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HISPANIA NOVA

NMERO 1 (1998-2000)

MARA INS MUDROVCIC, mmudrovc@neuquen.com.ar, Universidad Nacional del Comahue (Argentina). Algunas consideraciones epistemolgicas para una "HISTORIA DEL PRESENTE" Resumen: El artculo aborda algunos aspectos de la discusin contempornea acerca de la nueva disciplina "Historia del Presente" desde una perspectiva epistemolgica atendiendo, especialmente, a los recientes debates historiogrficos como el "caso Goldhagen". Se analiza la tensin existente en la relacin entre la historia y la memoria para caracterizar a una Historia del Presente. En este sentido se argumenta que el concepto de generacin contribuye a un mejor anlisis del problema. Asimismo y a partir de la concepcin habermasiana del "observador analtico" se concluye que el historiador del presente no slo se erige en observador sino tambin en sujeto involucrado en el proceso de conocimiento, sin perder, por ello, una perspectiva crtica del anlisis histrico. Palabras clave: historia del presente, memoria, historia, generacion, goldhagen, epistemologa Abstract: Some aspects of contemporary discussion on History of Present are analized from an epistemological perspective but with special consideration on recent historiographical debats as Goldhagens. The existing tension between history and memory used to characterize the concept of History of Present is exposed and analized. It is also argued that the concept of generation contributes to a better analysis of the problem. Attending at the Habermasconception of "analytic observer" it is argued that the historian of the present is noy only an observer but also an "involved subject" without losing a critical perspective in the historical reconstruction. Key Words: history of the present, memory, history, generation, goldhagen, epistemology

A partir del nacimiento de Clo, fruto de una noche de amor entre Mnemosyne y Zeus, la relacin entre memoria e historia sufre los avatares normales de cualquier relacin de crecimiento entre madre e hija: la identificacin idlica de la niez, la ruptura rebelde de la adolescencia y la convivencia crtica de la madurez. En efecto, desde su origen en la Grecia Clsica la filiacin historia-memoria no es cuestionada hasta casi mediados del siglo XVIII. Es en la Enciclopedia, presidida por el rbol del conocimiento en el que cada rama del saber derivaba del tronco que representaba a las facultades humanas, en donde Voltaire cuestiona, por primera vez, esta relacin. Para el autor del Ensayo, la historia no es una cuestin de memoria sino de razn, por lo que acua el trmino filosofa de la historia. Esta relacin no es directamente tematizada ni por historiadores ni por filsofos durante el siglo XIX hasta que a mediados de nuestro siglo, por razones de diversa ndole, la memoria entra en la escena de la discusin historiogrfica contempornea. En un primer momento, la memoria transformada en objeto de la historia da lugar a lo que se denomin, luego de la Segunda Guerra Mundial, historia oral. La historia oral es el registro y anlisis de los testimonios orales acerca del pasado. Entre los 60 y los 70 recibe su mayor impulso a partir de la creciente influencia de la nueva historia social o "historia desde abajo". El recuerdo se transform, entonces, en el principal medio para el registro de las experiencias vividas por los sectores marginales de los que slo se contaba con narraciones producidas por las lites. Un segundo momento lo podemos reconocer a partir de la dcada del 70 en el que una nueva relacin entre la historia y la memoria como su objeto comienza a suscitar inters. Trabajos provenientes de distintas disciplinas comenzaron a ocuparse, desde perspectivas diferentes no siempre convergentes, de cuestiones tales como el rol de la memoria colectiva en la historia y en la constitucin de identidades colectivas, la memoria y el olvido como fenmenos polticos, la incidencia de la memoria en las reconstrucciones del pasado, etc. En Francia, el historiador P. Nora lleva a cabo el ambicioso proyecto de reconstruccin de la historia de la memoria colectiva

