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DOSSIER
DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004

Lauteur de LArchologie
du savoir nest pas que
la figure centrale du Festival
dautomne. Vingt ans aprs
sa mort, jamais sa pense
na t autant commente.
Tour dhorizon de lactualit
franaise et internationale
des tudes foucaldiennes

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Le changement du rle
des intellectuels aprs Mai 68 :
propos indits du philosophe,
enregistrs en 1975
page VIII
La rupture
permanente
ouirr = =uourouui
Foucault, lhomme qui pensait
toujours autrement ; Mathieu
Potte-Bonneville ; Philippe
Artires ; Yves Charles Zarka
pages II et III
rortrr ruiiosoruiqur
Une conception nouvelle
de la vrit, par Paul Veyne ;
travailler avec lui,
par Arlette Farge ; Frdric Gros
pages IV et V
= irtr=ncrr
Lombre de Foucault
aux Etats-Unis ; les tapes de
la rception en Russie ; au Japon,
un rayonnement exceptionnel
pages VI et VII
Michel
Foucault
La rupture
permanente
II
/LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004
PAUL KLEE
(1879-1940)
Dans la mesure
o Klee fait apparatre dans
la forme visible tous les
gestes, actes, graphismes,
traces, linaments, surfaces
qui peuvent constituer
la peinture, il fait de lacte
mme de peindre
le savoir dploy
et scintillant
de la peinture elle-mme. Sa
peinture nest pas
de lart brut, mais une
peinture ressaisie par
le savoir de ses lments
les plus fondamentaux.
Michel Foucault,
in Lhomme est-il mort ? ,
entretien avec
Claude Bonnefoy, juin 1966.
Intention , 1938
(pastel peint sur papier)
a
rnecoues
1926 : Paul-Michel Foucault nat
Poitiers, le 15 octobre. Son pre est
chirurgien.
1937-1944 : Paul-Michel, qui
modifiera plus tard son prnom,
fait ses tudes secondaires Poitiers.
1945 : Vient Paris, poursuivre
ses tudes au lyce Henri-IV,
en khgne.
1946-1951 : Elve de lEcole normale
suprieure de la Rue dUlm.
1952-1955 : Enseigne Lille et la
rue dUlm.
1955-1960 : Vit en Sude, puis
en Pologne et en Allemagne,
o il dirige des Instituts culturels
franais et prpare sa thse
sur lhistoire de la folie.
1961 : Publie Folie et draison.
Histoire de la folie lge classique.
1960-1966 : Professeur luniversit
de Clermont-Ferrand.
1966 : Publie Les Mots et les Choses.
1966-1968 : Enseigne luniversit
de Tunis.
1968-1970 : Enseigne luniversit
de Vincennes.
1970 : Devient professeur
au Collge de France, multiplie
ensuite les engagements militants
et les voyages (Japon, Etats-Unis).
1975 : Publie Surveiller et punir.
1976 : Publie le tome I de lHistoire
de la sexualit, La Volont de savoir.
1984 : Publie les tomes 2 et 3
de lHistoire de la sexualit.
LUsage des plaisirs et Le Souci de soi.
Meurt Paris des suites du sida
le 25 juin.
tters mnIrues
(Sont indiques seulement ldition
originale, et la dernire publication,
au format de poche, sil y a lieu).
Folie et draison. Histoire de la folie
lge classique, Plon, 1961 ;
Gallimard, Tel , n
o
9, 1992.
Naissance de la clinique.
Une archologie du regard mdical,
PUF, 1963, Quadrige ,
2003.
Les Mots et les Choses. Une
archologie des sciences humaines,
Gallimard, 1966 ; Tel , n
o
166,
1992.
LArchologie du savoir, Gallimard,
1969.
Surveiller et punir. Naissance
de la prison, Gallimard, 1975,
Tel , n
o
225, 1993.
La Volont de savoir. Histoire
de la sexualit, tome I, Gallimard,
1976 ; Tel , n
o
248, 1994.
LUsage des plaisirs. Histoire
de la sexualit, tome II, Gallimard,
1984 ; Tel , n
o
279, 1997.
Le Souci de soi. Histoire de la
sexualit, tome III, Gallimard,
1984, Tel , n
o
280, 1997.
nuters rustcntoNs
or mcurt roucnutt
Maladie mentale et psychologie,
PUF, 1954 ; Quadrige , n
o
198,
2002.
Raymond Roussel, Gallimard,
1963, Folio essais , n
o
205, 1992.
Ceci nest pas une pipe. Sur le
peintre Magritte, Fata Morgana,
1973.
LOrdre du discours. Leon
inaugurale du Collge de France,
Gallimard, 1971.
Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma
mre, ma sur et mon frre,
Gallimard-Julliard, 1973 (ce texte a
fait lobjet dun film ralis par Ren
Allio). Folio histoire n
o
57,
1994.
Microphysique du pouvoir, Einaudi,
1977.
Herculine Barbin, dite Alexina B.,
Gallimard, 1978 ; Folio , n
o
2 470,
1993.
Le Dsordre des familles. Lettres
de cachet des archives de la Bastille,
prsentes par Arlette Farge
et Michel Foucault, Gallimard, 1982.
Michel Foucault est aussi lauteur
de traductions : le Rve et
lExistence, de Ludwig Binswanger.
Descle de Brouwer, 1954 ;
Anthropologie du point de vue
pragmatique, dEmmanuel Kant.
Vrin, 1964 ; Etudes de style,
de Lo Spitzer, Gallimard, 1962.
ouvencrs rostuumrs
Dits et Ecrits (recueil de textes
publis de son vivant par Michel
Foucault), sous la direction
de Daniel Defert et Franois Ewald,
4 volumes, Gallimard, 1994 ;
Quatro , 2 vol., 2001.
Cours de Michel Foucault
au Collge de France :
Il faut dfendre la socit,
cours au Collge de France 1976,
Seuil, Hautes Etudes , 1997.
Les Anormaux, cours au Collge de
France 1975 , Seuil, Hautes
Etudes , 1999.
L'Hermneutique du sujet, cours
au Collge de France 1981-1982,
Seuil, Hautes Etudes , 2001.
Pouvoir psychiatrique, cours au
collge de France 1973-1974, Seuil,
Hautes Etudes , 2003.
reNcrntrs rtuors
rt socenrurs
Foucault, de Gilles Deleuze,
Critique , Editions de Minuit,
1986. Rdition : Minuit, Critique,
2004.
Michel Foucault (1926-1984),
de Didier Eribon, Flammarion,
1989.
Michel Foucault et ses
contemporains, de Didier Eribon,
Fayard, 1994.
Michel Foucault, de David Macey
(traduit de langlais
par Pierre-Emmanuel Dauzat),
Gallimard, 1994.
La Passion Foucault,
de James Miller (traduit
de langlais pas Hugues Leroy),
Plon, 1995.
trtrvsoN
Foucault par lui-mme.
Film de Philippe Calderon, crit
avec Franois Ewald (Arte, 2003,
63 min.).
M
ultiple et discontinue, telle est
au premier regard luvre de
Foucault. Ses ennemis diront
quelle est disparate, ou mme
disperse. Sa trajectoire per-
sonnelle peut donner la mme impression :
une myriade de lieux et de centres dintrt
plutt quune belle totalit clairement orga-
nise. A linverse de ceux qui creusent un
seul sillon, Foucault serait un dsordonn.
Serait-ce un penseur sans unit ? La diversi-
t de ses sujets dtude pourrait le laisser
croire. Au premier regard, sa course est
dconcertante : de la folie pendant lAge clas-
sique lusage des plaisirs durant lAntiqui-
t, de la naissance des sciences humaines
celle des prisons, en passant par le regard
mdical ou les archives de la Bastille, sans
compter RaymondRoussel ouManet, littra-
ture et rflexion esthtique.
Le sentiment de morcellement peut sac-
centuer encore si lon constate quil nexiste
pas de mthode Foucault uniforme et
constante. Ses enqutes successives obis-
sent des rgles distinctes, visent des objec-
tifs dissemblables. En outre, inventeur de
concepts, il en a cr foison, les abandon-
nant sans vergogne, en crant aussitt de
nouveaux. Enfin, ce dfricheur avide na ces-
s dtablir des programmes de travail pour
nen remplir quune partie ou pour les modi-
fier en cours de route. Face tant dl-
ments qui ne sajustent jamais parfaitement,
on pourra conclure, dun ct, une recher-
che vivante, toujours en devenir, sinventant
continment. Sur lautre versant, ondsesp-
rera dagripper lunit introuvable de cette
uvre.
Dautant plus que Foucault lui-mme na
cess de revendiquer cet clatement comme
une exigence de libert. Sil crit, cest pour
prparer un labyrinthe o il pourra se dis-
simuler, cheminer sans tre vu, surgir len-
droit le plus improbable. Ne me demandez
pas qui je suis et ne me dites pas de rester le
mme , dit-il au dbut de LArchologie du
savoir. Ntre pas reprable, pas fix ni fig,
pouvoir indfiniment changer de perspecti-
ve ou de tactique, voil qui appartenait sa
faon de lutter, de penser, de vivre. Cette
mobilit concerte na pas empch bon
nombre de ses lecteurs de chercher une uni-
t son travail et une systmaticit sa pen-
se. Il se pourrait quun bon guide, sorte de
fil dAriane paradoxal, soit lide mme de
rupture. Car Foucault na cess de rompre.
Avec les rfrences habituelles ou les pers-
pectives convenues, avec ses uvres ant-
rieures ou ses propres intentions.
Au commencement de son parcours, vers
1955, Foucault rompt avec la France comme
avec lenseignement. Ce jeune normalien,
agrg de philosophie, part en Sude pour y
devenir attach culturel Uppsala.
Cest l aussi quil commence rompre
avec le Parti communiste et avec le marxis-
me. De ce moment date surtout la rupture
dcisive qui le voit sengager dans lcriture
de Folie et draison. Histoire de la folie lge
classique. Le livre, prsent dabord comme
thse, ne parat quen 1962, mais Foucault
dit dj adieu, au milieu des annes 1950,
aux rfrences universitairement correctes.
Sur la folie, en effet, on et attendu dun
philosophe quil commentt Erasme, Descar-
tes et quelques autres, bien en place dans la
bibliothque des uvres lgitimes. Voil
que Foucault se lance au contraire dans le
dpouillement de volumes indignes : traits
de sorcellerie, manuels de mdecine, rap-
ports de police, cours de psychiatrie, uvres
sans relief dauteurs sans stature. Dans cette
cume des bibliothques, ces flots oublis
de propos obscurs, il ne cherche pas
reconstituer lhistoire des attitudes envers
une draison humaine suppose toujours
identique travers les ges. Sa dmarche
rompt avec ce point de vue habituel et sim-
pliste. Foucault tudie en effet le geste
mme du partage qui constitue dun ct la
raison et de lautre son double effrayant. Au
cours de cette investigation, il sattache fai-
re voir comment se transforment radicale-
ment les discours et les pratiques sociales :
on disait au Moyen Age le fou proche du
divin, plus ou moins prophte, ncessaire-
ment errant, nomade receleur de secrets
surhumains. Onle nomme dsormais dange-
reux, drang, malade, plus proche de la
bte que de lhumain. On le dit enfermer,
diagnostiquer, soigner si possible.
Foucault opre donc, dentre de jeu, une
srie de ruptures. Il rompt avec lide dune
folie toujours identique, qui ferait enfin lob-
jet, avec la psychiatrie, dun savoir scientifi-
que. Il montre que les objets tudis sont au
contraire produits en mme temps que les
savoirs et leurs classifications. Il rompt aussi
avec la sparationdes disciplines et des regis-
tres danalyse : le discours sur lenferme-
ment ncessaire des fous et lHpital gnral
naissent ensemble, tout comme lasile et la
psychiatrie. Dispositifs de savoir et disposi-
tifs de pouvoir sont deux faces dun mme
processus. Ces deux faces renvoient lune
lautre et sengendrent rciproquement.
Leur histoire rvle les mmes fractures,
mutations et discontinuits. Voil ce qui int-
ressera Foucault dans tous ses travaux :
moments de bascule, seuils, lignes de parta-
ge. Il ne se contente pas doprer des ruptu-
res. Il les tudie.
On pourrait mme affirmer quil les tra-
que, cherchant les faire saillir l o, avant
lui, on ne les avait gure aperues. Ainsi,
avec Les Mots et les Choses, en 1966, Foucault
fait merger de lombre et de loubli la fractu-
re dans lespace du savoir qui a fait natre les
sciences humaines telles que le XIX
e
sicle les
dveloppe. Chemin faisant, il souligne com-
bien la figure de lhomme, conue comme
principe central dexplication, est historique,
donc temporaire, en train de sestomper
peut-tre dj. Cette mort de lhomme le
rend clbre, au prix de malentendus. Le
livre connat un succs extraordinaire, en
dpit de sa difficult relle. Foucault, lui,
part enseigner en Tunisie. Il y restera jus-
quaprs mai 1968. Quand il revient en Fran-
ce, cest pour enseigner Vincennes, alors
haut lieu du gauchisme, avant dtre lu au
Collge de France. Il sloigne dsormais de
plus en plus de luniversit et surtout du
modle professoral habituel, rompant sa
manire avec les raideurs acadmiques com-
me avec ce quon peut appeler, au propre
comme au figur, les forces de lordre.
