Vous êtes sur la page 1sur 572

lF-r^^;

ll" i

11^^ I^JP^^i^^TT^^^^^^!

ipilllHB^^^^^

LJIWI

T^F-^^i^^^

WiPiPWT*

^:

rJ/

(^^

ALBERT DURER
ET

SES DESSINS

Droits de traduction et de reproduction rservs

Albert Durer del

Dujardm

PORTRAIT D'ALBERT DURER


Pinacothque de Munich

A.Quantin Imp Edrt.

CHARLES EPHRUSSI

ALBERT DURER
ET

SES DESSINS

PARIS
A.

QUANTIN, IMPRIMEUR-DITEUR
7,

SUE SAINT-BENOIT

M DCCC LXXXII

PRFACE
Ce volume
dans
et
la Ga:ielie

est la runion d'une srie d'tudes publies

des Beaux-Arts, de 1877 1880, augmentes


le

modifies d'aprs

rsultat

de nouvelles recherches.

Nous avons remani


mitif, corrig

la

plus grande partie

du

travail pri-

quelques erreurs, combl des lacunes, donn

plus d'importance certains points trop rapidement traits,


et

nous prsentons notre essai sous sa forme

dfinitive.

Les dessins d'Albert Durer sont l'objet principal ou


plutt la base de ce travail
'

nous n'avons voulu entreni

prendre ni une biographie du matre,

un examen de son
il

uvre

entier; cette tche a t remplie. Mais


il

nous a paru

que, pour les dessins,


peut-tre

restait plus d'un point claircir,

mme

bien des oublis rparer. Sans ngliger

cette partie considrable

de l'uvre de Durer, nos devanciers


de ct d'abondantes sources de

avaient

mconnu ou

laiss

I.

Nous n'avons
soit la

cru devoir classer dans les dessins de Durer que les

uvres du matre
la

exe'cutes sur papier

plume,

mine ou au

fusain,

ou sur parchemin, soit au crayon ou soit l'aquarelle ou la gouache.

II

FREFACE.

renseignements, puis dans quelques auteurs avec trop de


rserve. Sans doute, Albertine de Vienne, la Ktmsthalle dQ

Brme,

la Bibliothque

Ambrosieniie de Milan

et les Offices

de Florence avaient t explors avec plus ou moins de


soin.

Quant au muse du Louvre

et

au British Musum,

si

riches

pourtant en souvenirs du grand

matre, on n'en

avait tir qu'un parti trs insuffisant. Les collections particulires aussi n'avaient fourni qu'un contingent bien inf-

rieur ce qu'une tude plus attentive aurait

pu y trouver.

Les trsors des collections du duc d'Aumale, de

MM.

Malde

colm

et Mitchell,

de feu M.
t

Didot

et l'ancien cabinet

M. Hulot avaient

mis contribution avec trop de

discrtion. Enfin, soit chez


soit

MM. Dumesnil

et

Jean Gigoux,
le

chez

le

baron

F. Schickler, soit

Chatsworth, chez

duc de Devonshire,
M"
V"*

soit

chez M. Holford Londres et chez


il

Grahl Dresde,

est des

morceaux

trs importants

qui restaient absolument ignors.

Du

reste, la vie et les

uvres des grands hommes four-

nissent toujours matire des dcouvertes et des rappro-

chements imprvus. Bien qu'on

ait

beaucoup

crit

sur Durer

dans ces derniers temps, nous avons jug possible d'ajouter d'utiles

supplments aux documents acquis;

c'est sur-

tout cette persuasion qui nous a conduit entreprendre ce


travail.

Pour

le

mener

bien,

nous avons poursuivi

les des-

sins de notre matre partout

o nous souponnions
capitales et des

qu'ils
villes

pouvaient se cacher

muses des

secondaires de l'tranger, de Paris et de la province, collections prives clbres

ou peu connues, cabinets d'ama-

teurs aimables ou rbarbatifs, nous avons tout fouill, remu,

PREFACE.
interrog.

III

Il

nous a sembl que tous

les dessins

de Durer,
sp-

mme
ciale
,

les plus lgers croquis, mritaient

une mention

que rien de ce qui


et

est

la

main de notre matre

ne saurait tre omis,

nous avons attach une impor-

tance, excessive peut-tre, au


Si l'on

moindre souvenir.

en venait nous reprocher ce souci d'uvres

fugitives, cette prdilection

pour quelques

traits

de plume

ou quelques coups de crayon


nous rpondrions que

jets la hte sur le papier,

les dessins

d'un vrai matre donnent

souvent sa relle mesure, aussi bien et mieux que ses


tableaux achevs. Souvent
le

charme intime
attentif d'une

et confidentiel

du dessin pntre l'amateur


moins vive que
prend
la
l'clat

motion non
;

solennel de la peinture

on y sur-

pense de l'auteur dans toute sa fracheur, au


l'closion, avec plus
les

moment mme de
et

de vrit peut-tre

de sincrit que dans

uvres de longue haleine remadu gnie. Je n'entreprenles

nies avec la patiente dfiance


drai point, dit Mariette, de

montrer tous

avantages

qu'on peut
est

tirer

des dessins et combien leur connaissance


le

propre et ncessaire pour former


la

got.

On

ne pos-

sde vraiment un matre qu'

condition de l'avoir tudi

dans

les

premiers

jets

chapps l'improvisation, dans ses dans ses croquis peine

esquisses

mme

les plus rapides,

indiqus, surtout

quand on

se trouve en prsence d'un de

ces anciens peintres qui dessinaient d'aprs nature et pei-

gnaient d'aprs leurs dessins.


Et cela est vrai

de Durer plus que

de tout autre.

Pour

lui,

en

effet, les

dessins n'taient pas simplement des


ils

tudes prparatoires pour des tableaux venir;

taient

IV

PRFACE.
donnait autant
et ses es-

encore des uvres dfinitives auxquelles de zle


et

il

d'amour qu' ses grandes peintures

tampes
la

les plus finies.


verte, le

C'est dans ce sentiment qu'il excute


et tant

Passion

Livre d'Heures de Maximilien


si

de gouaches et d'aquarelles
portraits

justement vantes, tant de

au fusain ou

la

pointe d'argent.

Durer gotait chez


saveur franche
et

les

matres qu'il admirait cette


;

pure du dessin

il

aimait collectionner

leurs plus lgers croquis et les annoter d'une

main

affec-

tueuse et reconnaissante. Ainsi, sur un feuillet de Schon-

gauer reprsentant

le

Christ Seigneur du

monde

(British

Musum)

il

crit

Le beau Martin
la

a fait ceci l'an 146g.


il

Sur une autre esquisse

plume du mme matre,

avait,

au dire de Heinecken,
time
:

inscrit ce
le

tmoignage de haute
l'an

es-

Ceci a dessin

beau

Martin,

14JO,
l'ai

alors

qu'il tait
et

compagnoii. Moi, Albrecht Durer, je

appris

ai crit ceci en son

homieur

l'an

iSiy. Sur

la

sanguine

envoye Durer par Raphal (aujourd'hui

l'Albertine),
si

on

lit

encore

i5i5. Raphal d'Urbin, qui a occup une


l'estime

grande place dans


et les

du pape, a fait

ces figures nues


af?i

a envoyes Albert Dii'er Nuremberg,

de lui

mo7itrer la libert de sa main.


saint Sbastien
:

De mme,

sur une tude d'un

Ceci a fait

Hans Trawt

de Nuremberg.
les

Ces pices

ainsi

annotes sont avec quelques autres

restes d'une collection qui devait tre assez considrable


si

Ton en juge par


dans ces

les

nombreux dessins que

le

matre

reoit

mmes Pays-Bas o Madame Marguerite

eut la

cruaut

de

lui

refuser

le

carnet de Jacopo de

Barbarj

PREFACE.
D'un

homme

qui, matre lui-mme, recueillait avec tant

de respect

les dessins

de ses contemporains, les moindres

essais sont conserver et classer religieusement. C'est

ce

que nous avons essay de

faire

sans rien omettre de ce

qui pouvait expliquer, commenter, illustrer ces pages prcieuses. Souvent,


fallu faire

pour mieux en dgager

le

sens,

il

nous a
le

quelques excursions dans

la vie

de Durer,
l'Italie

suivre dans ses voyages travers l'Allemagne et

ou
de

dans

les Flandres, le

chercher au milieu de sa famille

et

ses amis et dans ses

rapports avec les puissants de son


prsenter intelligiblement
placer

temps.
certains

Il

tait

impossible de
les

morceaux, sans
les

dans

leur milieu,

en relevant
l'closion.

circonstances qui

en avaient

provoqu

Ce soin nous tait d'autant plus imprieusement command que nous avons adopt, sauf quelques drogations
ncessaires
le
,

l'ordre
et

chronologique qui
le

nous a

sembl
ainsi

plus

naturel

plus

clair.

Nous avons pu

suivre notre matre, pas pas, depuis les essais de son

enfance jusqu'aux derniers travaux de sa maturit, nous


arrter chaque tape d'une carrire trop courte, mais
si

bien remplie, constater les progrs quotidiens, les efforts

soutenus d'un labeur infatigable,

les influences

des matres

trangers, bref, l'volution d'un gnie qui se transforme en


restant toujours un. Sans doute, ce
et

mode de classement mle

confond

les

uvres

les plus diverses, sujets religieux et

profanes, paysages et portraits, tudes de fleurs et d'ani-

maux,

etc.;

mais, pour compenser cet inconvnient forc,

nos tables prsentent cette longue suite de dessins dans un

VI

PREFACE.

ordre tout diffrent, grce un double classement par sujets


et

par collections.

Quant aux reproductions


compagnent notre
de ct
public,
les

d'oeuvres de Durer qui acle

texte,

nous avons

plus souvent laiss


le

morceaux connus ou tombs dans


offrir

domaine

pour

nos lecteurs des spcimens indits

emprunts des collections prives, moins abordables aux


curieux et surtout aux photographes que les muses natio-

naux. Toutes ces reproductions ont t excutes par

le

procd direct', sans aucune intervention trangre de copistes

ou de graveurs

qui, quelque habiles qu'ils puissent

tre, altrent toujours plus

ou moins

le

caractre du modle.

Les originaux ont t photographis par nos soins, et, d'aprs


ces reproductions forcment exactes simils aussi fidles que possible.

on a pu

tablir des fac-

Nous

saisissons cette

occasion pour remercier, avec

la

gratitude la plus vive, les

gnreux possesseurs de collections qui nous ont ouvert leurs


portefeuilles avec
ainsi,

une

si

courtoise libralit et revendiquent

dans notre

travail,

une large part de collaboration.

Malgr des pertes invitables, malgr d'audacieuses contrefaons qui peuvent garer ceux qui s'accommodent de

garanties problmatiques, nous avons rassembl plusieurs

centaines de dessins de notre matre, en acceptant

seu-

lement

les

uvres qu'aucun doute ne saurait


fait

effleurer.

Nous nous sorAmes


Sauf celle du

une

loi

d'liminer sans piti tous

r.

Tableau de tous

les saints,

que nous devons

l'obli-

geance de M. O. Berggruen qui dirige avec tant d'autorit

les Grajphische

KUnste de Vienne

c'est la

reproduction d'un second tat de


la vaillante Socit

la belle

gravure

commande

M. Victor Jasper par

de gravure de Vienne.

PREFACE.
les

VII

morceaux suspects,

afin

de ne prsenter que des dessins

d'une incontestable authenticit.

Ce

travail d'limination

a t assez considrable

Durer,

dont

les

uvres ac-

quirent promptement une valeur vnale fort leve, a t,

mme

par ses contemporains, copi ou contrefait sans au-

cune pudeur.

Un

des Imhof n'avoue-t-il pas ingnument

qu'il abusait volontiers


qu'il tait

du clbre monogramme,
que

allch

par

le profit illicite

de ventes frauduleuses.^ Quant


citer
les

aux copistes, nous ne voulons

Hofmann
la

et les

Ga^rtner, les Harrich et les Juvenel, dont on connat les

tonnantes contrefaons, et signaler en bloc


srie de portraits rpartie entre le

fameuse

cabinet des Estampes

de Berlin,

la

Bibliothque royale de

Bamberg

et le
la

muse
plume

de Weimar,

et l'incroyable quantit
les

de dessins

ou
sous

la
le

gouache, d'aprs

gravures originales, rpandus


les

nom

de Durer dans presque toutes

collec-

tions. C'est ce qui explique l'abondance frelate des

uvres

du matre dans
ct de

les

anciens cabinets o se trouvaient,

pages

authentiques,

des

morceaux apocryphes
Le simple examen

en nombre gal

et parfois suprieur.

des catalogues ou des inventaires de ces cabinets montre la fois combien


ches
les

uvres de Durer ont


et

recher-

ds

les

premiers temps,

avec

quelle

aveugle

crdulit
fausses.

on a mis sous son nom un monceau de pices


de Durer travers

Essayons de suivre
srie

les dessins
le

la

des collections, depuis


:

xvr

sicle jusqu' notre

temps

Collection Imhof, la plus importante de toutes,

com-

PREFACE.
mence peu aprs
(i5i9-i58o) qui en
la
fit

mort de Durer par Wilibald

l'ancien

un

trs curieux inventaire".

Collection Harsdoerfer, xvi' sicle.

Cabinet du mdecin nurembergeois Melchior Ayrer


(i520-i57p), lgu par lui son
fils

Julius et conserv jus-

qu'

la fin

du

XVII' sicle.

Collection
(avant i56o).

d'Amerbach

de

Ble,

l'ami

d'Erasme

Cabinet de Praun'.
Cabinet Arnold Bernstein
(vers 1600).
II

Collection de l'empereur Maximilien

(1527-1577),
i),

continue par son successeur Rodolphe

II
(i

(i552-i6i

tenue
par

en haute

estime par
III

Ferdinand
la

II

578-1637),

et

Ferdinand
Sandrart.

(1608-1657), qui

montra avec orgueil

Collection de l'lecteur Maximilien de Bavire,

le

grand

admirateur de
Heller.

Durer, acqureur

du Tableau

d'autel de

Collection de Spiring,

ambassadeur de Sude

la

Haye

(xvii' sicle).

Cabinet de Joh. Losert, teneur de


1.

livres (1670).

Voy. un des inventaires Imhof aux Pices jiistificatives^n"

et

Joseph

Heller,
2.

Das Leben und


Ce cabinet

die

Werke Albrecht

Diirers, p. i3 et suiv.

fut cr
et

par Paul Praun, n en iSjS, d'une famille patriil

cienne de Nuremberg

qui sjourna quinze ans en Italie o


le

fut li d'troite
Il

amiti avec les grands peintres du temps, parmi lesquels

Guide.

acquit

une

partie des dessins de Vasari et


il

envoya

d'Italie

Nuremberg plusieurs
1

caisses d'uvres d'art;


fut cde

mourut

Bologne en 1616.

En

801, cette collection

pour

trente mille florins au


et les

1802, les

dessins

marchand Frauenholz qui vendit, ds gravures. Murr en rdigea le catalogue, que Prestel orna

de nombreux fac-simils.

PREFACE.
Collection de Sandrart,
dait
lui

tx

le

Vasari allemand, qui poss(?),

un

livre

contenant 236 dessins de Durer


fl.

estim par

dans son inventaire 200

(1679

Collection de lord Arundel, ambassadeur d'Angleterre

Vienne 'lSy).

Cabinet de

S.

van Huis, bourgmestre de

la

Haye

(1736).

Cabinet de
Basan.

M. Neymann, catalogu, en

1776, par

Collection Silberrad (mort en 1782).

Cabinet de Hagen, vendu aux enchres publiques, aprs


sa mort en 1786, l'htel de ville de

Nuremberg.

Cabinet de Lefvre, conser\'ateur de TAlbertine.


Cabinet du prince de Ligne.

Cabinet Pfaundlcr d'Inspruck

(1822).

Collection Derschau (l'auteur des Gravures en bois des

anciens matres allemands^ Nuremberg.


Collection Grnling, chue plus tard, en grande partie,

au muse de Brme.

En France mme, quoique


peu got
les
la

la

plupart des amateurs aient

saveur trop germanique du gnie de Durer,

curieux d'lite surent apprcier ce matre et tinrent pos-

sder de ses uvres. C'est ainsi que Jabach avait achet

dans

les

Flandres quatre-vingt-un dessins de Durer, que

Crozat

et Mariette

en avaient runi un certain nombre,


la collection

qu'on en trouve plus de vingt dans


Dijonval vendue

Paignon-

Woodburn; que dans notre

sicle

nous
sous

en voyons quarante-neuf chez Denon,


le n"

et seize figurant

268 du catalogue, sans aucune indication de sujets,

la

vente de Constantin d'Aix, marchand et restaurateur de

PREFACE.
tableaux; que de nos jours enfin on a admir tant de beaux

Durer aux ventes Androssy, Thibeaudeau


des amateurs dlicats
la Salle et

et

Didot, et que

comme M.

Reiset et feu

MM.

His de

Gatteaux
'.

les

mettaient ct de leurs morceaux

de prdilection

On

voit par

combien de mains ont pass

les dessins

de

Durer. Leurs migrations ont t aussi frquentes qu'aventureuses. Ainsi


le

Com^a/ (ie ^im^on de


II,

la collection

Imhof

traverse les galeries de Rodolphe

tombe aux mains du


le

gnral Androssy, entre ensuite chez

comte de Pourtals,

puis est emport Vienne par M. Posonyi, revient en France

chez M. Hulot, et nous est enfin ravi par

le

cabinet des

Estampes de Berlin, dernier terme de son odysse.


Aujourd'hui
talit

les dessins

de Durer trouvent une hospiils

plus sre, soit dans des muses, o

sont l'abri des

caprices de la vente aux enchres et de la dispersion, soit

dans de srieuses collections destines videmment


chir

enri-

un jour
Notre

ces muses.

travail

semble venir son heure. Durer, trop longfranais, souvent attaqu sans
lgi-

temps suspect aux amateurs

mesure parmi nous, a enfin conquis en France sa place


time
:

le

succs obtenu par quelques-uns de ses beaux des1879, la faveur

sins l'exposition des matres anciens de

que d'autres ont rencontre

la

vente Didot, prouvent que

I.

Mentionnons pour mmoire quelques


uvres de DQrer
:

autres

amateurs

franais

friands des

de Granvelle (ijSi), Tabb de Fleury (ijS),


le

JuUienne
(1798),

(1767), Malenfant (1773),


(1845),

chevalier de

Damery

(1774),

Basan pre

N. Rvil

Thorel

(i853),

Armand

Bertin (1854). Voy. Ch. Blanc,

Trsor de

la curiosit.

PREFACE.

XI

le

matre nurembergeois est maintenant apprci chez nous


il

comme

convient.

Nous ne sommes

plus au temps o

Mariette se croyait oblig de faire en ces termes

comme

une apologie de Durer

'
:

Je ne puis m'empcher de dire sa louange qu'il est


ni

peu de peintres qui aient eu une plus belle imagination,

qui aient autant vari leurs compositions. Otez-lui ce qu'on

peut appeler
sec, qui tient

le

got de

terroir,

un got sauvage, aride


dans lequel

et
il

du gothique,
pu

et qui, tant celui

avait t lev, n'avait

se perfectionner par

une tude de

l'antique qui lui manquait,

vous trouverez, dans ses ouvrages,


varis
et

de

la

noblesse, des caractres

bien saisis, une

grande richesse de composition, chaque figure sur son plan,


l'observation la plus exacte des rgles de la perspective, des

recherches savantes, des draperies souvent trs heureuse-

ment

jetes, et

il

ne faut qu'abattre et simplifier

les plis
la
le

trop minutieux pour en former des plis de draperie de plus grande manire. C'est ce qu'a trs bien compris

Guide, et avant

lui

Andr

del Sarte et le

Pontorme. Ces
les ou-

grands peintres n'ont point eu honte de puiser dans


vrages d'Albert.
Ils

s'en sont

quelquefois appropri des

parties qui n'ont pas


et, si

peu contribu embellir leurs tableaux,


fait

Raphal lui-mme a

hommage aux productions de

notre habile peintre, en plaant de ses gravures dans son


cabinet, afin de les avoir continuellement sous ses yeux, ai-je
tort

de

les

prsenter sous un point aussi avantageux que

je

viens de

le faire, et

ne dois-je pas, au contraire, esprer que

I.