francesa en Les Lieux de mmoire (1984-92)[1]. Trabajos comparables son llevados a cabo, por socilogos e historiadores, en Estados Unidos, Alemania, Gran Bretaa, Israel, tanto en el estudio de la historia nacional como en el de grupos sociales como tribus y sectas dentro de estas naciones[2]. Mucha de esta literatura enfatiza la naturaleza socialmente construida de la memoria y sus usos polticos, histricos y culturales. Asimismo la influencia de disciplinas tales como los estudios de la mujer, la nueva antropologa y la sociologa interpretativa contribuyeron a cuestionar ciertos supuestos de la historia oral reconstructiva, en especial, en lo atinente al objetivo de buscar en el recuerdo slo el aspecto representativo de la memoria, el "conocimiento exacto" del pasado. Por ltimo, la relacin historia-memoria es puesta en discusin cuando a mediados de nuestro siglo hace irrupcin la historia del presente obligando a revisar el presupuesto de la ruptura con el pasado como garanta de un conocimiento histrico objetivo. La creacin del Instituto de Historia del Tiempo Presente en 1978 bajo la direccin de F. Bdarida, los estudios de la "Historia del Presente" de P. Nora en el EHESS o la publicacin de la revista Ayer de la Asociacin de Historia Contempornea ponen en cuestin el difcil maridaje entre el presente y la reconstruccin historiogrfica del pasado reciente en el que el historiador juega el rol de sujeto y objeto en tanto portador, l mismo, de la memoria del fenmeno que pretende reconstruir histricamente. Puestas as las cosas, la relacin historia-memoria reabre interesantes cuestiones en la redefinicin de lo que debemos entender por conocimiento histrico, que es el problema que hoy nos convoca en esta mesa. En primer lugar, quiero distinguir dos posiciones en el tema que nos ocupa: una que denominar tesis ilustrada para hacer alusin a la ruptura propuesta por Voltaire en la Enciclopedia y otra que llamar tesis clsica con referencia a la relacin mentada en el mito griego. La tesis ilustrada representada, entre otros, por Halbwachs, Yerushalmi, Le Goff, P. Nora, define la posicin de la historia con respecto a la memoria como ruptura. En efecto, en la constitucin de un campo histrico prefigurado por una prctica cientfica subyace la idea de una delimitacin clara entre memoria e historia. La afirmacin de Halbwachs en el sentido de que "la historia slo comienza en el punto en el que acaba la tradicin, momento en el que se apaga o se descompone la memoria social. Mientras un recuerdo subsiste es intil fijarlo por escrito..." encuentra su eco en la conviccin de Yerushalmi acerca de que el pasado que recompone la historia "es apenas reconocible para lo que la memoria colectiva retuvo. El pasado que esa historia restituye es en realidad un pasado perdido, pero no aquel de cuya prdida nos lamentamos"[3]. Por el contrario, autores como P. Hutton, G. Gadamer, H. Hirsh o P. Ricoeur, representantes de lo que he denominado tesis clsica, defienden con diferentes matices la continuidad de la memoria con la historia. Es intil negar, en aras de una pretendida objetividad, el peso del pasado reciente, objeto intencional de la memoria que porta la generacin que intenta reconstruirlo. La actitud crtica es la nica posibilidad abierta a una historia del presente consciente de la ligazn ineludible con la memoria del pasado reciente. Se coloca directamente en cuestin la oposicin tradicional entre una historia crtica colocada del lado de la ciencia y una memoria que slo ofrece fuentes fluctuantes. La problematizacin de la memoria conduce a atribuirle una parte esencial en la construccin crtica del saber histrico colocando al historiador en una mejor posicin para "hacer una historia objetiva de la subjetividad"[4]. En la tesis ilustrada subyace lo que podemos denominar una concepcin standard de lo que deba entenderse por conocimiento histrico, concepcin que podemos encontrar bajo distintas formulaciones en Walsh, E. Carr, Mandelbaum, G. Iggers, L. Gossman, P. Zagorn, etc. y que en la siguiente cita de Iggers se encuentran manifiestas sus rasgos caractersticos: el conocimiento histrico es el resultado de asumir que "el texto histrico debe ser entendido con referencia al contexto al cual refiere y que este contexto contiene un elemento de objetividad no totalmente idntico con la subjetividad del historiador y un elemento de racionalidad que presupone elementos de intersubjetividad en los mtodos de la investigacin histrica"[5]. La investigacin histrica afirma, de este modo, una realidad objetiva que puede ser entendida racionalmente, an en el caso de evidencias inciertas o intereses subjetivos de los historiadores. En este sentido, el modo como

