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Lindemnisation des victimes dactes criminels: tude comparative Jos M. Rico


Acta Criminologica, vol. 1, n 1, 1968, p. 261-311.

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L'INDEMNISATION DES VICTIMES D'ACTES CRIMINELS


ETUDE COMPARATIVE

Jos-M. Rico

PLAN GENERAL

Historique A. Les systmes classiques: avantages et inconvnients 1. L'indemnisation doit tre accorde lors d'un procs civil 2. L'indemnisation peut tre accorde lors d'un procs pnal 3. L'indemnisation est entirement soumise aux rgles de la lgislation pnale B. Moyens proposs pour rendre efficace l'indemnisation de la victime 1. La solidarit lgale entre codlinquants 2. La crance en dommages-intrts 3. L'emprisonnement subsidiaire 4. Condition pour l'obtention de certains bnfices 5. Le travail obligatoire (en prison ou en libert) 6. Le systme de l'assurance obligatoire 7. La Caisse d'indemnits et des amendes C. Les solutions actuelles 1. Historique et justification de l'indemnisation de la victime par l'tat 2. Nouvelle-Zlande 3. Grande-Bretagne 4. tats-Unis 5. Canada 6. Examen comparatif et critique Conclusion Bibliographie

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HISTORIQUE
II n'est pas impossible de trouver dans les lois et coutumes pnales des peuples primitifs une bauche du systme d'indemnisation des victimes d'actes criminels. La raction pnale, dans ces poques recules, se caractrise par la responsabilit collective. La forme essentielle de vie sociale des premiers hommes tant le clan ou tribu familiale, l'individu n'tant rien par luimme, un crime commis par un membre de la tribu engage tous les composants du clan, de mme que toute infraction commise contre un individu l'est contre la tribu tout entire. La raction, qui prend la forme d'une vengeance prive (vengeance du sang), est brutale, illimite, collective et hrditaire, son but unique tant l'extermination du coupable, de sa famille et de sa tribu 1. Une premire restriction la rigueur primitive de la raction pnale, restriction d'origine religieuse, est effectue par l'introduction de la loi du talion dans les lois de cette poque2.
1. Il est d'ailleurs impossible au clan, la communaut lse, de se soustraire cet usage. Son intrt direct, son instinct de conservation, ses croyances l'y contraignent: le vol et le pillage non rpars le rduiraient la famine; l'outrage non veng de manire clatante encouragerait de nouvelles agressions; ses morts ne trouveraient pas le repos tant que le meurtrier et les siens n'auraient pas t sacrifis aux mnes de la victime (Graven, 1945, p. 28). Signalons, ct de cette forme collective de raction sociale, l'existence d'une deuxime forme, applicable dans les cas o l'auteur de 1 infraction appartenait la tribu en question. Il s'agissait de l'abandon noxal ou expulsion de la communaut, premire bauche de responsabilit individuelle, qui consistait bannir ou livrer le criminel la discrtion du clan ls, lequel pouvait le sacrifier ou l'incorporer son patrimoine, en faisant de lui son esclave et en l'obligeant travailler son profit. 2. Le Code d'Hammourabi, le Pentateuque, les Douze Tables romaines, etc.
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Extrmement cruelle en apparence, la rgle il pour il, dent pour dent n'en fut pas moins un frein l'exercice de la vengeance prive. Dsormais, la riposte ne devra pas tre plus grave que l'attaque (Vouin et Laut, 1956, p. 94). Le systme de la composition, particulirement dvelopp par le droit pnal germanique, constitue galement un important adoucissement la vengeance collective. Grce au payement d'une composition . en btail, en armes, en argent , des guerres interminables et ruineuses seront par la suite vites et une premire forme d'indemnisation va apparatre 3. Cette rconciliation pcuniaire, ngocie d'abord par les anciens de la tribu et conseille aux parties en litige, se transforme en obligation avec l'apparition des premires formes de pouvoir public. C'est le systme des compositions lgales, dont les tarifs, minutieusement fixs par la loi ou la coutume, seront verss la partie lse 4. Avec le dveloppement et l'affermissement du pouvoir central, non seulement les compositions lgales vont devenir tout fait obligatoires, mais l'Etat va exiger qu'une part de ces transactions lui soit rserve, soit titre de peine, soit comme prix de son intervention. C'est ainsi qu'en droit germanique une distinction assez nette peut tre tablie entre le Wergeld, sorte d'indemnisation la victime pour les dommages causs, la Busse, somme paye cette mme victime titre de peine, et le Friedensgeld ou Fredum, quantit verse l'Etat afin de racheter la paix publique, trouble par le crimeB. Lorsque, finalement, le pouvoir central apparat en pleine et exclusive possession du droit de punir et que la justice prive cde devant
3. On peut trouver un exemple lointain de composition dans l'Iliade, chant IX, vers 627-642. En reprochant Achille son refus d'accepter l'offre de rparation faite par Agamemnon, Ajax lui rappelle que pour le meurtre d'un frre, pour la mort d'un fils, on accepte une ranon; le meurtrier reste dans son pays, ayant pay cher son crime; l'offens contient son cur et sa colre virile, ayant touch sa ranon . La composition se pratiquait aussi en Angleterre aux temps anciens. Les vieilles lois du Kent, promulgues au VIIe sicle, contiennent une srie d'amendes pour tout un assortiment de crimes, y compris le meurtre (Boyer, 1966, p. 22). 4. Il est signaler que l'atrocit des peines avait souvent pour objet d'arriver une composition pcuniaire. C'est le cas des Fueros espagnols. 5. Le systme germanique des compositions a fait cependant l'objet de vives critiques. Chez ces nations violentes, rendre la justice n'est autre chose qu'accorder celui qui avait fait une offense sa protection contre la vengeance de celui qui l'avait reue, et obliger ce dernier recevoir la satisfaction qui lui tait due; de sorte que chez les Germains, la diffrence de tous les autres peuples, la justice se rendait pour protger le criminel contre celui qu'il avait offens (Montesquieu, 1951, p. 917).

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la justice publique, la part de l'Etat augmente progressivement, se transformant en amende, tandis que celle de la victime se rduit consquemment et se spare peu peu du systme pnal pour devenir l'indemnisation civile du dommage 6. Nanmoins, la sparation totale entre l'action publique, ayant pour but le prononc d'une peine, et l'action civile, dont l'objet principal est de dcider sur le ddommagement la victime, n'a t effectue que trs rcemment. D'aprs la procdure accusatoire caractristique des premiers tribunaux criminels, aucune diffrence sensible n'existait entre le procs pnal et le procs civil; seule la victime tait qualifie pour poursuivre en justice le coupable d'une infraction 7. Ce n'est que plus tard, lorsque des officiers spcialiss furent dsigns pour accomplir cette tche, qu'une distinction va tre ralise entre l'action publique, exerce par le Ministre public, et l'action civile, intente par la victime. Celle-ci pourra tout moment s'associer au procs pnal afin d'obtenir rparation du dommage caus (Foyer, 1956). Cette rparation conserve toutefois le caractre d'une peine pcuniaire; c'est ainsi qu'en France le jurisconsulte Jousse (1771) peut souligner le double objet de l'action criminelle prive: rechercher l'intrt des particuliers et en mme temps la punition du crime (p. 563). Il faudra attendre le Code franais du 3 brumaire, an IV, pour qu'une sparation plus nette entre les deux actions soit effectue8. Le Code d'instruction criminelle de 1808 et le nouveau Code de procdure pnale de 1958 consacreront cette dissociation. Dsormais, et malgr le choix laiss la partie lse, seules les rgles de la procdure civile seront appliques aux procs en responsabilit intents par la victime soit devant les juridictions criminelles soit devant les tribunaux civils (C. pnal franais, art. 69 ). D'autres lgislations nous les examinerons plus loin
6. On peut affirmer que, jusqu'au XIXe sicle, les peines pcuniaires exorbitantes, les amendes et confiscations de toutes sortes n'ont pas eu pour objet la rparation du dommage ou l'indemnisation de la victime, mais le seul profit des seigneurs ou du souverain. 7. L'Ordonnance criminelle franaise de 1670 souligne clairement cette priorit accorde la victime pour poursuivre les infractions: S'il n'y a point de partie civile, les procs seront poursuivis la diligence et sous le nom de nos procureurs ou des procureurs des justices seigneuriales (T. III, art. 1). 8. L'action publique a pour objet de punir les atteintes portes l'ordre social (art. 5). L'action civile a pour objet la rparation du dommage que le dlit a caus (art. 6). L'article 430 prcise que la partie civile n'agit plus qu' fin de dommages^intrts.

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vont accentuer davantage cette sparation en donnant aux cours civiles la comptence exclusive en cette matire. La victime qui voudra obtenir l'indemnisation des dommages causs par le dlit sera alors oblige d'entamer un nouveau procs devant les juridictions civiles. Trs souvent, la seule rparation qui lui sera offerte consistera dans la punition plus ou moins svre du coupable, condition, bien entendu, que celui-ci ait t arrt et condamn. Mais qu'arrivera-t-il si l'auteur du dommage demeure inconnu ou s'il est acquitt faute de preuves ou par vice de procdure ? Comment rendre efficace la sentence d'indemnisation prononce par les tribunaux lorsque le condamn est une personne insolvable ? Le principe de la sparation entre l'action publique et l'action prive, adopt par l'cole classique du droit pnal, aura comme consquence directe l'oubli complet de la rparation dans la pratique judiciaire quotidienne. En effet, les individus lss, obligs de se constituer partie civile, avec frais anticips, et de provoquer toujours un procs civil, ont d abandonner l'esprance de se voir facilement et srement indemniss des dommages matriels et moraux qu'ils avaient soufferts, et se contentent le plus souvent de quelques misrables transactions (Ferri, 1905, p. 569-570). Grce la sparation aussi illogique qu'absolue entre le droit pnal et le droit civil, ajoutait l'minent criminologue, il est arriv que les pnalistes ne se sont pas occups de la rparation des dommages, la laissant la comptence des thoriciens du droit civil; et ceux-ci, leur tour, l'ont nglige ... en la considrant comme un accessoire de peu d'importance, qui regardait bien plutt les thoriciens du droit pnal (p. 570). Devant ces considrations, des solutions nouvelles ont t proposes, la plus originale et hardie tant celle que l'on trouve pour la premire fois dans le Code pnal espagnol de 1822 et, surtout, dans celui de 1848 (Cuello Calon, 1964). En effet, l'article 123 de ce dernier nonait: une loi spciale dterminera les cas o l'Etat devra indemniser la victime d'une infraction, lorsque les auteurs et autres personnes responsables n'auraient pas les moyens de le faire, ainsi que les modalits de cette indemnisation . D'aprs ce texte, qui ne fut d'ailleurs jamais appliqu, la tche de ddommager la victime d'un acte dlictueux appartient l'tat, qui aura ensuite la facult d'exiger du coupable le remboursement de la somme paye titre d'indemnisation. Cette ide de la rparation du dommage aux dpens de

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l'Etat va tre reprise et dveloppe, quelques annes plus tard, par Bentham et l'cole positiviste italienne. Parmi les moyens de prvenir et rparer le mal caus par les dlits, Bentham (1829) souligne l'importance des remdes satisfactoires , consistant dans la rparation ou l'indemnit donner l'innocent pour le mal qu'il a souffert par un dlit (p. 143). D'aprs Bentham, la satisfaction du dommage caus est presque aussi ncessaire que la peine. Quant aux fonds indispensables pour payer les compensations, ils devraient tre obtenus de la masse des dlinquants eux-mmes, soit par leurs biens acquis, soit par le travail qui leur serait impos . Dans le cas o cette solution ne pourrait pas tre applique, il faudrait, selon lui, tirer l'indemnisation, soit du Trsor public, soit des assurances prives (p. 240). L'obligation du Trsor public est fonde sur une double raison: du point de vue pratique, une charge pcuniaire, divise sur la totalit des individus, n'est rien pour chacun d'eux, en comparaison de ce qu'elle serait pour un seul ou pour un petit nombre (p. 167); d'autre part, la socit, qui a le devoir de protger ses membres contre le crime, leur doit galement une indemnit dans les cas o cette protection n'a pas t efficace. Quant au systme des assurances prives, il pourrait avoir un double objet: crer un fonds pour indemniser les victimes dans les cas o le coupable demeurerait inconnu ou serait insolvable et dfrayer en premire instance les actes de poursuites judiciaires. En 1847, Bonneville de Marsangy, ayant constat avec cet admirable sens pratique, qui est l'origine de nombreuses ralisations criminologiques, que le dommage priv occasionn par le dlit n'tait presque jamais rpar, faisait des propositions remarquables en cette matire: Le tribunal doit fixer d'office le chiffre du dommage; il faut accorder l'offens un privilge spcial sur les biens du condamn; l'indemnit doit tre exige par l'Etat, comme les frais de justice; on ne doit accorder la grce que si le dommage est rpar (avec responsabilit solidaire de la famille du condamn ) ; sur les produits du travail du dtenu on doit retenir une part au profit des personnes lses; on ne doit admettre la prescription que si le dommage a t rpar et si le coupable n'a conserv aucun profit provenant du dlit (p. 444). Dans un essai politique sur la morale des prisons, le grand philosophe anglais Herbert Spencer (1879) considrait la rparation du dommage comme une espce de rgulatrice auto-