Voy. Abecedarin,

t.

II, p.

157.

xii

PRFACE.
curieux reviendront enfin de
leur assoupissement, et

les

qu'ils
la

regarderont

les

ouvrages d'Albert Durer avec toute


?

vnration qui leur est due

Heureux

si,

par tout ce que

je viens

de dire,

je

pouvais avoir opr ce miracle.


aussi,
si

Heureux nous

ce travail peut contribuer faire


le

mieux connatre en France

plus grand matre de l'Alle-

magne

ALBERT DURER

PREMIERS

ESSAIS.

APPRENTISSAGE.

TOURNEE DE NOVICIAT.

PRTENDU VOYAGE

A VENISE.

Ds
ttes
il

l'ge

de neuf ans (1480), Albert Diirer


la

dessine trois

qui avaient t conserves dans


fait

famille Imhof, et dont


la

est

mention dans un des inventaires de

collection

de

cette famille'.

I.

Cette clbr collection fut forme par Wilibald Imhof


Il

(i

19-1580), petit-fils
la belle-

do Pirkheimcr.

acquit des amis et des hritiers de DUrer,

notamment de

sur du matre,
dessins

et

de Georges Penr, son lve, un certain nombre

de tableaux et de

du grand

artiste.

Amateur

rudit,

il

recommanda
sa
II,

par sa dernire volont

que sa collection
famille
.

restt

ternellement dans

maison

pour l'honneur de

la

Ce voeu ne

fut pas exauc.

Rodolphe

l'enthousiaste admirateur de
et,

DUrer, voulut acheter

les

uvres runies par Wilibald

manquant
fut

d'argent,

il

offrit

comme
en
1

prix le

domaine de Petschau en Bohme. La collection

envoye Prague

588, mais le

march n'ayant pas


par

conclu, elle rentra Nuremberg, sauf

quelques beaux dessins gards

l'empereur.

En

1628,

le

prince lecteur

de

Bavire, Maximilicn, connaisseur clair, entra en ngociation avec les Imhof.

Aprs de longs pourparlers,


rpondit point
l'attente

la

collection fut enfin transporte

Munich;

elle

ne

de Maximilien qui, trouvant beaucoup de morceaux


thalers,

suspects mls des


pices
:

uvres authentiques, n'acheta, pour 200

que deux

un

saint

Jrme

et un petit panneau sur lequel DUrer avait dessin les trois


I

ALBERT DURER.
Quatre ans plus tard,
il

fait

son propre portrait

la

pointe

d'argent, qu'on voit aujourd'hui FAlbertine.

En

haut droite,

on

lit

cette

mention ajoute aprs coup


l'aide d'un

Ceci j'ai pourtraict

d'aprs

moi-mme

miroir dans la 1484' anne, alors


la

que j'tais encore un enjant\ L'uvre valait bien

peine d'tre
elle

consacre par ce tmoignage authentique de l'auteur;

est

nave, sincre, pleine de fracheur et d'ingnuit, d'une prcision

tonnante.

Le jeune garon, vtu d'une casaque

et coiff

d'un

bonnet, se prsente de trois quarts; la figure, d'une expression


vraie,
ttes

est

traite

avec beaucoup de soin


En
la

et

de souplesse;

les

dont nous parlons.

i633, le

peintre flamand

Abraham Bloemaert paya

3,400 thalers une partie de

collection,

pour un gros ngociant d'Amsterdam.

Quelques pices furent vendues pour 3oo thalers Matthus van Overbeck de Leyde.

En

1637, ce qui restait de plus prcieux fut acquis par lord Arundel, ambassadeur

d'Angleterre Vienne.

En un mot,
de
la

jusqu'en i658, surtout pendant

la terrible

guerre

de Trente ans,

les dbris

collection furent disperss par des ventes successives.

Les Imhof

firent

un

vritable trafic de ces


la

uvres

d'art; bien plus, l'un d'eux,

Hans

Hieronymus, ne craignit pas d'apposer

marque A. D.

sur des

morceaux de provela

nance trangre. Les plus beaux dessins de DUrer appartenant originairement


famille

Imhof sont conservs aujourd'hui


II, et

l'Albertine de Vienne, qui a runi les

ouvrages vendus Rodolphe


t

au British
la

Musum

auquel

est

chue, aprs avoir


la part

en

la possession

de

sir

Hans Sloane, qui

lgua en 1735 ce muse,

de

lord Arundel.
dresss
:

Cinq inventaires de

cette curieuse collection ont t successivement


le

le

premier, en 1573-74, par Wilibald Imhof;

deuxime, en i58o, par ses


II;
le

hritiers; le troisime,

en i388, pour l'envoi Rodolphe


Maximilien; enfin
le

quatrime en 1628,

pour

le prince lecteur

cinquime, en i633-i658, par Hans Hie-

ronymus Imhof, dans son Geheimbuch


rass

(livre secret)

il

se flicite

de

s'tre
I,

dbar-

bon prix de

ce qu'il possdait. Voy. aux Pices justificatives, n

les

deux

lettres des

Imhof

et l'inventaire

de i588.

Voir Heller, Albrecht Durer,


486
et suiv.;

p.

70

et suiv.;

vonEye, Leben und Wirken Albrecht

Diirer's, p.

M. Thausing, Galette

des Beaux-Arts, 1870, p. 74, et Albert Durer, sa vie et ses uvres, traduction de

M. Gustave Gruyer,
I.

p. i38 et suiv.

Ce
t.

dessin a t donn par

M. Thausing (p. 42)

et par la

Galette des Beaux-Arts

dans

le

XIV,

2' pr.,

page 259.

Une
fis

fort belle copie

la pointe d'argent, sur


cette

papier prpar fond blanc, est au British

Musum, avec

mention en langue

allemande: Anno 1576


Albrecht Durer a
ceci
fait

le

fvrier, je

ce portrait d'aprs celui que le trs clbre

de sa propre main

et sur lequel

lui-mme a

crit ce qui suit

j'ai pourtraict d'aprs

moi-mme

l'aide d'un miroir dans la 1484' anne,

alors que j'tais encore enjant, Albrecht

Durer g de

treize ans.

ALBERT DURER.
cheveux annoncent dj
cette habilet

que Jean

Bellin,
les

au dire de

Camerarius*, enviera plus tard Durer; seuls,


fixes, sortent

yeux sont trop

un peu de

l'orbite

et

semblent loucher,

comme
11

s'ils

taient encore arrts sur le miroir qui a rflchi le

modle.

y a

une certaine duret dans


relle,

les plis

des manches

la

main, peu natu-

longue

et

effile,

toute de convention, parat

emprunte

quelque tableau de
l'ensemble
!

saint.

Mais quelle puissante individualit dans


montrer que Durer
tait

Certes, ce dbut suffit


la

avec

le

sens profond de
la
:

forme.

De

mme poque
une femme

est l'esquisse

au crayon noir du British

Musum
l'autre

coiffe

d'un bonnet bourguignon voile


la

tombant, tenant un faucon sur


les plis les

main gauche
;

et relevant

de

abondants d'une longue robe

elle est
la

chausse,

comme
de
la

nobles

dames du temps, de souliers

poulaine d'une
direct

longueur dmesure.
petite

On

pourrait y retrouver
78),

un souvenir

gravure de Schongauer (B.

copie par Albert

Glockenton

*,

de Nuremberg, une Vierge folle, chausse galement


tient

de souliers longues pointes, qui

de

la

main gauche une


flottante.
:

lampe allume

et

ramne avec

la droite les plis

de sa robe

Le
a

dessin de Durer porte cette inscription d'une criture inconnue

Ceci est galement vieux, Albert DQrer


vnt chez
le

me

l'a

dessin avant
le

qu'il

peintre,

dans

la

maison de Wolgemut, sur

grenier suprieur, dans la maison de derrire, en prsence de feu

Conrat Lomayer.
tation paternelle

Ce

grenier tait sans doute

le

coin de l'habi-

abandonn aux rcrations


de supposer,

artistiques
l'a fait

du jeune

Albert

il

est inutile

comme on

gratuitement,

que

le

prcoce dessinateur

allait s'y

cacher loin des yeux de son

pre pour y satisfaire ses gots favoris. La note qui accomDans


sa traduction latine

de

la

prface du Trait des proportions du corps

humain de DUrer, i533.


2.

Bartsch,

t.

VII,

p.

332,

numro

19.

ALBERT DURER.
pagne ce dessin prouve
le

prix que l'on attachait,

mme du

vivant

de Durer, ses premiers

essais.
il

En

1485, g de quatorze ans,

date et signe' des initiales

gothiques A. D.
Jsus, assise sur

Un curieux un

dessin la plume, une

Madone avec

trne baldaquin entre


ait

deux anges musiciens'.

On

s'est

tonn qu'un enfant de cet ge

pu concevoir une comun sentiment

position aussi importante et donner ses personnages


religieux d'une pareille intensit
;

on a remarqu encore que Durer

n'a peut-tre jamais retrouv, dans

un ge plus avanc,

la

mme

puret d'idal. Mais ce dessin n'est gure qu'une copie libre

d'un tableau anonyme de

l'cole

de Cologne, peint au

moment

celle-ci

subissait le

plus l'influence des


'

matres flamands,
le

M. Hulot
tableau et

possdait
le dessin,

nagure

la fois

dans sa collection,

de sorte qu'un rapprochement immdiat

permettait de constater la parent des deux uvres. Les deux

anges sont rests exactement


tableau, est assise dans
le

les

mmes

la Vierge,

debout dans

le

dessin,

o une profusion immodre


nurembergeoise*.

de

plis raides et casss trahit seule l'origine


Il

ne nous reste aucun souvenir des trois annes (1486-1489)


l'atelier

que notre matre passa dans

de Michel Wolgemut; nous


:

savons toutefois qu'elles furent bien employes

Pendant ce

temps, dit Diirer, Dieu m'accorda de l'application, en sorte que


je travaillai

bien ^

Les deux dessins

la

plume de

1489, les Trois

Ce qui prouve, en

dpit de l'opinion contraire,


le dessin.

que DUrer

se

livrait

ouver-

tement, ds cette poque, son got pour


2.

Au

cabinet des Estampes de Berlin;


p. 45.

cat.

Posonyi, n 3o6

reproduit par

M. Thausing,
3.

Aujourd'hui, toute cette riche collection de dessins de Diirer, forme par


se trouve au cabinet des
les draperies

M. Posohyi,
4.

Estampes de Berlin.
des personnages de
plis
la

comparer avec
et

Cronica Mundi, dessins


le

par

Wolgemut
5.

Pleydenwurff, surtout avec les

de

la

robe de Dieu

Pre.
la

Chronique de famille de
t.

Diirer, traduite par


p.

M. Ch. Nurrey dans

Galette

des Beaux-Arts, i" priode,

XIX,

541-545.

-u

a z H

a: (tr.

>

<

(V

S-

< >
S)

H
.V

V-

N-^y^W

^^""i

*z-

*.

>-:

f^
^^V4?^^^?i.

.^'f

-^<^.

m'm

LES

TROIS

LANSQUENETS.
Enampet de
Berlin.

Cabinet des

ALBERT DURER.
latisquenets sur
les

une colline

(cabinet des
dfil

Estampes de

Berlin) et
attestent

Six cavaliers traversant un

(muse de Brme),

les

progrs considrables accomplis par l'lve pendant son appren-

tissage.

Ce ne

sont plus les brillants dbuts d'une enfance prcoce

Dtirer,
ts

quoique peine g de dix-huit ans, possde dj


la

les quali-

de

maturit.

Dans

les

Trois lansquenets, la proccupation de


spcial,

donner chaque figure son expression propre, son caractre


se manifeste pleinement; celle de gauche,

entre

autres,
;

une
est

physionomie

et

une attitude

trs

finement observes

la

main

dj sre et exerce, bien qu'on reconnaisse encore quelque hsitation


et

dans

la

pose du personnage qui occupe


les

le

milieu

du

dessin,

qu'en gnral

proportions des figures semblent trop courtes.


n'est

L'uvre, d'ailleurs,
acteurs sont

pas absolument originale

deux des

trois

videmment emprunts une gravure nuremberW.*, o


l'on voit
:

geoise signe P.

deux lansquenets sur un montipresque de dos, l'autre se

cule, causant avec animation

l'un,

prsentant de trois quarts, appuy sur sa hallebarde, avec une


allure d'nergie sauvage

que Durer a serre de

trs
les

prs.

Mais

tandis que les lansquenets

du matre P.

W.

ont

jambes trop

longues

et

trop minces. Durer,

comme

s'il

avait voulu ragir contre


et courts.

son modle, donne aux siens des membres plutt lourds

Le progrs

est

fortement marqu dans


qui

les

Six cavaliers tra-

versant un dfil,

de

la collection

Griinling ont pass

au

muse de Brme, scne

trs vivante,

encadre dans un paysage

1.
il

Cat.

Posonyl,

Soy;

ce dessin

faisait

partie

du

cabinet

Paul

Praun;

fut

grav sur cuivre par C. Prestel sous ce

titre fantaisiste, le

Serment du

Riitli; les

lansquenets seraient les trois Suisses,

Werner

Stauffacher, Arnold de Melchthal et


1770).

Walther FUrst (E museo Prauniano, novembre


(Albrecht Diirer, p. 880), ainsi que Weigel
p.

Heller
in ihren

en

fait

mention

[Werke Maler

Hand^eichnungen,

197, 227).
2.

Voy. aussi

MM. von

Eye, Thausing

et autres.

Cette gravure dont nous ne connaissons qu'une preuve, celle du


a t dcrite par Passavant,
II, p.

British

Musum,

i63, n 8.

ALBERT DURER.
bien conu et bien ordonn et vraiment trs suprieur ce que
l'on faisait

autour de Durer. Six cavaliers, qui viennent de desla

cendre une pente sinueuse, arrivent un dfil d'o


sur

vue s'tend

un fond montueux dont

le

point principal est

un chteau
;

fodal avec ses dpendances, lgrement indiqu gauche

le

chef
le

de

la

cavalcade,

vu de dos,

lve

un bras comme pour

saluer

beau pays qui


nages,

se droule ses
et

yeux; sa gauche, deux personprofil et

un homme

une femme, placs de

vus de dos;

droite, sur

un mme cheval, un homme


et,

g, vtu d'une longue

houppelande borde de fourrure

en croupe, un jeune

homme;

pour clore

la

marche, un jeune seigneur cheval, semblable

d'allure et de

costume

celui qui est


la

en

tte

de

la

troupe; dans
et,

le

lointain, sur les pentes

de

montagne, un cavalier
petit

tout

fait

au fond, dans une gorge, un autre

groupe de cavaliers presque

imperceptible. Composition mouvemente, personnages bien poss,


dtails

de costume intressants
la

le

dessin a toute la finesse et la


et

fermet de

gravure; mais

les

chevaux, lourds

mal

dessins,
bas, la

ont des jambes raides d'une allure fort peu naturelle.

En
:

date 1489 et les initiales; au verso, ces mots en allemand

Ceci

a t peint par Albert Diirer anno 1489


belle et pleine

de

la

mme

criture

que

celle

de

la

Dame
tait

au faucon.

En
la

1490, notre matre quitte

Nuremberg pour entreprendre


d'usage en ce temps;
il

tourne d'apprentissage qui

resta

hors de sa ville natale pendant quatre ans.


cette priode

Nous n'avons de
Le

qu'un

petit

nombre de

dessins signs et dats.

Jsus

au globe d'or (miniature sur parchemin avec


et la

les initiales

spares A. D.

date 1493, l'Albertine) est

un bambino

alle-

mand, vtu d'une chemise

entr'ouverte, souriant, frais et gracieux,


la tte se

une fentre encadre de branchages;


air

penche avec un
les

de malice;

le

front trs haut,


la

comme

dans presque tous


la

enfants de

Durer, occupe

moiti de

figure; les

cheveux

ALBERT DURER.
blonds, friss avec naturel, sont d'un pinceau dlicat

quelque

nnanirisme dans

les

yeux bleus au regard mutin


les oreilles,

et

dans

la

bouche

aux coins relevs;


et

repousses en avant, sont grandes


cette
petite figure

communes. Rien de divin dans

d'enfant

qu'une lgre aurole.

En somme, un
habilet.

soin exquis,

beaucoup de

charme,

et dj

une rare

C'est vers cette

poque qu'on a voulu placer toute une

srie

de

paysages varis, d'aprs nature, tudes d'arbres, panoramas de


villes,

vues de places publiques,

etc.

On

s'est efforc

surtout de

prouver que certains souvenirs

d'Italie et

du Tyrol,
faits

tels

que

les

vues de Trente

et

d'Inspruck

et

des croquis
opinion,
il

Venise, datent

de ces annes. Pour


en
Italie

justifier cette

a fallu conduire Durer

douze ans avant son sjour bien connu de i5o6. Dj


et

M. Grimm'

M. de Retberg*
cette

avaient imagin ce premier voyage ;

M. Thausing reprend
tout

hypothse en essayant de l'appuyer sur

un ensemble de preuves'. Le
point de dpart de

Thausing

est

un passage du Liber
dit

de laudibus Germani de Christoph Scheurl* qui


Dr'er, la date

en parlant de

de

5o6

Qui quum nuper


1

in

Italiam rediisset.

Donc

il

y a un voyage antrieur
et

5o6, et ce voyage doit tre plac

en 1494,
lettres

cela

pour

les

raisons suivantes.
'
:

Dans une de

ses

Pirkheimer, Durer crit

Et

la

chose qui
si je

me

plaisait

tant

il

y a onze ans ne

plat plus prsent et

ne

le

voyais pas
savoir

de mes propres yeux,

je

ne

le

croirais pas. Je

vous

fais aussi

1.

H. Grimm, Ueber Kunstler und Kitnslwerke,

I,

i33.

2. 3.

Retberg, Archiv fur die ^eich., K'nste, VI, 178.

Thausing,

p.

77 et suiv.
les

4.

Clbre humaniste, un des citoyens

plus

importants

de

Nuremberg,

surnomm
(B. 164);

l'Oracle de la Rpublique. Durer dessina sur bois, pour lui, des armoiries
le

Scheurl fut

parrain d'un de ses neveux (Voy. Archiv fiir die ^eich. Knste,

IV, p. 26, et Freih. von Soden, Beitrge ^ur Geschichte der Reformation, etc., mit

besonderem Hinblicke au/ Christ. Scheurl).


5.

7 fvrier i5o6.

ALBERT DURER.
qu'il

ya

ici

beaucoup de peintres meilleurs que ne


etc.

l'est

matre Jacob

de l-bas,

Ces

lignes, selon

M. Thausing,

n'impliquent-elles

JSUS AU GLOBE D'OR.


Albcnine.

pas un double sjour Venise,


l'admiration;
le

le

premier en 1494, au temps de

.second en

i5o6, l'poque de la critique plus

svre?

Ne

s'agit-il

pas

ici,

comme

le croit

M. Grimm, de

l'art

lo

ALBERT DURER.
la fin

mantegnesque qui, en pleine floraison Venise vers


XV* sicle, tait dj dtrn, au

du
le

commencement du xvi% par

naturalisme sduisant des Bellini, en sorte qu'aprs avoir admir


l'un son premier voyage, Durer,
l'autre tout

revenu Venise, rservait pour


outre,

son enthousiasme

En

on nous prsente deux

copies de Mantegna, les Tritons


faites

et la la

Bacchanale^ qui ont d tre


date de 1494'. Enfin l'argu-

Venise, puisqu'elles portent


irrfutable est tir

ment

de l'uvre

mme

de Durer

les

vues

d'Inspruck, de Trente, les montagnes

du Tyrol, une

feuille

contele

nant la fois Enlvement d'Europe, Apollon avec l'arc et

car-

quois et Trois ttes de lion, d'autres dessins encore, ne peuvent appartenir qu' la premire priode

de

la carrire

du matre.

