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Fondation Pour la science

Centre international de synthse


Premire semaine international de synthse Deuxime fascicule

(du 20 au 25 mai 1929)

CIVILISATION
- LE MOT ET LIDE Exposs par Lucien Febvre, mile Tonnelat, Marcel Mauss, Adfredo Niceforo et Louis Weber DISCUSSIONS
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Site web pdagogique : http://www.uqac.ca/jmt-sociologue/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de larticle de :

Fondation Pour la science, Centre international de synthse Premire semaine international de synthse, Deuxime fascicule (du 20 au 25 mai 1929) CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -. Exposs par Lucien Febvre, mile Tonnelat, Marcel Mauss, Adfredo Niceforo et Louis Weber. Paris: la Renaissance du livre, 1930, 145 pp. Premire semaine.
Exposs par : Lucien Febvre, Professeur l'Universit de Strasbourg mile Tonnelat, professeur la Sorbonne Marcel Mauss, directeur l'ole des hautes tudes Alfredo Niceforo, professeur l'Universit de Naple. Louis weber, Directeur-adjoint au ministre du Travail Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 5 fvrier 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Table des matires


Avant-propos, par Henri BERR Civilisation. volution d'un mot et d'un groupe d'ides, par Lucien Febvre Discussion Kultur. Histoire du mot, volution du sens, par mile Tonnelat Discussion Les Civilisations. lments et formes, par Marcel Mauss Introduction I. Faits de civilisation II. Civilisations, formes de civilisation III. Sens ordinaires du mot civilisation Discussion Note sur la Civilisation indienne, par P. Masson-Oursel propos des formes et aires de civilisation, par Raymond LENOIR La Civilisation. Le problme des valeurs. Une chelle objective des valeurs estelle concevable, par Alfredo Niceforo Discussion La Civilisation. Civilisation et technique, par Louis Weber Discussion

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Fondation Pour la science, Centre international de synthse Premire semaine international de synthse, Deuxime fascicule (Premire semaine du 20 au 25 mai 1929)

CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -.

Exposs par Lucien Febvre, mile Tonnelat, Marcel Mauss, Adfredo Niceforo et Louis Weber. Paris: la Renaissance du livre, 1930, 145 pp.

Lucien Febvre et al., Civilisation Le mot et lide (1929)

CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -

Avant-propos
Par Henri Berr

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Dans l'Avant-Propos d'un premier fascicule j'ai prcis le caractre que nous dsirons donner nos semaines : je n'y reviendrai pas. Ici, je voudrais insister sur le rapport qui existe entre les communications et les discussions que recueille ce fascicule Civilisation et le Vocabulaire qu'labore la Section de Synthse historique du Centre. Notre Vocabulaire, tel que nous l'avons conu, doit prsenter une double utilit. Il apportera une contribution importante l'histoire des ides. La vie des mots, quand il s'agit des termes scientifiques, ou dont il est fait un emploi scientifique, reflte l'volution de la science : l'histoire de l'histoire et de la thorie de l'histoire se trouvera donc singulirement claire parce Vocabulaire historique. la science mme, d'autre part, il fournira des thmes de rflexion. Mieux encore, il mnagera l'accord des travailleurs et facilitera, par suite, la solution des problmes dans le domaine de l'histoire aussi largement compris qu'il est possible et lgitime. Le vocable civilisation est un des mots, de large porte, qui sont le plus souvent employs la fois dans la langue des historiens, dans

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celle des philosophes, et dans le langage courant. Les hommes politiques, les journalistes s'en servent constamment. Ils s'en servent en des sens divers - et volontiers vagues. D'une faon gnrale, ce mot est affect d'une roccupation de valeur, qui a ou qui peut tre souponne d'avoir toujours quelque chose de subjectif. notre point de dpart, dans celle tude en commun, nous avons rejet absolument, comme il convenait, toute proccupation de celle nature. Objectivement, nous avons cherch savoir quand tait n le moi, sous la pression de quelles circonstances et de quels besoins ; quel sort il avait eu depuis son apparition. Et, paralllement celle de civilisation, nous avons fait, ou bauch, l'histoire de Kultur. Lucien Febvre et mile Tonnelat se sont chargs respectivement de cette enqute 1 . Leurs exposs, en partie neufs, riches de substance, ont provoqu des remarques complmentaires : on trouvera ici ces communications, revues et encore enrichies 2 . L'histoire de civilisation, comme celle de Kultur, manifeste, parmi les apports des penseurs et des circonstances, deux tendances diverses et qui s'opposent, au moins en apparence. L'une consiste considrer la civilisation comme un idal humain ; l'autre attribuer une certaine civilisation des groupements humains dtermins. Les deux tendances sont-elles inconciliables ? Du fait qu'il y aurait des civilisations, la civilisation serait-elle un concept prim ? - L'histoire du moi posait un problme dont la solution a t amorce, dans les sances suivantes, par les communications de Marcel Mauss, Alfredo Niceforo, Louis Weber, et les dbats qu'elles ont provoqus. Qu'il y ait des civilisations diffrentes, dont les traits caractristiques (et peut-tre les types divers) doivent tre tudis mthodiquement, Marcel Mauss l'a montr avec une abondance de documentation
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E. Tonnelat nous a rendu le grand service de remplacer, aux approches de la Semaine, Charles Andler, qui s'tait charg, en principe, du mot Kultur, mais a d, vers ce moment, s'absenter de Paris. En appendice l'tude, si fouille, de Lucien Febvre, nous avons tenu publier ses notes - qui constituent, pour l'histoire des ides, une mine de renseignements et de suggestions.

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et une ingniosit frappantes. Il a dfini, il a voulu dfinir de faon tout extrieure et objective, ce qu'il appelle le phnomne de civilisation - dont le propre est de pouvoir s'emprunter, d'tre commun, dans son expansion, un nombre plus ou moins grand de socits, un pass plus ou moins long de ces socits (p. 82). Qu'on puisse dterminer des formes et des aires de civilisations, cela ressort galement de son lumineux expos. Il y a des civilisations nationales et des civilisations supra-nationales. Les civilisations supranationales - civilisation ancienne et civilisation moderne ; civilisation europenne et civilisations asiatiques ; civilisation chrtienne et civilisation islamique... - ont pour fondement des donnes trs diverses. Si divers que soient les phnomnes de civilisation, ils peuvent tre ramens, comme l'a montr A. Niceforo, un nombre limit d'lments : vie matrielle, organisation sociale, vie intellectuelle, dironsnous - en modifiant quelque peu ses intressantes indications. Et, souvent, c'est ce dernier lment, l'intellectuel, ce sont les donnes religieuses et morales qui fondent une civilisation supra-nationale 3 . A-t-on les moyens de classer, hirarchiquement, les civilisations ? Par de fortes objections Niceforo a montr la difficult de les comparer entre elles pour tablir, de faon prcise, numrique, des degrs de supriorit. Pourtant, il va trop loin, semble-t-il, - et la discussion l'a fait ressortir, - quand il limine le concept optimiste de civilisation. La difficult de comparer et de classer les groupes humains, les reculs sur tel point de telle socit, le regrs gnral de telle priode ne prouvent pas qu'il n'y ait point une civilisation humaine, qui progresse dans l'ensemble. l'origine, remarquons-le, civis, le mot qui opposait au barbare l'homme de la civitas, - hritire de la [mot grec], -exprimait une sup3

Dans quelle mesure les phnomnes de civilisation - par exemple, les reprsentations et les pratiques collectives que relve l'ethnologie - sont-ils sociaux, au sens troit et rigoureux du moi, cette question, qu'aurait pu soulever la communication de Mauss, n'a pas t traite et n'avait pas l'tre en la circonstance.

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riorit, qui, au point de vue de l'organisation sociale et du dveloppement de la personnalit humaine, ne saurait tre mise en doute. On verra que la seconde partie de nos dbats a men cette constatation objective qu'il y a, de l'animalit l'humanit primitive, de l'humanit primitive l'humanit actuelle, un acquis progressif. Cet acquis, ce fond commun, n'est-il qu'un rsultat de fusion ? Mauss l'affirme. Mais, dans celle sorte de contamination rciproque des socits el des civilisations, figure, selon lui, un capital raison , raison pure, raison pratique. La notion d'un acquis croissant, d'un bien intellectuel et matriel, partag par une humanit de plus en plus raisonnable, est, nous le croyons sincrement, dit-il, fonde en fait (p. 104). Pour l'agencement des socits ; pour la technique, dont M. Louis Weber a si bien montr le rle et la porte, et dont on a pu dire qu'elle constitue l'homme des organes artificiels ; pour la science, qui assure l'esprit un empire croissant sur les forces naturelles ; pour la spculation mme et pour la morale, cela ne saurait gure tre contest. Dans l'volution de l'humanit se dveloppe la civilisation. Mais - prcaution importante - nous avons laiss de ct la question bonheur, distincte de la question progrs. Parmi les lments de la civilisation, quels sont ceux qui doivent primer dans une civilisation idale : ce problme-l est d'ordre normatif. Nous n'avons voulu que constater. Toutefois, nous avons constat prcisment, dans le langage mme, par l'emploi de mots divers, une sorte de ttonnement pour tablir des diffrences, non seulement de nature, mais, dans quelque mesure, de valeur. Les Franais ont civilisation et culture ; les Allemands ont Kultur, Zivilisation et Bildung : n'apparat-il pas que, chez tous les peuples, tous les hommes qui sont pris de clart et d'accord intellectuel devraient s'entendre, en premier lieu, pour faire cette distinction : la civilisation, c'est l'ensemble des lments d'activit et de progrs - matriels, intellectuels, sociaux - de l'humanit ; la culture, c'est son dveloppement mental et moral ; tandis que la Bildung, ou l'ducation, c'est la formation de l'individu ? S'il y a bien une indication intressante dans l'opposition qu'tablissent les Allemands entre la Zivilisation, qui serait quelque chose de mcanique , et la Kultur, qui serait transbiologisch, comme je l'entendais rcemment

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dfinir, rien, dans l'tymologie ni l'usage courant, ne justifie cette limitation du sens de civilisation . En dfinitive, n'est-ce pas l'histoire mme - cette histoire des mots et des ides, o se refltent l'exprience et la rflexion des hommes, o affleure une psychologie profonde - qui doit, lentement et objectivement, procurer la solution au problme de la civilisation idale ? Quoi qu'il en soit, il semble qu'au cours de celle tude mthodique, grce d'instructives communications et des interventions, diversement comptentes, beaucoup de lumire ait t projete sur une notion complexe et d'importance capitale 4 . Henri Berr

Les notes de sances ont t prises par deux collaborateurs du Centre, Robert Bouvier et Jean de Salis.

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CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -

CIVILISATION
VOLUTION D'UN MOT ET D'UN GROUPE D'IDES
Par Lucien Febvre
Professeur l'universit de Strasbourg

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Faire l'histoire d'un mot, ce n'est jamais perdre sa peine. Bref ou long, monotone ou vari, le voyage est toujours instructif. Mais on compte, dans toute grande langue de culture, une dizaine de termes jamais plus, souvent moins - dont le pass n'est pas du gibier d'rudit. Du gibier d'historien, oui, dans toute la force du mot historien. Ces termes, dont le sens, plus ou moins grossirement dfini par les dictionnaires, ne cesse d'voluer sous la pousse des expriences humaines, nous arrivent grossis, pour ainsi dire, de toute l'histoire qu'ils ont traverse. Seuls, il permettent de suivre et de mesurer avec une exactitude un peu lente (le langage n'est pas un appareil enregistreur trs rapide) les transformations d'un groupe de ces ides matresses que l'homme se complat croire immobiles, parce que leur immobilit semble garantir sa scurit 5 . Faire l'histoire du mot franais
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Entre parenthses, qu'aucun matre historien n'ait jamais suggr, qu'aucun jeune historien n'ait jamais de lui-mme conu l'ide de consacrer l'histoire d'un de ces mots une tude approfondie, disons, si l'on veut, une thse de doc-

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civilisation, ce serait reconstituer, en ralit, les phases de la plus profonde des rvolutions qu'ait accomplies, et subies, l'esprit franais depuis la seconde moiti du XVIIIe sicle jusqu' nos jours. Et par consquent, d'un point de vue particulier, embrasser dans sa totalit une histoire dont l'attraction, pas plus que le rayonnement, ne s'est borne aux frontires d'un tat. De cette rvolution, la simple bauche qui suit permettra peut-tre de dater les poques avec plus de rigueur. Elle montrera ceci du moins, une fois encore : le rythme des vagues qui battent nos socits, ce qui le rgle finalement et le dtermine, c'est le progrs non d'une science particulire et de rflexions tournant dans un mme cercle, mais de toutes les disciplines solidaires, de tous les savoirs s'entr'aidant.

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Dlimitons nettement le problme. Il y a quelques mois, une thse tait soutenue en Sorbonne ; elle traitait de la civilisation des TupiGuarani. Or ces Tupi-Guarani, peuplades de l'Amrique du Sud, rpondent en tout au signalement que nos pres donnaient du sauvage . Mais depuis longtemps la notion d'une civilisation des nonciviliss est courante. Si l'archologie lui en donnait les moyens, nous verrions sans moi un archologue traiter de la civilisation des Huns de ces Huns dont nous apprmes nagure qu'ils furent les flaux de la civilisation . Cependant nos journaux, nos revues - et nous-mmes ne cessons de parler des progrs, des conqutes, des bienfaits de la civilisation. Tantt avec conviction, tantt avec ironie, parfois avec amertume.
torat : voil qui peint bien l'tat d'inorganisation, non pas matrielle mais spirituelle, dans lequel demeurent toujours les tudes d'histoire moderne. Des monographies de cette sorte existent dans le domaine de l'histoire ancienne, combien utiles et instructives, on le sait. Il est bien entendu qu'elles seraient difficiles crire. Il y faudrait des historiens forte culture philosophique : aves rarae. Il s'en trouve cependant ; et s'il n'y en a point, qu'on se soucie d'en former.

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Mais enfin nous en parlons. Qu'est-ce dire, sinon que le mme mot sert dsigner deux notions diffrentes ? Dans le premier cas, civilisation signifie simplement pour nous l'ensemble des caractres que prsente aux regards d'un observateur la vie collective d'un groupement humain : vie matrielle ; vie intellectuelle, vie morale, vie politique et - par quoi remplacer cette expression vicieuse ? - vie sociale. C'est l ce qu'on a propos d'appeler la conception ethnographique de la civilisation 6 . Elle n'implique aucun jugement de valeur ni sur le dtail, ni sur l'ensemble mme des faits examins. D'autre part, elle n'a point de rapport aux individus pris isolment, leurs ractions personnelles, leur comportement. Elle est avant tout d'ordre collectif. Dans le second cas, et quand nous parlons des progrs, des dfaillances, des grandeurs ou des faiblesses de la civilisation, nous avons bien dans l'esprit un jugement de valeur. Nous concevons que la civilisation dont il s'agit - la ntre - est en soi quelque chose de grand et de beau ; quelque chose, galement, de plus noble, de plus confortable, de meilleur moralement et matriellement parlant que ce qui n'est pas elle : la sauvagerie, la barbarie ou la demi-civilisation. Nous sommes assurs, enfin, que cette civilisation, dont nous sommes les participants et les propagateurs, les bnficiaires et les vulgarisateurs, nous communique tous une valeur, un prestige, une dignit minente. Carelle est un bien collectif dont jouissent les socits civilises. Mais aussi, un privilge individuel, dont chacun de nous revendique firement la possession. Ainsi, dans une langue rpute claire et logique, un mme mot dsigne aujourd'hui deux notions trs diffrentes, et presque contradictoires. Comment en est-on arriv l ? Comment, et dans quelle mesure, l'histoire mme du mot claire-t-elle ces obscurits ? * * *

A. Niceforo, Les indices numriques de la civilisation et du progrs, Paris, 1921, in-12.

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Civilisation est rcent dans la langue. Andr-Louis Mazzini, la premire page de son livre de 1847 : De l'Italie dans ses rapports avec la libert et la civilisation moderne, crit : Ce mot a t cr par la France, par J'esprit franais du dernier sicle. Ce qui fait penser par avance la lettre de Nietzsche Strindberg regrettant, en 1888, de n'tre point Allemand : Il n'y a pas d'autre civilisation que celle de la France. Cela ne souffre pas d'objection ; c'est la raison mme ; elle est ncessairement la vraie 7 . Ces affirmations, nous le verrons, posent mais ne rsolvent pas une assez grosse question. Du moins un fait estil incontestable : civilisation est, dans la langue franaise, un mot de cration et d'usage rcents. Qui le premier l'employa, ou du moins le fit imprimer ? Nous l'ignorons. Personne ne s'tonnera de l'aveu. Nous sommes extrmement mal outills - parlons net, nous ne sommes pas outills du tout, pour faire l'histoire des mots rcents de notre langue. En dehors de la srie des Dictionnaires de lAcadmie franaise (1694 ; 1718, 1740, 1762, 1798, 1835, 1878), en dehors des rpertoires classiques qui, du Furetire au Littr en passant par l'Encyclopdie, compltent ces recueils fondamentaux ; en dehors enfin, pour le XVIIIe sicle, de quelques travaux utiles mais sommaires : l'tude de Gohin. (1903), sur Les transformations de la langue franaise de 1710 1789, ou celle de Max Frey (1925) sur Les transformations du vocabulaire franais t'poque de la Rvolution, 1789-1800, nous sommes dmunis de tout ; et si je qualifie ces travaux de sommaires, j'y suis bien oblig par les faits : nous n'avons pas la vingtaine de lexiques particuliers : lexique de la langue de Montesquieu, de la langue de Voltaire, de Turgot, de Rousseau, de Condorcet, etc., qui seuls permettraient d'crire l'un des plus beaux et des plus neufs chapitres de cette histoire gnrale de la pense franaise parle langage dont la monumentale Histoire de la langue franaise de M. Ferdinand Brunot rvle si puissamment l'intrt et la fcondit.

Textes cits par Albert Counson, Qu'est-ce que la civilisation ? (Public. de l'Acadmie de langue et littrature franaise, Bruxelles, 1923, in-4). - De mme, La civilisation, action de la science sur la loi, Paris, Alcan, 1929, in12, pp. 187 et 188, n.

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Qui veut faire l'histoire d'un mot n au XVIIIe sicle en est rduit aujourd'hui pratiquer des sondages hasardeux, sans nul secours d'index ou de rpertoires, travers une littrature infinie. Ci, pour un rsultat alatoire, des heures et des heures de travail gaspiller. En ce qui me concerne, au cours de longues sances de lecture autant que possible mthodiquement conduites, je n'ai pas trouv d'emploi du mot civilisation, dans un texte franais imprim, antrieur l'anne 1766. Je sais qu'habituellement on fait remonter plus haut, jusqu' Turgot jeune et ses discours de Sorbonne, l'usage de ce nologisme. L'ouvrage de Gohin mentionne, au mot Civilisation, une date de naissance : vers 1752 - et une rfrence : Turgot, II, 674 8 . Il s'agit videmment, non de l'dition Schelle, qui seule doit faire autorit, mais de l'dition Daire et Dussard, dont les deux volumes (tablis d'aprs l'dition Dupont de Nemours) ont paru, dans la Collection des principaux conomistes, en 1844. On y trouve publies, ou plus exactement reproduites au tome II (p. 671) des Penses et fragments qui avaient t jets sur le papier pour tre employs dans un des trois ouvrages sur l'histoire universelle ou sur les progrs et la dcadence des Sciences et des Arts. Et la page 674 on lit : Au commencement de la civilisation les progrs peuvent tre, et surtout paratre rapides. Malheureusement, le mot n'est pas de Turgot, fort probablement, mais de Dupont de Nemours qui l'aura employ tout naturellement en publiant, beaucoup plus tard, les oeuvres de son matre 9 . On ne le retrouve pas dans le texte qu'a reproduit M. Schelle, d'aprs les manuscrits directement 10 . Il ne figure ni dans les harangues de 1750, ni dans la lettre de 1751 Mine de Graffigny sur les Lettres d'une Pruvienne ; ni dans l'article tymologie de l'Encyclopdie (1756). Le sens, dans tous ces ouvrages 11 , appelle souvent pour nous le mot que le prieur de Sorbonne aurait risqu ds 1750 : jamais il ne l'emploie ; il ne se sert mme pas du verbe civiliser, du participe civilis alors
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Counson, Discours cit, p. 11. Dupont de Nemours, M. Schelle l'a bien tabli, tait coutumier du fait ; il a pris de grandes liberts avec les textes de Turgot. Le mot figure cependant au tome I, p. 214, des Oeuvres de Turgot (Paris, Alcan, 1913), mais dans un sommaire, en tte du Tableau philosophique des progrs successifs de l'esprit humain ; ce sommaire est de M. Schelle. On les verra groups au tome I des Oeuvres de Turgot, d. Schelle.

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d'usage courant ; il s'en tient toujours police et polic, bref, il aurait une fois dans sa vie inscrit. sur le papier un mot qu'il n'aurait plus jamais connu et, j'ajoute, que, pendant plus de dix ans, aucun de ses contemporains n'aurait risqu : ni Rousseau dans son Discours couronn Dijon en 1750, ni Duclos dans ses Considrations sur les murs de ce sicle (1751), ni Helvtius dans l'Esprit (1758) ; ne continuons pas l'numration. * * * Donc, c'est seulement en 1766 que nous avons trouv, imprim, le mot qui nous intresse. cette date, chez Rey Amsterdam, parat sous deux formes - un in-quarto ou trois in-douze - l'Antiquit dvoile par ses usages, de feu M. Boulanger. Au tome III de l'dition indouze, on lit : Lorsqu'un peuple sauvage vient tre civilis, il ne faut jamais mettre fin l'acte de la civilisation en lui donnant des lois fixes et irrvocables ; il faut lui faire regarder la lgislation qu'on lui donne comme une civilisation continue 12 . Cette expression originale et intelligente est imprime en italique. L'Antiquit dvoile est un ouvrage posthume ; l'auteur tait, mort en 1759. Le mot remonterait donc cette date, au moins, si nous ne savions que quelqu'un a complt, sinon refait le manuscrit de feu l'ingnieur des Ponts et Chausses Boulanger, pour la publication. Et ce quelqu'un est un grand nologiste devant l'ternel, le baron d'Holbach qui par exemple, ds 1773, dans son Systme social, crivait : L'homme en socit s'lectrise - deux ans aprs l'apparition en librairie de lHistoire de l'lectricit de Priestley 13 ... Or, fait assez frappant, dHolbach emploie civilisation dans le Systme social 14 . Mais Boulanger jamais, exception faite de la phrase cite plus haut. J'ai lu attentivement les Recherches sur l'origine du despotisme oriental, ouvrage posthume de Mr B.I.D.P.E.C., qui est de 1761 : civilis s'y trouve, assez rarement ;
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Livre VI, chap. II, pp. 404-405 du tome III de l'd. in-12. Cf. Systme social, Londres, 1773, 3 in-8, t. I, chap. XVI, p. 204. L'Histoire de l'lectricit est de Paris, 1771. Cf. p. ex. t. I, p. 210, chap. xvi : La civilisation complte des peuples et des chefs qui leur commandent ne peut tre que l'ouvrage des sicles. Dans le mme ouvrage, civiliser, civilis sont d'usage courant ; de mme dans le Systme de la nature de 1770, o je n'ai pas trouv civilisation.

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civilisation, jamais ; police et polics, normalement. L'exemple serait unique dans son uvre - non dans celle de d'Holbach. En tout cas, le fait est l. Nous avons un exemple, dat de 1766, de l'emploi du mot. Je ne dis pas : le premier exemple, et je souhaite, naturellement, que d'autres chercheurs, plus heureux, dpossdent Boulanger - ou d'Holbach - d'une gloire dailleurs modeste. Le mot ne demeure par, inconnu. De 1765 1775, il conquiert ses lettres de naturalit. En 1767, voici l'abb Baudeau qui l'imprime son tour dans ses phmrides du citoyen 15 , et constate que la proprit foncire est un pas trs important vers la civilisation la plus parfaite ; peu aprs, en 1771, il reprend le mot dans sa Premire Introduction la philosophie conomique, ou Analyse des tats polics 16 . Raynal, dans l'Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes (1770), suit l'exemple ; il emploie plusieurs fois, dans son XIXe livre, le mot nouveau 17 . - Diderot son tour le risque, en 1773-74, dans sa Rfutation suivie de l'ouvrage dHelvtius intitul lHomme 18 . Il ne se rencontre cependant point partout. Traitant De la flicit publique et publiant des Considrations sur le sort des hommes dans les diffrentes poques de l'Histoire dont le tome I parat Amsterdam en 1772, Fr. Jean de Chastellux parle beaucoup de police, jamais, ce qu'il semble, de civilisation 19 . Buffon, auteur puriste, s'il emploie le verbe et le par-

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Fvrier 1767, p. 82. Cit par Weulersse, Les Physiocrates, II, 139. Chap. VI, art. 6 (Coll. des conomistes, p. 817) : dans l'tat actuel o se trouve la civilisation de l'Europe . Cf. dition de Genve, 1781, t. X, livre XIX, p. 27 : L'affranchissement ou, ce qui est le mme sous un autre nom, la civilisation d'un empire est un ouvrage long et difficile... La civilisation des tats a plus t l'ouvrage des circonstances que de la sagesse des souverains. - Ibid., p. 28, sur la Russie : Le climat de cette rgion est-il bien favorable la civilisation ? p. 29 : Nous demanderons s'il peut y avoir de civilisation sans justice ? - Cf. galement t. I, p. 60 Un secret mystrieux qui retardait... les progrs de la civilisation. Oeuvres, d. Tourneux, t. II, p. 431 : Je crois qu'il y a pareillement un terme dans la civilisation, un terme plus conforme la flicit de l'homme en gnral. Il emploie, naturellement, civilis et civiliser trs frquemment (Introd., p. x : Que sont en effet les hommes civiliss ? - t. II, chap. x, p. 127 : Applau-

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ticipe, semble bien ignorer le substantif dans ses poques de la Nature (1774-79). Antoine-Yves Goguet pareillement, dans son livre De l'origine des loix, des arts et des sciences et de leurs progrs chez les anciens peuples (1778), o l'on croirait devoir le rencontrer. Dmeunier par contre, dans ['Esprit des usages et des coutumes des diffrents peuples (1776), parle des progrs de la civilisation 20 et, petit petit, le mot se fait moins rare. Lorsque approche la Rvolution il triomphe 21 . Et en 1798, pour la premire fois, il force les portes du Dictionnaire de l'Acadmie qui jusqu'alors l'ignorait, comme l'ignorait aussi l'Encyclopdie et mme l'Encyclopdie mthodique 22 ; le Dictionnaire de Trvoux seul lui faisait place, mais pour lui attribuer sim-

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dissez-vous qu'un czar Pierre ait commenc civiliser ces contres hyperborennes , etc.). Dans l'Avertissement. Cf Van GENNEP, Religions, murs et lgendes, 3e srie, Paris, 1911, p. 21 sqq. Textes innombrables. Quelques exemples : 1787, CONDORCET, Vie de Voltaire : Plus la civilisation s'tendra sur la terre, plus on verra disparatre la guerre et les conqutes. - 1791, BOISSEL, Le Catchisme du genre humain, 2e dit., d'aprs JAURS, Histoire socialiste, la Convention, t. II, p. 1551 sqq. - 1793, BILLAUD-VARENNES, lments de rpublicanisme, d'aprs JAURS, Ibid., t. II, p. 1503 et p. 1506. - 1795, CONDORCET, Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain, p. 5 : Le premier tat de civilisation o l'on ait observ l'espce humaine. p. 11 : C'est entre ce degr de civilisation et celui o nous voyons encore les peuplades sauvages. p. 28 : Toutes les poques -de la civilisation. p. 38 : Les peuples parvenus un trs haut degr de civilisation , etc. - 1796, Voyages de C. P. Thunberg au Japon, traduits par L. Laigles et revus par J.-B. Lamarck, 4 vol. In-8, t. I, Paris, an IV [1796], Prface du rdacteur : Elle [la nation japonaise] a conserv une portion de la libert admissible dans l'tat de civilisation. - Enfin, le mot tait devenu d'usage si courant que le 12 Messidor an VI (30 juin 1798), bord de l'Orient, la veille de dbarquer en gypte, Bonaparte, dans sa proclamation, crivait : Soldats, vous allez entreprendre une conqute dont les effets sur la civilisation et le commerce du monde sont incalculables. Nous avons cherch prendre nos exemples un peu dans toutes les catgories d'crits du temps. Littr commet donc une grosse erreur lorsque, dans son Dictionnaire, l'article Civilisation (fort mdiocre du reste) il assure que le mot n'est dans le Dictionnaire de l'Acadmie qu' partir de l'dition de 1835 et n'a t beaucoup employ que par les crivains modernes, quand la pense publique s'est fixe sur le dveloppement de l'histoire .

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plement son vieux sens de basoche : Civilisation, terme de jurisprudence. C'est un jugement qui rend civil un procs criminel 23 . * * * Ainsi, de 1765 1798, un terme dont nous ne savons plus gure nous passer est n, a grandi, et s'est impos en France. Mais ici se pose un problme qui ne sera rsolu, lui aussi, qu'avec la collaboration d'heureux hasards. Si on ouvre le second volume du Dictionnaire anglais de Murray, si on y cherche l'histoire du mot anglais qui, une lettre prs, donne un calque fidle de Civilisation, on y trouve cit un texte expressif de Boswell 24 . Il raconte que, le 23 mars 1772, il est all voir le vieux Johnson qui travaillait prparer la quatrime dition de son Dictionnaire. Et il note ceci, que je traduis : Johson ne veut pas y admettre civilisation, mais seulement civilit. Quelle que ft ma dfrence pour ses opinions, je pensais cependant que civilisation, drivant de civiliser, aurait mieux valu que civilit pour exprimer le contraire de bar23

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Dictionnaire universel franais et latin, nouvelle dition, corrige, avec les additions, Nancy, 1740, in-folio. - L'dition de 1762 du Dictionnaire de l'Acadmie s'tait dj accrue d'un grand nombre de mots qui ne figuraient pas dans celle de 1740 (5 217, dit Gohin) et marquait un largissement de la conception du dictionnaire. Il est d'autant plus notable que Civilisation n'y ait pas figur. L'dition de 1798 enregistre 1887 mots nouveaux et surtout tmoigne d'une orientation nouvelle : elle fait honneur l'esprit philosophique de tous les progrs de la langue ; elle ne se borne plus enregistrer l'usage ; elle le juge. - La dfinition de 1798 est du reste simple, mais mdiocre : Civilisation, action de civiliser ou tat de ce qui est civilis. Tous les dictionnaires se la repassent, jusqu' ce qu'on lise, dans le Dictionnaire gnral de la langue franaise du commencement du XVIIe sicle nos jours, d'Hatzfeld, Darmesteter et Thomas, Paris, s. d. [1890] : Par extension, nol. : avancement de l'humanit dans l'ordre moral, intellectuel, social, etc. J.-A.-H. Murray, A New English Dictionary, vol, II, Oxford, Clarendon Press, 1893, vo Civilization : 1772. -Boswell. Johnson XXV. On monday, March 23, I found him [Johnson] busy, preparing a fourth edition of his folio Dictionary. He would not admit civilization, but only civility. With great deference to him, I throught civilization, from to civilize, better in the sense opposed to bar, barity, than civility.

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barie. Voil un texte bien curieux. 1772 : quand on sait les relations intellectuelles qui liaient alors tant de Franais d'lite tant d'Anglais, il est impossible de ne pas se poser une question : celle de l'emprunt. Mais de qui qui ? Murray ne cite pas de textes anglais antrieurs celui de Boswell et comportant civilisation avec le sens de culture. Ce texte est de 1772 ; celui de Boulanger de 1766 au Moins : cinq ans d'cart. C'est peu. Mais un texte semblerait confirmer l'antriorit du mot franais sur l'anglais. En 1771, Amsterdam, paraissait la traduction franaise de l'Histoire du rgne de l'empereur Charles-Quint, de Robertson 25 . Je me suis naturellement inquit de cet ouvrage, susceptible de fournir la solution du problme d'origine quelques lments. Or, j'ai lu dans l'Introduction (p. 23) cette phrase : Il est ncessaire de suivre les pas rapides qu'ils [les peuples du Nord] firent de la barbarie la civilisation , et un peu plus loin, j'ai rencontr cette autre phrase : L'tat le plus corrompu de la socit humaine est celui o les hommes ont perdu... leur simplicit de moeurs primitives sans tre arrivs ce degr de civilisation o un sentiment de justice et d'honntet sert de frein aux passions froces et cruelles. Je me suis aussitt report au texte anglais, cette View of the Progress of Society in Europe qui ouvre ce livre bien connu. Dans les deux cas, le mot que le traducteur franais a rendu par civilisation est, non pas civilization, mais refinement. Le fait n'est pas sans importance. Il diminue certainement le rle qu'on pourrait tre tent d'attribuer aux cossais dans la pntration, dans l'introduction du mot nouveau. En France, certes, on le trouve dans des traductions comme celle, en 1773, des Observations sur les commencements de la Socit de J. Millar, professeur Glasgow 26 . Et Grimm, rendant compte du livre dans sa Correspondance littraire, en
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La premire dition anglaise de The history of the reign of the Emperor Charles V date de 1769. Prface, p. xiv : L'influence des progrs de la civilisation et du gouvernement . - La section Il du chapitre iv (p. 304) s'intitule : Des changements produits dans le gouvernement d'un peuple par ses progrs dans la civilisation . (Le texte anglais donne : La section II du chapitre v (p. 347) s'intitule pareillement : Des effets ordinaires de lia richesse et de la civilisation relativement au traitement des serviteurs. )

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profite de son ct pour imprimer civilisation 27 . Mais, cette date, il n'a plus rien d'imprvu. Certes on le rencontre dans la traduction de l'Histoire de lAmrique de Robertson 28 , mais elle date de 1780. Certes, on le trouve enfin dans la traduction donne par Roucher, annote par Condorcet en 1790, des Recherches sur la richesse des Nations d'Adam Smith 29 . chantillons choisis entre beaucoup d'autres. Ils ne permettent pas de conclure un transfert du mot de l'cosse, ou de l'Angleterre, en France. Jusqu' nouvel ordre, le texte de Robertson exclut l'hypothse.