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matique de la sanction pnale. Spencer proposait de faire dpendre la dure de la peine du temps que le coupable mettrait rparer le dommage caus par l'infraction, condition toutefois qu'une personne honorable le prenne sous sa protection et promette de le rendre l'autorit aussitt qu'il se dtournerait du droit chemin. De cette faon, les auteurs des crimes les plus graves ne trouveraient jamais de garants et seraient condamns la rclusion perptuelle, tandis que les coupables de dlits lgers ou excusables, une fois le mal rpar, seraient relevs de leur peine par la garantie que leur bonne rputation leur procurerait aisment9. Pour l'cole positiviste, la rparation du prjudice caus par l'acte criminel constitue un des principes fondamentaux de la justice pnale. Des innovations radicales en cette matire ont surtout t proposes par Ferri et Garofalo. Ds sa leon prliminaire, faite l'Universit de Bologne en novembre 1881, Ferri (1905) exigeait des rformes dans la procdure qui pourraient faciliter la rparation du mal caus, en obligeant, par exemple, les juges pnaux eux-mmes la liquidation du dommage ... et en obligeant au besoin les reprsentants du ministre public proposer eux-mmes, d'office, quand les personnes lses manquent, soit par ignorance, soit par crainte, le faire, la condamnation la rparation civile (p. 567-568). Et il ajoute: La rparation du tort souffert par les victimes du dlit peut tre considre sous trois aspects diffrents: 1) Comme obligation du dlinquant envers la partie lse; 2) Comme sanction substituer la peine de rclusion pour101 petits les dlits commis par des dlinquants occasionnels' ; et 3) Comme fonction sociale[11] appartenant l'Etat dans l'in9. Cette thorie a t vivement critique par Garofalo (1905). 10. Ferri reconnat que cette proposition est due l'initiative de Garofalo et de Puglia. 11. Cet aspect de fonction sociale fut particulirement discut lors du Premier Congrs d'anthropologie criminelle (Rome, 1885); sur l'initiative de Fioretti, un ordre du jour fut prsent dont voici la teneur: Le Congrs, convaincu qu'il importe d'assurer la rparation civile des dommages, non seulement dans l'intrt immdiat de la partie lse, mais aussi dans l'intrt immdiat de la dfense sociale prventive et rpressive contre le dlit, fait des vux pour que les lgislations positives puissent au plus tt employer dans les procs les moyens les plus convenables contre les auteurs du dommage, leurs complices ou receleurs, en considrant la ralisation de la rparation comme une fonction sociale, confie d'office: au ministre public durant le procs, aux juges dans la condamnation, et l'administration des prisons pour la compensation ventuelle par le travail pnitentiaire et pour les propositions de libration conditionnelle (Ferri, 1905, p. 569).

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trt direct du particulier ls mais aussi dans l'intrt indirect et non moins rel de la dfense sociale (p. 567). En insistant sur la nature essentiellement publique de cette rparation, Ferri souligne le devoir de l'Etat de prendre son compte les droits de la victime pour lui donner une satisfaction immdiate, quitte forcer pour son propre compte l'offenseur lui rembourser ces dpenses (p. 571). Il rclame finalement l'tablissement d'une caisse des amendes, forme par le produit des amendes et celui des indemnits qui, par exception, n'auraient pas t acceptes par les offenss . Ce systme pourrait reprsenter, d'aprs Ferri, un acheminement vers la reconnaissance complte du principe d'indemnisation des victimes des crimes. Quant Garofalo (1905), il s'est toujours efforc de rappeler l'attention du monde juridique sur cette question qui est, pour lui, d'une importance capitale dans les lgislations pnales. Dans un article paru en 1882, il suggrait pour la premire fois le remplacement de la courte peine d'emprisonnement par une satisfaction efficace la partie offense, surtout dans les cas de dlits lgers contre la personne. La rparation des dommages pourrait ainsi devenir un vritable quivalent de la peine si, au lieu d'tre, comme aujourd'hui, une consquence lgale, un droit dclar faire valoir selon les rgles de la procdure civile, elle devenait une obligation laquelle le coupable n'aurait aucun moyen de se soustraire (Garofalo, 1882). Lors du Congrs pnitentiaire international de Rome, en 1885, il prsentait de nouveau ses ides sur les moyens de contraindre les dlinquants l'indemnisation et y revenait lors de plusieurs congrs de l'Union internationale de droit pnal (Bruxelles. 1889; Paris, 1893), ainsi qu'au Congrs pnitentiaire de Ptersbourg (1890) et au Congrs juridique international de Florence (1891). Parmi les moyens les plus pratiques d'assurer l'indemnisation la partie lse, Garofalo (1905) propose plusieurs sortes de mesures (p. 443sqq.). Avant le jugement, il faudrait autoriser le juge d'instruction ou le Ministre public, lorsque les charges contre le prvenu paratraient assez srieuses pour entraner une condamnation, faire saisir les effets de l'inculp et mettre une hypothque sur ses biens immeubles, afin de garantir, non seulement les frais du procs et le payement d'une amende ventuelle, mais encore et surtout la somme que le

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coupable devrait donner en ddommagement la victime12. Pendant le jugement, il faudrait autoriser le Ministre public prsenter la demande de la partie lse, si celle-ci n'a pas d'avocat. Nanmoins, ces mesures n'auraient d'importance pratique que vis--vis des dlinquants solvables. Contre les dlinquants insolvables, le seul remde efficace est la condamnation pnale et l'excution de la peine. On pourrait, en effet, se servir de celle-ci, pour assurer le ddommagement la victime, de deux faons: 1 ) en abolissant les courtes peines d'emprisonnement et en les remplaant par le payement des dommages occasionns par le dlit; 2) en faisant de l'indemnisation la partie lse une condition indispensable pour l'octroi de la libration conditionnelle ou autres mesures de faveur, dans le cas de dlits d'une certaine gravit, pour lesquels l'ordre public exige que le dlinquant soit priv de sa libert. Garofalo ( 1905 ) recommande finalement, comme Ferri, la cration d'une Caisse d'tat, afin d'assurer une rparation, au moins partielle, aux parties lses qui n'auraient pu l'obtenir d'aucune autre manire. Cette Caisse, nous dit-il, devrait tre constitue par les amendes payes par les condamns; elle ferait, des poques donnes, des rpartitions proportionnelles aux indemnits alloues aux plaignants et ceux qui ont t accuss tort et ont subi une dtention injuste (p. 449). Dans un rapport prsent au Congrs de Christiania ( 1891 ), Adolphe Prins se prononait en faveur des thories de Garofalo en cette matire et dclarait qu' il ne fallait pas redouter la nouveaut d'une ide qui n'est au contraire que le retour aux lgislations anciennes . Le but atteindre serait, d'aprs lui, l'introduction de l'lment conomique dans la rpression lorsque cela est possible. Ce serait dj un rsultat si par son travail continu en libert ou par le travail des siens, ou mme grce l'appui charitable de personnes ou d'autorits s'intressant au coupable ou sa famille, le condamn pouvait, en donnant satisfaction aux intrts privs, chapper parfois la peine privative de libert ou une partie de cette peine. Prins insistait finalement pour qu'on examine dans quelle mesure il serait possible de l'introduire dans le systme rpressif
12. Il faudrait en plus dclarer la nullit des actes d'alination gratuite et les payements de dettes, avant leurs chances, que le prvenu aurait faits une poque postrieure la date du crime.

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actuel . Lors du Congrs pnitentiaire de Paris, en 1895, la question se trouva de nouveau l'ordre du jour. Elle tait formule dans les termes suivants: La victime du dlit est-elle suffisamment arme par les lois modernes l'effet d'obtenir l'indemnit qui peut lui tre due par le dlinquant ? . Parmi les rsolutions adoptes, la dernire mrite d'tre souligne: 6. Le Congrs dclare qu'il y a lieu de prendre en trs srieuse considration les propositions qui lui ont t soumises l'effet d'attribuer la partie lse une portion des gains raliss par le travail du condamn au cours de sa dtention, ou l'effet de constituer une caisse spciale des amendes, sur les produits de laquelle des secours seraient accords aux victimes d'infractions rprimes par la loi pnale; mais estimant qu'il ne possde pas, en l'tat, des lments suffisants d'apprciation pour la solution immdiate de ces questions, il dcide d'en renvoyer l'tude plus approfondie au prochain Congrs International (Garofalo, 1905, p. 438-439). Quelques annes plus tard, soit en 1900, le Congrs de Bruxelles, aprs avoir consacr treize rapports au problme de l'indemnisation due aux victimes du crime14, rejetait la solution du fonds spcial public et adoptait de nouveau les rsolutions du Congrs de Paris ayant pour but de faciliter la partie lse, par des rformes dans la procdure, la possibilit d'obtenir rparation au moyen de l'action civile18. Certaines thories prconises par l'cole positiviste ainsi que par l'Union internationale de droit pnal ont t mises en pratique assez rapidement et constituent actuellement des moyens irremplaables aussi bien dans la lutte contre le phnomne criminel que dans la prvention du crime et le traitement des dlinquants. Il n'en a pas t de mme en ce qui concerne la question de l'indemnisation des victimes du crime. Il faudra attendre la deuxime moiti du XXe sicle pour qu'une Anglaise, Margaret Fry, se penche nouveau sur ce problme dans un article retentissant paru dans The Observer de Londres, le 7 juillet 1957. S'inspirant de son compatriote Bentham, Margaret
13. Voir Rapport sur la deuxime question , dans Bulletin de l'Union internationale de droit pnal, juillet 1891, p. 128, 131 et 135. Ces rfrences sont donnes par Garofalo (1905, p. 438 et 442). 14. La question examiner tait ainsi rdige: Quels seraient, dans l'ordre d'ides indiqu par le Congrs de Paris, les moyens les plus pratiques d'assurer la victime d'un dlit l'indemnit qui peut lui tre due par le dlinquant ? . 15. Sixime Congrs pnitentiaire international, Bruxelles, 1900, Actes, premire section, premire question, p. 26.

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Fry suggre que la rparation du prjudice caus aux victimes de violences criminelles soit mise la charge de l'tat. Cette suggestion va enfin trouver un cho favorable en Angleterre. Le D r Schafer (1960), la demande du Home Office, effectue une enqute sur ce sujet dans les systmes pnaux d'une trentaine de pays choisis. L'auteur, aprs avoir distingu cinq systmes diffrents d'indemnisation, en arrive la conclusion que la partie lse par l'infraction n'obtient gnralement qu'une rparation purement symbolique. L'tude de l'indemnisation de la victime va dsormais se dvelopper de faon considrable. Pendant les dix dernires annes, non seulement de nombreux articles et colloques lui ont t consacrs 16, mais plusieurs lgislations ont adopt la solution progressiste consistant accorder l'Etat le soin de ddommager la victime d'un acte criminel. C'est ainsi que la Nouvelle-Zlande en 1963, la Grande-Bretagne en 1964, les Etats de Californie et de New York en 1966 et la Province canadienne de Saskatchewan en 1967 ont dj tabli des systmes d'indemnisation aliments par les finances publiques, et que d'autres pays ou tats prparent une lgislation spciale cet effet.

A. LES SYSTEMES CLASSIQUES : AVANTAGES ET INCONVENIENTS


La plupart des lgislations pnales contemporaines ont hrit de la vieille conception qui tablit une nette distinction entre les consquences pnales et les consquences civiles de l'acte criminel. Toute infraction causant, en effet, un dsordre social qui doit tre svrement sanctionn et, en mme temps, un dommage matriel ou moral qui doit tre compltement rpar, il s'ensuit qu'il doit y avoir deux sortes d'actions pnales: l'action publique, ayant pour but la satisfaction des intrts de la socit moyennant une sanction pnale impose au coupable la suite d'un procs pnal, et l'action civile, tendant obtenir, devant les tribunaux civils et suivant les rgles de la procdure civile, rparation du prjudice caus. Cette dissociation entre l'action publique et l'action civile a pour effet que, dans la grande majorit des systmes pnaux actuels, la question de l'indemnisation de la victime du crime est une matire relevant uniquement du droit civil ( 1 ). Un cer16. Une bibliographie spcialise sur le sujet apparat la fin du prsent article.

