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Henri Bergson, un philosophe dans le vent


Par Philippe Chevallier (L'Express), publi le 11/07/2012 09:00

Tombe un temps en disgrce, la philosophie d'Henri Bergson (1859-1941), Prix Nobel de littrature, fait un retour en force. La vision mouvante du rel, porte par un style blouissant, est plus que jamais d'actualit. Bergson 1859 Naissance, Paris, d'un pre compositeur, juif polonais. 1896Matire et mmoire l'impose dans le milieu philosophique. 1900 Professeur au Collge de France. 1907L'Evolution cratrice, dbut de la gloire internationale. 1922 Prsident de la Commission internationale de coopration intellectuelle (future Unesco). 1927 Pamphlet de Julien Benda contre Bergson : La Trahison des clercs. Prix Nobel de littrature. 1941 Dcs, Paris, d'une pneumonie. Il n'y a que deux sortes de philosophies : les citernes et les fontaines. Comme le rappelle le pote William Blake, les premires contiennent, les secondes dbordent. Le bergsonisme est une philosophie-fontaine, un jaillissement d'images et de concepts dont une jeune gnration s'empare aujourd'hui pour penser des objets aussi divers que la dmocratie ou le postcolonialisme (Bergson postcolonial, par Souleymane Bachir Diagne, CNRS Editions). Ds les annes 1980, Gilles Deleuze avait enrl Bergson pour penser le cinma, le temps de deux livres majeurs : L'Image-mouvement et L'Image-temps. Etrange revirement pour une oeuvre relgue durant un demi-sicle au rayon des curiosits littraires - l'clat de son style ne lui ayant jamais t dni, mme, et surtout, par ses pires ennemis, qui y voyaient la preuve ultime de sa frivolit. Aprs une gloire phmre (1907-1914), dont on peine aujourd'hui se reprsenter l'intensit, le bergsonisme devint pour les tenants du rationalisme la philosophie liquider. Son culte de la vie et du mouvement, trop confiant dans les pulsations intimes de la nature, fut assimil soit un spiritualisme vieillot, soit un vitalisme dangereux. Avec cette tache rouge, indlbile, sur l'habit vert de l'acadmicien : ses discours de guerre en 1914, confondant l'lan vital avec le vent soufflant dans le drapeau franais. "Bergsonien attard" devint une insulte dans la cour de rcr des philosophes. Epoussetant le tabac sur sa veste en tweed, le logicien Bertrand Russell persiflait : "Il n'y a pas de mauvais raisonnements chez Bergson, car il n'y a pas de raisonnements." S'initier
Dans la srie des petits "Essais et confrences" de Bergson aux PUF (10 volumes annoncs) parat un court texte de 1908 offrant une belle introduction ses rflexions sur le temps et la mmoire :

Le Souvenir du prsent et la fausse reconnaissance (dition tablie par Elie During, 137 p., 9 euros). Pour Bergson, le souvenir d'une chose ne lui succde pas, il nat avec elle et l'accompagne comme son ombre porte.

Aujourd'hui, le monde semble plus bergsonien que marxien ou sartrien. Sa pense du rel en termes de flux et de vibrations, sa vision d'une matire qui serait faite d'branlements, "tous lis dans une continuit ininterrompue, courant en tous sens comme autant de frissons", semblent le miroir d'une actualit que nos instruments de mesure peinent matriser. C'est Frdric Worms, directeur du Centre international d'tude de la philosophie franaise contemporaine l'ENS, que l'on doit ces dernires annes un immense travail ditorial pour dpoussirer Bergson. Avec neuf beaux volumes parus aux Presses universitaires de France, la premire dition critique de l'oeuvre n'a pas suffi tancher la soif du public, et c'est au tour de GF-Flammarion de se lancer dans l'aventure. A travers le monde, Bergson est redevenu celui que Russell le Gallois nommait, croyant lui faire offense, "le chef de la philosophie franaise du XXe sicle". Le bergsonisme est d'abord une conversion du regard Approfondir
Chef-d'oeuvre de Bergson, Matire et mmoire (1896) ressort en poche, dans une nouvelle dition prsente par Denis Forest (GF-Flammarion, 349 p. 9,90 euros), ainsi que, chez le mme diteur, Les Deux Sources de la morale et de la religion (444 p., 7,90 euros), testament philosophique dont Bruno Karsenti offre un commentaire exceptionnel. Ces deux textes sont galement disponibles dans la rcente dition critique dirige par Frdric Worms (PUF Quadrige, 19,50 euros et 15,30 euros), augments d'un prcieux choix de textes. Impossible de dpartager ces ditions, qui rivalisent d'intelligence et de pdagogie.