Cest toujours sous le signe de la rupture
que se poursuit sa trajectoire. LArchologie
du savoir sloigne des mthodes et objets
convenus de la recherche historique pour
dfinir ce que sont les discours, leurs configu-
rations, leurs basculements. Surveiller et
punir prend ses distances avec la conception
habituelle du pouvoir, manant dun centre
unique, pour proposer lide de micro-pou-
voirs , locaux, polycentrs. En analysant la
naissance de la socit disciplinaire, le dressa-
ge des corps, le contrle du temps et de les-
pace (caserne, pensionnat, usines), Foucault
rompt aussi, et cette fois de manire radica-
le, avec lapproche marxiste conventionnel-
le. Plus encore : alors quil est dsormais ins-
tall, traduit dans le monde entier, cout de
toutes parts, Foucault va sloigner de ses
champs de recherches prcdents.
Avec Histoire de la sexualit, il entame un
programme de grande envergure, qui
souvre, avec La Volont de savoir, par une
rflexion sur le lien trs particulier qui a
nou, en Occident, le discours et le sexe.
Cest une rupture de plus avec ce quon
croyait communment. Les interdits dont la
sexualit est entoure, disait-on, en limitent
lexercice. Aulieude penser entermes de res-
trictionet damoindrissement, Foucault insis-
te sur laspect incitatif, productif de cette his-
toire. Nulle part on a tant parl de sexe, tant
consacr defforts, de rflexions, de temps
aux techniques de laveu. LOccident est
parcouru par un souci, interminable et pro-
tiforme, de discourir sur le sexe. Il sagira
den retracer la formation et les points de
rupture.
Foucault abandonne pourtacnt ette gigan-
tesque entreprise. Sous le mme titre, plu-
sieurs annes plus tard, il entame une investi-
gation trs diffrente. Cest en effet dans
lAntiquit, chez les Grecs et les Romains,
leur souci de soi et leur manire de rgler
lusage des plaisirs que Foucault reconsti-
tue le modle dune manire dexister et
dagir, de construire sa propre vie, qui diffre
totalement des modles du christianisme.
Cest donc lintrieur mme de la constitu-
tion de lindividu, de sa subjectivit, quil
introduit finalement les ruptures de lhistoi-
re. Peut-tre na-t-on pas assez mesur lext-
raordinaire effort quexigeait, pour un philo-
sophe historien si longtemps familier des
Temps modernes et de leurs diverses archi-
ves, la volont de se faire hellniste, latiniste,
antiquisant. Comme une dernire rupture.
A moins que ce soit seulement un
moment dans un processus qui, en fait, ne
sarrte pas avec la mort de Michel Foucault
en juin 1984. Le mouvement de ces ruptures
ensrie continue. Les lecteurs eneffet le pro-
longent, rinventant le geste, rompant leur
tour, comme Foucault lavait dailleurs prvu
et souhait, avec le sens premier de tel ou tel
de ses concepts. En France, on a commenc
par exemple prendre en compte diffrem-
ment la dernire priode de luvre, la lire
parfois comme le testament dun moraliste.
Lampleur dune dmarche philosophique
qui sinscrit dans le sillage de Nietzsche est
galement mieux discerne.
Aux Etats-Unis, au Japon, en Russie, les
lecteurs de Foucault rompent leur tour
avec ce que furent ses intentions premires.
Ils fabriquent leur usage des Foucault nou-
veaux et singuliers.
On ne parlera pas de trahison. Au contrai-
re, ces transformations lui sont fidles. Car la
volont explicite de Foucault tait de faire
uvre instrumentale. Chacun, ses yeux,
devait pouvoir se servir de son travail, en
fonctionde ses besoins, dune manire ven-
tuellement indite et imprvisible. Lauteur
ntait pas pour lui dpositaire du sens offi-
ciel et unique de ses livres. Ce que Michel
Foucault a enseign de plus important, en
fin de compte, est peut-tre ceci : penser,
crire et lutter ne forment quune seule et
mme rupture permanente.
Roger-Pol Droit a
MICHEL FOUCAULT, 1926-1984
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Ntre pas reprable,
pas fix ni fig,
pouvoir indfiniment
changer de perspective
ou de tactique,
voil qui appartenait
sa faon de lutter,
de penser, de vivre
mi c he l f ou c a u l t
d hi e r a u j ou r d hu i
Lhomme qui pensait toujours autrement
crateur de concepts,
dfricheur de sujets
dtude trs
diffrents, michel
foucault na cess
de revendiquer un
clatement quil a
toujours dfendu
comme une exigence
de libert
LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004/
III
a SCURIT, TERRITOIRE,
POPULATION et NAISSANCE
DE LA BIOPOLITIQUE,
Cours de Michel Foucault au
Collge de France (1977-1978
et 1978-1979)
Editions tablies sous la direction de
Franois Ewald et Alessandro
Fontana, par Michel Senellart.
Nous sommes le 1
er
janvier 1978.
Eh bien, je voudrais maintenant
commencer ce cours. Donc, l, a
sappelle Scurit, territoire,
population ... Aprs un an
dinterruption, Michel Foucault
reprend son enseignement au Collge
de France. Ils ne le savent pas encore,
mais les centaines dauditeurs
prsents dans la salle sapprtent
assister un tournant crucial dans le
discours du philosophe. Ceux qui sont
venus pour couter un drame de la
domination et de lassujettissement et
qui se rjouissent lide dentendre
claquer les mot surveillance et
punition , dressage et
rpression , ceux-l risquent de
repartir un brin dus.
Certes, il sagit toujours de la
modernit, cest--dire de notre
actualit : savoir policier, politique
de la vrit. Mais ce qui va alors se
confirmer, puis se radicaliser, cest un
glissement thorique dj dcelable
dans le cours prcdent (Il faut
dfendre la socit, 1976), o
lhypothse biopolitique stait
trouve brivement esquisse,
comme a, un petit peu en lair .
A ce moment, le curseur du propos
foucaldien se dplace de faon
dcisive, depuis lexploration
gnalogique du pouvoir envisag
comme discipline des corps, vers une
description matrialiste et morale
dun gouvernement conu comme
un ensemble de procdures
rgulatrices visant dabord, cette fois,
les populations.
Des corps la population et des
mcanismes de la domination lart
de gouverner : telle est donc
linflexion qui fait tout lintrt des
deux cours publis ces jours-ci
(Scurit, territoire, population,
1977-1978 et Naissance de la
biopolique, 1978-1979). De ce diptyque,
on pressentait lunit. Mais il revient
au philosophe Michel Senellart de
lavoir rendue manifeste, par un
travail ddition dont il faut saluer la
prvenante et gnreuse rudition.
Grce celle-ci, le lecteur dispose
dune boussole dautant plus
prcieuse que le discours foucaldien
nest pas toujours facile suivre :
Vous le savez, je suis comme
lcrevisse, je me dplace
latralement , admet le professeur au
Collge de France. Multipliant les
carts, les pas de ct, il nen construit
pas moins, leon aprs leon, une
histoire de la manire dont on
conduit la conduite des hommes ce
quil appelle la
gouvernementalit . Comme son
habitude, il y mle microanalyse et
remarques de pur vocabulaire ,
exemples trs enfantins et amples
commentaires de textes : la
littrature anti-Machiavel , par
exemple, laquelle, plutt que de
prodiguer au Prince des conseils
dhabilet, prfre mditer
lintroduction de lconomie
lintrieur de lexercice politique . Ou
encore les textes fondateurs du
nolibralisme allemand, qui
exhibent, eux aussi, la mutation de la
raison politique en son devenir
moderne. Cest--dire lirruption du
march comme lieu ultime de vrit,
dans une socit o la seule question
qui compte vraiment snonce ainsi :
comment gouverner dans un espace
de souverainet peupl par des sujets
conomiques ?
Le pouvoir schinait contrler les
corps, le gouvernement semploie
dsormais rguler la vie de tous. Or
le libralisme aura constitu la fois
le cadre indispensable et la condition
dintelligibilit de cette nouvelle re
biopolitique . A la charnire de ces
deux emprises (sur les corps, sur la
population), il y a la sexualit. L,
aussi, se dploie la socit civile. La
socit civile, cest comme la folie, cest
comme la sexualit ; lance Foucault,
fidle sa mthode, attentif aux
interfaces entre gouvernants et
gouverns, aux formes dallgeance
comme aux modalits dune possible
rsistance. Gouvernement des autres,
gouvernement de soi : ici se profile la
grande question thique, qui sera
bientt lhonneur sur la scne
foucaldienne. O il ne sera plus
seulement question dobjets (corps,
populations) aux prises avec le
pouvoir, mais aussi dun sujet vou
lesthtique de lexistence et au
souci de soi.
Jean Birnbaum
Seuil- Hautes Etudes , 432 et 384 p.,
15 chaque volume. En librairie le
1
er
octobre.
Revolution of the viaduct , Paul Klee, 1937 a
BIbliographie
L
es annes 1971-1972 sont le th-
tre dune lutte indite autour des
prisons dont Foucault, avec le
Groupe dinformation sur les pri-
sons, est lun des principaux artisans.
En proposant denquter, la mani-
re de Marx, sur lunivers pnitentiai-
re, en dcidant de faire-savoir
lenfermement dans sa quotidienne-
t, en considrant pour cela que cet-
te connaissance appartient dabord
et surtout aux dtenus et quils doi-
vent en tre les producteurs, Fou-
cault invente un geste philosophi-
que : il ne parle pas la place des
autres, il se fait le relais dune prise
de parole.
Ce geste, que le philosophe prolon-
ge avec la rdaction de son livre
des peines , par lequel il dresse la
gnalogie de la prison dans nos
socits, et quil renouvelle ensuite
jusqu sa mort par une srie dinter-
ventions, dont son soutien au doc-
teur russe Stern, quen faire aujour-
dhui ? A lheure o certains voient
dans lexprience du GIP un instanta-
n jauni de lanne 68, au moment o
plus de 60 000 dtenus sont entasss
dans les tablissements pnitentiai-
res franais, une priode o le tout-
carcral semble faire lunanimit, ce
geste foucaldien parat bien encom-
brant. Alors que la France et la majo-
rit des dmocraties dans le monde
sont, en ce dbut de XXI
e
sicle, au
milieu de limpasse pnitentiaire,
alors que lon tablit aujourdhui des
normes internationales dune bon-
ne prison , la pense de Foucault et
son action au sein du GIP peuvent
apparatre beaucoup, du moins le
souhaiteraient-ils, comme une paren-
thse dun autre temps.
Pourtant, la prison et ses avatars
que sont les centres de rtention pour
les personnes en irrgularit de
sjour, revient rgulirement sur le
devant de la scne : en France, suici-
des, mauvais traitements, promiscui-
t ; ailleurs, brimades, tortures Len-
fermement na pas fini de poser nos
socits des problmes, de les placer
face lintolrable, de les faire
vaciller. Face cette situation, les tra-
vaux de Foucault nous invitent
dabord rompre avec la logique de la
rforme. Surveiller et punir montre
magistralement que la prison a t,
depuis sa naissance, une institution
rformer, et que ses deux sicles dhis-
toire sont jalonns dchecs.
Le second hritage foucaldien tient
nos yeux la mthode du diagnos-
tic ; il ne sagit pas de porter sur la pri-
son un point de vue humaniste, mais
de la penser en termes de relations de
pouvoir, de stratgies, de rapports de
force. Autrement dit, Foucault doit
nous encourager interroger le pni-
tentiaire aujourdhui, dans le paysage
qui est le ntre, non plus la socit dis-
ciplinaire mais la socit de contrle
identifie par Deleuze. Il nous faut
donc nous constituer en cartographe
de notre prsent, reprer les failles, les
effondrements, les sdimentations
pour permettre des luttes dmer-
ger. Faire ce travail de connaissance et
le faire circuler telle est notre tache, si
lon veut un jour en finir avec les pri-
sons. En somme, il ne sagit pas de
rpter le geste foucaldien, mais de le
rinventer.
Philippe Artires,
historien au CNRS, responsable
du centre Michel Foucault a
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Les nouvelles frontires
de lintolrable
lafflux des demandeurs dasile, que foucault voyait
comme un prsage de lavenir , est devenu une question centrale
D
ans la torpeur de lt 2004, la longue
errance du navire de lONG Cap Ana-
mur ne fit gure de remous : long-
temps interdit daccostage, refoul aux
frontires maritimes de lEurope pour avoir
accueilli son bord 37 rescaps africains
dune barcasse en perdition, une partie de
son quipage fut ensuite inculpe d aide
limmigration illgale , et ses passagers
interdits de demande dasile au mpris de
la convention de Genve. Cest Genve,
justement, que Foucault annonait, en
1981, la cration dun comit international
contre la piraterie en mer de Chine. Le sou-
tien aux boat people, prcisait-il, a un carac-
tre politique : Nous sommes tous des gou-
verns, et ce titre, solidaires.
Ce comit faisait dailleurs suite
dautres initiatives : parmi celles-ci, Fou-
cault citait le bateau Ile-de-Lumire, etlas-
sociation Cap Anamur.
On nen conclura pas quen matire de
solidarit internationale la donne daujour-
dhui est encore celle dhier. Chez Foucault,
lattention aux demandeurs dasile inter-
vint assez tard, signe dune question encore
lhorizon ; lafflux des rfugis constituait
selon lui un prsage de lavenir il est
devenu notre prsent le plus irrcusable.
Mais ces bateaux chargs de fuyards,
bord bord malgr vingt ans de distance,
suggrent que les concepts de Foucault
pourraient trouver aujourdhui une acuit
nouvelle. Car les mobilisations, sur ce ter-
rain, dploient leur volume entre des rep-
res quil a justement dsigns : le sentiment
de lintolrable y procde de trois excs.