Il

faut remar-

quer, dit-on, l'appui de cette hypothse, que ces productions ne


sont ni signes ni dates, tandis qu' partir de i5o3. Durer

marque
con-

tous ses dessins


nat.

un peu importants du monogramme que


excs de scrupule

l'on

Nous ne mentionnons que par un


:

un

dernier

argument

en i5o6,

l'artiste allant

Venise pour affaires, emportant


esprait

un

certain

nombre d'oeuvres

qu'il

vendre au del des


et

Alpes, devait voyager en grand appareil,


tatu;
il

magno

impedito comi-

n'aurait

donc pas eu

le

temps de

s'arrter et l
il

pour

prendre des croquis; au contraire, en 1494,


teur,

voyageait en

ama-

expeditus, nulla rheda, nullis impedirnentis / et c'est alors,


qu'il

videmment,

a dessin Inspruck, Trente


bref,

et le reste.

Voil dans

un rsum

mais absolument impartial, l'arguest serre,

mentation de

M. Thausing;
un

elle

nourrie, ingnieuse,

sduisante. Examinons-la d'un peu prs.

M. Thausing

relve

contraste frappant entre les paysages


et

des premires annes de Durer

ceux de sa maturit. Selon

lui,

ceux-l, l'aquarelle, sont traits avec

un

soin dlicat,

tandis

I.

Nous reviendrons

plus loin, p. 20 et 3o, sur ces copies.

ALBERT DURER.
que ceux-ci,
les

1 1

la

plume, sont

trs

vivement enlevs; bien plus,

paysages des dernires annes ne sont que sommairement indi-

qus*. Cette dmarcation nous parat trop absolue. Les paysages


l'aquarelle de Diirer ne sont pas tous

de sa premire priode ; on

en trouve toutes

les

poques de sa carrire qui sont aussi soigns


gouaches de notre matre.
belle

que

possible,

comme
British

d'ailleurs toutes les

A
1

l'appui

de

cette assertion,

nous ne mentionnerons qu'une


signe

aquarelle

du

Musum,

du monogramme
le

et

date

5o6

c'est

une vue de rocs escarps dont


et

sommet
;

est tapiss

de brins d'arbustes, dherbes


rocher
traits
et les rugosits

de mousse frache de
la

les fissures

du

de

la pierre, les dtails

vgtation sont

avec une rare prcision ; on ne pourrait dans tout l'oeuvre


fini.

de Durer trouver rien de plus


tude frappante avec
les

Or

ce dessin offre une similiil

vues de Trente dont

a t question et qui

sont conserves, l'une dans la belle collection de

M. Malcolm, de
est la

Londres,

l'autre,

au muse de Brme. La facture


le

mme

et,

ce qui est plus dcisif,


tout
fait

ton des couleurs brun


les trois dessins;

et gris vert est

semblable dans
le
le

videmment ces tudes

ont t vues dans


autre aquarelle,

mme

temps.

On

peut en dire autant d'une


italienne),

Welsch Perg (montagne

dans

la

collection Bodlienne d'Oxford.

M, Thausing pense que


rochers
la

les

vues d'Inspruck, de Trente,

les

plume,

etc.,

sont tous d'une seule et


;

mme

poque.

Nous partageons
la

cette

opinion

mais, pour nous, surtout aprs

confrontation avec l'aquarelle


est celle

du
et

British

Musum,

cette

date
s'ex-

commune

de i5o5-i5o6,

non

celle

de 1494.

On

plique aisment que plusieurs vues

du Tyrol

datent de

i5o5.

I.

Toutefois M. Thausing se contredit lui-mme, puisqu'il place dans cette srie


et autres croquis

une vue du Tyrol, l'Enlvement d'Europe


dessins la
ces

sur

la

mme

feuille,

plume

trs librement, ce qui, d'aprs sa

propre thse, devrait assigner

morceaux une date

trs postrieure 1494.

12

ALBERT DURER.
mme, Durer
traversait
cette

puisque, cette anne

montagneuse
rencontr

contre pour se rendre Venise. Mais o, en i5o6,

a-t-il

ce

site

pittoresque que reproduit l'aquarelle

du

British

Musum?

On

a coutume d'admettre que Durer a pass Venise toute l'an-

ne i5o6 jusqu'au mois de novembre, poque de son dpart pour


Bologne,
qu'il
et

ce n'est pas pendant cette excursion de huit dix jours *


le

a pu trouver

temps de

faire

en route une aquarelle des

plus soignes;
saison beaucoup
avis, Diirer a

d'ailleurs, la vgtation

du dessin indique une


fin

moins avance que


quitter

la

de l'automne.

notre

momentanment Venise vers

le

milieu
limi-

de i5o6, pour
trophes
et

aller tudier les sites

montagneux des contres


l'ont

en rapporter ces tudes de paysage qui

toujours
crit,

tant intress,

comme

en tmoigne un
cette

trait

qu'il

avait

au

dire

de Pirkheimer, sur

branche de

l'art.

Consultons, pour

justifier cette

hypothse, sa correspondance
lettres* se divise

avec Pirkheimer. Cette srie de dix


riodes bien distinctes
la
:

en deux p-

la

premire s'tend du 6 janvier au 29 avril,


la

seconde du 28 aot
:

mi-octobre i5o6.

Il

y a donc une

lacune de quatre mois

c'est

dans

cet intervalle

qu'on peut placer

l'excursion de Diirer et quelques-uns au moins de ces paysages

dont l'un porte

la

date i5o6.

Il

venait d'achever Venise son

tableau de la Fte du Rosaire, expos l'admiration publique dans


l'glise

des Allemands

il

d consacrer une
;

partie de ses loisirs

au voyage dont nous parlons


en croire
relatives
le

il

poussa

mme

assez loin,

s'il

faut

passage suivant des archives des comtes d'Attems,


xvi* sicle
:

au

Albrecht Durer, lors de son voyage


Stein, prs

d'Italie, est

tomb malade

Laybach, o

il

a trouv

1.

Voy.

la lettre

adresse par Diirer Pirkheimer en octobre i5o6.


ces lettres, la sixime par ordre de date,
fois les

2.

La dixime de
la

du 25

avril

i5o6,a t
par

publie pour

premire

par

M. Thausing,
la

p.

284;

elle

a t dcouverte

M. William Mitchell dans

archives de

Socit royale de Londres.

ALBERT DURER.
chez un peintre de l'endroit un accueil aimable;
il

i3

lui

fait

comme
Il est

souvenir de reconnaissance une peinture sur sa maison'.


clair

que ce

n'est

point en allant de

Nuremberg Venise que


il

Durer a pu
carte

s'arrter prs

de Laybach;

suffit

de regarder

la

pour constater que

le chef-lieu

de l'IUyrie ne se trouve pas

sur

le

chemin qui mne de Bavire en Vntie. La conclusion


un long sjour Venise,
fit,

force est que Diirer, aprs


le

vers

milieu de i5o6, une tourne dans les pays montagneux qui


le

bordent

fond de l'Adriatique. C'est aprs tre revenu Venise

qu'il se rendit, vers le


il

commencement de novembre, Bologne o

fut

reu par

les

peintres de la ville avec l'enthousiasme dont


vita et obitii

nous parle Scheurl dans ses Commentarii de


Antonii Kress, i5i5. Ainsi
s'expliquent
les

Dont.

quelques mots du
i5o8),

mme
qui

Scheurl dans son Lib. de laud. Germani (Leip.


in

quum nuper

Italiam

rediisset.

Ce passage
le

s'applique

videmment au retour du voyage dans


Scheurl se
peler
serait-il

nord de l'Adriatique.

content de cette vague indication pour rap-

un
?

fait

aussi important qu'un premier sjour de


il

Durer

Venise

Plus tard, dans sa notice sur Kress,


;

parle en dtail

du

voyage de 1490 1494

il

insiste
et

sur

la

tourne en Allemagne,

tandem peragrata Germania,


les frres

sur l'accueil que firent au matre

de Martin Schongauer*. De Venise, pas un mot.


p.

1.

Anjeiger fur Kuttde der eutschen Vorjeil, 1864,


joli

78

b. Il

existe d'ailleurs

chez M. de Beckerath, Berlin, un fort

dessin

la

plume de DUrer,

offrant

une

grande dcoration murale pour une faade de maison; l'architecture tout italienne,

se

mlent des satyres

et

des femmes nues, ainsi que

la

facture, indiqueraient peut-

tre

que ce dessin a
.

t excut
id

pendant

le

sjour du matre Venise.


in

Qui lamen sub


et

tempus excesseril, unde ipse

Gymnasio, utriusque nostrum

yicini

municipis

Michaelis

Wolgemuts

triennio profacerit,
venisset,

tandem peragrata
a Caspare
et

Germania, quum anno nonagesimo secundo Colmariam


auri/abris et Ludovico pictore, item
fratribus, susceptus sit bnigne atque

Paulo

etiam Basileix a Georgio aurifabro, Martini

humane

traclalus.

Ccterum Martini discipnlum

minime

fuisse,

imo ne

vidiste

quidem, attamen videra desiderasse vehementer (Pir-

kheimeri opra, d. Goldast,

p. 35).

14

ALBERT DURER.
Et comment Durer, dans ses dix
lettres

Pirkheimer, crites de

Venise, garderait-il
cette ville
?

un

silence absolu sur


le

un ancien

sjour dans

11

y a bien

passage

si

tortur par tous les


il

commenplat

tateurs

La chose

qui

me

plaisait

y a onze ans ne me

plus

du

tout prsent, etc.

Nous nous sommes

expliqu sur ces


';

lignes

dans nos Notes biographiques sur Jacopo de Barbarj


faire

nous
et

croyons avoir tabli que ce passage n'a rien


Tart mantegnesque,
et

avec Venise

qu'il

ne se rapporte qu' Jacopo. Quoi


et

qu'on en dise, l'admiration de Durer pour Mantegna


aussi durable

son cole,

que

sincre, est atteste par des preuves de tout genre

des poques

trs diffrentes.
la

En

1494,

Durer

copie, d'aprs le

grand matre mantouan,


plus tard,
il

Bacchanale

et les

Tritons; quatorze ans

est

encore

si

pris de son gnie qu'il lui


(B. 24) la

emprunte dans

son Grand Crucifiement du Christ


saint

dramatique figure de
(B.
3).

Jean assistant

la

Mise au tombeau
se

Enfin Came-

rarius nous dit

que Durer

proposait d'aller rendre visite


celui-ci

Mantegna au moment
et qu'il

m^me o

mourut (septembre
fait

i5o6),

prouva un grand chagrin de n'avoir pas

sa connais-

sance personnelle'. Durer persista donc jusqu'


culte
lettre

la fin

dans son dans


il

pour Mantegna, qui ne saurait


Pirkheimer. Ajoutons
...

tre le matre dsign


:

la

qu'il crit

Ce qui me
1

plaisait
et,

a onze ans

Or

cette lettre tant

de fvrier

5o6,

d'autre

part, Diirer tant rentr


il

Nuremberg au commencement de

1494,

aurait

d parler non de onze, mais de douze ans.


les

Revenons aux dessins d'aprs Mantegna,


Bacchanale.
cuts dans
saire
le

Tritons et la

M. Thausing
voisinage
allt

incline croire qu'ils ont

tre ex-

mme du

peintre mantouan. tait-il ncesfaire ces copies


?

que Durer

Venise pour y

Il

y avait

alors des rapports trs rguliers entre l'Allemagne et l'Italie; les pa1.

Ga:(eUe des Beaux-Arts, i" fvrier 1876.


Prface du Trait des proportions du corps humain, i532.

2.

ALBERT DURER.
triciens

i3

de Nuremberg, Scheurl, Tucher, Pirkheimer entre autres,

frquentaient les universits de Padoue, de Bologne, de Pavie, et


rapportaient dans leur patrie le got des arts et des lettres clas-

siques

par consquent,

les

gravures de Mantegna ne pouvaient tre


reste.
:

inconnues Nuremberg.
liens sans sortir

Du

Durer a souvent imit


British

les Ita-

de sa

ville natale

le

Musum possde

neuf

dessins la plume, copis d'aprs les Cartes de tarots^ (Bartsch,


t.

XIII,

n" 23,

24, 27, 33, 40, 45, 49, 63 et 66

Talia, Philosophia,

Jupiter,

Primo Mobile.

Retorico, Chevalier, Cronico,

Doxe, Papa).
de
la

Tous

ces dessins sont sur

un papier marqu dans


le

le filigrane

grande couronne, c'est--dire sur


servait

papier nurembergeois dont se


;

DUrer dans sa premire priode *

ils

ont t videmment

excuts Nuremberg, aussi bien que les Tritons et la Bacchanale


d'aprs Mantegna'.

Mais

demande-t-on

pourquoi

les

vues de Trente

d'In-

spruck, etc., ne sont-elles ni signes ni dates? N'est-ce pas l une

preuve qu'elles sont antrieures i5o3, puisque, selon


1.

M. Thau-

Dans

cette imitation,
;

indpendant

original

comme dans beaucoup d'autres, DUrcr se montre trs mme quand il copie, il s'carte volontairement de son modle,
au charme exquis de l'oeuvre italienne,
il

partout o une reproduction trop exacte gnerait les tendances de son got moderne.
Ici,

au

style

un peu

naf,

substitue

un

dessin vigoureux, hardiment libre; les expressions des figures, de dlicates et de


gracieuses, deviennent nergiques
les figures originales;
il

ou rudes. DUrer grandit de plusieurs centimtres


il

modifie certains accessoires,

change

les
il

plis

aux ondulales traits

tions

monotones en une draperie plus ample

et plus savante,

accentue

et germanise son modle. Les quatre premiers dessins dont dcu\, Philosophia et Primo Mobile, lavs d'un ton vert sont de DUrer; les autres, d'un de ses disciples;

ceux-l sont d'une facture trs fine et enlevs avec une rare lgret de main; ceuxci sont

un peu lourds

et

empess.

On

sait

que

les

gravures originales sont attribues


d'aprs des dessins de
la

Bac<;io Baldini,

qui les

aurait excutes,

hasarde-t-on,

Sandro

Botticelli et autres matres

contemporains.

Au

Louvre, quatre dessins de

mme
2.

srie.

Hausmann, Albrecht Drers Kupferstiche, Radirungen und Zeichnungen unter


Ces deux dessins ont t doubls d'une
s'est servi

besonderer Bercksichtigung der da\u verwandten Wjsserjeichen.


i.

feuille trs forte qui

rend impossible

tout

examen du papier dont

DUrer.

i6

ALBERT DURER.
Durer, partir de cette anne, ne
laisse

sing,

gure sortir de son


sa

atelier

aucun dessin de quelque valeur sans y apposer


Ici

marque

bien connue.

encore Taffirmation du savant crivain nous parat


i5o3. Durer date et signe non

un peu hasarde; mme avant

du

monogramme, mais des


de ses dessins
(et

lettres

A. D. spares, un grand nombre


;

ce ne sont pas toujours des meilleurs)


les

nous ne

voulons

citer

que

suivants la
:

Madone entre
{A. .

les

anges musiciens
le

(A. D., 1485), les Trois Lansquenets

D., 1489),

Jsus au

globe d'or{A. D., 1493),


V Enlvement (A. D.,
1497). D'autre part,

la

Bacchanale

et les

Tritons (A. D., 1494),

1496), le Sraphin

jouant du luth (A. D.,


tre
:

bon nombre de dessins connus pour


et

postrieurs

5o3 manquent galement de date

de signature

ainsi plusieurs tudes

pour

le

Tableau d'autel de Heller (i5o8),


cardinal-archevque de

l'tude

pour

le portrait

grav d'Albert,
le

Mayence
(i5i5);

(vers

i523);

Jeune seigneur costum de l'Albertine


de Michel Wolgemut;
les

un

dessin pour

le portrait

tudes

pour

le

Chevalier, le Diable et la

Mort

(i5o6), et tant d'autres.

Disons enfin qu'en 1494, l'anne

mme du
la

prtendu voyage

Venise, Durer tait Strasbourg, la veille de

son retour

Nuremberg, qui eut


trouvons
la

lieu le 18

mai de

mme

anne.

Nous en

preuve dans l'inventaire Imhof de iSjS-iSj^, qui


faits

mentionne deux portraits de Durer

Strasbourg

N 26,

Un

vieil

homme, dans un

petit cadre, a t
fl.

son matre (patron)


aussi dans

Strasbourg, sur parchemin,


petit cadre,

4; 27,

Une femme,
avec
le

un

en couleur
fl.

l'huile, allant

prcdent, peint...

Strasbourg, 1494,

3.

Cette date de

1494 rend absolument


Italie

inadmissible toute hypothse d'un voyage en

cette poque.

Durer, rentr Nuremberg dans


n'aurait

la

seconde quinzaine de mai,

pu

habiter la fois Venise et Strasbourg dans les pre-

miers mois de 1494.

est vrai

que
:

les

n" 26

et

27 d'un second

inventaire (i58o) sont ainsi conus

Item,

Un

vieil

homme

dans

ALBERT DURER.
un
petit

'7

cadre, en couleur l'huile; Ta

fait

un vieux matre de
en couleur

Strasbourg. Item,

Une femme, dans un


4.

petit cadre,
le

l'huile,

pour

fl.

On

voit

que dans

second inventaire
est

le portrait

d'homme, au

lieu d'tre attribu


et

Durer,
portrait

donn

un vieux matre de Strasbourg,


sans dsignation d'auteur,

que

le

de femme,

ne porte aucune date.

M. Thausing,
la

mettant profit

la diffrence

des deux textes, en conclut que

date de 1494 doit tre rejete et penche pour les annes 1490
1491.

ou

Pour

lui,

certains dtails des

deux inventaires sont gales

lement suspects. Cet arrt sommaire de condamnation contre

deux documents
est rdig

est susceptible d'appel.

Le premier

inventaire

par

le

fondateur

mme

de

la collection,

Wiiibald Imhof
des dates,

l'ancien;

on y trouve sous chaque numro


remarquable prcision
;

tantt
le

tantt des notes d'une

second, dress
date ni dtails
;

par

les hritiers

de Wiiibald, ne mentionne

ni

propres indiquer l'origine des pices catalogues


traces videntes de ngligence et

il

porte des

semble avoir

t fait

par des

copistes infidles qui ont lu trop lgrement le premier inventaire'.

Nous maintenons, en nous appuyant sur


documents,
la

la

confrontation des deux

date de

1494, trop facilement sacrifie pour les

besoins d'une thse ingnieuse.

L'hypothse d'un voyage

d'Italie

en 1494 nous parat donc

devoir tre absolument carte. Aussi renvoyons-nous la date

du voyage authentique de i5o5-i5o6 l'examen des vues du Tyrol


et d'Italie et

des autres dessins gratuitement assigns l'anne


ici

1494.

Contentons-nous de mentionner

deux dessins d'une

conception et d'une facture bien diffrentes de celles des paysages

de dates postrieures deux vues d'une grande place dont


:

les

fonds

sont bords de maisons avec arcades, surmontes


I.

de pignons.

Voy. dans l'appendice du Leben und Wirken Albrecht D'rers, de M. von Eye

Uebersichts-Tjfel (Tableau synoptique).

i8

ALBERT DURER.
excution plus lche et une perspective dfectueuse nous

Une

dcident

ranger ces deux

tudes

(Albertine)
celle

dans
la

la

pre-

mire priode des dessins de Durer, dans


noviciat.

de

tourne de

II

INFLUENCE ITALIENNE.

LA MORT d'ORPHE.

L^HERCULE.

TUDES POUR LES PREMIERES GRAVURES.

Rentr Nuremberg en mai 1494, Durer, aprs cette tourne,

l-

y retrouve

les

humanistes de

la savante cit,
d'Italie

la tte desquels se
la fracheur

plaait Pirkhelmer,

revenu nagure
l'antiquit.

avec toute

de son admiration pour


p.