II
Retour la table des matires

Quoi qu'il en soit d'ailleurs, l'usage anglais comme l'usage franais introduit un nouveau problme. Des deux cts de la Manche, le verbe civiliser (to civilize) et le participe civilis (civilized) apparaissent en effet dans la langue bien avant le substantif correspondant 30 . Les exemples qu'allgue Murray permettent de remonter jusqu'au second tiers du XVIIe sicle (1631-41). En France, ds la fin du XVIe sicle, Montaigne dans ses Essais connat le mot. Il avait, crit-il en parlant de Turnbe, quelque faon externe qui pouvait n'estre pas civilize la courtisane 31 . Un demi-sicle plus tard, Descartes, dans le Discours de la Mthode, oppose nettement le civilis au, sauvage 32 . Dans
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dition Tourneux, t. X, Paris, 1879, ln-8, p. 317, novembre 1773 : Les progrs successifs de la civilisation... les premiers progrs de la civilisation. Tome II, p. 164. La traduction est faite sur la quatrime dition. Cf. par ex., t. I, chap. 114 p. 40 : Les nations qui... semblent tre arrives les premires la civilisation furent celles qui la nature avait donn pour patrie les ctes de la Mditerrane. Du moins dans le sens de culture ; car, en anglais comme en franais, civilisation dans le sens procdurier (celui que donne le Dictionnaire de Trvoux) est ancien. Murray en fournit des exemples pour le dbut mme du XVIIIe sicle (Harris ; la Cyclopaedia de Chambers, etc.). Essais, I. I, chap. xxv, Du Pdantisme. Oeuvres de Descartes, d. Adam, t. VI, Discours de la mthode, 2e partie, p. 12 : Ainsi je m'imaginay que les peuples qui, ayant est autrefois demi-

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la premire moiti du XVIIIe sicle, civiliser et civilis continuent se rencontrer de temps autre. Or, tirer d'un verbe en -iser un substantif en isation, l'opration n'a rien d'imprvu 33 . Comment se fait-il qu'alors personne ne s'en avise ? Voltaire, en 1740, dans l'AvantPropos de l'Essai sur les murs, approuve la mthode de Mme du Chatelet, qui veut passer tout d'un coup aux nations qui ont t civilises les premires ; il lui propose de parcourir le globe en l'tudiant de la mme manire qu'il parat avoir t civilis 34 ; mais, sauf erreur, il n'emploie jamais civilisation ? - Jean-Jacques, en 1762, dans le Contrai social, reproche Pierre le Grand d'avoir voulu civiliser son peuple quand il ne fallait que l'aguerrir 35 ; mais il n'emploie pas non plus civilisation 36 . Voil qui a de quoi surprendre, et donner l'ide que les temps n'taient pas venus - que l'opration consistant tirer du verbe le substantif n'tait pas simplement d'ordre mcanique... Peut-on dire que les mots, que les substantifs en service avant l'apparition de civilisation rendaient cette apparition superflue et sans obsauvages et ne s'estant civilisez que peu peu, n'ont fait leurs loix qu' mesure que l'incommodit des crimes et querelles les y a contrains, ne sauroient estre si bien policez que ceux qui, ds le commencement qu'ilz se sont assemblez, ont observ les constitutions de quelque prudent lgislateur. - Un peu plus loin, cet autre texte qui dpeint le barbare et le sauvage par l'absence de raison : Ayant reconnu que tous ceux qui ont des sentiments fort contraires aux nostres ne sont pas pour cela barbares ny sauvages, mais que plusieurs usent, autant ou plus que nous, de raison... Ces textes m'ont t signals par M. Henri Berr. D'autant qu'au XVIIIe sicle prcisment, les verbes en iser se multiplient. M. Frey en dresse une liste imposante pour l'poque rvolutionnaire dans son livre dj cit sur les Transformations du vocabulaire franais l'poque de la Rvolution, p. 21 (centraliser, fanatiser, fdraliser, municipaliser, naturaliser, utiliser, etc.). Mais dj M. Gabin avait donn, pour la priode antrieure, une autre liste de verbes analogues, dus aux Encyclopdistes : on y relve entre autres barbariser. Oeuvres de Voltaire, d. Beuchot, t. XV, p. 253 et 256. Contrat social, chap. viii du livre II. Le mot ne figure pas non plus, je m'en suis assur, dans le Discours de Dijon de 1750 (Si le rtablissement des sciences et des arts a contribu purer les murs). Rousseau n'y emploie que police et polic, comme Turgot la mme poque dans le Tableau philosophique des progrs successifs de l'esprit humain (1750), ou Duclos dans les Considrations sur les murs de ce sicle (1751), ou tant d'autres de leurs contemporains.

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jet ? Pendant tout le XVIIe sicle, les auteurs franais classent les peuples selon une hirarchie la fois assez vague et fort dtermine. Au plus bas degr, les sauvages. Un peu plus haut, mais sans qu'il y ait de distinction bien prcise entre les deux espces, les barbares. Aprs quoi, un tage tant franchi, on rencontrait les peuples dtenteurs de la civilit, de la politesse et enfin d'une sage police. Sur les nuances de ces mots passablement nombreux, on devine que les synonymistes ne tarissaient gure. Toute une littrature, d'ailleurs pleine de plagiats inavous, s'appliquait dfinir le sens correct de termes chargs d'une ingnieuse psychologie. Civilit tait un trs vieux mot. Il figure dans Godefroy, avec civil et civilien, sous la caution d'un texte de Nicolas Oresme qui runit, la fois, policie, civilit et communit 37 . Robert Estienne, dans son prcieux Dictionnaire franois-latin de 1549, n'a garde de l'oublier. Il l'inscrit la suite de civil, dfini assez joliment : qui sait bien son entregent et traduit par urbanus, civilis. Furetire, en 1690, dans son Dictionnaire universel divis en trois tomes (o apparaissent, ct de civil, civiliser et civilis) dfinit civilit : Manire honnte, douce et polie d'agir, de converser ensemble 38 . C'est--dire que, tandis que civil garde un sens politique et juridique ct de son sens humain, civilit n'voque que des ides de courtoisie ; en croire Callires (1693), il remplacerait du reste ce mot, alors vieilli 39 . Pour les subtils
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Dictionnaire de l'ancienne langue franaise, Paris, 1881. Les thiques de Nicolas Oresme sont aussi allgues, l'article Civilit, par Hatzfeld, Darmesteter et Thomas dans Jour Dictionnaire gnral. Civiliser est dfini par le mme Furetire : rendre civil et poli, traitable et courtois. (Ex. : La prdication de l'vangile a civilis les peuples barbares les plus sauvages. Ou : Les paysans ne sont pas civiliss comme les bourgeois, et les bourgeois comme les courtisans. ) Courtois et affable, dit F. de Callires [Du bon et du mauvais usage dans les manires de s'exprimer, Paris, 1693], ne sont plus gure dans le commerce des gens du monde, et les mots de civil et d'honnte ont pris leur place. - Bossuet signale l'abandon qu'a fait civilit de tout sens politique, dans un passage du Discours sur l'Histoire universelle, partie III, chap. V, o il oppose l'usage des anciens et celui dos modernes : Le mot de civilit ne signifiait pas seulement parmi les Grecs la douceur et la dfrence mutuelle qui rend les hommes sociables ; l'homme civil n'tait autre chose qu'un bon citoyen, qui se regarde toujours comme membre de l'tat, qui se laisse conduire par les lois et

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grammairiens du XVIIIe sicle, la civilit n'est, en fait, qu'un vernis. Dans l'dition de 1780 des amusants Synonymes franois de l'abb Girard 40 , si riches d'exprience mondaine et de finesse emprunte, on apprend que la civilit est, par rapport aux hommes, ce qu'est le culte publie par rapport Dieu : un tmoignage extrieur et sensible des sentiments intrieurs . La politesse iu contraire ajoute la civilit ce que la dvotion ajoute l'exercice du culte publie : les moyens d'une humanit plus affectueuse, plus occupe des autres, plus recherche . Cette politesse suppose une culture plus suivie que la civilit, et des qualits naturelles, ou l'art difficile de les feindre 41 . On concluait donc, assez gnralement, la supriorit de la politesse sur la civilit. C'est un paradoxe que dveloppe Montesquieu, lorsqu'il soutient dans un passage de l'Esprit des Lois que la civilit vaut mieux, de certains gards, que la politesse : cette dernire flatte les vices des autres tandis que la premire nous empche de mettre les ntres au jour . Mais Voltaire, par avance, lui a rpondu, dans la seconde ptre ddicatoire de Zare (1736) ; il pense avec tout son sicle que, si les Franais depuis le rgne d'Anne d'Autriche ont t le peuple le plus sociable et le plus poli de la terre , cette politesse n'tait point une chose arbitraire comme ce qu'on appelle civilit. C'est une loi de la nature qu'ils ont heureusement plus cultive que les autres peuples 42 . * * *

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conspire avec elles au bien publie, sans rien entreprendre sur personne, L'usage toscan maintenait civilia un peu du sens juridique, que retenait seul chez nous civil, s'il faut en croire le Vocabolario degli Accademici della Crusca ; au sens de costume e maniera di viver civile (lat. civilitas) , il ajoutait celui de droit de cit . C'est celle qu'a revue Beauze. La premire dition du travail de Girard est de 1718 (La justesse de la langue franaise, ou les sinonimes) ; la seconde, de 1736 (Les Synonymes franais) ; la troisime, revue par Beauze, de 1769 ; rdition en 1780. Op. cit., t. II, 112, p. 159. Op. cit., livre XIX, chap. xvi. Il s'agit des Chinois qui, dsireux de faire vivre leur peuple tranquille , donnaient aux rgles de la civilit la plus grande tendue .

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Toutefois, quelque chose tait au-dessus de cette politesse : ce que les vieux textes nommaient policie, d'un mot cher Rousseau 43 - et les textes modernes police. Au-dessus des peuples civils, au-dessus des peuples polis prenaient place sans conteste les peuples polics. Police : le mot introduisait dans la sphre du droit, de l'administration, du gouvernement. Tous les auteurs s'accordent sur ce point, de Robert Estienne traduisant en 1549, dans son Dictionnaire, citez bien polices par bene moratae, bene constitutae civitates - jusqu' Furetire crivant en 1690 : Police, loix, ordre de conduite observer pour la subsistance et l'entretien des tats et des socits en gnral, oppos barbarie . Et il cite cet exemple d'emploi du mot : Les sauvages de l'Amrique n'avaient ni loix ni police quand on en fit la dcouverte. De mme Fnelon crivait des Cyclopes (Odysse, IX) : Ils ne connaissent pas de loi, ils n'observent aucune rgle de police. Trente ans aprs Furetire, Delamare composant son gros et prcieux Trait de la Police (1713) et consacrant le titre 1 du livre 1 dfinir l'ide gnrale de la police , rappelait encore le sens trs gnral que le mot avait eu Pendant longtemps. On le prend quelquefois, expliquait-il, pour le gouvernement gnral de tous les Estats et dans ce sens il se divise en Monarchie, Aristocratie, Dmocratie... D'autres fois, il signifie le gouvernement de chaque Estat en particulier, et alors il se divise en police ecclsiastique, police civile et police militaire 44 . Ces sens dj taient anciens et dsuets. Delamare - qui tait ici orfvre - insistait avec force sur le sens restreint. Aprs avoir cit Le Bret et son Trait de la Souverainet du Roy : Ordinairement, crivait-il, et dans un sens plus limit, police se prend pour
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Contrat social, III, chap. viii ; Les lieux o le travail des hommes ne rend exactement que le ncessaire doivent tre habits par des peuples barbares : toute politie y serait impossible. - Cf. Ibid., IV, viii : Il a rsult de cette double puissance un perptuel conflit de juridiction qui a rendu toute bonne politie impossible dans les tats chrtiens. - Godefroy donne comme formes mdivales du mot, policie, pollicie, politie et enregistre l'phmre, substantif policien, citoyen, Amyot a employ. Op. cit., t. I, p. 2. Soixante ans plus tard, Fr.-Jean de Chastellux, dans son livre De la flicit publique ou Considrations sur le sort des hommes dans les diffrentes poques de l'histoire, t, I, Amsterdam, 1772, note que de nos jours encore, Police peut s'entendre du gouvernement des hommes (chap, V, p. 59).

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l'ordre public de chaque ville, et l'usage l'a tellement attach cette signification que, toutes les fois qu'il est prononc absolument et sans suite, il n'est entendu que dans ce dernier sens 45 . Delamare avait raison. Et cependant un courant se dessine quelques annes plus tard chez les crivains plus soucieux d'ides gnrales que de prcision technique, pour donner polic un sens moins troit, moins uniquement juridique et constitutionnel. Le fait est pour nous des plus importants. Parlant en 1731, dans ses Considrations sur les murs de ce temps, des peuples polics, Duclos note qu'ils valent mieux que les peuples polis , car les peuples les. plus polis ne sont pas toujours les plus vertueux 46 . Il ajoute que si, chez les sauvages, la force fait la noblesse et la distinction parmi les hommes, il n'en va pas de mme chez les polics. L, la force est soumise des loix qui en prviennent et en rpriment la violence , et la distinction relle et personnelle la plus reconnue vient de l'esprit 47 . Notation intressante cette date : ainsi, l'heure mme o les administrateurs, les puristes et les techniciens s'efforaient de bannir l'quivoque qui rendait gnant l'emploi du mot police - Duclos, tout au contraire, au sens traditionnel de ce vocable essentiellement politique et constitutionnel ajoutait un sens moral et intellectuel nouveau. Il n'tait pas le seul. Qu'on ouvre cette Philosophie de lHistoire (1736) qui devint par la suite le Discours prliminaire de l'Essai des murs. Lorsque Voltaire crit Les Pruviens tant polics adoraient le Soleil , ou bien Les peuples les plus polics de l'Asie en de de l'Euphrate adoraient les astres ; ou encore : Une question plus philosophique, dans laquelle toutes les grandes nations polices, depuis l'Inde jusqu' la Grce, se
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La dfinition de Le Bret, dfinition de professionnel elle aussi, ne se restreignait pas encore au cadre de la ville. J'appelle police, crivait-il (IV, chap. xv), les loix et ordonnances qu'on a de tout temps publies dans les tats bien ordonnez pour rgler l'oeconomie dos vivres, retrancher les abus et les monopoles du commerce et des arts, empcher la corruption des murs, retrancher le luxe et bannir des villes les jeux illicites, Oeuvres compltes, d. de 1806, t. I, p. 70, Duclos prcise encore : Chez les barbares, les lois doivent former les murs ; chez les peuples polics, les moeurs perfectionnent les lois et quelquefois y supplent. Considrations, chap. XII (Oeuvres, 1806, I, 216).

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sont accordes, c'est l'origine du bien et du mal 48 - lorsque, quatorze ans plus tard, Rousseau dans son Discours de Dijon crit : Les sciences, les lettres et les arts... leur font aimer leur esclavage et en font ce qu'on appelle des peuples polics ; - lorsqu'en 1756 Turgot, dans son article tymologie rdig pour l'Encyclopdie, signale que la langue du peuple polic, plus riche... peut seule donner les noms de toutes les ides qui manquaient au peuple sauvage ou vante l'avantage que les lumires de l'esprit donnent au peuple polic 49 , il est vident que tous ces hommes, mls activement la vie, l'activit philosophique de leur temps, sont en qute d'un mot qui dsigne disons, en termes qu'ils n'auraient pas rpudis, le triomphe et l'panouissement de la raison, non seulement dans le domaine constitutionnel, politique et administratif, mais dans le domaine moral, religieux et intellectuel. * * * Ce mot, leur langue ne le leur fournissait pas tout fait. Civilit, nous l'avons vu, n'tait plus possible. Politesse, cette politesse que Voltaire, en 1736, dclarait n'tre pas une chose arbitraire, comme ce qu'on appelle civilit , Turgot, en 1750 encore, lui demeurait fidle. Comme Mme de Svign nagure se plaignait : Je suis une biche au bois, loigne de toute politesse ; je ne sais plus s'il y a une musique en ce monde 50 , il apostrophait le roi en termes pompeux, dans son Tableau philosophique de 1750 : O Louis ! quelle majest t'environne ! Ton peuple heureux est devenu le centre de la politesse ! Phrase d'apparat, qui seyait un lger archasme 51 . En fait, pour dsigner ce que prcisment signifie pour nous, aujourd'hui, l'pithte de civilis, un mot bien adapt faisait dfaut. Et alors que tout le travail des ides aboutissait attribuer la supriorit, non pas aux peuples simplement munis d'une police , mais aux peuples ri48 49 50

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VOLTAIRE, Oeuvres, d. Beuchot, t. XV, pp. 16, 21, 26. Oeuvres de Turgot, d. Schelle, t. I, p. 241 sqq. Lettre du 15 juin 1680. Il est curieux de noter qu'on disait tre loin de la politesse, rentrer dans la politesse comme nous disons rentrer dans la civilisation . Oeuvres de Turgot, d. Schelle, t. I, p. 222.

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ches d'une culture philosophique, scientifique, artistique, littraire, prendre, pour dsigner cette notion neuve ; le mot qui avait servi, si longtemps, dsigner l'ancienne, ce ne pouvait tre qu'un expdient temporaire et mdiocre. D'autant que, nous l'avons vu, police, qui malgr tout commandait polic, se voyait attribuer un sens de plus en plus restreint et terre terre. Un sens que dtermine ce personnage au pouvoir redout et grandissant : le lieutenant de police. Alors, on songea au mot que dj Descartes, en 1637, avait employ en lui donnant un sens tout moderne - et que Furetire traduisait par : Rendre civil et poli, traitable et courtois , mais en donnant des exemples comme ceux-ci : La prdication de l'vangile a civilis les peuples barbares les plus sauvages , ou encore : Les paysans ne sont pas civiliss comme les bourgeois, et les bourgeois comme les courtisans -susceptibles, on le voit, d'interprtations assez larges. On, qui ? Pas tout le monde assurment. Turgot par exemple, dans son Tableau, dans le texte franais de ses Discours de Sorbonne, dans son article tymologie, n'emploie ni 'civiliser ni civilis. Helvtius non plus, dans l'Esprit de 1758 : tous deux sont fidles polic. Il en va de mme de beaucoup, cette poque. Mais Voltaire par exemple, de bonne heure, joint civilis polic. Nous en avons donn plus haut des exemples de 1740. Dans la Philosophie de l'Histoire, polic tient une grande plac. Mais, au chapitre ix (De la Thocratie) voici que civilis se glisse sous sa plume. Avec, du reste, une remarque qui trahit le scrupule : Parmi les peuples, crit-il, qu'on appelle si improprement civiliss 52 ... Ce mot impropre, Voltaire l'emploie cependant une fois ou deux encore dans la Philosophie de l'Histoire. On voit, note-t-il par exemple, que la morale est la mme chez toutes les nations civilises. Et au chapitre xix on lit : Les gyptiens ne purent tre rassembls en corps, civiliss, polics, industrieux, puissants, que trs longtemps aprs tous les peuples que je viens de passer en revue 53 . Gradation fort intressante : formation de la socit (synoecisme) ; politesse des murs ; tablissement de lois naturelles ; dveloppement conomique ; et finalement matrise : Voltaire a pes ses mots et ne les a pas imprims au hasard. Mais il en emploie encore
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Ed. Beuchot, t. XV, p. 41. Pour ces deux dernires citations, cf. d. Beuchot, t. XV, pp. 83 et 91.

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deux l o, vingt-cinq ans plus tard, Volney 54 , reprenant dans un passage curieux de ses claircissements sur les tats-Unis le dveloppement de la Philosophie de l'Histoire n'en emploiera plus qu'un, un moment o civilis aura enrichi sa substance propre de toute celle de polic. Et ce dualisme nous permet de bien voir les possibilits qu'offrait alors la langue aux hommes de ce temps. Ils taient tents de grossir polic de toutes les ides qu'impliquait civilit et politesse ; mais, malgr tout, polic rsistait - et police, par derrire, gnait fort les novateurs. Civilis ? ils taient tents, inversement, d'tendre son sens ; mais polic luttait, se montrait robuste encore. Il faudra, pour vaincre sa rsistance, pour exprimer la notion nouvelle qui ds lors se forme dans les esprits ; il faudra pour donner civilis une force et une extension nouvelle, pour en faire autre chose qu'un succdan de civil, de poli et mme, en partie, de polic, un moi nouveau. Il faudra, derrire ce participe et derrire soja verbe, civilisation : vocable un peu pdant, mais qui ne surprenait point ; on entendait depuis longtemps sous les votes du Palais rsonner ses syllabes sonores ; et surtout, il n'avait pas de pass compromettant. Il tait assez loin de civil et civilit pour n'avoir pas s'inquiter de ces ans vieillis. Il pouvait, mot nouveau, dsigner une notion neuve. III
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Civilisation nat son heure. Je veux dire, l'heure o s'achve le grand effort de I'Encyclopdie commenc en 1751, deux fois interrompu, en 1752 et 1757, par les rigueurs du pouvoir, mais repris en 1765 par l'audacieuse tnacit de Diderot et termin enfin, en 1772,
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VOLNEY, claircissements sur les tats-Unis (Oeuvres compltes, Paris, F. Didot, 1868, in-4, p. 718) : Par civilisation, l'on doit entendre la runion de ces mmes hommes en cit, c'est--dire en un enclos d'habitations munies d'une dfense commune pour se garantir du pillage tranger et du dsordre intrieur ; ... cette runion emporte avec elle les ides de consentement volontaire des membres, de conservation de leurs droits naturels de sret, de personne et de proprit ;_ ainsi la civilisation n'est autre chose qu'un tat social conservateur et protecteur des personnes et des proprits, etc. Tout le passage, important, est une critique de Rousseau.

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par le triomphe. Il nat aprs que l'Essai sur les murs, ds 1757 inondant l'Europe savante de ses 7 000 exemplaires de premier tirage, a mis en rapport et intgr dans l'histoire, par un premier effort de synthse, quelques-uns des modes principaux de l'activit humaine, politique, religieuse, sociale, littraire et artistique. Il nat lorsque commence porter ses fruits cette philosophie fonde sur la quadruple base de Bacon, de Descartes, de Newton et de Locke que D'Alembert salue, dans le Discours prliminaire, comme la dernire conqute et le couronnement vritable des temps modernes 55 . Il nat surtout lorsque, de l'Encyclopdie tout entire, commence se dgager la grande ide de la science rationnelle et exprimentale, une dans ses mthodes et dans ses dmarches, qu'il s'agisse pour elle, l'exemple d'un Buffon ignorant la Bible, de conqurir la nature ou, la suite d'un Montesquieu, de rduire en catgories les socits humaines et leur infinie varit. On l'a crit : La civilisation s'inspire d'une nouvelle philosophie de la nature et de l'homme 56 . On a eu raison de l'crire, mme si c'est anticiper un peu sur les temps que d'ajouter : Sa philosophie de la nature, c'est l'volution. Sa philosophie de l'homme, c'est la perfectibilit. En fait, les beaux travaux d'Henri Daudin, sur Lamarck et Cuvier l'ont montr : l'volution a mis plus de temps qu'on ne croit tre conue dans son vritable sens et dans son esprit moderne 57 . Il n'en est pas moins vrai que l'attitude rcente de l'homme clair devant la nature explore a puissamment agi pour modifier les conceptions des penseurs de la fin du XVIIIe sicle 58 . Prter l'oreille, comme ils l'ont fait, aux suggestions et aux conseils de la science, c'tait encore s'orienter vers l'avenir et, la nostalgie des passs rvolus, substituer le fanatisme de l'esprance. On ne comprendrait pas la naissance, la diffusion rapide dans notre langue du mot qui traduit la notion de civilisation, si l'on oubliait l'immense rvolution qui s'accomplit dans
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Voir la seconde partie du Discours, sur l'Encyclopdie comme dictionnaire raisonn des sciences et des arts. Tels sont les principaux gnies que l'esprit humain doit regarder comme ses matres , conclut d'Alembert. Counson, Discours cit. Cuvier et Lamarck, Les classes zoologiques et l'ide de srie animale (17901830), Paris, Alcan, 1926, passim, et notamment t. II, chap. X, V et Conclusions, pp. 254 sqq. -Cf. galement Lucien FEBVRE, Un chapitre d'histoire de l'esprit humain : les sciences naturelles de Linn Lamarck et Georges Cuvier (Revue de Synthse historique, t. XLIII, 1927). Counson, Discours cit.

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les esprits par le labeur et les dcouvertes d'un Lavoisier publiant partir de 1775 les clbres mmoires que rsume le Trait lmentaire de chimie de 1789 - ou, plus tard, par tout le travail de recherche et d'organisation qui s'accomplit, partir de 1793, au Musum, ce point central et ncessaire des sciences ) comme l'crivait, l'heure de sa naissance, la Dcade philosophique 59 se flicitant de lui voir fournir, en lui prsentant des faits, une contribution importante la saine ducation d'un peuple libre . Des faits. La Dcade a raison, et traduit la grande aspiration des hommes de son temps. Elle fait songer Fourcroy donnant en 1793, lui aussi, la cinquime dition de ses lments d'histoire naturelle et de chimie (la premire datant de 1780) et oblig d'expliquer ses lecteurs qu'il s'essoufflait vraiment suivre, d'ditions en ditions, la marche trop rapide de la rvolution chimique : Nous ne faisons rellement, expliquait-il, que tirer de simples rsultats d'un grand nombre de faits. Nous n'admettons strictement que ce que nous donne l'exprience 60 . Dfinition de la science exprimentale, en rvolte contre les chimres - qu'il s'agisse du phlogistique vaincu par Lavoisier ou de ces romans cosmogoniques d'un Buffon dnoncs avec pret, aux environs de 1792, par les jeunes naturalistes du Musum 61 . Elle valait pour les sciences de la nature sans doute. Elle ne valait pas que pour elles. * * * Car, le souci des faits, il est commun de trs bonne heure, il devient de plus en plus commun, mesure que le XVIIIe sicle s'approche de son terme, aux annalistes de l'Humanit et ceux de la Nature. Les Premiers n'en sont pas moins avides que les seconds, et leur effort pour se documenter a quelque chose d'hroque et de touchant la fois. S'agit-il du prsent ? Le XVIIIe sicle, c'est, sur les problmes d'ordre politique et constitutionnel, le sicle des mmoires ; en science
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T. I, an II-1794, pp. 519-521 ; cf. H. DAUDIN, Op. cit., t. I, p. 25, n. 4, et d'une faon gnrale tout le II du chap. 1er de la premire partie : le Musum, Op. cit., Paris, Cuchet, 1793, 5 vol. ln-8, t. I, Avertissement, p. ix. Millin notamment. Cf. H. DAUDIN, Op. cit., t. I, p. 9 et n. 1. Le revirement fut d'ailleurs assez rapide en ce qui concerne Buffon. Cf. Ibid., p. 38, n. 3.

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conomique et sociale, le sicle de la statistique naissante et du chiffre ; en technologie, le sicle des enqutes. Point de questions, d'ordre la fois thorique et pratique : questions de population, de salaires, de subsistances, de prix, et toutes celles que pose l'effort novateur des premiers agriculteurs savants et des promoteurs de manufactures modernes - qui ne suscitent par dizaines des livres, des opuscules, des enqutes minutieuses, uvre de particuliers indpendants ou de corps savants ou d'officiers royaux : qu'on songe aux Acadmies de province, aux socits d'agriculture ou ces inspecteurs des Manufactures dont l'effort de documentation nous parat si remarquable aujourd'hui. Mais s'agit-il du pass, ou de cette vaste partie du monde contemporain qui semble dater d'un ge recul lorsque les Europens de la fin du XVIIIe sicle comparent celle de leur continent sa situation propre : l encore, les faits abondent et qu'on ne laisse pas l'abandon ; faut-il rappeler, d'un seul mot, que si l'Encyclopdie ne fut point cela seulement, elle fut du moins avant tout, elle voulut tre le bilan des faits connus aux environs de 1750 62 : une immense compilation de documents recueillis mme les travaux des grands rudits des cent dernires annes - ou puiss dans ces rcits de voyages innombrables qui largissent jusqu'aux rivages de l'Extrme-Orient, de l'Amrique et bientt de l'Ocanie l'horizon intellectuel des blancs civiliss ? Et que fait d'autre, ou de mieux, un Voltaire, avec son aversion pour les systmatisations aventureuses et son got si vif, si ancr du particulier et de l'individuel, sinon d'laborer lui aussi, et de grouper des faits solidement contrls ? Seulement, de telles rcoltes ne se font point en un jour. Vers le milieu du XVIIIe sicle, et quand nat civilisation, le monde n'est pas encore connu dans son entier, loin de l. Le monde prsent : le pass, encore moins. L'rudition des hommes les plus attentifs recueillir et critiquer les faits historiques ou ethnologiques propres fournir sur l'humanit et sur son dveloppement des vues d'ensemble, demeure pleine de trous, de lacunes et d'obscurits. De ces faits d'ailleurs rptons, nous aussi et pour nos disciplines, ce qu'en disait nagure Henri Daudin, se demandant propos de Lamarck et de Cuvier, comment
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Sur tout ceci, cf. le rcent travail de Ren HUBERT, Les sciences sociales dans l'Encyclopdie, Lille, 1923, in-8, et notamment premire partie, p. 23 sqq., et Conclusion, p. 361 sqq.

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une science d'observation qui a pour objet une ralit concrte, la fois trs complexe et trs diverse, qui doit d'abord en inventorier, en ordonner la varit et qui n'en est encore, au demeurant, qu' une phase trs primitive de son laboration, parvient orienter sa marche et obtenir des rsultats 63 . Or, pour nous comme pour lui, je veux dire pour les historiens et les sociologues ttonnants de la seconde moiti du XVIIIe sicle comme pour les naturalistes dont il tudie et pour ainsi dire dissque les mthodes, il est bien certain que le fait ne pouvait tre reu dans l'esprit l'tat pur ou indpendamment de toutes conditions psychologiques . Il tait par contre tout naturel que la vrification de l'ide prconue ft elle-mme, dans une large mesure, sous la dpendance de l'ide prconue 64 . Et ds lors, fautil s'tonner s'il se constitue, non pas une notion relative de civilisations ethniques ou historiques trs particularises et nettement individualises, mais une notion absolue de civilisation humaine, cohrente et unitaire ? Ici encore, songeons aux conceptions que les naturalistes du temps portaient en eux, la vitalit et aux incarnations de cette ide de srie qu'ils mettaient en rapport avec la notion d'un ordre naturel trouvant en lui-mme ses raisons d'tre 65 . Lorsqu'un Lamarck, aux environs de 1778, cherche se faire une ide de cet ordre naturel , il le conoit comme une progression graduelle et sensiblement continue. Et lorsqu'au dbut du XIXe sicle, aprs un long circuit sur les domaines de la physique et de la chimie, il en revient faire connatre ses vues de naturaliste, sa thse centrale, la doctrine matresse qu'il expose avant toutes les autres dans ses cours et dans ses livres, c'est encore celle de la srie unique et gradue des animaux 66 . Il ne faut pas trop presser sans doute - mais il serait contraire au vritable esprit historique de ngliger des rapprochements de cette nature. Et n'aident-ils pas comprendre comment, au sommet de la grande chelle dont la sauvagerie occupait les premiers rayons et la barbarie les barreaux inter63 64 65

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Op. cit., Conclusions : L'ide scientifique et le fait, p. 265. Ibid., pp. 269-270. Sur ses origines et ses dveloppements au cours du XVIIIe sicle, cf. le premier des trois volumes d'H. Daudin : De Linn Lamarck ; mthodes de la classification et ide de srie en botanique et en zoologie (1740-1790), Paris, Alcan, 1926, in-8. Cf. Daudin, Cuvier et Lamarck, II, 110-111.

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mdiaires, la civilisation s'est installe, tout naturellement, la place o trnait avant elle la police ? * * * Ainsi, un mot nat. Un mot se rpand. Un mot qui vivra, fera fortune, connatra des destins prestigieux. Volontiers, nous le revtons ds son apparition du riche manteau d'ides que les ans lui tisseront. Prcipitation un peu risible. Qu'on cherche et lise les textes d'un il non prvenu. Longtemps, bien longtemps on ne trouve rien : je veux dire, rien qui justifie vraiment la formation d'un mot nouveau. Entre la politesse, la police et la civilit d'autrefois, ce mot va et vient, assez dsempar. Quelques efforts pour le mieux dfinir, pour rgler notamment ses rapports avec police n'aboutissent pas grand'chose 67 ; et souvent, on a l'impression nette que le nologisme, pour ceux mme qui l'emploient, ne rpond pas encore un besoin dfini. Sur certains points, sans doute, on discute. Ou plus exactement, on exprime des ides parfois divergentes. Comment s'opre la civilisation ? D'Holbach rpond, en 1773 : Une nation se civilise force d'expriences. L'ide n'est pas mprisable. Il la dveloppe un plus loin : La civilisation complte des peuples, et des chefs qui leur commandent, la rforme dsirable des gouvernements, des murs, des abus ne peuvent tre que l'ouvrage des sicles, des efforts continuels de l'esprit humain, des expriences ritres de la socit 68 . cette doctrine large, mais un peu confuse, s'opposent les thories conomi67

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Cf. par ex. dans le livre de Fr.-J. de Chastellux, De la flicit publique ou Considrations sur le sort des hommes dans les diffrentes poques de l'histoire, Amsterdam, 1772, son effort pour opposer ce qu'il y a de particulier dans les constitutions politiques, dans les polices , ce qu'il y a d'universel dans le plus grand bonheur possible - notion qui se confond videmment, dans son esprit sinon dans son vocabulaire (l'auteur ignore le nologisme), avec celle mme de civilisation. (Cf. notamment, op. cit., t. I, p. xiii : Toutes les nations ne peuvent avoir le mme gouvernement. Dans une mme nation toutes les villes, toutes les classes de citoyens ne peuvent avoir les mmes loix, la mme police et les mmes usages. Mais tous gnralement peuvent prtendre au plus grand bonheur possible. ) Systme social, Londres, 1773, 3 in-8, t. I, chap. xiv, p. 171.

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ques. Les physiocrates ont eu la leur : on se rappelle le texte prcoce de Baudeau (1767) : La proprit foncire, qui attache l'homme la terre, est un pas trs important vers la civilisation la plus parfaite. Pour Raynal, c'est le commerce qui compte. Il crit, en 1770 : Les peuples qui ont poli tous les autres ont t commerants 69 - et l'on peut ici saisir sur le vif cette indtermination des sens que nous notions l'instant ; car poli, sous la plume de Raynal, veut dire exactement civilis, puisqu'il crit, un peu plus loin et prenant cette fois le second mot, le nouveau, pour le premier, l'ancien : Qu'est-ce qui a rassembl, vtu, civilis ces peuples ? C'est le commerce 70 . Thorie utilitaire ; elle sera celle des cossais, d'un Millar par exemple, pour qui, dans ses Observations sur les commencements de la Socit traduits en 1773 71 , la civilisation est cette politesse des murs qui devient une suite naturelle de l'abondance et de la scurit : ainsi Adam Smith nouera-t-il, lui aussi, du mme lien serr la richesse et la civilisation 72 . Par contre, Antoine-Yves Goguet, qui, semble-t-il, ne connat pas le mot civilisation, parat rpondre directement Raynal lorsqu'il proclame, en 1778, dans son livre De l'origine des lois, des arts et des sciences et de leurs progrs chez les anciens peuples : La politesse ne s'est jamais introduite dans une contre que par le moyen des lettres 73 . C'est la doctrine de tous ceux, alors si nombreux, qui pensent avec Buffon que sur le tronc de l'arbre de la Science s'est lev le tronc de la puissance humaine , ou bien, avec Diderot, cherchent dans le progrs des lumires la source d'une civilisation considre comme une ascension vers la raison : Instruire une nation, c'est la civiliser ; y teindre les connaissances, c'est la ramener l'tat primitif de barbarie... L'ignorance est le partage de l'esclave et du sau-

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Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes, 1770 ; d. de Genve, 1781, t. I, p. 4. Ibid., p. 4. D'aprs la seconde dition, Amsterdam, 1773, in-12 ; Prface, p. xviii. La section II du chapitre v du livre s'intitule : Des effets ordinaires de la richesse et de la civilisation relativement au traitement des serviteurs (p. 347). Recherches sur... la richesse des nations, trad. sur la 4e d. par Roucher, ann. par Condorcet, t. I, Paris, 1790, in-8, p. 3 (Introduction) Chez les nations riches et civilises au contraire, etc. T. IV, I. VI, p. 393.