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tain nombre de lgislations, tout en acceptant le caractre exclusivement civil de cette matire, offrent cependant la partie lse la possibilit de porter son action en dommages-intrts devant les tribunaux rpressifs (2). Un dernier groupe de systmes fait finalement entrer cet important chapitre de la justice pnale dans le cadre du Code criminel ( 3 ). La plupart du temps cependant, ces systmes ne font que rpter des dispositions analogues celles du Code civil. 1. L'INDEMNISATION POSSDE UN CARACTRE CIVIL ET DOIT TRE ACCORDE LORS D'UN PROCS CIVIL Trs peu de lgislations appliquent ce systme, qui tablit une sparation rigoureuse entre la punition de l'infraction et la rparation du dommage caus la victime. En Inde 1T et au Pakistan, par exemple, la victime de l'acte criminel n'obtiendra rparation du prjudice qu'en s'adressant aux tribunaux civils, o seules les rgles de la procdure civile seront appliques (Schafer, 1960, p. 85-88). Les inconvnients de ce systme sont vidents. La victime devra, pour obtenir une rparation alatoire, entamer des procdures longues et coteuses devant un tribunal diffrent. Par ailleurs, l'action civile en dommages-intrts est gnralement subordonne la dcouverte et l'arrestation du coupable, ainsi qu' sa solvabilit, ce qui empchera souvent l'indemnisation effective de la victime. 2. L'INDEMNISATION POSSDE UN CARACTRE CIVIL MAIS PEUT TRE ACCORDE LORS D'UN PROCS PNAL Ce systme, qui autorise la victime porter son action en dommages-intrts devant les juridictions pnales, est actuellement en vigueur dans la plupart des pays europens. a) Tel est le cas de la France 18, o l'action civile en rparation du dommage caus par un crime, un dlit ou une contravention peut tre exerce en mme temps que l'action publique et devant la mme juridiction , c'est--dire la juridiction rpressive (C. proc. pnale, art. 3, 1). Cette action, qui appar17. Il est noter qu'en Inde les cours pnales peuvent prendre en considration la rparation volontaire du mal caus pour imposer une sentence plus lgre l'auteur de l'infraction ou lui accorder le bnfice de la probation (Probation of Offenders Act, 1959). Aucune partie du produit du travail en prison n'est par contre consacre indemniser les victimes des dlits. 18. Pour un examen plus approfondi de la lgislation franaise en cette matire, voir Bouzat et Pinatel (1963, p. 743-836) ; Stfani et Levasseur (1966, p. 112-186); Vouin et Laut (1956, p. 387-397).

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tient tous ceux qui ont personnellement souffert du dommage directement caus par l'infraction (art. 2, 1 ), tend obtenir, ct du remboursement des frais de justice c'est--dire des dpenses occasionnes par le procs pnal qui ont d tre faites au dbut du litige et que l'tat peut galement rclamer et ct de la restitution au propritaire des objets vols, dtourns ou saisis comme pices conviction, des dommages-intrts destins rparer le prjudice matriel ou moral caus par l'infraction. Sa nature civile est expressment affirme par le Code pnal, d'aprs lequel, dans les autres cas de responsabilit civile qui pourront se prsenter dans les affaires criminelles, correctionnelles ou de police, les cours ou tribunaux devant qui ces affaires seront portes se conformeront aux dispositions du Code civil... (art. 69). La possibilit offerte la partie lse de porter son action devant les juridictions civiles (C. proc. pnale, art. 4) semble en outre confirmer ce caractre purement civil de l'action en rparation. Quelques rgles montrent cependant le particularisme de cette action. C'est ainsi que, lorsqu'elle est intente devant les tribunaux rpressifs, elle met en mouvement l'action publique, dclenchant de la sorte le mcanisme de la procdure pnale. Mme lorsqu'elle est exerce devant la juridiction civile, le jugement de l'action civile est suspendu tant qu'il n'a pas t prononc dfinitivement sur l'action publique19 (C. proc. pnale, art. 4, 2). Lorsque finalement le tribunal pnal se prononce sur l'action publique avant que la juridiction civile n'ait statu sur l'action en dommages-intrts, la chose juge au criminel a autorit au civil , ce qui veut dire qu'il n'est pas permis au juge civil de mconnatre ce qui a t dcid par le juge pnal sur l'existence du fait poursuivi et sur la participation du prvenu ce mme fait 20. Les avantages de l'option de la partie lse en faveur de la voie rpressive sont nombreux et indniables. Elle permet la victime d'obtenir justice avec une plus grande rapidit et moins de frais; elle lui offre en outre des instruments de preuve
19. Avec cette disposition, expression de l'adage traditionnel le criminel tient le civil en tat , le lgislateur franais a voulu, afin d'viter des conflits de juridictions, que la dcision des juges rpressifs serve de guide aux cours civiles. 20. C'est ainsi que, si le tribunal pnal a reconnu l'existence d'une faute pnale, la juridiction civile ne peut plus nier l'existence de cette faute et doit par consquent allouer obligatoirement des dommages-intrts.

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plus efficaces, notamment certains moyens nergiques et coercitifs dont les juges disposent dans la recherche de la vrit (perquisition, saisie, mise en dtention prventive, etc.), de mme que diverses solutions qui ne seraient pas possibles, en vertu de certaines rgles, si l'on essayait la voie civile (par exemple, recevabilit de l'action en dommages-intrts de la concubine ou de la prostitue, malgr l'adage nemo auditor propriam turpitudinem allegans). L'option peut galement tre avantageuse pour la socit, dans les cas o le Ministre public montrerait peu de zle poursuivre les infractions. Son principal danger semble provenir de l'utilisation possible par la victime des facilits offertes par la loi dans un but vindicatif21 ou de chantage. L'abus de constitution de partie civile comporte cependant certains risques. Si la victime choue dans l'action en rparation intente, elle s'expose, en effet, subir: une condamnation aux frais du procs (C. proc. pnale, art. 177, 4 et art. R.241sqq.), une condamnation civile des dommages-intrts (art. 91, 371 et 472), voire une condamnation pnale pour dnonciation calomnieuse (C. pnal, art. 373). b) Le mme systme est en vigueur en Belgique, o les juridictions pnales amenes se prononcer sur l'action en rparation doivent statuer conformment aux dispositions des articles 1382 et 1383 du Code civil (C. pnal, art. 44 et 45). c) En Allemagne, l'action civile de la victime peut galement tre prsente, pour des raisons d'utilit, en mme temps que l'action publique. Les deux actions conservent nanmoins leur caractre indpendant. d) Finalement, en ce qui concerne les systmes des pays socialistes, le Code pnal de la R.S.F.S.R. dispose que la personne qui a subi un prjudice matriel du fait d'une infraction, a le droit, au cours de la procdure pnale, d'intenter ... une action civile qui est examine par le tribunal conjointement avec l'affaire pnale (art. 29). L'exprience du systme de constitution de partie civile semble indiquer qu'il n'est efficace que dans les cas o il existe un important prjudice pour le crancier et un patrimoine suffisant chez le dbiteur. Dans les autres cas, qui sont d'ailleurs les plus nombreux, il ne fait qu'ajouter une charge supplmentaire des tribunaux dj fort occups.
21. Ceci est particulirement significatif lorsque la victime se borne demander une rparation symbolique du dommage (1 F).

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3. L'INDEMNISATION POSSDE UN CARACTRE CIVIL MAIS EST ENTIREMENT SOUMISE AUX RGLES DE LA LGISLATION PNALE Ce systme, qualifi par certains pnalistes d'illogique et incorrect du fait qu'il introduit cette matire dans le cadre du procs pnal, tente de donner une solution juste et humaine au problme de l'indemnisation de la victime. a) Le Code pnal espagnol, conformment aux traditions nationales lgislatives, offre une rgulation minutieuse de cette matire. La soumission aux rgles pnales se trouve par ailleurs confirme par certaines dispositions du Code civil, d'aprs lesquelles les obligations civiles qui pourraient natre des dlits et des fautes seront rgies par les dispositions du Code pnal 22 (art. 1092). Pour la lgislation pnale espagnole, la victime n'a plus besoin d'entamer de nouvelles procdures devant un tribunal distinct. Elle dispose de l'aide du Ministre public, qui doit prsenter l'action en rparation en mme temps que l'action publique (Ley de enjuiciamiento criminal, art. 108), et du tribunal, qui doit rsoudre, avant de prononcer sa sentence, toutes les questions concernant la responsabilit civile (art. 742) et qui dispose d'une totale discrtion en ce domaine (C. pnal, art. 104). Par ailleurs, le Code pnal espagnol possde des moyens efficaces pour faciliter la rparation du dommage caus par le dlit. C'est ainsi qu'il octroie une priorit sur les autres responsabilits pcuniaires la rparation du prjudice (art. 111) et qu'il prvoit la transmission de l'obligation d'indemniser aux personnes qui ne sont pas pnalement responsables du dlit commis23 (art. 21 et 105, sur les responsables civils subsidiaires et les hritiers). D'autres dispositions sont orientes vers le mme but: octroi des circonstances attnuantes (art. 9, 9), suspension conditionnelle de la peine (art. 97), rhabilitation (art. 118). La lgislation espagnole a influenc en cette matire les systmes pnaux d'un grand nombre de pays hispanoamricains24.
22. Ces dispositions sont celles des articles 19-22 et 101-111 du Code pnal, analogues celles des articles 1101 et 1902 du Code civil. Pour une tude plus complte de la lgislation espagnole en cette matire, voir Cuello Calon (1964, p. 732-759). 23. Solution manifestement injuste en raison du principe de la personnalit des peines. 24. Codes pnaux d'Argentine (art. 29-33), du Costa Rica (art. 122138), de Cuba (art. 110-117), du Guatemala (art. 97-103), du Honduras (art. 101-107), du Mexique (art. 29-39), du Nicaragua (art. 24, 27, 28 et 40), du Paraguay (art. 126-136), du Prou (art. 65-80), du Salvador (art. 67-78), d'Uruguay (art. 104-106) et du Venezuela (art. 113-127). Ces rfrences sont donnes par Cuello Calon (1964, p. 741, note 1).

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b) L'Italie fait galement entrer cette matire dans le cadre du Code pnal. Tandis que les articles 120 et suivants accordent la personne lse par l'infraction le droit de porter plainte devant les juridictions pnales, d'autres dispositions prvoient le ddommagement de la victime comme condition indispensable pour l'obtention de certains bnfices: circonstances attnuantes (art. 62, 6), suspension conditionnelle de la peine (art. 164), libration conditionnelle (art. 176), rhabilitation (art. 179). Certains moyens sont finalement proposs pour rendre efficace la rparation du dommage, parmi lesquels figure l'hypothque lgale accorde l'Etat sur les biens du prvenu en garantie du payement des peines pcuniaires, des frais de procdure, des sommes dues titre de rparation, etc. (art. 189). Les sommes dues titre de rparation et les frais de procdure occupent le deuxime rang dans la lgislation italienne, aprs les dpenses faites par les tablissements sanitaires titre de soins et d'aliments fournis la personne lse pendant la dure de son infirmit (art. 191, 2). Ces sommes seront tires du prix de vente des immeubles hypothqus ou des meubles squestrs et des montants verss titre de caution la Caisse des amendes. c) Le Code pnal suisse, de son ct, prvoit l'allocation au ls du produit des confiscations, dons et autres avantages acquis l'Etat (art. 60). Le mme article donne au juge le pouvoir d'allouer au ls, en tout ou en partie, le montant de l'amende paye, si le dommage est grave au point de mettre le ls dans le besoin et s'il est prvoir que le dlinquant ne rparera pas le dommage. Dans tous les cas, s'il y a lieu d'accorder une allocation, elle ne sera octroye que sur requte de la victime et moyennant cession l'Etat d'une part correspondant sa crance. Ces dispositions ont t presque intgralement reprises par le Code pnal de l'empire d'Ethiopie de 1957 (art. 100 et 101). B. MOYENS PROPOSS POUR RENDRE EFFICACE L'INDEMNISATION DE LA VICTIME En examinant ces diffrentes faons d'envisager le problme de la rparation du dommage caus par l'infraction, on s'aperoit que certaines rformes ont t ralises mais qu'elles portent essentiellement sur une question pralable, savoir les moyens mis la disposition de la victime pour saisir la justice

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rpressive et, une fois les poursuites engages, pour obtenir la reconnaissance de ses droits par les tribunaux (Lgal, 1964, p. 36). Il arrive cependant, dans la presque totalit des cas, qu'une fois la condamnation prononce, la victime est oblige de poursuivre par ses propres moyens le recouvrement de sa crance en dommages-intrts. Le droit pnal moderne, qui a favorablement accueilli et dvelopp certaines institutions prconises par les diffrentes coles pnales mesures de sret, examen de personnalit, juge de l'application des peines, etc. , et consenti d'immenses efforts pour obtenir la rforme du dlinquant et sa resocialisation, laisse souvent les victimes du dlit dans le dsarroi le plus profond. Quelques solutions ont nanmoins t suggres, voire introduites dans les lgislations pnales modernes, dans le but de garantir la partie lse, dans la mesure du possible, le recouvrement de la crance d'indemnisation prononce en sa faveur par le tribunal, notamment dans les cas d'insolvabilit du coupable. Ces garanties de recouvrement sont les suivantes : 1. LA SOLIDARIT LGALE ENTRE CODLINQUANTS Cette premire garantie de recouvrement apparat, en ce qui concerne l'indemnisation de la victime, comme la consquence normale de l'application des rgles du droit civil en cette matire. Celles-ci prvoient, en effet, une rparation intgrale du prjudice, qui psera sur tous les auteurs et complices condamns pour participation la mme infraction, lorsque la preuve de l'existence d'une relation de cause effet entre la faute commise et le dommage occasionn a t tablie. Tel est le sens des Codes pnaux franais (art. 55), belge (art. 50, 1 ) et finlandais (chap, ix, 4). Certaines lgislations donnent mme des indications dtailles sur la quote-part dont chaque participant devra rpondre, ainsi que sur la faon de rendre effective cette responsabilit subsidiaire25. Comme nous l'avons dj dit, le principe de la solidarit reprsente une atteinte incontestable la rgle universellement reconnue de la personnalit des peines.
25. Par exemple, le Code pnal espagnol (art. 106-108). De son ct, la jurisprudence criminelle franaise autorise les tribunaux graduer les responsabilits respectives des participants, en tenant compte de la gravit de l'infraction commise et des facults contributives des condamns.