el historiador presenta sus conclusiones o sus preferencias tico-polticas no son pensadas como relevantes sino como subsidiarias de las categoras de verdad, objetividad, evidencia factual y referencia. Que el conocimiento histrico sea resultado de una prctica cientfica parece significar, entre otras cosas, compartir un criterio comn acerca del uso de la evidencia, considerarlo producto de una empresa colectiva y, por lo tanto, sujeto a crtica por los miembros de dicha comunidad y observar el lmite absoluto entre sujeto cognoscente y objeto conocido. En conformidad con esta caracterizacin, Goldstein especficamente excluye del conocimiento propiamente histrico el material de la memoria . Los recuerdos de experiencias vividas, incluyendo los testimonios de los propios historiadores-participantes, deben ser tratados como documentos y evidencias y estar "sujetos al mismo examen crtico que un historiador entrenado aplica a toda su evidencia"[6]. La "presencia" no es de ningn modo, para Golstein, un ideal. Por el contrario: todo conocimiento implica alienacin. Tal como seal en un trabajo anterior[7], el historiador profesional ha logrado, se argumenta, una actitud propiamente histrica: si bien el historiador no es el nico que se interesa por el pasado, es el nico, sin embargo, que se interesa por el pasado en s mismo, independientemente de la relacin que ste tenga con el mundo presente. La "actitud histrica" se diferenciara, entonces, de la "actitud prctica" -la actitud ms comn hacia el pasado- en la que "interpretamos [los] sucesos pasados en relacin a nosotros mismos y a nuestras actividades corrientes". Cuando el pasado se reconstruye prcticamente, busca, desde el presente, ""los orgenes" de lo que percibimos a nuestro alrededor [y] efecta juicios morales acerca de conductas pasadas". Para Oakeshott, el pasado histrico, por el contrario, es un pasado "desasimilado de nosotros, es un pasado en s mismo"[8]. El pasado histrico emergera as,con independencia del inters prctico del historiador. Lo que subyace bajo este tipo de argumentos es una concepcin de la historia como actividad esencialmente cognitiva que busca -a travs de la prueba o testimonio- una representacin objetiva y, por lo tanto, desinteresada del pasado. La separacin entre pasado y presente se transforma en condicin necesaria para la constitucin de un objeto histrico no contaminado de "intereses prcticos". Esta exclusin de la dimensin normativa de la funcin representativa de la historia es consecuencia de la supuesta brecha entre "proposiciones de hecho" y "proposiciones de valor". Podemos reconocer ac, de un lado, la resonancia del "postulado de la neutralidad tica" de Weber: el hombre de ciencia, en cuanto tal, no debe pronunciar juicio de valor alguno relacionado con su objeto de investigacin y restringirse, slo, a juicios de hecho, y, de otro lado, el impacto de la filosofa analtica de la ciencia que, hasta la dcada del 60 centr su atencin en la estructura formal de la explicacin cientfica y situ el "problema de la neutralidad tica" en el contexto de la discusin acerca del objetivismo y relativismo. La solucin del problema fue dirigido, en trminos generales, a la necesidad de eliminar aquellos factores, ya fuesen llamados ideolgicos, normativos o valorativos, que se consideraban perturbadores de la adquisicin de un conocimiento verdadero. Si bien el "giro lingstico" en historia, en el contexto del debate narrativista que se dio a partir de la dcada del 70, puso al descubierto las implicancias ideolgicas (White, Barthes) de la narracin en tanto estructura discursiva, no tuvo, empero, mayor impacto en la reformulacin de lo que debiera entenderse por conocimiento histrico sino slo en lo referido a acentuar la dicotoma razn-imaginacin, hecho-ficcin. Sin embargo, an cuando esta concepcin standard del conocimiento histrico siga vigente en los debates historiogrficos contemporneos, no da cuenta adecuadamente, a mi entender, de las bases epistemolgicas sobre las que debiera asentarse un gnero historiogrfico que ha hecho eclosin en las ltimas dcadas: la historia del presente. Si aceptamos que la dimensin textual del conocimiento histrico no importa diferencia alguna entre un texto de historia y otro de ficcin dado que ninguna propiedad sintctica o semntica puede dar cuenta de dicha diferencia[9], la discusin epistmica acerca de las condiciones de posibilidad de una historia del presente se centrar en reformular el alcance de sus dimensiones cognitiva y pragmtica. Dado que el pasado reciente se transforma en objeto de una historia del presente, esto mismo debera revertir en una reconsideracin del alcance pragmtico del conocimiento histrico atendiendo no slo a sus