Excs, dabord, du problme de lasile sur
toute solution simple ou dfinitive. Or Fou-
cault a montr que certains combats doi-
vent trouver leur ressort, et non leur point
darrt, dans des questions proprement
intraitables, aux deux sens du terme : ques-
tions la fois imprieuses et insolubles, qui
simposent avec dautant plus de rigueur,
dchirant les circonlocutions dont on vou-
drait les envelopper. En un sens, de la folie
la pnalit, Foucault ne sest jamais proc-
cup que des problmes sans solution :
avec la conviction que ces problmes-l ne
se laissent pas repousser dun haussement
dpaule, au prtexte quon ne peut rver
dy mettre enfin un terme. Du constat quil
formulait en 1981, les raisons qui font que
des hommes et des femmes aiment mieux
quitter leur pays que dy vivre, nous ny pou-
vons pas grand-chose , nous pouvons tirer
la mme conclusion que lui : cette impuis-
sance ne fait pas une excuse, elle fonde un
devoir.
Cest aussi quune mobilisation trop sou-
cieuse dune alternative globale manque-
rait le niveau o se joue, de nos jours, les-
sentiel de notre condition : ce niveau un
peu gris, en de des principes juridiques et
des dclarations idologiques, o les gou-
vernants se soucient dordonner les multi-
plicits humaines, et o linventivit polici-
re excde lordre du droit. Cest cet ordre
spcifique que Foucault a mis en lumire, le
nommant gouvernementalit : par l, il
a invit se tourner dabord vers les techni-
ques de contrle des populations et les
modes dexercice du pouvoir, certain que
sy dcide largement la forme des collectivi-
ts, et le sort des individus.
Conviction confirme avec clat par laf-
faire du Cap Anamur : le mpris de la ges-
tion policire des flux migratoires envers
les cadres juridiques (tant nationaux
queuropens), lannexion de lasile politi-
que aux prrogatives de laction gouverne-
mentale signalent linsuffisance dun sim-
ple rappel la morale, aux conventions
internationales ou aux rgles constitution-
nelles. Ils rendent ncessaire une critique
des manires de gouverner.
Quelle prise trouver, pour engager une
telle critique ? Ici, nous rencontrons le troi-
sime excs, mis en lumire par Foucault et
revenant au cur de notre actualit : lex-
cs des techniques de relgation, de rclu-
sion, denfermement sur les rves de trans-
parence et de circulation indfinie dont se
berce la modernit. Sil faut sinquiter des
prisons, notait Surveiller et punir, ce nest
pas titre darchasmes que nos socits
ouvertes nauraient pas encore russi
dissoudre ; cest parce que leurs murs don-
nent cette ouverture ses soubassements
secrets, qui la soutiennent et la contredi-
sent la fois.
Ce constat se retrouve aujourdhui au
plan international : lapprobation par lEu-
rope dun projet italo-allemand visant
implanter en Libye des camps o les candi-
dats lasile se verraient rassembls, conte-
nus et traits ; la proposition, faite par
Tony Blair, dinstaller de semblables pro-
cessing centers en Turquie, en Iran, en
Somalie ou en Ukraine ; autant de signes
du retour, au cur de la modernit euro-
penne, dune logique fort ancienne que
seule une solidarit des gouverns per-
mettra daffronter. Il sagit denfermer,
selon le mot de lHistoire de la folie, les
insenss lintrieur de lextrieur, et inver-
sement : aujourdhui aux frontires de
lUnion, comme hier aux portes des villes.
Aujourdhui sur le Cap Anamur, comme
hier sur la nef des fous.
Mathieu Potte-Bonneville.
philosophe, membre du comit de
rdaction de la revue Vacarme a
Concepts mixtes et regard fulgurant
La philosophie antique nous
apprenait accepter notre
mort. La philosophie moderne,
la mort des autres.
Ces bateaux chargs de
fuyards suggrent que
les concepts de Foucault
pourraient trouver
une acuit nouvelle
mi c he l f ou c a u l t
de s ou t i l s p ou r qu e l l e s l u t t e s ?
I
l y a dans luvre de Foucault une dimen-
sion politique incontestable et profonde,
coexistant avec dautres dimensions :
archologie historique des savoirs, morale
de la subjectivit, etc. Pourtant, Foucault a
marqu profondment la philosophie politi-
que sur trois plans : dans son criture, ses
approches et ses objets. Il a modifi le
cadre de la problmatisation du politique.
Ma seconde lecture de son uvre, qui
correspond une redcouverte tardive, est
lun des aspects dcisifs de ma rorienta-
tion dans ce champ : passage dune lecture
des textes une confrontation aux choses,
lhistoire des institutions, aux autres tex-
tes, ceux auxquels lhistoire a impos le
silence, sans renonciation la question des
normes et des valeurs.
Foucault a invent un nouveau style de
pense et dcriture sur le politique qui
rsulte directement du dcloisonnement
quil opre sur les savoirs. Dans ce champ
aussi, il a rompu les interdits lis aux fron-
tires des savoirs institutionnaliss. Histoi-
re, philosophie, anthropologie, voire socio-
logie sentrecroisent dans cette criture qui
entend voir autrement et djouer les obsta-
cles la comprhension. Arm de concepts
mixtes, dun regard fulgurant qui perce
jour ce que personne ne voyait auparavant,
Foucault modifie lapproche du politique.
Rien nest plus loign de lui que ces
notions abstraites que sont lEtat , la
nation , le peuple , la volont politi-
que , la dmocratie , etc. Raisonner sur
elles, cest ster tout moyen den juger la
teneur vritable, cest--dire de connatre
les dispositifs de pouvoir, les rapports de
domination quelles cachent. Penser par-
tir delles, cest manquer la substance du
politique.
On comprend que lobjet du politique se
trouve galement boulevers.
De nouvelles ralits deviennent aveu-
glantes une fois dcouvertes par lui, alors
quavant personne ne les souponnait. Le
libralisme se trouve ainsi compltement
relu partir de la notion de bio-pouvoir. La
socit contemporaine se trouve autre-
ment claire par lanalyse du passage de la
socit disciplinaire une socit postdisci-
plinaire qui ne laisse plus rien ses marges.
Enfin, la nature mme des phnomnes de
pouvoir prend un autre caractre lorsquon
nidentifie plus le pouvoir lEtat (ce que
faisait le marxisme) et que lon peroit des
rapports de pouvoir qui traversent toute la
texture institutionnelle, administrative,
mdicale, psychiatrique de la socit.
Mais, dira-t-on, quelle que soit la force
dinvention de Foucault, sa capacit per-
cer la ralit historico-politique, y dcou-
vrir des ordres et des relations indites, il lui
manque la dimension normative, la
rflexion sur le bien commun ou le meilleur
gouvernement, une diffrenciation du juste
et de linjuste, du lgal et du lgitime sans
quoi on ne saurait parler de philosophie
politique. Il est vrai que lapproche du politi-
que chez Foucault nest pas du tout norma-
tive, elle est factuelle, historique, descripti-
ve. Elle va aux relations de pouvoir, dassu-
jettissement, dans lesquelles se forme la ra-
lit des relations sociales et politiques. Mais
est-ce vraiment la thorie de dire la vrit
que la pratique doit suivre ou appliquer ?
Peut-tre laction partielle, locale, ponctuel-
le, celle qui nattend pas le grand soir du
grand jour, est-elle plus porteuse despoir
que toutes les thories du monde.
Yves Charles Zarka,
directeur de recherche au CNRS,
directeur de la revue Cits (PUF) a
Le livre des peines
lheure du rgne du tout-carcral,
la pense foucaldienne reste encombrantE
IV
/LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004
GRARD FROMANGER
(1939)
Les tableaux
de Fromanger ne captent
pas dimages; ils ne
les fixent pas ; ils les font
passer. Il les amnent,
les attirent, leur ouvrent
des passages, leur
raccourcissent les voies,
leur permettent
de brler les tapes
et les lancent tout vent.
Michel Foucault in
La Peinture photognique ,
fvrier 1975.
a MICHEL FOUCAULT
AUJOURDHUI,
de Blandine Kriegel
Ancienne collaboratrice de Michel
Foucault, Blandine Kriegel refuse de
laisser cette uvre aux mains de
ses interprtes et contempteurs
petits-bourgeois . Dans cet essai en
forme dhommage, elle propose de
ressusciter un moment dadmiration
partage en mme temps quune
poque sans messe et sans culte ,
marque par lenthousiasme et llan
de ce quon nomme souvent, faute
de mieux, une gnration. Contre
ceux qui voudraient faire de Foucault
un prophte prcurseur dAttac et de
laltermondialisme , elle entend
mettre en avant la figure dun
Foucault incertain crateur et
artiste plutt que militant. Aussi
laccent est-il mis, ici, sur
lenracinement du propos foucaldien
dans la tradition phnomnologique,
et du mme coup sur les travaux qui
explorent les tensions du visible et de
linvisible, la rencontre du texte et du
regard, pour tenter de redcouvrir le
monde dans son apparition et dans
sa fragile continuit. Insistant sur une
double filiation (la fidlit Husserl,
mais aussi le retour Kant via
Cassirer), et revenant par exemple sur
le commentaire fameux des Mnines
de Vlazquez, la philosophe salue le
regard loquace dun Foucault
envisag certes comme un
intellectuel engag, mais aussi et
dabord comme un peintre critique
de la pense . Un artiste
anti-artiste , que son itinraire aurait
men du manifeste contre lart
lart manifeste de son criture , et de
la contestation radicale du statut
mme de crateur la clbration
dune peinture place au sommet
des pratiques discursives : Histoire
de lil, ce fut dabord cette vision qui
nous embrasa. Toute la philosophie
dans un seul tableau. Tout Descartes
dans un Vlasquez Tel serait donc
le noyau central de ce que Kriegel
nomme laffirmation Foucault , la
croise du nietzschisme
romantique (faon Bataille) et de
lcole pistmologique franaise
(Canguilhem encore, et Koyr,
Cavaills aussi), ces deux polarits
venant nourrir sa double vision
romantique et hroque de la libert,
qui le rapproche dun artiste du XIX
e
et
dun penseur du XXI
e
sicle et font de
lui une sorte de Luchino Visconti de la
prose philosophique .
Ainsi Kriegel tient-elle affirmer qu
ses yeux Foucault demeure avant
tout un grand crivain moraliste ,
quon aurait tort de coiffer
aujourdhui avec la casquette Paul
Ricard la fte de LHumanit . Pour
la philosophe, par ailleurs prsidente
du Haut Conseil lintgration, il
sagirait plutt dhonorer une pense
qui aura t, entre autres, dun
antimarxisme radical , et qui aura
dbouch sur la redcouverte de
lesprit des Lumires et de lEtat de
droit au-del de lEtat policier.
On devrait le remarquer,
assure-t-elle : ce ne sont pas les
historiens de lEcole des Annales qui
ont rauscult la Rpublique moderne,
redcouvert lEtat de droit, tudi
lEtat providence. Ce sont les lves
de Foucault J. Bi.
Plon, 126 p., 13
a MICHEL FOUCAULT ENTRETIENS,
de Roger-Pol Droit
Notre collaborateur Roger-Pol Droit
a runi dans ce volume trois
entretiens raliss en 1975, qui
furent publis dans Le Monde pour
les deux premiers et dans Le Point
pour le dernier ( Grer les
illgalismes , Se dbarrasser de la
philosophie et Je suis un
artificier ). Il est question dans ces
entretiens que lauteur a fait
prcder de deux tudes sur
Foucault du rapport lcriture et
la littrature, de la politique, du
marxisme et du communisme, de la
formation intellectuelle.
Le philosophe revient galement sur
la manire dont ses diffrents livres
furent reus et compris. Jamais
identique soi. Cest la dfinition
que Roger-Pol Droit donne de
Foucault. On peut la retenir. P. K.
Ed. Odile Jacob, 160 p., 13 .
En librairie le 24 septembre.
(lire en page VIII des extraits indits
de ces entretiens)
eLa revue Le Portique consacre son
numro 13-14 (deuxime semestre
2004) Foucault, usages et actuali-
ts. Il sagit en fait dun vritable
livre collectif (404 p., 12 ) o figu-
rent plus dune vingtaine darticles
de spcialistes renomms, clairant
de nombreux aspects de luvre et
de ses prolongements prsents.
Rue Saint-Antoine.
Bastille-Treichville-Bastille,
huile sur toile, 73 60 cm,
Paris, 1988.
a
bibliographie
Travailler avec lui
Lhistorienne arlette farge revient sur sa collaboration
avec michel foucault pour Le Dsordre des familles , paru en 1982

r
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n
e
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I
l y a unrisque voquer, plus de vingt ans aprs, ce que fut ma ren-
contre avec Michel Foucault. Dautant que, pour ceux qui, lpo-
que, connaissaient lun et lautre, il ny avait l que de limprobable.
Pourtant elle exista, et permit un travail de recherche et dcriture en
commun, tout autant quune relle amiti. Il serait facile de sengouf-
frer dans une mmoire convenue dont la clbrit de Michel Fou-
cault et la commmoration de sa mort amplifieraient chaque dtail,
chaque moment des sances de travail et dlaboration de la pense.
Ce serait la fois faux et emphatique par rapport ce qui fut. Comme
historienne, je sais quel point les tmoignages sont trompeurs, et la
mmoire un outil que lon manie parfois volont, ne serait-ce que
pour sassurer davoir vraiment particip des moments importants.