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2. LE PRIVILGE ACCORD A LA CRANCE EN DOMMAGES-INTRTS SUR LES AUTRES CRANCES Ce privilge est expressment reconnu par plusieurs lgislations pnales. D'aprs les Codes pnaux espagnol (art. 111) et grec (art. 77), la rparation du dommage et l'indemnisation des prjudices occupent le premier rang parmi les responsabilits pcuniaires dcoulant de l'infraction. De mme, la majorit des systmes pnaux des pays Scandinaves admettent, en cas d'insolvabilit du coupable, l'affectation du produit des biens confisqus en faveur du Trsor public au ddommagement de la partie lse 2e. Nous avons galement vu que la Suisse va beaucoup plus loin dans cette voie puisqu'elle accorde au tribunal, sous certaines conditions, la facult d'allouer la victime la totalit ou une partie de l'amende paye. En Belgique, par contre, l'ordre de prfrence pour l'excution des condamnations pcuniaires, lorsque les biens du coupable sont insuffisants, situe les dommages-intrts en troisime place, aprs les frais de justice et les restitutions (C. pnal, art. 49). En France, finalement, le Code dispose qu' en cas de concurrence de l'amende avec les restitutions et les dommagesintrts, sur les biens insuffisants du condamn, ces dernires condamnations obtiendront la prfrence27 (art. 54). Cette disposition doit nanmoins tre considre comme abolie en vertu d'un dcret-loi du 17 juin 1938, tendant aux amendes le privilge dont le Trsor jouissait autrefois comme garantie de recouvrement des frais de justice. Dsormais, la crance d'amende de l'Etat prime celle d'indemnit de la victime. Une fois de plus, on a trouv un moyen lgal d'accrotre les ressources publiques; on a cependant sacrifi de manire considrable les droits de la partie lse. 3. L'EMPRISONNEMENT SUBSIDIAIRE Ce moyen de contrainte au payement des condamnations pcuniaires prononces par le juge pnal a t adopt dans quelques lgislations trangres comme mesure de remplacement d'autres institutions dcries par la doctrine, telle la contrainte par corps des systmes franais et belge. En France, par
26. Codes pnaux danois (art. 77, 2), finlandais (chap. Il, art. 16, 4), islandais (art. 69, 2) et norvgien (art. 37). Le Nouveau Code pnal sudois indique, parmi les consquences que les infractions peuvent entraner, l'obligation de rparer le prjudice caus (art. 8). 27. L'article 468 du mme texte accorde une priorit analogue en matire de contraventions.

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exemple, la contrainte par corps, voie d'excution sur la personne du dbiteur disparue en matire civile et commerciale depuis 1867, n'existe plus qu'en matire rpressive pour garantir le payement des amendes, frais et autres sommes, auquel le condamn serait tenu envers le Trsor (C. proc. pnale, art. 749). Elle ne peut plus, par contre, tre applique la condamnation aux dommages-intrts prononce la suite de l'exercice de l'action civile. Le principal inconvnient de cette mesure, considre comme un simple moyen d'excution et non comme une peine, tait d'aller l'encontre des tendances pnologiques modernes qui assignent, comme but essentiel de la peine, la resocialisation du condamn. En effet, la dtention pour dettes ne permet ni d'envisager quelque mesure de traitement ou de rducation l'gard du coupable ni d'obliger ce dernier au travail pnitentiaire. Ces inconvnients semblent l'emporter sur l'avantage alatoire reprsent par la menace de son existence et de son application possible qui, dans quelques cas, pourrait pousser le condamn s'acquitter de sa dette 28. Quant la mesure de remplacement propose, l'emprisonnement subsidiaire, elle a en plus l'inconvnient de favoriser le dlinquant fortun, capable de payer facilement l'amende ou l'indemnit impose. Ce caractre d'ingalit devant la justice pnale la rend donc inacceptable. 4. CONDITION INDISPENSABLE POUR L'OBTENTION DE CERTAINS BNFICES Conformment la perspective moderne de rforme et de radaptation sociale du condamn, on va essayer d'entretenir utilement son sentiment de responsabilit et de lui faire accepter la rparation des consquences de son infraction comme condition indispensable sa resocialisation future. Bien que certains crimes ne puissent pas tre compltement rpars, il semble que ce soit cet effort de rparation, librement consenti, qui se trouve la base d'une vritable rgnration du dlinquant (Junod, 1964, p. 209). C'est dans ce but que l'on a suggr de laisser l'apprciation des autorits comptentes le soin d'exiger la rparation du dommage caus comme condition indispensable l'octroi et
28. La Loi belge du 27 juillet 1871 (art. 3) applique la contrainte par corps pour assurer l'excution des condamnations aux restitutions, aux dommages-intrts et aux frais judiciaires (Constant, 1966, p. 873-903). On trouve une disposition analogue dans le Code pnal mongasque (art. 49).

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au maintien de certaines mesures pnologiques, telles la grce, la libration conditionnelle29, la suspension conditionnelle de la peine30, la probation31 et la rhabilitation judiciaire32, condition, toutefois, que cette obligation impose au condamn ne contrecarre pas ses efforts d'amendement et de resocialisation 33. Dans ce mme ordre d'ide, certaines lgislations pnales font entrer, parmi les circonstances attnuantes, cette forme de repentir et d'amendement consistant avoir rpar ou tent de rparer, avant le prononc de la sentence, le prjudice caus la victime 34. 5. LE TRAVAIL OBLIGATOIRE (EN PRISON OU EN LIBERT) Cette solution avait dj t prconise par Garofalo ( 1905 ) lorsqu'il suggrait, comme nouvelle forme de rpression, la coercition la rparation, qui consiste forcer le coupable rparer le dommage caus en l'obligeant travailler au profit de la partie lse (p. 248). Pour assurer l'excution de cette obligation, ajoutait Garofalo, il faut tre impitoyable. En ce qui concerne les dlinquants solvables, il proposait qu'ils soient dtenus, leurs frais, jusqu' ce qu'ils aient pay leur dette et sans qu'on leur accorde le moindre sursis. Quant aux insolvables, l'auteur nous dit: qu'on les oblige payer, sur les gains de chaque journe de travail, cette partie qui excde le simple ncessaire, en calculant, sans tenir compte de la diffrence des conditions, ce qu'il faut strictement un homme pour se nourrir. Cette contrainte durera indfiniment si le condamn est rcalcitrant au travail, ou si l'on peut supposer que son insolvabilit n'est que simule; dans les autres cas, on fixera un terme plus ou moins long, selon l'importance du dommage produit par l'acte dlictueux (p. 373-374).
29. Codes pnaux allemand (art. 26, 3), grec (art. 106, 1) et italien (art. 176) et Code de procdure pnale franais (art. D.536, 5). 30. Codes pnaux grec (art. 100, 1), italien (art. 165), polonais (art. 62, 2) et suisse (art. 38). 31. Codes pnaux allemand (art. 24, 1, 1) et canadien (art. 638, 2, a), Code de procdure pnale franais (art. R.58, 5) et Model Penal Code amricain, section 301.1. (2) (h). 32. Codes pnaux espagnol (art. 118), italien (art. 179, 2) et suisse (art. 76-80), Code de procdure pnale franais (art. 788), Code d'instruction criminelle belge (art. 622 et 623) et Code pnal de la R.S.F.S.R. (art. 57, 4). 33. C'est pourquoi il est expressment prvu dans certaines lgislations que le dfaut de payement de la rparation n'est pas obligatoirement une cause de rvocation de la mesure. 34. Codes pnaux autrichien (art. 46, g), danois (art. 84, 7), espagnol (art. 9, 9), groenlandais (art. 88, 7), islanlais (art. 74, 8), italien (art. 62, 6), portugais (art. 39, 10), sovitique (art. 38, 1) et suisse (art. 64).

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Dans d'autres chapitres de son clbre ouvrage, Garofalo ( 1905) dveloppe cet aspect du problme de l'indemnisation de la victime par le travail du coupable et suggre des solutions concrtes en ce qui concerne chaque type de criminel (p. 424, 430-432). On trouve une application lgislative de cette thorie dans le Code pnal de la R.S.F.S.R., qui fait entrer parmi les diffrentes formes de peine l'obligation de rparer le dommage caus (art. 21, 8) et prvoit que, si dans le dlai fix par le tribunal le condamn ne remplit pas cette obligation, les juges peuvent remplacer cette peine par d'autres mesures, notamment le travail correctif sans privation de libert (art. 32, in fine). Dans ce cas, une retenue est effectue sur le salaire du condamn au profit de l'tat (art. 27, 2). D'autres lgislations prvoient un prlvement sur la rmunration laquelle le condamn a droit pour son travail en prison. La diffrence avec le rgime sovitique rside dans le fait que l'auteur du dommage se trouve dj dtenu en raison de sa peine principale. Le Danemark (C. pnal, art. 35, 1 ) et l'Italie36 (C. pnal, art. 145, 1) ont lgifr dans ce sens. Cette conception n'a prvalu qu'assez rcemment en France. Le Code de procdure pnale de 1958 dispose, en effet, que lorsque les droits du Trsor ont t acquitts, le pcule de garantie (c'est--dire le quart des valeurs pcuniaires figurant au compte du dtenu) est affect la rparation du prjudice subi par la victime de l'infraction (art. D.325). En fait, la victime ne reoit que trs rarement une indemnisation, non seulement cause de l'indiffrence dont elle fait preuve et de l'impcuniosit du dlinquant, mais galement cause de la procdure que la partie lse est oblige de suivre afin de se voir reconnatre ses droits. C'est ainsi qu'il faut d'abord que la victime ait agi en justice afin d'avoir un titre reconnaissant ses droits et qu'elle ait fait savoir l'autorit comptente son intention de poursuivre le recouvrement de sa crance sur le pcule de garantie du condamn; il faut ensuite que le dtenu participe le plus tt possible un travail rmunrateur et que le payement des amendes et des frais de justice n'ait pas absorb la totalit du pcule, puisque la crance de l'Etat prime celle de la victime. Ce ne sera donc que pour les longues peines de rclusion que la victime pourra esprer obtenir une indemnit fonde sur le travail du dtenu. Et encore, le montant de cette
35. Ce pays place au premier rang les sommes dues titre de rparation du dommage.

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indemnisation sera extrmement rduit, tant donn, d'une part, que les salaires pays aux dtenus sont particulirement bas et, d'autre part, que la portion accorde aux condamns, d'aprs la loi, titre de pcule de garantie sur le produit de leur travail ne reprsente qu'un quart de ce produit, quart que dans le meilleur des cas il devra partager avec l'Etat 36 (C. proc. pnale, art. 327). L'indemnisation de la victime grce au travail en prison ou en libert des condamns ne sera donc efficace qu' condi tion d'accorder ceux-ci un salaire semblable celui des travailleurs libres. Quant la possibilit d'augmenter la partie attribue au pcule de garantie, elle pourrait bien accrotre les chances de la victime d'tre indemnise, mais elle pourrait galement diminuer l'intrt du condamn travailler. En tout cas, les droits de la victime sur le patrimoine du condamn ne devraient pas se prolonger au-del de la libration de celui-ci (Cannt, 1964). 6. LE SYSTME DE L'ASSURANCE OBLIGATOIRE Dans la vie conomique moderne, largement base sur le partage des risques de tous genres, la pratique de l'assurance est devenue universelle. Presque tous les pays acceptent actuellement des rgimes d'assurances: assurances prives contre des dangers et alas de toutes sortes (vol, feu, inondation, maladie), assurances publiques la charge de l'tat contre certains risques inhrents la vie en socit (assurance-chmage, scurit sociale). Qu'il s'agisse d'assurances prives ou d'assurances publiques, il est nanmoins rare d'avoir recours un systme de cette espce pour garantir une indemnisation en cas de mort, blessures ou disparition d'un bien la suite d'une infraction criminelle. Si l'on appliquait le systme de l'assurance obligatoire en cette matire, chaque individu pourrait tre assur contre certaines formes de la criminalit, moyennant le payement d'une prime annuelle minime ( tant donn que les risques de devenir victime d'une infraction criminelle sont moins grands
36. D'aprs le Rapport gnral de l'Administration pnitentiaire, portant sur l'exercice de 1965, les dtenus dans des maisons centrales et centres pnitentiaires auraient peru en moyenne 6,83 F par journe de travail, les relgus, 6,43 F et les dtenus dans des maisons d'arrt, 5,08 F. Ce qui veut dire que la victime qui oprerait ses prlvements galit avec le Trsor aurait d percevoir, sur le salaire d'un condamn plac dans une maison centrale, la somme de 0,42 F par jour, c'est--dire 12,60 F par mois (environ $2.80). Cette somme est par ailleurs assez leve si l'on tient compte du fait que trop de dtenus sont employs au service gnral.