Vers
il

la

mme

poque, Jacopo

de Barbarj sjournait Nuremberg o


influence marque.

exerait

videmment une

Pirkheimer

et d'autres

humanistes,
la

comme
un
'
;

Scheurl

et

Tucher, avaient d rapporter de

Pninsule

assez grand

nombre d'uvres de
n'tait

la littrature et

de

l'art

classiques

Jacopo, de son ct,

certainement pas venu en Allemagne


la

sans quelques beaux chantillons de

Renaissance italienne

',

1.

Parmi ces fen'ents admirateurs des anciens,

il

faut citer encore

Hartmann
l'anti-

Schedel qui avait runi un grand nombre de documents graphiques,


quit, dans
2.

relatifs

un manuscrit dont nous parlerons

plus loin.

On

peut ranger parmi ces importations italiennes une curieuse gravure du


n'a pas encore t dcrite; le milieu de
le

muse de Hambourg qui


autres figures; dans

la

gravure est

occup par saint Jean baptisant


le

Christ dans les eaux du Jourdain et par deux

haut, Dieu le Pre entour d'une gloire d'anges; tout autour,


;

douze scnes empruntes au Nouveau Testament

au verso,

le

Christ en croix entre les


la croix,

deux larrons; deux


la

petits

anges recueillant

le
;

sang dans des calices; au pied de

Vierge, Marie Magdeleine et saint Jean

tout autour, quatorze scnes empruntes

ao

ALBERT DURER.
donc que, rendu sa
ville natale,

On comprend

Durer

ait t

port

l'imitation directe des matres transalpins. Tantt


(B. 17
;

il

copie la
le

plume deux gravures de Mantegna

et

20),
il

Combat

des Tritons et la Bacchanale (Albertine)

tantt

emprunte un

dessin de Tcole de Mantegna et une gravure d'un


italien les

anonyme

lments de sa composition

la

Afort d'Orphe (muse de

Hambourg)'.

Pour

les

Tritons et la Bacchanale,
fidle

Durer

se

borne en

donner une copie aussi

que

le lui

permettait son temprament

germanique. Malgr l'exactitude de


si

la traduction, l'elFet sculptural,

frappant chez

le

matre

italien, disparat

dans Durer;

celui-ci,

en

loignant les fonds, a rendu les figures plus saillantes, en


qu'il

sorte

semble reproduire non des gravures


mais des dessins.
la

faites

d'aprs des bas-

reliefs,

Quant

Mort

d'Orphe,
et

il

ne

s'agit

plus d'une copie,


d'interpr-

mais d'une imitation savante

mdite.

Le systme

tation adopt par notre matre, les modifications curieuses qu'il


fait

subir aux originaux

italiens, le parti qu'il tira

de sa propre

composition pour des oeuvres postrieures, en un mot, tout ce


qui se rattache cette
ticulier.

Mort d'Orphe

offre

un

intrt tout par-

L'unique exemplaire d'une gravure italienne


moiti

'

de

la

seconde

du

xv* sicle, faisant partie


la proprit

du

cabinet Harzen, est devenu


sujet

avec celui-ci
l'histoire de
la

du muse de Hambourg. Le
le bas,

de

Passion. H. o^ja. L. o',ujo. Dans

l'encre, cette inscription

gothique:

W.

plejr

i473, indiquant

trs

probablement qu'elle appartenait Wilhelm

Pleydenwurff, matre de Wolgemut.


1.

Nous avons

publi cette gravure et l'imitation de Durer dans


t.

la

Galette des

Beaux-Arts,
2.

' priode,

XVII,

p.

445-449.
5

Cette gravure, large de 7 pouces 10 lignes et haute de


la

pouces 0,2

lignes, fut

paye par M. Ricardi 60 livres sterling, Arch. f. die ^eichn. Kilnste,


t.

vente de
:

la collection

Sykes. Voy. C. Mayer,

XVI,
in

p.

88

Die Har:^en-Commetersche Kupferslich

und Hand^eichnung-Sammlung

der Kunsthalle ^u Hamburg.

2 s
s a
s

I
I

P 3 -a
o
<
->

-3

to

22

ALBERT DURER.
estampe
est

cette prcieuse

Orphe mis mort par

les

Bacchantes
:

'

Voici la description qu'en donne Passavant' d'aprs Ottley

Or-

phe

est

terre sur
la

le

genou droit
il

et

s'appuie de la
la

main
tte

droite,

tandis

que de

gauche

cherche se couvrir
lui

avec son

manteau pour parer les coups que


de longues massues
l'une d'elles est
d'elle,
et

portent deux
il

nymphes armes

vers lesquelles
celle

lve ses yeux suppliants;


et

vue de dos,

de gauche; en face

ct

un

petit enfant effray s'enfuit.

Dans

le

fond,

un

arbre, et

plus loin

un rocher sur
1.;

lequel est

une

ville

avec deux tours.

H., 5 p. 4

L., 8.

il.; Ottley, p. 4o3, et Nelson, n" 35. Cette


la collection

pice, qui provient

de

Ricardi de Florence, montre

au-dessus de la figure de l'Orphe un singulier ornement.

Ajoutons quelques dtails ncessaires


plte

la

description incom-

de Passavant. Les nymphes dont

il

parle sont deux des


le

bacchantes qui, d'aprs la tradition sculaire, turent

malheule

reux Orphe
sol
;

aux pieds de

la

victime,

un

luth

abandonn sur

gauche, derrire l'enfant qui

s'enfuit,

un arbre ressemblant

fort

un palmier; plus gauche encore, un amas de rochers


plis

d'o s'envole une nue d'oiseaux. Les terrains s'tagent en


circulaires tels

qu'on

les voit

dans

les
et

estampes italiennes de

cette

poque;

et l,

quelques cailloux

quelques touffes d'herbes.


sol,

L'emplacement

mme du drame
la scne.

est

superpos au

comme

si

l'auteur avait voulu, selon la

mode du

temps, dterminer netteles

ment

le lieu

de

Le groupe form par


sont justes,
le

quatre figures
se

est bien

conu;

les allures

mouvement d'Orphe

protgeant contre la fureur des bacchantes est naturel et fortement

rendu
le vif.

la

pose du bras droit avec la main carte est saisie sur


exactitude d'observation dans les gestes

Mme vrit, mme


p.

1.

Thausing,

168-170.
t.

2.

Peintre-Graveur,

V,

p.

47

et

120.

Les mesures

indiques par Passavant

sont inexactes.

ALBERT DURER.
des deux bacchantes
;

23

leurs draperies, en gnral bien disposes,


et

sont cependant assez lourdes


heurts. Les personnages,
les ttes

tombent, dans

le

bas, en plis trop

un peu ramasss, manquent

d'lgance;

sont courtes et d'une expression lgrement grimaante.


le

Enfin, et c'est peut-tre

dfaut capital, la scne se perd dans


qu'il

un

paysage trop tendu. Quoi


encore archaque respire,
liens

en

soit, cette

production d'un style


ita-

comme

la

plupart des morceaux

contemporains, un charme particulier de force nave; on y

sent l'closion dj brillante d'un art suprieur.

Quel

est l'auteur

de cette intressante estampe

Passavant

la
la

met

la suite

de l'uvre de Baccio Baldini, conformment

classification

d'Ottley, qui

cependant remarque que l'excution

a quelque analogie avec celle des Cartes de tarots. Au-dessus de


la figure

d'Orphe, un

petit entrelacs

c'est sans

doute

la

marque
le

du graveur,

laquelle d'ailleurs ne
la

nous

claire pas

sur

nom

de l'auteur, car on ne

rencontre sur aucune autre estampe.

Nous croyons que


dont

notre Orphe peut tre

non de Baccio

Baldini,

les figures lances


l'Italie

sont beaucoup plus lgantes, mais d'un


initi

graveur de

du nord,

aux procds du matre


n'est

florentin.

Pour
dini
;

le travail

technique, cet

anonyme

gure infrieur Bal-

quant

la

composition mme,
attribu
'.

elle est

emprunte un dessin

la

plume sur parchemin,

Mantegna, et qui nous semble


pris

d'un de ses bons lves

Le graveur anonyme a
il

dans

le

dessin l'attitude de l'Orphe, dont

modifie seulement
les
;

la tte.

Les
lieu

bacchantes sont bien

les

mmes dans

deux oeuvres mais, au

I.

Ce

dessin, reproduit dans la Galette des

Beaux-Arts (mai

1878), a figur, avec

tout l'album dit de Mantegna, prt par lady Roseberry, l'exposition de la Grosve-

nor Gallery, Londres, en 1877-78, (Voy. l'introduction de M.


tte

Commyns

Carr, en
la

du catalogue

illustr

de cette exposition,

p. 21 et 22.)

lise peut que


qu'il

gravure
les

ait prcd le dessin attribu

Mantegna;
d'uvres

il

est difficile

de rgler srement en

ques-

tions de priorit

quand
tait

il

s'agit

si

contemporaines. Quoi
premires annes du

soit, cette

Mort d'Orphe

bien connue dans

les

xvi* sicle et trs

24

ALBERT DURER.
comme dans le dessin,
la

d'tre,

proximit immdiate d'Orphe,


lui,

elles

sont,

dans

gravure, quelque distance de

de manire

pouvoir donner plus de vole leurs coups


Tenfant que l'anonyme nous montre s'enfuyant,

terribles.
il

Quant
par
le

est plac

dessinateur entre les deux bacchantes et prend part avec elles au


supplice de la victime.

Le graveur a gard du paysage

primitif le

caractre gnral des terrains, en changeant toutefois tous les dtails


et

en supprimant notamment un rocher perpendiculaire, ouvert


le

dans

bas par une large fente qui donne passage un lapin

effray.

La gravure, plus
elle

large

que

le

dessin, est de moiti


;

moins

haute

prsente les acteurs en sens inverse

quelques acces-

soires ont disparu; enfin la scne,

conue dans

l'original

avec une

sauvage brutalit qui ne manque point de grandeur, s'adoucit sous


le

burin

et

gagne pour l'harmonie de

la

composition ce qu'elle perd

en nergie.

En
fait

1494,

Durer imite ou plutt copie

cette
il

gravure dont

il

un de

ses meilleurs dessins la

plume;

prend l'auteur

italien ses

quatre acteurs et

les

dispose exactement de la

mme

faon, tout en diminuant la largeur


la

du cadre pour en augmenter

hauteur, revenant ainsi, par une concidence fortuite, aux dimen-

sions

du dessin mantegnesque

il

agrandit

du double chacune des

figures

pour leur mieux donner tout leur dveloppement anato-

mique. Aussi ses personnages, l'Orphe surtout, sont -ils d'une


ralit bien plus forte

que ceux du graveur. L o


et

celui-ci s'est

content d'indications habiles

justes,

Durer

atteint

une

telle

vrit qu'il semblerait avoir travaill d'aprs le corps vivant.

Le

frquemment reproduite. Dans une dition des Mtamorphoses d'Ovide, imprime


Venise en
iSog par Georgius de

Rusconibus, on trouve au

feuillet cxiii

un

bois

dont

les

principales figures sont prises la gravure de l'anonyme

ou au dessin de

l'cole de

Mantegna. Notre gravure

et

notre dessin sont encore mis contribution

pour un

plat de faence de la

mme
t.

poque, conserv au muse Correr, Venise-

(Voy. Galette des Beaux-Arts,

X,

p. 3 5 7).

MORT D'ORPHEK
Mu<<r Je Hambourfi.

ALBERT DURER.
torse

25

d'Orphe

est

d'une grande aisance d'excution,

les

hachures

serres et les traits fins de la

plume ajoutent encore

la dlicatesse

du model,
ginal,
ils

et tandis

que

les

contours sont trop arrts dans

l'ori-

acquirent, chez -Durer, beaucoup plus de relief et de

souplesse en

mme
les

temps,

l'aide
tte

d'une savante rpartition de

la

lumire

et

des ombres; la
:

prend galement une tout autre


suppliants
et

importance

yeux

dilats,
cri

pleins

d'effroi,

la

bouche s'ouvrant en un

de dtresse,

la forte saillie

des os du
et

visage, l'expression de terreur rpandue sur les traits vieillis

amaigris, tout concourt une interprtation saisissante et vraie

du

drame

antique.

Durer

n'est

pas moins suprieur dans son imita-

tion des

deux bacchantes;

leurs proportions sont plus agrables et

plus justes; les plis de leurs robes tombent avec plus de grce
naturelle; le dessin des bras et des

jambes

est aussi plus savant.


:

Le paysage en outre
la

est

compltement transform
feuilles et

le

palmier de
fruits
;

gravure devient un figuier charg de

de

la

place

du bourg

italien s'lve

un groupe d'arbres
et

frais et touffus
la

la fois,

formant un fond pais

dense sur lequel

scne se

dtache en lumire. Diircr met dans ce groupe d'arbres, ce sentiment intime de la nature, cette observation exacte et prcise

qu'annonaient dj ses premiers essais.

Aux

pieds d'Orphe, une lyre de forme antique, au lieu

du

luth de la gravure; au-dessous, 1494 et les lettres

A. D. Aux

branches de l'arbre est suspendu un livre de musique entr'ouvert;


plus haut, sur une banderole traversant le feuillage, une inscription

qui explique

la fuite prcipite

de

l'enfant et la colre indigne

des bacchantes'.

La
est

facture de ce dessin est tout fait suprieure

le

paysage

comparable aux meilleurs de notre matre. Aussi Sandrart, qui

I.

Orfeus der erst puseran, en

lettres

gothiques de

la

main de DUrer. Nous

36

ALBERT DURER.
quelque temps l'heureux possesseur de cette uvre,
Il

fut

dit-il

qu'elle valut la matrise Durer.

n'en est rien, puisque la pro-

fession

de peintre

tait libre

Nuremberg. Sandrart aura sans


la

doute voulu par cette anecdote gratuite rehausser


dessin qui, certes, a par lui-mme assez de prix'.

valeur d'un

Nous retrouvons des souvenirs

directs de cet

Orphe dans
dsigne

une gravure bien connue de Durer, VEffet de


aussi sous le
la

la Jalousie,

nom

de Grand Satyre

-,

ou d'Hercule

(B. 78). Voici

description qu'en

donne Bartsch

IJEffet de la Jalousie.

n'essayerons pas de traduire cette inscription. Cette passion contre nature est nette-

ment prte

Orphe par Ovide dans


llle

le livre

des Mtamorphoses

etiam Thracum populis fuit auclor, atnorem


:

In leneros Iransferre mares

cilraque juveniam

Mtatis brve

ver, et

primas carpere flores ;

et

dans

le

XI' livre

En

hic est nostri contemptor

mots qui expliquent

le sujet

de

la

gravure italienne

et

de

la

copie de DUrer.

On

ne

trouve dans les fragments attribus Orphe aucune trace de ce mpris des femmes,
si

ce n'est peut-tre ce vers

(i;

o xuvTtpov ^v xol piYiov ^>0 ifuvaix;,

cit

par Clment d'Alexandrie, Stromata, livre VI,


les

p. ySS.

Dans une dition des Mtaet enri-

morphoses d'Ovide, que nous avons sous

yeux, imprime Parme en 1480

chie de notes manuscrites et de bizarres dessins de Pirkheimer, celui-ci a plac ce

commentaire en marge des


ne/andissimum amorem
erst

trois vers
Il

du X"
est

livre, cits plus

haut

Orpheus suasit

in masculos.

vraisemblable que l'inscription Orfeus der

puseran
1.

est

due aux renseignements de Pirkheimer.


t.

Teutsche Akademie,
dessin lui parat
servi
si

II, p.

79. Sandrart insiste sur la beaut

du paysage,

dont

le

prcis qu'on pourrait reconnatre l'espce particulire de

chne qui aurait

de modle Durer. Ce dessin appartint d'abord au docteur


fils

Melchior Ayrer (iSo-iSyo), clbre mdecin de Nuremberg, puis son


son petit-fils

Julius et

Johann Egidius mort en 162G;


possdait encore en 1669,
la

il

passa ensuite dans

la

collection de

Sandrart qui
2.

le

Par opposition

Famille du Satyre

(B. 69)

o se trouve un satyre de moindre

dimension.

ALBERT DURER.
Une femme nue
est

27

tendue sur
tient
tte

le

devant gauche, entre


la

les

genoux d'un satyre qui


droite.

une grande mchoire de


vers une autre
large

main

Elle

retourne

la

femme

qui vient

de

la

surprendre. Celle-ci, vtue d'une

draperie, veut la

frapper d'un gros bton dont les coups sont pars par

un homme

vu par

le

dos

et

plac droite de l'estampe.

Il

semble que Durer


lui

a voulu reprsenter par ce dernier un dfenseur du cocuage,

ayant donn une coiffure compose d'un coq couch sur


entre

le

dos

deux cornes qui sortent du front de l'homme

*.

Un

enfant,

tenant

un oiseau par une de


la

ses ailes, s'enfuit vers la droite. situ

Le

fond gauche offre

vue d'un chteau

au sommet d'une

hauteur, et droite celle d'une chane de montagnes garnies, au


pied, de villages et baignes par

une

large rivire.

Le

chiffre

de

Durer

est

marqu au milieu du bas de l'estampe*.


tabli

Depuis Bartsch, des recherches ont


est celle

que

cette

gravure

que Durer lui-mme, dans son Journal de voyage aux


le

Pays-Bas, a dsigne sous

nom
la

^ Hercule

'.

Les deux figures


tant celles de
le

de gauche sont avec raison considres

comme

Nessus

et

de Djanire

*.

Dans

femme

qui s'apprte frapper

Au muse de Blc, dans un une figure d'homme nu, au fusain,


1.

portefeuille de dessins
coiff d'un

de Nicolas Manuel Deutsch,


et

bonnet surmont d'un coq


:

garni de

deux cornes; au-dessus, une banderole avec ces mots


sonne ne peut tout
Deutsch von Bern).
2.

savoir), devise

de l'auteur.

Nieman kanss alss wissen (PerEn bas N. M. D. V. B. (Niklas Manuel


dimensions originales, se trouve au

Une

copie du

Grand Satyre, dans


la reine,

les

cabinet des Estampes de

Dresde, dessin sign des initiales H. G. entrela-

ces et renverses (Voy. Nagler, Monogrammisten, n" 945).


3.

Hausmann, Albrecht Drer's Kupferstiche, Radirungen


etc., p. 7 et 29.
le

Hol^schnitte

und

Zeichnungen,
4.

On

peut s'tonner que

centaure Nessus soit reprsiint sous

les traits

d'un

satyre, mais
citer

cette confusion est frquente l'poque


:

de DUrer. Nous n'en voulons

que quelques exemples

i*

dans une estampe de Hans Sebald

Beham

(B. 108),

on

voit

un Satyre tenant embrasse une femme nue; ct du


la

satyre,

on

lit

Nessus, et au-dessus de

femme, Dejamra;ce

couple ressemble en plus d'un point

a8

ALBERT DURER.
*
;

couple amoureux, Vasari voit une Diane courrouce


prennent, sans raison aucune, pour la sur de

d'autres la

plus rcemment, on a considr cette

Thomme nu '. Enfin, nymphe irrite comme un


sauve perdu on a vu un

pur remplissage

Dans

l'enfant qui se
;

Amour

',

quoiqu'il n'ait point d'ailes

assurment Durer n'et pas

oubli cet attribut lgendaire

du dieu malin.
attentive

Nous pensons qu'une tude

du mythe d'Hercule peut

celui de l'Hercule; 2"

une gravure d'Aldegrever(B.


assis;

92)

dans laquelle un hros arrache


:

une femme des bras d'un Satyre

au-dessous ce distique

Mulctat centauros Ceramynthes morte bimembres


Pirithoi venerem

dum

rapuere novam.

3' le

une autre estampe du

mme

graveur (B. 94)

Hercule arm d'un arc, debout sur


la

premier plan; en arrire, droite, un Satyre offrant


:

tunique Djanire nue,

et

ce distique

Nesstts adulterio conspurcans

Dejaniram

HercuUs

inflicio vulnere luce caret.