Avec Michel Foucault, ce fut dautant plus simple, et peut-tre nig-
matique, que cela ne devait pas forcment arriverLa diffrence fla-
grante entre nos niveaux de matrise du savoir tait si grande
quaprs quelques craintes persistantes de ma part, il a suffi, grce
sa gnrosit intellectuelle, sa capacit dtonnement, de se couler
doucement dans des interrogations majeures qui taient bien sr les
siennes, mais qui rejoignaient tout ce qui tait en friche dans mon
propre travail. Les mots, la parole, les motions de ceux qui, au
XVIII
e
sicle, navaient ni statut ni stabilit, marquaient le socle de
notre entente, mais surtout de notre continuel bahissement. La sur-
prise et le drangement taient au bout de chaque phrase releve en
archives, recopie de sa main, de celle de sonassistante oude la mien-
ne, la Bibliothque de lArsenal.
Et de cet tonnement, nous avons fait notre miel, comme nous le
pensions, ensemble souvent, sparment quelquefois. Avec passion
et au milieu dinnombrables discussions en prise avec lactualit de
lpoque : en 1981, Franois Mitterrand arrivait au pouvoir. En 1977,
Michel Foucault avait dj publi, dans les Cahiers de la NRF, lHistoi-
re des vies infmes. Fascin par ce projet, il mavait demand par cour-
rier dcrire avec lui sur ces demandes denfermement manant des
familles, et quil voulait diter pour la plupart.
Tenir le choc de cette rencontre, et de cette criture, ne se raconte
pas, mais lintuition esthtique, intellectuelle et motionnelle fut
notre partage constant. Comment transmettre au lecteur des
Quoi dtonnant
si la prison ressemble
aux usines, aux
coles, aux casernes,
aux hpitaux, qui
tous ressemblent aux
prisons ?
mi c he l f ou c a u l t
l a p or t e P HI L OS OP Hi qu e
Une conception nouvelle de la vrit
Ce que Foucault a profondment modifi, cest dabord la notion mme
Bien des malentendus en ont dcoul. Mise aupoint
P
our la philosophie classique et
pour le sens commun, la vrit est
adquation, correspondance entre
une chose et lide que nous nous
en faisons : notre ide de la folie
ou de la sexualit sera vraie si elle est
conforme ce que sont celles-ci. A vrai
dire, on voit mal par o nous pourrions
savoir quelle lest, mais passons. Il demeu-
re quun grand dbat depuis Kant est de
savoir si une pareille correspondance peut
exister. Prenant parti en ce dbat, Foucault
nie quil puisse y avoir adquation, car,
selon lui, la chose connue ne peut pas tre
spare de cadres, quil appelle dis-
cours , travers lesquels les hommes,
travers lhistoire, se sont reprsent les
choses.
Pour crire lhistoire de lamour, par
exemple, ne partons pas du sexe en lui-
mme, de ce quen dit la psychanalyse,
mais distinguons trois discours qui se
sont succd : les plaisirs selon lAntiquit,
la chair dont parlaient les chrtiens et la
sexualit des conceptions modernes. Ce
sont l trois ides gnrales que les hom-
mes se sont faites successivement sur le
noyau rel qui, traversant lhistoire, se
retrouve dans les plaisirs, la chair et le
sexe En soupesant ces ides, nous sen-
tons bien le poids de ralit qua cet infra-
cassable noyau de nuit, mais nous ne pou-
vons dgager ce noyau du discours qui len-
sable, sparer la modalit daccs de ce
quoi elle donne accs. On ne trouvera nulle
part la sexualit ltat sauvage, cette plan-
te ne se rencontre que cultive en quelque
discours.
Comme un autre grand penseur du
XX
e
sicle, Wittgenstein, Foucault refuse la
vrit comme adquation et il ne croit qu
des singularits, non nos grandes vrits.
Certains critiques ont mal compris la posi-
tion de Foucault. Sa ngation de la vrit
comme correspondance a fait croire quil
prtendait que la vrit nexistait pas. Lors-
quil crit que nous natteignons les choses
qu travers nos discours successifs, il ne
prtend pas que les fous ne sont pas fous,
comme on la dit (mme un Raymond
Aron ne comprenait pas autrement lHistoi-
re de la folie et me le disait sans ambages).
Folie ou sexualit ne sont pas de lidolo-
gie, des prjugs, cela existe bel et bien,
mais il est impossible de saisir ce cela ,
de sparer le sexe du gender et la folie du
discours do sort la conception que nous
nous en faisons.
Comme me dit amicalement Jean-Marie
Schaeffer, tous les discours se valent,
aucun na de vrit suprieure et dfinitive,
or seul un discours suprieur aux discours
humains pourrait oprer une telle spara-
tion. Foucault ne prtendait pas rduire le
rel des discours, mais rappeler que pour
nous ce rel est toujours dj ensabl dans
un discours. La connaissance, ajoute-t-il,
nest pas un miroir, mais une interaction
entre deux ralits de ce bas monde, lindi-
vidu et son milieu ; cest un processus empi-
rique et non une lumire cleste. Elle ne
pourrait tre cette adquation, cette lumi-
re, que si une garantie surhumaine ou trans-
cendantale venait en assurer miraculeuse-
ment la russite.
Miracle auquel Nietzsche avait cess de
croire (tel est le vrai sens de son Dieu est
mort ). Ce qui nimplique aucun doute
relativiste sur la ralit : il y a du rel, cha-
que discours y touche, mais rien de plus.
A lintrieur dun certain style de rai-
sonnement , la physique aboutit des
applications techniques et des prdic-
tions ; de ces succs spectaculaires, ne
concluons pas une harmonie entre notre
esprit et la nature : les physiciens construi-
sent des modles qui permettent de prdi-
re et de manier la ralit, sans quon puisse
savoir sils la reprsentent adquatement,
puisquon ne peut les recouper partir
dune autre source dinformation.
Vingt-cinq jours avant sa mort, Foucault
a rsum sa pense en quatre mots. Un
interviewer pntrant lui demandait :
Dans la mesure o vous naffirmez aucune
vrit universelle, tes-vous un sceptique ?
Absolument , rpondit-il. Tout est dit :
Foucault doute de toute vrit universelle,
rien de plus, rien de moins. Son scepticis-
me ne porte pas sur la ralit des chambres
gaz, sur les faits historiques qui remplis-
sent ses livres, mais sur les gnralits,
quest-ce que la vraie dmocratie ? , par
exemple (et que nous importe de savoir ce
quelle est ? Sachons plutt comment nous
la voulons ; de toute faon, cest comme
nous la voulons que nous croirons quelle
est).
Ne paniquons pas lide de ne pouvoir
nous raccrocher la jupe dune vrit ad-
quate et vraiment vraie. Nous ne vivons
pas dans un monde hallucin ni manipul,
nous connaissons des singularits, nous
parvenons des rsultats pratiques, et
mme scientifiques ; en termes kantiens,
nous agissons sur les phnomnes, mais
sans accder aux choses en soi. Ce qui
implique que nous devons renoncer
atteindre des vrits gnrales : la mtaphy-
sique, lanthropologie philosophique et la
philosophie morale et politique sont de vai-
nes spculations. Les consquences en sont
lourdes : nous ne pouvons plus dcrter
quelle est la voie de lhumanit ni le sens de
son histoire, et il faut nous habituer lide
que nos chres convictions daujourdhui
ne seront pas celles de demain. Rien nest
plus loign de Foucault que le pathos mes-
sianique de Heidegger, que sa conviction
dune historialit destinale de lhomme.
Foucault, qui naimait pas le style pathti-
que, sy est abandonn une fois : La vie,
crit-il, a abouti avec lhomme un vivant
qui ne se trouve jamais tout fait sa place,
qui est vou errer et se tromper sans
fin, au petit bonheur de vrits qui ne sont
jamais ni tout fait fausses ni tout fait
vridiques ; sur le fond des choses et sur le
grand Tout, la connaissance est toujours
une illusion. Pour parler comme Alexandre
Koyr, lhomme est capable de concevoir
lide de la vrit, mais incapable dattein-
dre la vrit elle-mme. Peut-tre Foucault
a-t-il raison ; il est mme trs probable
quil ait raison.
Comme on voit, tout cela a peu de rap-
ports avec le structuralisme et avec une cer-
taine pense 68 que stigmatisent
daucuns.
Paul Veyne
historien, professeur au Collge
de France a ...
Sur le fond des choses
et sur le grand Tout,
la connaissance est
toujours une illusion
LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004/
V
a MICHEL FOUCAULT, LA
LITTRATURE ET LES ARTS,
sous la direction
de Philippe Artires
Issues du colloque qui sest tenu
Cerisy en juin 2001 dont ce
volume ne reproduit, hlas, quune
partie des communications , les
interventions rassembles
entremlent, prcise Philippe
Artires, deux fils : le premier,
longtemps ignor, est limportance
de la littrature dans luvre de
Foucault ainsi que loriginalit et la
fcondit du regard que lauteur de
Les Mots et les Choses porte sur le
corpus littraire (). Le second fil de
cette esthtique foucaldienne est son
extraordinaire capacit tisser dans
chacun des arts de nouvelles toiles ;
la peinture, larchitecture,
le cinma et la danse constituent
ces lieux
Le dtail des contributions donne la
mesure de la diversit des centres
dintrt du philosophe et de sa
capacit de les mettre
en rseaux. Il est surtout rvlateur
de la manire de prlever, dans les
divers espaces culturels ou
artistiques, la matire de sa
rflexion.
Voici le sommaire : Frdric Gros (
propos de la rfrence Magritte et
Borges dans la prface de Les Mots
et les Choses) ; Roberto Nigro (sur la
lecture que Foucault fit de Bataille
et de Blanchot, associs Nietzsche
et Klossowski) ; Judith Revel (qui
met en relation le concept tardif de
biopolitique
avec lintrt plus ancien manifest
par Foucault pour le langage et la
littrature) ; Philippe Artires
(sur lautobiographie, partir
notamment de Pierre Rivire,
dHerculine Barbin et de la prface
de My Secret Life, ) ; Nathalie
Pigay-Gros ( propos de linfluence
de Foucault sur la conception
de la littrature et la critique
littraire) ; Franoise Gaillard (sur la
pense littraire du philosophe
et sa conception blanchottienne
de lauteur et sur son approche de la
Grce antique, mise en parallle
avec celle de Marguerite
Yourcenar) ; Stefano Catucci (sur le
rapport la peinture de Foucault,
qui avouait en 1975 : Je dois dire
que je nai jamais tellement aim
lcriture. Il y a une matrialit qui
me fascine dans la peinture ) ; Pierre
Lascoumes ( propos de la pense
de Foucault sur la chorgraphie et la
discipline) ; Jean-Louis Violeau
( propos de larchitecture et sur le
rle de Foucault dans la rflexion en
ce domaine aprs Mai 68) ; Serge
Tubiana (le cinma, propos dun
entretien accord par Foucault aux
Cahiers du cinma en juillet 1974, au
moment o les films de Liliana
Cavani, Portier de nuit,
et de Louis Malle, Lacombe Lucien,
faisaient dbat dans la France
giscardienne). P. K.
Ed. Kim, 192 p., 21 .
En librairie le 15 octobre.
a VACARME
Lexcellente revue Vacarme
consacre un numro spcial
Michel Foucault, qui runit plus de
quarante auteurs franais et
trangers, aussi bien historiens,
sociologues et philosophes que
miltants et artistes. Ce cahier est
organis en quatre sections :
1984 , anne de la mort de
Foucault, Contextes ; Usages
et Fronts , sur les mutations en
cours dans les domaines la prison,
la psychiatrie, la sexualit, etc.
qui furent les terrains
dintervention du philosophe.
Notons les articles dOlivier Roy, sur
les textes de Foucault concernant
lIran au moment du renversement
du shah ; de Judith Butler,
interprtant la mutation de la
gouvernementalit au travers de la
prison de Guantanamo ; de Leo
Bersani, qui accueillit Foucault
Berkeley au milieu des annes
1970 ; de Philippe Mangot,
rdacteur en chef de Vacarme et
ancien prsident dAct Up Paris, qui
sattache la figure du miltant
ant-sida. Enfin, on trouvera dans ce
numro deux textes indits de
Foucault, non repris dans le Dits et
crits et datant de 1976 : une
intervention luniversit de
Montral sur les alternatives la
prison et une autre devant le
Syndicat de la magistrature. P. K.
Vacarme, n
o
29, (diffusion Seuil),
180 p., 12 .
38, rue Servan, 75744 Paris
Cedex 11, www.vacarme.eu.org.
En librairie le 1
er
octobre.
eSignalons galement que le num-
ro doctobre du Magazine littraire
consacrera un dossier lauteur de
Surveiller et punir.
a
Place de la Bastille 22,
srie Rhizomes , peintures-caf
acrylique, traces de caf sur toile
Sienne, 2000.
Place de la Bastille 21,
srie Rhizomes , peintures-caf
acrylique, traces de caf sur toile
Sienne, 2000.
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e
o
]
c
n
m
m
n
Le dplacement de lhorizon
comment les pratiques concrtes des hommes imposent la ralit
de choses qui nexistent pas
bibliographie
vies de misre claires par les archives judiciaires, donc par
lombre, se postant en pleine lumire face au souverain pour deman-
der quunchtiment (lemprisonnement) tombe sur lundes leurs afin
que se rajuste enfin lquilibre de vies dfaites par la prcarit, la
dbauche ou le dsamour ? Les textes darchives se rvlaient tout
simplement bouleversants, et il fallait laisser lmotion faire son che-
min tandis que la rflexion se nourrissait de ltranget dune poque
ole moindre artisan, la moindre femmepouvaient sadresser direc-
tement au roi sans passer par les juges officiels, pour que la justice
soit faite, ou, au moins, lhonneur rendu. Le roi touchant la
famille pour que lun de ses membres soit chti, ntait-ce point le
toucher des crouelles, mais rinvent par le peuple, et tout aussi gu-
risseur ? Extraordinaire comptence populaire.