L'appellation surprendra ceux qui ont toujours cru que c'tait Sartre ; mais elle rappelle ce que fut une dcennie durant le "Bergson boom", en France et l'tranger. Bergson fut le premier philosophe mdiatique de l'Histoire. Pas du fait de son physique : silhouette frle, moustache courte et col empes, l'homme aurait pu jouer les pasteurs dans les films de Bergman. On l'imagine susurrer plus que dclamer. Pourtant, toutes les nergies de l'univers brlaient en lui. Ses cours au Collge de France taient une attraction parisienne o se pressaient artistes, officiers et femmes du monde, au grand dam des tudiants indisposs par le bruit des froufrous. Dans la salle, les plus assidus s'appelaient Charles Pguy et Georges Sorel ; on y croisait l'occasion le pote T. S. Eliot. Aprs leur rencontre Londres, en 1908, le philosophe amricain William James crivait un ami : "C'est un homme si modeste et sans prtention, mais quel gnie intellectuellement ! J'ai le pressentiment que ce qu'il a mis en lumire s'imposera et constituera un tournant dans l'histoire de la philosophie." En 1913, sa premire confrence New York causa un embouteillage dans Broadway. Bien avant Foucault ou Derrida, Bergson fut un passeur entre la France et les Etats-Unis. Discuter
Bergson a trouv en Bertrand Russell (1872-1970) un redoutable adversaire. La lecture du chapitre "Bergson" de sa gigantesque Histoire de la philosophie occidentale (traduit de l'anglais par Hlne

Kern, Les Belles Lettres, 2 volumes sous coffret, 1 021 p., 29,50 euros) est des plus stimulantes. Morceau choisi : "Bergson ne donne pas de raison l'appui de ses opinions ; il compte sur leur attrait inhrent et sur le charme d'un style excellent."

Le bergsonisme est d'abord une conversion du regard : voir le monde non plus dans sa platitude apparente, mais dans ses soubresauts intrieurs. Regardez cette couleur, nous dit Bergson dans les dernires pages de Matire et mmoire (1896), parmi les plus belles de l'histoire de la philosophie, ce n'est pas un morceau d'espace, c'est une srie d'branlements purs. Il suffirait de ralentir le temps pour le voir. Les choses avec leur paisseur, distance les unes des autres, ne sont qu'une vue prleve par l'esprit humain sur le flux du temps. "Percevoir, c'est immobiliser." Le rel, au contraire, c'est de la dure. L'espace n'est-il alors qu'une illusion ? Pas exactement. Il se loge dans les plis du temps, tirant sans cesse sur l'toffe pour qu'elle se dplie. L'erreur de notre perception, c'est de ne voir que l'toffe dplie, comme si elle existait par elle-mme, oubliant les ondulations infinies qui la portent chaque instant. Cette vrit mouvante ne se prouve pas comme la chute de corps, car ce serait appliquer les critres de la science ce qui lui chappe : "A ct de la conscience et de la science, il y a la vie." Pour exprimer cette vie qui se drobe, Bergson se rfre des petites expriences concrtes : si vous voulez vous prparer un verre d'eau sucre, fait-il remarquer ses auditeurs du Collge en 1901, il faut attendre que le sucre fonde. Le temps de la fonte peut sembler inutile celui qui a soif, il n'en a pas moins une valeur absolue. Car c'est l'intrieur de ce temps que quelque chose de nouveau advient. Or ce quelque chose se donne nous comme un bloc de dure, sans division possible. Ce que j'prouve dans mon attente, ce n'est pas le "temps-longueur" des mathmaticiens et des pendules, mais le "tempsinvention", flux universel qui se creuse, s'intriorise, au lieu de s'couler mcaniquement d'un point un autre. C'est l'univers mme en train de se faire. Dcomposer la fonte en une infinit de petits morceaux de sucre qui se meuvent dans l'eau, c'est rater sa vrit profonde, car le monde n'est pas une somme de petits morceaux, pas plus que mon attente n'est faite de petites impatiences. En dialogue constant avec les sciences de son temps, Bergson trouve dans la physique de l'atome la confirmation de ses vues : l'atome n'est qu'un centre de forces qui interagissent en permanence avec la totalit de l'univers. La mtaphysique pour Bergson, au fond, c'est simple : la chouette hulule, la belette belotte, le monde va. Son testament politique : l'amour de l'humanit Si le verre d'eau sucre est devenu depuis longtemps l'accessoire indispensable de la dissertation philosophique, au mme titre que la tortue de Znon ou le rasoir d'Ockham, c'est sans doute le Bergson politique - trop souvent rduit ses envoles patriotiques de 1914 - qui se rvle aujourd'hui le plus stimulant. Livre testament, Les Deux Sources de la morale et de la religion (1932) rappelle le rle important que joua le philosophe la Socit des Nations, de 1922 1925, son effort pour penser une paix durable. Mais il sonde galement notre avenir. Etudiant le dveloppement des socits humaines, Bergson oppose la morale sociale, toujours close sur elle-mme, l'amour universel de

l'humanit, lan mystique, illimit. Si un tel amour est trop vaste pour tre compris par la philosophie, quelques tres exceptionnels permettent de l'approcher : les prophtes d'Isral, les saints chrtiens, les bodhisattvas. Aux limites de sa propre pense, Bergson tend ses contemporains les conditions de leur survie : le dpassement vers un amour absolu. Ses derniers mots, sur son lit de mort, auraient t : "Messieurs, il est 5 heures, le cours est termin." N'est-ce pas ce qu'on appelle une leon de vie?