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vage 74 . Condorcet plus tard, dans un passage clbre de la Vie de Voltaire, fera cho l'auteur du Plan d'une Universit pour le gouvernement de Russie : Ce n'est point la politique des princes, ce sont les lumires des peuples civiliss qui garantiront jamais l'Europe des invasions ; et plus la civilisation s'tendra sur la terre, plus on verra disparatre la guerre et les conqutes., comme l'esclavage et la misre 75 . Au fond, ces divergences ne vont pas trs loin. Elles ne touchent pas. du moins, l'essentiel. Pour tous ces hommes, quelles que soient leurs tendances particulires, la civilisation demeure, avant tout, un idal. Dans une trs large mesure, un idal moral. Nous demanderons, interroge Raynal, s'il peut y avoir de civilisation sans justice ? Cela est vrai, mme des philosophes qui, suivant Rousseau sur son terrain, s'appliquent avec plus ou moins de conviction rsoudre le problme de valeur qu'a pos, ds 1750, le Discours de Dijon. Le mot nouveau vient point, semble-t-il, pour aider discuter les paradoxes du Genevois. Il permet de baptiser commodment l'ennemi contre qui, au nom des vertus primitives et de la saintet candide des forts, il s'tait dress avec tant de fougue, mais sans jamais l'appeler, lui, d'un nom qu'il parat avoir toujours ignor. Discussions fort animes et qui se poursuivront longtemps, par del la mort mme de Jean-Jacques, jusqu'en plein XIXe sicle. A la fin du XVIIIe, jamais elles n'aboutissent pratiquement une tude critique de la notion mme de civilisation. Simplement, on approuve ou on improuve la chose : cette civilisation-idal, cette civilisation-perfection que tous les hommes du temps portent, plus ou moins, dans leur cerveau et dans leur cur, comme une ide-force, non comme une ide claire. Et dont nul, en tout cas, ne s'avise encore de vouloir restreindre, ou particulariser, la porte universelle. En eux vit, sans soulever d'inquitude, la notion absolue et unitaire d'une civilisation humaine apte conqurir peu peu l'universalit des groupes ethniques, et qui dj a conquis sur la
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Oeuvres, d. Assezat, t. III, p. 429 (Plan d'une Universit pour le gouvernement de Russie, vers 1776 ?, publi pour la premire fois en 1875). L'ide que la paix et d'une faon gnrale la civilisation dont elle semble la condition premire ne dpend pas des souverains ni de leur puissance est souvent dveloppe au cours de ces annes. Cf. par ex. RAYNAL, Histoire philosophique, d. de Genve, 1781, t. X, p. 31 : Les gens de guerre, s'ils dfendent les provinces, ne les civilisent pas.

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sauvagerie lei peuples polics -tous les peuples polics, y compris les plus prestigieux jusqu' ces Grecs que Goguet nous dpeint, aux temps hroques , sans morale ni principes et ne possdant pas plus de noms pour dsigner la justice, la probit, la plupart des vertus morales que les sauvages de l'Amrique 76 . Srie unique, chane continue des peuples : d'Holbach proclamant dans l'Essai sur les Prjugs, qu'une chane d'expriences successives conduit l'homme sauvage jusqu' l'tat o nous le voyons dans une socit civilise o il s'occupe des sciences les plus sublimes et des connaissances les plus compliques 77 , rpond non seulement Raynal notant que tous les peuples polics ont t sauvages et tous les peuples sauvages, abandonns leur impulsion naturelle, taient destins devenir polics 78 , mais aussi Moheau crivant en toute srnit : On ne doit point tre surpris que l'homme brute et sauvage ait t tent d'adorer l'homme civilis et perfectionn 79 . Pour universel et touchant qu'il ft, un tel consensus ne menait pas trs loin. Si l'on voulait sortir de ce vague optimisme, il fallait sans doute, par un effort soutenu, constituer dans tous ses lments une notion cohrente et valable de civilisation. Mais pour cela, il fallait non moins briser le vieux monde unitaire et parvenir, enfin, la notion relative d'tat de civilisation , puis, bientt, au pluriel, de civilisations plus ou moins htrognes et autonomes, et conues comme l'apanage d'autant de groupes historiques ou ethniques distincts. On y parvint, entre 1780 et 1830, dates larges, par une srie d'tapes progressives et, comme aurait dit dHolbach, force d'expriences. Cette histoire n'est pas simple. Comment le serait-elle, si la notion mme de civilisation est, finalement, une notion de synthse ?

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De l'origine des loix, Paris, 1778, t. IV, livre VI, p. 392. Essai sur les prjugs (1770), chap. XI, p. 273. Histoire philosophique (1770), d. de Genve, 1781, t. X, livre XIX, p. 15. Recherches et considrations sur la population de la France, Paris, 1778, in8, p. 5.

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IV

Retour la table des matires

Sautons d'un bond par-dessus la Rvolution et lEmpire. Nous voici Lyon, en 1819. Un livre parat, sous un titre qui porte bien sa date : Le Vieillard et le Jeune Homme - un livre de Ballanche, plein de choses et d'ides dans son dsordre et qu'on vient prcisment de rditer avec un commentaire 80 . Or, si on se met lire le cinquime des Sept Entretiens qui. composent l'ouvrage, on rencontre par deux fois une nouveaut notable - bien qu,elle risque, aux yeux des lecteurs contemporains, de demeurer parfaitement inaperue. L'esclavage, crit Ballanche la page 102 de l'dition Mauduit, n'existe plus que dans les dbris des civilisations anciennes. Et un peu plus loin, la page 111, il montre les religions, au moyen ge, recueillant l'hritage de toutes les civilisations prcdentes . Est-ce la premire fois qu' la civilisation dans un texte imprim, un auteur franais, rompant avec un usage cinquantenaire, substituait les civilisations ? Je me garderais bien de l'affirmer, n'ayant pas la prtention d'avoir lu tout ce qui s'est crit en France, de 1800 1820, avec le souci d'y pourchasser l'apparition d'un s au bout d'un substantif. Je serais toutefois bien tonn si on trouvait des emplois de civilisations notablement antrieurs celui qu'un hasard provoqu a plac sous mes yeux. Quant l'importance du fait, elle n'a pas besoin d'tre souligne. Les pluriels de Ballanche marquent l'aboutissement d'un long, d'un patient effort de documentation et d'investigation raisonne. Nous avons dit plus haut quel got les hommes du XVIIIe sicle, les historiens et, d'une faon gnrale, les promoteurs des futures sciences sociales, manifestaient en toute occasion pour les faits. Un got aussi marqu que celui des naturalistes, des physiciens, des chimistes leurs contemporains. L'Encyclopdie est l pour l'attester. Or,
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BALLANCHE, Le vieillard et le jeune homme. Nouvelle dition, avec introductions et notes, par Roger Mauduit, Paris, ALcan, 1928, in-8. - Cf. notre compte rendu dans la Revue critique, 1929.

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la fin du sicle, on sait comment les grands navigateurs, les voyageurs la dcouverte dans le Pacifique notamment, les nombreux rcits qu'ils publient de toutes parts, en franais, en anglais aussi, et qui trs rapidement passent d'une langue dans l'autre, viennent fournir tant de curiosits veilles une provision nouvelle de documents sur l'homme, sur les hommes plutt, leurs murs, leurs coutumes, leurs ides, leurs institutions. Tout cela de bonne heure recueilli, compil, class par des travailleurs qui reprennent la tche des Dmeunier et des Goguet 81 , et s'efforcent de constituer pour les peuples sauvages qui reparaissent au jour des dossiers aussi riches, aussi prcis que possible. Je suis voyageur et marin, c'est--dire un menteur et un imbcile aux yeux de cette classe d'crivains parresseux et superbes qui, dans les ombres de leur cabinet, philosophent perte de vue sur le monde et ses habitants et soumettent imprieusement la nature leur imagination. Ainsi s'exprimait avec verdeur, dans le rcit de son Voyage autour du monde en 1766, 67, 68 et 69, ce Bougainville qui fit tant crire et tant parler 82 . Mais ces savants en chambre, qu'il raille, ces sombres spculateurs de cabinet , comme dit ailleurs un autre dcouvreur, qui passent leur vie forger de vains systmes - petit petit, eux aussi, les diffrences trs sensibles qu' la suite des navigateurs ils pouvaient remarquer dans les diverses contres o ceux-ci les conduisaient 83 , devaient branler leur foi dans la solidit des grandes btisses unitaires. Le rdacteur du Voyage de La Prouse, Milet-Mureau, se plaignait encore, vingt ans plus tard, de ce que les rcits des explorateurs permissent toujours certains d'tablir, par une comparaison orgueilleuse entre nos usages, nos murs et ceux
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Le livre de Dmeunier, L'esprit des usages et des coutumes des diffrents peuples, ou Observations tires des voyages et des histoires, a t publi en 1776. Il a t traduit en allemand en 1783 (Ueber Sitten und Gebrache der Vlker), par M. Hismann, Nuremberg. - Cf. Vau GENNEP, Religions, murs et lgendes, Paris, Mercure de France, 3e srie, 1911, p. 21 sqq. L'Avertissement est trs net : Aprs tant de livres sur l'homme, on n'a point rapproch les moeurs, les usages, les coutumes et les lois des diffrents peuples. On veut rparer cette omission. Mais il ajoutait : On s'est appliqu suivre les progrs de la civilisation. Nouvelle dition, augmente, 1re partie, Neuchtel, 1772 ; Discours prliminaire, p. 26. Lettre de M. Commerson M. de la Lande, de l'Isle de Bourbon, le 18 avril 1771, la suite du Voyage de Bougainville, p. 162.

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des sauvages, la supriorit de l'homme civilis sur les autres hommes 84 . Le fait de reprendre ainsi ces tenants attards de vieux prjugs (qu'un Dmeunier, bien avant lui, incriminait dj) tmoignait tout le moins qu'il s'en croyait libr, et que tout le matriel de faits et de documents recueillis par La Prouse et ses mules commenait inspirer des rflexions nouvelles. Pour ne citer qu'elle, une oeuvre comme celle de Volney attestait maintes reprises qu'un travail se faisait dans les esprits. Nous aurons revenir sur sa conception d'ensemble de la civilisation. Mais lorsque, dans les Ruines, il parle de la civilisation avorte des Chinois ; lorsque surtout, dans les claircissements sur les tats-Unis, il parle de la civilisation des sauvages , j'entends bien qu'il continue donner au mot civilisation son sens d'opration morale - les formules tout de mme semblent comporter un accent nouveau 85 . Quelques annes plus tard, ceci est encore plus vrai d'Alexandre de Humboldt. Les Chaymas, crit-il par exemple dans son Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent (dont l'dition princeps, in-folio, est de 1814),ont une extrme difficult saisir tout ce qui tient des rapports numriques... M. Marsden a observ la mme chose chez les Malais de Sumatra, quoiqu'ils aient plus de cinq sicles de civilisation 86 . Plus loin, il parle de Mungo Park, cet homme entreprenant qui pntre seul dans le centre de l'Afrique pour y dcouvrir, au milieu de la barbarie des Peuples, les traces d'une ancienne civilisation . Ou encore, propos de ses Vues des Cordillres et Monuments des peuples indignes du Nouveau Continent : Cet ouvrage, observe-t-il, est destin jeter du jour sur l'ancienne civilisation des Amricains par l'tude de leurs monuments d'architecture, de leurs hiroglyphes, de leur culte religieux et de leurs rveries astrologiques 87 .
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Voyage de La Prouse autour du monde, Paris, Plassan, 1798, t. I, p. XXIX. Cf. pour les citations, Oeuvres compltes, F. Didot, 1868, in-4, p. 31 (Ruines, chap. XIV) ; p. 717 (claircissements). rapprocher de ces textes un passage comme celui-ci, extrait du Discours sur l'tude de la statistique de Peuchet (en tte de : Statistique lmentaire de la France, Paris, Gilbert, 1805) : il s'agit des peuplades de l'Afrique, toujours en guerre avec les peuplades voisines, leur civilisation n'avance que lentement . Je cite le Voyage d'aprs l'dition in-8 de Paris, 3 vol., 1816-1817 cf. sur les Malais, t. III (1817), p. 301 ; sur Mungo Park, p. 50. Voyage, t. I, 1816, p. 38. Plus haut, p. 35, Humboldt analyse son Essai politique sur le royaume de la Nouvelle Espagne qui, dit-il, offre des considrations

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En vrit, on n'est plus trs loin, ici, de la notion de civilisations au pluriel, ethniques ou historiques, divisant en provinces autonomes l'immense empire de la Civilisation . Notons qu' la suite des gographes et des prcurseurs de la sociologie, les linguistes leur tour l'acceptent avec ardeur. On sait ce que doit son frre GuillaumeAlexandre de Humboldt, qui le cite souvent et volontiers se rfre ses ides (sur lesquelles nous reviendrons) sur la civilisation, la culture et la Bildung. C'est d'aprs lui sans doute qu'il parle, dans le Cosmos, de la civilisation sanscrite vhicule par la langue 88 . Chez nous, c'est dans l'Essai sur le Pali de Burnouf et Lassen que j'ai relev (en 1826) un nouvel exemple du mot civilisation employ au pluriel. Cette langue, crivaient les auteurs, resserre le lien puissant qui, aux yeux du philosophe, ramne sous une sorte d'unit des peuples de civilisations aussi diverses que le montagnard lourd et grossier de l'Arakan, et l'habitant plus polic de Siam. Ce lien, c'est la religion de Bouddha . Qu'on prenne, pour s'en tenir lui, les ouvrages ultrieurs de Burnouf : on y relvera partout un emploi tout moderne du mot civilisation - qu'il s'agisse de l'origine de la civilisation indienne ou de l'originalit du Vda, o rien n'est emprunt une civilisation antrieure ou des peuples trangers 89 . * * * Si clairsems soient-ils, ces textes suffisent montrer quel rle ont jou, dans l'laboration de ce que Niceforo nomme la conception ethnographique de la civilisation , les voyages, leurs exgtes et les
sur la population, les murs des habitants, leur ancienne civilisation et la division politique du pays , et o Il examine la quantit de denres coloniales dont l'Europe a besoin dans l'tat actuel de sa civilisation. Cosmos, essai d'une description physique du monde, trad. Faye, Paris, Gide, 1847, in-8, t. I, Considrations, p. 15. l'Essai sur le Pali a paru Paris, en 1826, in-8 (cf. p. 2). Cf. galement le discours d'ouverture prononc au Collge de France par Eug. Burnouf : De la langue et de la littrature sanscrite ; il parut dans la Revue des Deux Mondes du 1er fvrier 1833 (cf. notamment p. 12 du tirage part). Cf. galement, du mme, l'Essai sur la Vda, Paris 1863, in-8, p. 20, p. 32, etc. Ce ne sont que des chantillons.

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linguistes de la fin du XVIIIe et du dbut du XIXe sicle. Faut-il ajouter que l'volution de leurs ides put tre, dut tre facilite par une volution non moins rapide et dcisive, qui s'accomplit alors, paralllement, dans le domaine des sciences naturelles ? Nous possdons par fortune deux textes d'un mme auteur, exactement dats (l'un de 1794 et l'autre de 1804) qui permettent de mesurer, avec une rigoureuse exactitude, la transformation qui s'est produite, entre ces limites de temps strictement dfinies, dans les ides les plus fondamentales des savants. Et bien que je les aie dj cits ailleurs 90 , je demande la permission d'en rappeler, tout au moins, les passages essentiels. Dans le premier qui figure en tte du tome V des lments d'histoire naturelle et de chimie (5e dition, Paris, Cuchet, an II, 5 in-8) Fourcroy, parlant assez ddaigneusement des classifications fondes, pour la commodit, sur les diffrences de forme que prsentent entre eux les animaux , observe aussitt que ces sortes de classifications n'existent pas dans la nature, et que tous les individus qu'elle cre forment une chane non interrompue et sans partage . Thme connu : celui que dveloppent l'envi tous les savants du temps - cependant que les historiens et les philosophes chantent, de leur ct, l'pope monotone de la civilisation progressant rgulirement des peuples sauvages aux peuples polics, et des premiers hommes aux contemporains de Diderot et de Jean-Jacques. - An XII, 1804 : Fourcroy rdige l'introduction au Dictionnaire des Sciences naturelles de Levrault. Et il crit, cette fois - dix ans plus tard, trs exactement : Des naturalistes clbres [Cuvier et ses disciples) nient la possibilit de former cette chane [la chane ininterrompue et sans partage des tres] et soutiennent qu'il n'existe point une pareille srie dans la nature ; qu'elle n'a fait que des groupes spars les uns des autres ; ou plutt, qu'il y a des milliers de chanes indpendantes et continues dans chacune de leurs suites, mais discordantes ou interrompues entre elles, ou dont l'association ne peut avoir lieu. Un abme, on le voit. Une rvolution partie du Musum, conduite par Cuvier et qui, en quelques annes, dicte aux hommes les plus pondrs des conclusions radicalement opposes aux anciennes. Le commencement, dans les sciences naturelles, de ce long procs de spcia90

Lucien Febvre, Un chapitre d'histoire de l'esprit humain (Revue de Synthse historique, LXLIII, 1927, pp. 42-43).

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lisation, de cette grande mise au point relativiste des ides universelles du XVIIIe sicle qui va s'oprer, paralllement, dans le domaine de l'histoire, de l'ethnographie et de la linguistique. * * * cette volution, un historien ne saurait ngliger de dire combien les vnements politiques et, pour tout dire d'un mot, la Rvolution a fourni d'appui. Nous notons plus haut que le mot civilisation a triomph et conquis sa place dans les annes de tourmente et d'esprance que vcut la France et, en mme temps que la France, l'Europe, partir de 1789. Ce ne fut point par hasard. Le mouvement rvolutionnaire tait, ncessairement, un mouvement optimiste, tourn tout entier vers l'avenir. Derrire cet optimisme, pour le soutenir et le justifier, une philosophie : celle du progrs, de la perfectibilit indfinie des tres humains et de leurs cratures - chaque tape dans cette voie marquant, son terme, un progrs nouveau. Ce n'est pas un mot insignifiant ou vide de sens, celui de Barre crivant 91 : Pour le philosophe et le moraliste, le principe de la Rvolution est dans les progrs des lumires, dans le besoin d'une civilisation meilleure. Ainsi se trouvent justifies tant de discussions serres, cette poque, tant de rfutations violentes de la thse de Rousseau, de sa ngation du progrs, de l'anathme par lui lanc la civilisation 92 .
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Rponse d'un rpublicain franais au libelle de sir Francis d'Yvernois, Paris, Frimaire an IX (texte cit par Counson, Discours cit, p. 8, n. 1). On ne les rencontre pas seulement dans des livres destins un public clair (cf. par ex. dans les claircissements sur les Etats-Unis de Volney, Oeuvres, p. 718 sqq., sa longue dissertation, intressante du reste, destine prouver que s'il y a des peuples vicieux et dpravs, ce n'est point parce que la runion en socit y a fait natre des penchants vicieux, mais parce qu'ils y ont t transmis de l'tat sauvage, source originelle de tout corps de nation, de toute formation de gouvernement - et qu'au reste, on pourrait nier la thse que beaux-arts et belles-lettres soient parties Intgrantes de la civilisation et indices certains du bonheur et de la prosprit des peuples ). Les petits livres de propagande en sont galement remplis (cf. par ex., le Catchisme du genre humain de Boissel, 2e dit., 1791 ; l'argumentation de Boissel est d'ailleurs curieuse en ce qu'il oppose Rousseau raisonnant d'aprs le fait de la fondation originelle de la socit civile dont les inconvnients dsastreux lui ont Ut prfrer la vie sauvage ( !), le droit et les principes qui devraient au-

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Seulement, petit petit, la Rvolution volue et droule ses consquences. Elle fonde un ordre nouveau - mais sur les ruines d'un ordre ancien et une telle entreprise ne va pas sans engendrer, pour bien des hommes, un tat de trouble et d'instabilit remarquable. Quelles en furent, en ce qui concerne d'une part les lettres, et d'autre part ces voyageurs malgr eux que furent les migrs, - quelles en furent les premires consquences : on peut le demander au livre rcent de F. Baldensperger 93 . Et en ce qui nous concerne, nous ne saurions ngliger l'effet de ces voyages, forcs ou non, sur les rflexions des hommes de ce temps. Ils les prparaient, tout le moins, mieux comprendre, mieux s'assimiler les expriences de ces navigateurs, de ces dcouvreurs de socits inconnues, de ces naturalistes aussi, fidles compagnons des ethnographes, qui attiraient l'attention de leurs contemporains sur la riche varit des murs et des institutions humaines 94 . Serait-il ngligeable, ce beau texte de Talleyrand crivant,

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jourd'hui [1791] servir de base et de fondement la civilisation , mais que Rousseau, naturellement, n'a pas connus. Le mouvement des ides dans l'migration franaise, t. I et II, Paris, 1924, in12. Il y aurait un beau livre crire sur l'Amrique et la pense franaise, ou plus gnralement, la pense europenne, de 1780 environ 1850. Un livre d'histoire, j'entends, et de philosophie. Une sociologie soucieuse de ses origines y trouverait largement son compte. On s'hypnotise un peu trop sur le cas littraire de Chateaubriand ; il y a bien plus, et bien mieux examiner et analyser que les Natchez ; on serait tonn, je crois, de la masse d'ides, de rflexions, d'anticipations que la vue attentive de la civilisation des tats-Unis a fait natre chez de bons esprits, depuis Volney (pont lit citer que lui) jusqu' Alexandre de Humboldt et au Michel Chevalier des Lettres sur l'Amrique du Nord (1834-35) ou au Tocqueville de la Dmocratie en Amrique (1835), On enregistrerait du reste des rsistances. Ne parlons pas de Ballanche, dont la Palingnsie ne tenait pas plus compte de l'Amrique que l'Histoire universelle de Bossuet : on sait qu'Auguste Comte, justifiant Bossuet d'avoir circonscrit son apprciation historique l'unique examen d'une srie homogne et continue, et nanmoins justement qualifie d'universelle , cartait du champ de sa vision ce qu'il appelle les divers autres centres de civilisation indpendante dont l'volution a t, par des causes quelconques, arrte jusqu'ici un tat plus imparfait ; et il entendait par l non seulement l'Amrique, mais l'Inde, la Chine, etc. Il est vrai qu'il ajoutait (un peu platoniquement) : moins que l'examen comparatif de ces sries accessoires ne puisse

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dans son mmoire lu l'Institut, le 15 germinal an V, et propos de son voyage en Amrique (5) : Le voyageur y traverse successivement tous les degrs de civilisation et d'industrie, jusqu' la cabane de troncs d'arbres nouvellement abattus. Un tel voyage est une sorte d'analyse pratique et vivante de l'origine des peuples et des tats... Il semble que l'on voyage en arrire, dans l'histoire des progrs de l'esprit humain ? Mais il y a plus. Si l'on ouvre ces entretiens du Vieillard et du Jeune Homme de Ballanche, qui nous ont fourni dj un texte prcieux, on y lit, ds le dbut, des pages bien utiles notre dessein 95 . En jetant les yeux autour de vous, dit le sage Nestor son catchumne, vous avez vu la socit ancienne se dbattre dans l'agonie de la mort... Vous dites sans cesse : Que va devenir le genre humain ? Je vois la civilisation s'enfonant, chaque jour de plus en plus, dans un gouffre o je ne puis apercevoir que de vastes dbris... Vous dites encore : L'histoire m'apprend que des socits polices ont pri, que des empires ont cess d'exister, que des clipses funestes se sont tendues durant plusieurs sicles sur l'humanit tout entire. Et je remarque prsent des analogies qui me font trembler... Arrtons-nous et ne citons pas davantage la prose, mi-ampoule mi-larmoyante, du bon Ballanche. Les hommes qui ont vcu la Rvolution et l'Empire ont appris une chose, que leurs prdcesseurs ignoraient lorsqu'ils lanaient dans la circulation, aux environs de 1770, le mot civilisation. Ils ont appris qu'une civilisation pouvait mourir. Et ils ne l'ont point appris dans des livres 96 . Est-ce tout ? tat de trouble et d'instabilit, disions-nous plus haut ; et nous citions l'appui tant d'migrs, de dracins, de voyageurs de
utilement clairer le sujet principal (Cours de philosophie positive, t. V, contenant la partie historique de la philosophie sociale, 1841, in-8, p. 3 sqq.). P. 48 sqq. (Premier entretien). Ce texte est de 1819. Deux ans plus tard paraissait le Systme industriel de Saint-Simon, avec son apostrophe au roi : Sire, la marche des vnements aggrave de plus en plus la crise dans laquelle se trouve la socit, non seulement en France niais dans toute la grande nation forme par les diffrents peuples occidentaux de l'Europe. Bien longtemps plus tard, 0. de Gobineau crira, au livre I, chap. I de l'Ingalit des races humaines (1853) : La chute des civilisations est le plus frappant et en mme temps le plus obscur de tous les phnomnes de l'histoire.

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toute nature et de toute condition. Mais ceux-l, c'taient des aristocrates et des isols. En fait, et beaucoup plus profondment, c'est la nation , comme on disait alors, la nation tout entire qui a subi les effets d'une crise gnratrice d'inquitudes vagues sans doute et de penses incertaines , mais aussi de perturbations conomiques trs prcises et de bouleversements sociaux. Par l, chose curieuse : cette thorie pessimiste de Rousseau, que la Rvolution, s'enivrant d'ellemme, semblait avoir anantie par son succs mme, voil que cette mme Rvolution la ressuscite brusquement par les troubles qu'elle engendre, les rflexions qu'elle fait natre, les situations qu'elle cre ou contribue crer : voil que d'autres hommes, la grande crise termine, la reprennent leur compte : avec, il est vrai, un tout autre accent. Grands hommes de tous les sicles, Newton et Leibnitz, Voltaire et Rousseau, savez-vous en quoi vous tes grands ? C'est en aveuglement... pour avoir pens que la civilisation tait la destine sociale du genre humain... Quel est ce dclamateur attard qui vient porter au citoyen de Genve un renfort inutile ? L'article est intitul Harmonie universelle ; il a paru dans le Bulletin de Lyon, le 11 frimaire an XII et son auteur, un commis de boutique bisontin, s'appelle Charles Fourier 97 . Aveugles savants, continue-t-il, voyez les villes peuples de mendiants, vos citoyens luttant contre la faim, vos champs de bataille et toutes vos infamies sociales. Croyez-vous, aprs cela, que la civilisation soit la destine du genre humain, ou bien que J.-J. Rousseau ait eu raison en disant des civiliss : Ce ne sont pas l des hommes ; il y
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Cf. Hubert Bourgin, Charles Fourier, p. 70. Il semble qu'il y ait eu, prcdant les protestations de Fourier et sa thorie de la civilisation, rgime de la libre concurrence et de l'anarchie mensongre, une sorte de condamnation spartiate formule, de divers cts, par des esprits trs dissemblables : cf. des textes comme celui-ci, qui est de Billaud-Varennes (lments de rpublicanisme, 1793, cit par Jaurs, Histoire socialiste : La Convention, II, p. 1503 de l'd. originale) : Qui ne sait pas que l'tat de civilisation, nous plongeant tous comme Tantale dans un fleuve de sensations, il en rsulte que ces jouissances de l'imagination et du coeur rendent absolument secondaires, celles qui sont purement animales . - Cf. galement ce texte de Chamfort, Maximes et Penses (avant 1794) : Il en est de la civilisation comme de la cuisine. Quand on voit sur une table des mets lgers, sains et bien prpars, on est fort aise que la cuisine soit devenue une science ; mais quand on y voit des jus, des coulis, des pts de truffes, on maudit les cuisiniers et leur art, funeste l'application. D'o rsulte, subsidiairement, que Chambort n'avait pas l'estomac de BrillatSavarin.

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a l quelque bouleversement dont vous ne savez pas pntrer la cause ? Ainsi prludait le pre du Socialisme socitaire, cependant que Mme de Stal sentait le besoin de dfendre le systme de la perfectibilit humaine qui avait t, disait-elle, celui de tous les philosophes clairs depuis cinquante ans 98 . Il y avait en vrit quelque chose de chang dans les esprits. Et sous les efforts combins des savants, des voyageurs, des linguistes et de ceux qu'il faut bien nommer, faute d'un nom plus prcis, les philosophes - la notion de civilisation, si simple aux jours de sa naissance, s'enrichissait d'lments nouveaux et prsentait des aspects imprvus. V

Retour la table des matires

Une mise au point ds lors devenait ncessaire. On ne s'en avisa point que d'un seul ct. Et de toutes parts, en ce temps de reconstruction, de reconstitution que fut, essentiellement, la Restauration, on vit clore, plus ou moins prcises, plus ou moins dveloppes, des thories de la civilisation. Ne citons que quelques noms, et quelques oeuvres : En 1827 paraissent en librairie, traduites et prcdes d'une introduction par Edgar Quinet, les dj vieilles Ides sur la philosophie de l'histoire de l'Humanit 99 . La mme anne, Paris, s'ditent les Principes de la philosophie de l'histoire, traduits de la Scienza nuava de J.-B. Vico et prcds d'un discours sur le systme et la vie de l'auteur par Jules Michelet 100 . En 1833, Jouffroy runit dans ses Mlan98

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De la littrature considre dans ses rapports avec les institutions sociales (Oeuvres compltes, t. IV, p. 12). noter, un peu plus loin (p. 16), cette remarque, rvlatrice d'une attitude bien diffrente de celle d'Auguste Comte dont nous parlons plus haut : Chaque fois qu'une nation nouvelle, telle que l'Amrique, la Russie, etc., a fait des progrs vers la civilisation, l'espce humaine s'est perfectionne. Strasbourg, Levrault, 3 in-8. Rimp. en 1834. Sur l fortune du livr, cf. la thse de doctorat (Sorbonne) de TRONCHON, La fortune intellectuelle de Herder en France, Paris, 1920, in-8. Paris, Renouard, 1827, in-8. Les autres sciences, disait Michelet dans son Discours (p. xiv), s'occupent de diriger l'homme et de le perfectionner. Mais aucune n'a encore pour objet la connaissance des principes de la civilisation

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ges philosophiques de nombreux articles de 1826, 1827 (notamment deux leons d'un cours sur la Philosophie de l'histoire, profess en 1826) 101 qui traitent partiellement ou directement de la civilisation 102 . Mais surtout quelqu'un met la main, pour ainsi dire, sur la notion mme de civilisation et sur son interprtation historique : ce Franois Guizot qui, dans un Tableau philosophique et littraire de l'an 1807, que les Archives littraires de lEurope insrrent en 1808 (t. XVII), crivait dj 103 : L'histoire des hommes ne doit tre considre que comme une collection de matriaux amasss pour la grande histoire de la civilisation du genre humain. Lorsqu'en 1828 il remonte dans sa chaire de Sorbonne, on sait quel fut le sujet, de ses cours : il traita successivement, en 1828, De la Civilisation en Europe, et en 1829, De la Civilisation en France 104 ; analysant de faon mthodique et, pour ainsi dire, systmatique la notion mme de civilisation, il fournit ses contemporains en mme temps qu'un remarquable bilan d'ides, un exemple parfait de ces grandes constructions la franaise, o se trouvent concilis, avec une matrise suprieure ( la faveur de quelques coups de pouce adroits), les points de vue les plus opposs, et dbrouilles, clarifies, rendues aimables et sduisantes (au prix, naturellement, de quelques simplifications un peu fortes) les obscurits les plus noires et les complications les plus inextricables...
d'o elles sont sorties. La science qui nous rvlerait ces principes nous mettrait mme de mesurer la carrire que parcourent les peuples dans leurs progrs et leur dcadence, de calculer les ges de la vie des nations. Alors on connatrait les moyens par lesquels une socit peut s'lever ou se ramener au plus haut degr de civilisation dont elle soit susceptible ; alors serait accorde la thorie et la pratique... Publies sous le titre : De l'tat actuel de l'Humanit (Mlanges, p. 101) ; dans ce mme recueil paru Paris, chez Paulin, in-8, signaler notamment, p. 83, un article extrait du Globe (11 mai 1827) et intitul Bossuet, Vico, Herder. On vit mme paratre, de 1832 1834. une Revue sociale. Journal de la Civilisation et de ses progrs. Organe de la Socit de civilisation (6 livraisons, 1832-1834, in-8 ; signale par TRONCHON, La fortune intellectuelle d'Herder en France, Bibliographie critique (thse complmentaire), Paris, Rieder, 1920, p. 28, no 265). TRONCTION, Op. cit., p. 431. Les deux cours devinrent deux livres : Cours d'histoire moderne, Histoire gnrale de la Civilisation en Europe, Paris, Pichon et Didier, 1828, in-8 ; Histoire de la Civilisation en France, ibid., 1829, in-8. On sait que ces ouvrages ont t souvent rimprims.

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La civilisation, posait d'abord Guizot, est un fait, un fait comme un autre et susceptible, comme tout autre, d'tre tudi, dcrit, racont 105 . Formule, et dclaration un peu nigmatique, mais qu'claire aussitt une rflexion de l'historien : Depuis quelque temps, on parle beaucoup, et avec raison, de la ncessit de renfermer l'histoire dans les faits. On pense aussitt cette remarque de Jouffroy, dans son article du Globe de 1827, Bossuet, Vico, Herder : Ce qui clate dans Bossuet, dans Vico, dans Herder, notait Jouffroy, c'est le mpris de l'histoire : les faits plient comme l'herbe sous leurs pieds 106 . Le souci, un peu surprenant, de Guizot (et que Gobineau, plus tard, lui reprochera avec vivacit, mais de faon bien artificielle) s'explique ds lors. Historien il veut tre, et qu'on ne le traite point d'idologue parce qu'il entend traiter de faits gnraux et non de faits particuliers. Mais ce fait , ce fait comme un autre , ce fait gnral, cach, complexe, trs difficile dcrire, raconter, mais qui n'en existe pas moins , qui appartient la catgorie des faits historiques qu'on ne peut exclure de l'histoire sans la mutiler , Guizot sait, et dit un peu plus loin qu'il est une espce d'ocan qui fait la richesse d'un peuple et au sein duquel tous les lments de la vie du peuple, toutes les forces de son existence viennent se runir 107 . Il est curieux de noter qu'il ajoute aussitt : des faits mme qu' proprement parler, on ne peut pas dire sociaux, des faits individuels qui semblent intresser l'me humaine plutt que la vie publique : telles sont les croyances religieuses et les ides philosophiques, les sciences, les lettres et les arts - peuvent et doivent tre considrs sous le point de vue de la civilisation . Beau texte pour qui veut mesurer, avec quelque exactitude, les conqutes de la sociologie et valuer la diffrence du son qu' cent ans de distance peuvent rendre certains mots considrs comme clairs et explicites. * * *

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Civilisation en Europe, p. 6. Mlanges philosophiques, Paris, 1833, in-8, p. 88. Civilisation en Europe, p. 9.

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De ces prolgomnes du moins, deux conclusions rsultent. L'une, que Guizot, pour cadre de ses tudes, choisit la nation, ou plutt, comme il dit, le peuple. Sans doute il parle de civilisation europenne. Mais qu'est-ce que l'Europe, sinon un peuple la seconde puissance ? Et cette civilisation europenne, Guizot ne l'tudiera-t-il pas travers la France 108 , cette cratrice et cette propagandiste par excellence ? Ainsi adopte-t-il le point de vue de Jouffroy : chaque peuple, chaque civilisation, - tant sous-entendu qu'il existe des familles de peuples 109 ; mais le tout, l'ombre de cet arbre de la civilisation qui doit, la longue, couvrir la terre de son feuillage 110 . C'est la solution mme qu'apporte Guizot au problme de savoir s'il y a une civilisation universelle du genre humain, une destine de l'humanit, -si les peuples se sont transmis de sicle en sicle quelque chose qui ne soit pas perdu - ajoutons : un progrs . Guizot rpond : Pour mon compte, je suis convaincu qu'il y a en effet une destine gnrale de l'humanit, une transmission du dpt de l'humanit et, par consquent, une histoire universelle de la civilisation crire 111 . Et plus loin : L'ide du progrs, du dveloppement me parat tre l'ide fondamentale contenue sous le mot de civilisation 112 . Voil donc rsolue, par une adroite synthse, une question dlicate. Il y a des civilisations. Et il les faut tudier, analyser, dissquer en elles-mmes et par elles-mmes. Mais, au-dessus d'elles, il y a bien la civilisation et sa marche continue, sinon rectiligne. La civilisation - et son progrs. Seulement, progrs de quoi ? La civilisation, professait ici Guizot, rsulte essentiellement de deux lments : d'un certain dveloppement de l'tat social, et d'un
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Ibid., p. 5 : Il n'est presque aucune grande ide, aucun grand principe de civilisation qui, pour se rpandre partout, n'ait pass d'abord par la France. Par exemple, quoiqu'il y ait loin de la civilisation de la Russie celle de la France ou de l'Angleterre, il est facile de voir que les Russes sont engags dans le mme systme de civilisation que les Franais et les Anglais... Ce sont des enfants plus jeunes d'une mme famille, des lves moins forts d'une mme cole de civilisation (De l'tat actuel de l'humanit, 1826 ; Mlanges, p. 101). Du rle de la Grce dans le dveloppement de l'Humanit, 1827 ; Mlanges, p. 93. Civilisation en Europe, p. 7. Ibid., p. 15.