Cest vrai, nous avons gambad dans nos ttes bien plus que le
livre achev na pu le laisser paratre. Nous tions l en plein cur
des conflits de familles modestes du XVIII
e
sicle, de violences
familiales, de msententes entre poux, amants, frres et surs,
parents. Tout cela rentrait en rsonance avec les annes 1980 ;
ctait donc un travail assez particulier puisquil sagissait, comme
philosophe et comme historienne, de comprendre le heurt et le
paroxysme, la haine intense et lamour tragique, tous objets de
savoir qui avaient si peu cours dans les disciplines des sciences
humaines dalors. Les journes de discussion ou dcriture se pas-
saient rue de Vaugirard, ou rue des Ecoles ; toutes intenses, baro-
ques et parfois drles. Jamais compliques.
Lcriture : ctait peut-tre avec le politique notre point dan-
crage le plus absolu. Il aimait sadresser aux mots et les plier son
dsir de combat et desthtisme ; il aimait aussi surprendre, tandis
que, tout simplement, jaimais tre accomplie par la construction
de phrases et la vrit de lcriture qui schappe delle-mme. Ce
ntait pas mme un dfi, presque une vidence : crire pour don-
ner, crire pour dessiner avec les mots les tumultes, les ruptures,
les dsillusions. Enfin, partager ensemble le plein de la structure
tragique nietzschenne, lide du trouble et du chaos.
Le politique : tant aimer la seule histoire qui compte, celle qui
fuit lordre et les rgularits au profit de la part imprvisible et
hasardeuse de lhistoire, Michel Foucault avait peu destime pour
lhistoire acadmique . Ce ntait pas mpris, mais sens aigu du
politique o limportant est de ne jamais rcrire le pass en sou-
haitant quil survive ; mais de sattacher ce quil reprsente dirr-
gulier et de non vident, afin damener le prsent sinterroger sur
ses propres certitudes. Ici encore, nous partagions des convic-
tions : rien ntait prvisible ; le prsent tait peut-tre aussi invrai-
semblable que le pass, les structures de la domination collective
savaient infiltrer celles, individuelles, de lintime et du priv ; les
gouvernements fouaillaient les esprits et les curs sans ambages.
Le pouvoir pouvait forcer laurore prendre couleur de crpuscu-
le. Quoi de plus trange et de plus lumineux que de sentretenir de
tout cela, puis dcrire.
Arlette Farge,
historienne, EHESS a
L
es socits sont traverses par des dis-
cours : discours de fiction, discours
juridiques, discours religieux, et enfin
discours de vrit.
Les premiers rpondent un
besoin de limagination, les seconds un
besoin dordre, les troisimes un besoin de
transcendance. Mais les savoirs et les scien-
ces, de quelle inspiration relvent-ils ? A
quoi une certaine philosophie rpond aussi-
tt : au fondement de toute entreprise de
vrit, il y a un dsir pur de connaissance. Le
geste de Foucault consiste ici rtorquer : ce
nest pas comme cela que les savoirs nais-
sent, se transmettent, se transforment, etc.
Ce qui existe dabord, ce nest pas un amour
contemplatif de la vrit, mais des volonts
de savoir, celles qui sont impliques par
exemple dans le rglement de diffrends sur-
gissant entre des individus ou la recherche
intresse de faits permettant den confon-
dre certains.
Les mathmatiques grecques sont pour
Foucault filles du petit paysan dHsiode
opposant aux puissants aristocrates une jus-
tice attentive aux mesures, aux quantits
exactes, la rgularit des chances. Les
grandes sciences empiriques du monde
moderne sont filles du petit inquisiteur
menant de minutieuses enqutes, recher-
chant des preuves matrielles, hirarchisant
les indices. Les sciences humaines sont filles
des techniques disciplinaires de correction
et de surveillance, propres inspirer un com-
portement normal. On ne trouve pas, lori-
gine des grandes entreprises scientifiques,
un grand dsir mtaphysique et gnral de
savoir, mais de petites volonts de vrit
intresses au gouvernement circonstanci
des hommes. Retracer le destin de ces volon-
ts, cest crire ce que Foucault appelle une
histoire politique de la vrit .
Mais il y a aussi une histoire thique de la
vrit. Elle concerne cette fois, en aval pour-
rait-on dire, les effets subjectifs des discours
de vrit. Parce que nos socits actuelles
donnent ces discours de savoir une impor-
tance dcidment trs forte. On sautorise
de savoirs vrais pour juger, pour condam-
ner, pour enfermer. On revendique leur sou-
tien pour prendre des dcisions politiques,
conomiques, sociales, thiques. Nos soci-
ts fonctionnent la vrit bien plus qu la
loi : vrits du march et de la concurrence
mondiale, vrits de la criminalit et de la
dlinquance, vrits de la psychologie des
foules, etc.
Les discours de vrit envahissent tout : la
vie de famille, la sexualit, nos rapports aux
autres, nos rapports nous-mmes.
Lhistoire thique de la vrit, cest
dabordpour Foucault celle des effets dassu-
jettissement par ces discours vrais. Il faut
sadresser aux marchands de savoirs pour
tre certain davoir un vrai dsir, une vraie
sexualit, dtre un vrai pre ou une vraie
mre, etc. Car tout ceci a t scientifique-
ment dmontr, statistiquement tabli, exp-
rimentalement confirm. Et pourtant tout
cela nexiste pas. Cest la grande thse de
Foucault, ce quil appelle son nominalisme :
le march, la sexualit, la dlinquance, la
folie, lEtat, a nexiste pas. A partir du
moment pourtant o la manire dont les
gens saiment, se dsirent et font lamour est
constitue comme domaine de vrit, sarti-
cule selon le vrai et le faux dans des savoirs
reconnus, partir du moment o les sujets
vont interroger leur rapport amoureux tra-
vers et depuis ces discours, la sexualit, qui
est quelque chose qui nexiste pas, devient
une ralit dtre ainsi convoque et rete-
nue. Apartir du moment o la manire dont
les gens changent des biens et effectuent
des transactions fait lobjet dun discours de
vrit, le march aussi, ce quelque chose qui
nexiste pas, devient une ralit, et cest bien
lui quon invoque comme instance haute-
ment irrsistible, incontournable, indpassa-
ble. Pareil pour la folie, la dlinquance,
lEtat. La vrit, cest donc finalement ce qui,
dans les pratiques concrtes, effectives,
matrielles des hommes, impose la ralit
de choses qui nexistent pas.
Et la ralit est ce qui suppose la fiction de
la rencontre ncessaire entre ces discours et
ces pratiques. Par sujet enfin, il faudra enten-
dre linstance qui lon propose de raliser
cette synthse : veux-tu bien tre un bon
consommateur comme lexigent la vrit de
la science conomique et la ralit du mar-
ch, un bon fou conforme la vrit de la
psychiatrie et la ralit de la folie, un bon
citoyen, un bon mari ? Mais cet enchane-
ment mcanique na pourtant rien de fatal
pour Foucault (cest le second versant de cet-
te histoire thique de la vrit), et la tche
quil assigne lintellectuel, limportance
chez lui des figures antiques du sage stocien
ou du cynique provocateur tiennent prcis-
ment dans le renversement fracassant de cet-
te logique : faire valoir dans un discours de
vrit la ralit de ce qui existe bien et que
personne nose publiquement reconnatre
(jeux de pouvoir, complicits, etc.), dfendre
la singularit de situations historiques
contre toute thorisation globale propre
endissoudre le caractre intolrable, donner
penser la subjectivit comme processus de
libration permanente des identits pr-
tes--porter On se pose souvent la ques-
tion de savoir si Foucault est ou non un
vrai philosophe . Si par philosophie, on
entend un systme dmonstratif se propo-
sant de rpondre des questions comme :
quels sont les critres dcisifs de la vrit,
quel est le fondement ultime de la ralit,
comment dfinir lessence ternelle du
sujet ?, bien videmment Foucault nest pas
un philosophe. Non pas quil ignore totale-
ment ces interrogations. Il ne cesse au
contraire de parler de vrit, de ralit, de
sujet, mais en dplaant, comme on la vu,
lhorizon du questionnement o ces termes
taient pris. Alors, philosophe ou pas ? La
rponse dpend de la valeur quon voudra
bien accorder cette hsitation. Pour qui
pense que la philosophie se nourrit de lincer-
titude de sa propre identit, lui appartient
plus profondment quaucune autre toute
pense qui ravive cette inquitude. Pour les
autres, qui savent depuis longtemps ce
quelle est et comment la reconnatre sans
erreur, videmment
Frdric Gros
philosophe, universit Paris-XII a
On a beau dire
ce qu'on voit,
ce qu'on voit ne loge
jamais dans
ce qu'on dit...
Cest la grande thse
de Foucault :
le march, la sexualit,
la dlinquance,
la folie, lEtat,
a nexiste pas
mi c he l f ou c a u l t
l a p or t e p hi l os op hi qu e
...
VI
/LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004
a PHILOSOPHIE,
de Michel Foucault.
Anthologie tablie et prsente
par Arnold I. Davidson et Frdric
Gros.
On a souvent rpt que Foucault
ntait pas philosophe. Lui-mme
avait dailleurs clairement refus ce
titre. Rsultat : beaucoup ont fini
par le croire, au point de ne plus
discerner, dans son uvre, les
lignes de force et les enjeux
proprement philosophiques.
Du coup, le projet danthologie
men bien par Arnold I. Davidson
et Frdric Gros trouve sa pleine
utilit. Ces deux spcialistes de la
pense foucaldienne ont en effet
choisi dexpliciter sa contribution
des questions cruciales, en
particulier celle de la vrit.
A la suite de Nietzsche, mais de
manire plus dtaille et concrte,
Foucault a profondment remani
la porte mme de cette notion, la
faisant chapper au ciel des
essences ternelles pour linscrire
dans le jeu des rapports de force et
des effets de pouvoir.
Lintrt et la puissance propre de
ce livre est de donner lire Foucault
philosophe. Le moyen employ, une
anthologie thmatique, est la fois
simple et terriblement efficace. En
un millier de pages, 72 textes de
Foucault sorganisent autour de
trois grands axes: anthropologie
et langage , rgimes de pouvoir
et rgimes de vrit , le
gouvernement de soi et des
autres . Quil sagisse de prfaces,
chapitres de livres, ou darticles,
confrences ou fragments de cours,
ces textes taient tous dj
disponibles. Toutefois, leur
rorganisation modifie
profondment la perspective. A tel
point quaprs avoir suivi le priple
propos par ce volume, il devient
difficile, sinon impossible, de ne pas
voir en Foucault un authentique
philosophe. R.-P. D.
Gallimard, Folio-Essais, n
o
433
924 p., 13,50 .
En librairie le 30 septembre
a MICHEL FOUCAULT,
LINQUITUDE DE LHISTOIRE,
de Matthieu Potte-Bonneville.
Le livre de Matthieu
Potte-Bonneville devrait faire date
dans les tudes consacres Michel
Foucault. Bien quessentiellement
centr sur lHistoire de la folie et sur
LUsage des plaisirs, soit le premier
et le dernier de ses ouvrages, il
interroge en fait, de manire la
fois forte et subtile, la totalit de sa
dmarche. La rflexion part dune
tension majeure : dun ct, en
positiviste heureux , Foucault
semble ne dcrire que des
processus sans porter sur eux de
jugement ; dun autre ct, ces
analyses portent sur les fous, les
malades, les criminels, les dviants
comme autant de failles et de
cassures lies une inquitude
premire. Ltude, impossible
rsumer, porte conjointement sur la
place que tiennent chez Foucault
lespace littraire, lcriture et le
style et sur cette bifurcation
intrieure qui le conduit
privilgier finalement, contre toute
attente, la question du sujet dans
ses derniers livres. Matthieu
Potte-Bonneville conclut de manire
pertinente sur la distance qui
spare langoisse de Heidegger
(diffuse et indtermine) de
linquitude de Foucault (lie la
peur des prils et au sentiment
dun danger effectif). La force des
analyses et la finesse des
distinctions font de cet essai une
lecture indispensable ceux que
Foucault intresse. R.-P. D.
PUF, Quadrige , 288 p., 14 .
En librairie en octobre.
Les germanistes pourront aussi
se reporter au recueil Foucault
et les arts (Foucault und die
Knste) publi en langue
allemande, sous la direction
de Peter Gente, chez Suhrkamp
(350 p., 13 ). Issu d'un colloque
tenu du 19 au 22 septembre 2002
Karlsruhe, l'ensemble
regroupe des tudes d'auteurs
allemands et franais
(parmi ces derniers, Daniel Defert,
Thierry de Duve, Bernard Stiegler,
notre collaborateur
Ren de Ceccatty).
Ces tudes sont consacres
aux rapports de Foucault
avec la peinture,
la littrature, la photographie, etc.
Une autre tude
sur Michel Foucault, due
Udith Revel,
qui avait sign en 2002
un Vocabulaire Foucault
(d. Syllepse) sera publie
en octobre chez Bordas.
BARBARA KRUGER
L'artiste amricaine Barbara
Kruger, ne en 1945, illustre
cette double page. Elle
appartient une gnration
d'artistes politiques
et conceptuels qui, la fin
des annes 1960, ont
dtourn le vocabulaire
de l'affiche publicitaire
et de la presse pour crer
des uvres accroches dans
la rue, au muse ou publies
dans un journal.
Ses panneaux-slogans
visent dnoncer
les comportements
strotyps, l'uniformit
du monde et des esprits
cause de la peur et
du repli scuritaire .
Untitled (Tell us something
we dont Know), 1987
a
lectures

.