(Voy. von Sallet, Untersuchungen'ber Albrechl Durer,

p.

ijetsuiv.); 4"

un centaure

aux pieds de bouc, levant une massue


dessin la plume, sign du

et

portant sur son dos un enfant effray; beau

monogramme de Hans Baldung


un passage
p. 69)
:

Grien (muse de Ble,

n i33 du catalogue). Citons encore

dcisif de

M. Conze {Heroen und


voit

Gttergestalten der griechischen Kunst,

Certains traits de vieille parent entre

centaures et satyres restrent ineffaables. Sur


tte

un mtope du Parthnon, on

une

de centaure offrant une ressemblance toute fraternelle avec celle du satyre de


C'est

Myron.

donc par un retour aussi curieux que


et ses

fortuit la ralit de la tradition

originelle
la

que Dlirer

contemporains, dans leur ignorance, donnent aux centaures


aussi le satyre ithyphallique dansant, avec
et ses ruines,

forme des

satyres.

Voy.

une queue
II, pi. 9.

et

des pieds de cheval, dans


1.

Dodone

par M. C. Carapanos,
:

t.

Voici

le

passage de Vasari

concernant cette gravure


la

Dlia
il

medesima

grandezza intagli con sottilissimo magisterio,trovanda


arte,

perfezione e

fine di quest'

una Diana che bastona una


a

ninfa, la quale

si

messa, per essere difcsa, in

grembo

un

satiro

nella quale carta voile

Alberto mostrare

che sapeva fare

gl'ignudi. (Vite de' pii eccellenti pittori, etc., d.


2. XW'xn,

Lemonnier,

t.

IX, p. 261.)
:

Durer Studien,Y>.
elle est

14,

qui avait interprt ainsi notre gravure

L'im-

pudicit, reprsente par le satyre et la

femme nue,

devrait tre chasse par la

femme

honnte; mais

dfendue par

les

mauvais instincts de l'homme.

Cette inter-

prtation allgorique a perdu toute sa porte depuis qu'on a reconnu Hercule dans
le principal
3.

acteur de la scne.

C'est l'opinion de

MM.

Allihn et Thausing.

ALBERT DURER.
jeter

ag

quelque lumire sur

le vrai sujet

de cette gravure.

On

sait,

en

effet,

qu'aprs s'tre enfui de Calydon avec Djanire et Hyllus

qu'il avait

eu

d'elle et
les

qui

tait

encore tout enfant, Hercule arriva


il

l'Evenus sur
qui
faisait

bords duquel
le

rencontra

le

centaure Nessus

passer

fleuve

prix

d'argent. Nessus,

ayant

transporter d'abord Djanire, s'prit de sa beaut et tenta de lui


faire violence
;

Hercule, averti par

les cris

de

la

victime, tua

le

centaure de ses flches*. Par l se trouvent expliques, dans

la

gravure de Durer,
et l'indication,

la fuite

du jeune

enfant qui n'est autre qu'Hyllus,

droite, d'un fleuve qui est l'Evenus. Mais, au lieu

d'implorer l'aide d'Hercule par ses cris, Djanire semble se prter

avec quelque complaisance


cette

la

passion

du
?

centaure. D'o vient


Cette

drogation

la

tradition

ancienne

faon d'inter-

prter la lgende de Djanire et de Nessus est assez

commune

chez

les artistes

du

xvi* sicle; c'est ainsi qu'une


le

estampe deHans

Sebald

Bcham

reprsente
celle

mme

couple dans une attitude qui


{y. la

rappelle

beaucoup

de notre Hercule
d'Hercule

note 4, p. 27)'.

Reste commenter
frapper Djanire.
11

le rle

et celui

de

la

femme

qui veut
est lole.

nous parat probable que

cette

femme

Sans doute,

le

hros grec ne s'unit avec lole que longtemps aprs


il

l'aventure des bords de l'Evenus, mais

l'avait

demande en
liaison

mariage cinq ans auparavant;

il

l'aimait

donc avant sa

avec

1.

Diodore

de

Sicile,

t.

IV,

ch.

xxxi,

xxxiv, xxxvi,

xxsvn

et

xxxviii, d."

Didot, 1860.
2.

De mme, dans un

tableau du muse de Berlin, Altorfer nous montre Djale

nire et Nessus avec

un enfant couch, au premier plan; dans

fond, un
l'art

homme

nu.

Hercule, poursuivant une

femme

qui traverse une rivire. D'ailleurs,


fantaisiste cette

du

xvi* sicle

parait avoir trait d'une faon trs

lgende mythologique. Ainsi,

sur un plat d'Urbin que

nous avons vu chez un marchand de Munich, l'Evenus


la droite,

occupe tout

le

second plan ; vers

Nessus, jeune et imberbe, traverse

le

fleuve

en enlevant Djanire; gauche, sur


dieu marin couch regarde
la

la rive,
le

Hercule dcoche une de ses flches; un


la suite

scne; sur

premier plan,

du drame

Nessus,

barbu

et

soudainement

vieilli, lutte

contre Hercule sous les yeux de Djanire.

3o

ALBERT DURER.
On
peut supposer que Durer ou plutt
les hellnistes ses les

Djanire.

amis auront

fait ici

quelque confusion

et

regard

deux femmes
le

comme

dj rivales lors de l'enlvement de Djanire par

centaure.

Cette confusion est d'autant plus naturelle que les trois

noms de

Djanire, de Nessus et d'Iole se trouvent runis dans la lgende de


cette fatale
l'attitude

tunique qui cota


et celle

la vie la

au demi-dieu. De

cette faon,
la

d'Hercule

de

femme courrouce, dans


:

gravure,
rivale

se

comprennent assez aisment

lole

veut
le

frapper sa

tandis qu'Hercule, dont la colre vise surtout

centaure, protge

Djanire contre ses coups.

Notons maintenant

les

emprunts que Durer a


ils

faits,

pour

cette

gravure, sa copie de l'Orphe italien;

sont nombreux.
est

La

femme
en

qui s'apprte frapper Djanire

et
s'

Nessus

simplement

la contre-partie
il

d'une des bacchantes

acharnant sur Orphe;


le

est
la

de

mme

de

l'enfant, si ce n'est
le

que

graveur

lui

a mis

dans

main un oiseau;
la

groupe d'arbres du dessin a

t gale-

ment transport dans


prises directement

gravure. D'autres parties de l'uvre sont


le

dans
:

Combat des Tritons

et

dans

la

Bac-

chanale de Mantegna
la nride assise

nous retrouvons sous

les traits
;

de Djanire
la

sur

la

croupe d'un des dieux marins


est la

pose, sauf

de lgres modifications,
la tte, le torse entier,

mme

le

bras lev pour protger

d'une forte

et solide structure, la disposi-

tion des jambes, sont analogues dans les

deux
la

figures-,

de
'
.

mme
Enfin

Nessus
le profil

veille le

souvenir d'un satyre de


est celui

Bacchanale
la

d'Hercule

du

saint

Jean de

Mise au tomJean que Durer


l'art

beau
I.

(B. 2)

du matre mantouan, de
du
reste
il

ce

mme

saint

On

voit

comment DUrer

s'inspirait

de ces productions de

tranil

ger

tout d'abord

se bornait copier l'oeuvre qui avait attir son attention, puis

utilisait cette

copie pour ses travaux postrieurs. Ce souvenir de l'emprunt s'effaant


il

ainsi

peu peu,

arrivait,

mme

dans l'imitation, une vritable originalit. C'est


et

ainsi qu'il

procde l'gard de l'Orphe anonyme, des Tritons

de

la

Bacchanale de

Mantegna.

ALBERT DURER.

3i

reproduit plus compltement dans une Crucifixion de i5o8 (B. 24).

UHercule
En

porte

le

monogramme, mais

il

n'est point

dat.

Peut-on tablir avec quelque prcision l'poque de cette gravure?


i5o8, le groupe d'arbres de notre

estampe reparat dans


,

la

gravure

Mars

et

Vnus

(B.
;

345)

de Marc-Antoine

qui

pillait
1

Diirer sans

aucun scrupule

Hercule est donc antrieur

5o8.

Les mmes arbres', avec quelques lgres modifications, dues


surtout une certaine insuffisance

du

burin, se retrouvent dans la

gravure Vulcain

et

Vnus

(B. 326),

du mme Marc -Antoine,

ant-

rieure de plusieurs annes


le

Mars

et

Vnus. Enfin dans la planche

Satyre

et la

Femme

endormie

(B. 285)

du graveur

bolonais,

M. Thausing

a relev judicieusement des contours d'un torse et


la

des jambes qui ne sont autres que ceux de


l'estampe de Durer.

figure d'Hercule dans

Le graveur, avant

d'utiliser le cuivre

pour

le

Satyre

et la

Femme
a plan

endormie, avait eu videmment l'intention de

l'employer une copie grave de Hercule; puis, ayant abandonn

son projet,

il

le

cuivre, mais

non assez compltement pour

que

les

contours de l'Hercule disparussent*. Or, d'aprs Bartsch,

ce satyre serait

un des premiers
les

essais

de Marc-Antoine, que

l'on

peut classer, notre avis, dans

environs de i5oo'. D'autre part,

Le paysage de

\'

Hercule

est

encore plus compltement reproduit dans une


et

gravure de Marc-Antoine, Anglique

Mdor
un

(B. 484).

On

y retrouve, outre

le

groupe d'arbres en contre-partie, tout


2.

le

ct gauche'des fonds de l'estampe de DUrer.


trs curieux dessin italien, la pierre

Dans

la

collection Elsterhazy, Pcsth,


la

noire,

du satyre avec

femme

d'aprs VEffet de la jalousie.

Ce

dessin a servi pour

un calque
3.

et pourrait bien tre de

Marc-Antoine.
les

On

n'a

que peu de renseignements sur

premires annes de Marc-Antoine.

Sa naissance a t fixe vers 1488, sans aucune raison probante. Passavant cite un

pome de Giovanni Philoteo Achillini, le Viridario, o il est fait un pompeux loge de Marcantonio Raimondi. Ce pome fut termin en i5o4; les louanges de l'auteur
ne sauraient s'appliquer un jeune

homme

de seize ans.

Il

semble donc

qu'il faudrait

placer la naissance de l'illustre graveur assez avant 1488.


le fait natre vers

1480 (Voy. Gajelle des

Le regrett Benjamin Fillon 2* priode, t. XXI, p. 229 Beaux-Arts,

Nouveaux renseignements sur Marc-Antoine Raimondi).

32

ALBERT DURER.
et celui

en comparant notre Hercule

d'Hercule
saisit

et les

Oiseaux du lac

Stymphale, peint par Durer en i5oo, on

des rapports assez

marqus dans

les allures

des deux figures. Toutes ces raisons

portent croire que la date de VHercule doit tre cherche aux

environs de l'anne i5oo;


plus haut,
le

il

serait difficile

de remonter beaucoup

monogramme

qui figure au bas de cette estampe ne

servant de signature Durer qu' partir de 1497.


C'est

aux environs de ces mmes annes

qu'il

conviendrait
dates
et
*,

de placer plusieurs tudes pour des gravures


signes

non

du mme monogramme que VHercule

le

Weier

Haws

ravissante aquarelle d'un pinceau de la plus extrme finesse, qui a


servi

de fond

la

gravure de

la

Vierge au singe '

les

eaux sont

illumines par les reflets d'un chaud soleil

du

soir; adroite, sous

un

ciel

charg de nuages,

des terrains sems d'herbes menues


les pre-

formant une ligne circulaire; au fond, des monticules; sur


miers plans gauche, une barque amarre
;

la

maison blanche,
le

dans un

lot

bord de

petits saules, se

dtache en clair sur


(British

fond
sait

nuageux de
qu'il existe

l'autre ct
la

de

la rivire

Musum).
le

On

de

Vierge au singe cinq copies; en outre,

paysage

a t reproduit par Giulio Campagnola dans V Enlvement de Gany-

mde

la

(B. 5), et

par Robetta dans

Adam
'

et

Eve

(B. 4);

un

croquis
le

plume de Enfant prodigue

dont

les fonds,

non moins que

1.

On

appelait ainsi de petites maisons ressemblant au chalet suisse, situes au


l

milieu des eaux et offrant par


plaait les avant-postes.
2.

une position avantageuse en temps de guerre

on y

Bartsch, 42
sige de

La

Vierge au singe.

La Vierge assise au bord d'une


bois. Elle a la

rivire

sur

un

gazon revtu de planches de

main gauche pose sur

un

livre et soutient

de l'autre l'enfant Jsus qui joue avec un oiseau perch sur sa


devant, vers
la

main

droite.

Sur

le

gauche, un singe attach une des planches du

sige se repose aux pieds de la Vierge.

Le

chiffre

de Diirer est marqu au milieu du

bas de l'estampe.
3. Il est

Bartsch, 28

L'Enfant prodigue.

L'enfant prodigue gardant des pourceaux.


Il

vu de

profil et dirig vers la droite.

prie les

mains jointes

et leves, tant

ALBERT DURER.
Weier Hatvs,
excitaient
n'est

33

une admiration que constate Vasari. La


le dessin,

ferme paternelle

que lgrement indique dans


les

ne figurent pas encore

petits

porcs de la gravure; l'enfant

prodigue reste

le

mme

avec

les fautes

de dessin bien connues


la Justice
'

dans

la

la

jambe

droite;

une tude en sens inverse pour


le

plume, au cabinet des Estampes de Dresde;

un

saint
:

Georges debout, tenant l'tendard, avec


dessin la

dragon ses pieds


trs infrieur

plume aux proportions

courtes,
il

la

gravure, saint Georges pied', dont

est sans

doute une pre-

mire pense; plutt une tude d'armure qu'une iigure de saint


(British

Musum);

les essais

pour
la

la

Grande Fortune

(B.

77)

ou encore, comme

l'appelle

Durer,

Nmsis, non pas

la

desse
le

vengeresse, mais la distributrice des biens et des


sens
le

maux dans

plus ordinaire du grec

vpw*

sur la

mme

feuille, la figure

genoux prs d'une auge dans

laquelle plusieurs pourceaux mangent.

Le fond repr-

sente diffrents corps de btiments d'une grande basse-cour.

Le

chiffre d'Albert est

marqu au milieu du bas de


ginaire.
I.

l'estampe.

Il

est

remarquer que DUrer a exprime son

portrait sous la figure de l'enfant prodigue. > Cette ressemblance

nous parat imaune pe

Bartsch, 79
la

La

Justice.

Un
Il

homme

assis sur
Il

un

lion, ayant

dans

main

droite, et de l'autre portant

une balance.

a la tte entoure d'une

aurole; et de ses yeux sortent des rayons de lumire. Le chiffre de DUrer est marqu
vers
le

milieu du bas de l'estampe.


tel qu'il paratra
:

semble que DUrer a voulu reprsenter par ce


les vivants et les

morceau Dieu
a.

dans sa gloire pour juger

morts.

Bartsch, 53

Saini Georges pied.


la

Il

est reprsent debout,


Il

arm de toutes
devant de

pices, et tenant
la droite.

un tendard de
le

main

droite.

est reprsent vers le

On remarque
vue de
la

dragon renvers sur

le

dos aux pieds du

saint.

Le fond

offre la

mer avec quelques


la

les habites.

Une

tablette avec le chiffre de

DUrer
3.

est place

au bas de

gauche de l'estampe.

M. Allihn dveloppe

fort

savamment
le

cette ide

dans ses Durer Studien

(p.

9,

38)

il

montre aussi que Holbein

jeune

s'est inspir

de cette Nmsis pour une de

ses gravures. Voici la description de Bartsch, qui partage les vieilles erreurs, aujour-

d'hui rectifies, sur les fonds de l'estampe et sur la ressemblance toute gratuite entre
la figure

de

la

desse et Agns Frey

La fortune reprsente par une femme nue


et dirige vers la

ayant des ailes au dos. Elle est vue de profil

droite.
la

Elle porte

d'une main un vase prcieux et de l'autre une bride, ce qui marque

dpendance
3

34

ALBERT DURER.
l'aile

et

de

la desse
Il

lgrement dessines

la

plume

(British

Musum).
donner
t

est

intressant de noter les efforts de

Dtirer pour

la figure

une pose

naturelle sur le globe; les


et

jambes ont

remanies plusieurs reprises,

malgr

les corrections elles

restent galement dfectueuses

dans
;

le

dessin et dans la gravure.


et pais,

Le type de
trs

la

Nmsis

est vulgaire
et
le

le

corps lourd

mais

savamment model
caractre;

vivant, sans nulle proccupation d'idal,

un grand

paysage

est

d'une exquise finesse de

burin.

elle tient les

hommes
est,

par l'appt des richesses, de

mme

que ses

ailes et le

globe
le

sur lequel elle est leve

dnotent son inconstance. La vue du pays qui remplit

bas de l'estampe

suivant Sandrart, celle du village d'Eytas, situ prs de Giula,


la

sous Grand-Warasdin dans


et le lieu

haute Hongrie. C'est

la patrie

du pre d'Albert Diirer


de
la

sa famille tirait son origine.

On

prtend que

la tte

Fortune

est le

portrait de la
l'artiste.

femme de DUrer. Au bas de

la droite est

une

tablette avec le chiffre de

Les belles preuves de ce morceau sont fort rares.

PORTRAIT D'AGNES FREY


Mutile Je Brime.

f3H1

'

AH r^lOM

III

PORTRAITS d'aGNS FREV.

ENFANT JSUS, d'aPRS LORENZO

DI CREDI.

BAINS DE FEMMES.

TUDES DE COSTUMES.

Quelques mois aprs son retour Nuremberg, D(irer


mari,
famille
et

s'tait

comme
:

il

nous

le

raconte lui-mme dans sa Chronique de

Quand
sa

je fus rentr,

Hans Frey

traita
elle

avec

mon

pre
flo-

me donna
fit le

fille

Agns

il

me donna

avec

deux cents
la 1494

rins et

mariage qui eut

lieu le 14 juillet

dans

anne,

C'est sans nul doute vers les premiers temps de cette union qu'il
faut placer

un croquis avec
(Albertine).
table
;

cette courte et affectueuse inscription

Mon

Agns

La jeune femme
vtue de
n'est
la

vient de s'endormir

accoude sur une


le tablier

elle est

robe quotidienne avec

de

la

mnagre. Le tout

que sommairement indiqu

par quelques
les la les

traits

de plume;

l'intrt

du croquis

est surtout
est

dans

deux mots qui l'accompagnent. Plus important

un buste de
gauche,

mme Agns

Frey un peu plus ge, de


les

trois quarts

cheveux entours d'un ruban,

yeux
les

baisss, l'ensemble des

traits

empreint d'une gravit prcoce,

paules couvertes d'une

plerine sur

un simple corsage
;

la

pointe d'argent avec rehauts

blancs (muse de Brme).

De

la

mme
et

poque, un lion dans une


d'une nave
et

caverne, d'une attitude assez bizarre

dfectueuse

36

ALBERT DURER.
;

anatomie

les

jambes de derrire semblent casses,


le

celles
tte

de devant
regarde
la

sont tendues;

corps
et la

est

tourn droite,

la

gauche; la crinire

queue ont un dveloppement dmesur;

L'ADORATION DE JSUS, PAR LORENZO


Acadmie de Florence.

DI

CREDI.

physionomie a une expression tout humaine; fonds d'une excution

extrmement
;

fine; sur les

premiers plans des herbes rehaus;

ses d'or

facture soigne avec recherche

en bas, sur

le

bord

gauche,

les initiales

spares et la date 1494; la gouache avec

rehauts d'or (muse de Hambourg).