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certain dveloppement de l'tat intellectuel. Formules un peu vagues : il s'efforait de les prciser. Il y a, d'une part, le dveloppement de la condition extrieure et gnrale ; de l'autre, le dveloppement de la nature intrieure et personnelle de l'homme ; il y a, d'un mot, le perfectionnement de la socit et celui de l'humanit. Guizot insiste d'ailleurs sur ce fait qu'il ne s'agit pas l seulement d'une addition, d'une juxtaposition - que la simultanit, l'intime et rapide union, la rciproque action de ces deux ordres de faits, les sociaux et les intellectuels, sont indispensables la perfection mme de la civilisation. L'un marque-t-il sur l'autre une avance trop sensible ? Il y a trouble et malaise. Une grande amlioration sociale, un grand progrs du bien-tre matriel se manifestent-ils chez un peuple sans tre accompagns d'un beau dveloppement intellectuel, d'un progrs analogue dans les esprits ? l'amlioration sociale semble prcaire, inexplicable, presque illgitime. Vivra-t-elle ? rayonnera-t-elle ? les ides seules se jouent des distances, passent les mers, se font partout comprendre et accueillir ; et d'ailleurs, quelque chose de subalterne demeure empreint dans le bien-tre social, tant qu'il n'a pas port d'autres fruits que le bien-tre mme ; phrase curieuse relever sous la plume de l'homme en qui, quelques annes plus tard, ses adversaires dnonceront le grand prtre cynique de l'enrichissement 113 . - Inversement, s'il clate quelque part un grand dveloppement d'intelligence et qu'aucun progrs social n'y paraisse attach, on s'tonne, on s'inquite. Il semble qu'on voie un bel arbre qui ne porte pas de fruit... On prend une sorte de ddain pour des ides... qui ne s'emparent pas du monde extrieur. On sait comment s'orientait ensuite la dmonstration de Guizot. Les deux grands lments de la civilisation, intimement lis l'un l'autre, tant le dveloppement intellectuel et le dveloppement social - la perfection d'une civilisation rsultant non seulement de leur union, mais de leur simultanit, - une revue rapide des diverses civilisations europennes suffisait lui montrer dans la civilisation anglaise une civilisation presque exclusivement oriente vers le perfectionnement social, mais dont les reprsentants s'avraient dpourvus du talent d'allumer ces grands flambeaux intellectuels qui clairent toute une poque . Inversement, la civilisation allemande : puissante par l'es113

Tous ces textes proviennent de la Civilisation en France.

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prit celle-l, mais faible par l'organisation, par le perfectionnement social. Dans cette Allemagne o l'esprit humain, depuis longtemps, prosprait beaucoup plus que la condition humaine, les ides et les faits, l'ordre intellectuel et l'ordre rel n'taient-ils pas presque entirement spars ? - Il tait un pays par contre, il n'tait qu'un pays qui et su mener de front le dveloppement harmonique des ides et des faits, de l'ordre intellectuel et de l'ordre rel : ce pays, c'tait la France, on l'entend assez, la France o jamais l'homme n'avait manqu de grandeur individuelle, ni sa grandeur individuelle de consquences et d'utilit publiques 114 ... Ici encore, la synthse s'oprait adroitement. Les difficults s'vanouissaient sans laisser de traces. La notion du bien-tre matriel, de la bonne organisation des relations sociales, d'une distribution plus quitable entre les individus de la force et du bien-tre produits par les collectivits - tout ce qu'un Fourier, ds 1807, reprochait la civilisation d'ignorer, Guizot l'inscrivait au nombre des lments qu'une civilisation, pour tre digne de ce, nom, devait prsenter l'observateur. Et de mme, tranchant un vieux dbat, il montrait la police et la civilit s'unissant pour faire natre cette civilisation. Plus prcisment, la largeur de vues avec laquelle il offrait place, dans sa btisse hospitalire et admirablement distribue, en mme temps qu'aux moyens de puissance et de bien-tre des socits, en mme temps qu'aux facteurs de dveloppement et d'enrichissement personnel et moral de l'homme, de ses facults, de ses sentiments, de ses ides, aux lettres, aux sciences et aux arts, ces images glorifies de la nature humaine 115 - cette sorte d'ampleur tolrante dans les conceptions venait point pour empcher, en France, la consommation d'un divorce grave : celui qui s'oprait en Allemagne cette poque et dont quelques-uns, peut-tre, rvaient chez nous : le divorce de la culture et de la civilisation . * * *
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Guyot reprend ainsi, en le particularisant, en citant les peuples qu'il vise, le dveloppement gnral et impersonnel de la Civilisation en Europe (pp. 1213). Civilisation en Europe, p. 18.

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Sur l'ide de culture en France, rien n'est fait. Je dirais : naturellement, si une sorte d'ironie dsinvolte tait de mise lorsqu'on constate tant de lacunes dans nos connaissances. Si peu que je sache de son histoire, je puis dire du moins qu'elle existe, qu'elle vaudrait la peine d'tre retrace, et qu'elle n'est pas dpourvue d'intrt. Bornons-nous l'essentiel. Ce n'est pas moi qu'il appartient de rechercher dans l'histoire des ides en Allemagne, la date et les circonstances d'apparition du mot Kultur 116 . Ni mme de poser le problme d'emprunt. Je vois simplement que notre Dictionnaire de l'Acadmie, dans son dition de 1762, note qu'en franais culture se dit, au figur, du soin qu'on prend des arts et de l'esprit , et cite ces deux exemples : la culture des arts est fort importante ; travailler la culture de l'esprit . C'est assez maigre. La dfinition sans doute se dveloppera. Dans l'dition de 1835 du mme Dictionnaire, on lit : se 'dit figurment de l'application qu'on met perfectionner les sciences, les arts, dvelopper les facults de l'esprit . Paraphrase, vrai dire, plutt qu'enrichissement ; mme explicite de cette faon, la notion est loin d'galer en richesse celle que, de l'autre ct du Rhin, le dictionnaire d'Adelung, dans son dition de 1793, inscrit au compte du mot Kultur : ennoblissement, affinement de toutes les forces spirituelles et morales d'un homme, ou d'un peuple. Je rappelle aussi que Herder, le Herder de Quinet, donnait au mme mot toute une srie de sens trs riches, parmi lesquels : aptitude domestiquer les animaux ; occupation du sol par dfrichement ; dveloppement des sciences, des arts et du commerce ; police enfin. On retrouve souvent, exprimes dans notre langue, des ides de ce genre. Mais il ne faut pas trop, je le note en passant, se hter de croire l'emprunt ; et il est notable que chez nous, on les classe toujours sous la rubrique civilisation 117 . C'est ainsi que pour Mme de Stal, la multitude et l'tendue des forts indiquent une civilisation encore nouvelle ; il est vrai que culture, dans sa phrase, aurait cr une quivoque bizarre 118 . D'un
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Cf. les indications fournies de son ct par M. Tonnelat. Cf. BUFFON, poques de la Nature, p. 101 : Le premier trait de l'homme qui commence se civiliser est l'empire qu'il sait prendre sur les animaux. quivoque contre laquelle il fait bon se tenir en garde. Quand on lit par exemple, dans la Vie de Voltaire de Condorcet, qu'on ne peut tendre sur le sol

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mot encore, je note que les ides de Herder sont, peu de chose prs, celles de Kant, qui associait les progrs de la culture ceux de la raison, et leur donnait comme terme la ralisation de la paix universelle 119 ... Or, que ces ides aient t connues, tout au moins fragmentairement et par bribes, chez nous - voil qui n'est pas douteux. Sans plus longues recherches, songeons seulement ce Franais germanis, Charles de Villers, qui s'prit d'une si belle passion pour la pense allemande de son temps. Les ides de Kant n'ont point pass inaperues. Je n'en veux pour preuve que la petite plaquette de quarante pages petit in-octavo qui mettait la porte des lecteurs franais l'Ide de ce que pourrait dire une histoire universelle dans les vues d'un citoyen du monde ; l'opuscule de Kant avait paru pour la premire fois, sauf erreur, en 1784, dans la Berlinische Monatschrift ; la traduction portait la date de 1796. Il y tait beaucoup question de l'tat de culture , lequel n'est autre chose que le dveloppement de la valeur sociale de l'homme 120 ; et le traducteur, prenant la parole en son nom, exposait (p. 39) ses lecteurs qu'ils taient dj sortis par degrs de l'tat sauvage, de celui d'ignorance absolue et de barbarie et entrs dans la priode de culture ; restait pntrer dans l'poque de moralit. Par ailleurs, dans son essai sur l'esprit el l'influence de la Rforme de Luther (1804), dans son Coup d'il sur l'tat actuel de la littrature ancienne et de l'histoire en Allemagne (1809), Charles de Villers attirait l'attention des Franais sur la naissance d'une Histoire de la culture, Kulturgeschichte, que les Allemands formaient en prsentant les rsultats de l'histoire politique, de l'histoire littraire et de l'histoire des religions dans leurs rapports avec la civilisation, l'industrie, le bonheur, la moralit, le caractre, la manire d'exister des hommes et qui, disait-il, faisait natre parmi eux des crits profonds et

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l'espace o fleurit la culture, o le commerce est sr, o l'industrie est active sans augmenter pour tous les hommes la masse des jouissances et des ressources , on peut d'abord croire un emploi de culture au sens de l'allemand Kultur et hsiter y reconnatre, simplement, l'agriculture. C'est l'ide de Condorcet, dans sa Vie de Voltaire (1787) : Plus la civilisation s'tendra sur la terre, plus on verra disparatre la guerre et les conqutes, comme l'esclavage et la misre. op. cit., pp. 13, 23, 25, etc.

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remarquables 121 . Tout cela encore assez vague, semble-t-il, et assez confus. En tout cas, il n'en ressortait pas nettement d'opposition entre la culture et la civilisation. Cette opposition, on ne la trouve pas non plus formule d'une faon systmatique par Alexandre de Humboldt. Il emploie souvent culture dans ses crits, concurremment avec civilisation et sans se proccuper, semble-t-il, de dfinir ces termes l'un par rapport l'autre 122 . Mais il se rfre volontiers par contre son frre Guillaume, le linguiste 123 , - et celui-l avait, sur la question, des ides nettes qu'il savait mettre en forme. Dans sa clbre tude sur la langue kawi 124 , il s'en expliquait tout au long. Il montrait comment, par une gradation savante mais un peu artificielle, la courbe du progrs montait successivement de l'homme adouci, humanis dans ses murs (civilis), l'homme savant, artiste, lettr (cultiv) pour aboutir enfin la srnit olympienne, -je dirais volontiers goethenne, - de l'homme form. Ainsi s'tageaient Civilization, Kultur et Bildung. La civilisation, somme toute, pour un Guillaume de Humboldt, s'annexait le domaine de l'ancienne police : la scurit, le bon ordre, la paix tablie et la douceur institue dans le domaine des relations sociales. Mais des peuples doux, des peuples bien polics ne sont pas ncessairement des peuples cultivs, intellectuellement parlant ; tels sauvages ont les murs prives les plus recommandables, qui n'en sont pas moins totalement trangers tout ce qui est culture de l'esprit. Et inversement. D'o l'indpendance des deux sphres, la distinction des deux notions. *
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Coup d'il, p. 118, n. - Sur Ch. de Villers, cf. L. WITTMER, Charles de Villers, 1765-1815, Genve-Paris, 1908, in-8 (thse Genve) ; et Tronchon, Fortune intellectuelle de Herder en France, passim. Cf., p. ex., Voyage aux rgions quinoxiales, d. in-8, 1816-1817, t. III, p. 287 - C'est la culture Intellectuelle qui contribue le plus diversifier les traits. Ibid., p. 264 : J'emploie regret le mot sauvage parce qu'il indique entre l'Indien rduit vivant dans les missions, et l'Indien libre ou indpendant, une diffrence de culture qui est souvent dmentie par l'observation. - Ibid., p. 260 : a La barbarie qui rgne dans ces rgions est peut-tre moins due une absence positive de toute civilisation qu'aux effets d'un long abrutissement... La plupart des hordes que nous dsignons sous le nom de sauvages descendent probablement de nations jadis plus avances dans la culture. Cf. p. ex. dans le Cosmos, trad. Faye, t. I, Paris, 1847, p. 430 et la note. Wilhelm V. Humboldt, Ueber die Kawi-Sprache auf der Insel Java. Cf. l'Einleitung en tte du t. I, Berlin, in-4.

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* * Ces ides eurent-elles en France une grande prise sur les esprits ? Notons seulement qu'elles pouvaient renforcer, ou entretenir, une attitude intellectuelle, dont Volney par exemple nous offre, de bonne heure, un excellent exemple. Proccup, -comme tant de ses contemporains, nous l'avons dit, - de rfuter les ides de Rousseau sur la perversit engendre par le dveloppement des lettres, des sciences et des arts, ne pro. posait-il pas 125 une opration radicale destine mettre hors ,de jeu la civilisation, en faisant, s'il le fallait, la part du feu ? Rousseau aurait pu, notait-il, aurait d s'apercevoir, et dire, que les beaux-arts, posie, peinture et architecture, n'taient pas des parties intgrantes de la civilisation, des indices certains du bonheur et de la prosprit des peuples . Les exemples ne lui avaient pas manqu, tirs de l'Italie et de la Grce , qui prouvent sans conteste qu'ils purent fleurir dans des pays soumis un despotisme militaire ou une dmocratie effrne, l'une et l'autre galement de nature sauvage . Ce sont, au vrai., des plantes dcoratives ; pour les faire fleurir, il suffit qu'un gouvernement momentanment fort, quel qu'il soit, les encourage et les salarie ; mais trop les cultiver est prilleux : les beauxarts, foments aux dpens des tributs des peuples et au dtriment des arts d'utilit grossire et premire, peuvent trs souvent devenir un moyen subversif des finances publiques et, par suite, de l'tat social et de la civilisation . Ce Rousseau revu, corrig et rectifi par Volney, n'avait rien sans doute que d'assez puril. Guizot, dans sa large synthse, n'en a pas moins eu un mrite certain maintenir, parmi les lments essentiels de la notion de civilisation, le dveloppement de l'tat intellectuel . Mrite qu'on ne reconnut pas toujours. Lorsqu'en 1853, Gobineau, dans son livre De l'Ingalit des races humaines, entreprenait son tour de dfinir le mot civilisation 126 , il s'en prenait tout d'abord Guizot, non sans vivacit. Guizot avait dfini la civilisation en fait. Non, arguait Gobineau. C'est une srie, un enchanement de faits. Guizot vrai dire s'en doutait un peu - puisqu'il le dit - et Gobineau l'avait
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Oeuvres compltes, d. Didot, 1868, in-4, p. 718 sqq. (claircissements sur les tats-Unis). Livre I, chap. viii : Dfinition du mot civilisation.

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lu un peu vite. Mais surtout, ce qu'il reprochait l'auteur de l'Histoire gnrale de la civilisation en Europe, c'tait de ne pas avoir exclu de ses proccupations la notion des formes gouvernementales . Quand on examinait de prs ses ides, on s'apercevait bien vite, assurait-il, que pour possder le droit de prtendre la civilisation, un peuple, selon Guizot, devait jouir d'institutions galement modratrices du pouvoir et de la libert, et dans lesquelles le dveloppement matriel et le progrs moral se coordonnent de telle faon et non de telle autre, o le gouvernement comme la religion se confine dans des limites traces avec prcision... Bref, concluait-il avec quelque malice, il tait ais de voir que, selon Guizot, il n'y a de vraiment civilise que la nation anglaise . C'tait une gaminerie, et qui d'ailleurs aurait gagn ne pas s'taler sur tant de pages ergoteuses. En fait, la position de Gobineau tait assez curieuse. Il reprochait, lui, Guizot d'avoir continu faire de la -police un des lments fondamentaux de la notion de civilisation. Pauvre notion, et pauvre Guizot. Les uns l'invitaient jeter par-dessus bord les lettres, les sciences et les arts, tout ce qui formait la culture ; les autres, dbarquer les institutions politiques, religieuses et sociales. Il n'en fit rien, et, de son point de vue, n'eut pas tort.

VI
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Pourtant, il n'tait pas sans prouver de certaines inquitudes. Il s'en ouvre au lecteur de son Histoire gnrale de la civilisation en France, dans un passage notable 127 . Jadis, remarque-t-il, dans les sciences qui s'occupent du inonde matriel , les faits taient mal tudis, peu respects ; on se livrait l'lan des hypothses, on se hasardait sans autre guide que le fil des dductions . Cependant, dans l'ordre politique, dans le monde rel, les faits taient tout-puissants et passaient presque pour naturellement lgitimes ; l'esprit et t mal venu rclamer pour une ide, au nom de la vrit seule, quelque part aux affaires d'ici-bas . - Depuis un sicle (indication qui reportait le
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Op. cit., d. originale, pp. 29-32.

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lecteur de Guizot au dbut du rgne de Louis XV), un renversement s'est opr. D'une part, les faits n'ont jamais tenu tant de place dans la science ; de l'autre, jamais les ides n'ont jou dans le monde un si grand rle. C'est si vrai que les adversaires de la civilisation actuelle ne cessent de se plaindre. Ils dnoncent ce qu'il entre de scheresse, leur sens, de petitesse, de mesquinerie dans un esprit scientifique qui abaisse les ides, glace l'imagination, te l'intelligence sa grandeur, sa libert, la rtrcit et la matrialise . Par contre, dans la politique, dans la direction des socits, ils ne voient que chimres et thories ambitieuses : on tente l'entreprise d'Icare ; on subira le sort du tmraire. Plaintes vaines, assure Guizot. Tout est bien ainsi. L'homme, en face d'un monde qu'il n'a cr ni invent, est spectateur d'abord, acteur ensuite. Le monde est un fait : il l'tudie en tant que tel ; il exerce ainsi son esprit sur des faits ; et quand il dcouvre les lois gnrales qui prsident au dveloppement et la vie du monde, ces lois ne sont rien d'autre que des faits, qu'il constate. Aprs quoi, la connaissance des faits extrieurs dveloppe en nous des ides qui dominent ces faits. Nous nous sentons appels rformer, perfectionner, rgler ce qui est. Nous nous sentons capables d'agir sur le monde, d'y tendre le glorieux empire de la raison. Telle est la mission de l'homme : spectateur, il est soumis aux faits ; acteur, il demeure matre de leur imprimer une forme plus rgulire, et plus pure. Passage remarquable. Oui, il y a eu conflit. Entre deux esprits, deux mthodes, deux ordres de proccupations aussi. Conflit entre l'esprit de recherche et d'enqute, la mthode scientifique positive se fondant sur l'tude et l'laboration des faits et ne poursuivant que des fins dsintresses - et l'esprit, disons de rverie et d'esprance, d'imagination prcdant et devanant les faits : l'esprit d'amlioration sociale et de progrs pragmatique. Et il est trs bien, sur le papier, de vouloir, comme Guizot, rgler le diffrend et faire vivre en bonne harmonie le progrs intellectuel et le perfectionnement social. Dans la pratique ? Ce sont deux puissants dieux, et comment subordonner l'un l'autre ou - chimre un peu candide - les faire vivre cte cte ? En fait, quand Guizot crivait ces lignes, quand il professait ses cours de 1828 et de 1829, que s'tait-il pass ? Ceci d'abord, que les mthodes des sciences exprimentales n'avaient pas pntr profondment les sciences qu'on nommait, ds lors, les sciences morales.

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Pour quelles raisons ? ou plutt, par quel ensemble complexe de raisons htrognes ? Ce serait un gros travail que de l'indiquer. Et il faudrait, pour le faire, que nous nous penchions notre tour sur ce problme des origines, des causes et de l'esprit du romantisme - qui n'est pas prs encore d'tre rsolu dans un esprit d'unanimit. Il y avait autre chose. La civilisation n'apparaissait pas seulement, aux contemporains de Guizot, comme un objet d'tudes. C'tait, une ralit, au sein de quoi ils vivaient. Bien, ou mal ? Beaucoup rpondaient : mal. Or, du point de vue qui, dans cette tude, est le ntre, ceci est important. Car les griefs des adversaires de civilisation , comme dit Guizot, ces griefs que reprennent et formulent l'envi toutes les coles de rforme sociale ; ces griefs qui vont inspirer autre chose que des livres et des dissertations - ne prparaient-ils point, ne rendaient-ils pas, par avance, facile et dsirable la critique, conduite dun point de vue scientifique celle-l, de la notion de civilisation comportant un jugement de valeur ? Ne travaillaient-ils pas, en d'autres termes, rendre possible cette dissociation dont nous sommes partis et qui achve de s'oprer dans les cinquante dernires annes du XIXe sicle : la dissociation des deux notions, scientifique et pragmatique, de la civilisation ; l'une finissant par aboutir cette notion que tout groupe d'tres humains, quels que soient ses moyens d'action matriels et intellectuels sur l'univers, possde sa civilisation ; - l'autre, maintenant quand mme la vieille conception d'une civilisation suprieure, porte, vhicule par les peuples blancs de l'Europe occidentale et de l'Amrique septentrionale et s'incorporant aux faits comme une sorte d'idal. Nous n'avons pas suivre, quant nous, travers le XIXe et le XXe sicle, la marche divergente de ces deux conceptions. Nous esquissons l'histoire d'un mot. Nous avons conduit notre esquisse jusqu'au moment o paraissent dans l'usage courant, ct de la civilisation, les civilisations. Notre tche est accomplie. Elle tait, simplement, celle d'un prfacier. Notons seulement que le parti pratique, radical, et en soi inattaquable, qui consiste affirmer : chaque peuple, chaque civilisation, n'empche pas de demeurer vivante dans les esprits la vieille notion d'une civilisation humaine. Comment accorder les deux conceptions ? Comment concevoir leurs relations ? Mon rle n'est pas de le rechercher. Il tait, simplement, de bien montrer com-

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ment les termes du problme, au cours d'un sicle et demi de recherches, de mditations et d'histoire, se sont peu peu dgags et prciss pour nous dans le langage mme. Lucien Febvre

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CIVILISATION

VOLUTION D'UN MOT ET D'UN GROUPE D'IDES


Par Lucien Febvre
Professeur l'universit de Strasbourg

Discussion.

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M. Berr. - Nous limiterons l discussion d'aujourd'hui l'histoire du mot, rservant l'examen de l'ide pour les sances suivantes. J'ai dcouvert, non pas le mot civilisation, mais le mot civilis , bien antrieurement au sicle des lumires, dans le Discours de la mthode de Descartes (seconde partie) : ... les peuples qui, ayant t autrefois demi-sauvages, et ne s'tant civiliss que peu peu, n'ont fait leurs lois qu' mesure que l'incommodit des crimes et des querelles les y a contraints, ne sauraient tre si bien polics que ceux qui, ds le commencement qu'ils se sont assembls, ont observ les constitutions de quelque prudent lgislateur. Descartes imagine donc que certains peuples se sont donn des lois et une organisation politique peu peu, sous la pression des vnements. C'est ce qu'il appelle se civiliser . D'autres auraient t civiliss en une fois par un lgislateur (tel Lycurgue Sparte). Ailleurs, il dfinit les barbares ceux qui manque la raison . Et par raison, il entend videmment aussi bien le fac-

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teur du dveloppement intellectuel et du progrs des sciences que celui d l'organisation sociale. M. Maunier. - Comme l'a dit M. Febvre, le mot civilisation manque dans tous les grands dictionnaires du XVIIIe sicle, jusqu'en 1798. L'Encyclopdie ne l'a pas ; mais elle a les mots civil et civiliser. Le verbe civiliser est dfini : 1 dans un sens trs spcial : civiliser un procs criminel, le faire passer au tribunal civil ; 2 rendre poli, honnte. L'adjectif civil, cette poque, a frquemment le sens que nous donnons social ; ainsi : ordre civil, conomie civile, vie civile, quivaut ce que nous appelons aujourd'hui : vie sociale, conomie sociale, etc. Homme civil ou civilis n'est pris alors en franais que dans le sens que M. Febvre a appel :pragmatique ; on oppose toujours les peuples civiliss aux sauvages ou aux barbares. quel moment apparat le sens scientifique des sociologues, d'aprs lequel au contraire chaque peuple a sa civilisation ? C'est un problme intressant. Les premiers auteurs o l'on trouve cette conception scientifique de la civilisation, paraissent tre les conomistes cossais, Robertson, Adam Smith, Ferguson (L'Histoire de la socit civile de Ferguson parut en 1767, et fut traduite en franais en 1783). Cette cole est plus avance que les physiocrates et philosophes franais, car elle admet tous les degrs possibles dans la civilisation et une succession d'tapes ncessaires. C'est probablement dans Robertson, Histoire de l'Amrique, parue en 1777 et traduite en franais en 1780, que le mot civilization est pris pour la premire fois dans son sens scientifique. la mme poque en France, l'abb Baudeau, Volney dans son Tableau des tats-Unis (1795), Say dans son Trait d'conomie politique (1803), plus tard mme Auguste Comte, ne connaissent que le sens pragmatique. Pour Say, par exemple, seuls les peuples qui ont le sens du confort, qui ont un gouvernement organis, qui sont pacifiques, etc., ont une civilisation. Il y a l un problme des rapports entre la pense cossaise et la pense franaise au XVIIIe sicle et au XIXe sicle. L'influence des cossais est en tout cas relle sur le mouvement positiviste et sur la formation de nos sciences sociales et conomiques. M. Smets. - Dans notre ide de la civilisation, la technique mcanique, les applications des sciences la vie matrielle reprsentent un

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lment important. Au contraire, au XVIIe et au XVIIIe sicles, quand on classait les peuples en sauvages, barbares et civiliss, on ne tenait gure compte de cet lment. La civilisation consistait adoucir les murs brutales des sauvages ou perfectionner la technique sociale, la lgislation. L'importance plus grande donne la vie matrielle est une nouveaut qui date de la rvolution industrielle. M. Berr. - Il y a pourtant un rapport troit entre civitas, civilitas et arbanitas, autrement dit entre la civilisation et la vie urbaine, qui comporte toujours une certaine technique mcanique. Chez Descartes se trouve dj, sous le nom de raison, l'ide que la science, par ses applications aux arts mcaniques et la mdecine, doit servir amliorer la vie des hommes. Le P. Gorsse. - Il est remarquable que le mot mme de civilisation a surgi l'poque (vers 1770) o l'esprit critique et philosophique se rpand, des petits cnacles dans le grand public, notamment par les socits de pense . On prend conscience de l'existence de la civilisation au moment o, aprs tant de conversations de salon, on commence passer aux ralisations. M. Niceforo. - La conception objective des civilisations nous vient des anthropologistes et prhistoriens, qui se sont aperus que les hommes prhistoriques possdaient dj une grande civilisation. Parler de civilisation barbare nous choque encore cependant, parce que nous ne pouvons pas nous dbarrasser de notre optimisme moral et de notre croyance au progrs. Dj civilis en latin a une signification morale : poli, raffin. G. Brands dclare que la civilisation consiste plus en certaines qualits de l'esprit que dans la diffusion du savoir ; ainsi les Italiens de la Renaissance, si ignorante que ft alors la masse du peuple, taient plus civiliss que les Danois d'aujourd'hui, qui possdent tous l'instruction primaire. En italien, on se sert beaucoup du nologisme incivilimento, qui souligne l'action de se civiliser plutt que l'tat de civilis, et qui implique plutt une motion objective, ethnographique de la civilisation. M. Masson-Oursel. - La civilisation est un certain quilibre entre le dveloppement intellectuel et l'organisation sociale. Primitivement et au sens banal, civilisation implique douceur de murs, puis en-

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suite : existence de lois positives. Un ancien, Thodoret, thologien et historien byzantin, semble dj souponner la notion objective des civilisations quand il crit qu' il y a peut-tre une philosophie mme chez les barbares . La grande crise de l'ide de civilisation s'est produite quand on a mieux connu les peuples d'Extrme-Orient qui ont des lois, des murs et des arts raffins, c'est--dire une civilisation, tout en diffrant profondment des Europens. M. Eisler. - Notre ide de la civilisation a ses racines dans l'antiquit classique. Au [mots grecs] d'Aristote correspond en latin l'homo civilis, le citadin poli et polic, qui a de l' urbanit , de la courtoisie (ce dernier mot est apparu avec la multiplication des cours princires). Au contraire, sauvage vient de sylvaticus, homme des bois, rustre inculte. Ainsi le mot civilitas et par suite le mot civilisation renferment dj l'opposition de la ville et de la campagne.

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CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -

KULTUR
HISTOIRE DU MOT, VOLUTION DU SENS
Par mile Tonnelat
Professeur la Sorbonne

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Le mot Kultur n'apparat qu'assez tardivement dans la langue allemande ; c'est seulement dans la seconde moiti du XVIIIe sicle que son emploi devient courant. Faute de dictionnaires vritablement historiques de la langue allemande, il n'est pas actuellement possible de dire quel crivain en a le premier fait usage, et quelle date. Le grand dictionnaire des frres Grimm ne le mentionne mme pas. C'est certainement un calque direct du franais culture. Mais quel moment le mot franais a-t-il pris le sens de formation de l'esprit ? C'est l une recherche qu'il conviendrait de faire tout d'abord. Si l'on s'en rapportait aux exemples cits par Littr, il faudrait distinguer entre l'emploi du XVIIe sicle et celui du XVIIIe : au XVIIe sicle, le mot culture - pris dans son sens abstrait - aurait toujours t accompagn d'un complment grammatical dsignant la matire cultive ; de mme que l'on disait la culture du bl , on disait la culture des lettres, la culture des sciences . Au contraire, des crivains du XVIIIe sicle, comme Vauvenargues et Voltaire, auraient t

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les premiers employer le mot d'une faon en quelque sorte absolue, en lui donnant le sens de formation de l'esprit . Voltaire, par exemple, crit dans la Henriade, en parlant de Charles IX :
Des premiers ans du roi la funeste culture N'avait que trop en lui combattu la nature,

Mais on ne peut pas faire entirement confiance Littr, qui d'ailleurs n'avait ni les moyens ni l'ambition de faire, lui seul, l'histoire de chaque mot. L'un des premiers lexicographes qui aient not le mot, Campe, en fait simplement un synonyme de Bildung. Dans le grand dictionnaire qu'il publie de 1807 1813, avec l'intention dclare de proposer des quivalents allemands pour tous les mots trangers introduits dans la langue zur Erklaerung und Verdeutschung der unsrer Sprache aufgedrungenen fremden Ausdrcke , Campe explique le mot Kultur par Bildung, Geistesbildung, geistige Entwicklung, et propose sa place le terme de Anbau, Geistesanbau. Toutefois le mot prsentait dj plus de nuances que ne le dit Campe. C'est ce que prouve le dictionnaire d'Adelung, qui est un peu antrieur (la deuxime dition a paru en 1793 ; il y avait eu une premire dition en 1774, mais je n'ai pu, faute de temps, m'y reporter). Voici sa dfinition : Cultur. - Veredlung oder Verfeinerung der gesamten Geistes-und Leibeskraefte eines Menschen oder eines Volkes, so dass dieses Wort so wohl die Aufklaerung, die Veredlung des Verstandes durch Befreyung von Vorurteilen, als auch die Politur, die Veredlung und Verleinerung der Sitten unter sich begreift. Donc, la fin du XVIIIe sicle, le mot, au jugement d'un bon connaisseur, avait deux sens principaux : 1 il dsignait l'affranchissement moderne de l'esprit (Aufklaerung) ; 2 il servait caractriser la distinction et la finesse des manires. On peut dire toutefois que, ds lors, la dfinition d'Adelung tait insuffisante. Kultur signifiait galement - et c'est peut-tre par l qu'il

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aurait fallu commencer - l'tat social oppos la barbarie des peuples sauvages, et caractris par le dveloppement de l'outillage, le bientre matriel et l'organisation politique, tat social que Klopstock, vers ce mme temps, proposait de dsigner du terme de Entbarbarung. Ces trois significations - tat contraire la barbarie, affranchissement des prjugs, affinement des manires - sont celles qu'on retrouve le plus souvent sous la plume des crivains de l'poque classique, mais avec quelques nuances qu'il peut tre utile d'indiquer. Il est naturel de s'enqurir d'abord de l'interprtation donne au mot Kultur par Herder. Les Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit (1784-1791) sont en effet une des premires Kulturgeschichten parues en Allemagne. Dans cet ouvrage, Herder veut prouver qu'il n'y a sur terre qu'une seule et mme race d'hommes, promise par Dieu un perfectionnement constant et un bonheur toujours accru. Seul de tous les tres qui vivent sur la terre, l'homme est perfectible, et l'histoire de l'humanit est prcisment celle des efforts faits par les habitants -des diverses contres pour s'lever, de gnration en gnration, un tat moral suprieur et pour se rapprocher en dfinitive de la perfection divine. C'est en Asie, selon Herder, que sont nes la fois la race humaine et la culture. Nous pouvons passer sur les raisonnements un peu aventureux par lesquels Herder entend dmontrer la supriorit ancienne des peuples de l'Asie. Ce qui importe surtout, c'est de noter les tapes qu'il distingue dans le dveloppement de la Kultur. La premire de ces tapes (Cf. Ideen, 2e partie, livre X, chap. 3) est caractrise par la domestication de certains animaux, autrefois sauvages, comme le chien ou la brebis. En tablissant sa domination sur d'autres tres vivants, l'homme s'lve d'un degr au-dessus de l'tat de sauvagerie. Il s'lve encore - et c'est une nouvelle tape - en forant la terre lui fournir rgulirement les plantes dont il a besoin ; la culture du sol (Kultur der Erde) est un des traits fondamentaux de la Kultur. Ce n'est qu'aprs avoir solidement fond leur pouvoir sur les animaux et sur les choses que les anciens peuples en sont venus dvelopper le commerce, les sciences et les arts. L'usage habituel de la langue rserve quelquefois pour cette troisime tape le terme de Kul-

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tur. Mais Herder juge les choses plus largement : les progrs matriels sont ses yeux tout aussi essentiels que les progrs des sciences abstraites ; les uns et les autres tmoignent du dveloppement de la raison humaine. Mais ce n'est pas tout que de former et d'lever les esprits des hommes pris en particulier. Il faut encore grouper ces hommes en communauts organises et rgies pour le plus grand bien de tous, D'o il suit que la quatrime tape de la Kultur est marque par l'tablissement de bonnes formes de gouvernement. C'est l, pour Herder, l'art le plus difficile de la Kultur et en quelque sorte son aboutissement terrestre. Que la Kultur puisse encore poursuivre ses progrs et rapprocher de plus en plus les hommes de Dieu, c'est une hypothse que Herder juge non seulement vraisemblable, mais assure. Il croit seulement que ce perfectionnement indfini ne pourra plus gure avoir cette terre pour thtre, et qu'il devra par consquent se drouler en quelque autre plante. Sur terre mme, les progrs de la culture ne s'accomplissent pas de faon rgulire et uniforme. Les peuples ne vont pas tous du mme pas ; il en est qui brlent les tapes, tandis que d'autres s'attardent en chemin ; mais il n'en est aucun qui n'excelle par quelque ct. Aussi ne faut-il jamais conclure la supriorit foncire d'une nation sur une autre, Tout au plus peut-ou parler d'avantages temporaires. Partout la raison humaine s'efforce vers le mieux et les progrs particuliers raliss par les divers peuples contribuent eu fin de compte au progrs gnral de l'humanit. L'ouvrage de Herder trouva en Kant un critique assez svre. Toutefois c'est surtout sur des questions de mthode que Kant fit porter ses objections. Car sa pense, bien que moins aventureuse et moins prompte aux hypothses indmontrables, s'accordait pourtant en quelques points avec celle de Herder. Il estimait, lui aussi, que l'homme obit un plan de la nature en appliquant sa raison toujours perfectionner et ses aptitudes physiques et son esprit et les groupes sociaux ou politiques dont il est membre. Ds 1785, il traait son tour un tableau des progrs que l'humanit avait dj raliss et de ceux vers lesquels elle devait s'efforcer, dans deux petits crite : Mathmasslicher Anfang der Menschengeschichte et Ide zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher Absicht. Pour lui aussi, la Kultur tait en premier lieu un tat oppos la barbarie : le jour o, cessant de s'en-