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que ceux de tomber malade, par exemple). Dans un systme d'assurances prives, le montant de la prime serait subordonn au degr de risque auquel les circonstances personnelles pourraient exposer l'assur (ge, sexe, profession). Sous le rgime de l'assurance publique, entreprise de l'Etat, les primes seraient proportionnes au revenu de chaque individu. Le systme des assurances pour garantir l'indemnisation de la victime a surtout t dvelopp par la doctrine 37. En ce qui concerne les lgislations positives, plusieurs pays ont recours l'assurance obligatoire dans des cas trs limits, notamment en matire d'accidents de la circulation. Tel est le cas du Fonds de garantie automobile, introduit en France par la Loi du 31 dcembre 1951 et qui est charg de payer des indemnits aux victimes d'accidents corporels causs par des vhicules automobiles, lorsque le responsable de ces accidents reste inconnu ou lorsqu'il est totalement ou partiellement insolvable. Devant l'insuffisance des sources destines alimenter ce Fonds, l'accroissement des accidents d'automobiles et le nombre incroyable de cas o le conducteur ou la victime n'taient pas assurs, une nouvelle loi fut promulgue le 27 fvrier 1958 qui, tout en conservant ce Fonds titre d'organisme d'indemnisation subsidiaire, a consacr l'assurance automobile obligatoire (Lgal, 1964, p. 49-53). La Province canadienne de Qubec possde galement, depuis 1961, une loi d'indemnisation des victimes d'accidents d'automobiles, destine rendre effective la crance d'indemnisation prononce la suite d'un jugement et demeure inexcute en raison de l'insolvabilit du coupable ou de sa nonidentification. Il s'agit d'un systme d'assurances semi-obligatoires, tant donn que le Fonds d'indemnisation ne provient pas de l'tat mais des propres assureurs. La loi tablit des plafonds diffrents suivant la gravit du dommage (Sheppard, 1962). Quant la possibilit d'tendre le systme de l'assurance obligatoire aux consquences des autres activits dlictueuses, elle ne saurait tre accueillie qu'avec beaucoup de rserves. S'il y a des cas o les circonstances personnelles poussent certains individus s'assurer contre des actes criminels d'une nature dtermine, il n'est pas question, par contre, d'imposer tous les citoyens la souscription d'une assurance en vue de se prot37. Bentham (1829, p. 167sqq.); Fry (1957); Inbau (1959); Starrs (1964 et 1965).

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ger contre des dommages alatoires provenant de sources extrmement varies. Sans compter que, dans certains pays, tous les gens ne sont pas ligibles aux assurances. 7. LA CAISSE D'INDEMNITS ET DES AMENDES Une dernire solution, dj prconise par Bentham et l'cole positiviste, tient compte du fait que la majorit des systmes numrs prsentent de graves lacunes. On a ds lors suggr la cration d'un organisme autonome, aliment par le produit des amendes, des confiscations et de la vente des biens squestrs. Cet organisme, charg de distribuer des allocations aux victimes de crimes ou leurs familles, serait connu sous le nom de Caisse d'indemnits et des amendes. Ce systme, qui figurait dans l'avant-projet franais de Code pnal (art. 104) et qui est actuellement en vigueur dans les lgislations allemande et italienne, devrait, notre avis, tre l'objet d'tudes attentives qui dtermineraient ses possibilits d'application pratique. Il est craindre, cependant, que l'Etat ne renonce pas si facilement cette importante source de revenus constitue par les amendes pnales.

C. LES SOLUTIONS ACTUELLES


Aprs avoir pass en revue les systmes classiques et les moyens dont ils disposent pour essayer d'aboutir une indemnisation de la victime par le dlinquant lui-mme, on est oblig d'admettre leur insuffisance, voire leur incohrence. On en revient ds lors se demander si l'Etat lui-mme ne pourrait pas prendre sa charge la rparation du dommage caus par le crime. Bien que les expriences dans ce domaine soient assez rcentes, on peut trouver des exemples intressants d'indemnisation par l'Etat dans les lgislations pnales les plus anciennes. La doctrine s'est en outre occupe, des poques diffrentes, de trouver des justifications valables susceptibles de motiver le lgislateur effectuer des rformes tendant introduire ce systme dans les lois positives. 1. HISTORIQUE ET JUSTIFICATION DE L'INDEMNISATION DE LA VICTIME PAR L'TAT On invoque gnralement, dans les articles consacrs ce sujet, le Code d'Hammourabi (environ 1775 av. J.-C.) comme tant le premier texte lgal qui ait prvu la responsabilit de la

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collectivit pour certains cas o l'auteur d'un acte criminel n'aurait pas t dcouvert. D'aprs ce Code, en effet, si le voleur n'a pas t apprhend, la victime dclarera devant les dieux qu'elle a perdu son bien, et la cit et le gouverneur du territoire o le vol a t commis lui rendront son bien perdu . Le mme texte dispose que, lorsque le crime a caus une perte de vie humaine, la cit et le gouverneur paieront une mina d'argent aux hritiers de la victime 38. Une longue priode de plus de trois mille cinq cents ans s'coulera cependant avant que les Codes pnaux espagnols de 1822 et 1848 d'abord et que Bentham et les positivistes ensuite reprennent cette ide et la dveloppent en essayant de lui donner une justification valable. Le principal argument prsent en faveur du nouveau systme insiste sur l'chec de l'Etat dans sa tche de prvenir les crimes et de protger les citoyens contre les agissements dlictueux. Margaret Fry, qui fut la premire remettre en valeur les ides de Bentham en cette matire, estimait que l'Etat, aprs tout, en interdisant aux particuliers le port d'armes susceptibles de les dfendre en cas d'agression, ne pouvait pas refuser de se reconnatre responsable lorsqu'il avait chou dans son devoir de protection (Marx, 1958, p. 243). Cette justification, applicable surtout aux crimes de violence contre les personnes, a nanmoins t qualifie de fallacieuse, tant donn que l'Etat n'a pas pour mission absolue de protger tout moment chaque citoyen contre les autres membres de la communaut 39. On a ds lors recherch une autre justification et l'on a invoqu la thorie de l'aide sociale ou de l'Etat bienfaiteur, selon laquelle l'Etat, qui a dj assum bon nombre d'obligations l'gard de ses citoyens, notamment dans le domaine des services de sant, de chmage, d'accidents de travail, d'invalidit ou de vieillesse, doit galement s'occuper des victimes des crimes de violence. son tour cette justification est critique par les auteurs. Mueller (1959 et 1965a), par exemple, affirme que l'indemnisation de la famille de la victime n'est pas dfendable du point de vue social tant que la socit
38. Pour des rfrences sur le Code d'Hammourabi, voir Geis (1967, p. 159, note 2). 39. Il serait par ailleurs injuste, souligne Schultz (1965), d'imposer la socit la lourde tche de contrler et de prvenir les crimes de violence, tant que les causes vritables de ceux-ci n'auront pas t dcouvertes (p. 241). Il reste nanmoins que la socit est responsable jusqu' un certain point des crimes de violence, surtout lorsqu'elle tolre l'existence de taudis, de ghettos bien tablis, etc.

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n'indemnisera pas aussi la famille dont le chef a t tu par la foudre. Quoi qu'il en soit, il reste que plusieurs pays ont reconnu le bien-fond des rclamations d'indemnisation des victimes d'actes criminels et ont consquemment adopt des mesures pour assurer le payement de cette rparation. 2. NOUVELLE-ZLANDE La Nouvelle-Zlande a t le premier pays tablir un systme d'indemnisation aliment par les finances publiques. La nouvelle loi, intitule Criminal Injuries Compensation Act et directement inspire des tudes menes en Grande-Bretagne en cette matire, fut vote par le Parlement en 1963 et entra en vigueur le 1er janvier 1964 40. Elle prvoit la cration d'un tribunal compos de trois membres: un prsident possdant une solide formation juridique et deux autres membres; ces trois membres sont nomms pour une priode de cinq ans et leur dcision sans appel est base sur le systme civil de preuves. Les audiences du tribunal sont gnralement publiques, sauf en matire sexuelle, et la prsence ou la dcouverte du coupable, de mme que son arrestation, ne sont pas exiges. Un nombre limit de crimes, tels le meurtre, les blessures et les infractions sexuelles commises avec violence, rendent la victime eligible l'indemnisation par l'Etat. Sont par contre exclues par la loi les infractions contre la proprit, de mme que celles commises par un membre de la famille contre un autre membre. Le tribunal possde des pouvoirs discrtionnaires pour accorder une indemnisation, soit la victime, soit la personne qui pourvoit sa subsistance lorsque l'acte criminel a caus une incapacit temporaire ou permanente pour le travail, soit encore ses ayants droit dans les cas o la victime est dcde la suite de l'infraction. Pour fixer le montant de l'indemnit, le tribunal peut prendre en considration le comportement de la victime et sa contribution possible la gense et la perptration de l'infraction. L'indemnisation peut couvrir, d'aprs la loi: a) les dpenses raisonnables rsultant des blessures ou de la mort de la victime; b) la perte pcuniaire occasionne la famille par la mort du chef; c) le manque gagner subi par la victime en raison d'une incapacit totale ou partielle pour le travail; d) la douleur ou 40. Nouvelle-Zlande (1963). Voir galement Nouvelle-Zlande (1964 et 1965).

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la souffrance de la victime; e) autres pertes considres raisonnables par le tribunal. En cas d'incapacit de travail, la somme alloue titre d'indemnit par le tribunal peut tre verse sous forme de payements priodiques s'talant sur une priode de six ans. Des sommes additionnelles sont prvues dans certains cas pour l'pouse de la victime et pour les enfants gs de moins de dix-huit ans poursuivant des tudes ou une formation professionnelle. Les sommes que la victime ou sa famille reoivent du coupable, des assurances ou d'une autre source, doivent tre dduites du montant allou. L'indemnisation est paye par l'Etat, qui peut ensuite se retourner contre le coupable afin de se faire rembourser la somme paye la partie lse. Ce faisant, l'Etat doit tenir compte des moyens de fortune du coupable, ainsi que de ses obligations familiales. Il ne doit en aucun cas contrecarrer ses chances de rhabilitation, ce qui veut dire que, lorsque les moyens qu'il a pris en vue de rcuprer les sommes verses n'ont pas eu de rsultats, il doit finalement assumer la perte subie. Pendant la premire anne d'application du systme, le tribunal a reu sept demandes de rparation, dont trois seulement furent juges. Elles provenaient toutes de femmes attaques lorsqu'elles se trouvaient seules la maison. Les sommes alloues, semblables celles payes par la loi intitule Work's Compensation Act pour les dommages industriels, se sont leves 425 NZ (environ US $1 190). Le tribunal a galement examin certains cas de l'anne prcdant l'entre en vigueur de la loi. Dans quatre cas, l'indemnit fut accorde sur une base purement gratuite (ex gratia). Le total dpens pendant la premire anne d'existence de la loi, 3 207 NZ, est loin d'avoir atteint les prdictions des experts, qui prvoyaient une somme annuelle de 30 000 NZ. En conclusion, il est difficile de porter un jugement de valeur sur l'efficacit du systme no-zlandais d'indemnisation des victimes, tant donn le nombre restreint de cas connus par le tribunal. 3. GRANDE-BRETAGNE II semble que l'ide de l'assurance par la collectivit en matire d'indemnisation des victimes des crimes ait de fortes racines historiques en Grande-Bretagne. L'ancien droit prvoyait, en effet, une garantie solidaire de la famille de l'assail-

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lant, s'tendant parfois jusqu'aux cousins au sixime degr, afin d'assurer le payement d'une compensation la partie lse (Marx, 1958, p. 243). L'important article publi en 1957 par Margaret Fry, invoquant les thories de Bentham et prconisant une intervention directe de l'Etat qui assurerait la victime la rparation du mal corporel caus par le dlit, produisit une raction intense dans tous les milieux anglais. Le climat politique et social tait d'ailleurs particulirement favorable, cause surtout de l'accroissement imprvu du nombre de crimes de violence ( vandalisme, hooliganisme, etc. ). Aprs quelques tentatives parses en 1957 et 1958, le Livre blanc Penal Practice in a Changing Society 41, publi par le Gouvernement en 1959, soulignait les avantages que pourrait reprsenter, pour une meilleure prvention du crime, l'incorporation du concept d'indemnisation de la victime aux concepts de punition et de rforme. En 1961, un rapport du Parti travailliste 42, charg d'examiner les problmes administratifs et financiers qui rsulteraient de l'introduction dans la lgislation britannique d'un systme d'indemnisation aux victimes de crimes de violence personnelle, tait la cible des auteurs anglais et trangers, qui lui attribuaient la proccupation exclusive de faire raliser l'tat le maximum d'conomies, en essayant par tous les moyens de rduire le montant des indemnits qui pourraient tre sa charge. Le rapport rejetait par ailleurs la thse de Margaret Fry selon laquelle l'obligation d'indemniser les victimes des crimes de violence incomberait en premier lieu l'tat, qui n'a pas su remplir efficacement sa mission de protection contre le crime. Plusieurs autres rapports sur le mme sujet furent prsents en 1962 proposant la mme justification 43. En 1964, le Ministre de l'Intrieur publia un nouveau Livre blanc 44 o, parmi d'autres innombrables mesures, on suggrait la cration d'une commission royale charge de rexaminer l'ensemble de l'administration de la justice ainsi que les principes fondamentaux qui lui servent de base. Finalement, dans un nouveau document officiel *5, le Ministre de l'Intrieur annona la cration, titre exprimental, d'une juridiction spciale, le Criminal Injuries Compensation
41. 42. 43. (1962). 44. 45. Grande-Bretagne (1959). Grande-Bretagne (1961). Voir Conservative Political Centre Grande-Bretagne (1964b). Grande-Bretagne (1964a).