A

Larchologue
en prescripteur
Le formidable impact de Foucault
outre-Atlantique est la mesure du besoin
politique que sonuvre est venue satisfaire

r
e
n
N

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c
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m
n
I
l y a deux mille collges universitaires aux
Etats-Unis et au moins cent universits
dans lesquels la production universitaire
a lieu. Fournir un rsum empirique de la
faon dont Foucault a t reu au cours
des deux dernires dcennies serait une
entreprise dune importance majeure, dans
laquelle quelquun dautre devra se lancer.
Lchelle des productions aux Etats-Unis est
industrielle ; les normes et les formes sont
rigoureusement mises enapplication, et lHo-
mo academicus rgne.
A lorigine, les deux concepts fondamen-
taux de Foucault qui ont engendr des tra-
vaux universitaires aux Etats-Unis taient la
discipline et la sexualit . Pour parler
de faon extrmement gnrale, la discipli-
ne dominait les sciences sociales et a t de
plus en plus comprise comme contrle
social , unconcept dont Foucault sest expli-
citement distanci mais qui est plus facile-
ment compris et utilis dans les examens, les
communications universitaires et les proposi-
tions de bourses dtudes. Les auteurs indus-
trieux, essentiellement enhistoire et ensocio-
logie, ont propos plthore dexemples mon-
trant comment nous tions contrls, avons
t contrls et comment nous sommes sus-
ceptibles dtre contrls ou comment nous
avons rsist au contrle, etc.
La sexualit a t le concept de choix
dans les disciplines littraires ainsi que dans
les tudes culturelles et les diffrents pro-
grammes dtudes gays. Cest le champ qui a
sans aucun doute t le plus reli aux mouve-
ments sociaux, et cela sur une grande chel-
le. Il est sr que dimportantes nouvelles
archives dune documentation sans prc-
dent ont t constitues. Un travail concep-
tuel original est plus difficile trouver, mais
aprs tout on pouvait sy attendre.
Au cours des dix dernires annes environ,
on a not une seconde vague dtudes qui se
sont regroupes autour du terme de gou-
vernementalit . Ce concept a t large-
ment reu parmi les sociologues en Grande-
Bretagne, en Australie et au Canada, peut-
tre parce que cest dans ces pays que les pro-
grammes nolibraux de Margaret Thatcher
et leur suite ont eu le plus dimpact. Aux
Etats-Unis, les tudes sur la gouvernemen-
talit ont t relies de faon prfrentielle
aux tudes postcoloniales. Anouveau, lqua-
tion de la gouvernementalit avec le contr-
le social est largement rpandue. Cette mau-
vaise interprtation est presque invitable-
ment relie une rhtorique de la dnoncia-
tion et, sous ses formes les plus recherches,
une hermneutique du soupon. Ceux qui
se consacrent aux tudes culturelles sont
dominants ici. Ceux qui adoptent une
conception un peu plus nuance sont margi-
naliss et de plus enplus associs la remon-
te rcente des tudes sur les multiplici-
ts , les rhizomes et concepts sembla-
bles prsents sous la bannire de Deleuze.
Bien que Foucault nait eu que peu ou pas
dimpact dans les cercles de philosophie ana-
lytique, sa rception parmi ceux qui sintres-
sent la philosophie europenne continue
se faire sous le signe dHeidegger. Cette ten-
dance suspecte Foucault lui-mme sen est
toujours tenu distance a dbut avec les
tentatives srieuses dHubert Dreyfus de fai-
re de Foucault un critique de la technologie,
un Heidegger mis en pratique , ne mettant
de lordre que dans les dtails ontiques. Cela
se poursuit avec la grande popularit de Gior-
gio Agamben. Agamben, un lve dHeideg-
ger, profondment influenc par lthos mes-
sianique de Walter Benjamin, a avanc des
interprtations provocatrices sur lessence
de lOccident prsente dans le paradigme des
camps dextermination. Comme cest sou-
vent le cas, lrudition et le dsespoir, quun
penseur comme Agamben apporte ces
questions, sont mis nu et transforms en
une critique de lOccident assez optimis-
te. Le profondmpris envers les dtails histo-
riques drangeants de lhistoire et de lan-
thropologie le travail mticuleux et sans lus-
tre du gnalogiste est sensible partout.
Certains des penseurs dominants sur la
sexualit esquivent galement le travail
ennuyeux de dcouverte des dtails mticu-
leux des micro-pratiques. Le march amri-
cain des grandes ides et des conceptions
mondiales nest pas en rcession.
Les travaux les plus riches la fois sur le
plan conceptuel et sur le plan empirique se
sont drouls en anthropologie et ont explo-
r des questions de bio-politique et
d thique . Des tudes clairantes, qui
combinaient enqute long terme et
dtaille de nature ethnographique et dar-
chives en commenant avec des concepts
de Foucault mais en les mettant lpreuve
dun vaste ensemble de cadres politiques,
culturels et gographiques , ont permis de
pntrer les articulations des pratiques de
vrit et la formation du sujet dans les indus-
tries de biotechnologie et du gnome, la for-
mation dun citoyen biologique dans
lUkraine post-Tchernobyl, dans les bidonvil-
les dunBrsil ravag par le sida, dans les rgi-
mes changeants de la psychiatrie Buenos
Aires, ou dans les reliquats de social en
Russie. Il y a eu un travail passionnant sur les
nouvelles formations du moi qui sont modi-
fies par les nouvelles technologies de lima-
ge et du diagnostic, et dans les groupes de
patients constitus autour de pathologies
spcifiques et ceux autoriss dire la vrit
sur leur condition, travail runi en gros sous
le concept de bio-sociabilit .
Un travail plus rcent sur le bio-terrorisme
et la bio-scurit explore les limites du
concept de bio-politique tout en
essayant de thoriser plus largement les
conceptions de scurit qui sont peut-tre
en train dapparatre aujourdhui.
Tout en nayant pas cette ampleur et tout
en dbordant frquemment sur le travail
plus riche concernant la sexualit et les nou-
velles identits, le travail sur lthique
contient de riches courants de rflexion et de
donnes. Le travail sur les nouvelles forma-
tions religieuses est particulirement perti-
nent dans les France fondamentalistes.
Enfin, Berkeley, ungroupe commence uti-
liser un des concepts les plus provocateurs et
cependant peulabor de Foucault, la pro-
blmatisation . Comme Foucault reliait la
problmatisation son thique de pense, et
si lon est dhumeur optimiste, on peut esp-
rer des travaux passionnants sur Wissens-
chaft als Beruf pour le nouveau sicle.
Dans le mme ordre dides, le messianis-
me lugubre et lattente passive, qui domi-
nent llite universitaire dans ses branches
culturelles, pourraient ne pas tre plus tran-
gers lthos et la vocation de Foucault ;
son ralisme sest plus transform en pessi-
misme colreux et hyperactif dans une
recherche du gai savoir. Dans Le Philosophe
masqu, Foucault crivait : Je ne crois pas
la ritournelle de la dcadence, de labsence
dcrivains, de la strilit de la pense, de lhori-
zon bouch et morne. [] Je crois au contraire
quil y a plthore ! Et que nous ne souffrons pas
de vide, mais du trop peu de moyens pour pen-
ser tout ce qui se passe. [] Et puis il y a une
immense curiosit, un besoin ou un dsir de
savoir. Je rve dun ge nouveau de la curiosit
(IV. 108). On devrait se souvenir que Fou-
cault a fui la France pour venir dans des
endroits comme Berkeley parce quil se sen-
tait dans une impasse cause des institu-
tions dominantes et des pratiques culturelles
de la Vieille Europe (pour employer une
expression commune Jrgen Habermas et
Donald Rumsfeld). Il nest pas vident de
savoir o il irait aujourdhui. Sans aucundou-
te, quelque part dans tous ces campus her-
beux et cbls, il y a ceux qui fuient las-
phyxie : la devise de tous ceux qui cherchent
la lumire dans les endroits les plus obscurs,
ceux qui battent le fer des fermoirs invisi-
bles .
Paul Rabinow
Professeur danthropologie
Berkeley a
eTraduit de langlais (Etats-Unis)
par Jean Guiloineau.
D
ans luniversit mais aussi au-del, les
Etats-Unis sont le lieu dune mise en
uvre continue et protiforme des
concepts foucaldiens, selon des modalits
impensables en France. Au point que la des-
tine nord-amricaine de Foucault figure
une vritable anamorphose, chacun prle-
vant dans son uvre ce que requiert son
champ de pratiques, conformment cette
pragmatique amricaine des usages qui fait
de chaque auteur de rfrence un moteur
daction militants gays citant son concept
d amiti contre lhtrocentrisme, tra-
vailleurs sociaux duqus traquer chez
leurs interlocuteurs le gouvernement des
conduites , artistes alternatifs cherchant
dployer dans leur travail la construction de
soi par assujettissement , thoriciens
postcoloniaux dnonant lhistoire des vain-
queurs et sa belle continuit, et mme des
crivains que son triomphe incite faire de
lui un hros de roman, linstar de Patricia
Duncker dans La Folie Foucault.
Pourtant, derrire la multiplicit des
angles dattaque, partiels et partiaux, cest
dun mme rapport amricain Foucault
que relvent ces diverses dmarches, si lon
reprend Vincent Descombes la distinction
quil proposait, en 1987, entre un Foucault
franais, obsd dgarement et lisant les
surralistes, et unFoucault amricain, mora-
lement stable et politiquement opratoire :
unrapport la fois prophtique et program-
matique, qui fait de lauteur de Surveiller et
punir lintellectuel oracle mais aussi le pres-
cripteur des modes de rsistance, soit un
double statut doracle et de guide politique
quil na cess de refuser mesure que les
lui attribuaient les plus fervents de ses lec-
teurs comme en tmoigne linterviewquil
accorda la revue Salmagundi en 1982 au
cours de laquelle, somm de proposer une
mthode de vie et une tactique mili-
tante, il rptait son refus de prescrire et
de lgifrer .
L o sa dmarche visait une philoso-
phie analytique du pouvoir , maints lec-
teurs amricains y dchiffrent injonctions
thiques ou discours critiques sur le pou-
voir. Lhistoire quavait labore Foucault
des systmes de pense est ainsi entendue
sur un mode prescriptif : assorti dune post-
face de Ronald Laing, Histoire de la folie fut
reue ds 1968 comme une offensive
antipsychiatrique ; mise en avant par les lit-
traires qui furent ses premiers passeurs,
son analyse de lauteur comme principe
de classement devint un rquisitoire
contre la fonction auctoriale ; ses rflexions
sur lhistoire comme processus stratifi vin-
rent justifier pour lcole du New Histori-
cism de Stephen Greenblatt un retour
lhistoire ; enfin son travail sur la constitu-
tion, au XIX
e
sicle, du discours moderne
sur la sexualit en fit linspirateur involon-
taire des queer studies et, non sans para-
doxe, la fois le saint patron de la cause
gay et la rfrence majeure du fminisme
anti-essentialiste. Pour ce faire, certains de
ses concepts axiaux ont t rinterprts :
le savoir-pouvoir est compris moins com-
me une spirale historique que sur le
mode dialectique dun change de comp-
tence contre de lautorit ; les socits de
contrle contemporaines sont vues com-
me un fantasme orwellien du panoptique
total, ou la microphysique du pouvoir com-
me un raffinement des thories de lEcole
de Francfort sur la domination.
Derrire lindniable fcondit de tels
malentendus, lAmrique demande ce
Foucault-l quil dsigne les coupables, fas-
se justice aux victimes, dmasque les
pouvoirs qui occultent les minorits et
enseigne, finalement, comment vivre. On
est loin de larchiviste libertaire qui permit,
Berkeley, quon sattelt enfin lhistoi-
re du temps prsent .
Franois Cusset a
Un nonc
est toujours
un vnement que
ni la langue ni le sens
ne peuvent tout fait
puiser.
Une ombre sur les
recherches amricaines
deux concepts
fondamentaux ; la
discipline et la sexualit,
ont domin la
rceptionde michel
foucault aux tats-unis
Foucault a fui la France
pour venir dans des
endroits comme Berkeley
parce quil se sentait
dans une impasse
MI C HE L F OU C A U L T
l e c t u r e s i nt e r na t i ona l e s
LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004/
VII
rrstvnt onutomNr
La 33
e
dition de la manifestation
(voir notre supplment, Le Monde du
12-13 septembre) consacre une srie
dvnements au philosophe et son
uvre, Paris, du 13 septembre au
19 dcembre. 156, rue de Rivoli, 75001.
Tl. : 01-53-45-17-00.
Location en ligne et informations :
www.festival-automne.com
Renseignements et location :
01-53-45-17-17. Du lundi au vendredi de
11 heures 18 heures et samedi de
11 heures 15 heures.
Foucault, 17 janvier 1972
Photographies dElie Kagan.
Bibliothque de documentation
internationale contemporaine,
universit Paris-X-Nanterre,
6, alle de lUniversit,
92000 Nanterre. Du 30 septembre
au 29 octobre, entre libre.
Portrait de Michel Foucault
en philosophe
Exposition conue par
Philippe Artires et Frdric Gros.
Bibliothque publique
dinformation, Centre Pompidou,
place Georges-Pompidou, 75004.
Du 10 novembre au 13 dcembre,
entre libre.
Foucault-cinma
Une vingtaine de longs mtrages,
des films militants et des films
exprimentaux, prsents
la Cinmathque franaise,
salle des Grands-Boulevards,
42, boulevard Bonne-Nouvelle,
75010. Du 22 au 31 octobre,
de 3 5 .