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tre-tuer, les hommes avaient commenc changer entre eux des denres ou des objets utiles, ils avaient jet les fondements de la Kultur. Puis, peu peu, ils s'taient levs jusqu' l'art et la science, jusqu' l'ide de lgalit, jusqu' celle de moralit. Pourtant ils sont encore bien loigns d'tre vraiment soumis la morale. Il leur reste accomplir sur terre beaucoup plus d'efforts que Herder ne semblait le croire. Les hommes ne pourront tre considrs comme vritablement cultivs que le jour o ils auront enfin substitu dans leurs rapports rciproques la loi la passion et fond une sorte de constitution universelle qui assure pour toujours la paix entre les tats. Ides que Schiller, disciple de Kant, reprend et dveloppe en beaux vers graves et ardents, en insistant un peu plus que ses prdcesseurs sur ce qu'Adelung appelle l'affranchissement des prjugs . Les hommes primitifs souffraient de la faim, du froid, du manque d'abris ; un long labeur leur permit de vaincre ces maux, mais alors des flaux nouveaux apparurent, haines nationales, haines religieuses, esprit de conqute et de domination, fanatisme. Il a fallu, pendant des sicles, combattre ces forces mauvaises, et les diffrentes tapes de la lutte mene contre toutes les causes de dsunion sont aussi celles de la culture ; heureusement, il semble que l'on soit proche des temps o l'ignorance, la haine et la superstition seront dfinitivement vaincues et o l'on pourra crier tous les habitante de la terre : Seid umschlungen, Millionen ! Sous la plume de Schiller, le mot de Kultur se confond parfois avec celui d'Aufklaerung. Dans l'un de ses petits crits historiques, Histoire des troubles qui en France prcdrent le rgne d'Henri IV , Schiller commence par exposer qu' son sentiment la France du XVIe sicle avait, sous l'influence de la Renaissance italienne, affin ses murs et dvelopp ses arts. Et il continue en ces termes : L'aube de la Kultur apparut ; dj la France se htait grands pas vers la civilisation (Civilisierung). Mais les opinions nouvelles se manifestent et imposent ce beau dbut une trve dplorable. L'esprit d'intolrance et de rvolte efface l'clat de raffinement qui avait commenc luire faiblement et la torche effrayante du fanatisme s'embrase. Ce malheureux tat retombe plus profondment que jamais dans sa sauvagerie barbare, victime d'une longue et ruineuse guerre civile, que dchane

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l'ambition et que dans sa fureur le zle religieux transforme en un incendie gnral. Ainsi l'esprit de tolrance tait pour Schiller un des signes les plus certains de la culture (ou de la civilisation ; car les deux termes paraissent pour lui synonymes). Les hommes politiques qui, vers la fin du XIXe sicle, parleront de Kulturkampf penseront sur ce point comme Schiller. Les trois crivains dont il vient d'tre question considrent la Kultur comme un bien commun tous les peuples, - ou qui du moins peut leur devenir commun. Il semble qu'avec Goethe le mot prenne, en certains cas, un sens un peu plus restreint et puisse servir dsigner les traits distinctifs d'un peuple dtermin. C'est du moins ce qui rsulte du chapitre que Gundolf, dans son tude bien connue sur Goethe, a intitul : Kultur. Malgr des recherches personnelles, il ne m'a pas t possible, faute de temps, de dcouvrir dans luvre trop ample de Goethe de passage caractristique concernant la Kultur, et c'est pourquoi je me rfrerai ici l'tude de Gundolf. C'est surtout le mot Bildung que l'on rencontre chez Goethe. Car c'est surtout la formation intrieure de l'individu qui le proccupe. Mais il semble que, vers le temps de son voyage en Italie, il discerne plus nettement qu'auparavant qu'il y a entre l'individu et le milieu dans lequel il vit une certaine communaut d'habitudes, de gots et de penses, qui constitue proprement parler une Kultur. C'est le spectacle d'une vie trangre, celui de la vie italienne, qui lui rend vraiment clair ce phnomne collectif. L'une des grandes questions sur lesquelles son esprit s'exerce ce moment est celle des rapports ncessaires de la nature et de l'art. La nature, il croit commencer la connatre : c'est un grand organisme qui obit des lois inluctables. D'autre part, l'art, qui est une reprsentation symbolique de la nature, est command, lui aussi, par des lois, et ces lois peuvent tre, en un sens, considres comme des lois naturelles, puisqu'elles s'imposent de faon ncessaire quiconque veut bien penser, bien agir, bien crire, bien peindre, bien sculpter. Il suit de l que la nature et l'art ne sont nullement des domaines trangers l'un l'autre. Tout au contraire, ils ont un mme point central, constitu par l'unit des lois qui les rgissent. Ce sont, en quelque manire, des cercles concentriques. Mais le domaine de la nature est infiniment vaste, alors que celui de l'art est extrmement restreint. Entre les deux s'tend une zone intermdiaire, qui est pro-

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prement celle de la Kultur. La Kultur, ce sont les faons de vivre et de penser collectives qu'un peuple s'est formes durant un long contact avec la nature, au cours des luttes qu'il a d mener contre elle. Ce sont aussi les transformations qu'il a fait subir la nature qui l'entoure. Ces faons collectives de penser et de sentir, voire d'agir, ou encore de s'organiser dans un pays dtermin, sous un certain ciel, sont d'autre part le fondement ncessaire de toute oeuvre d'art. Certaines de ces faons collectives de penser et de sentir reoivent de l'artiste une force, une ampleur, une beaut particulires. Mais elles ne seraient point, s'il n'existait d'abord un vaste rservoir commun, o l'artiste peut puiser. C'est pourquoi Goethe, durant son voyage en Italie, s'attache observer les murs et les formes de vie du peuple italien avec une attention toujours en veil. Ce qui aujourd'hui encore donne tant de prix la relation de son voyage, c'est qu'elle ne contient pas seulement des impressions personnelles ou des jugements subjectifs sur les oeuvres d'art ; elle est en mme temps une sorte d'histoire naturelle du peuple italien. D'une part, Gthe essaie de comprendre les raisons qui poussent les Italiens de son temps cultiver le sol, btir leurs maisons, se vtir, se divertir, pratiquer leur religion comme ils le font, - et ce n'est pas un hasard si le petit peuple tient une si grande place dans son livre ; d'autre part, il cherche se prouver lui-mme que l'architecture, ou la sculpture, ou la peinture italiennes correspondent ncessairement ces formes de vie collective et qu'elles sont par consquent une sorte d'expression concentre de la Kultur italienne. Il ne suit pas de l d'ailleurs que les oeuvres d'art ne puissent -porter, et mme de faon trs accuse, l'empreinte personnelle d'un artiste. Mais il n'y a pas d'artiste qui soit entirement indpendant de son peuple, et les lois mmes qui rgissent obscurment les murs et les penses du peuple apparaissent toujours, pour qui sait voir, dans l'uvre labore par l'artiste. En dfinitive, la Kultur est une sorte de trait d'union entre la nature et l'art. Aux noms des grands classiques qui viennent d'tres cits, on peut joindre ceux des frres Humboldt, bien qu'ils n'aient prcis que beaucoup plus tard leurs ides sur la question qui nous occupe. Dans son livre Ueber die Kawi-Sprache (1836), Wilhelm v. Humboldt dfinit peu prs de la faon suivante les trois termes : Civilisation, Kultur,

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Bildung : par Civilisation il faut entendre tout ce qui, dans l'ordre matriel, dans le dveloppement des murs et dans l'organisation sociale, tend adoucir le sort des hommes, l'humaniser et faire natre par suite entre les individus ou les peuples des sentiments de bienveillance rciproque, voire d'amiti ; - le mot Kultur ajoute cette premire ide une nuance de raffinement : il indique que les hommes ont su s'lever au-dessus des simples considrations d'utilit sociale et qu'ils ont entrepris l'tude dsintresse des sciences et des arts. Mais plus haut encore que le concept de Kultur il faut placer celui de Bildung, qui dsigne un tat d'accomplissement intellectuel et moral auquel parviennent seulement quelques individualits particulirement doues. Il semble que cette gradation des trois termes soit propre Wilhelm v. Humboldt. Son frre, Alexander v. Humboldt, a souvent employ le mot Kultur dans son grand ouvrage Cosmos (1845-58), mais sa conception parat plus proche de celle de Gthe que de celle de Wilhelm. Il parle tantt de Kultur, tantt de hoehere Kultur et il semble bien qu'en beaucoup de cas au moins le mot Kultur dsigne pour lui, comme pour Gthe, un ensemble de connaissances, de coutumes et de traditions particulires un peuple dtermin ; il dit, en propres termes, qu'une Kultur peut disparatre et tre remplace par une autre Kultur, ou encore qu'elle peut tre transplante d'un pays un autre ; il l'envisage donc, en certains cas au moins, comme une sorte de bien national. Quand il parle au contraire de hoehere Kultur, il songe un corps de connaissances indpendantes de tout pays, de tout climat, de toute poque, par exemple aux vrits mathmatiques. La hoehere Kultur est caractrise par la dcouverte des mthodes propres dterminer les lois qui rgissent aussi bien la nature que la pense. Quelles que soient les nuances diverses que les crivains numrs jusqu'ici, et qui tous appartiennent au classicisme , donnent Kultur, ils s'accordent tous sur un point : ils n'associent jamais ce mot l'ide de supriorit d'un peuple sur un autre. Mme lorsque, comme Gthe, ils s'appliquent faire ressortir les traits caractristiques d'un peuple, ils cherchent seulement en trouver l'explication naturelle ; ils ne songent pas les proposer en exemple aux autres pays. Avec la gnration romantique, les choses vont changer.

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* * * Il y a un mot qu'on ne trouve gure associ celui de Kultur au XVIIIe sicle : c'est ce lui de Staat. Il en va autrement avec les romantiques. Ds avant l'branlement moral caus en Allemagne par la dfaite de la Prusse Ina, le plus rveur des romantiques, Novalis, glorifie l'tat armature de toute activit d'un peuple, et crit : Alle Kultur entspringt aus den Verhltnissen mit dem Staat. Cette formule, vrai dire, est peut-tre l'expression extrme d'une opinion qui ne prendra vritablement force qu'au XIXe sicle. Mais elle reprsente ds lors une des tendances latentes du romantisme allemand. Cette tendance est plus ou moins sensible chez les principaux penseurs du romantisme. Elle est particulirement forte chez Fichte, qui lui a donn son expression la Plus claire et la plus vigoureuse. Fichte, dans les dernires annes du XVIIIe sicle, tait encore trs proche de Kant. Son Naturrecht, qui est de 1796, est un ouvrage d'inspiration toute cosmopolite, weltblrgerlich, et qui ne tient aucun compte des particularits nationales. La fonction de l'tat, estime-t-il ce moment, et mme encore dans son Geschlossener Handelsstaat (1800), est uniquement d'assurer l'ordre et de garantir chacun du travail. L'tat n'a pas intervenir dans le dveloppement de la pense. Mais partir de lna (1806), les ides de Fichte se modifient : il en vient se demander si, comme les individus, les diverses nationalits n'ont pas une mission particulire. Ses Discours la nation allemande ont pour objet d'tablir que cette nation (qui n'est pas encore un tat, mais doit tendre le devenir) a une mission culturelle, qui la rend plus propre que toute autre remplir l'idal caractris par le mot Humanitt. L'ide de culture nationale apparat donc associe une comparaison avec les cultures nationales autres que l'allemande. Cette comparaison aboutit chez Fichte la proclamation de l'minente supriorit de la culture allemande. Et, fort de cette affirmation, Fichte finit par revendiquer pour l'Allemagne non seulement la direction intellectuelle de l'Europe, mais mme sa direction politique.

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Il faut noter un second trait, qui apparat non seulement chez Fichte, mais aussi chez plusieurs autres romantiques de la premire heure, comme Fr. Schlegel et Novalis : cet tat allemand, reprsentant d'une culture suprieure, doit tre tout pntr d'esprit religieux. La religion garantira, au sein du Volksstaat, l'indispensable union des esprits. C'est une erreur funeste des temps modernes, aux yeux des romantiques, que de considrer la religion comme une chose prive. La religion est, au premier chef, une chose publique. L'tat doit s'appuyer sur elle. Et comme la religion est une, elle contribuera donner l'tat une plus forte unit. Les romantiques en viennent ainsi se forger la conception d'une culture-type, qui sera d'autant plus exemplaire, d'autant plus propre servir de modle aux autres cultures nationales, qu'elle sera plus fortement taye par la puissance de l'tat et celle de la religion. C'est peu prs la conception qu'aura Bismarck au moment o il entrera dans la vie politique. Ce serait d'ailleurs mconnatre la complexit de la pense romantique, que de vouloir tout ramener chez les crivains de cette poque aux considrations nationales et religieuses. Les ides de Fr. Schlegel en particulier comportent d'autres nuances. Il est, parmi les romantiques, l'un de ceux qui se sont le plus dlibrment appliqus construire une philosophie de l'histoire, et son attitude est, en un sens, assez semblable celle de Herder ou de Kant : il veut considrer l'histoire de l'humanit, non pas comme un enchanement de faits dpendant accidentellement les uns des autres, mais comme un ensemble systmatique d'vnements, o l'on peut, o l'on doit dcouvrir une unit organique. L'humanit est une vaste individualit, dont le dveloppement, pense-t-il, doit tre ncessairement soumis une loi, que la raison doit tre en mesure de dceler, que par consquent l'historien doit rechercher. Mais, en mme temps, il distingue dans ce dveloppement gnral de l'humanit des priodes de culture, qui sont galement ses yeux des manires d'individualits, et qu'il importe de comprendre et de dcrire en tant qu'units historiques. Il revient donc par un dtour une ide de Fichte, 4 savoir qu'il existe des cultures particulires, de caractre diffrent. Peut-tre pourtant sa pense diffre-t-elle de celle de Fichte, en ce qu'il semble surtout vouloir considrer la succession dans le temps des diverses cultures, tandis que

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Fichte tient comparer des cultures contemporaines ; mais, dans les deux cas, la comparaison des systmes de culture peut donner lieu des jugements de valeur et l'tablissement d'une hirarchie, L'histoire ne peut tre aborde utilement, au sentiment de Fr. Schlegel, que par un homme qui a commenc par se faire une Kulturphilosophie. Mais pour cela, il faut d'abord savoir ce qu'est une Kultur. Il semble que Fr. Schlegel ait voulu en donner une dfinition, en 1813, dans la prface du troisime volume de la revue qu'il dirigeait alors, le Deutsches Museum. Il numre dans cette prface quelquesuns des objets sur lesquels doit porter l'attention d'un vritable philosophe de l'histoire : il faut tudier les ressorts de la vie aussi bien publique que prive , et, par exemple, les conditions et les modes de l'agriculture, les mthodes et progrs des divers mtiers, les principes d'ducation et leur application, l'art militaire, le droit, les faits dits historiques, enfin les lettres et les arts. Voil l'essentiel des objets que, dans une poque nettement dlimite et formant unit, doit envisager un philosophe, s'il prtend tenter une vritable histoire de la culture d'un pays. C'est un programme qui, si l'on fait abstraction de l'ide toute romantique de priodes conues comme personnalits historiques, parat dj assez moderne et qui conoit la Kultur peu prs comme le fera plus tard un Burckhardt. * * * Ce n'est l qu'une revue rapide et superficielle, et qu'il faudrait complter par l'examen d'ides de philosophes tels que Hegel, d'historiens tels que Ranke et Burckhardt, d'hommes politiques comme les promoteurs ou les adversaires du Kulturkampf, d'crivains plus rcents, comme Nietzsche, et de bien d'autres encore. Je me contenterai de cette confrontation sommaire de conceptions classiques et d'ides romantiques, en notant un trait qui parat distinguer les unes des autres : c'est que, plus on avance, et plus le sens du mot tend se restreindre. Pour les crivains de l'poque classique, le mot Kultur dsignait surtout la srie des progrs, tant matriels qu'intellectuels ou moraux, raliss par l'humanit, considre dans sa totalit. Pour leurs successeurs, au contraire, il dsigne un ensemble de conqutes intel-

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lectuelles regardes comme le bien propre, quelquefois mme comme le bien exclusif, d'une communaut limite, qui tend se confondre avec un tat ou une nationalit. E. Tonnelat.

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KULTUR

Histoire du mot, volution du sens


Par mile Tonnelat
Professeur la Sorbonne

Discussion.

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M. Lucien Febvre. - L'expos de M. Tonnelat est en quelque sorte la contre-partie de celui que j'ai fait, dans la dernire sance, sur le mot civilisation. La notion allemande de Kultur enrichit et complte la notion franaise de civilisation. M. Marcel Mauss. - L'effort philologique de M. Tonnelat est susceptible d'tre complt par un effort scientifique. L'emploi du mot Kultur, en Allemagne, n'est pas confin au domaine de la littrature, il appartient galement celui de la science. Pour le dfinir, je n'ai qu' vous rappeler l'opposition de Kulturvolk et de Naturvolk. Il faudrait tudier sous ce rapport l'uvre des frres Alexandre et Guillaume de Humboldt. M. Lon Cahen. - Le mot culture, dans l'acception de Herder, a pass en France par l'intermdiaire d'Edgar Quinet. Cependant Condorcet a dj propag en France des ides analogues celles de Herder. Ce qui est frappant, c'est que Bismarck entend par Kultur le progrs social, le perfectionnement de l'organisation, qui favorise les lettres et les arts.

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M. Niceforo. - Chez certains philosophes et historiens allemands, on trouve une sorte de progression dans les expressions : Zivilisation, Kultur, Bildung. Pour Spengler, au contraire, la civilisation est issue de la Kultur et en marque mme la dcadence. M. Jean de Salis. - Il n'est pas tout fait exact de dire que Burckhardt partage le point de vue de Schlegel, en ce qui concerne la Kultur. Pour lui, la Kultur est en quelque sorte la fleur de l'histoire, qui confre son clat aux murs et aux institutions d'une poque dfinie. C'est ainsi qu' la Renaissance, l'tat et l'glise sont comme anoblis par l'essor des lettres, des sciences et des arts ; mais Burckhardt ne confond pas les diffrents domaines, il fait une distinction trs nette entre tat, Religion et Kultur. - L'identification de Kultur et de Nationalitt, que prconise Ranke, a fait cole en Allemagne. C'est ainsi que l'historien Meinecke a cr le terme Kulturnation, qu'il oppose Staatsnation. M. Henri Berr. - Il n'a pas t question, au cours de cette sance, de l'emploi qui a t fait du mot Kultur dans le dveloppement des tudes historiques depuis 1850. La Kulturgeschichte est ne, aprs 1848 et le mouvement romantique, d'un besoin d'largir l'histoire, d'y faire entrer d'autres lments que la politique et d'autres acteurs que les personnages officiels, - c'est--dire les murs, les coutumes, la vie spirituelle des classes mme qui ne participent pas la vie publique. Je n'ai pas besoin de rappeler le conflit entre l'histoire politique et la Kulturgeschichte soulev par les crits de Lamprecht, le Lamprechtsche Sturm und Drang. On peut dire que, si ses conceptions particulires n'ont pas t, ne pouvaient pas tre admises compltement, la Kulturgeschichte, cependant, s'est impose, en partie grce lui. L'Institut qu'il a cr, fr Kultur-und Universalgeschichte, lui survit, dirig aujourd'hui par W. Goetz. Il n'est gure de mot qui dans la littrature historique, dans les programmes des Facults de philosophie, et, par consquent, dans l'Universittskalender, revienne plus souvent que celui de Kultur. Cependant, - mme si on laisse de ct les littrateurs et les penseurs, comme Thomas Mann, Spengler, Troeltsch, Litt, Rickert, Spranger, Mehlis, dont la Kulturphilosophie est imprgne de leur

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Weltanschauung personnelle, - le mot, dans son emploi scientifique, apparat sens multiples (mehrdeutig, dit Bernheim), et, dans son rapport avec Zivilisation et Bildung, comme beaucoup trop indtermin. Pour Ernst Bernheim, dont le Lehrbuch fait autorit, Kultur a un sens large et un sens troit : ou bien tout ce qui marque l'intervention intentionnelle de l'homme, par opposition aux productions spontanes de la nature (en ce sens Kulturgeschichte = Universalgeschichte, Gesamtgeschichte), ou bien les rsultats et les efforts qui tendent asservir la nature aux fins de l'homme. Quant au mot Zivilisation, il a, pour lui, un sens moral : il se rapporte la matrise que l'homme acquiert sur lui-mme et l'organisation correspondante de ses rapports avec ses semblables. Selon d'autres, - Fr. Meinecke, par exemple, dont l'autorit est grande galement, - Kultur dsigne les valeurs spirituelles qui lvent l'homme au-dessus de la vie animale. Kultur ist Offenbarung und Durchbruch eines geistigen Elementes innerhalb des allgemeinen Kausalzusammenhangs, dit-il dans un article important de la Historische Zeitschrift (t. 137, I ; 1927), Kausalilt und Werte in der Geschichte. Entre la vie naturelle, animale, et la vie culturelle, il intercale la civilisation, Zivilisation (jetzt mehr und mehr geltend werdender Name) implique l'intelligence, mais tourne vers les besoins naturels : la civilisation, par opposition la culture, est sans me . Meinecke fait la remarque qu'un usage plus vague, mais trs frquent, mle ces deux concepts, et il trouve qu'on devrait bien une fois rechercher l'origine et l'histoire de la distinction entre Kultur et Zivilisation. Fueter, dans l'dition originale allemande de son Histoire de l'historiographie moderne (p. 507), dclara que l'quivalent de culture, c'est Bildung, que Kultur = civilisation et que Zivilisation fait double emploi. Il serait infiniment souhaitable que le sens de ces mois pt se fixer, et non seulement en Allemagne, mais - de faon corrlative - dans les nombreux pays o civilisation et culture ont cours, tout au plus avec de lgres variantes orthographique. M. R. Lenoir. - Devant les suggestions voques par cette remarquable communication, j'ai cd sans doute un travers de philoso-

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phe. Je me suis demand si un peuple n'avait pas forg un mot qui comprenne en mme temps les aspects spirituels et moraux d'une formation d'homme. Le [mots grecs] d'Isocrate les exprime, pour autant que la [mot grec] rpond aux traits communs la Civilisation et la Kultur. Vertu autant qu'institution, elle survit aux socits hellniques pour animer en secret les recherches des savants, des mtaphysiciens, et reparatre brusquement dans les temps modernes, tour tour en Angleterre avec Chambers, en France avec le mouvement des philosophes collaborateurs d l'Encyclopdie, en Allemagne avec les PostKantiens laborant une discipline distincte d'une thorie de la connaissance comme d'une philosophie de la vie et tenant sa cohrence du terme [mots grecs]. Les termes de civilisation et de culture peuvent tre employt par les crivains franais au cours du XVIIe et du XVIIIe sicle, comme il vient d'tre rappel, ils n'en constituent pas moins des nologismes assez hardis pour que le premier d'entre eux ne soit reconnu par l'Acadmie franaise qu'en 1798. C'est que l'un et l'autre expriment des aspects transitifs en quelque sorte, non des ralits fondamentales. Le sjour dans la cit, civitas ou [mot grec], nantie d'une constitution et d'une architecture, donne naissance un certain nombre d'usages et de convenances o viennent composer les caractres. Leur action sur la nature humaine ptrie d'instincts aveugles et de passions constitue, ds le haut Moyen Age, la civilit au politie. La mtamorphose qu'ils oprent, ds la Renaissance, sur les ides et les murs est comprise dans le terme italien pulitezza inflchie en politesse, ds que droit et uvres d'art deviennent ntres. Dans les histoires des peuples, un moment complmentaire et altern s'ensuit : la barbarie. Le cours des vnements dans l'Europe occidentale moderne fait participer d'une manire trop complte les esprits la thorie politique, sinon la conduite des affaires, pour que la divulgation du systme du monde, comme acquisition humaine libre de toute rvlation et de tout dogme religieux, devienne la proccupation fondamentale des membres de la Rpublique des Lettres. L'ensemble des uvres propres assurer l'accord et l'harmonie des tres vivant en socit, par un renversement peut-tre, devient civilisation. L'ensemble des moyens propres prparer l'homme recevoir les uvres devient culture. L'usage confirme l'emploi de deux termes exprimant une nuance de sens tt altre. C'est d'abord le passage d'un tat un tat qui est indiqu. Il ne tarde

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pas se confondre tantt avec les crations et les techniques qui l'assurent, tantt avec l'tat de politesse auquel il permet d'atteindre. Cette complexit d'orientations n'a rien que de normal qui sait la nature du nom. Elle assure la souplesse des mots qui ne se fixent, comme il vient d'tre dit avec justesse, chez Voltaire et chez Vauvenargues, plus familiers avec les termes d'esprit ou de gnie, que pour acqurir droit de cit chez les crateurs d'Allemagne. Qu'une pareille naturalisation s'effectue, il n'y a l rien que d'attendu, puisque aussi bien les communications et les travaux de la savante Acadmie de Berlin sont rdigs en langue franaise jusqu' l'avnement de Frdric-Guillaume II. La rencontre de la pense germanique et du gnie franais ne va pas toutefois sans mettre en lumire la dpendance o l'emploi de certains mots demeure des groupes savants. Rappelons un moment les prcisions qui viennent d'tre demandes Kant et Gthe. Elles rvlent, entre les concepts du philosophe et les distinctions du pote, une correspondance terme terme. la hirarchie d'action : Natur, Kultur, Kunst est parallle la hirarchie de connaissance : Empfindung, Verstand et Vernunft. Cela signifie d'abord que le travail entrepris pour dgrossir l'homme est du domaine de l'intelligence autant qu'elle s'applique au monde familier et visible de tous les jours. La tripartition atteste a encore un sens que nous rvlent les indiscrtions concernant les beaux esprits. Dans le Moyen Age, comme dans les temps modernes, les groupes dtenteurs du systme du monde tablissent entre les esprits une hirarchie suivant leur degr de pntration. Leur idal, oppos aux institutions d'tat comme aux institutions d'glise, leur fait un devoir de l'exprimer demi-mot. L'incertitude de leur politique jusqu'au moment de la Guerre d'Indpendance amricaine les oblige compter tantt sur les forces des villes, tantt sur les forces des campagnes. La Rvolution franaise n'unit, dans la rdaction des Cahiers et la poursuite de revendications sans commune mesure avec le rgime fodal en des provinces promises aux municipalits, bourgeois et paysans, que pour donner libre cours deux ordres de forces et deux termes. Au cours du XIXe sicle et ds l'Empire, civilisation est employ au singulier de prfrence en France, o s'effectue la centralisation totale du pouvoir. Kultur est employ au singulier dans les tats de langue allemande. C'est que l la cration des Dpartements assure la

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prpondrance des villes. C'est qu'ici le morcellement territorial d'une Confdration maintient prdominante l'action des terres qui faillirent triompher chez nous avec les Physiocrates. Que les historiens appliqus comprendre le pass et les hommes d'tat penchs sur les mystres des socits pour en affranchir l'homme chargent de sens nouveaux et mobiles ces deux prises de conscience de groupes associs et dissocis tour tour au rythme du monde, c'est ce qui vient d'tre tabli avec rigueur. Il tait bon de le rappeler. Le sociologue sait l'homme dpendant de la cit et de la terre, comme il est dpendant de la mer et des bois. Le philosophe, plus soucieux d'unit mesure qu'il comprend mieux l'histoire, libre, au pays de Fontenelle, civilisation et Kultur de toutes les inquitudes, auxquelles elles donnent une voix, pour les faire concourir la transmission et au maintien de ce qui constitue en nous l'humanit.

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CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -

LES CIVILISATIONS
LMENTS ET FORMES
Par Marcel Mauss
directeur l'ole des hautes tudes

Introduction

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Ceci est particulirement un extrait d'une longue Note de mthode sur la Notion de civilisation, qui paratra dans le tome III de l'Anne sociologique, deuxime srie. - Elle a t prpare par diverses notes sur le mme sujet : tomes X, XI et XII de l'Anne sociologique, ancienne srie. Elle a t prpare galement par de nombreux et longs comptes rendus des travaux d'ensemble des archologues, des historiens de la civilisation, des ethnologues et tout particulirement de ceux-ci dans les deux sries de l'Anne sociologique. Les partisans actuels de la mthode de l' histoire culturelle , de l' ethnologie historique , des principes de la diffusion opposent, notre avis sans raison, leurs mthodes celles des sociologues. Nous ferons grce d'une discussion critique de ces thories et de leurs rsultats. Elles comptent toutes des savants honorables comme protagonistes. Nous ne critiquerons pas davantage les tenants de MM. Foy et Graebner que

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ceux du Pre Schmidt, ou ceux de l'cole amricaine de l' Anthropologie culturelle . Ces derniers, M. Boas entre tous, M. Wissler, d'autres, oprant sur des socits et des civilisations qui ont t videmment en contact, plus fins que leurs collgues europens, se gardent gnralement d'hypothses cheveles et ont vraiment su dceler ici et l des couches de civilisations , des centres et des aires de diffusion . Ces thories s'opposent surtout - et trop facilement - aux ides simplistes qui reprsentent l'volution humaine comme si elle avait t unique. Sous ce rapport, comme ces comparants , mais surtout avec les historiens et les gographes, les sociologues rattachent les phnomnes de civilisation non point une hypothtique volution gnrale de l'humanit, mais l'enchanement chronologique et gographique des socits. Jamais ni Durkheim ni nous n'avons spar l'volution humaine de celle des groupes plus ou moins vastes qui la composent. Voici longtemps que Durkheim expliquait la famille conjugale moderne par le mlange des droits domestiques germanique et romain. En somme, il appliquait ds lors ce qu'on appelle maintenant la thorie des substrats . Et voici plus de dix ans que M. Meillet a pris parti pour une mthode gnalogico-historique en linguistique, sans croire, pour cela, tre infidle la sociologie, dont il est l'un des matres. D'ailleurs toutes ces oppositions d'coles sont jeux futiles de l'esprit ou concurrence de chaires, de philosophies et de thologies. Les vraiment grands ethnologues ont t aussi clectiques dans le choix des problmes que dans celui des mthodes qui doivent varier par problmes. E.-B. Tylor, dont on a l'habitude de faire une cible, a publi - et encore plus enseign - de dlicieuses histoires d'emprunts. Les meilleures collections de rpartitions d'objets sont incontestablement celles du Muse Pitt Rivers, qu'il a fond Oxford et que M. Balfour administre. Au fond, la masse des savants vritables reste fidle aux trois principes, aux trois rubriques du vieux matre, Adolf Bastian : I. l'Elementargedanke, l' ide lmentaire , originale et originelle, cration autonome et caractristique d'un esprit collectif, le trait de culture comme disent assez mal les anthropologues sociaux amricains ; Il. la Geographische Provinz, le secteur gographique , quelquefois

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assez mal limit, quelquefois trs videmment marqu par la communaut des faits de civilisation, par les langues apparentes et assez souvent par les races uniques : le nombre de ces provinces gographiques n'tant pas excessivement nombreux et les dcouvertes modernes en restreignant encore le nombre ; III. la Wanderung, la migration, le voyage et les vicissitudes de la civilisation et, avec elle, comme dans le cas d'une volution autonome, la Wandlung de la civilisation, la transformation de la civilisation par emprunts des lments, par migrations, par mixtures des peuples porteurs de ces lments, ou par activit autonome de ces peuples. Supposons donc ou constatons cet accord des savants. Et voyons comment on peut tudier les civilisations, analytiquement et synthtiquement. Nous ne rappelons pas l'histoire du mot et des divers sens qu'il comporte. Nous ne faisons pas non plus la critique de toutes ses acceptions. La notion de civilisation est certainement moins claire que celle de socit qu'elle suppose d'ailleurs. Voici simplement quelques dfinitions qui, nous le croyons, permettent de savoir comment il faut parler. 1. - Faits de civilisation.

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Dfinissons d'abord ce qui singularise les phnomnes de civilisation parmi les phnomnes sociaux. Nous pourrons ensuite comprendre ce que c'est qu'un systme de ces faits : une civilisation. Et on verra enfin comment, de ce point de vue, on peut revenir, sans trop d'inconvnients, des emplois assez larges du mot. Les phnomnes de civilisation (civis, citoyen) sont par dfinition des phnomnes sociaux de socits donnes. Mais tous les phnomnes sociaux ne sont pas, au sens troit du terme, des phnomnes de civilisation. Il en est qui sont parfaitement spciaux cette socit, qui la singularisent, l'isolent. On les rencontre d'ordinaire dans le dialecte,

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dans la constitution, dans la coutume religieuse ou, esthtique, dans la mode. La Chine derrire son mur, le brahmane l'intrieur de sa caste, les gens de Jrusalem par rapport ceux de Juda, ceux de Juda par rapport au reste des Hbreux, les Hbreux et leurs descendants, les Juifs, par rapport aux autres Smites, se distinguent pour se concentrer, pour se sparer des autres. Ces exemples prouvent qu'il vaut mieux ne pas parler de civilisation quand on parle de phnomnes restreints une socit donne et qu'il vaut mieux dire socit tout court. Mais il est, mme dans les socits les plus isoles, toute une masse de phnomnes sociaux qui doivent tre tudis part, comme tels, sous peine d'erreur ou, si l'on veut, plus exactement, d'abstraction illgitime. Ces phnomnes ont tous une caractristique importante : celle d'tre communs un nombre plus ou moins grand de socits et un pass plus ou moins long de ces socits. On peut leur rserver le nom de phnomnes de civilisation . On peut, en effet, assez bien diviser les phnomnes sociaux en deux grands groupes, dont on ne doit pas fixer a priori les quantits, et qui varient d'importance relative suivant les temps et suivant les lieux. Les uns sont inaptes voyager, les autres y sont aptes par nature : ils dpassent d'eux-mmes, pour ainsi dire, les limites d'une socit donne, limites d'ailleurs elles-mmes souvent difficiles terminer. Toutes les techniques pourraient s'emprunter, si on voulait, si on avait le besoin, si on en avait le moyen. En fait, trs gnralement et sauf exception, elles se sont toujours transmises de groupe groupe, de gnration gnration. Une partie des beaux-arts, de mme, peuvent aisment se propager, mme les arts musicaux et mimiques, et ce, mme dans des populations aussi primitives que les Australiens. Ainsi, chez eux, Ce que l'on appelle en anglais local (le mot est d'origine australienne) les corroboree - espce de chefs-d'uvre d'art dramatique, musical et plastique, sorte de grandes danses tribales, mettant quelquefois en mouvement des centaines de danseurs-acteurs, ayant pour churs des tribus entires, - se passent de tribu tribu, se livrent sans retour, comme une chose, comme une proprit, une marchandise, un service et... comme un culte, une recette magique. Les orchestres ngres voyagent constamment dans des cercles assez vastes ; les

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griots et devins vont plus langues distances encore. Les contes se rptent trs loin, trs longtemps, fidlement reproduits dans toutes sortes de directions. - La monnaie de cauri en Afrique, celle de coquillages en Mlansie (conus millepunctatus), celle de nacre d'haliotis au nord-ouest de l'Amrique, celles des fils de laiton en Afrique quatoriale et centrale, sont rellement internationales, - voire avec changes. Ds le palolithique moyen en Europe, l'ambre, le quartz et l'obsidienne ont t l'objet d'intenses et lointains transports. Mme les phnomnes qui semblent les plus privs de la vie des socits, par exemple les socits secrtes, les mystres, sont l'objet de propagandes. Nous savons l'histoire de la Danse du serpent en Amrique du Nord, celle de la Danse du soleil dans toute l'tendue de la Prairie. Henri Hubert et moi, nous avons fait faire attention, dans de nombreux comptes rendus, ces cultes spciaux, plus ou moins dtachs des bases locales, par lesquels ont t vhicules dans bien des socits dites sauvages, barbares, comme dans l'antiquit, bien des ides, et religieuses, et morales, et scientifiques. Mme les institutions s'empruntent, mme les principes d'organisation sociale s'imposent. Par exemple, la notion de constitution, de [mot grec], ne dans le monde ionien, se propage dans toute lHellade, s'labore dans la philosophie, puis arrive dans Rome, res publica, puis dans nos civilisations o elle reparat dans les constitutions d'tat, aprs avoir persist dans les constitutions et chartes urbaines, ainsi que dans les petites Rpubliques rurales et montagnardes. On peut tenter l'histoire curieuse du mot tribu en grec et en latin : mot qui signifie trois et qui dsigne, ici et l, des organisations par deux, quatre, etc. Les institutions militaires se sont ncessairement empruntes, jusqu' nos jours, jusqu' nous-mmes, comme les techniques d'armement qui dpendent d'elles ou dont elles dpendent. Un fait dtermin peut s'imposer au del de la socit et du temps o il fut cr. Les phnomnes de civilisation sont ainsi essentiellement internationaux, extra-nationaux. On peut donc les dfinir en opposition aux phnomnes sociaux. spcifiques de telle ou telle socit : ceux des phnomnes sociaux qui sont communs plusieurs socits plus ou moins rapproches : rapproches par contact prolong, par intermdiaire permanent, par filiation partir d'une souche commune.