(1962);

Grande-Bretagne

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Board, ayant son sige Londres, mais tenant galement des audiences Edimbourg et Cardiff. Le Conseil d'indemnisation anglais est compos d'un prsident et de cinq membres, possdant tous une formation juridique approfondie. Pour que la demande d'indemnisation puisse tre prise en considration, l'infraction doit tre rapporte la police dans les plus brefs dlais. Aprs rception de la demande crite, un membre de la commission dcide, seul, si elle doit tre examine ou rejete. Un appel contre cette dcision est toujours possible devant trois autres membres de la commission. Par contre, les dcisions de tout le comit sont finales 46. La commission sige comme un tribunal ordinaire. Elle assume les frais rsultant des dpositions des tmoins, lorsque celles-ci sont absolument ncessaires pour l'enqute, mais elle ne rembourse pas les frais encourus pour se faire reprsenter par un avocat. Les audiences ont finalement lieu huis clos. Conformment la politique d'aide sociale suivie par le gouvernement anglais en cette matire, l'indemnisation alloue est accorde ex gratia, c'est--dire qu'il s'agit d'une faveur plutt que d'une obligation pour l'Etat. Elle comprend les cas o des prjudices corporels d'une certaine importance ou le dcs de la victime se sont ensuivis; elle ne couvre pas, par contre, les vols et autres attentats contre la proprit. Quant aux blessures lgres dont il rsulte une perte de salaire de moins de trois semaines, ainsi que celles provoques par un membre de la mme famille et celles causes par d'imprudents conducteurs de vhicules moteur, elles sont galement exclues du systme. Malgr la possibilit de fraude en cette matire et la frquente contribution de la victime la perptration de ce type d'infractions, les consquences d'attentats sexuels criminels douleur physique ou morale, manque gagner occasionn par une grossesse conscutive un viol sont gnralement indemnises. Cependant, la commission n'octroie pas de dommages-intrts pour l'entretien de l'enfant n la suite de la grossesse de la femme viole. Sont galement susceptibles d'indemnisation certaines causes portant le nom d'affaires de police ou de civisme. C'est le cas des personnes qui prtent assistance la police lors de l'arrestation d'un criminel ou qui essayent d'empcher la perptration d'un crime.
46. Cette absence de droit d'appel et le fait que la plupart des rclamations requirent des expertises mdicales ont suscit les critiques de certains auteurs, qui s'interrogent sur l'opportunit d'un comit compos exclusivement de juristes (Downey, 1965, p. 94).

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Le systme anglais d'indemnisation tant fond sur la lgislation de droit commun plutt que sur la loi relative aux accidents du travail, le payement des indemnits se fait sous la forme d'un versement unique plutt que sous celle d'une pension ou de versements chelonns dans le temps. Aprs plus de deux ans d'existence, la commission a reu quelque quatre mille demandes, dont la moiti environ ont t agres. la fin du mois de mai 1966, le total des sommes verses aux victimes s'levait 570 327 (Geis, 1967, p. 166). La plupart des indemnits se montent environ 400, mais on a vu allouer des sommes allant jusqu' 16 000 en cas de dcs ou de blessures trs graves. Le systme est donc exprimental. Le temps montrera comment les diffrents cas d'espce pourront tre rgls. En attendant, les solutions doivent tre flexibles afin de favoriser l'acceptation du systme par le public et par les dlinquants euxmmes. Une loi ultrieure, nonant clairement les principes gnraux en cette matire, devra cependant remplacer la rglementation actuelle, qui semble promise un grand avenir. 4. TATS-UNIS La question de l'indemnisation par l'Etat des victimes d'attentats criminels a t nglige aux Etats-Unis jusqu' une poque trs rcente. Les solutions classiques, compte tenu de la pauvre condition financire de la victime et de l'insolvabilit frquente de l'auteur du dommage, s'taient avres inefficaces. La situation se trouve par ailleurs aggrave lorsque l'on emprisonne l'agresseur ou qu'on l'oblige consacrer son pcule la rparation du mal caus. Un sondage effectu vers la fin de 1965 par l'Institut Gallup montra clairement l'appui de la population amricaine un systme d'indemnisation support par l'Etat. la question: Pensez-vous, lorsqu'une personne innocente est tue par un criminel, que l'Etat devrait indemniser la famille de la victime ? , 62% des personnes interroges donnrent une rponse affirmative, tandis que 29% furent d'un avis oppos et que 9% n'eurent pas d'opinion prcise ce sujet. Malgr ce rsultat encourageant, seulement deux Etats amricains, la Californie et New York, ont tabli un systme de compensation pris en charge par l'Etat. Cependant, nombreux sont les tats qui s'apprtent lgifrer dans ce sens. a) La Californie a t le premier Etat amricain avoir

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une loi de compensation des victimes des crimes de violence (California Statutes, chap. 1549). La loi, vote en juin 1965, entra en vigueur au dbut de 1966 47. Le systme californien, qui fait partie du programme gnral de bien-tre social, diffre des systmes tudis jusqu' prsent. Il est bas sur le manque de ressources de la victime plutt que sur le dommage caus par l'infraction. Les critres d'ligibilit au programme sont les mmes que ceux utiliss pour accorder une aide aux familles ayant des personnes leur charge. Les seuls bnficiaires sont la victime ou les membres de sa famille en cas de dcs. Comme dans les autres systmes, les infractions contre la proprit sont exclues, de mme que celles commises par le dlinquant sur un membre de sa famille. Aucune prvision n'existe non plus pour le payement de dpenses extraordinaires. La loi, qui tablit un plafond de US $100 000 pour sa premire anne d'existence, a cr un fonds spcial aliment par les amendes perues pour les crimes de violence. Pendant l'anne fiscale 1965-1966, une moyenne de US $550 furent pays sur ce fonds. Le systme californien a t qualifi d'inique et incompatible avec la rputation dont jouit la Californie en matire correctionnelle, car la victime doit, pour toucher son indemnit, prouver non seulement qu'elle a besoin d'aide mais galement qu'elle est marie et soutien de famille (Edwards, 1966, p. 7). Des recherches sur les rsultats de cette loi effectues par le professeur Geis ( 1966 ), du Dpartement de sociologie du California State College Los Angeles, dcoule un sentiment gnral d'insatisfaction d au retard dans le payement des sommes alloues et d au fait que celles-ci soient faibles. Des amliorations dans le systme, qui n'en est encore qu' la priode d'essai, sont par consquent prvoir dans les annes venir. b) Dans l'Etat de New York, le cas Collins (Geis, 1967, p. 169) mut l'opinion publique, dj inquite par la vague croissante de violence dans les rues, les ascenseurs des immeubles et le mtro, et poussa le lgislateur crer diverses commissions d'tude, qui aboutirent la promulgation, en 1966, d'une loi sur l'indemnisation des victimes d'actes criminels violents *8.
47. Californie (1965). 48. S.B. 4699 (25 avril 1966 ~ Committee on Rules), New York Executive Law, art. 22, 620-635. Cette rfrence est donne par Geis (1967, p. 170, note 90).

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Cette loi prvoit la cration d'un Comit de trois membres ayant une formation juridique et une exprience professionnelle d'au moins dix ans et qui seront nomms pour une priode de sept ans. L'infraction qui a occasionn le dommage doit tre rapporte la police dans les quarante-huit heures. la suite de la demande de la victime, la commission dterminera si elle a subi, du fait du crime, une perte pcuniaire srieuse . L'indemnit est limite aux infractions commises dans l'tat de New York aprs le 1er octobre et ayant caus des blessures corporelles ou la mort de la victime. Un plafond de US $500 000 a t fix pour l'anne fiscale 1966-1967. Les sommes alloues sont payes ex gratia, un montant immdiat de US $500 pouvant tre accord dans les cas d'urgence par un membre quelconque du Comit. Un maximum de US $15 000 et un minimum de US $100 ou de deux semaines de manque gagner sont prvus par la loi, qui ordonne en outre la dduction du montant allou des sommes reues des assurances ou autres sources. c) D'autres tats amricains prparent actuellement des projets de loi d'indemnisation des victimes de crimes de violence. Le modle new-yorkais semble attirer l'attention des lgislateurs des tats de Rhode Island, Illinois, Maryland et Massachusetts, tandis que l'Oregon s'oriente vers le type no-zlandais, que le Michigan et le New Jersey prfrent le systme britannique et que la Pennsylvanie examine attentivement l'exprience californienne (Geis, 1967, p. 172). Mais les tendances amricaines en cette matire dpassent les frontires des diffrents tats. En effet, une lgislation fdrale d'indemnisation a t propose le 17 juin 1965, lors de la l re session du 89e Congrs, par le snateur du Texas, Ralph W . Yarbourough (1965). D'aprs ce projet, une Commission fdrale de compensation des crimes de violence devrait tre constitue. La Commission, de nature administrative, serait compose de trois membres lus pour une priode de huit ans et n'appliquerait pas ncessairement les rgles strictes de la procdure pnale. Le montant des sommes alloues ne pourrait en aucun cas excder US $25 000. Tout semble indiquer que le projet Yarbourough, qui a subi plusieurs amendements au cours de l't 1966, sera bientt introduit dans la lgislation fdrale des Etats-Unis. 5. CANADA Le Canada fait galement partie des pays o le problme

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de l'introduction d'un systme d'indemnisation des victimes d'actes criminels la charge de l'Etat constitue une des proccupations essentielles des ministres comptents. Bien que d'autres provinces aient dj exprim leur intention de lgifrer dans ce sens, seule la Saskatchewan a, jusqu' prsent, promulgu une loi d'indemnisation, la Criminal Injuries Compensation Act de 1967**. D'aprs la loi, une Commission compose de trois membres nomms par le lieutenant-gouverneur en conseil et possdant des pouvoirs discrtionnaires en cette matire sera constitue afin d'tudier les cas qui lui seront prsents. Aucune qualification spcifique ne sera requise pour faire partie de cette Commission, dont les dcisions seront sans appel. Des indemnits seront payes aux personnes victimes de certains dlits numrs par la loi, ainsi qu' leurs ayants droit en cas de dcs de celles-ci. Sont galement ligibles au programme les personnes blesses ou tues en prtant main-forte la police lors de l'arrestation d'un criminel ou en essayant par leurs propres moyens d'arrter l'auteur d'un dlit. La Commission tiendra compte, au moment de sa dcision, de toutes les circonstances qui ont accompagn l'excution de l'acte ddommageable, notamment la contribution possible de la victime la perptration du crime et les besoins pcuniaires de la personne attaque et des membres de la famille dont il assure l'existence. Aucune indemnit ne sera alloue lorsque l'infraction n'aura pas t rapporte la police dans un dlai raisonnable, ou lorsqu'un an se sera coul avant que la demande correspondante soit faite. Comme dans le systme no-zlandais, l'indemnisation comprend les dpenses actuelles et raisonnables rsultant du dcs ou des blessures de la victime, la perte pcuniaire subie par celle-ci la suite d'une incapacit totale ou partielle pour le travail, le dommage matriel occasionn par la mort du chef de la famille et les souffrances de la victime. Sur rception de la demande, la Commission dterminera la date et l'endroit o les rclamations seront entendues. Les audiences de la Commission seront publiques, sauf en matire sexuelle et dans les cas o la moralit publique est en cause. Le payement de l'indemnit peut tre effectu en un versement unique ou rparti sur une priode donne de temps. Aucune somme ne sera verse lorsque le montant de la rparation exige sera infrieur $50. Une dduction des montants perus du 49. Saskatchewan (1967).