Foucault, si proche
Une soire spciale au Salon
de la revue, avec notamment
les revues Vacarme, Multitude,
Mouvement Espace des
Blancs-Manteaux, 48, rue
Vieille-du-Temple, 75004.
Le 16 octobre 18 heures, entre libre.
Lenchantement
de lcriture
Enregistrement en public de
lentretien que Michel Foucault a
donn Claude Bonnefoy en 1966.
Par Eric Ruf et Marc Lamand.
Maison de la radio, studio 105,
116, avenue du Prsident-Kennedy,
75016. Le 30 septembre et le
1
er
octobre 20 heures, entre libre.
Les garons
Exposition de photographies
dHerv Guibert.
Galerie Agathe Gaillard, 3, rue du
Pont-Louis-Philippe, 75004.
Du 4 dcembre au 28 janvier 2005,
entre libre.
erNcoNter
Michel Foucault aujourdhui,
9
e
rencontre INA/Sorbonne.
Sorbonne, salle Louis-Liard.
Le 27 novembre, entre libre.
turkter
Michel Foucault, choses dites,
choses vues
Spectacle de et mis en scne par
Jean Jourdheuil.
Thtre de la Bastille, 76, rue de la
Roquette, 75011.
Du 13 septembre au 8 octobre
(dure : 75 minutes), 12,50 et 19 .
musour
Au-del du hasard
et Le Temps restitu ,
de Jean Barraqu.
Thtre du Chtelet, 1, place du
Chtelet, 75004.
Le 27 novembre 20 heures
(dure : 75 minutes), de 10
23 .
nets rtnstours
24 heures Foucault
Installation de Thomas Hirschhorn.
Palais de Tokyo, 13, avenue du
Prsident-Wilson, 75016.
Du 2 octobre midi au 3 octobre
midi, entre libre.
cottoours
A luniversit Berkeley (Etats-Unis)
se tiendra le 16 octobre un colloque
coorganis par Paul Rabinow et
Hans Sluga, et intitul Foucault at
Berkeley : twenty years later .
A lInstitut de sciences politiques de
Paris se tiendra, les 7 et 8 janvier
2005, un colloque organis par
plusieurs institutions de recherche
sur le thme : Le politique vu avec
Foucault , autour dune
question-cl : Quelle est la
fcondit des outils de Michel
Foucault pour analyser le
politique ? Parmi les concepts qui
seront mis en lumire :
discipline , gouvernementalit ,
bio-pouvoir
Untitled (Your Body is a battleground), 1989 a
manifestations

c
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N
s
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n
A
ucun penseur franais, lexception
en son temps de Jean-Paul Sartre,
na au Japon un rayonnement com-
parable celui de Michel Foucault. Non
seulement par une uvre traduite en
totalit, qui constitue une rfrence que
lon ne peut gure circonscrire un
domaine particulier pour les chercheurs
en sciences humaines, francisants ou
non, mais aussi par le dialogue quil facili-
te entre intellectuels asiatiques influen-
cs par sa pense, qui trouvent chez lui
une sorte de dnominateur commun
dont ne disposaient pas ceux qui ont une
rudition plus classique, souligne le philo-
sophe Hidetaka Ishida, professeur luni-
versit de Tokyo.
De La Naissance de la clinique (traduit
en 1969) aux Dits et Ecrits (2000) intgra-
lement traduits en japonais ce qui est
assez exceptionnel en passant par des
textes sur lhomosexualit, runis de
manire indite sous le titre Homosexuali-
t et esthtique de lexistence (1987), lu-
vre de Michel Foucault a aussi donn lieu
aussi la publication dun ouvrage den-
tretiens avec Moriyaki Watanabe, traduc-
teur du premier tome de lHistoire de la
sexualit (La Volont de savoir), qui seront
repris par la suite dans les Dits et Ecrits.
Le rayonnement de la pense de Michel
Foucault dans larchipel tient assurment
aux questions quelle soulve (conniven-
ce pouvoir-savoir, mise en cause du
sujet) mais aussi, et surtout peut-tre,
la trame qui sous-tend sa dmarche. En
sefforant de saisir les vnements qui
ont prsid la naissance de la rationalit
occidentale, dinventorier lexprience
historique de la modernit, Michel Fou-
cault a en quelque sorte dlivr les
penseurs japonais (et asiatiques en gn-
ral) dune vnration , parfois inhibitri-
ce, des paradigmes de la pense occiden-
tale.
En relativisant luniversalit laquelle
prtend cette pense, en clairant les
conditions historiques de son avne-
ment, il a redonn une initiative de
pense aux intellectuels japonais et non
occidentaux en gnral. La dconstruc-
tion , chez Jacques Derrida, aura un
effet salutaire analogue. Par sa mise en
cause du sujet comme du leurre de la
rationalit triomphante, Michel Foucault
a donc rendu aux outils conceptuels occi-
dentaux une valeur dusage .
Sa rception au Japon a connu plu-
sieurs phases : lintroduction et la traduc-
tion, puis la rencontre (ses deux voyages
en 1970 et en 1977 qui outre lvident
plaisir quil y prit restent de grands
moments dchanges pour ceux qui le
ctoyrent), enfin les vingt annes qui sui-
virent sa mort, au cours desquels se sont
opres une maturation et une assimila-
tion de ses concepts qui innervent aujour-
dhui aussi bien la mthodologie de socio-
logues fministes que de celle dhisto-
riens et des philosophes. Le Foucault
combattant aura en revanche une
influence plus timide en ce qui concerne
la prison ou la psychiatrie ( lexception
du mouvement dantipsychiatrie des
annes 1980).
En relativisant le statut de luniversel
en philosophie, en prenant en compte le
contingent, le hasard et la discontinuit,
Michel Foucault permet des intellec-
tuels asiatiques de soulever des questions
que lui-mme navait pas poses sur leur
propre modernit et de donner ainsi une
dimension plurielle la notion mme de
modernit. Une expression de ce nou-
veau champ de rflexion est par exemple
la tentative de penser les dispositifs et les
reprsentations qui sont lorigine
dautres expriences de modernit les
modernits extrme-orientales entrepri-
se par Hidetaka Ishida au Collge interna-
tional de philosophie, Paris.
Philippe Pons a
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u
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N
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N
L
a premire apparition de Michel Fou-
cault en Russie date du dbut des
annes 1970. Je suis heureuse davoir
t la premire publier un article sur ses
conceptions dans lUnion sovitique de
lpoque, puis sa premire traduction, Les
Mots et les choses, en 1977. Par la suite, on
ma souvent demand en France com-
ment, pendant ces annes de plomb, il
avait t possible de publier un ouvrage
aussi critique envers Marx.
En fait, tout systme comporte des
failles. Le livre de Foucault est paru avec la
mention uniquement lusage des biblio-
thques scientifiques , mais toutes les gran-
des bibliothques de lURSS en reurent
un exemplaire.
Aussitt aprs la sortie du premier livre,
je cherchai savoir sil ne serait pas possi-
ble de traduire, par exemple, LArchologie
du savoir. Lditeur, de la maison Progress,
me regarda comme si jtais folle :
Rjouis toi davoir pu faire paratre celui-ci
et ne compte pas sur une nouvelle chance
avant longtemps , me dit-il. Il avait raison.
Au cours des annes 1980, on ne vit para-
tre aucune nouvelle publication de Michel
Foucault, mais le travail de recherche sur
son uvre sest poursuivi. On commenait
trouver mention de Foucault dans les
manuels et les encyclopdies, mais ses
livres restaient inconnus du lecteur russe.
La situation changea radicalement avec
la fin du rgime sovitique. La scne cultu-
relle et intellectuelle russe souvrit comme
jamais la pense occidentale et les livres
franais furent tout particulirement lus et
tudis. Lors de cette deuxime arrive
en Russie, Foucault fut le philosophe
franais le plus lu, le plus connu et le plus
populaire, avec Jacques Derrida et Gilles
Deleuze. Au cours des annes 1990, ses
principaux livres sont traduits.
Cette deuxime tape fut productive.
Nombre des conceptions de Foucault
furent travailles et retravailles, notam-
ment les ides autour de la signification
des instances marginales dans les socits,
autour du rle des pratiques disciplinaires
qui dissolvent le pouvoir en tant quinstan-
ce homogne, autour des pratiques discur-
sives et leur conditionnement social et
leurs limites ; enfin, les ides sur le rapport
entre savoir et pouvoir.
Et pourtant, on a parfois limpression
que ce travail na pas t assez intense et
profond, quil semparait de concepts fon-
damentaux pour les rduire des slogans
et ngligeait les formes spcifiques de lana-
lyse chez Foucault. Quels concepts, quelles
procdures danalyse sont transfrables
dun sol culturel vers un autre ? Quels
autres rsistent cette dynamique ? Il sem-
ble parfois que les ides de Foucault sont
restes extrieures, malgr tous les efforts
accomplis pour les illustrer laide dexem-
ples tirs de lhistoire russe (impriale,
sovitique, post-sovitique). Il faut, pour
une vritable assimilation des ides et des
pratiques de Foucault, pour leur claire
nonciation, plus de temps et de travail.
Alors viendra la troisime phase de sa
rception en Russie.
Ne dsesprons donc pas. Certaines
ides de Foucault, dans leur radicalit,
pouvaient tre interprtes comme des
provocations, par exemple la mort de
lhomme . Mais, en mme temps, Fou-
cault aspirait la vie, une nouvelle
anthropologie concrte, qui aurait permis
de relier les savoirs, les institutions et les
pratiques. Pour trouver cette anthropolo-
gie en se frayant un chemin travers une
histoire critique de la pense , il saidait
de son bien-aim Kant. Nous ferions bien,
la suite de Foucault, de nous souvenir
quil serait bon de respecter ce que nous
disait Kant : ne pas viter les Lumires, que
nous navons pas vcues jusquau bout,
mais reprendre leur voie pour se raffer-
mir, devenir adulte , tre apte porter
des jugements (y compris des jugements
distinctifs), apte effecteur un travail sur
soi-mme.
Natalia Avtonomova
Institut de philosophie, Moscou a
Sites Internet
Rayonnement exceptionnel au Japon
Intgralement traduite, luvre foucaldienne a contribu librer
les penseurs japonais dune certaine vnration de la pense occidentale
Je voudrais tre
un agitateur
pour les rguliers,
et parvenir ce
quon laisst
sexprimer
les irrguliers.
Les trois tapes de la rception
de luvre en Russie
le philosophe a t particulirement lu et tudi aprs la fin du rgime
sovitique, mme sil semble parfois que ses ides soient restes extrieures
Nous ferions bien,
la suite de Foucault,
de nous souvenir
quil serait bon
de respecter ce que
nous disait Kant : ne
pas viter les Lumires
mi c he l f ou c a u l t
l e c t u r e s i nt e r na t i ona l e s
Foucault.info est certainement le site anglophone le plus complet sur Michel
Foucault. Outre les habituels biographies, bibliographies, textes en ligne et
rflexions sur les thmes foucaldiens, le site propose un weblog qui recense syst-
matiquement les nouveauts disponibles en ligne.
http://foucault.info/
The Foucaldian propose galement de nombreux textes de Foucault, dont cer-
tains ne figurent pas sur Foucault.info.
www.thefoucauldian.co.uk /library.htm
Le feu Foucault , le dossier du quotidien Libration (19-20 juin 2004), com-
prend notamment un entretien avec le compagnon de Michel Foucault propos
de sa mort et du sida.
www.liberation.fr/dossiers /foucault/foucault.pdf
Pour en finir avec les mensonges , un entretien avec Didier Eribon paru
dans Le Nouvel Observateur en 1985 dans lequel Foucault critique ltat du dbat
intellectuel en France.
www.hydra.umn.edu/foucault /mensonge.html
Les confessions de Michel Foucault , un entretien avec Roger-Pol Droit
paru dans Le Point, dans lequel Foucault aborde laspect personnel de ses tra-
vaux.
www.lepoint.fr/edito/document.html?did=149332
Compilation des critiques de livres de Michel Foucault parues dans le New
York Times.
www.nytimes.com/books /00/12/17/specials/foucault.html
La redfinition du judiciable , transcription des propos tenus par Fou-
cault lors dun sminaire du Syndicat de la magistrature en 1977, publie par la
revue Justice.
www.univ-lille3.fr/set/sem /FoucaultaGoutelas.html
Nouveau millnaire, dfis libertaires , collection de textes de et sur
Michel Foucault en franais.
http://1libertaire.free.fr /Foucault.html
Surveiller et punir aujourd'hui , un entretien avec Franois Boullant,
auteur de Michel Foucault et les prisons (PUF, 2003), publi par la revue EcoRev,
o linterview tente de prolonger la pense de Foucault en lappliquant la
situation actuelle dans les prisons.
http://ecorev.org /article.php3?id_article=220
Problmatique pour une histoire de lhomosexualit , une tude de la
rflexion de Foucault sur la sexualit dans lhistoire, sur le site de luniversit de
Montral.
www.unites.uqam.ca/dsexo /Revue/Vol2no1/03_Olivier~1.html
Le projet de dictionnaire Foucault constitue un lexique des mots utiliss dans
une acception particulire et des nologismes dans luvre du philosophe.
www.california.com/%7Erathbone /foucau10.htm
VIII
/LE MONDE/DIMANCHE 19 - LUNDI 20 SEPTEMBRE 2004
En haut : Michel Foucault lors de
dbats organiss dans les locaux
de luniversit technique de
Berlin-Ouest, du 27 au 29 janvier 1979.
En bas : le philosophe dfilant
au ct de Claude Mauriac
( gauche) lors dune manifestation,
en dcembre 1972.