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Un phnomne de civilisation est donc, par dfinition comme par nature, un phnomne rpandu sur une masse de populations plus vaste que la tribu, que la peuplade, que le petit royaume, que la confdration de tribus. Ainsi les traits de la civilisation iroquoise sont communs toutes les nations iroquoises, bien au del de la ligue des Cinq Nations. Il suit de l que leur tude peut avoir la fois un intrt historique et gographique et un intrt sociologique. En effet, ces faits ont toujours une extension en surface, une gographie, plus vaste que la gographie politique de chaque socit ; ils couvrent une aire plus large que la nation. De plus, de mme que tous les autres phnomnes sociaux, ils ont un fond dans le pass, dans l'histoire ; mais, comme ce pass historique n'est pas celui d'une seule nation et comme il couvre des intervalles de temps toujours assez larges, ces faits - on peut l'induire - sont la preuve de connexions historiques en mme temps que gographiques. On peut toujours en infrer un nombre assez grand de contacts, directs, ou indirects, et mme, de temps, en temps, on peut dcrire des filiations certaines. Leur observation, lorsqu'elle est accompagne de celle d'autres faits historiques et gographiques, permet alors d'tayer des hypothses gographiques ou historiques, concernant l'extension et le pass des civilisations et des peuples. On peut tablir ainsi une gnalogie de faits, des squences plus ou moins certaines, sans lesquelles il est impossible de concevoir soit l'histoire, soit l'volution humaine. Voil o se placent l'tude des emprunts, leur constatation, celle des filiations historiques, des techniques, des arts et des institutions, derrire lesquelles il est loisible d'imaginer ou de constater : soit des volutions simultanes partir de principes communs, soit des transmissions plus ou moins contingentielles, mais toujours domines par l'existence de rapports dtermins entre des socits dtermines. ( propos de cette question de l'emprunt, nous recommandons la bonne et dj ancienne dissertation de M. Eisenstdter, Kriterium der Aneignung. Coll. des Hefte de Buschan.) Des modles de ces tudes sont celles de M. Nordenskild sur l'Amrique du Sud. Nous avons, nousmme, encourag, en mme temps que lui, les travaux de M. Mtraux

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sur les lments de la civilisation des Tupis (celle-ci est d'ailleurs pleine d'lments communs aux Tupis et aux Carabes). L'tude de ces extensions d'lments de civilisations est souvent extrmement curieuse. Il ne semble pas qu'on puisse dduire de la rpartition des figures sculptes de l'homme accroupi (Hockerfigur) tout ce qu'en a dduit M. Graebner. Mais les faits qu'il a dcouverts sont incontestables. Je ne crois pas que M. Jackson ait eu raison d'interprter par l'origine gyptienne, la faon de M. Elliot Smith, l'usage trs gnralis de la conque. Mais cet usage est un fait trs net et grand de civilisation, et non d'volution simultane. C'est en effet sur un fond de phnomnes internationaux que se dtachent les socits. C'est sur des fonds de civilisations que les socits se singularisent, se crent leurs idiosyncrasies, leurs caractres individuels. Il faut mme remarquer combien ces traits de civilisation peuvent rester profonds et uniformes, mme aprs des sparations prolonges. Ainsi, par exemple, parmi les Pygmes ceux des Andamans sont ceux qui se sont conservs les plus purs, dans leurs les, avec leur langage, le seul connu des langages pygmes. Les civilisations du Golfe du Bengale les ont peine touchs, malgr des relations plusieurs fois millnaires. Et cependant, les Pygmes de Malacca, pour ne pas parler des autres, qui semblent avoir perdu leur langue, qui vivent dans un milieu malais et mon-khmer, ont, en grande partie, la mme civilisation matrielle que leurs frres Andamnes.

Il. - Civilisation. Formes de civilisation.


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Mais ce ne sont pas seulement les lments des civilisations, ce sont aussi les civilisations elles-mmes qui ont leurs individualits, leurs formes arrtes, et s'opposent entre elles. C'est mme tout cela qui caractrise les civilisations : ces emprunts, ces communauts, ces concidences ; mais aussi la fin de ces contacts, la limitation de ces concidences, le refus mme de ces contacts avec d'autres civilisations.

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On peut donc proposer la dfinition suivante d'une civilisation : c'est un ensemble suffisamment grand de phnomnes de civilisation, suffisamment nombreux, eux-mmes suffisamment importants tant par leur masse que par leur qualit ; c'est aussi un ensemble, assez vaste par le nombre, de socits qui les prsentent ; autrement dit : un ensemble suffisamment grand et suffisamment caractristique pour qu'il puisse signifier, voquer l'esprit une famille de socits. Famille que l'on a, par ailleurs, des raisons de fait de constituer : faits actuels et faits historiques, linguistiques, archologiques et anthropologiques ; faits qui font croire qu'elles ont t en contact prolong ou qu'elles sont apparentes les unes avec les autres. Un ensemble de faits, un ensemble de caractres de ces faits correspondant un ensemble de socits, en un mot une sorte de systme hypersocial de systmes sociaux, voil ce qu'on peut appeler une civilisation. Il est possible, par suite, de parler de civilisations plus ou moins vastes ou de civilisations plus ou moins restreintes. On peut encore distinguer des couches, des sphres concentriques, etc. Ainsi, quant nous, nous enseignons depuis longtemps qu'il est possible de croire l'existence fort ancienne d'une civilisation de toutes les rives et de toutes les les du Pacifique ; l'intrieur de cette civilisation trs tendue, assez efface, on peut, et sans doute on doit distinguer une civilisation du Pacifique Sud et central ; et l'intrieur de celle-ci, on aperoit nettement une civilisation malayo-polynsienne, une polynsienne, une mlansienne et une micronsienne. Il est mme loisible d'chafauder toutes sortes de constructions sur la filiation de ces quatre civilisations, sur leurs rapports entre elles ; et mme sur leurs rapports avec une civilisation austronsienne, austro-asiatique, pan-asiatique. En effet, il y a, dans ce domaine immense, de nombreuses concidences et de nombreuses variations entre les civilisations. Et celles-ci permettent les unes de croire l'unit originelle des civilisations, mme lorsqu'il y a diversit au moins partielle des races : par exemple mlansienne, noire, et polynsienne, jaune clair ; ou inversement de croire la diversit alors qu'il y a par exemple unit relative du langage : mlanso-polynsien (nous faisons abstraction de l'lment papou). Les limites du btel et du kava, celles de l'arc et du sabre, celles de la cuirasse et de la palissade, celles de la maison sur pilotis, etc., permettent de classer les civilisations et mme de faire des hypothses sur leur

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gnalogie, tout aussi bien que les divergences et les ressemblances dialectologiques sont un des meilleurs moyens pour tablir les familles de peuples. Il rsulte de tout ceci que toute civilisation a, la fois, une aire et une forme. En effet, elle a toujours ses points d'arrt, ses limites, son noyau et sa priphrie. La description et la dfinition de ces aires sont un travail capital pour l'histoire et, partant, pour la science de l'homme. Mais on ne s'aperoit de cette extension que parce qu'on a l'impression que les lments, les phnomnes de civilisation qui forment telle ou telle civilisation ont un type eux et elle, rien qu' eux et elle. La dfinition de cette forme est donc essentielle. Et les deux termes sont rciproquement lis. Toute civilisation a une aire parce qu'elle a une forme, et Von ne peut s'apercevoir de cette forme que parce qu'elle est rpandue sur cette aire et nulle part ailleurs. Quoique phnomne social du second degr, une civilisation, comme toute socit, a ses frontires et son esprit. La dfinition de l'aire d'une civilisation se fait donc par sa forme et inversement la dfinition d'une forme se fait par son aire d'extension. Dfinissons ces deux termes. La forme d'une civilisation est le total (le ) des aspects spciaux que rvlent les ides et les pratiques et les produits communs ou plus ou moins communs un certain nombre de socits donnes, inventrices et porteuses de cette civilisation. On peut aussi dire que la forme d'une civilisation, c'est tout ce qui donne un aspect spcial, nul autre pareil, aux socits qui forment cette civilisation. Une aire de civilisation, c'est l'tendue gographique de rpartition de ce total, - plus ou moins complet dans chaque socit de cette aire, - des phnomnes communs considrs comme caractristiques, comme typiques de cette civilisation : c'est aussi l'ensemble des surfaces du sol o vivent des socits qui ont les reprsentations, les pratiques et les produits qui forment le patrimoine commun de cette civilisation.

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Par abstraction, pour les ncessits d'un court expos didactique, pour suivre les modes de la science ethnologique et de la gographie historique actuelle, - nous ne considrerons pas ici la notion de couches de civilisations. Elle est cependant bien importante. C'est celle que les historiens nomment, avec assez peu de prcision : style, priode, poque, etc. Voici cependant une dfinition provisoire : on appelle couche de civilisation la forme donne que prend une civilisation d'une tendue donne dans un temps donn. Telles sont les divisions principales des faits et du problme. * * * Ces notions de formes et d'aires ont servi avec quelque exagration de principes deux coles d'ethnologues allemands, opposes l'une l'autre. Les uns font de l'aire de civilisation un moyen de tracer des gnalogies ; les autres, dans le mme but, se servent des formes de civilisation. On va voir quelle est leur faute. Les premiers, Foy, M. Graebner, le P. Schmidt et son cole, partent de la notion d'aire de civilisation (Kulturkreise) et de couches de civilisation (Kulturschichten). Dfinissant chaque civilisation par un trait dominant, on en tudie presque exclusivement l'extension gographique et, occasionnellement, la chronologie. On parle de Bogenkultur, de Zweiklassenkultur, de Freivaterrechtliche Kultur, de culture de l'arc, de culture deux classes (socits divises en deux moitis matrimoniales), de civilisations descendance masculine sans exogamie. Eton finit par des absurdits, mme verbales, comme celles de la hache totmique . Ce qui n'empche pas que sur nombre de points de dtail, ces auteurs ont trouv des filiations vraisemblables, intressantes, et dignes d'entrer dans l'histoire. Mais ce qui est bon pour tudier ces rpartitions d'objets devient aisment inexact lorsqu'il s'agit de dfinir des civilisations et des contacts entre civilisations. La mthode cartographique est excellente lorsqu'il s'agit de dcrire l'histoire de chaque instrument, de chaque type d'instrument, d'art, etc. Il s'agit d'ailleurs, lorsqu'on est sur un bon terrain, avant tout, d'objets palpables ; ce qu'on veut, c'est clas-

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ser en sries ces objets dans des muses. Dans ces limites, ce procd a notre entire approbation. Nous aurions bien dire sur le mat de cocagne. Notre regrett Robert Hertz avait prpar un joli travail sur le cerf-volant en pays polynsien. Mais tout autre chose est de tracer le voyage d'un art ou d'une institution et de dfinir une culture. Deux dangers se produisent immdiatement D'abord le choix du caractre dominant. Les sciences biologiques souffrent assez de cette notion de caractre principal, notre avis tout fait arbitraire. Les sciences sociologiques en souffrent encore davantage. Les critres employs sont mme souvent inexistants. Par exemple, l'ide qui donne son nom la Zweiklassenkultur correspond une grave erreur. Que certaines socits australiennes et mlansiennes ne soient divises qu'en deux classes exogames (Graebner et Schmidt), en deux moitis (terminologie de Rivers), c'est un fait controuv. D'abord, propos de ces moitis : la dmarcation que l'on tablit entre elles et les clans, nous opposons une dngation nergique, ces moitis sont d'anciens clans primaires notre avis. Ensuite, dans toutes les socits australiennes et mlansiennes, considres comme reprsentatives de cette civilisation, on a trouv autre chose que ces moitis : on a constat aussi des clans l'intrieur d'elles, ce qui est normal dans ce que nous appelons, nous, des phratries. C'est donc par une erreur et une ptition de principes, que l'on spare le fait classe du fait clan . Ensuite, la relation entre ce caractre dominant et les autres caractres d'une civilisation n'est jamais vidente. 11 n'est pas prouv qu'ils s'entranent ncessairement les uns les autres et que l o l'on trouve, par exemple, l'arc, on ait des chances de trouver une descendance utrine ou une descendance masculine (le principe varie avec les auteurs). Cette sorte de fatalit dans la rpartition simultane des lments simultans de civilisation, n'est rien moins que prouve. Une pareille dlimitation d'une couche ou d'une aire de civilisation aboutit souvent d'autres absurdits. M. Menghin, par exemple, va jusqu' parler de culture utrine propos du palolithique congolais. Il est admirable que l'on puisse se figurer le droit d'une population inconnue partir de quelques cailloux. Tout ceci, c'est fictions et hypothses.

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Une civilisation se dfinit, non pas par un, mais par un certain nombre) gnralement assez grand, de caractres, et encore plus, par les doses respectives de ces diffrents caractres. Par exemple, la navigation tient, naturellement, chez les Malais maritimes et chez les Polynsiens, une place diffrente de celle qu'elle occupe chez d'autres Austronsiens continentaux. Concluons que la mthode des Kulturkreise est mal manie et cela principalement parce qu'un l'isole de la mthode suivante. Celle-ci porte le nom un peu retentissant de Morphologie der Kultur. Elle est connue surtout par les noms de deux auteurs, aussi discutables que populaires : M. Frobenius et M. Spengler. Selon M. Frobenius, on verrait se dtacher, en particulier propos de l'Afrique, grce des cartes de rpartition de toutes sortes de choses, les diverses cultures et mme les diverses souches de culture,, dont est compose en particulier la civilisation africaine. Ces civilisations actuelles de l'Afrique sont presque toutes mtisses. Mais M. Frobenius sait retrouver, dans les mlanges et les stratifications, ces cultures pures dont la forme est arrte, dont l'utilit matrielle, dont la valeur morale et la grandeur historique sont apprciables par l'il du morphologiste. C'est ainsi qu'on verrait, en Afrique occidentale noire, boutures l'une sur l'autre, cinq ou six civilisations que M. Frobenius, lui, connat bien : l'genne et la Syrtique et la Sudrythrenne, et le Tellurisme thiopien , et enfin, naturellement, l'Atlantis avec l'Eros primitif . Tout ce qu'a produit de srieux cette cole, ce sont des fichiers, parat-il consciencieux et utiles ; c'est le commencement d'un Atlas Africanus, dont certaines parties sont bonnes. La Morphologie de la civilisation de M. Spengler est, notre avis, galement littraire. Ces classifications morales des civilisations et des nations en dures et tendres, en organiques et en lches, et cette philosophie de l'histoire, et ces vastes et colossales considrations, n'ont de valeur que pour le grand public. C'est un retour sans prcision vers les formules dsutes des destines culturelles , des missions historiques , vers tout le jargon de sociologie inconsciente qui encombre l'histoire vulgaire et mme la soi-disant science sociale des partis. Vraiment le sociologue trouve plus d'ides et de faits dans Guizot. Nous attendrons cependant l' Atlas historique de la civilisation

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pour juger de la valeur heuristique d'un certain travail dont, en effet, l'utilit est incontestable. Cependant, nous redoutons mme ce travail. Si, l encore, la morphologie doit tre spare de la simple cartographie d'aires et de couches de rpartition d'objets, etc., si elle est guide par l'ide a priori de la culture ou par les ides a priori dfinies de telle et telle culture , -elle sera pleine de ptitions de principes. Au fond, on le voit, ces mthodes et ces notions ne sont lgitimes que si elles sont employes toutes ensemble. Il faut encore ajouter, pour conclure sur les procds ethnologiques, que nous ne les considrons nullement comme d'une trs haute certitude. Il sont utiles, mais rarement suffisants. Retracer par l'histoire hypothtique de leur civilisation l'histoire des peuples qui soidisant n'ont pas d'histoire, est une entreprise fort ose. Nous dirons bien franc que, sur ce point prcis de l'histoire des peuples, les notions ethnographiques et sociologiques ne sont qu'un adjuvat moins solide des mthodes linguistiques et archologiques, qui sont, elles, autrement prcises. Mais lorsqu'elles s'emploient concurremment avec les autres, alors, elles peuvent mener des rsultats notables. Considrons un instant le travail des anthropologues sociaux amricains. Les hypothses de M. Boas sur la mythologie rpandue dans le bassin nord du Pacifique sont plus que vraisemblables, elles sont presque probantes ; celles de M. Wissler sur la forme asiatique du vtement indien de l'Amrique du Nord, sont videntes ; comme celles plus anciennes de Bruno Adler sur la flche nord-asiatique en Amrique. Mais la preuve n'est dfinitivement faite que par les dcouvertes linguistiques de M. Sapir, rattachant des groupes considrables de langues amricaines du Nord une souche proto-sino-thibto-birmane. * * * L'incertitude historique, dans des cas prcis, ne doit cependant pas dcourager la recherche. Le fait gnral reste. Ce qui est sr, c'est qu'il existe des civilisations d'une part, caractrisant des familles de peuples ou des couches d'humanits, ou les deux la fois. Ce qui est sr, c'est qu'elles ont d'autre part, chacune, leur

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aspect , et que leurs produits ont leur style, leur facies, que l'on peut analyser, - cette analyse devant se faire non pas par un certain caractre dominant mais par tous les caractres. Et ces caractres n'ont qu'un trait commun qui force de les prendre en considration : ce qui en constitue la forme arbitraire, dfinie, singulire, ce qu'on appelle le type. Dans ces conditions, en constituant les cartes de concidences singulires, en retraant les voies de pntration et les moyens par lesquels se sont propags les modes et les institutions, on peut en effet dfinir des civilisations, trouver des centres de diffusion et peut-tre mme des points d'origine. Enfin, on peut fixer des repres, des limites, des frontires, des priodes, surtout lorsqu'un est guid, aid, appuy par l'archologie et l'histoire. Ce fait gnral tient la nature mme, au mode de propagation historique du fait de civilisation. Il ne suit pas des chemins quelconques, mais ses destines sont explicables. On peut apercevoir les lignes de moindre rsistance et les niveaux d'autorit qu'elles ont suivie. Et alors, on peut en effet chafauder des hypothses qui ont un certain degr de vraisemblance historique. Mais si ceci est lgitime, ce n'est pas parce que l'imitation est la rgle, comme croyait Tarde, mais prcis. ment parce que l'emprunt d'une certaine chose d'un certain type, est, par lui-mme, Durkheim l'a senti, un fait relativement singulier qui ne peut s'expliquer que par la moindre rsistance de l'emprunteur et par l'autorit de ceux qui est fait l'emprunt. Il suppose un genre dfini de connexions historiques entre socits et faits sociaux. On peut donc les dgager, et servir ainsi luvre de l'histoire gnrale. Et cette propagation tient son tour la nature mme de la civilisation. Voici comment. Il y a une double raison de faits ce quun certain nombre d'lments de la vie sociale, non strictement politique, morale et nationale, soient ainsi limits un certain nombre de peuples, lis dans l'histoire et dans leur rpartition la surface du globe ; ce que des civilisations aient des frontires, comme les nations ; ce qu'elles aient une certaine permanence dans le temps, une naissance, une vie et une mort comme les nations qu'elle englobent.

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Ces limites correspondent une qualit profonde qui est commune tous les phnomnes sociaux, et qui est marque mme dans ceux d'entre eux qui, n'tant pas caractristiques d'une seule socit, le sont pourtant de plusieurs socits, en nombre plus on moins grand, et dont la vie fut plus ou moins longtemps commune. Tout phnomne social a en effet un attribut essentiel : qu'il soit un symbole, un mot, un instrument, une institution ; qu'il soit mme la langue, mme la science la mieux faite ; qu'il soit l'instrument le mieux adapt aux meilleures et aux plus nombreuses fins, qu'il soit le plus rationnel possible, le plus humain, il est encore arbitraire. Tous les phnomnes sociaux sont, quelque degr, uvre de volont collective, et, qui dit volont humaine dit choix entre diffrentes options possibles. Une chose dtermine, un mot, un conte, une sorte d'amnagement du sol, une structure intrieure ou extrieure de la maison, une poterie, un outil, tout a un type, un mode, et mme, dans bien des cas, en plus de sa nature et de sa forme modle, un mode soi d'utilisation. Le domaine du social c'est le domaine de la modalit. Les gestes mme, le nud de cravate, le col et le port du cou qui s'ensuit ; la dmarche et la part du corps dont les exigences ncessitent le soulier en mme temps que celui-ci les comporte, - pour ne parler que des choses qui nous sont familires, - tout a une forme la fois commune de grands nombres d'hommes et choisie par eux parmi d'autres formes possibles. Et cette forme ne se trouve qu'ici et que l, et qu' tel moment ou tel autre. La mode, quand on comprend ces choses dans le temps, est tout simplement un systme de ces modalits. Henri Hubert a crit de bien belles pages sur l' aspect d'une civilisation , d'autres sur les longs champs gaulois qui persistent de nos jours et sur les formes successives du toit qui ne sont pas simplement commandes - comme le veulent certains - par des causes gographiques. Et de tout Tarde, je ne retiendrais volontiers comme acquises que ses fines remarques de moraliste sur le philonisme et le misonisme . Il suit de cette nature des reprsentations et des pratiques collectives que l'aire de leurs extensions, tant que l'humanit ne formera pas une socit unique, est ncessairement finie et relativement fixe. Car ni elles, ni les produits qui les matrialisent ne peuvent voyager que jusqu'o l'on peut et veut bien les porter, jusqu'o on peut et veut bien

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les emprunter. (Nous faisons toujours abstraction de la question des priodes.) Cet arbitraire n'est naturellement commun qu'aux socits de mme souche, ou de mme famille de langues, ou attaches par des contacts prolongs, amicaux ou inamicaux (car la guerre, par ncessit, est une grande emprunteuse), en un mot, de socits qui ont quelque chose de commun entre elles. La limite d'une aire de civilisation se trouve donc l o cessent les emprunts constants, les volutions plus ou moins simultanes ou spontanes, mais toujours parallles, et qui s'oprent sans trop grande sparation de la souche commune. Exemple : on peut peut-tre encore parler de civilisation latine,... avec des variantes italienne, franaise, etc. Cette limite, cet arrt brusque d'une aire de civilisation est trs souvent aussi arbitraire qu'une frontire de socit constitue et mme de ce que nous appelons un tat. Une des graves lacunes de nos tudes d'histoire collective, ethnologique et autre, c'est qu'elles sont beaucoup trop portes n'observer que les concidences. On dirait qu'il ne s'est pass que des phnomnes positifs dans l'histoire. Or, il faut observer le non-emprunt, le refus de l'emprunt mme utile. Cette recherche est aussi passionnante que celle de l'emprunt. Car c'est elle qui explique les limites des civilisations dans nombre de cas, tout comme les limites des socits. Isral abomine Moab qui cuit l'agneau dans le lait de sa mre, et c'est pourquoi l'on fait, ici encore, maigre le vendredi. Le Touareg ne se nourrit que du lait de sa chamelle et rpugne celui des vaches, comme nous rpugnons celui des juments. Les Indiens arctiques n'ont jamais su ni voulu se fabriquer un kayak ou un umiak eskimo, ces admirables bateaux. Inversement, c'est exceptionnellement que les Eskimos ont consenti emprunter la raquette neige. Tout comme moi, je n'ai pas appris skier ; ce que font maintenant mes jeunes compatriotes des Vosges. J'ai vu des gestes figs par l'instrument on par l'habitude nous empcher de nous servir de bches anglaises et allemandes poignes et, inversement, empcher les Anglais d'utiliser nos longs manches de pelle. Il faut lire dans Sseu-Ma-Tsien, l'histoire des dbats de la Cour de Chine sur l'art de monter cheval des Huns et comment on finit par l'admettre. Etc., etc. On voit ainsi comment se circonscrivent les civilisations, par la capacit d'emprunt et d'expansion, mais aussi par les rsistances des socits qui les composent.

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* * * Voil comment un sociologue conoit, surtout partir des tudes dj vieilles d'histoire et de prhistoire et de comparaison historique des civilisations, l'histoire de la civilisation en gnral, et celle des peuples qui relvent de l'ethnologie en particulier. Cette conception ne date pas chez nous des attaques injustes et absurdes des ethnologues. Je ne parlerai que de celui qui fat mon frre de travail. Henri Hubert prparait une Ethnographie prhistorique de l'Europe. Il a toujours t un spcialiste de ces questions. Dans le livre que nous publierons sur les Celtes (volution de l'Humanit) il identifie leur civilisation avec celle de la Tne. Que l'on aille voir son chefduvre, la Salle de Mars , qui sera bientt ouverte au Muse de Saint-Germain. On y trouvera l'histoire la fois chronologique, logique et gographique de tout le nolithique et du dbut des mtaux. On y trouvera un essai de solution unique des trois problmes, Poss tous et simultanment comme ils doivent l'tre.

III. - Sens ordinaires du mot civilisation.


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partir de cet expos technique, didactique, nous sommes l'aise pour rejoindre les sens vulgaires que l'on a donns au mot civilisation. Dans un trs grand nombre de cas, on a le droit d'tendre un peu son acception sans grande faute scientifique. On dit correctement civilisation franaise , entendant par l quelque chose de plus que mentalit franaise : parce qu'en fait ce quelque chose s'tend audel des limites de la France, et mme au del des. limites linguistiques du franais, par exemple en Flandre ou en Luxembourg de langue allemande. La culture allemande dominait encore dans les tats Baltes, rcemment. La civilisation hellnique, l'hellnistique - dont nous ne comprenons pas qu'on ne comprenne pas la grandeur, - la ci-

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vilisation byzantine, propos de laquelle nous aurions faire la mme observation, vhiculrent bien des choses et des ides de longues distances, et englobrent bien des populations autres que les Grecs, souvent de faon trs solide. Il est encore permis de parler de civilisation lorsque ce sont de grandes masses qui ont russi se crer des mentalits, des murs, des arts et mtiers, qui se rpandent assez bien dans toute la population qui, elle, forme un tat, unique ou composite, peu importe. L'Empire d'Orient, par exemple, fut le sige de la civilisation byzantine . M. Granet a raison de parler de civilisation chinoise , dans les limites de la Chine ; et on a galement raison de qualifier chinois certains faits hors des bornes do celle-ci : partout o s'tend l'criture chinoise, le prestige des classiques, celui du drame et de la musique chinoise, les symboles de l'art, cette politesse et cet art de vivre que les Chinois ont eus, avant que l'Europe ft polie et police. En Annam, en Core, en Mandchourie, au Japon, on est plus ou moins en pays de civilisation chinoise. L'Inde a deux units et pas une de plus : l'Inde, c'est le Brahmane , disait Sir Alfred Lyall, et la civilisation indienne existe encore par-dessus ; par le Bouddhisme elle a rayonn sur le monde extrme-oriental ancien tout entier peut-tre ; le mot sanscrit de nraka, Enfer , s'emploie des milliers de lieues marines de l'Inde, en Indonsie, en Papouasie mme. L'Inde et le Bouddhisme rayonnent d'ailleurs nouveau sur nous. Un exemple peut faire sentir cette complexit du problme concret qu'une histoire simpliste, navement politique, et inconsciemment abstraite et nationaliste, ne peut mme poser. On connat la fameuse frise, les immenses sculptures du Bayon d'Angkor, ces milliers de personnages, d'animaux, etc., et de choses, ces quatre tages ; ces ornements et ces personnages clestes et symboliques, terrestres et marins. Mais les grands tableaux courants, que sont-ils ? Le tout a une allure IndoKhmer incontestable. Dj un mtissage, aussi magnifique que singulier ! Mais il y a plus : l'une des bandes est bouddhique ; une autre, c'est l'pope hindoue, pas mme vdique, celle du vishnousme et du ivasme. L'explication de ces deux-l, due nos savants franais, commence tre donne assez compltement. C'est la plus large des bandes qui, elle, offre une difficult jusqu'ici Insoluble, Une immense arme de milliers de soldats dfile devant nous. Les prtres, les chefs,

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les princes sont hindous ou se prsentent l'indienne. On croit que c'est la guerre du Rmayana. Ce n'est pas sr. En tout cas, les subalternes, la troupe, une partie de l'quipement, les armes, la marche, les vtements, la coiffure, les gestes, sont d'une civilisation part, inconnue par ailleurs. Les figures (et nous n'avons pas de raison de croire qu'elles sont infidles ; mme stylises, elles portent la marque de l'art et de la vrit) reprsentent une race qui correspond fort mal, non seulement aux races actuelles, mais mme aucune race pure connue. Une dernire srie reprsente la vie courante et les mtiers. Quelquesuns ont dj un aspect indo-chinois. Ds la fin du premier millnaire de notre re, l'Indochine tait dj un chaudron de sorcire o fondaient ensemble les races et les civilisations. Cet exemple fait apparatre un troisime sens du mot civilisation : celui o on l'applique pour ainsi dire exclusivement des donnes morales et religieuses. On a le droit de parler de civilisation bouddhique - plus exactement de bouddhisme civilisateur - quand on sait comment il rythme toute une partie de la vie morale et esthtique de l'Indochine, de la Chine et du Japon et de la Core et presque toute la vie, mme politique, des Thibtains et des Bouriates. - On peut considrer comme juste l'emploi de l'expression civilisation islamique , tant l'Islam sait assimiler en tout ses fidles, du geste infime l'tre intime. Mme autour de l'ide du khalifat, il a manqu former un tat politique, dont il a encore bien des traits. - On peut correctement spculer sur la civilisation catholique , - c'est--dire universelle , pour elle-mme -dans l'Occident, au Moyen Age, mme quand le latin ne fut plus qu'une langue vhiculaire de l'glise et de l'Universit. Il est mme plus exact, historiquement, au point de vue des contemporains de cette civilisation, de l'appeler ainsi plutt que de l'appeler europenne, car la notion d'Europe n'existait pas alors. Reste enfin un groupe de trois sens que l'on donne, quelquefois scientifiquement et, presque toujours, vulgairement au terme de civilisation. Les philosophes et notre publie entendent par civilisation la culture , Kultur, le moyen de s'lever, d'arriver un plus haut niveau de richesse et de confort, de force et d'habilet, de devenir un

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tre civique, civil, d'tablir l'ordre, la police, d'imposer la civilit et la politesse, d'tre distingu, de goter et de promouvoir les arts. Les linguistes partent un peu de la mme ide quand ils se servent du mot culture dans un double sens comprhensible. D'une part, ils voient dans les langues de civilisation : le latin, l'anglais, l'allemand, etc., maintenant le tchque, le serbe, etc., des moyens d'ducation, de transmission, de tradition des techniques et des sciences, de propagation littraire, partir de milieux assez vastes et assez anciens. D'autre part, ils les opposent aux patois et dialectes, aux petites langues de petits groupes et sous-groupes, de nations peu civilises, aux parlers ruraux par excellence, c'est--dire aux langues peu tendues et, partant (il y a ici infrence probable mais non prouve), peu affines. Pour eux, le critre de valeur et le caractre expansif, la force vhiculaire et la capacit de transmission se confondent avec la qualit des notions transmises et de la langue transmise. Leur double dfinition n'est pas trs loin de la ntre. Enfin, les hommes d'tat, les philosophes, le public, les publicistes encore plus, parlent de la Civilisation . En priode nationaliste, la Civilisation c'est toujours leur culture, celle de leur nation, car ils ignorent gnralement la civilisation des autres. En priode rationaliste et gnralement universaliste et cosmopolite, et la faon des grandes religions, la Civilisation constitue une sorte* d'tat de choses idal et rel la fois, rationnel et naturel en mme temps, causal et final au mme moment, qu'un progrs dont on ne doute pas dgagerait peu peu. Au fond, tous ces sens correspondent un tat idal que rvent les hommes, depuis un sicle et demi qu'ils pensent politiquement. Cette parfaite essence n'a jamais eu d'autre existence que celle d'un mythe, d'une reprsentation collective. Cette croyance universaliste et nationaliste la fois est mme un trait de nos civilisations internationales et nationales de l'Occident europen et de l'Amrique non indienne. Les uns se figurent la Civilisation sous les espces d'une nation parfaite : l'tat ferm de Fichte, autonome et se suffisant lui-mme, et dont la civilisation et la langue de civilisation seraient tendues jusqu'aux frontires politiques. Quelques nations ont ralis cet idal, quelques-unes le poursuivent consciemment, par exemple les tats-

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Unis. - D'autres crivains ou orateurs pensent la civilisation humaine, dans l'abstrait, dans l'avenir. L'humanit progressant est un lieu commun de la philosophie comme de la politique. - D'autres enfin concilient les deux ides. Les classes nationales, les nations, les civilisations n'auraient que des missions historiques par rapport la Civilisation. Naturellement, cette civilisation c'est toujours l'occidentale. On l'lve la hauteur de l'idal commun en mme temps que de fond rationnel du progrs humain ; et, l'optimisme aidant, on en fait la condition du bonheur. Le XIXe sicle a ml les deux ides, a pris sa civilisation pour la civilisation. Chaque nation et chaque classe a fait de mme. Ce fut la matire d'infinis plaidoyers. Cependant il est permis de croire que la nouveaut de notre vie a cr du nouveau dans cet ordre de choses. Il nous semble que, de notre temps, cette fois, c'est dans les faits el, non plus dans l'idologie que se ralise quelque chose du genre de la Civilisation . D'abord, sans que les nations disparaissent, ni mme sans qu'elles soient toutes formes, se constitue un capital croissant de ralits internationales et d'ides internationales. La nature internationale des faits de civilisation s'intensifie. Le nombre des phnomnes de ce type grandit ; ils s'tendent ; ils se multiplient l'un l'autre. Leur qualit croit. L'instrument, comme la pelle-bche dont nous avons parl, le costume, les choses plus nu moins complexes, peuvent rester ici, l, les tmoins spcifiques, irrationnels, pittoresques, des nations et des civilisations passes. La machine, le procd chimique ne le peuvent pas. La science domine tout, et, comme le prdisait Leibnitz, son langage est ncessairement humain. Enfin une nouvelle forme de communication, de tradition, de description, d'enregistrement des choses, mme des choses du gentiment et de l'habitude, devient universelle : c'est le cinma. Une nouvelle forme de perptuation des sons : l phonographe, et un autre moyen de les rpandre : la radiotlphonie, en moins de dix ans, irradient toutes les musiques, tous les accents, tous les mots, toutes les informations, malgr toutes les barrires. Nous ne sommes qu'au commencement. Nous ne savons si des ractions ne transformeront pas un certain nombre d'lments de civilisation, - on l'a vu pour la chimie et pour l'aviation, - en lments de violence nationale ou, qui pis est ; d'orgueil national. Les nations se dtacheront peut-tre de nouveau, sang

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scrupule, de l'humanit qui les nourrit et qui les lve de plus en plus. Mais il est certain que des permations inoues jusqu' nous s'tablissent ; que, les nations et les civilisations subsistant, le nombre de leurs traits communs augmentera, les formes de chacune ressembleront davantage celles des autres parce que le fond commun s'accrot chaque jour en nombre, en poids et en qualit, s'tend chaque jour davantage avec une progression acclre. Mme certains de ces lments de la nouvelle civilisation partent de populations qui en taient cartes il y a peu de temps encore, ou en sont sevres mme aujourd'hui. Le succs des arts primitifs y compris la musique, dmontre que l'histoire de tout cela prendra bien des voies inconnues. Arrtons-nous cette notion de fond commun, d'acquis gnral des socits et des civilisations. C'est elle que correspond, notre avis, la notion de la Civilisation , limite d fusion et non pas principe des civilisations. Celles-ci ne sont rien si elles ne sont pas chries et dveloppes par les nations qui les portent. Mais, - de mme qu' l'intrieur des nations, la science, les industries, les arts, la distinction mme cessent d'tre les patrimoines de classes peu nombreuses en hommes pour devenir, dans les grandes nations, une sorte de privilge commun, - de mme, les meilleurs traits de ces civilisations deviendront la proprit commune de groupes sociaux de plus en plus nombreux. Le pote et l'historien pourront regretter les saveurs locales. Il y aura peut-tre moyen de les sauver. Mais le capital de l'humanit grandira en tous cas. Les produits, les amnagements du sol et du bord des mers, tout est de plus en plus rationnellement install, exploit pour le march, mondial cette fois. Il n'est pas interdit de dire que c'est l la civilisation. Sans conteste, toutes les nations et civilisations tentent actuellement vers un plus, un plus fort, un plus gnral et un plus rationnel (les deux derniers termes sont rciproques car, en dehors du symbole, les hommes ne communient que dans le rationnel et le rel). Et ce plus est videmment de plus en plus rpandu, mieux compris et surtout dfinitivement retenu par des nombres d'hommes de plus en plus grands. M. Seignobos disait qu'une civilisation ce sont des routes, des ports et des quais. Dans cette boutade, il isolait le capital de l'industrie qui le cre. Il faut y comprendre aussi le capital raison qui l'a cr : rai-

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son pure , raison pratique , force du jugement pour parler comme Kant. Cette notion d'un acquis croissant, d'un bien intellectuel et matriel partag par une humanit de plus en plus raisonnable, est, nous le croyons sincrement, fonde en fait. Il peut permettre d'apprcier sociologiquement les civilisations, les apports d'une nation la civilisation, sans qu'il soit ncessaire de porter des jugements de valeur, ni sur les nations, ai sur les civilisations, ni sur la Civilisation. Car celle-ci, non plus que le progrs, ne mne pas ncessairement au bien ni au bonheur. Mais nous laissons M. Niceforo le soin de discuter cette question des jugements de valeur en ces matires. Marcel Mauss.