implicancias tico-polticas sino tambin a su cualidad de producto de una institucin social. Estos aspectos quedan particularmente al descubierto en las contribuciones que rene un libro recientemente publicado en nuestro medio acerca del debate Goldhagen, me refiero a Los Alemanes, el Holocausto y la Culpa Colectiva. El debate Goldhagen[10] en cuyo prefacio D. LaCapra expresa su estupor por la ocurrencia de una "extraa serie de eventos". Los eventos "extraos" a los que alude LaCapra son: 1) la condena de la tesis de Goldhagen por la casi mayora de los historiadores profesionales 2) que el libro de Goldhagen haya tenido como base una tesis doctoral del autor defendida en Harvard 3) el extraordinario impacto editorial que el libro tuvo en EEUU y en Europa 4) la recepcin favorable que el libro tuvo por parte de algunos conocidos intelectuales, entre ellos, Habermas. Ms adelante volver sobre la cuestin. Ahora y a los fines de los problemas ya sealados quiero proponer una definicin acerca de qu se debe entender por "historia del presente". Entiendo por historia del presente aquella historiografa que tiene por objeto acontecimientos o fenmenos sociales que constituyen recuerdos de al menos una de las tres generaciones que comparten un mismo presente histrico. Las ventajas que creo que posee una caracterizacin de la historia del presente como la propuesta son las siguientes: a) delimita un lapso temporal ms o menos acotado b) replantea la relacin S-O al definir a ste ltimo como recuerdo cuyo soporte biolgico es una generacin contempornea a la que puede o no pertenecer el historiador c) discrimina con relacin a la historia oral, i. e., no toda historia oral es historia del presente sino slo aquella en que el objeto (es decir, el recuerdo) y el S (en este caso, el historiador) pertenecen al mismo presente histrico. d) delimita como presente histrico a aquel marco temporal de sentido determinado por la interseccin de los espacios de experiencia de las generaciones que se solapan. El recurso heurstico a las generaciones en la definicin de historia del presente me permite despojar al historiador de la asepsia epistmica del "observador analtico" -tal como lo ha caracterizado Habermas- para reubicarlo en la inmediatez del tejido social histrico. En efecto, en todo presente coexisten, articuladas, varias generaciones y las relaciones que entre ellas se establecen constituye la realidad de ese presente histrico. Numerosos son los autores que han destacado el valor del concepto de generacin para la comprensin de la temporalidad histrica. Ricoeur[11] rescata de Dilthey la nocin de "pertenencia a una misma generacin" que aade al fenmeno biolgico de la "misma edad" la dimensin cualitativa de haber sido, los individuos, expuestos a las mismas experiencias e influenciados por los mismos acontecimientos. En este sentido, quiero sealar que es ms apropiado hablar de solapamiento sucesivo de generaciones que de sucesin de generaciones para indicar la especificidad de un encadenamiento de transmisin de experiencias dado que siempre hay dos generaciones actuando en el mismo presente. Ricoeur incorpora de Mannheim la nocin de "agrupacin por localizacin" que le otorga al concepto de generacin un soporte temporo-espacial concreto en la dinmica social. Por ltimo, ve en la idea de "reino de los contemporneos, de los predecesores y de los sucesores" de A. Schutz el "complemento sociolgico de la sucesin de generaciones" que proporciona la articulacin ltima entre el tiempo privado y el tiempo universal a travs del concepto de lo annimo. En esta triple mediacin -solapamiento sucesivo de generaciones localizadas temporalmente y orientadas annimamente a travs de la simple contemporaneidad- se reconoce la articulacin propia entre el tiempo privado del individuo y el tiempo pblico de la historia. Si el objeto de la historia del presente es el recuerdo cuyo soporte biolgico lo constituye una de las generaciones que comparten un mismo presente histrico el lapso temporal retrospectivo