De

1495,

un enfant nu,

X u O

(/)

c
cv

^::

./iw:

^/

^
'>

i^r

j^'

ALBERT DURER.
demi couch sur
de cheveux
le

37

dos,

vu de

trois quarts droite, la tte garnie


la
et

frisotts,

lgrement incline en arrire;


la droite replie
;

jambe
servant

gauche presque entirement tendue,


d'appui au bras droit qui cache
le

ventre

le

bras gauche relev,

rindex pos sur une joue potele; au


A. D. et la
est

bas, les initiales gothiques

date (collection

du baron

F. Schickler). Cette tude


est rpt

une copie exacte d'un

petit Christ

nu qui

dans cinq
et

tableaux de forme ronde attribus Lorenzo di Credi,


trouvent, le premier l'Acadmie de Florence
(n**

qui se

i3)

provenant
et
le

du couvent de l'Annonciation de

la

mme

ville;

le

second

troisime aux Offices (n* 1287 et n" 24 de la nouvelle salle);

le

quatrime

la

Pinacothque de Munich

(n"

553, cat. Marggraff,

1879), le cinquime

au muse de Carlsruhe. Ces cinq tableaux

reprsentent, avec quelques variantes, la Vierge en adoration de-

vant l'Enfant. Le plus complet


rence;
saint
il

est celui

de l'Acadmie de FloOffices,

contient, de plus
et

que

les

deux panneaux des

un
et

Joseph endormi

un

petit saint

Jean tenu par un ange


;

contemplant avec admiration l'enfant Jsus


plmentaires se retrouvent galement dans

ces

deux

figures sup-

le

tableau de la Pina-

cothque qui se prsente en sens inverse des autres. Quant aux


compositions des Offices,
Vierge, l'ange et
le

elles n'offrent

que

trois personnages, la

bambino.

Cette copie servile confirme notre assertion (voy. p. 14 et i5)

sur les emprunts

faits

par Durer aux matres italiens


et,

les

uvres

de

l'art

transalpin taient connues en Allemagne,


les imiter

sans sortir de

son pays natal, DUrer pouvait

ou

les

copier sa guise.

Dans

le

cas actuel, notre matre copia-t-il

son enfant Jsus sur

un des tableaux mmes de Lorenzo


en
la

di Credi, qui se serait trouv

possession de quelque riche Allemand?

Ou
le

plutt n'a-t-il pas

pris son

modle dans quelque dessin d'aprs


1496 nous oflre
le

peintre florentin?

L'anne

premier spcimen d'tudes de

38

ALBERT DURER.
matre.
Il

femmes nues excutes par notre


ait

est naturel

que Durer
l'art,

voulu d'assez bonne heure aborder ce ct plastique de


et, si

mais les modles devaient tre rares

on en juge par
le

les

uvres

contemporaines, de formes peu propres lever


sinateur. D'ailleurs

style

du

des-

Durer n'avait pas encore pu


la

clairer sa science
l'anti-

naissante

du nu par

contemplation des lignes pures de


il

quit et de la Renaissance;

dut chercher ses premiers types dans

une de ces
et c'est l

chambres de bain
le

alors

nombreuses en Allemagne,
la pre-

que nous

trouvons s'essayant, peut-tre pour

mire

fois,

la reproduction fidle et d'aprs nature des formes

fminines.

Un

dessin la plume,

du muse de Brme,

sign des

deux

initiales

spares A. D. et dat 1496, nous introduit dans


'
:

un

de ces bains publics


I.

mur form de

boiserie, plafond poutrelle,


le

M. Hausmann

signale ce dessin propos de la gravure


et

Bain d'hommes

(B. 128).
dit-il,

Les premires
le filigrane

bonnes preuves,

jprt rares,
la

de cette gravure sur bois,


l'toile

ont

du grand globe imprial avec


les

barre et

dans

le

papier,

marque qu'on rencontre gnralement dans


et

grandes gravures sur bois de Durer


cette raison et

dont

la date

ne dpasse pas l'anne i5i

i.

Pour

pour d'autres four-

nies par la facture de l'estampe, je suis d'avis qu'elle appartient aux premiers travaux

de Durer,
c'est

comme

Heller

le

suppose aussi; ce qui


se trouve

me

confirme dans cette opinion,


et qui reprsente

un dessin de DUrer qui

au muse de Brme

un

bain de femmes avec des enfants d'un style et d'une facture analogues ceux de la
gravure, et portant la date i4()G

Il

existe de cette planche

une ancienne copie qui

jusqu'ici tait

inconnue

et

dont

la

seule preuve que j'aie rencontre fut trouve Londres par

mon

cher ami

M.

le

D' Straeter, d'Aix, qui

me

l'a

cde.

M.
:

le

D' Straeter a publi propos de

De quelle manire prenait-on les bains du temps de Charles-Quint? Elle n'a pas de monogramme et, en somme, n'est pas une copie exacte; elle parat plutt excute, d'aprs le mme dessin d'Albert Durer, par
cette gravure, le Bain,

une brochure

intitule

un autre graveur en
soit la

bois.

L'preuve
le

est trs nette, et

il

n'est pas impossible qu'elle


le

premire gravure d'aprs

dessin et qu'elle n'ait point satisfait

matre, qui

aurait fait faire l'autre gravure sur bois.

Que

cette preuve ait t faite

du temps de
papier avec

Durer, et

mme,
de
la

ce qu'il semble, avant i5i5, c'est ce dont tmoigne

le

le filigrane

grande couronne qu'on ne rencontre que dans

les plus

anciennes
D'rer's

gravures sur bois de cette priode, et jamais aprs.

(Hausmann, Albrecht

Kupferstiche, Radirungen, Hol^schnitte und Zeichnungen, p. 76.)

M. de Retberg (Durer' s Kupferstiche und Hol^schnitte ; ein

kritisches Ver^eichniss,

ALBERT DURER.
pole carreaux; porte entrouverte dans
le

Sg

fond travers laquelle


tages en dalles;

regarde

un homme couvert d'un peignoir; bancs

puis, et l, des ustensiles spciaux, baquets, siges, ponges,

verges, brosses, enfin


le

une

canette, quelques pierres chauffant sur


bouilloire.

pole, et au-dessous

une

Dans

ce milieu sont pla-

cs six

femmes

et

deux enfants dont

les attitudes

correspondent

aux phases

diffrentes
fait

du
le

bain.

La composition,

trs vivante, est

conue tout
ni prsenter

dans

got naturaliste; l'auteur n'a cherch


ni

au spectateur de gracieux modles,

adoucir par

certaines habilets les brutales nudits des chairs, ni fondre cet

ensemble cruellement grossier en lignes harmonieuses. Quelques

morceaux, entre autres

le torse

de

la

femme

place au premier

plan, malgr la gaucherie des jambes

mal attaches aux hanches,

p. 14)

donne peu prs

les

mmes renseignements
que
la

La Chambre de
est

bain, gravure

sur bois vers 1496 (B. i8, Heller, 1497).

L'emplacement

ouvert avec seulement


paysage. Tout
fait

une toiture
sur
le
le

d'abri, de sorte

vue s'tend sur

la ville et le

devant,

un mur

bas, en de duquel

un gobelet

ct d'une plante, au-dessous

monogramme,
l'un, qui

et plus droite, un radis (?),deux pierres et

de l'herbe. Sur six bai-

gneurs, deux, coiffs de bonnets de bain, sont assis l'un en face de l'autre, contre le

mur

tourne

le

dos aux spectateurs, tient un illet dans

la

main

droite

derrire celui-ci, droite, sur

un banc,

est assis

un gros buveur qui vide entirement

une canette couvercle ; au milieu, deux hommes debout, l'un, barbu avec bonnet de bain, souffle dans une flte; l'autre, plus jeune, avec de longs cheveux, le genou
gauche relev, joue du violon;
le

sixime, barbu, les cheveux attachs sur le haut,

est gauche, prs d'une fontaine, et s'y appuie sur le


le centre, le bain est

coude

droit.

Dans

le

fond, vers

bord par une palissade au-dessus de laquelle regarde un spec-

tateur

derrire lui,

un grand tronc de pommier un


puits et

la droite,

un buisson

et

une
la

mtairie avec une cabane,


tte; plus loin,
figures.

une femme qui porte un baquet en bois sur


ville

un bourg; gauche, une

dans laquelle se montrent quatre petites


1496, parent de celui-ci, se trouve au

Un

dessin d'un bain de


>

femmes de
20i)

muse de Brme.

Voici ce qu'en dit M. Thausing

(p.

Six

hommes
la

nus, diffrents d'ge, de


toiture; entre les

structure et d'attitude, se trouvent dans

un bain protg par une


campagne
et

poutres qui supportent cette toiture,


trait

on aperoit

une

ville.

Le nu,

encore avec un peu de duret et de raideur, mais avec une habilet surprenante
le

pour

temps, rappelle beaucoup

le saint

Sbastien du Triptyque de Dresde.


dat,

Un

des-

sin la

plume que possde

le

muse de Brme, dessin

permet de connatre

40

ALBERT DURER.
corps de
la

et le

baigneuse de gauche (dans


hardie.

le dessin)

sont d'une

excution forte

et

Mais que
si

dire

de l'norme crature

assise droite, coiffe d'un

singulier bonnet de bain,


l'artiste

monstrueu-

sement charnue, et dans laquelle

semble avoir, voulu runir

toutes les laideurs d'un ralisme outr?

En somme,

le

dessin de

Brme, quoique appartenant


rvle

la

premire priode de Durer,


et

une sret

et

une vigueur de plume toutes nouvelles

un

vrai sentiment de la forme vivante.

Ce dessin a videmment
relgue jusqu'ici dans

servi

pour une gravure sur bois


cabinet des Estampes de la

un volume du

Bibliothque nationale, o

elle tait classe,


le

au milieu d'uvres de

Hans Baldung Grien, sous

nom

de Bain orientale Cette gravure,

qui n'a pas encore t dcrite et qui ne figure, croyons-nous, dans

l'poque vraisemblable laquelle

la

planche fut excute ce dessin reprsente un Baii


;

de femmes qui a tant d'analogie avec

le

Bain des hommes,

qu'il a

d videmment

tre

destin lui servir de pendant. Six femmes, galement diffrentes d'ge, apparaissent

avec quatre enfants dans un espace ferm par des cloisons et mieux dispos. Leurs
corps se meuvent plus librement et sont plus finement excuts
;

ils

font penser la
:

gravure des quatre sorcires. La

feuille

porte cette inscription authentique


qu'il

1496,

A. D. C'est
le

la

mme

anne, sinon l'anne prcdente,


est

convient de rapporter

Bain des hommes. Cette supposition


la

confirme par une des premires preuves

de

planche; l'preuve en question, qui se trouve Brunswick chez M. Blasius, ne

porte aucun

bout d'un certain temps.

monogramme. Donc le monogramme n'a t appos sur la planche M. Thausing ajoute en note Au premier plan il y
:

qu'au
a une

verge, une espce de balai de chiendent tout


tient

fait

semblable l'hiroglyphe que con-

une des

lettres crites

de Venise par Durer, hiroglyphe dont ce balai nous sert

fixer le sens.

On remarquera
il

que M. Thausing, ne connaissant probablement

pas de visu
le

le

dessin de Brme, porte quatre le

nombre des
premier

enfants qui figurent dans

Bain de femmes. En outre,


que
le

considre

comme
est

tat l'preuve

de Brunswick,

qui, ainsi
le

constate M.

Hausmann,

une planche indpendante, faite d'aprs

mme dessin. I. On a deux

preuves de cette gravure

la

Bibliothque, toutes deux dans

le

portefeuille de

Baldung Grien; l'une

tire sur papier teint

de brun; l'autre, en deux

tons, traverse dans toute sa hauteur par

une

fissure qui accuse

un accident ou une
L.o'",235. (Voy.
les

date postrieure; sur quart de feuille, sans

marque depapier. H.o^jSiy.

notre tude,

les

Bains de femmes d'Albert Durer, Jouaust, 1881, qui contient

fac-simils des quatre dessins et de la gravure des Bains de femmes.)

ALBERT DURER.
aucun catalogue,
Durer;
Il

doit tre restitue

au matre de Baldung, Albert

elle n'est

en

effet

que

la contre-partie
le

du

dessin de Brme.
servi

est

hors de doute que

dessin de

Brme a

pour

la

planche du cabinet des Estampes de Paris. Mais l'excution fut


confie

un

tailleur

en bois insuffisamment habile, qui a rendu


qui a arrondi
le trait

l'uvre froide

et terne et

ferme du dessina-

teur; de l vient l'attribution de la page, amollie par le graveur,

Baldung Grien, auquel on assigne volontiers


infrieurs de son matre.

les

morceaux un peu

En
si

1496, Diirer n'avait pas encore form


si

ces artistes experts et consciencieux qui devaient l'interprter

heureusement,

et

porter

haut dans

l'art

de

la

gravure sur bois

le

nom

de Nuremberg'.
L'absence de
la

signature au bas de la gravure s'explique par


la

cette considration

que l'uvre appartient


le

jeunesse de Diirer,

avant

qu'il et

adopt

fameux monogramme. Cette gravure

semble, cause de
tre

la fissure

ou de

la faiblesse

de

la taille,

ne pas

entre dans le
les

commerce; nous n'en connaissons


la

d'autres

preuves que

deux de

Bibliothque nationale.

Cependant ce bain a

en partie copi par Hans Sebald

Beham, qui pillait sans trop de faons son illustre matre. On trouve,
en
effet,

dans

la

troisime livraison des Grapures en bois des anciens

matres allemands, par Albert Derschau,

un bain de femmes de

Beham, o

figurent,

comme
la

dans
le

la

gravure qui nous occupe, six


est pris

femmes

et

deux

enfants.
;

Tout

groupe de droite

sans
est

changement Durer

femme de gauche, dont une jambe


Beham, mais
figures

leve, reparat aussi chez

relgue par lui

au second
similitude
n'a point

plan.

Pour

les

deux autres

de femmes,
la

la

cesse dans l'excution,

mais non dans

pense.

Beham

Cependant

le

Bain d'hommes

et l'Apocalypse, qui et

semblent presque contem-

porains, sont taills avec

une hardiesse, une sret

une fermet dnotant un gra-

veur dj fort entendu.

ALBERT DURER.
oubli
le

regard indiscret

jet

par un

homme

sur cette scne de

nudit fminine; exagrant

mme

l'intention lgrement grivoise

de Durer,

il

place une fentre cintre

un homme, vu en

buste,

qui se repat du spectacle offert ses yeux. Cette planche ne porte pas
le

monogramme

de Hans Beham, nanmoins Derschau a eu


' ;

raison de la lui attribuer


naire

elle est tout

fait

dans
lui,

la facture ordi-

du matre,

et

d'ailleurs

nous avons de

dans

le

mme
le

recueil de Derschau,

une autre planche signe en haut, dans

plafond, catalogue par Bartsch% et qui n'est qu'une dition revue


et

augmente de

la

planche non signe.


et le

Le Bain d'hommes
ses

Bain de femmes de Durer ne sont pas


trs riche collection
la

seuls essais

en ce genre. La

du duc de

Devonshire, Chatsworth, possde un dessin


tant

plume reprsenenfant, entasss


;

une scne analogue

six

femmes nues

et

un

en un groupe,

sont runis dans une


est

chambre de bain
que dans
vieille
le

l'en-

semble de

la

composition

moins

raliste

dessin
seins

de Brme; nous y retrouvons cependant une


pendants, aussi hideuse,

aux
le

quoique moins charnue, que

per-

sonnage correspondant de notre Bain de femmes. Par compensation, la figure principale

qui domine tout

le

groupe, une jeune


et

femme debout au premier plan, offre des formes


charmante beaut;
la

un

visage d'une
est

femme

assise

gauche sur une dalle

dessine d'une faon tout italienne'.


l'un

Deux
et

serviteurs apportant,

une

jatte

de

lait,

l'autre

une cruche

deux saucissons une


;

broche, compltent cette scne de

murs

intimes

en haut, de
la

la

date

i5i6

et

le

monogramme. Le

trait lger,

fin et vif

plume

l'emporte de beaucoup sur celui du dessin de 1496.


1.

M. Rosenberg
T. VIII,

(Sebald und

Bar thel Beham,


Rosenberg,

p.

i33, n i6) range cette planche

dans

les

morceaux douteux ou apocryphes.


p. 245, n" 167, et p. i3i, n 271.
la

2.
3.

Au

cabinet des Estampes de Berlin, une jolie copie du temps,

plume, mal-

heureusement endommage.

ALBERT DURER.
Il

43

faut rattacher ces tudes

de femmes au bain un dessin


la vritable

la

plume de

i5i6, dont

on n'a pas pu encore expliquer


essaye de visser

signification.

Un homme nu
de
lui,

un candlabre dans
attitudes

un

socle; autour

quatre

femmes nues dans des

On a suppos, jusqu'ici, que ces cinq personnages concouraient une mme action, d'ailleurs assez difficile dterminer.
diffrentes.

Mais en examinant de plus prs ce

dessin, conserv

au cabinet

des Estampes de Francfort, on reconnat aisment que l'homme


nu,
le

candlabre

et le socle

sont dessins l'encre noire, tandis


la spia. Il

que

les

quatre autres figures sont


le

en ressort que cet

homme,
une

candlabre

et le socle

ont t ajouts aprs coup par

fantaisie

de

l'auteur,

ou

plutt par
les

conomie de papier,

et
'.

qu'ils n'ont

aucune connexion avec


abstraction,

autres acteurs de la scne


?

Si

on en

fait

que

reste-t-il

Quatre figures de femmes


les

nues,

analogues celles que nous avons rencontres dans


bain.
Il

chambres de

s'agit
si

donc,

ici

encore, d'un de ces intrieurs;


les

tout doute disparatra,

l'on

remarque que

pieds de la

femme

gauche, vue de dos,

et

de

celle

de droite plongent dans une eau


traits

sommairement, mais distinctement indique par de rapides


de plume. Quant
l'objet

qu^
il

tient la

femme de gauche

et

que

l'on

a pris pour un aspersoir,

n'est autre

qu'un de ces balais de bain

dont nous avons parl.

Il

est

croire que ces figures ont t autant

d'tudes pour le dessin de Chatsworth, qui est de cette

mme
se

anne

i5i6.

La femme accroupie du dessin de Francfort

retrouve, avec quelques changements de posture, dans la


sition

compoincline

de Chatsworth, ainsi que ramasse dans

la
le

femme au

petit balai,

toutefois et plus

dernier dessin. Le

mme moule

I.

M. Thausing a cru qu'une des quatre femmes,


;

celle

de droite, aidait visser

candlabre

il

n'a point

remarqu que

la

main de cette femme

est place derrire le


les traits

flambeau dessin postrieurement cette main qui apparat entre

de plume

de ce

mme

flambeau.

44

ALBERT DURER.
se

vement

remarque dans

la

femme de
lait,

droite de Francfort et dans

l'homme apportant
vonshire.

la jatte

de

de

la collection

du duc de De-

Le

sol des

deux scnes

est tout

fait

semblable, offrant

un ou plusieurs de
bain.

ces hauts degrs ordinaires

aux chambres de
et vive*.

La

facture des

deux uvres
environ

est
et

galement souple
la

De

la

mme poque

de

mme

plume, mais dans

un moindre cadre et de dimensions

plus restreintes, avec l'addition

d'une ide potiquement philosophique, un autre Bain de Durer au


British

Musum. Une

jeune femme, de formes presque aussi belles


se regardant

que

celle

du dessin de Cbatsw^orth, nue, debout,

dans

un

petit

miroir convexe, brosse une opulente chevelure qui tombe


vieille accroupie,

au-dessous des genoux; gauche, une


dos, se retournant vers elle
;

vue de

droite, derrire, la Mort, sous la


le

forme d'un squelette demi envelopp d'un suaire, lve

bras

pour

lui

montrer un sablier

dans

le

fond, une indication


la

de

paysage.
et

On
Mort

sait

combien

le

rapprochement de

vie en sa fleur

de

la

guettant sa proie, toute heure et en tout lieu, est

frquent chez les artistes

du xv

et

du

xvi" sicle.

Le haut du
et

dessin, en pointe, est encadr d'une bordure de

branchages

d'enroulements, tout

fait

comme une
et

autre composition, la

plume, qui en
ptre
:

est le

pendant

qui reprsente

un concert chamde
la viole,

deux jeunes femmes


de
la

assises terre, jouant l'une

l'autre

harpe

derrire elles,
la

un jeune homme, debout, chanles trois

tant

en s'accompagnant de

mandoline; tous

en fort

jolis et lgants

costumes de l'poque (British Musum). Les deux

1.