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LES CIVILISATIONS

lments et formes
Par Marcel Mauss
directeur l'ole des hautes tudes

Discussion.

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M. Berr. - Je crois qu'il faudrait distinguer entre phnomnes de civilisation et lments de civilisation. Les phnomnes de civilisation seraient des objets de toute sorte, susceptibles d'migrer. Mais quels sont les divers lments fondamentaux qui constituent une civilisation ? C'est une autre question. M. Smets. - M. Mauss a indiqu un moyen de dlimiter l'aire gographique d'une civilisation par les lments que les socits s'empruntent ou refusent de s'emprunter. Mais ne faudrait-il pas tenir compte aussi des groupes divers, urbains ou ruraux, l'intrieur de la mme socit, groupes qui se font aussi des emprunts ou refusent de s'en faire ? Ne faut-il pas distinguer les classes de phnomnes empruntables et non empruntables ? Par exemple, la technique mcanique parat beaucoup plus facile emprunter que les formes d'organisation sociale. Enfin il faut tenir compte de l'usage de l'objet ou lment de civilisation, commun plusieurs socits. Un mme objet peut avoir une fonction ou un mode d'emploi diffrent dans deux socits diffrentes.

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M. Chapot. - Il faudra toujours prendre -garde de ne pas poser qu'il y a eu refus d'emprunter tel lment de civilisation, quand on n'a pas de preuve positive du fait. Autrement, le non-emprunt restera une simple hypothse ngative, qui ne peut rien nous apprendre. M. Mauss. - Je suis d'accord avec M. Smets sur les distinctions qu'il faut introduire, et ne pouvais les numrer toutes. J'accorde aussi M. Chapot que mme quand on veut, comme moi, tudier les faits au seul point de vue ethnographique, il faut que ces faits soient bien tablis historiquement. M. Chapot. - Pour complter la discussion d'hier 128 , je ferai une remarque sur la question des objets qu'un peuple emprunte un autre. Il importe essentiellement de savoir dans chaque cas qui emprunte et qui prte. Or, quand on retrouve un objet loin de ce qui est prsum son pays d'origine, il peut y avoir doute. On a retrouv par exemple l'emblme du faisceau latin dans des fouilles trusques. Dira-t-on que les Latins ont emprunt cet objet aux trusques, ou bien est-ce l'inverse ? Nous n'avons pas de moyen de le savoir. M. Mauss. - Il faut en effet dans l'emploi de la mthode ethnologique de la prcision et de la rigueur. Mais dans beaucoup de cas il ne peut pas y avoir doute ; il y a des dcouvertes signes : par exemple, les poteries chinoises du Honan prhistorique, celles de Suse, celles de Tripoli du Bas-Danube appartiennent videmment au mme style. L'extension d'un art est souvent trs bien dlimite. Par exemple, les modes d'empennage des flches se rpartissent en aires homognes et continues. Les phnomnes arbitraires sont cet gard les plus significatifs ; tels sont les phnomnes linguistiques. Les noms des civilisations sont tantt gographiques (noms de pays), tantt linguistiques (noms de langues). Quand la critique linguistique arrive des rsultats qui concident avec la dtermination des provinces ethnographiques, nous pouvons nous dire en prsence d'une civilisation une. C'est le car, pour la civilisation algonquine. Mais Il faut toujours possder des documents archologiques pour prouver l'unit d'une civilisation. Comme modle suivre en histoire ethnographique, je recommande
128

La discussion, commence le 24, s'est poursuivie le 25.

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tous le remarquable travail d'Henri Hubert, son exposition de l'histoire technique de l'humanit dans la Salle de Mars au Muse de SaintGermain.

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Note sur la civilisation indienne


par P. Masson-Oursel

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M. Mauss nous a invits dfinir une civilisation non pas tant par ses caractres prtendus spcifiques, que par tels lments dont la capacit migratrice dtermine la fois une aire et une forme. Je dfinirais volontiers la civilisation indienne par une caractristique expansive, qui a fait rayonner hors de l'Inde gographique ce qui est socialement l'Inde ; mais la principale tranget indienne est peuttre le fait de l'auto-colonisation. Il y a toujours eu, il y a encore des peuples de l'Inde gographique qui ne sont pas socialement des Hindous. Un effort constant se consacre les hindouiser, travers les temps historiques. La caractristique expansive, c'est l'imposition d'une terme brahmanique une matire indigne, munda-dravida. Cette oeuvre a commenc avec la conqute aryenne et continue depuis lors. Toutefois, impossible de dfinir la forme brahmanique par l'lment aryen : cet lment a exist ailleurs, et plus pur, plus massif, sans y produire l'indianit : dans le pays aryen par excellence, l' Iran . Impossible aussi de dfinir la forme brahmanique par le contenu intellectuel ou social des Vdas : ils ne sont gure hindous. La forme brahmanique, c'est l'hritage vdique, l'exploitation de la tradition vdique par une caste aryenne, dans des conditions ni vdiques ni aryennes.

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C'est dire que la forme brahmanique ne se constitua qu'aux prises avec la matire indigne : ainsi les Aryens n'ont adapt le systme des castes, et la croyance la transmigration, qu'au contact de la niasse indigne. C'est ce contact mme qui suscita le dogme de l'orgueil aryen, de la puret aryenne, dont les deux expressions furent la puissance temporelle des nobles et la puissance spirituelle des brahmanes. Presque tout le contenu qui fut vers dans les moules brahmaniques tait non brahmanique : murs, superstitions, etc. L'hgmonie des conqurants de langue indo-europenne ne fut sauve que par leur souplesse consacrer comme orthodoxe ce qu'ils ne pouvaient extirper de la masse conquise. Le brahmanisme, comme systme social et intellectuel, n'a triomph qu'en accordant son estampille des lments qui lui taient trangers, quelquefois peu compatibles avec ses principes propres. Son histoire est la srie de ses compromis. Sa dignit parut sauvegarde, car il tint toujours le cachet de la lgalit. De l, l'artificialisme de la culture hindoue. Aucune loi, par exemple (sauf le vieux rta, qui justement est pr-hindou), n'est conue lbas autrement que comme norme a priori, canon d'orthopraxie, les lois de l'existence phnomnale ainsi que celles de la technique humaine (lgislation, esthtique, logique, etc.). De l aussi la scolastique, de cette culture. Ce qui dans le Brahmanisme nous apparat factice et fictif, aux brahmanes eux-mmes parat sacr, fond en vrit. Mais nous nous accorderons avec eux pour admettre qu'une population fait partie de la civilisation indienne dans la mesure o elle est brahmanise. * * *

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Paris, 17 dcembre 1929. Y a-t-il, dans l'paisseur du milieu Indien, d'autres civilisations que celle des Hindous ? Certes, mme l'Islam mis part. Il y a la civilisation dravidienne, mme si elle n'existe gure l'tat pur. Il y a eu la civilisation bouddhique, expulse aujourd'hui de la plus grande partie du pays. Elle n'tait pas spcifiquement indienne, possdant des attaches iraniennes, mongolodes peut-tre, et une extrme aptitude se dvelopper dans des milieux srindiens : de l sa capacit d'expansion jusqu'en Extrme-Orient. Son indiffrence la tradition vdique marque bien quel point elle tait extra-hindoue ; et son indiffrence l'gard du systme des castes confirme la mme impression. P. Masson-Oursel.

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propos des formes et aires de civilisation


par Raymond LENOIR

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Si le terme de civilisation correspond bien l'ensemble des uvres par le moyen de qui les tres vivants passent de l'animalit l'humanit, il peut sembler paradoxal de l'appliquer aux socits dites primitives. Ne paraissent-elles pas avoir pour principal caractre celui de n'tre pas civiles et de ne pas connatre les cits au sein de qui se fixent et se transmettent les actes et les connaissances ? Ne sont-elles pas dpourvues de ces connaissances mmes, quand on interroge un primitif sur la numration et que l'on constate l'cart existant entre ses conceptions arithmtiques et la construction d'un boomerang mettant en oeuvre l'application d'quations ? Maintenir, pour l'ensemble des termes, des lois, des institutions et des instruments en cours dans une socit, donne le mot de civilisation, et parler de civilisations au pluriel est admettre un postulat implicite qu'il importe de mettre en lumire. Une civilisation peut tre attribue un peuple. Elle n'est ni d'une race, ni d'une nation, pour supposer l'affrontement de deux groupes dous de forces physiques, de vertus intellectuelles et morales ingales. Elle est l'histoire d'une domination ou d'une servitude, pour tre la marque d'un esprit. Dpassons les socits australiennes considres tort comme primitives, puisqu'elles offrent, de la cte l'intrieur des terres, des diffrences de dveloppement assez considrables pour tablir les rapports des Aruntas et des Urabunnas avec la cte pruvienne du Pacifique. Remontons aux socits qui semblent demeurer hors des cercles de circulation et conservent de l'ge de pierre instruments et cannibalisme. Villages de la Nouvelle-Guine, de l'Archipel Bismarck et des les Salomon sont dj faonns par des invasions et des migrations. Elles dfient l'histoire. Mais elles ont laiss, avec le

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cano, et dans certaines les de Mlansie, l'arc, la rpartition double des maisons dormir, des maisons des esprits. Elles ont assur partout, au cours de crmonies d'hiver, en temps sacr, le groupement mythique d'hommes obissant au ddoublement saisonnier des nergies vitales. Des socits dites secrtes y commmorent des guerres et des expditions qui ont donn naissance des alliances par le sang et des fusions, jusqu' ce que les groupes essaiment. Les alliances entre les hommes et les femmes peuvent avoir pour but la concentration des nergies ; elles n'en ont pas moins des caractres diffrents et des consquences juridiques opposes suivant le sens dans lequel elles s'effectuent. Si elles sont scelles entre conqurants, tous les biens et domaines territoriaux annexs sont transmis aux descendants mls. Si les conqurants acceptent les femmes des vaincus, celles-ci ne peuvent transmettre leurs enfants que leurs biens propres. Cette reconnaissance et ce dfaut de parent qui peut aller jusqu' la techonymie font des considrations dites faits d'endogamie et d'exogamie des faits de surface, auxquels nous avons propos de substituer les faits d'isogamie et d'hypergamie, gnrateurs du droit paternel et du droit maternel. Cette dualit s'unit au paralllisme de la droite et de la gauche dans le corps humain, symtrie de formes, dissymtrie de forces, pour s'imposer dans la dlimitation du domaine promis notre activit et des mots fixant nos acquisitions sur la mobilit dcevante des sensations. Elle rend possible de dterminer la notion de civilisation prise dans son tendue, en dehors de tout appel direct aux faits concrets souvent trop complexes pour imposer qui les voque une vue nette et prcise des choses. De quelque ct que nous nous tournions, nous ne rencontrons jamais deux peuples dont l'un serait tout fait barbare et l'autre tout fait poli. En fait, ce sont toujours deux civilisations superposes par une action militaire s'attnuant en alliances par le sang et en changes. Suivant le degr de vitalit inhrent chacune d'elles, elles disparaissent toutes les deux au cours d'une lutte sourde ; ou bien une civilisation nouvelle se forme qui les emporte toutes les deux et reoit son nom du peuple victorieux. Ainsi il est dj des empires spirituels quand les peuples n'ont pas atteint les grandes organisations politiques ; dans le mme temps, en diffrents points du globe, d'autres peuples, d'autres civilisations rivalisent. D'o vient qu'une seule compte ou semble compter dans l'histoire ? De ce qu'elle possde

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seule, un moment donn, un parler international. Donc ce qui apparat comme le propre d'une race sous un aspect est en mme temps apport de diffrents pays et de diffrents peuples unis par un ensemble de circonstances gographiques et politiques dont la dtermination appartient l'histoire. Ce qui apparat comme sujtion est en mme temps prestige d'ides et rayonnement. S'il en est ainsi, il n'est aucun moment o nous ne puissions reconnatre l'existence simultane de plusieurs civilisations. Il est ncessaire d'tablir leur filiation pour autant que le sociologue et l'historien considrent comme primordiale la morphologie compare. Ils se compltent au point que nous ne saurions, sans injustice et sans dommage, carter Frobenius, Eliott Smith et Rivers. Les faits sont assez complexes pour que toutes les hypothses de travail aient leur utilit, en un moment initial de la recherche, l mme o la plupart des esprits s'en sont tenus la considration presque exclusive d'une socit ou la seule comparaison des croyances. D'ailleurs l'cole des Sociologues n'est pas la Cit de Platon. Il est impossible d'tablir entre des civilisations une hirarchie fonde sur l'ampleur de groupements humains et le degr d'organisation politique. Ce serait faire un choix arbitraire entre les modes de cration. Si nos considrations sur l'Activit humaine sont exactes 129 , ils se justifient tous au regard des uvres. A un tel lan, il est enfin possible d'assigner une origine. Ceux qui ont les yeux fixs sur la morphologie sociale en thoriciens prennent trop souvent invasions, conqutes, migrations, voyages pour les pisodes d'Une, histoire qu'on n'crira jamais. Nous oublions qu'ils illustrent un fait fondamental, naturel l'humanit, le nomadisme. C'est parce qu'il porte on soi une constante insatisfaction et qu'il obit l'appel de forces mystrieuses qu'un groupe humain rompt avec la satisfaction assure des besoins et des conditions d'existence sur une aire gographique dtermine. Force dont nous avons essay d'introduire la considration dans les Socits humaines 130 , elle donne naissance des mouvements de population constants, priodiques, rythmiques ou uniques. Suivant qu'ils revtent l'une ou l'autre forme,
129 130

L'Activit humaine, Revue de Mtaphysique et de Morale, juillet-septembre 1924. Les Socits humaines, Revue de Synthse historique, dcembre 1924.

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ils acquirent une importance et des rpercussions dont l'intensit varie. Ils font quilibre l'organisation permanente de groupes stabiliss au point de rompre avec la double morphologie modele sur l'alternance des nergies suivant l't et l'hiver et de rendre les fonctions annuelles, Ils entretiennent des groupements secondaires au sein de groupes fondamentaux, Stabilit, et dplacement, rythme deux temps des agglomrations et des symbioses rendent, tout moment, mobile la physionomie du monde. Il s'ensuit dos progressions et des rgressions et que les oublis compensent les acquisitions au soin d'une humanit fconde en hommes. Tous les peuples portent en soi l'exaltation de la race. L'accroissement constant et dmesur des groupements, la communaut croissante des arts, sciences, beaux-arts, penses et croyances tendent-ils crer un tat de choses mondial par le rveil des consciences endormies ? En fait, ils proposent l'homme d'tat et au sociologue des quations et des formules. lis portent la vie son plus haut priode pour appauvrir l'action par une information trop rigoureuse et neutraliser les synergies. C'est pour cela que la langue universelle souhaite par la Renaissance s'est trouve jusqu'ici voue des checs successifs. Qui la conoit, parat omettre les connexions troites unissant la parler, la constitution physique et les institutions d'une race. Il semble oublier l'esprit de gnralit qui sattache au seul nombre comme caractristique. La comparaison du mot et du nombre permet de comprendre comment toute civilisation demeure limite. Elle se situe dans un domaine spirituel constitu par le dveloppement affectif ou latent des vertus arithmtiques. Cette symbolique, indpendante des applications dans le temps, facilite l'apparition de civilisations nouvelles au lendemain des dcadences. Elle ne saurait suffire les constituer en supplant au dfaut d'lments particuliers et contingents qui confrent aux grands peuples l'originalit du gnie. Raymond Lenoir.

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CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -

LES CIVILISATIONS
LE PROBLME DES VALEURS
Une chelle objective des valeurs est-elle concevable ? Par Alfredo Niceforo
professeur l'Universit de Naple

I
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L'on se fait des ides assez diverses du mot et du concept de civilisation. L'une des ides les plus rpandues est l'ide optimiste : la civilisation est un tat de supriorit et d'amlioration continue, un ensemble absolu de biens qui augmentent sans cesse. Par contre, l'on peut croire aussi que la civilisation est un cycle marqu par l'ascension d'abord, par la dchance ensuite ; telle la succession des saisons de la vie humaine. Ide pessimiste, et d'un pessimisme accentu, si l'on croit que chaque cycle de civilisation est indpendant de ceux qui l'ont prcd ; mais d'un pessimisme fort attnu si l'on croit que, aprs la chute, chaque cycle ramne la vie sociale toujours plus haut. Cependant, des ides et des concepts sur la civilisation , tels que nous venons de les indiquer, ne sont, au fond, que des ides et des concepts obscurs, mal dfinis et mal dfinissables. Il serait facile de montrer que c'est en raison, prcisment, de cette caractristique, que ces ides et ces concepts ont eu le plus grand succs ; il serait aussi facile de montrer comment ces ides et ces concepts, quoique semblant bien opposs les uns aux autres, ne sont que l'expression du dsir

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profond que de tout temps l'homme a eu de se consoler de ses dceptions et de ses dsillusions, par un acte de foi dans l'avenir ou par un acte de rsignation qui apporte la paix et la tranquillit intrieures. L'on peut aussi considrer le mot et le concept de civilisation tout simplement comme quivalant : tat social. Dans ce cas, civilisation a un sens strictement objectif. La civilisation est l'ensemble des manires d'tre et des manires d'agir d'un groupe de population ; manires d'tre et manires d'agir qui sont l'expression : 1 de la vie matrielle, 2 de la vie intellectuelle, 3 de la vie morale, 4 de l'organisation politique et sociale du groupe en question. C'est l le concept ethnographique de civilisation, concept que nous croyons devoir prendre comme point de dpart objectif de cette tude 131 . tant donn une civilisation , on pourra donc d'une part la dcrire, en dcrivant les nombreuses catgories de faits formant partie de sa vie matrielle, intellectuelle, etc., et l'on pourra suivre aussi les transformations que chacune de ces catgories subit travers le temps. Il s'agira alors d'une description complte de l'tat, ou type, de civilisation, et du mouvement ou transformation de cette civilisation. Mais, d'autre part, l'on pourra se limiter choisir quelques faits caractristiques seulement, c'est--dire signaltiques, dans l'ensemble des faits trs nombreux formant chacune des catgories indiques ; et ce sera l'examen de ces faits, soit dans l'espace, soit travers le temps, qui pourra conduire une description signaltique de l'tat et du mouvement de la civilisation en question.

II
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Mais ce ne sera l que le premier pas de l'tude d'une civilisation, quoique le fait de dcrire une civilisation, d'en tablir ainsi le type et de suivre les transformations possibles de ce type de civilisation tra131

Pour les dtails sur quelques-uns des points que nous traitons ici, nous prenons la libert de renvoyer le lecteur notre ouvrage, les Indices numriques de la civilisation et du progrs, Paris, Flammarion, dit., 1922.

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vers le temps, constitue dj l'accomplissement d'une tche trs lourde. Cependant, nous demandons davantage. C'est le problme des valeurs dans toute sa beaut morale et toute son importance psychologique et sociale qui s'impose. Et en premier lieu : Laquelle de deux civilisations est suprieure l'autre ? Et, en deuxime lieu : Telle ou telle civilisation est-elle en progrs ou en dcadence ? Nous avons dcrit objectivement ; il s'agit de juger maintenant. Ici aussi nous ne cherchons que l'objectivit ; nous devrons donc nous efforcer de trouver des indices signaltiques, - autant que possible numriques, afin que l'objectivit et la mesure aient l'application la plus large, - de la supriorit et du progrs de la vie matrielle, de la vie intellectuelle, de la vie morale, de l'organisation politique et sociale. Est-il possible de trouver ces indices ? Premire solution. - Si l'on croit, par exemple, que toute socit doit ncessairement passer travers des phases successives, dont chacune est caractrise par des signes bien nets, - d'ordre soit conomique, soit intellectuel, soit sentimental, ou autre encore, - et si l'on ajoute expressment (ou l'on fait comprendre) que chacune de ces phases est suprieure aux phases prcdentes (du moins jusqu'au moment o la chute se prsente avec ses phases d'ordre descendant), il est vident qu'il suffira de bien saisir les caractristiques de chacune de ces phases pour juger du degr d'lvation (de civilisation) de telle ou telle socit. Quelques exemples : ge divin, ge des hros, ge humain (Vico) ; ge thologique, ge mtaphysique, ge positiviste (Comte) ; du rgime de la contrainte au rgime de la libert (Spencer) ; ou bien, de la solidarit mcanique extrieure la solidarit intrieure, ou de l'homognit l'htrognit (Durkheim) ; interdpendance, slection, coordination, toujours croissantes (Waxweiler) ; dans les socits primitives, les individus sont fongibles , la civilisation suprieure les rend toujours moins fongibles (R.-H. Towner) ; l' volution des socits amne avec elle une autonomie toujours plus grande des individus et un nombre toujours croissant de droits accords la personne et d'individus jouissant de tes droits (P. Barth). Ou bien encore : irrflexion, impulsivit, violence, manque d'ides abstraites, dans la psychologie des peuples primitifs ; rflexion, ides abstraites, critique, reconstruction, dans la psychologie des peuples civilisation suprieure (Spencer). D'autres exemples : conomie naturelle, conomie montaire, conomie du crdit (Hildebrand) ; tat

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sauvage, tat pastoral, tat agricole, tat agricole-manufacturier, tat agricole-manufacturier-commercial (Frd. List) ; conomie domestique, conomie urbaine, conomie nationale (K. Bucher) ; civilisation sans poterie [sauvages], civilisation avec poterie mais sans criture [barbares], civilisation avec criture (Morgan) ; densit croissante de la population, portant avec elle les phases successives de l'tat sauvage, pastoral, agricole, industriel, commercial (Levasseur, Ratzel). Certes, la mise au point, de la part des chercheurs, de ces phases successives est d'une importance de tout premier ordre ; nanmoins, avant d'en faire des applications au sujet qui nous intresse ici, il faudrait tre bien sr, d'une part, que chacune de ces phases est bien suprieure (et pourquoi P qu'entend-on par supriorit ?) aux phases prcdentes, et il serait indispensable, d'autre part, de savoir quels sont les signes objectifs, symptomatiques et mesurables, de chacune de ces phases. Sans ajouter que ce systme de mesures et de comparaisons ne pourrait tre utile, la plupart des fois, que dans les cas o les civilisations comparer seraient bien diverses et bien, loignes, aussi bien dans l'espace qu' travers le temps, l'une de l'autre (civilisation agricole, par exemple, et civilisation industrielle, etc.) Nous avons besoin, par contre, de juger des civilisations assez proches et assez semblables entre elles, et mme rentrant dans un mme cadre et dans un mme type de civilisation. Deuxime solution. - Autre voie suivre : il s'agirait de chercher, dans une socit ou dans un groupe de population que vous estimez comme prsentant la plus haute civilisation, les caractres spcifiques de cette civilisation ; puis, ces caractres tant pris pour ainsi dire comme talon de mesur, il suffirait de promener cet talon travers les diffrentes civilisations pour arriver mesurer le degr de supriorit ou non de chacune d'elles. Exemples : les caractres des populations urbaines, et par l de la civilisation urbaine moderne, ne sont-ils pas de vritables indices objectifs d'une civilisation suprieure (Jacoby, Coletti) ? Soit ; mais, part le fait que la civilisation suprieure urbaine, moderne, prsente en mme temps les marques de la dcadence future du groupe (Rousseau), il est vident que si nous choisissons ce type de civilisation comme type idal, nous risquons de tomber dans l'erreur d' gocentrisme qui accompagne le concept courant, optimiste, de civilisation : la civilisation est un tat de supriori-

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t, tel qu'il se manifeste chez nous et notre poque. Quelles sont les raisons, en effet, pour lesquelles nous pourrions affirmer que notre civilisation urbaine est non seulement une civilisation suprieure, mais la civilisation elle-mme ? La mthode, cependant, ne serait pas rejeter, - au contraire, - s'il s'agissait tout simplement de mesurer le degr de diffusion du type de civilisation moderne (avec ses avantages et ses inconvnients) dans un groupe donn de population. Encore une solution. - Revenons donc nos dfinitions civilisation ; type de civilisation ; supriorit, progrs d'une civilisation. Il faudrait prciser. Nous dirons qu'une civilisation est suprieure une autre, lorsque les conditions de la vie : 1 matrielle, 2 intellectuelle, 3 morale, 4 et l'organisation politique et sociale, y sont meilleures que dans l'autre. Et nous dirons qu'une civilisation est en progrs lorsque les conditions de vie 1, 2, 3, 4 deviennent meilleures travers le temps. Mais, que faut-il entendre par meilleures conditions de vie dans chacune des quatre catgories que nous venons d'indiquer ? Sans doute, des conditions de vie meilleures pour les individus faisant partie de cette socit. Cependant, une socit n'a-t-elle pas sa vie elle, sa destine, ses droits ? Faut-il penser exclusivement aux individus lorsqu'on envisage la civilisation et le progrs d'une socit ; ou bien n'est-il pas ncessaire de se proccuper, en mme temps, de la socit en tant que socit ? Si de meilleures conditions de vie des individus peuvent apporter, avec elles, longue chance, le dclin de la socit, quelle valeur pourrions-nous accorder ces meilleures conditions de vie comme indice d'une civilisation suprieure ? Il faudrait dire, en somme : des conditions de vie 1 1, 2, 3,4 qui soient meilleures, en mme temps, et pour les individus et pour la socit ! Est-il possible de raliser cet accord ? Ou devrons-nous nous rsigner ds prsent constater que tout accord entre ces deux catgories d'amliorations n'est pas durable ; qu'il s'agit l de deux personnages qui ne peuvent rester ensemble longtemps sous le mme toit ; et que toute civilisation a sa trajectoire apportant avec elle l'amlioration progressive, d'abord dans les conditions individuelles de la vie, desquelles peu peu dcoule la dchance plus ou moins lointaine de la socit o les individus vivent ou ont vcu ? (Les poisons de la civilisation, dans le dbat entre Rhdi et Usbeck ; la substitution des peuples jeunes aux vieilles civilisations, de Gumplovicz ; l' alcool de la civilisation moderne, d'Arsne Dumont).

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III
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Je laisse de ct le problme concernant le choix d'une srie d'indices descriptifs ou signaltiques du type de civilisation, et je m'arrte quelques indications, trs sommaires, au sujet du choix d'une autre srie d'indices : les indices signaltiques de la supriorit et du progrs d'une civilisation, dans le sens que nous venons de donner ces mots. Je laisse de ct, en mme temps, le problme de l'indice unique,. savoir : y a-t-il un indice unique qui mesure globalement ce degr de supriorit et ce progrs, pour les quatre catgories de vie dont nous avons parl ? remarquer que la mthode de l'indice unique a tent plusieurs reprises tel ou tel chercheur : indice unique, mortalit (Mansion) ; indice unique, richesse (Loria) ; indice unique, taux d'accroissement de la population (Rousseau) ; indice unique, libert accorde aux femmes (Ch. Fourier)... Degr de culture intellectuelle ; niveau d'existence ; taux de la criminalit violente ; degr d'altruisme, etc., autant d'indices uniques qui ont t tour tour suggrs comme ayant le pouvoir magique de mesurer le degr ou le mouvement d'lvation d'une civilisation. Nous en avons fait l'expos et la critique dans l'ouvrage que nous nous sommes permis de citer au commencement mme du prsent rapport. Je laisse donc de ct l'indice unique. Il vaudra sans doute mieux s'efforcer de mettre en vidence un ensemble d'indices signaltiques de la supriorit et du progrs, pour chacune des quatre catgories de vie formant la civilisation qu'il s'agit d'examiner et de juger. A. La vie matrielle. - 1 Mortalit : Insuffisance signaltique de l'indice : mortalit gnrale (nombre de dcs, en un an, pour 1000 habitants). Il faut le remplacer par le taux standardis de mortalit, - qui limine la cause d'erreur provenant de la diffrente composition par ge des populations qu'on examine, - et il faut le complter par quelques donnes numriques tires des tables de survie et de mortali-

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t ; par exemple : nombre de survivants, dans une gnration, aprs vingt-cinq ans, aprs cinquante, aprs soixante-quinze ans. Il faut encore le complter par les indices tirs de la mortalit infantile (zro un an) et de quelques causes spciales de dcs. La rduction de la mortalit est-elle vritablement une amlioration individuelle et sociale ? a) La philosophie pessimiste : la vie est un mal (Leopardi) ; b) la multiplication des souffrances par la vieillesse ; c) le problme de la slection, par lequel la diminution de la mortalit infantile rduit la slection des nouveau-ns et peut prparer des gnrations moins fortes et moins vigoureuses ; d) le problme des ges avancs , par lequel la prolongation de la vie multiplie, dans les socits modernes, les vieillards improductifs. - 2 Richesse : Taux moyen de la richesse prive. Insuffisance de cette indication ; il faut la complter par l'examen de la rpartition de la richesse (courbe de rpartition, ou quation de la rpartition, de la richesse, et valeurs signaltiques de cette courbe). Objections : l'lvation de la richesse apporte-t-elle vraiment l'amlioration individuelle et sociale ? a) Le doute du philosophe Crats (d'aprs Diogne Larce) sur l'utilit et la valeur de la richesse pour le dveloppement intellectuel et moral de l'homme ; b) la richesse, le luxe, la dchance (Rousseau, Montesquieu). - 3 Le niveau d'existence : C'est un indice complmentaire de l'indice richesse. Indices numriques du niveau d'existence : consommations ; salaires rels ; budgets de famille. Objections : a) l'lvation du niveau de l'existence individuelle apporte avec elle la multiplication des besoins ; b) il est un danger pour l'avenir numrique du groupe dont il tend rduire la natalit. B. La vie intellectuelle. - Il n'est pas facile de bien dfinir ce qu'on doit entendre par : meilleures conditions de vie intellectuelle, aussi bien pour les individus que pour la socit. Toutefois, commenons distinguer le savoir, ou la diffusion de la culture intellectuelle, de ce qu'on pourrait appeler la productivit intellectuelle. Les indices du savoir sont, par exemple, le nombre de personnes sachant lire et crire ; le nombre des inscrits et des diplms dans les diffrentes coles ; le nombre des bibliothques, etc. Quelques donnes numriques concernant la presse priodique pourraient tre utilises. Les indices de la productivit intellectuelle, par contre, sont offerts, d'une part, parla masse des publications non priodiques classes par matire ; et, d'autre part, - ce qui est plus Important, - par le nombre d'hommes

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minents, ou dignes de mention, dans les sciences, dans les lettres et dans les arts. Est-il possible de mesurer cette sorte de productivit de la part d'un groupe, d'une nation, d'un sicle ? (un chapitre nouveau de ce qu'on pourrait appeler : la gniologie ; De Candolley Odin, Lombroso, Galton, Mentr). Objections : a) la supriorit intellectuelle concide-t-elle vritablement avec l'amlioration individuelle et sociale ? b) La remarque pessimiste : science et douleur ; c) culture intellectuelle, surmenage mental, maladies mentales ; d) culture intellectuelle, capillarit sociale, lutte pour la vie plus pre et plus acharne (Arsne Dumont) ; e) la culture intellectuelle, oppose l' instinctivit , prpare la rduction numrique du groupe. C. La vie morale. - Quels sont les indices de la supriorit et du progrs moral ? Il ne s'agit pas, rptons-le, de dcrire tous les faits moraux d'une socit, mais de choisir des indices signaltiques. Or, il nous semble que le sentiment de justice et les sentiments de piti et de probit (leur tat, leur degr) sont les faits signaltiques sur lesquels notre attention pourrait peut-tre s'arrter. Cependant, il faudrait, tout d'abord, bien dfinir, si possible, ce qu'est la justice, ce qu'est la piti, ce qu'est la probit ( rappeler les dfinitions d'Aristote pour la justice et de Spencer et de Garofalo pour la piti et la probit, ce dernier propos du detillo naturale). Et il faudrait, en outre, bien indiquer quel signe on peut reconnatre le degr de diffusion de chacun de ces sentiments, dans telle ou telle socit. Le philosophe crivait qu'il ne valait pas la peine de vivre dans un monde d'o les dieux sont absents, faut-il voir dans cet aphorisme l'affirmation qu'il ne vaut pas la peine de vivre dans une socit o la justice, la probit, la piti sont absentes ou se sont enfuies ? Et que, par consquent, ces caractristiques (justice, piti, probit) forment la pierre de touche rvlant l'existence de conditions de vie meilleures, aussi bien pour les individus que pour la socit. En tout cas, il est bien difficile, je dirais mme impossible, de traduire l'tat et le degr des sentiments dont nous venons de parler, par des indices numriques. Les efforts. des crateurs de la statistique morale sur ce point n'ont pas t couronns de succs (Guerry, Qutelet, (Oettingen, Drobisch). Seuls, les chiffres offerts par la statistique de la criminalit permettraient l'examen objectif d'une partie du problme, la partie concernant la piti et la probit. Valeur discutable de ces chiffres et difficult d'une interprtation exacte de l'augmentation

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de la criminalit, lors de l'augmentation plus rapide de la masse des affaires et de la densit morale (Messedaglia, Poletti, Ferri). D. L'organisation politique et sociale. - Ici encore il ne s'agit pas de dcrire ou d'examiner tous les faits pouvant rentrer dans cette rubrique, et qui sont, par exemple, la forme de l'tat et du gouvernement ; la qualit et le nombre de droits accords aux individus ; la constitution de la famille, de la proprit, du travail... Non, il s'agit de choisir les symptmes des meilleures conditions d'organisation, aussi bien pour l'individu que pour la Socit comme telle. Et ici encore il faut remarquer que si les indices numriques proprement dits font dfaut ou presque, le critre lui-mme qui pourrait nous assister dans le choix que nous devrions accomplir nous chappe. L'on pourrait cependant invoquer encore une fois l'aphorisme profond du philosophe, et rpter qu'il ne vaut pas la peine de vivre dans un monde o les dieux sont absents ; et les dieux ici seraient symboliss par la prsence (dans l'organisation politique et sociale) de cet esprit de respect envers la dignit humaine, qui veut que les hommes formant une Socit soient traits comme des hommes... Mais quel est le signe objectif annonant la prsence de cet esprit, et son degr d'intensit ? La notion du minimum de cet esprit de respect, d'ailleurs, ne peut-elle pas varier de lieu lieu, et d'poque poque, et suivant la psychologie mme des peuples, des races, des individus ? Autre point examiner : ne serait-il pas ncessaire, en outre, de placer ici, comme l'un des signes que nous cherchons, la puissance de l'tat ? Peut-on considrer cette puissance (civis romanus sum !) comme l'un des indices des meilleures conditions de la vie individuelle et sociale ? Mais de quelle sorte de puissance devra-t-on tout particulirement parler ? De la grandeur matrielle ? De la puissance militaire ? De la grandeur morale ou intellectuelle ? Et quels sont, en tout cas, les signes. de chacune de ces grandeurs ?