abarca, aproximadamente, entre 80 y 90 aos. Definido como recuerdo, el fenmeno histrico se imbrica directamente en la trama social y permite reconocerlo como factor de poder en la resignificacin del pasado reciente de acuerdo al rol que desempee la generacin portadora. Como muy bien ha reconocido Hobsbawm, no existe ningn pas en el que al desaparecer la generacin que tuvo experiencia directa en los fenmenos estudiados, no se haya producido un cambio importante en la poltica y en la perspectiva histrica de los mismos[12]. Asimismo, la definicin propuesta ubica al recuerdo (experiencia vivida) como parte de los intereses en pugna de los conflictos entre generaciones que actan contemporneamente y rescata la profunda diferencia entre las personas -historiadores algunos de ellos- que recuerdan la accin de Churchill de 1940 y las que lo saben a travs del relato de sus abuelos o padres, por ej. Unos y otros comparten el mismo presente histrico en tanto sus espacios de experiencia -para usar la categora metahistrica de Koselleck- se intersectan pues no todo contemporneo inserta su propia experiencia vital en un mismo marco histrico. El presente histrico est constituido por aquellas generaciones que se solapan sucesivamente generando una cadena de transmisin de acontecimientos que son reconocidos como "su" pasado an cuando no todos los hayan experimentado directamente. El grado de anonimato en la apropiacin de ese pasado est en relacin directa a la localizacin sociopoltica de las generaciones comprometidas: el Holocausto es el pasado reciente con el que estn directamente implicadas las generaciones actuales de alemanes, pero asimismo, como "crimen contra la humanidad", involucra a todas las generaciones presentes que comparten, al menos, la tradicin occidental. La historia del siglo XX de Hobwswam es un ejemplo de historia del presente en la que el historiador es el sujeto portador del recuerdo y Los Verdugos Voluntarios de Hitler. Los alemanes corrientes y el Holocausto de Goldhagen es una obra en la que el sujeto-historiador pertenece a una generacin distinta de la que porta el recuerdo pero que, sin embargo, comparten el mismo presente histrico. As definida la historia del presente da por tierra uno de los presupuestos epistmicos que caracterizan la visin standard del conocimiento histrico: la separacin entre S y O para garantizar una reconstruccin expurgada de intereses prcticos. De esta separacin se han efectuado dos lecturas: 1) como distancia temporal real entre el historiador y su objeto de estudio y 2) como distancia entendida como epoj de los intereses tico-polticos del historiador si el fenmeno era muy prximo. Este ltimo presupuesto queda claramente ejemplificado con la caracterizacin habermasiana del historiador como "observador analtico" en tanto "cientfico ntegro que insiste en la diferencia entre la perspectiva asumida por aquellos que participan en un discurso de autocomprensin colectiva " y la ciencia histrica[13]. An cuando Habermas est discutiendo las consecuencias pblicas de una historia del presente, no considera necesario repensar sus bases epistemolgicas. En lo que sigue argumentar que el "observador analtico" de Habermas debiera operar como principio tico que regula -a la manera de la idea kantiana- la prctica historiogrfica del presente como objeto histrico, pero en la medida en que se lo considere condicin de posibilidad del conocimiento histrico oscurece y soslaya las implicancias tico-polticas del discurso historiogrfico. A tal fin y a modo de ejemplo recurrir a la polmica en torno al debate Goldhagen tal como es compilada en el libro que ha aparecido recientemente en nuestro medio y al que me refer anteriormente. Tanto Habermas como Hilberg en dicho texto, Goldhagen en Los verdugos voluntarios de Hitler y Hobsbawm en Sobre la historia ubican correctamente, a mi entender, la problemtica de la historia del presente en torno a la cuestin de las generaciones. La diferente distancia temporal de las distintas generaciones que actan en un mismo presente histrico condiciona la perspectiva desde la que se intenta resignificar el fenmeno del pasado reciente. Sin bien Habermas, en el artculo "Goldhagen y el uso pblico de la historia", sita acertadamente la cuestin de la resignificacin de una herencia histrica como un conflicto generacional de intereses en pugna; su historiador -caracterizado como "observador analtico"- aparece in medias res entre "el inters