En 1972, avec Gilles Deleuze, vous
avez inaugur, dans la revue LArc, une
nouvelle approche de la notion mme
de pouvoir, mais aussi une nouvelle
analyse des relations entre les intel-
lectuels et le pouvoir , pour reprendre
le titre de cet entretien qui a fait date
(1). Comment est ne cette initiative ?
Elle se situait dans une conjoncture pr-
cise. Je lappellerai volontiers le grand
recouvrement marxiste qui avait tou-
jours pes, et qui pesait ce moment-l
de plus en plus, sur les discours et les prati-
ques nes autour de mai 68. On ne trou-
vait de justification toutes ces actions
que dans une rfrence constante et res-
pectueuse au marxisme et sa scientifi-
cit . Il tait donc devenu ncessaire,
nos yeux, de faire autre chose Et ce ne
pouvait pas du tout tre purement et sim-
plement une critique du marxisme : elle
nous aurait reconduits exactement au
mme circuit rvrencieux ! Il sagissait
plutt de marquer quelle tait vritable-
ment la chose mettre en question, la
cible qui tait en jeu dans toutes ces for-
mes de lutte. Il nous a paru que dtait les
rapports de pouvoir, lexercice du pou-
voir, des pouvoirs. Cest l quil fallait
rflchir. Sans doute ce point nest-il pas
tranger aux analyses de Marx, mais il
implique tout de mme un dcentrement
important qui a permis de resituer le sens
et la direction de toute une srie dactions
quon menait ce moment-l. Avec Deleu-
ze, plutt quun dbat, ctait au fond une
partie que nous jouions en commun. On
se relanait chaque fois la balle, toujours
sur le thme : Comme vous avez rai-
son ! mais vous avez encore plus raison
que vous ne le croyez, parce que On
enchanait ainsi, en repartant chaque
fois du point o nous tions arrivs.
Comment dcririez-vous les change-
ments intervenus dans le rle des intel-
lectuels ces derniers temps ?
Etre un intellectuel, dans lavant-guerre
ou dans limmdiat aprs-guerre, ctait
se trouver dans une position universalis-
te, permettant de tenir sur toute chose un
discours qui avait, quel que soit son
domaine dapplication, la mme syntaxe
et la mme smantique.
Ctait en mme temps tre prescriptif,
dire : Voil ce quil faut faire , Voil ce
qui est bien, et ce qui ne lest pas . Ctait
galement tre prophtique, dire : Voil
ce qui va se passer. On retrouvait tou-
jours cette figure-l, et ces caractristi-
ques. Je ne suis pas sr que Sartre nait
pas cherch autre chose, mais jai limpres-
sion quil a tout de mme t pig dans
ce rle.
Les gens de ma gnration ont commen-
c chercher autre chose.
Peut-tre navions-nous pas le talent,
ou le gnie, comme on voudra, de tenir ce
discours universaliste. Peut-tre aussi les
rapports avec le Parti communiste taient-
ils devenus trop difficiles. En tout cas, on
a expriment des actions o des intellec-
tuels ne parlent finalement que de ce
quils connaissent, de leur lieu mme dex-
prience ou de comptence, avec tout ce
que cela peut comporter, ventuellement,
de limit.
On rsiste le plus possible au fonction-
nement de lintellectuel universaliste qui
parle de nimporte quoi, qui prend posi-
tion sur la politique iranienne ou sur la cri-
se du ptrole.
Au lieu de cela, on a plutt essay de
dfinir un intellectuel rgional, parlant de
son lieu dexprience. Pourquoi est-ce
son lieu ? Parce que cela a t sa vie, ou
parce que son corps est concern. Donc
pas de fonction universaliste.
Et la fonction prescriptive de lintel-
lectuel, cette posture normative qui lui
fait noncer, disons, le bien et le mal,
appartient-elle toujours, vos yeux,
aux rles nouveaux que vous dcrivez ?
Pas du tout. A mes yeux, lintellectuel
na pas faire valoir son discours sur celui
des autres. Il essaie plutt de donner pla-
ce au discours des autres. Cela ne veut pas
dire quil doive se taire, car on tomberait
dans le masochisme Son rle est
douvrir des possibilits de discours, et de
mler le sien aux autres, dentrelacer son
discours avec celui des autres, comme un
support.
Lintellectuel na plus non plus de fonc-
tion prophtique. Au lieu de se deman-
der : Quest-ce que a va tre ? , Vers
quoi faut-il aller ? , on essaie plutt de
poser des questions au prsent : Que se
passe-t-il ? , Qui sommes-nous ? . Au
lieu de donner un coup de sifflet et de met-
tre tout le monde en rang pour proclamer
Voil lobjectif ! , mieux vaut chercher
comprendre ce qui se passe actuellement,
ce que nous faisons, quels sont les rap-
ports de pouvoir qui passent travers
nous sans que nous le sachions, quel est
donc lvnement que nous constituons,
ou bien dont nous sommes les dupes ; et
mieux vaut encore se demander : Qui
sommes-nous en train de duper ? , O
sont les piges ? , etc. Pour moi, ce qui
constitue aujourdhui les intellectuels,
cest cette inquitude de lactualit. Nous
sommes plutt journalistes que proph-
tes, mais journalistes de nous-mmes. Voi-
l les fonctions quon a essay de dgager.
Quels sont les domaines nouveaux o
sexercent ces fonctions nouvelles ?
Regardez les gens qui se sont battus
pour la libert de lavortement : des mde-
cins, et aussi les femmes qui ont pris le
plus de responsabilits, qui se sont expo-
ses, qui taient en majorit des profes-
seurs, des actrices, des intellectuelles.
Regardez le mouvement de lantipsychia-
trie : si ce qui sest pass lintrieur des
murs de lasile a pu effectivement avoir
lieu, cest bien parce quil y avait eu une
sorte de discours de lintellectuel qui avait
rendu possible que ces paroles des inter-
ns soient considres comme des dis-
cours, cest--dire autre chose que des gar-
gouillis inintelligibles et disqualifis den-
tre de jeu. Regardez les luttes autour de
lhomosexualit, et plus forte raison de
la sexualit en gnral, jamais les intellec-
tuels nont t si fconds, si proches dans
leurs discours de ce qui se dit dans la rali-
t. Finalement, cette nouvelle scne
concerne le corps, lhabitat, la sexualit,
la famille, le quotidien
Vous navez pas encore mentionn
les prisons. Dans ce domaine se sont
droules des luttes auxquelles vous
avez pris, et continuez prendre, une
part active. Comment se distinguent,
sur la question des prisons, anciennes
et nouvelles modalits daction des
intellectuels ?
Voil effectivement une question sur
laquelle les intellectuels nont pas cess
dintervenir, ou en tout cas douvrir lil,
depuis la fin du XVIII
e
sicle. Ils tenaient
plusieurs rles. Premirement, ils pou-
vaient dire : Ecoutez, en tant quintellec-
tuel, cest--dire homme de luniversalit
non seulement thorique mais aussi morale,
je peux vous garantir que ces gens qui vi-
demment nont pas le droit la parole, et
ne peuvent pas avoir ce droit, puisque ce
sont des dlinquants ont tout de mme jus-
qu un certain point raison dans leur rvol-
te, leur indignation, leur dsespoir, et je
garantis, moi, en tant quhomme de la
valeur en gnral, la valeur particulire de
tel ou tel de leurs cris.
Un second rle tait de dire ceci : Eux,
ces gens perdus au fond de la mine, dans le
trou o ils sont, ne peuvent pas bien com-
prendre tout ce qui se passe autour deux et
travers eux. Le sens historique, ou philoso-
phique, ou politique, cest moi qui vais vous
le dire. Je vais donc parler leur place.
Enfin lintellectuel pouvait entreprendre
de dire : Pour que le systme punitif fonc-
tionne comme il faut, il doit raliser telles et
telles exigences. Tous ces discours
taient des discours de caution. Ils don-
naient la garantie, le sens, la prescription.
Ce quon a essay de faire, propos des
prisons, tait compltement diffrent. Il
sagissait dentrecroiser des discours dont
aucun ntait privilgi. Nous ne nous tai-
sions pas parce que ctait un dtenu qui
parlait, nous ne lui reconnaissions pas le
droit de nous faire taire, mais nous ne
nous reconnaissions pas non plus le droit
de parler sa place. Il nous a sembl que
le fait dtre lextrieur ntait pour
nous ni qualifiant ni disqualifiant. Ctait
une position par rapport la prison, une
position permettant de parler de la prison
sans parler sa place. Le fait de connatre
dautres domaines, comme par exemple
les asiles psychiatriques, ou encore de
connatre lhistoire de linstitution pnale,
pouvait tre un instrument de lutte impor-
tant, permettant de reprer des proces-
sus, de voir des lignes de force, des points
de faiblesse, etc. Ce savoir, on navait bien
sr pas le faire valoir comme la vri-
t de ce que les autres disaient dans la
prison, mais on navait pas non plus le
faire taire comme un savoir drisoire,
bourgeois, abstrait, purement thorique,
extrait des livres Aprs tout, les livres, a
existe aussi, il sy passe des choses. Il
sagissait de faire interfrer tout cela, afin
de donner une possibilit aux prisonniers
daccder au discours.
Les prisonniers parlent, sexpriment,
peuvent quand mme se faire enten-
dre Alors que signifie exactement
accder au discours ?
Les faits de discours et les droits au dis-
cours ne sont pas rpartis de la mme
manire. Une ralit comme celle de la
folie et de lenfermement, comme celle de
la prison et de la dlinquance, ne pouvait
tre que disqualifie ou rduite au silence.
Notre rle ntait pas de devenir les rcu-
prateurs compatissants de ces gens sans
voix et de les promouvoir au mme
niveau de discours que nous. Nous avions
bousculer lordre du discours, de
manire que la pluralit des discours
entre dans leur guerre, jallais dire natu-
relle . Nous travaillons pour le droit la
guerre des discours, pas pour leur rsorp-
tion dans lunit o chacun se reconna-
trait.
Evidemment, les prisonniers parlent. Je
ne dis pas quils ne parlent pas, mais que
ce quils disent nentre pas dans le syst-
me des discours. Entre ce qui se dit et
le discours , je fais une diffrence. Ce
qui se dit , cest tout un ensemble
dnoncs prononcs absolument nim-
porte o, sur le march, dans la rue, dans
la prison, dans un lit, etc. Le discours ,
parmi tout ce qui se dit, cest lensemble
des noncs qui peuvent entrer lint-
rieur dune certaine systmaticit et
entraner avec eux un certain nombre def-
fets de pouvoir rguliers. Dans les pri-
sons, on parlait, mais ce ntait pas des dis-
cours. Les intellectuels vont alors se met-
tre travailler leur propre discours, de tel-
le sorte quil se mette parler avec,
contre, en face de ces choses qui se
disaient et qui ntaient pas des discours
Et la transformation a lieu ?
Oui, ces choses dites deviennent dis-
cours. Vous me direz : ce sont les intellec-
tuels qui agencent ce discours La belle
affaire ! Lintellectuel, dans une socit,
cest prcisment le prpos aux discours.
Ce qui va se passer dans lordre des dis-
cours va de toute faon le concerner. Il
sera pour ou contre, mais rien finalement
ne peut se faire dans lordre des discours
sans que lintellectuel y intervienne. Pre-
nons encore un autre exemple, ce que jap-
pellerais le murmure de la folie . Il ruis-
selle, vous en avez partout, il ny a pas de
psychiatre qui nait des tonnes de cahiers,
de lettres, de manuscrits envoys par les
fous. Aux archives de la Bastille, vous
trouvez encore ce murmure de la folie,
par liasses entires, intact depuis le
XVIII
e
sicle. Mais cette masse demeure
sans pouvoir. Elle na que la force du cri,
sa violence, quoi rpondra la violence
du psychiatre qui fera taire le cri, en met-
tant le gars dans un sous-sol pour que per-
sonne ne lentende. Pour que ce murmure
devienne un discours, le discours de la
folie, il est certain quil faut quil puisse
obir un certain nombre de rgles qui
ne sont pas simplement celles de la sman-
tique et de la syntaxe, mais les rgles de
lacceptabilit dun discours dans un
contexte donn.
Le fait, par exemple, quil existe un cer-
tain nombre danalogies entre le discours
de la folie et de la prison devient une des
conditions pour que ce discours de la folie
soit effectivement entendu. Mais, une fois
encore, tant que tout cela ne fonctionne-
ra pas comme discours , tant que tout
cela demeurera simplement des choses
dites murmures, soupires, cries
, les effets de pouvoir seront nuls. Il faut
encore prciser que ce nest pas parce que
ces choses dites deviennent des discours
quelles entranent automatiquement des
effets de pouvoir. Je dirais plutt qu par-
tir du moment o elles entranent des
effets de pouvoir, elles entrent dans la
lutte, obissent une tactique, possdent
des objectifs, dsignent des ennemis, dis-
qualifient un certain nombre dnoncs,
alors, par l mme, elles deviennent du
discours.
(1) Paru dans le n
o
49 de LArc, cet entre-
tien dat du 4 mars 1972 a t repris dans
les Dits et crits de Michel Foucault (Galli-
mard).
Un entretien indit avec Michel Foucault, enregistr en juin 1975 par Roger-Pol Droit
Linquitude de lactualit
e
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Mi c he l f ou c a u l t
e nt r e t i e n
A mes yeux,
lintellectuel na pas
faire valoir son
discours sur celui des
autres. Il essaie plutt
de donner place au
discours des autres
Pour moi, ce qui constitue aujourdhui
les intellectuels, cest cette inquitude de
lactualit. Nous sommes plutt journalistes que
prophtes, mais journalistes de nous-mmes