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IV

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Critiques, remarques et conclusions. - I. Quoi qu'il en soit, tout systme d'indices numriques, destin mesurer le degr de supriorit et le mouvement de progrs d'une civilisation ne reflte au fond que la quantit, tandis que les jugements de valeur que nous cherchons ne peuvent pas se passer de la qualit. Les caractristiques spirituelles d'une civilisation, et surtout certaines caractristiques spirituelles d'ordre moral et politique, chappent en grande partie un systme numrique. Celui-ci peut servir assez bien l'tude signaltique de la supriorit et du progrs matriel, et mme intellectuel ; il se brise ou il se montre insuffisant lorsqu'il aborde l'tude de la supriorit et du progrs de la vie morale, et peut-tre de l'organisation politique et sociale. II. Cependant, soit que nous nous efforcions de mesurer le degr de supriorit d'une civilisation et le progrs l'aide de systmes numriques d'indices, soit que nous tchions de juger l'aide d'impressions d'ordre qualitatif, il nous semble que les conclusions suivantes peuvent tre envisages : 1 La vie matrielle peut sans doute s'amliorer (dans le sens cidessus), sinon suivant une ligne continuellement ascendante, du moins travers des cycles ou des fluctuations qui la conduisent vers des conditions toujours meilleures ; 2 Mais les hommes ne ressentent pas l'effet de ces amliorations comme tant une augmentation de bonheur. Ils demandent toujours davantage, souffrant du prsent, oubliant ou soupirant sur le pass, dsirant l'avenir, qui les dsenchantera son tour ; 3 La vie intellectuelle, considre aussi bien dans la diffusion du savoir que dans la quantit de productivit gniale, passe travers des cycles ; on ne commettrait pas une grave erreur en affirmant que ces

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cycles prsentent, sinon dans leur ensemble, du moins dans telle ou telle de leurs caractristiques, une succession ascendante ; mais il ne faudrait pas oublier que la vie intellectuelle, en tant que puissance mentale du cerveau humain, ne semble pas avoir montr de progrs des premiers temps historiques jusqu' nos jours (la capacit cranienne et l'intelligence des races, ou espces, humaines prhistoriques ; parmi les races, ou espces, prhistoriques celles caractre nettement infrieur, sont-elles des races, ou espces disparues ?) ; 4 On serait tent de rpter la mme chose (manque d'lvation progressive) au sujet de la vie morale des hommes et des Socits, si l'on ne prfrait peut-tre voir, ici aussi, des cycles continuels se succdant l'un l'autre ou des fluctuations ; ces cycles et ces fluctuations passent travers des phases historiques o alternent continuellement certaines formes de cruaut et de haine qui sont ignores par les btes mmes, et les efforts vers la bont et la piti. Il ne faudra jamais oublier, cependant, qu'il s'agit l de cycles et de fluctuations qui se droulent, en dernire analyse, sur un fond qui est toujours le mme : le fond form par les instincts humains, qui ne changent gure, flamme cache qui n'est pas toujours digne de paratre la surface ; 5 La dernire catgorie de faits parmi ceux que nous avons examins (organisation politique et sociale) semble, elle aussi, passer travers des phases cycliques ou rythmiques, desquelles on ne pourrait dire qu'elles forment sans contraste une succession franchement ascendante. Les anciennes thories sur la succession rythmique de formes d'organisation politique (Platon, Polybe, Machiavel) ont t toujours reprises et remises neuf (Saint-Simon, Fourier, Ferrari, etc.) Elles montrent une force de rsistance qui rvle peut-tre une concidence assez satisfaisante avec la ralit. V
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C'est ici que devrait se placer le problme des causes . C'est-dire quelles sont les causes de la supriorit et du progrs ? Ou, du moins, quel est le principal facteur de la supriorit et du progrs ? -

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Obscurit du concept de cause . Il faudrait peut-tre lui substituer le concept de corrlation . Il faut se mfier, d'autre part, des thories dites gomtriques : celles qui ont recours une cause unique (la race, le facteur conomique, l'intelligence, le milieu gographique, la population, dans sa masse absolue ou dans sa densit relative...). Ces points de vue ont tous leur intrt et leur importance ; mais chacun d'entre eux, isol des autres, ne constitue qu'une interprtation, pour ainsi dire monosyllabique, du phnomne complexe qu'il s'agit d'tudier. Un nouveau problme trouve ici sa place. Est-il vrai qu'au-dessous de toute transformation sociale (soit-elle rectiligne, ascendante on de diverses formes sinusodales) on retrouve, si l'on sait bien regarder, des faits constants, qui sont toujours les mmes ? Et quels sont ces faits ? Pourrait-on les classer, et montrer qu'ils constituent la racine vritable et profonde des faits superficiels ? C'est la recherche et l'exposition de ces faits constants - soit dit entre parenthse -qui devrait former, selon nous, une introduction l'tude des socits humaines, c'est--dire une introduction l'tude de la sociologie. Ds lors, tant donne n'importe quelle civilisation, tout ce qui constitue supriorit ou progrs ne ferait-il pas uniquement partie de la surface variable et provisoire ? Le trfonds invisible ne serait-il pas le mme pour toute civilisation ?

VI
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Nous nous sommes dit qu'il y a supriorit d'une civilisation et progrs d'une civilisation l o de meilleures conditions de vie, individuelles et sociales, se manifestent. Et nous avons cherch les indices de ces meilleures conditions de vie... Mais, n'y aurait-il pas, ce propos, interroger, pour avoir une rponse sre et prcise, les rves constants, immuables, toujours les mmes, que lHumanit a faits au sujet de ces condition s de vie meilleures et idales ? Ne serait-ce pas, prcisment, ces rves qui formeraient la civilisation idale, l'aspiration de l'me humaine,la civilisation vritablement suprieure ? Ce

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que nous dsirons, ce que nos anctres ont dsir, ce que nos fils continueront dsirer ? On trouve ces rves de bonheur que fait l'Humanit dans les grandes constructions sentimentales resplendissant dans les lgendes, dans les posies et les contes, issus de l'me collective, et mme dans le verbe des crivains qui savent couter les voix profondes et qui forment l'acte de foi de l'Humanit qui s'efforce de se protger de ses douleurs et de ses dceptions en fermant les yeux devant la ralit et en se rfugiant dans un monde irrel... Eh bien, il est du plus haut intrt de remarquer que si la civilisation idale ainsi rve par les hommes prsente une bonne partie des caractres que nous avons passs en revue jusqu' prsent, des critiques et des doutes cependant pourraient tre soulevs propos de ce tableau idal de valeurs. Oui ; bien des caractres de cette civilisation idale concordent avec les ntres : Hsiode, dans l'ge d'or qu'il peint dans son pome sur les Oeuvres et les Jours ; Valmiki, dans son Rmyana, en dcrivant le royaume heureux de Rama ; Firdusi, dans son Livre des Rois, en nous parlant du grand rgne de Diemschid ; saint Augustin dans sa Cit de Dieu, en indiquant les bienfaits de la civilisation, sont d'accord sur bien des points : la longvit, la richesse, la tranquillit, la justice et mme la beaut, les parfums, les beaux-arts ! Et quelle profonde diversit, pourtant, entre les mes de qui s'lvent de tels rves et de telles aspirations ! Les philosophes, d'autre part, ont trait assez souvent un sujet qui touche le ntre d'assez prs : Qu'est-ce qui peut rendre l'homme heureux, et la vie tranquille et bate ? Aristote dans l'Ethica nicomachea, Aulu-Gelle, Snque, ont laiss de belles pages, - dont quelques-unes sont immortelles, - propos de ces dbats. Les solutions sont assez diverses, il est vrai, mais il y a, l aussi, un guide qui pourrait nous renseigner sur l'idal d'une civilisation humaine,quand il ne nous amne pas conclure sur l'impossibilit de trouver au dehors de nous-mme ce bonheur tant rv... Cependant, et c'est l le point sur lequel il faut surtout s'arrter, cependant, une civilisation idale, une civilisation humaine telle que l'ont peinte les rves profonds de l'humanit toujours souffrante et toujours due, est-elle vritablement une civilisation o il y ait et o il puisse se maintenir la concidence permanente entre la meilleure vie individuelle et la meilleure vie de la Socit ? Ces rves surgissant du moi profond ne pourraient-ils pas, en effet, se trouver parfois en contradiction avec la ralit et avec les dures ncessits sociales ? Le

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moi individuel ne tcherait-il pas alors de faire violence au moi de la Socit ? Une civilisation humaine exclusivement construite par les dsirs profonds des individus ne risquerait-elle pas de contredire les ncessits profondes et longue porte (dpassant la vie phmre des individus) de cette autre individualit qu'est la Socit ? Donc, plus on tudie le problme, plus on l'examine de tous les cts, et plus on en fait le tour, comme on fait le tour d'une citadelle afin de dcouvrir le point faible qui en fera tomber les murs solides, plus on aperoit la srie infinie de difficults qui s'opposent une de ces solutions gomtriques qui simplifient tant les choses, ou une de ces solutions optimistes que notre esprit aimerait tant pouvoir raliser. Et plus on s'aperoit de la vrit profonde qui a t exprime par Auguste Comte : l'univers est trop complexe pour que nous puissions l'embrasser par une seule formule ! Alfredo Niceforo.

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LES CIVILISATIONS

LE PROBLME DES VALEURS


Une chelle objective des valeurs est-elle concevable ? Par Alfredo Niceforo
Professeur l'Universit de Strasbourg

Discussion.

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M. Febvre. - Quelle doit tre l'attitude de l'historien devant le problme des valeurs de civilisation ? C'est un point dlicat. Les critres de supriorit proposs par M. Niceforo ne trouvent plus leur application aux poques lointaines, dans les civilisations primitives. Il ne faut pas estimer les valeurs notre seul point de vue ; l'historien doit entrer, si j'ose dire, dans la peau des hommes du pass, les comprendre tels qu'ils taient, par pntration psychologique. L'anachronisme, c'est pour lui un crime. Il serait illusoire de vouloir transporter l'emploi de la statistique dans un pass lointain, et l'appliquer aux socits antiques. Pour un peuple qui attachait beaucoup moins de prix que nous la vie humaine, le calcul du taux de mortalit n'aurait plus la mme signification. De mme pour les statistiques conomiques dans des socits qui n'estimaient pas la richesse comme nous. Il y a des peuples africains qui entretiennent de grands troupeaux, dont ils ne tondent pas la laine et ne mangent pas la viande ; c'est une sorte de

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mnagerie de luxe, un capital improductif. Il est clair qu'une statistique de ttes de btail chez eux ne pourrait pas avoir la mme signification conomique que chez nous. L'historien doit se garder de juger le pass sous l'angle du prsent. M. Mauss. - Je constate que M. Niceforo, en analysant la notion de valeur, l'a fait disparatre.

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CIVILISATION - LE MOT ET LIDE -

LA CIVILISATION
CIVILISATION ET TECHNIQUE
Par Louis Weber
Directeur-adjoint au ministre du Travail

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Je m'excuse de n'avoir pas assist aux prcdentes sances et de paratre ainsi ne me montrer celle-ci que parce que je dois y prendre la parole. Mes occupations officielles m'ont rigoureusement empch d'tre ici avant cet aprs-midi, mon grand regret. La communication si intressante, si nourrie de faits et de prcisions scientifiques de M. Niceforo me donne penser que ce que j'ai dire ne cadre pas prcisment avec l'objet de cette communication, et que je vais vous donner, ainsi qu' M. Niceforo, l'impression de sortir du sujet. Je m'excuse aussi de ce dplacement de point de vue, et je prie l'minent sociologue et statisticien que vous venez d'entendre de ne pas considrer mon intervention comme une controverse, mais simplement comme l'expression de mon dsir de lui soumettre quelques ides sur le problme en cause. Je voudrais simplement souligner ici l'importance, pour le problme des valeurs en civilisation, et pour le choix d'un critre objectif en vue de la dtermination du niveau de civilisation, de tout ce qui a trait aux techniques matrielles, aux arts

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divers de la fabrication et de la construction. Il est remarquable que, lorsqu'on veut juger du degr de civilisation, ou, plus gnralement, de la valeur intellectuelle de l'tat d'une socit quelconque, civilise ou non civilise, ce n'est gure, le plus souvent, qu'aux institutions, aux croyances religieuses, aux sentiments collectifs qu'on s'adresse, et qu'on nglige, on ne met qu'au second plan, l'tude des techniques, l'exception de celles qui se rapportent aux manifestations esthtiques. Cette exclusion provient peut-tre de ce que les monuments matriels, pour l'tude du pass, se signalent surtout l'attention de l'archologue par leur caractre esthtique, et qu'ils nous frappent plus par leur beaut apparente que par les problmes qu'ils posent qui veut se rendre compte des mthodes qu'ont employes leurs auteurs pour les raliser. Cependant, le degr de perfectionnement et la varit des techniques sont minemment reprsentatifs du ct le plus intellectuel, au sens propre du mot, de l'esprit d'un groupe, d'une socit, d'une civilisation. Ce que nous montrent avant tout les produits de l'industrie d'une poque ou d'un milieu, c'est dans quelle mesure les contemporains de l'poque, les habitants du milieu ont su utiliser les matires premires qui se trouvaient leur porte, dans quelle mesure ils ont incarn l'homo faber, jusqu' quel point ils ont progress sur la route qui part des premires industries palolithiques et qui aboutit ce que nous regardons aujourd'hui comme des applications de la science mcanique et physique, c'est--dire au machinisme moderne pris dans son ensemble, au machinisme par lequel se prolonge dans notre habitat le savoir acquis dans le laboratoire et dans le silence de la pure mditation scientifique. ce point de vue, il n'est pas de production de l'industrie humaine, d'laboration ou de transformation de matires premires, de construction ou d'assemblage, d'appareil mcanique qui ne constitue un document prcieux. C'est de l'entendement, de l'imagination cratrice et de l'invention que nous retrouvons ainsi inscrits et concrtiss dans ces productions. Ce sont l des monuments aussi instructifs que la langue, les lgendes, le folklore, les croyances, les rites, les institutions politiques et familiales. D'o vient que l'on ne se soit pas attach l'tude et la reconstitution des techniques avec la mme ardeur qu' celle des manifestations et des vestiges de la religion et des murs ? Peut-tre simplement de ceci, qu'encore aujourd'hui, malgr la prpondrance de nos proccu-

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pations scientifiques et malgr notre respect pour l'exprimentation physique, nous sommes imbus des prjugs grco-latins sur l'infriorit des arts manuels, sur la noblesse de la rflexion verbale et la prminence de la connaissance pure, c'est--dire discursive. Le ddain platonicien l'gard des techniques matrielles, not par Espinas, semble avoir survcu jusque dans notre re scientifique. Il faudrait pourtant renoncer ce prjug, qui, non seulement, fausse notre chelle des valeurs, mais en outre risque souvent d'garer l'ethnologue et l'historien de la civilisation. L'extrme ingniosit de certaines techniques dans des socits que, par ailleurs, nous sommes tents de regarder comme trs infrieures, est un indice nous avertissant qu'il conviendrait de ne pas trop se fier aux seules apprciations tires de la nature de leurs conceptions religieuses ou magiques. Le contraste n'est-il pas frappant, par exemple, entre la mentalit des tribus australiennes, lorsqu'on essaie de la comprendre travers leurs institutions totmiques, avec les croyances qu'elles comportent, et le degr d'intelligence que dnotent l'invention et l'usage d'un instrument comme le boomerang, dont le procd de fabrication ne nous est pas encore bien connu ? Les Australiens, a-t-on dit, donnent l'exemple d'une socit qui a pouss trs loin son dveloppement dans le sens des institutions magiques, et partant dans le sens des techniques fausses et illusoires. Est-ce bien sr ? Le boomerang n'mane pas d'une technique illusoire, et toute la magie du monde ne saurait inspirer l'artisan qui le fabrique avec une prcision ingale. Arrtons-nous un peu ce contraste, qu'on rencontre souvent chez les non-civiliss, et qui se retrouve, comme il serait facile de le montrer, dans les civilisations les plus avances et jusque dans notre propre civilisation occidentale. Un tel contraste n'est pas l'effet du seul hasard. Tel groupe ethnique nous apparat comme trs arrir, si. nous le jugeons par les croyances que refltent ses institutions et ses murs, par ses sentiments-croyances dans tout ce qui concerne la conscience de sa personnalit et de ses rapports avec la vie ambiante, alors que son industrie matrielle, ses engins de guerre et de chasse, ses mthodes positives appropries son milieu et la recherche de ses aliments tmoignent d'une ingniosit, d'un esprit d'observation et d'une rectitude de jugement qui n'ont rien de commun avec le rve dans lequel l'entretiennent ses mythes et ses sorciers. Il me serait facile d'en citer maints exemples. Je nie borne renvoyer sur ce point un recueil de faits,

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publi rcemment par M. Olivier Leroy, sous le titre la Raison primitive. La mtallurgie de certaines peuplades du centre africain, leur mthode d'extraction du sel contenu dans les plantes, la fabrication des sarbacanes chez des Indiens de l'Amrique du Sud, etc., dnotent un savoir professionnel, et une habilet exprimentale qui, si on les prenait comme critres exclusifs, nous conduiraient un tout autre jugement de valeur que celui que nous formulons d'aprs les renseignements puiss la source magico-religieuse. Ces humbles sauvages se rendent compte apparemment de ce qu'est, par exemple, une solution saline (ouvr. cit, p. 249), bien plus justement qu'un Aristote, qui ne parat en avoir eu qu'une notion trs confuse, malgr qu'il ait vcu une poque o les arts chimiques commenaient se sparer assez nettement de la magie. Ce contraste entre la connaissance du monde matriel, au point de vue de son utilisation industrielle, et la connaissance du monde telle qu'elle ressort des traditions religieuses, du folklore et de la conception magique des choses est un phnomne frquent, observ partout, toute poque, et dont on ne doit pas diminuer l'importance. Dira-t-on que les techniques ne sauraient servir de critre en psychologie ethnique, vu que la fabrication des produits industriels et des engins divers est le fruit de la routine, d'une routine peine consciente, et qu'elle n'est pas ncessairement un indice du niveau intellectuel P Cette opinion ne parat pas soutenable. L'aptitude utiliser les proprits de la matire, et principalement des corps solides, est une caractristique fondamentale de l'intelligence humaine, non moins essentielle que le langage, les croyances, et la conception animiste ou vitalo-animiste des choses, qui en forme le substrat dans toutes les socits et dans toutes les civilisations primitives. Les manifestations de l'activit correspondante sont le plus dcisif tmoignage du degr de dveloppement intellectuel dans l'ordre de la comprhension des phnomnes qui ont t les premiers soustraits aux ambitions chimriques du magicien. Dans le folklore de tous les peuples et dans les lgendes cosmogoniques, on trouve, il est vrai, des rcits de fabrications ou de constructions miraculeuses, enchantes, dans lesquelles interviennent les esprits bienfaisants ou malfaisants, avec leurs sortilges et leurs pouvoirs mystrieux. Mais ces rcits n'ont empch nulle part l'artisan et le constructeur de poursuivre leurs tches varies, d'effectuer des oprations correctes, de profiter des leons de l'exprience, d'enregis-

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trer et de conserver des connaissances prcises, parfaitement relles et positives sur les proprits des corps. Dans l'exercice de son mtier et dans la mesure o il atteint son but, l'ouvrier laisse de ct ses croyances animistes et il ne considre que le ct gomtrique et physico-mcanique, parfois physico-chimique, des matires qu'il oeuvre et des objets, qu'il assemble et articule les uns aux autres. Ainsi, avec les premires industries apparat, plus moins explicite, peut-tre informule verbalement, mais prsidant aux oprations ellesmmes, la comprhension pragmatique des choses matrielles, le sentiment de l'inflexible rgularit des proprits gomtriques, mcaniques et physiques des corps, et le sentiment de leur universel assujettissement aux lois de la pesanteur et du mouvement. C'est bien l la source concrte de toutes nos connaissances exactes. Sans doute, ce que nous appelons aujourd'hui la science diffre profondment de l'empirisme des recettes qui constituent les techniques fondamentales. Mais la science est le prolongement des techniques correctes et efficaces, et bien que celles-ci aient t souvent teintes de magie, c'est dans la mesure o elles russissaient, nonobstant l'intrusion d'oprations inefficaces et de techniques vaines, qu'elles ont pu former la base Initiale des mthodes scientifiques. C'est l, je le rpte, un aspect de l'esprit humain. C'est aussi, par consquent, un aspect de la civilisation, et il n'y a point de correspondance analogique, non plus que de commune mesure entre l'tat matriel d'une civilisation, image de son intelligence mme des phnomnes matriels dans la mesure o ils sont utilisables, et l'tat mental qu'on lui attribue d'aprs ses croyances et ses institutions. S'il existe une mentalit primitive, une me primitive, trs diffrentes, comme il semble et comme on a cru pouvoir le dmontrer, de la mentalit et de l'me civilises, ses caractres distinctifs n'ont certes pas trait l'intelligence technique. Celle-ci se retrouve partout et toujours identiquement la mme ; les rgles de l'art et les oprations qu'elles rgissent sont comprises par tous, parce qu'elles sont les mmes pour tous. C'est bien l une sorte de langue universelle, le moyen par lequel les hommes les plus divers se comprennent le mieux et le plus directement et se sentent peut-tre le plus en communaut d'entendement. Quod semper, quod ubique, quod ab omnibus, pourrait-on dire de l'activit industrieuse et de la mentalit pragmatique qui l'accompagne, avec en-

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core plus d'-propos que Frazer ne d'ait de la magie. Cette simple remarque nous montre dj qu'on ne saurait parler de l'intelligence comme d'une fonction simple et unifie par nature. Les ides plus ou moins explicites par lesquelles le primitif se reprsente soi-mme et les rapports qu'il conoit entre les choses n'manent pas de l'exprience technique. Elles ont visiblement une autre origine, savoir le sentiment de la vie ambiante et partout rpandue, l'instinct qui fait voir partout des signes expressifs, qui fait interprter les phnomnes comme des manifestations de vivants, hostiles ou amis. Cette sorte d'instinct ou de sens de la vie n'est pas propre l'homme. Il existe dj, trs vif et perspicace, chez les animaux suprieurs, chez ceux, tout au moins, dont la psychologie ne nous est pas compltement impntrable. Qu'il me suffise de signaler, ce sujet, les observations et les expriences de Khler sur les chimpanzs de la station de Tnriffe. On y verra qu'une intelligence technique rudimentaire n'est pas incompatible avec une grande finesse de perception et une vritable facult de divination des sentiments et des dispositions chez autrui. De l une autre source de connaissances, une autre palette de couleurs, au moyen de laquelle les groupes sociaux se peignent un tableau du monde environnant. Il est vraisemblable que c'est cette origine que se rattachent les croyances animistes et ce qu'on a appel l'anthropomorphisme, ou l'hylozosme primitifs. Il y a effectivement l un autre mode de comprhension des choses, une autre face de l'intelligence. Des matires premires, des objets et des oprations mthodiques, d'une part ; d'autre part, des vivants plus ou moins mystrieux, sur les intentions desquels ont n'est pas bien fix, mais dont le comportement nous intresse cependant au plus haut degr, puisque c'est souvent pour nous une question de vie ou de mort, voici donc deux domaines spars et bien diffrents. Le fonctionnement de l'intelligence ne saurait tre le mme dans l'un comme dans l'autre. Le premier exclut ce mysticisme qu'on croit inhrent l'me primitive et qui, au contraire, s'impose naturellement la reprsentation consciente de ce qui vit. De l aussi, - pour revenir au sujet que je traite en ce moment, - la disparit, qui va jusqu'au contraste, entre les rsultats d'une enqute qui, en ce qui concerne une socit, une poque, une civilisation dtermines, prendrait pour sources d'information les produits de l'activit technique, ou bien enregistrerait les croyances magico-religieuses et ce qu'on a dnomm reprsentations collectives .

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Nous avons peine comprendre comment une industrie trs avance, en possession dj de la plupart des engins mcaniques qu'il est possible d'utiliser sans la vapeur ni l'lectricit, mais avec d'autres forces lmentaires, ou l'nergie animale, coexiste avec une mentalit encore plonge dans la barbarie primitive. cet gard, la civilisation gyptienne est un exemple particulirement frappant. L'absurdit des rites funraires, la purilit des conceptions qu'ils supposent et qui touchent de trs prs la pure sauvagerie, contrastent avec la perfection des fabrications et des constructions, et tout ce qu'elles impliquent de rectitude opratoire, de prcision manuelle et de sret de coup dil, qualits qui ne font que traduire des qualits pareilles de l'esprit. La question qui se pose alors est celle-ci : comment les hommes qui ont fabriqu tant de chefs-duvre et qui ont fait preuve de tant de discernement dans les travaux matriels peuvent-ils tre les mmes qui pratiquaient le rite enfantin de l' ouverture de la bouche ? Je ne prtends pas tre le premier relever ces contrastes. Mais il me semble qu'on n'en a pas tir la conclusion qu'ils commandent, savoir qu'il y a deux modes distincts de fonctionnement de l'intelligence, et que l'entendement technique fond sur les intuitions spatiales. n'est pas en principe le mme que la comprhension et l'interprtation de la vie ambiante, appuyes sur l'instinct qui nous la fait deviner non seulement chez les animaux et les plantes, mais encore dans tous les phnomnes extrieurs, pour peu qu'ils fassent impression sur nous ou nous intressent quelque titre. Duplex in humanitate, disait Maine de Biran. Je dirais mon tour : duplex in intellectu, voulant marquer par l ce dualisme originel qu'il faut bien admettre, si l'on veut essayer de voir un peu plus clair dans le problme des valeurs en civilisation. Selon que prdomine l'un ou l'autre des systmes d'activits qui se rattachent l'un ou l'autre de ces deux sens distincts du mot comprendre : savoir utiliser, ou bien savoir sympathiser, un groupe, une poque, une civilisation auront un caractre plus technique ou plus religieux ; je prends ici le mot dans son acception large, dfaut d'autre. Dans un travail antrieur, j'ai essay d'tablir qu'il y avait cet gard une alternance dans l'histoire et la prhistoire de l'Europe mditerranenne et occidentale. Je ne serais plus aussi affirmatif aujourd'hui. Mais je persiste nanmoins penser que ce dualisme primordial entrane ncessairement un rythme d'alternance, qu'il est toutefois trs difficile de mettre en vidence, d'une part, cause de la complexit

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des faits historiques, et, d'autre part, cause de l'obscurit qui rgne sur le pass prhistorique et protohistorique. En me rfrant ce travail, que j'ai intitul pour ce motif le Rythme du Progrs, je crois utile de signaler aussi la bienveillante et trs pntrante critique qu'en a faite dernirement M. douard Le Roy, dans ses remarquables leons au Collge de France sur les Origines humaines et l'volution de l'Intelligence. Quoi qu'il en soit, et sans me dissimuler les objections que peut soulever ce point de vue, il me semble qu'on peut toujours le prendre comme fil conducteur et comme hypothse de travail. Avant de classer les socits, les poques et les civilisations dans l'ordre intellectuel et par ordre de mrite intellectuel, il serait bon de prciser quelle sorte d'activits et de manifestations psycho-sociales on prend pour critre. Autrement, dire qu'une civilisation est plus avance qu'une autre, c'est assurment soulever plus de problmes qu'on n'en rsout. Cette manire de voir est en dsaccord avec les conceptions positivistes qui procdent d'Auguste Comte. Je n'en disconviens pas. Mais il ne faut pas se laisser blouir par les splendeurs et les merveilles de lre scientifique dans laquelle nous vivons, et en conclure une rupture profonde et complte avec le pass ; comme si l'humanit, dsormais promise au scientisme , devait oublier ce qui lui fut jadis un ressort pour l'action et un soutien dans les mauvais jours. Il est fort possible Hamelin soit beaucoup plus dans le vrai qu'Auguste Comte lorsqu'il incline croire que l'humanit recommencera penser Dieu lorsqu'elle aura achev des tches plus urgentes et qu'elle ne pouvait remettre. D'ailleurs, je me garderai d'aborder ici le problme de la science, qui n'est nullement au programme. Les thories de la connaissance, les thories de la science, les logiques inductives et les pistmologies foisonnent aujourd'hui. En sommes-nous beaucoup plus avancs P En dehors de ses rapports avec les humbles techniques d'o elle sort, la science exacte, ou positive, est un phnomne psycho-social complexe, et tout ce que nous savons de plus certain son endroit, c'est qu'elle russit, puisqu'elle nous livre l'empire matriel. Quant au pourquoi de son prodigieux succs, quoi qu'on ait dit, nous n'en savons au fond rien, pas plus que l'obscur artisan des origines ne savait le pour-

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quoi de la russite de ses procds, en dehors des intuitions et des expriences ttons sur lesquelles il les fondait directement et spontanment, et sans prter attention son attention mme. Louis Weber.

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LA CIVILISATION

CIVILISATION ET TECHNIQUE
Par Louis Weber
Directeur-adjoint au ministre du Travail

Discussion.

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M. Berr. - Mme s'il y a des hauts et des bas dans le dveloppement de la science spculative, il me semble que, comme la technique, elle a toujours tendance progresser, couvrir des aires de plus en plus larges, parce que ses rsultats sont susceptibles de s'accumuler et de se totaliser. M. Mauss. - Ce serait une erreur de solidariser tous les sociologues avec Lvy-Bruhl, pour qui les reprsentations collectives sont essentiellement illogiques, et par consquent ne comprennent pas le savoir technique. Je pense, au contraire, que les reprsentations scientifiques et techniques ne sont pas purement individuelles, mais sont des reprsentations collectives. M. Weber. - Je suis d'accord sur ce dernier point.

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M. Doumer. - On n'a pas encore dfini simplement le contenu de l'ide de civilisation. Nous prtendons apporter aux peuples que nous colonisons la civilisation. Qu'entendons-nous par l ? M. Berr. - Chaque peuple a sa civilisation ; il y a donc un grand nombre de civilisations diffrentes. C'est un problme de savoir si, malgr cette diversit, on peut parler de la civilisation et en quel sens. M. Doumer. - L'esprit public donne ce terme un sens assez concret. La civilisation c'est l'ordre, tabli par la police, qui garantit la scurit pour les personnes et pour les biens, qui protge la libert du travail et des transactions commerciales. M. Mauss. - Cet aspect de la civilisation, c'est le problme politique. Il a t dbattu pendant la guerre de 1914 par les intellectuels des deux camps. Pour le rsoudre, il faudrait connatre l'avenir, savoir quelle forme de civilisation finira par l'emporter. Notre civilisation blanche sera-t-elle vraiment la plus forte au point de vue matriel ? En tout cas, elle doit avouer son impuissance vis--vis des questions morales. Il semble bien que nous allions vers une uniformisation croissante de la civilisation. L'un des instruments en est par exemple le cinma. D'un bout du monde l'autre, la mimique et les scnes de cinma exercent leur force de suggestion, suscitent des imitations. Et pourtant le Japon se montre impermable nos films occidentaux et rciproquement. Car les Japonais rient devant un spectacle qui nous fait pleurer, et inversement. La dlimitation et la dfinition des civilisations est si dlicate et complexe que nous devons nous contenter de descriptions littraires pour commencer. M. Doumer. - On s'accorde cependant assez bien sur quelques faits : La civilisation europenne s'tend et gagne de plus en plus de terrain, grce sa puissance matrielle, sinon par son ct moral. On reconnat aussi qu'il y a des peuples sauvages et barbares, chez lesquels se commettent des cruauts abominables, des horreurs. La civilisation a des droits contre la barbarie. M. Berr. - Les questions de droit peuvent tre discutes, mais nous ne voulons traiter ici que des questions de fait. Nous cherchons vider

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le mot civilisation des ides normatives qu'il contient dans le langage ordinaire. Aprs le passage de l'animalit l'humanit, la civilisation c'est tout simplement ce caractre d'humanit qui va croissant et s'accentuant. L'apparition des premiers instruments marque le dbut des civilisations. Il y a naturellement des degrs divers d'avancement dans la civilisation. Mais la nouvelle cole historique, qui se caractrise par son attitude positive, ne veut plus faire la philosophie de l'histoire. La collection l'volution de l'humanit a pour programme de montrer le progrs de ce capital humain, qui gagne et s'accrot mesure que l'humanit se dveloppe, et ce que chaque peuple a laiss comme contribution ce dveloppement. M. Mauss. - Pour un peuple donn et sur des points prcis,' nous sommes en mesure de dire quel a t cet apport. Par exemple, l'apport particulier des Celtes la civilisation, c'est, dans l'ordre du costume, le pantalon, dans l'ordre littraire, le roman. La civilisation europenne est trop orgueilleuse, elle ne reconnat pas la grandeur des inventions du pass ou des civilisations asiatiques. Pour conclure, la civilisation c'est tout l'acquis humain ; il faut se garder de la dfinir par rapport nous seuls. M. Cavaignac. - C'est un minimum de science, d'art, d'ordre et de vertus qui constitue la civilisation. M. Berr. - L'histoire remonte jusqu'en de des dbuts de l'art, de la science et de l'ordre. Son objet, c'est la civilisation dans le sens le plus large possible. M. Smets, au nom des savants trangers invits la Semaine de synthse, remercie ses organisateurs et leur exprime son admiration pour le succs de cette intressante et belle runion. Fin du texte

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