pblico de quienes nacieron ms tarde y no pueden saber cmo se habran comportado en aquellos tiempos" y "el afn moralizador de los conciudadanos que vivieron en los aos del nazismo". El historiador es as, nuevamente, identificado con la figura de un cientfico despojado de cualquier inters que pudiera poseer a partir de su insercin concreta en un medio socio-poltico. La imagen es reforzada a partir de la contraposicin de los objetivos que persiguen el juez y el historiador, imagen que Habermas retoma de la profesin de fe del propio Goldhagen. En el Prefacio, escrito expresamente para la edicin alemana, Goldhagen distancia el rol del historiador del que le compete al juez. El objetivo del historiador es "explicar un hecho histrico", clarificar sus causas; el juez, por el contrario, se ocupa de la imputabilidad de las acciones, es decir, sus intereses son distintos an cuando "la historia y la justicia examinan los mismos problemas de atribucin"[14]. La contraposicin as presentada parece no suscitar problemas cuando el fenmeno involucrado pertenece a un pasado desasimilado del presente histrico: atribuir a tradiciones ancestrales la causa de la inmolacin de jvenes adolescentes en las culturas precolombinas se diferencia claramente de la imputacin de culpa a las sociedades involucradas. Imputar culpabilidad a actores sociales de un pasado remoto implicara un retorno a un historicismo teleolgico con estructura de sentido moralizante y la metamorfosis instantnea del historiador en filsofo de la historia. El pasado no se juzga, se lo conoce. Sin embargo, dicha distribucin de funciones, a mi entender, no se mantiene tan clara cuando el fenmeno del que se debe dar cuenta pertenece al pasado reciente. Encontrar las causas de un hecho histrico que el presente al que pertenece el historiador ha denominado "crimen contra la humanidad" se transforma, ipso facto y en un slo movimiento, en atribucin de culpa. Es ingenuo pretender neutralidad moral frente a un fenmeno que ha recibido una caracterizacin jurdica. Sostener que encontrar las causas de un crimen no es encontrar a los culpables es mantener una esquizofrenia semntica al slo fin de salvaguardar la dicotoma terica entre S y O. Se pueden encontrar las causas de por qu los espartanos arrojaban a sus nios minusvlidos de la Roca Tarpeya o de por qu los esquimales abandonaban a sus ancianos en medio de los hielos sin que los enunciados que se incorporen en el explanans se transformen en imputaciones de culpa. Pero la muerte de esos nios o de esos ancianos no fue rotulada como crimen por sus contemporneos ni "atrocidad histrica" por sus sucesores. Inversamente, se pueden encontrar las causas de un hecho remoto conceptuado como crimen por sus contemporneos pero que no lo es ms dentro de nuestro marco jurdico, en este caso se pierde la imputacin de culpa que hubiese tenido en su contexto histrico. Sin embargo, la pretendida neutralidad valorativa de la causa por sobre la culpa se desdibuja cuando pesa sobre el fenmeno analizado del pasado reciente la categora jurdica de crimen: nadie entendera a un juez que nos diga que ha encontrado que ciertas personas han causado un crimen pero que an no ha hallado a los culpables. El mismo argumento de Goldhagen se desliza, en ms de una ocasin, hacia un abierto lenguaje jurdico-moral como cuando afirma que "si los alemanes no hubieran perpetrado un genocidio, entonces las privaciones y crueldades que causaron a los judos habran quedado en primer lugar y las juzgaramos como atrocidades histricas, hechos aberrantes, perversos, que requieren explicacin"[15]. El historiador como "observador analtico" debiera constituirse en idea que regula -a la manera kantiana- la prctica historiogrfica del pasado reciente, pero de ningn modo en un presupuesto que garantice epistmicamente dicha prctica. La neutralidad valorativa que est a la base de la intencionalidad de la ciencia histrica debiera servir como plataforma crtica para la puesta en escena de los intereses y valores que operan como marcos de sentido de la generacin a la que pertenece el historiador y que funciona como locus socio-histrico de autoentendimiento ticopoltico desde donde se reconstruye el fenmeno y no como garanta incuestionada de una presunta reconstruccin objetiva. Las creencias compartidas por un grupo social contemporneo poseen la misma funcin de "mapas infalibles para orientarse en el mundo social" que Goldhagen atribuye a las creencias sostenidas por una sociedad en el pasado y que en la actualidad, la mayora de las veces, son consideradas como absurdas. Las creencias constituyen -para decirlo en trminos de Ricoeur-