Au mme
attach

cabinet des Estampes de Francfort, dans un dessin de i5i5, qui,

selon nous, n'offre qu'un ensemble d'tudes de nu sans sujet homogne, on voit un

homme
terre,

un

arbre, derrire lui

un autre homme pench en avant


bton; puis, gauche,

et la

main

une

vieille

dcharne s'appuyant sur un

un homme

nu debout, une femme accroupie cachant


enfin,

sa tte entre ses bras poss sur ses genoux,


les

une femme monstrueusement grosse; ce dernier groupe,

deux femmes

surtout, prsente des points

communs

avec les dessins de i5i6.

ALBERT DURER.
dessins ont t

45

videmment

destins quelque orfvre,


coffret.

pour

l'or-

nementation de deux panneaux de

Ces reprsentations de scnes balnaires n'ont rien qui doive


tonner de
la part

de Durer. Le bain, au moyen ge

et

dans

les

dernires annes du xv' sicle, jouait

un grand

rle
*

dans

la vie
les

allemande. Les Badstuben (chambres de bain)

taient

pour

populations des villes germaniques ce que les bains publics, balnea, taient sous l'empire romain, des lieux de causeries, de ren-

dez-vous, d'amusements divers, c far

m'ente.

On

y mangeait,

on y buvait, on y chantait '


invitait
tait

on y passait de longues heures, on

les

trangers s'y baigner, politesse qui, Nuremberg,


le

dsigne sous

nom

de Badlade ou Verbaden der Leute


le

(baigner les gens). Aprs la noce,

mari

et la

marie

s'y ren-

daient avec toute leur suite. Les mots Badegeld (argent

du

bain),
dis-

pourboire donn aux serviteurs, Badeheller


tribu par les magistrats

(liard

du

bain),

aux pauvres pour

qu'ils pussent se bai-

gner, attestent que l'usage des bains publics tait fort

rpandu en

ce temps.
Il

y avait

mme

certains legs dont le montant, aprs la

mort

du

lgataire, assurait gratuitement

aux pauvres
et

la

jouissance des

chambres de bains, des heures

dans des conditions dtermi-

nes ; c'est ce qu'on appelait se baigner au


1.

nom

de Dieu (par chaKammer, pice mot de Stube

On

disait

encore Stube, chambre chauffce, par opposition

sans feu. (Voy.G.-L. Kriegk, Deutsches B'rgerthum im Mittelalter.) Ce


figure

dans

trois passages
:

de deux lettres adresses de Venise, en septembre i5o6.

par DUrer, Pirkheimer

Remerciez donc,
n'a

crit-il le

8 septembre, votre chambre


suffisante

de m'avoir

fait saluer.

On

pu donner aucune explication


:

de ce pas-

sage ni des deux autres. Hasardons une conjecture

Stube ne

signifierait-il pas,

dans

les trois endroits, le

salon chauff o Pirkheimer recevait ses amis? DUrer se


:

rappelait au
cercle.
2.

bon souvenir de ce salon, comme nous dirions


cite

mes compliments au
Aussig Wasser,

M. Kriegk

un dicton caractristique de la finduxv*

sicle:

inn Wein, lassl uns aile frhlich sein (De l'eau en dehors, du vin en dedans, soyons

tous joyeux).

JEUNE FEMME AU

BAIN, SAISIE
british

PAR LA MORT,

Musum.

CONCERT CHAMPTRE.
Britiih

HaKam.

48

ALBERT DURER.
;

rite)

les

fondations de ce genre taient connues sous

le

nom

de

Seelbaeder (bains des mes, pour

Tme du

donateur). Les expres-

sions latines stuba et cBstuarium se rencontrent souvent dans les

auteurs contemporains. Outre les bains rservs


les

Tun des
et

sexes,

bains

communs

taient fort

nombreux hommes
;

femmes du

peuple

s'y baignaient

entirement nus

dans

les classes aises, les

femmes

portaient une sorte de tablier, les

hommes un

linge

de
la

bain; des spectateurs venaient assister ces scnes. Bientt

promiscuit des sexes

amena des dsordres

qui provoqurent

l'in-

terdiction, par les autorits civiles, des bains

communs,

dj prohi-

bs par des ordonnances ecclsiastiques.

Peu peu,

l'usage de ces

bains

tomba en dsutude,

soit

cause de l'augmentation norme

du

prix des bois de chauffage, soit par la crainte de certaines malasoit

dies contagieuses,

encore parce qu'ils taient devenus des

endroits de discussions politiques qui parurent dangereux aux

gouvernements. Vers i5oo, leur vogue avait cess presque entirement'.

Le mobilier ordinaire de
d'aprs Kriegk,

ces

chambres de bains comprenait,


tages, des baignoires

un pole carreaux, des bancs

rondes, ce qui prouve que les bains de sige seuls taient alors
usits
;

une couchette pour

le

repos aprs
et

le

bain, des baquets et


;

bassins, des ponges,

du savon

des peignes

enfin, des verges

de branchages aromatiques pour activer

la transpiration.

On

re-

I.

Cependant on voit au muse de Ble un tableau reprsentant un bain, en

plein air,

d'hommes

et

de femmes buvant

et

chantant, avec la signature

Hans

Bock.f.

1597. De mme,

au cabinet des Estampes de Berlin, dans un creux de montagne

rocheuse, rempli d'eau, quatre


se baignant et buvant
les
;

hommes, dont un jouant du


la

violon, et deux femm's

deux chrubins du haut du rocher lancent une gerbe d'eau sur bouche d'un mascaron formant fontaine,
jaillit
:

baigneurs; au premier plan, de

une autre gerbe d'eau; en haut, au milieu, un il-de-buf grill et ces mots au-dessus
Narrenloch (trou des fous)
;

en bas, une inscription que nous traduisons de


la

littrale-

ment

Ce dessin

n'est pas

dimension

relle,

mais

c'est

un projet d'aprs

lequel on peut imiter la fontaine et les montagnes.

Chez matre Pangratz on en

TUDES DE COSTUMES.
Cabinet
des

Esumpcs de

Francfort.

5o

ALBERT DURER.
et les dessins

trouve dans

la

gravure

de notre matre toutes

les

pices cites par Kriegk, qui, sans les avoir connus, dcrit les bains
tels

que Durer

les

a reprsents.
villes les plus riches

Nuremberg, une des


3v* sicle,

de l'Allemagne au
;

possdait plusieurs de ces chambres de bains


saisir toutes les

et

Durer,

attentif

occasions d'tudier

le

nu, dut se rendre

souvent dans ces tablissements qui

lui offraient

une runion de

modles des deux sexes. Les dessins et les gravures que nous venons
de signaler sont autant de tmoignages de ces
visites. D'ailleurs,

bon nombre de peintres-graveurs du mme temps


profit de leur art ces Badstuben.

exploitrent au

En

regard de ces tudes de nu, se place une srie de dessins

contemporains de curieux costumes. Presque gales aux magnifiques tudes de

Hans Holbein

le

jeune, conserves surtout au

muse de
double

Ble, ces esquisses la plume, laves d'aquarelle, ont


;

un
et

intrt

elles

tmoignent d'une rare habilet de main


d'alors.

reproduisent les

modes nurembergeoises
le
il

Durer conser-

vera toujours ce got pour


dcoratif
;

costume qui dnote un vrai sens


aimera
qui
jeter

dans ses voyages


les

rapidement sur
devant

le

papier toutes

figures

originales

passeront

lui,

femmes

coiffes

de bonnets tranges, soldats aux uniformes varis,


fte; puis,

bourgeois en habits de
ses compositions.

l'occasion,

il

les utilisera

pour

trouve de toutes
selon
le

les

espces pour cela


la

seulement on

les runit et
la

on

les

arrange

besoin.

plume, lav d'aquarelle. Ce projet, de


faite

premire moiti du

XVI' sicle,

semble une sorte d'enseigne

pour matre Pangratz, installateur de

bains. Signalons encore (sans parler des scnes bibliques et mythologiques, telles

que Suzanne au

bain,

Diane

et Acte'on,

la

Fontaine de Jouvence,

etc.)

un bain de
et

femmes qui

se trouve sur le dessus de table peint par

Holbein

le

jeune
la

conserv

la Bibliothque de Zurich. Enfin, dans une srie de dessins

plume de forme

ronde, reprsentant
et des cavaliers,

les

douze mois,

le

mois de Mai, o figurent des joueurs de cartes


fond un bain d'hommes
Ble.
et

nous montre dans

le

de femmes prenant

leurs bats (anonyme, vers i53o);

muse de

ALBERT DURER.
Le premier dessin de notre
srie reprsente
la droite
'

5i

une femme en
la
tte est

spmptueux quipage marchant vers

cou-

ronne d'une large natte de cheveux entoure de pierres prcieuses ;


des boucles trs frises tombent
le

long des joues;

le

cou

est

par

d'un

collier, les

paules sont nues; une robe de soie bistre, releve

de
la

la

main

droite, laisse voir


lient

une jupe de brocart riches dessins;


;

main gauche

un chapelet
de
la

le

corsage trs bas,

la taille

haute

et les plis droits

robe ont une curieuse ressemblance

avec

les

modes du

Directoire et

du Consulat; au second
la

plan, la

mme
(B. 73)

figure plus petite,

vue de dos, esquisse

plume. Cette
de Babylone

tude de 1495 (Albertine) a servi pour

la Prostitue

de {'Apocalypse.

Ce costume
la

reparat dans
le

une

figure

de femme s'avanant vers

gauche,
est

bras droit soutenant une


les

mante;

la coiffure

cependant

change,

cheveux, entours

d'un ruban qui serre

le front,

sont surmonts d'une espce de


les paules;

chou, d'o part un long voile tombant sur

ct, une
le

charmante

et

gracieuse figure de Nurembergeoise, avec

haut

bonnet dor

et

des souliers

la

poulaine.

Ce dessin
faites

la

plume

porte des traces nombreuses


trangre; sans date, prs

de retouches

par une main

du bord suprieur un

chiffre

apocryphe
gracieux,
se voit

(cabinet des Estampes de Francfort).

Le mme bonnet

si

que

l'on rencontre

frquemment dans l'uvre de Durer,


petit

dans un autre ravissant

dessin la plume,
la

un buste nu de

femme, qui a
la

servi sans

aucun changement

jeune

dame dans
profil

gravure

le

Seigneur

et la

Dame

*
:

la

tte

est

vue de

1.

Voy. Trachtettbilder von Albt'echt Durer aus der Albertina;

six

chromolitho-

graphies excutes par P'-'W. Bader Vienne; texte explicatif de M. Thausing.


< Un jeune seigneur allemand et une dame qui se promnent 2. Bartsch, 94 ensemble dans une campagne, dirigeant leurs pas vers la gauche de l'estampe. On
:

voit

Mort cache derrire un arbre, qui semble pier le moment pour les surprendre. Le chiffre ordinaire de notre artiste est marqu au milieu du bas de la planche. > Cette gravure a inspir un trs joli dessin la plume
dans
le

fond, droite,

la

52

ALBERT DURER.
le

gauche;

haut bonnet retient un voile qui recouvre

le

front et

une partie des yeux (Acadmie de Venise).


C'est ainsi que les

femmes

de

Nuremberg vont
l'artiste

la danse,

i5oo. Telle est

la

lgende crite par

au-dessus d'un dessin

du mme

got, qui nous


:

montre une jeune femme en costume


le

nurembergeois

haut bonnet coll sur

front

avec guimpes

emprisonnant
trane,

le

menton, robe verte un peu dcollete, longue

avec un corsage serr, s'ajustant une palatine grandes


traits

manches ouvertes;
distingue,

du visage

fins

et

gracieux, dmarche

costume lgamment port;

c'est

bien en cet appareil


ftes

que

les

riches bourgeoises devaient aller


figure est

aux

de

l'htel

de
:

ville.

Une quatrime

accompagne de

cette inscription
c'est

Souvenei-vous de moi dans votre empire, i5oo;

ainsi qu'

Nuremberg on va

l'glise.

Une femme, charge d'une houppeaux grands bonnets des surs


tte

lande rose double de vert sur une jupe bleue, s'avance dans une
attitude recueillie
;

la coiffe, pareille

de Saint- Vincent-de- Paul, enveloppe ime

remarquable par
cette

une expression de
sa gravure sur bois

pit nave'.
le

Durer a plac
la

figure

dans

Mariage de

Vierge

(B. 82).

de Baldung Grien (voy. Catalogue de l'Exposition de dessins de matres anciens),

la

Dame

et la

Mort

(collection de

M.

Mitchell), ainsi qu'un dessin dat

d'un matre

anonyme de
peu
forte,

l'cole de

Nuremberg

(cabinet des Estampes de Berlin).

D'un sujet

galant, dans l'esprit

du Seigneur

et la

Dame, DUrcr

a fait

un dessin d'une plume un

qui, de la collection

de M. Robinson, a pass au cabinet des Estampes


assis

de Berlin; gauche, un
causer avec

homme

terre, tenant

une femme enlace, semble

un homme d'armes appuy


on

sur un objet indtermin; droite, entre

eux, un petit chien aboyant.


1.

l'Universit d'Erlangen,
:

a,

de la

fin

du xv'

sicle,

un bon dessin

la

plume, d'un anonyme


d'un
joli
2.

une femme en costume nurembergeois du dimanche,


le

coiffe

bonnet, tenant un chapelet. Diirer

connaissait peut-tre.

Des copies de ce dessin (dont

l'original est l'Albertine, ainsi

que

le

prcdent)

se

trouvent au British

Musum, au muse de

Ble, chez

MM.

Malcolm, Russel, Robinson

et feu

M. Baie de Londres. Albert Glockenton


la

a pris cette

charmante figure Durer

pour

placer dans une gravure sur

bois, colorie,

reprsentant deux femmes

l'glise; signe et date i53i. (Cabinet des

Estampes de Dresde.)

ALBERT DURER.
Un
un
cinquime dessin nous prsente
la

53

mnagre nurembermain, avec

geoise dans son


large bonnet

costume
cachant

d'intrieur,
les

une

serviette la

cheveux,

une plerine rose sur un


et

corsage vert longues manches, un tablier blanc,

une aum-

nire au ct (Albertine); notre matre y a ajout ces


catifs
:

mots

expli-

C'est ainsi qu'on est dans les maisons

de Nuremberg. La
dition

bibliothque

Ambrosienne conserve une seconde


la figure,

de ce

costume; mais

toute diffrente, est


'
.

un

portrait exact, finele

ment excut, d'Agns Frey

On

trouve encore

mme

per-

sonnage soutenant de ses bras un enfant nu, qui, debout sur un


tronc d arbre coup, joue avec une

pomme

(collection

Bodlienne

d'Oxford). Ce

joli

dessin, dat i5o2, est

un des nombreux chantil-

lons de la manire familire et navement charmante de Durer,

quand

il

nous montre

la

Vierge

et l'enfant Jsus. Certes, notre

matre

donne quelquefois
nit

la
il

mre du Christ

l'attitude divine et la solen-

mystique, mais
terrestre,

se

complat davantage la montrer sous une


tendre, simplement aimante

apparence
et

comme une mre

n'ayant rien de cleste. Cette mre affectueuse et caressante, plus


divine,

humaine que

reparat souvent de i5oi i5o3; ainsi,

une

I. Voy. Thausing, Trachtenbilder, etc. Dans la collection de M. Destailleurs, un buste de femme en costume nurembcrgeois, ressemblant galement beaucoup 5 Agns Frey; ct, gauche, deux ttes de jeunes femmes vues de profil; droite,

la

Mort, sous

la

forme d'un squelette vaguement indiqu, qui parat tendre


le

les

bras

comme pour
dans
les

envelopper
la

groupe,

et

rappelle de prs le
trois

Armoiries

tte

de mort (h. loi);

mouvement du sauvage ttes d'hommes dont l'une


faite

imberbe, d'un type fminin, avec une coiffure qui semble


les

de plumes de paon;
;

deux autres fortement barbues, places ct

et

au-dessus des ttes de femmes


btes.

au verso, une toute petite figure, sorte de hallebardier vtu de peaux de


veut dire cet assemblage confus de ttes?

Que
la

videmment

la

pense de ce dessin
ici

plume

est reste indcise et

obscure; peut-tre doit-on voir

une de ces leons de

philosophie funbre,
la

comme

nous en avons dj rencontr,

la

Mort piant

la

beaut,

jeunesse et la force; peut-tre aussi tait-ce la premire ide d'une composition

fantaisiste

dans

le

genre de cette armoirie que nous mentionnons; dessin en tout cas

trs ferme, trs libre et

de

la

meilleure manire de DUrer.

54

ALBERT DURER.
Musum)
et

Vierge avec Jsus, i5oi (British

une

tte

de Madone,

type noble et doux, au fusain, i5o3 (collection de


Gratz)*.
les
et

M. de Franck,

De la mme

anne, une tte de Vierge la bouche pince,

coins des lvres relevs, les yeux baisss, pleine de manirisme

exprimant dsagrablement

le

sentiment de pit que

l'artiste

a voulu rendre-, au fusain sur papier fond rougetre couvert d'un


ton d'aquarelle jaune vert (cabinet des Estampes de
Berlin)
;

et

une Marie sur un banc de gazon, revtue d'une robe aux amples
draperies

qui retombent sur

le

sol

elle tient

dans ses bras

le

divin Enfant; plume, i5o3 (British


d'aprs

Musum). Le groupe

est dessin

des mesures gomtriques,

comme

l'attestent

certaines
tte

lignes destines rgler les

mouvements des
et

figures.
;

La

de

la

Vierge

est

d'une expression jeune


et

charmante

le

costume

est

enlev avec une vivacit

une dlicatesse qui placent

cette rapide

esquisse au rang des plus aimables productions

du

matre.
le

Une composition
rle principal, est
fleurs et

plus importante, o

la

Vierge encore joue

une Sainte Famille dans un paysage sem de


et tout

d'animaux; aquarelle releve dplume, ravissante

en tons
et

clairs,

bien connue par les reproductions d'^gidius Sadeler

de

Pilizotti (Albertine) et

dont

le

premier

projet, la

plume, un

peu

diffrent, a pass
;

de

la collection

Denon

la famille Hauset

mann-Blasius

l'anatomie trs imparfaite

du renard

du caniche

placs aux pieds de la Vierge permet de croire que l'uvre, antrieure au voyage en Italie, remonte

aux environs de i5oo. D'une


trois quarts

date

un peu

postrieure,

un buste de Vierge, de

droite,

penche en avant

comme pour mieux

voir l'enfant Jsus

qui, dans la composition dfinitive, aurait figur

aux pieds de
effac, et

la

mre; au fusain sur papier rougetre; dessin assez

dont

Durer

s'est

souvenu neuf ans plus tard pour

la

Vierge assise au

Voy. Thausing,

p. 244.

ALBERT DURER.
pied d'une muraille^;

55

monogramme

et

i5o5,

droite (British

Musum).
Durer, qui
sait

dj traiter avec tant de science la

figure

humaine, montre encore une tonnante inexprience dans le dessin


de certains animaux, notamment dans celui du cheval. Mouvements
contre nature, proportions inexactes, jambes en bois, expression

navement bizarre,

tels

sont les dfauts ordinaires des chevaux de


Il

notre matre avant i5o6.

est vident

que Durer,

le

naturaliste

par excellence, pas plus d'ailleurs qu'aucun des


porains, n'avait
vaillant

artistes

contem-

encore tudi
il

le

cheval

d'aprs nature. Traet

de souvenir,
l'animal.

ne pouvait
fait-il

saisir les allures naturelles


?

vraies de
l'autre les

Le

galoper

il

lui

serre

l'une contre

jambes de derrire, contrairement aux


il

lois les

plus l-

mentaires de l'anatomie;
qu'il replie partir

lance en

l'air les

jambes de devant,

du genou par un
il

effort

des plus violents.


et

Le

cheval

est-il

reprsent immobile?

demeure raide

comme
formes

inal-

nim. Plus tard, lorsque Diirer aura admir en


gantes et
le

Italie les

mouvement

ais des coursiers antiques

ou de ceux
le

de

la

Renaissance,

lorsqu'il

aura vu de plus prs

modle

vivant, qu'il lui aura appliqu la science des mesures proportionnelles,


le
il

corrigera les dfauts de sa premire manire


il

et

dessinera
l,

cheval aussi bien que l'homme'. Mais

n'en est pas encore

1.