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coupable ou des assurances devra tre ralise avant de procder au payement final. Le comit peut en outre exiger du coupable le remboursement de la totalit ou d'une partie de la somme octroye la victime; il doit alors tenir compte de sa situation pcuniaire et de ses responsabilits familiales, ainsi que d'autres facteurs qui pourraient intervenir. Aucune apprciation critique ne peut tre faite de la loi d'indemnisation des victimes de la Province de Saskatchewan, tant donn la date extrmement rcente de sa mise en vigueur. 6. EXAMEN COMPARATIF ET CRITIQUE la suite de l'examen des diffrents systmes d'indemnisation par l'Etat qui viennent d'tre numrs, quelques remarques s'imposent. a) D'abord, en ce qui concerne la composition du tribunal charg de prendre connaissance des demandes en rparation, il est souligner que tous les systmes tudis, sauf celui de la Grande-Bretagne, se sont mis d'accord pour restreindre trois le nombre de membres qui le formeront. Tous les systmes exigent galement, de faon gnrale, une formation juridique approfondie, soit de tous les membres, soit du prsident. Il y aurait lieu, cependant, de critiquer le bien-fond de cette exigence, compte tenu notamment du type d'infractions prvues dans ces lois, qui requirent souvent des expertises mdicales. L'idal serait de faire entrer dans le comit d'indemnisation, non seulement un juriste d'exprience, dont le concours nous semble parfaitement justifi, mais galement un mdecin, qui serait en mesure de se prononcer sur l'existence et sur la nature du prjudice corporel allgu. b) Quant la procdure suivre par ces tribunaux spciaux, la premire dmarche effectuer obligatoirement par la victime ou ses ayants droit consiste, dans la majorit des cas, rapporter la police, dans les plus brefs dlais, l'infraction dont ils ont t l'objet et qui leur a caus un prjudice, ainsi qu' faire, avant un certain laps de temps gnralement un an , une rclamation par crit devant le tribunal. Quelques questions se posent nanmoins ce stade de la procdure. On pourrait, par exemple, se demander quels seront les pouvoirs et les mthodes d'enqute pour contrler le bien-fond des rclamations de mme que les tmoignages, jusqu'o pourront aller les enquteurs dans leurs recherches, quelle sera la protection accorde la victime contre des recherches incomptentes, dans

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quelle mesure on fera appel la collaboration de la police lors de ces enqutes, etc. Dans les systmes tudis, les audiences sont gnralement publiques, sauf dans les cas d'infractions sexuelles ou lorsqu'il est question de moralit publique. Quant aux pouvoirs discrtionnaires du tribunal et l'absence d'appel de sa dcision, nous avons dj eu l'occasion d'mettre une critique svre cet gard, tant donn la composition actuelle exclusivement juridique des systmes tudis et le type de criminalit, pour lequel une indemnisation est prvue, qui ncessite dans la plupart des cas une expertise mdicale. Finalement, il est noter qu'en raison de la justification donne l'indemnisation par l'tat des victimes de crimes de violence simple faveur accorde par le pouvoir central ou application d'un programme gnral de scurit sociale ., il n'est pas exig, pour qu'une indemnit soit prononce, que l'auteur du dommage soit dcouvert ou arrt. Dans les cas o la dcouverte et l'arrestation ont lieu, il n'est mme pas ncessaire que le prvenu soit dclar coupable. On veut viter de la sorte qu' cause de certaines circonstances qui pourraient se prsenter chez l'auteur de l'acte dmence, minorit et l'exonrer d'une peine, la partie lse ne puisse pas obtenir rparation du mal subi. c) Les infractions susceptibles d'tre indemnises sont limites, dans la plupart des cas, aux attentats contre la personne ayant occasionn la mort, des blessures graves, un choc nerveux ou la grossesse de la femme en cas de viol. Les dlits contre la proprit sont par contre exclus du systme. Des raisons pratiques sont surtout invoques pour essayer de justifier cette exclusion: rcupration frquente des objets vols, consquences moins dramatiques de ce type d'infractions, rclamations frauduleuses plus difficiles prvenir, cot astronomique du programme si on l'tendait tous les crimes et dlits contre les biens. On fait galement valoir que les assurances couvrent dj une grande partie de ce domaine, ce qui assure un nombre de possibles victimes une rparation du dommage subi. Cette justification est nanmoins illogique et injuste, car rien n'autorise, du point de vue des principes, faire des distinctions entre les diffrentes catgories de dlits. Des raisons d'ordre pratique ont galement pouss le lgislateur exclure des systmes d'indemnisation les cas de blessures lgres ou infliges par le dlinquant un membre de sa famille.

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II s'agissait, dans le premier cas, d'viter une surcharge de causes devant ces tribunaux spciaux et, dans le second, d'empcher que l'auteur de l'infraction puisse en tirer plus de profit que la victime elle-mme. L'existence d'un rgime d'assurances obligatoires l'gard des accidents causs par les vhicules moteur justifie l'exclusion de ce type d'infractions du systme d'indemnit par l'Etat. Nanmoins, la solution de l'assurance obligatoire en cette matire ne semble pas tre sans dfauts graves: elle peut la longue liminer les normes les plus lmentaires de prudence et dvelopper chez l'auteur d'infractions de cette catgorie un sentiment croissant d'impunit. Plusieurs systmes prvoient finalement une indemnisation dans les cas de civisme, c'est--dire d'aide un agent de police lors de l'arrestation d'un criminel ou une personne quelconque victime d'un acte dlictueux. d) En ce qui concerne le montant de l'indemnit payer, il faut surtout craindre la possibilit de fraude, qui pourrait compromettre le fonctionnement pratique du systme. Il est, en effet, trs facile d'invoquer un viol imaginaire ou de camoufler en infraction un simple accident, afin d'essayer d'obtenir rparation d'un dommage qui n'a jamais exist. Un indice pour dceler les fraudes possibles en cette matire pourrait nous tre fourni en examinant les diffrentes faons dont les fraudes sont ralises dans le domaine des assurances. D'autres solutions pratiques pour viter ce danger pourraient consister dans l'obligation de rapporter, avant toute demande, l'infraction la police, et d'exiger un rapport mdical complet afin de connatre la nature du prjudice corporel caus. On pourrait galement envisager une aggravation de la pnalit prvue pour ce type d'infractions lorsque celles-ci sont commises en matire d'indemnisation de la victime. Pour fixer le montant de la somme allouer, le tribunal devrait tenir compte des circonstances qui ont entour l'affaire, notamment le rle jou par la victime dans la gense et la perptration de l'infraction. Il n'est pas question d'indemniser les victimes d'un rglement de comptes entre gangs rivaux. L'indemnisation devrait pouvoir tre refuse ou diminue proportionnellement la contribution de la victime l'infraction. Contrairement aux systmes de type continental europen, qui prvoient la rparation non seulement du prjudice physique mais aussi des dommages moraux occasionns par le dlit, les

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systmes d'indemnisation par l'Etat que nous venons d'examiner n'accordent pas de rparation cette catgorie de dommages, moins qu'ils ne soient doubls d'un prjudice corporel physique. La possibilit d'abus et l'absence de contrle adquat en cette matire ont pouss le lgislateur adopter cette solution. En ce qui concerne les modalits de payement de l'indemnit, il semble qu'un versement chelonn soit une solution plus flexible que celle consistant effectuer un payement unique. En tout cas, des indemnits de premiers soins, qui permettraient de faire face certains besoins immdiats, devraient pouvoir tre accordes en cas d'urgence. Quant aux versements normaux, il s'agirait par contre de ne pas fixer trop rapidement le montant allouer afin de permettre une valuation exacte du prjudice. Il est d'ailleurs normal que l'on dduise du montant accord les sommes payes par les assurances, par le coupable lui-mme ou par toute autre personne ou organisme charitable. Les lgislations tudies prvoient gnralement un maximum et un minimum d'indemnisation exprims soit en chiffres (maximum de US $15 000 dans l'Etat de New York, minimum de 50 en Grande-Bretagne), soit en jours de perte de travail (minimum de trois semaines de perte en Grande-Bretagne ou de deux semaines dans l'Etat de New York). Cette dernire faon de prsenter, comme critre d'ligibilit l'indemnisation, les jours de perte de travail en cas d'incapacit partielle de la victime peut tre critique. En effet, il y a des cas o une blessure dont la gurison a ncessit moins de quinze jours occasionne une perte suprieure au produit de trois semaines de manque gagner. e) Les adversaires du systme d'indemnisation de la victime la charge de l'Etat invoquent finalement son cot prohibitif. Tandis que Margaret Fry estimait que la contribution annuelle par tte d'habitant de plus de quatorze ans serait de moins d'un penny, en Angleterre, les calculs du professeur Mueller valuent le cot du systme au septime du revenu national, en Amrique. Quoi qu'il en soit, et si l'on tient compte des fonds prvus dans certains des systmes existants (US $100 000 par anne fiscale en Californie, US $500 000 dans l'Etat de New York), il semble que ces chiffres soient non seulement abordables mais mme ridicules si on les compare ceux qui sont prvus dans d'autres domaines o une indemnisation est accorde50.
50. En Amrique, par exemple, $250 millions sont destins indemniser les accidents du travail et $150 millions la protection des minorits.

CONCLUSION
Pratiquement inconnu il y a dix ans, le problme de l'indemnisation des victimes du crime fait aujourd'hui appel la conscience sociale des individus. Comme le fait remarquer Mueller (1965a), les solutions envisager ne doivent pas provenir des seuls facteurs motionnels ou politiques (p. 213). Il s'agirait, tout en attirant l'attention du public sur ce systme, de dterminer les grandes lignes suivre, d'effectuer des recherches sur les nouvelles expriences en cours et, par une ultime action socio-politique, d'introduire ou de modifier dans les lgislations un systme d'indemnisation qui, de faon efficace, assurerait la victime du crime la rparation du mal subi. Il faudra certes viter, en acceptant inconsidrment le systme d'indemnisation par l'tat, que cette nouvelle forme d'assurance n'agisse comme un sdatif en dtournant les pouvoirs publics de leur tche essentielle de prvention du crime, qu'elle ne relche la prudence des victimes c'est l'assurance qui payera et qu'elle n'accentue l'gosme des criminels. Le concept d'indemnisation des victimes des crimes devrait constituer, avec les concepts de prvention, de contrle et de rhabilitation, un des principes fondamentaux de la justice rpressive de demain.

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RESUMES
COMPENSATION TO VICTIMS OF CRIMINAL OFFENCES
The system of composition, which was developed during the Middle Ages, especially under Germanic penal law, represents not only an abatement of the system of collective vengeance characteristic of this era, but also the first step towards the principle of compensation to victims of criminal offences. W^ith the development and consolidation of a strong central power, the State asked for a share of these transactions either in the form of sanction or as a price for its intervention. W^hen at last the central government obtained the full and exclusive right to inflict punishment and when private justice gave way to public justice, the State's share of compensation increased progressively and took the form of fines, while the victim's share gradually diminished and withdrew little by little from the penal system to become civil compensation for damages. Nevertheless, the total separation between public action, whose aim is to ensure punishment, and civil action, whose main object is to secure compensation to the victim, did not materialize until very recently. This principle of total separation, which was adopted by the classical school

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of criminal law, resulted in a complete overlooking of the victim's right to compensation, in daily legal practice. N e w solutions were therefore proposed to remedy this deficiency in the penal systems, the most original and daring being those to be found in the Spanish Penal Codes of 1822 and 1848 which compel the State to compensate victims of criminal offences when the wrong-doers or other responsible persons are unable to do so. This idea of compensation by the State to victims of crime, although taken lip and elaborated several years later by Bentham and the Italian Positivist School, had absolutely no repercussions as far as practice was concerned. It was only in the second half of the XXth Century that an Englishwoman, Margaret Fry, drew the attention to this problem. Inspired by her compatriot Bentham, Margaret Fry proclaimed that compensation for harm caused to victims of criminal violence should be assumed by the State. This was the starting point of a considerable development in the study of compensation to the victim. During the last ten years, not only were many papers and conferences devoted to the subject, but also many legislations adopted the progressive solution of conferring upon the State the task of compensating the victim of criminal offences. In most contemporary penal legislations, the dissociation between public and civil action has resulted in relegating the subject of compensation solely to the civil domain. A certain number of penal systems (France, Belgium, Germany, etc.), while accepting in principle the civil character of this matter, nevertheless offer the injured party the possibility of bringing his action for damages before criminal courts. A last group of systems (Spain, Italy, Switzerland) treat this problem within the framework of the criminal code, although in most cases they do nothing but repeat analogous paragraphs of the civil code. Upon examining these different methods of coping with the problem of compensating the victim for damages caused by criminal violence, we find that certain reforms were put into effect but that they chiefly hinge upon one preliminary question ~ the means available to the victim for bringing his case before the criminal courts and of engaging in the criminal procedure, to obtain recognition of his rights by the Court. However, it often happens that once the sentence has been passed, the victim is obliged to act on his own to recover the sum of the indemnity. Modern penal law, progressive and innovating as it is in certain respects, often neglects the victim of crime. Certain solutions were proposed and even introduced into positive penal legislations, in view of securing for the injured party, as much as possible, the recovery of the compensation decided upon by the courts in his favour, especially in cases where the offender is destitute. Among such solutions, one should stress legal solidarity between co-delinquents, priority accorded to the compensation debt, accessory imprisonment, compulsory work in prison and in liberty, compulsory insurance and the creation of a compensation fund. Similar proposals tend to consider compensation to the victim as an indispensable condition for the obtainment of certain privileges (pardon, parole, probation, legal rehabilitation, etc.). Due to the insufficiency of the classical systems and of the solutions destinated to secure compensation of the victim by the offender, one again began to wonder whether the State should not undertake the charge of repairing damages caused by crime. T h e main argument offered in favour of this system is the State's failure in preventing crime and in protecting its citiiens against felonious acts. Despite the numerous criticisms concerning the essentially judicial composition of the courts in charge of the application of the system as well as of the procedure to be followed, the infractions to be compensated, the amount to be paid and the total cost of the system, some countries have recognized the right of the victim to be compensated and consequently adopted measures to enforce this principle (New Zealand, 1963; Great