proposiciones de sentido con pretensiones de verdad transmitidas por las tradiciones, "modos de "tener-por-verdadero", segn el carcter del trmino alemn Frwahr-halten, que significa creencia[16]. El conjunto de dichas creencias determina nuestra situacin hermenutica en la comprensin de cualquier fenmeno histrico y es lo que Gadamer ha denominado "los efectos de la historia de la eficiencia". Constituyen los preconceptos desde donde se articula el horizonte histrico al que pertenecen tanto el historiador como sus contemporneos. Estos "prejuicios", como los denomina Gadamer, se esclarecen en la situacin dialgica con el pasado en la que el historiador aborda a otros grupos sociales con sus creencias propias. Que las creencias, constituidas en tradiciones a travs de la cadena de transmisin de generaciones, constituyen el fundamento normativo de las acciones es una cuestin que se ha venido discutiendo en el mbito de la hermenutica fenomenolgica desde mediados de siglo: cuestin que, en no pocas ocasiones, ha enfrentado a Gadamer y Habermas. En lo que sigue examinar la tesis de Goldhagen, no en lo atinente a sus mritos historiogrficos (porque no es lo que corresponde en mi caso), sino en lo que compete a mi argumento acerca del rol del historiador en una historia del presente. Lo que Goldhagen afirma es que una tradicin profundamente antisemtica enraizada en la cultura alemana proporcion la base normativa como para que la accin "eliminar a los judos" no fuera considerada moralmente mala, del mismo modo, podemos agregar, que una tradicin religiosa diferente legitim la accin "inmolar a las doncellas" en la sociedad incaica. Metodolgicamente sugiere que el historiador debe abandonar las suposiciones que han distorsionado a la "mayora de los intrpretes de ese perodo": el presupuesto de que la Alemania nazi "era una sociedad ms o menos "normal" y se rega por unas reglas de "sentido comn" similares a las nuestras"[17]. Ya R. Darnton nos recordaba el precioso valor de dicha regla heurstica para un historiador de mentalidades: es necesario abandonar el sentimiento de familiaridad con el pasado y es conveniente recibir electrochoques culturales[18]. El no poder entender un libro de proverbios, el no poder comprender el miedo obsesivo al dolor de muelas de los franceses del XVIII o la imposibilidad de traducir un conjunto de acciones del pasado a nuestro propio sistema de significados nos enfrenta con lo que l denomin "otredad". Y el Holocausto es tan "lo otro" de "nuestro" sentido comn que bien vale la pena tomar dicho recaudo metodolgico y poner "entre parntesis" el presupuesto de que la sociedad alemana que le dio origen "se rega por una reglas de "sentido comn" similares a las nuestras". Quizs la razn de que la mayora de los historiadores no lo haya hecho se deba a que el Holocausto constituye un fenmeno del pasado reciente y la sociedad alemana que lo gest es una sociedad occidental contempornea a las nuestras. En un segundo momento metodolgico y librado de este presupuesto inicial, Goldhagen sugiere abordar dicho perodo "con la mirada crtica de un antroplogo que desembarca en una costa desconocida ... consciente de la posibilidad de que tal vez haya de idear unas explicaciones que no concuerdan con sus propias nociones de sentido comn"[19]. Llevado por su entusiasmo crtico termina afirmando la tesis mencionada anteriormente para concluir que "los cambios evidentes en la cultura poltica alemana que han tenido lugar en los cincuenta aos transcurridos desde el fin de la Segunda Guerra Mundial son dignos de aplauso ... los alemanes individuales se han convertido en autnticos demcratas ... [y] su componente antisemita ha variado, pues ha perdido los elementos centrales, alucinantes..."[20]. Concuerdo con que las tradiciones constituyen marcos normativos de las acciones y que todo historiador involucrado en el estudio de las mismas debe abandonar sus presupuestos de sentido comn; sin embargo me interesa analizar ahora los presupuestos tico-polticos que subyacen en las reconstrucciones del pasado reciente y que quedan obscurecidos con metforas como la del "antroplogo crtico" o la del "observador analtico". Si Goldhagen se desembaraz del presupuesto de familiaridad que errneamente habra "contaminado" a la mayora de las interpretaciones del Holocausto; fue, sin embargo, totalmente "ciego" a los presupuestos tico-polticos que subyacen a

