyens clairs, offrirait de vritables forums de discussion et instaurerait un dialogue direct, que rien ne parasite, entre gouvernants et gouverns. Mais cette vision dune dmocratie revitalise grce la puissance de la technique correspond-elle aux pratiques et usages politiques de lInternet que lon peut observer depuis une dizaine dannes ? Cest cette interrogation que se propose de rpondre cet article en sappuyant sur les enqutes et tudes ralises en France et ltranger sur le sujet.