RSUMS

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Britain, 1964; States of California and New York, 1966; the Canadian province of Saskatchewan, 1967). LA INDEMNIZACIN A LAS VlCTIMAS DE INFRACCIONES CRIMINALES El sistema de composiciones pecuniarias, una de las instituciones fundamentales del derecho germnico medieval, constituye no solamente un limite a la venganza de la sangre caracteristica de esta poca sino tambien un primer esbozo del principo de indemnizacin a las victimas de infracciones pnales. A medida que su poder se afirma y desarrolla, el Estado va a exigir que una parte de estas transacciones le sea reservada, en concepto de pena o como precio de su intervencin. Dicha parte aumentar progresivamente, transformndose en multa, mientras que la de la victima disminuir paulatinamente y, separndose poco a poco del sistema penal, se convertira en la indemnizacin civil por los danos causados. Sin embargo, la separacin total entre la accin pblica, cuyo objeto consiste en la imposicin de una pena, y la accin civil, cuya finalidad esencial es decidir sobre la indemnizacin que la victima deber recibir, no se ha efectuado sino en una poca bastante reciente. Este principio de separacin total, adoptado por la escuela clsica de derecho penal, ha producido como consecuencia directa el olvido completo de la reparacin a la victima en la prctica judicial diaria. Para remediar esta insuficiencia de los sistemas pnales se han propuesto diversas soluciones, la ms original y audaz de las cuales ha sido encontrada con prioridad sobre las dems legislaciones por el derecho espaflol en los Cdigos pnales de 1822 y 1848, en donde se reconoce la obligacin del Estado de indemnizar a las victimas de infracciones criminales cuando los autores y dems personas responsables carezcan de medios para llevarla a cabo. Esta idea de reparacin por el Estado, aunque aceptada y expuesta unos afios ms tarde por Bentham y la escuela positivista italiana, no tuvo ninguna repercusin prctica y habr que esperar la segunda mitad del siglo veinte para que otra inglesa, Margaret Fry, aborde de nuevo este problema. Inspirndose en su compatriota Bentham, Margaret Fry sugiere que la reparacin del perjuicio causado a las victimas de violencias criminales sea asumida por el Estado. En adelante, el estudio de la indemnizacin a la victima va a desarrollarse considerablemente y durante los ltimos diez afios, numerosos articulos y coloquios le han sido dedicados. Finalmente, diversos paises han introducido en sus sistemas pnales la solucin progresista consistente en dejar a cargo del Estado la obligacin de ofrecer reparacin a la victima del delito. En la mayoria de las legislaciones pnales contemporneas, la disociacin entre las acciones pblica y civil ha producido como resultado la relegacin de esta materia al dominio puramente civil. Cierto numro de sistemas (francs, belga, alemn), aunque aceptando el caracter eminentemente civil de la reparacin, ofrecen sin embargo a la persona perjudicada la posibilidad de presentar su accin ante los tribunales represivos. Un ultimo grupo de legislaciones rgula este problema en las disposiciones del Cdigo penal (Espana, Italia, Suiza), pes a que en la mayoria de los casos dichas disposiciones no hacen ms que reproducir preceptos anlogos del Cdigo civil. Al examinar estas diversas formas de abordar el problema de la reparacin del dano causado por la infraccin, es vidente que ciertas reformas han sido realizadas en este dominio. Dichas reformas se refieren especialmente a una cuestin previa, los medios puestos a la disposicin de la victima bien para poner en marcha la justicia bien para obtener el reconocimiento de su derecho a ser indemnizada.

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Sucede a menudo sin embargo que una vez pronunciada la condena, la victima queda abandonada a s misma y ha de entablar un pleito largo y costoso para obtener reparacin del perjuicio sufrido. El derecho penal moderno, progresista e innovador en determinados aspectos, nada o casi nada ha hecho para hacer efectiva una justa reparacin de los daos del delito. Diversas soluciones han sido propuestas e incluso incorporadas en los textos legales de varios pases con la finalidad de asegurar el resarcimiento de los daos del delito, especialmente en los casos de insolvabilidad del culpable. Merecen ser destacadas la solidaridad legal entre codelincuentes, el privilegio concedido a la reparacin del dao causado sobre las dems responsabilidades pecuniarias, el encarcelamiento subsidiario, el trabajo obligatorio (en libertad o en la prisin), el sistema de seguro obligatorio y la creacin de cajas de socorro para procurar auxilio a las vctimas no indemnizadas, as como el exigir la reparacin del perjuicio causado como condicin previa e indispensable para la obtencin de ciertos beneficios penolgicos (indulto, probacin, libertad condicional, rehabilitacin, etc). Ante la insuficiencia de los sistemas clsicos y de los medios puestos en accin por ellos con objeto de obtener del delincuente la reparacin del dao producido, la doctrina ms reciente insiste en la obligacin del Estado de asumir esta carga. Pese a las numerosas crticas y reticencias manifestadas por lo que se refiere a la composicin esencialmente jurdica del tribunal encargado de examinar las demandas de reparacin, as como al procedimiento seguido o a seguir, a las infracciones susceptibles de indemnizacin, a las cantidades que han de pagarse y al coste total del sistema, diversos pases han reconocido la legitimidad del derecho de la vctima a ser indemnizada y han adoptado en consecuencia las medidas necesarias para hacer efectivo este principio (Nueva Zelanda, 1963; Gran Bretaa, 1964; estados de California y Nueva York, 1966; provincia canadiense de Saskatchewan, 1967).

ENTSCHDIGUNG DER OPFER KRIMINELLER HANDLUNGEN


Das Kompositionssystem, das besonders im Mittelalter durch das Germanische urtmliche Recht entwickelt wurde, ist die Darstellung einer der ersten Formen des Entschdigungsprinzips gegenber der Opfer krimineller Handlungen, sowie der Milderung der kollektiven Rache, die fr dieses Zeitalter so karakteristisch war. Mit der Entwicklung und Verstrkung der zentralen Macht erforderte der Staat den Vorbehalt einiger Rechte, sei es das Recht zur Bestrafung, sei es das Recht zur Einschreitung. Als schliesslich die zentralisierte Macht das volle Bestrafungsrecht an sich nahm, und als die ffentliche Justiz der Privatjustiz vorging, vergrsserte sich progressiv der Anteil des Staates, der zur Geldbse wurde, whrend der Anteil des Opfers sich verminderte, sich nach und nach vom Strafrecht ablste, um schliesslich als privatrechtliche Entschdigung zu erscheinen. Die vollstndige Trennung der brgerlichen Rechtsklage deren Hauptziel die Bestrafung ist - von der Privatrechtsklage deren Hauptobject die Entschdigung des Opfers ist hat sich nichtsdestoweniger erst vor kurzem vollzogen. Das oben erwhnte, und durch die klassische Strafrechtschule ausgearbeitete Prinzip der vollkommenen Trennung, hat die vollstndige Aufhebung des Entschdigungsrechtes des Opfers zur direkten Folge gehabt. Zur Korrektur dieser Unzulnglichkeit des Strafrechtsystems sind einige neue Lsungen vorgeschlagen worden. Die originellste und khnste darunter findet man zum erstenmal im Spanischen Strafgesetzbuch von 1822 und von 1848, laut deren der Staat sich verpflichtet, das Opfer zu entschdigen, wenn der Tter und die anderen Schuldbeteiligten nicht dazu imstande sind. Dieser Begriff der staatlichen Wiedergutmachung, obwohl er spter von Bentham und der Italienischen, positivistischen Schule umfassend ausgearbeitet wurde, fand berhaupt keine praktische Anwendung. Man musste bis zur zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts warten, damit sich eine Englnderin,

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Margaret Fry, nochmals mit diesem Problem befasste. Von ihrem Landsmann Bentham beeinflusst, schlug Margaret Fry vor, dass der Staat fr Schden, die durch kriminelle Gewalt verursacht werden, die Verantwortung bernehme. V o n nun an wurde das Problem der Entschdigung des Opfers sehr intensiv studiert. Whrend der letzten zehn Jahre sind ihm nicht nur eine grosse Anzahl von wissenschaftlichen Artikeln und Unterhandlungen gewidmet worden, sondern auch verschiedene Gesetzgebungen haben die fortschrittliche Lsung gewhlt, nmlich, dass der Staat fr die Wiedergutmachung verantwortlich gehalten wird. Heutzutage findet man in den meisten Gesetzgebungen eine Zweisprigkeit zwischen der ffentlichen Rechtsklage und der Zivilrechtsklage, so dass das Problem der Entschdigung einzig auf das Bereich des Zivilrechtes verwiesen worden ist. Einige Strafrechtsysteme (Frankreich, Belgien, Deutschland, usw.), obwohl sie zugeben, dass solche Angelegenheiten vor allem zum Zivilrecht gehren, bieten nichtsdestoweniger der beschdigten Partei die Mglichkeit, vor dem Strafgericht eine Entschdigung zu verlangen. Eine letzte Gruppe von Strafrechtsystemen (Spanien, Italien, Schweiz) versetzt dieses Problem auf das Gebiet des Kriminalgesetzes, obwohl in den meisten Fllen die Massnahmen nur Wiederholungen des Zivilgesetzes sind. W e n n man sieht auf wieviele verschiedene Arten dieses Problem des Schadenersatzes gelst werden kann, stellt man fest, dass jene Reformen, die in dieser Hinsicht vollzogen worden sind, vor allem auf ein fundamentales Problem hinweisen, nmlich auf das der Mittel, die dem Opfer zur Verfgung stehen, um das Strafgesetz in Beschlag nehmen zu knnen, sowie auf jenes der Anerkennung seiner Rechte vor dem Gericht, nachdem die Klage gebracht worden ist. Es kommt nmlich vor, dass das Opfer, nachdem das Urteil gesprochen worden ist, mit seinen eigenen Mitteln dem Schadenersatz nachgehen muss. Das moderne Strafrecht, das in bestimmten Angelegenheiten progressiv und neuernd ist, vernachlssigt oft das Opfer. Es sind einige Massnahmen vorgeschlagen, und sogar in den positiveren Strafrechtsgebungen eingeleitet worden, damit der beschdigten Partei soweit wie mglich ein Schadenersatz garantiert werden kann, vor allem im Falle, dass der Schuldige zahlungsunfhig ist. Einige dieser Massnahmen sind die gegenseitige, rechtliche Verantwortlichkeit der Mitangeklagten, die Prioritt, die der Bezahlung des Schadenersatzgeldes ber andere Schulden gegeben wird, die subsidiarische Gefngnisstrafe, Zwang zur Arbeit (entweder im Gefngnis oder auswrts), obligatorische Versicherungssysteme, und die Grndung einer Indemnittskasse. Es ist ausserdem noch vorgeschlagen worden, dass der Schadenersatz eine unentbehrliche Vorbedingung zur Erlangung bestimmter Vorteile sein sollte (Begnadigung, bedingte Freilassung, Bewhrungsfrist, Rehabilitation, usw.) Insofern als dass die klassischen Systeme und die angewandten Mittel sich als ungengend bewiesen haben, um die Bezahlung des Schadenersatzes an das Opfer seitens des Missetters zu garantieren, hat man die Frage in Betracht genommen, ob der Staat nicht diese Verantwortung auf sich nehmen sollte. Das Hauptargument fr solch eine Massnahme sttzt sich auf die Unfhigkeit des Staates, dem Verbrechen vorzubeugen und den Brger vor Missettern zu beschtzen. Trotz zahlreicher Kritiken und zurckhaltender Einstellung in Bezug auf die vorwiegend rechtliche Zusammenstellung des Gerichtes, welches sich mit Schadenersatzklagen befasst, in Bezug auf die Prozedur, auf die Natur der Missetaten fr deren Folgen Schadenersatz verlangt werden kann; auf den Betrag der Summen, die bezahlt werden sollen, und auf die Gesamtkosten des Systems haben einige Staaten es erkannt, dass das Recht des Verletzten zum Schadenersatz gut begrndet ist und haben folglich Massnahmen erfasst, um dieses Prinzip auszufhren (Neuseeland in 1963, Gross-Britannien in 1964, die Amerikanischen Staaten von New York und Californien in 1966, und die Kanadische Provinz Saskatchewan in 1967).

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NOTICE BIOGRAPHIQUE

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JOS-M. RICO Licence en droit. Universit de Paris. Doctorat en droit, Universit de Grenade. Diplm de l'Institut de criminologie. Universit de Paris. Professeur-assistant au Dpartement de criminologie. Universit de Montral.