su locus social: un joven historiador doctorado en una de las ms prestigiosas universidades norteamericanas. Dicho presupuesto le lleva a afirmar, apresurada y confiadamente, que una tradicin -vigente durante siglos en una sociedad- ha quedado revertida en sus rasgos esenciales luego de tan slo cincuenta aos de democracia. Lo curioso es que afirma esto luego de haber reconocido que las transformaciones polticas de la Europa del XIX lograron slo convertir una tradicin antisemtica de corte religioso en un antisemitismo secular. Utilizando los trminos de Goldhagen, podemos decir que constituye un grueso error de interpretacin creer que un sistema poltico que compartimos "nosotros" eliminar automticamente las creencias de "ellos" con las que "nosotros" no somos afines. Es el mismo presupuesto que est a la base de la utopa rortyana de una sociedad universal cosmopolita liberal o del declarado fin de la historia para las modernas sociedades neoliberales de Fukuyama, para nombrar otros representantes del mismo locus social. Habermas comparte con Goldhagen el mismo entusiasmo por el poder explicativo que la base normativa de las tradiciones otorga a las acciones pero comete el mismo error al creer que slo con un fiat poltico pueden evadirlas. Las tradiciones evolucionan, cambian, se transforman, pero slo una sincera instancia crtica hacia ellas puede ayudar a poner de manifiesto los diversos modos en que somos marcados-por-el-pasado, para decirlo en trminos de Ricoeur. Pretender que la actitud crtica se deriva sin ms de la posicin asptica de un "observador analtico" es negar la instancia tico-poltica desde la cual un historiador reconstruye un fenmeno que constituye el recuerdo de alguna de las generaciones a l contempornea. Quizs Goldhagen le haya hecho ver a Habermas lo que Gadamer nunca pudo: la autoridad con que se presentan revestidos los contenidos transmitidos en forma de creencias por la tradicin. El siguiente paso probablemente sea el reconocer que somos seres histricamente situados y que sta constituye nuestra ineludible situacin finita desde la que interpretamos y reinterpretamos el pasado. Para concluir, acuerdo con Goldhagen en que las creencias transmitidas por la tradicin proporcionan bases normativas para "los marcos cognitivos que rigen las acciones" slo que sugiero que dicho plea sea incorporado como base cognitiva de las interpretaciones del pasado que efecta el historiador del presente.

NOTAS [1] P. Nora, Les Lieux de Mmoire, Ed. Gallimard, 1997. [2] Cfr. por ejemplo, M. Agulhon, Marianne into Battle. Republican Imagery and Symbolism in France, 1789-1880. Trans, J. Lloyd, Cambridge University Press, 1981; Baram, A., Culture, History and Ideology in the Formation of Ba'thist Iraq, 1968-80, New York, St. Martin's Press, 1991, Bodnar, J., Remaking America: Public Memory, Commeration and Patriotism in the Twewntieth Century, Princeton University Press, 1992, etc. [3] Y. Yerushalmi, "Usos del Olvido" en Y. Yerushalmi y otros, Usos del Olvido, Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires, 1989, p. 23. [4] R. Frank, "Enjeux pistmologiques de lenseignement de lhistoire du temps prsent" , LHistoire entre l'pistmologie et demande sociale, actes de luniversit dt de Blois, septembre 1993, 1994, p 166. [5] G. Iggers, "Rationality and History", en H. Kozicki (comp.), Developments in Modern Historiography, Neva York, St. Martins Press, 1993, p. 19.

[6] L. Goldstein, Historical Knowing, Austin, Tex., and London, 1976, p. 147. [7] "La funcin social del conocimiento histrico", VI Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia, Sta. Rosa, La Pampa, septiembre de 1997. [8] Oakeshott, "The activity of being an Historian" en Rationalism in Politics and other essays, Methuen and Ltd., London, 1962, p. 155. [9] Cfr. al respecto J. Searle, Expression and Meaning. Studies in the Theory of Speech Acts, Cambridge University Press, 1979, p. 58-76. [10] F. Finchelstein (ed.), Los Alemanes, el Holocausto y la Culpa Colectiva. El debate Goldhagen, Eudeba, Buenos Aires, 1999. [11] P. Ricoeur, "Hacia una hermenutica del tiempo histrico" en Tiempo y Narracin, T. III, Siglo XXI, 1996. [12] Cfr. E. Hobsbawm, Sobre la historia, Crtica, Barcelona, 1998, p. 235. [13] J. Habermas, "Goldhagen y el uso pblico de la historia: Por qu el Premio democracia para Daniel Goldhagen?" en F. Finchelstein, op. cit., p. 209. [14] D. Goldhagen, Los Verdugos Voluntarios de Hitler. Los Alemanes Corrientes y el Holocausto, Madrid, Taurus, 1998, p. 209 [15] Goldhagen, op. cit., p. 37. [16] Cfr. P. Ricoeur, op. cit., p. 963. [17] Goldhagen, op. cit., p.35. [18] R. Darnton, La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura francesa, FCE, Mxico, 1987, p.17 [19] Goldhagen, op. cit., p. 35. [20] Goldhagen, op. cit., p. 18.