Bartsch, 40

Z^ Vierge assise au

pied d'une muraille.

La muraille

est

la

droite de l'estampe. La Vierge a sur ses genoux l'enfant Jsus, qui tient une

pomme

de

la

main gauche.
la

On remarque une

bourse et un trousseau de

clefs

pendu

la ceinture de
et le chiffre
le

Vierge.

Le fond

gauche
la

offre la ceinture d'une ville.

L'anne i5i4

de DUrer sont marqus sur

muraille, prs du bord de l'estampe, vers

milieu de la droite. Cette estampe est une des plus termines de l'uvre de DUrer.
2.

Voy. Thausing, 242. DUrer

avait l'intention de faire


i,

un

trait sur les

propor-

tions

du cheval. Voy. dans Zahn (Jahrb.f. Kunstw.,


le

12,

Autographes de Durer
d'un

au Muse britannique),
peintre;

programme d'un grand

travail sur les connaissances


est

un projet sommaire de ce programme


:

indiqu sur

le

dos d'une feuille

avec des dessins gomtriques

des mesures du corps humain, des mesures du cheval,

56

ALBERT DURER.
:

tmoin plusieurs morceaux de ces annes


lav en partie d'aquarelle,
lin);

le

Rapt^,

la

plume

et

1496 (cabinet des Estampes de Ber-

un cheval de
jolie

i5o3, de formes antiques assez germanises,

d'une
nise

plume, dans un des portefeuilles de l'Acadmie de Veportant l'armure allemande, montant


et le

et

un lansquenet

un

cheval alezan clair, les chairs

casque d'un

mme
la teinte

ton roux,

l'armure d'un bleu exagr qui cherche rendre


sur
le

de

l'acier

casque,

les lettres

W.

A. (Albertine)

l'aquarelle releve

de plume, dat 1498.

De
une

ces tudes, la plus importante est XcRapt, qui a pour cadre


rivire et chteau fodal

un gracieux paysage avec


fort

dans

le

fond, et

gauche; sur

le

premier plan, un jeune cavalier, richefouet, enlve,


les flancs

ment

vtu, brandissant
la

un

au galop de son cheval,


de l'animal
'.
;

une femme dont

robe couvre

un caniche
se

demi tondu- court en avant du couple en aboyant


retrouve, sans changement, sur
divises en six feuilles,

Ce groupe*

une des

trois
^

gravures au burin

du matre P. P.

W.

reprsentant des pi-

sodes de

la

guerre de Maximilien contre

les Suisses,

en 1499. Les

Nurembergeois, qui prirent une grande part

cette guerre, taient

commands par Pirkheimer.


Quant au lansquenet l'armure allemande portant
hallebarde,
il

la

longue

est

intressant
la

plus d'un

titre.

On

le

reverra
des

des mesures de l'architecture, de

perspective, des lumires et des ombres,


.

couleurs, pour galer celles de la nature


1
.

Cat. Posonyi, n" 3o8.

2. la

Le

cheval, de formes longues, en


et la

mouvement,

est

tourn de profil gauche;


leves; le

jambe gauche de devant


mal emmanch

jambe droite de derrire sont


d'un crochet.

genou de

celle-ci est
3.

et prsente l'aspect

Un

dessin, attribu Martin Zasinger et conserv au cabinet des

Estampes de

Berlin, reproduit assez fidlement ce Rapt; derrire le groupe,

un autre couple

cheval; la plume sur fond de bistre.


4.

Un groupe
Passavant,

analogue figure dans

le

fond de V Adoration des Mages de i5o4,

aux

Offices.
5.

II,

iSg et i6o.

ALBERT DURER.
dans plusieurs compositions du matre
:

aprs

i5oo,

dans

le

Chevalier d'un volet du tableau d'autel de Paumgaertner (Pina-

cothque de Munich); en i5o2, dans


(chez l'archevque de Vienne)
(B. 54)
le
;

le

triptyque de la Crucifixion
le

en i5o8, dans

Saint Georges

il

se prsente

de dos

en i5i j, dans l'admirable gravure


(B.

Chevalier^ le Diable et la

Mort

98),

o Durer, sans

le

modifier, Ta plac sur

un cheval

qu'il

emprunte au Colleone de

Verrocchio

la
le

monture du

mme

lansquenet reparat, aussi peu


'.

tudie, dans

Saint Eustache (B. Sy)


inexprience,
cette

Cette

mme
la

mme

gaucherie dans

les

mouvements du cheval
marque de

se manifestent,

mais avec une science plus


',

forme, attestant de patientes tudes


selle,

dans un dessin
la

de i5o5 reprsentant un Tartare en

retournant

tte

vers

un

petit cavalier

arm d'une
celle

lance, plac

dans

le

fond; l'attitude
;

de l'homme rappelle

du

Petit cheval (B. 96)

la

monture

ressemble au Grand cheval (B. 97); Iaplum> (muse du Louvre).


Aussi

mal dessins
deux
lionnes.

sont

les

deux
les

chevaux

assaillis

par

deux

lions et

Quoique

chevaux soient d'un type


fait

antique, l'anatomie des jambes est tout


bat d'ailleurs est prsent d'une faon
si

dfectueuse;

le

com-

maladroite qu'un des deux

1.

Ce dessin

est

accompagn de ces mots

Voil quel tait alors l'quipement usit

en Allemagne i4g8.

Une

inscription

de

ce'

genre

L'an iSja aprs

la

naissance
British

du Christ on a ainsi combattu cheval,

se trouve sur

un croquis

la

plume du

Musum,

reprsentant un cavalier et son cheval tout bards de

fer, le

cavalier s'ap-

prtant dcharger un coup vigoureux; sur la

mme

feuille

une ceinture de natation

avec attaches et tuyau assez compliqus


laquelle

Ceci, crit DUrer, est une ceinture avec

on nage dans

l'eau

on

l'attache sous les aisselles.


faite,

Au

verso, deux cavaliers

arms de toutes pices, se chargeant; tude


vue spcial des armures; au haut,
et ces
la

comme

la

prcdente, au point de

mme

ceinture qu'au recto, sous une autre face,

mots

Ceci

est

un

que

l'on

gonfle pour nager travers un large espace

d'eau.
2.
Il

est

remarquer que,

mme

aprs ses longues tudes sur l'anatomie du

cheval, DUrer

donne encore

parfois cet animal des

mouvements
et

trs arbitraires,

comme

dans un cavalier tartare tenant un arc tendu,

dont

le

cheval est couvert

58

ALBERT DURER.
lions
;

chevaux semble prt avaler un des


gauche, plus haut,
encore,

sur

la

mme
;

feuille,

un taureau poursuivi par un dogue un


cerf qui s'enfuit
;

plus haut

un

lion pressant
et

au milieu, un loup
;

enlevant un agneau,

un taureau attaqu par un chien


7-epentirs, parat

le

taureau,
;

par suite des divers


les ttes

avoir deux arrire-trains

des animaux sont d'une expression presque bouffonne;

plume

trs fine,
;

mais un peu sche

en bas,

le

monogramme
trois

et la

date i5o5
Enfin,
liers se

grav par Strixner (cabinet des Estampes de Munich).


dessin la
ils

un charmant
concertant
;

plume

un groupe de

cava-

portent des costumes peu prs semblables

et

des coiffures diffrentes, l'un, un lger turban enroul; l'autre,


le

un bonnet pointu;

troisime,

un

feutre dont le

bord antrieur

est

lev et le bord postrieur abaiss. Leurs montures sont couvertes

de housses pendantes glands

celle

de gauche

est

encore d'un
bois;

mouvement
celle

conventionnel, ses jambes de devant sont en

de

droite,

au contraire,

est

d'une allure tout

fait libre et

d'une lgante dsinvolture (Muse du Louvre, collection His de


la Salle).

d'une housse richement brode;


pas

la

plume; i5i7 (muse du Louvre). Ce dessin

n'est

sans parent avec une petite gravure sur bois dont on ne connat que deux

preuves, l'une chez M. Mitchell, l'autre chez


droite, portant sur ses paules

M. Cornill un Turc galopant vers la un carquois rempli de flches; terrain sem d'herbes,
:

avec un tronc d'arbre


Petit Courrier et

la tte

du cheval rappelle par sa lourdeur


(B. 80, 81). Cette

celle

de

la

monture du

du Grand Courrier
lui.

gravure ne peut tre que de


livre.

Durer ou d'aprs

L'exemplaire de M. Mitchell est un feuillet dtach d'un

De

iSiy, la plume,

un autre Turc

cheval galopant, lanant une flche (Ambro-

sienne).
I.

Reproduit dans Emile Galichon, Albert Durer, sa

vie et ses uvres, p. 9.

>

SKkAI'lll.N JOl
Collection de

AN

DL
Milchcll.

1.

II

M. W.

IV

SRAPHIN JODANT DU LUTH.


I^TUDES DE FEMMES NUES.

SUJETS MYTHOkOGIQUES.

INFLUENCE DE JACOPO DE BARBARJ.

ADAM ET EVE.

APOLLON ET DIANE.

En

1497, Durer

donne un de

ses

plus beaux dessins,


:

la

pointe d'argent avec rehauts blancs sur papier bleut

un

sra-

phin aux larges

ailes dployes,

debout, de face,

la tte incline les

droite, pince, d'une main pleine d'nergie nerveuse,

cordes

d'un luth appuy sur une balustrade


forte ossature, le regard
les

le

visage imberbe est d'une

profond

suit

avec une attention inquite

vibrations

du

luth

de

petites boucles

de cheveux, noues
et

avec un mouchoir roul, se dressent drues


front lev; les draperies de la robe

vivantes sur

un

tombent en

plis aiss et flot-

tants; la figure grave, austre, porte l'empreinte

d'un asctisme
fini,

tourment. Tout parle


d'une large facture
chell).

et

vibre dans ce dessin trs

quoique

et d'allure

michelangesque (collection de

M.

Mit-

Nous y voyons, avec M, Thausing, une tude pour un des


les

archanges de V Apocalypse, dont

gravures sur bois furent


*.

faites

en 1497

et

publies l'anne suivante

D'une excution plus minutieuse, sur


I.

mme

papier, une tte

Mais

il

est

impossible d'accepter l'trange hypothse de M. Thausing, qui

veut voir dans cette figure un portrait de Hans Frey, beau-pre de DUrer, sans
autres raisons que le got bien

connu de Frey pour

la

musique.

6o

ALBERT DURER.
;

de saint Jean-Baptiste, presque aussi grande que nature

la tte

coupe
son
;

est

dpose dans un

plat,

sur

le

rebord du

mur

de

la pri-

gauche, une fentre grille; droite,

un coin de

perspective
entr' ou-

sur un paysage orageux.


verts
;

La

vie vient de quitter les

yeux
;

le

dernier soupir s'exhale des lvres tumfies


et la

les

longs

cheveux

barbe qui entourent

le

visage dbordent du plat.

tude dramatique d'un ralisme

saisissant (collectior^ Bodlienne

d'Oxford), rappelant la tte de saint Jean, dans V Apocalypse (B.61).

De

i5oo,

un dessin

la

plume

lav la spia (collection


les

du

grand-duc, Darmstadt), Hercule combattant

oiseaux du lac

Stymphale, projet d'un tableau dont

la

destine a t des plus

aventureuses*. Le jeune demi-dieu s'avance d'un pas rapide, prt

lancer ses flches meurtrires contre

les

oiseaux malfaisants, qui

cependant n'ont rien de bien

terrible et voltigent sous la

forme

de

petits

dragons

ails,

aux bustes de femme, avec de

jolies ttes,

dans un paysage de

fantaisie

potiquement conu, reprsentant

un

lac

bord de vertes montagnes, au milieu duquel s'lve une

forteresse'. Bien

qu'emprunte

la fable

grecque, cette composi-

tion n'est gure antique. L'Hercule, nu, est d'un type tout allemand

qui n'est pas sans ressemblance avec celui de la belle figure de

Durer peinte par lui-mme'. Cet Hercule germanis montre com1.

Ce

tableau, primitivement dans la galerie de Schleisheim, passa de l au chil

teau de Nuremberg, o
considrait

fut enseveli sous

comme
et,

tout

fait

perdu.
le

d'paisses couches de poussire; on le Le professeur Bergau, de Nuremberg, en jugea

autrement,

grce ses efforts,


la

tableau fut transport nagure dans l'atelier de


Il

rparation de

Pinacothque de Munich.

en est revenu en parfait tat; un simple

nettoyage a rendu cette belle uvre aux admirateurs de DUrer.


2.

Durer, qui a souvent trait diffrents sujets emprunts h


la

la

lgende d'Hercule,

dessine

plume

le

demi-dieu, nu, appuy sur sa jambe droite replie, l'autre tendue,


ail
;

assenant un coup de massue au dragon

monogramme
la

(cabinet des

Estampes

de Berlin;
riode,
3.
t.

cat.

Posonyi, n" 3i6); reproduit dans


p.

Gabelle des Beaux-Arts, 2 p-

XVI,

437.

Voy. Prof. R. Bergau, Studien ^ur Kunstgeschichte Nurnbergs; ein wenig

beachtetes

Gemaelde von A. Durer dans

le

Korrespondent von

xind J'r

Deutschland.

ALBERT DURER.
ment Durer concevait
yeux
ni les
la

6i

mythologie classique. N'ayant sous

les

monuments de

l'ancienne Grce que les rfugis de


Italie, ni les trsors
l'art, ni les

Byzance avaient apports en


Mdicis
et les

exhums par

les

autres amis de

travaux inspirs par ces

chefs-d'uvre, Diirer traitait la lgende paenne avec une excessive indpendance.

Les humanistes allemands qui avaient franchi


l'Italie le

les

Alpes rapportaient de

got de l'antiquit, mais

ils

ne pou-

vaient faire connatre

Nuremberg des modles qui eussent pntr


d'un sentiment vrai de
l'art

directement

les artistes

classique.

Tout

au plus introduisaient-ils dans l'Allemagne du moyen ge quelques


spcimens, quelques copies plus ou moins fidles des uvres de
la

Renaissance. Les rapports commerciaux, quelque

actifs qu'ils

fussent dj, ne pouvaient seconder


trs indirecte

que faiblement
Il

cette influence
la

de

l'Italie

sur l'Allemagne.

fallait,

pour que

Re-

naissance conqut

l'art

du Nord, que
les richesses

les artistes

germains vissent
la

de leurs propres yeux


Diirer n'avait
fisants

amonceles dans

Pninsule.
trs insuf-

donc sa disposition que des chantillons


art.

du grand

Quelques gravures,

les

menus fragments ou

copies d'uvres italiennes*, les conversations savantes et enthousiastes des humanistes, enfin les

exemples
le

et les conseils

d'un peintre

vnitien',

tel tait,

en somme,

bagage antique de notre matre

avant

et

vers i5oo.

Peut-tre est-ce l'un de ces entretiens avec quelques


nistes

humaLe

nurembergeois que Diirer dut

la

premire ide de sa bizarre


pre de l'loquence
'.

allgorie

de Mercure considr

comme

1.

Les humanistes

et les

riches banquiers, Pirkheimer, Imhof, Schedel, etc.,


;

possdaient des uvres d'art classique

les

Fugger, d'Augsbourg, en avaient form

un

vritable cabinet.
2.

Jacopo

de

Barbarj.

Voy. sur

les

rapports de DUrer avec ce

matre,

p. 66-76.
3.

La bibliothque de Munich possde un curieux manuscrit (Cod.


de dessins, de gravures sur mtal
et sur bois,

lat.

716) de

348

feuilles enrichies

nyant appartenu

62

ALBERT DURER.

dieu s'lve sur un nuage vers une toile qui brille au-dessus de
lui;
il

est

vtu d'une robe violette double de jaune, sans manches;

la tte est coiffe


et

d'un casque fantastique avec une visire dmesure

des ailes termines par une queue d'oiseau, semblable aux


et
;

casques que l'on trouve dans l'oeuvre de Mantegna


cesseurs
;

de ses sucde
* ;

les

jambes sont nues,


le ciel
;

les

pieds empenns
le

la

main
se

gauche

il

montre

la droite tient

caduce

la tte

retournant laisse chapper de la bouche des chanes d'or qui vont


s'attacher

aux

oreilles

de quatre personnages appartenant


:

diff-

rentes classes de la socit

une femme lgrement vtue, un

guerrier arm,
et

un docteur en

toge de pourpre et

un bourgeois vieux

barbu

la

femme

suit docilement, les trois


;

hommes

semblent

lutter contre le
lit

pouvoir du dieu

au-dessus des quatre figures on


;

les vingt pithtes

grecques du dieu aux multiples attributs

aquarelle releve
fables

de plume (collection Ambras, Vienne)*. Les

de

la vieille

Gaule reprsentent
attirant les

ainsi le dieu indigne

de

l'loquence,

Ogmius,

auditeurs par des chanes d'or

qui partent de sa bouche.

Ce

singulier

Mercure

est

encore moins classique que V Her-

cule du lac Stymphale. Les matres italiens traitaient tout autre-

Hermanus Schedel, Nurembergensis, artium utriusque medicince doctor

Le

maniascrit est en partie de la main

mme

de Schedel;

le

savant auteur de

la

Cronica

Mundi y

a runi

un grand nombre d'anciennes

inscriptions et quelques notices sur

de vieux monuments.

Au

folio

38 on trouve un Mercure ail


pater,

avec

ces

mots

Artium mentis, ingenii facundiseque

aime Mercuri, viarum itinerumque optimc

dux.

La figure

est

semblable celle du Mercure de notre matre. (Voy. A. Springer,

Vorbilder von ^wei Drerschen Hand^^eichnungen in der Ambraser


theilungen der

Sammlung ; Mil-

K. K. Centralcommission, VII,

8o, et O., Jahn,

Aus der Alterthums-

wissenschaft, p. 346.)
1.

Une

copie de ce dessin au British

Musum.
du mathmaticien Petrus Apianus, impri-

2.

On

trouve un Mercure analogue, de dimension plus petite, grav sur bois

dans

les Inscriptiones sacrosanctce velustatis

mes

Ingolstadt chez l'auteur, i534 (Miltheilungen der.

K. K. Centralcommission,

VIII, p. 127).

ALBERT DURER.
ment
les divinits

63

du paganisme

grec. Faut-il

cependant regretter

qu' cette poque Durer n'ait point t mis en communication plus

immdiate avec leur


qu'il et

art

Nous ne

le

croyons pas, quelque profit


les

pu

tirer

de relations plus troites avec


prcis

hommes de

la

Pninsule.

Au moment

de son dveloppement,
le

l'esthtique

transalpine aurait

pu interrompre ou dranger

cours naturel de
et

ses aspirations, jeter

quelque confusion dans son esprit

mler

dangereusement son individualit puissante un lment tranger.

Dans un commerce
lations

trop direct avec


il

l'Italie,

en prsence des rv-

d'un art nouveau,

et risqu de compromettre ses qualits


il

natives. Plus tard, lorsque, arriv son apoge,

ira

Venise,

la

contemplation des chefs-d'uvre trangers ne pourra exercer sur


lui

qu'un

effet salutaire;

il

ne prendra aux
le

artistes italiens
;

que

ce qu'il voudra

et

ce qui suffira pour

complter

il

adoucira, par
il

leurs exemples et leurs leons, la rudesse de son style;

les

tudiera

non en

lve,

mais en matre. Jusque-l


sujets

il

se contente

d'emprunter

aux sources du midi des

de compositions; ce

qu'il voit sur-,


satisfaire

tout dans les scnes mythologiques, c'est


la

une occasion de

mode du

temps, trs porte vers

les

choses de l'antiquit, et
les

de s'exercer l'tude du nu. Les hros des lgendes grecques,

Orphe,

les

Hercule,

les

Bacchus, se prtent merveilleusement


et

son got pour l'anatomie. C'est ce point de vue,

sans aucun

souci de la vrit classique, que Durer traite les fables de la Grce.

Parmi ces compositions, signalons encore Arion de

la collection
;

Ambras Vienne,
harmonieux
colores,
sales,
est

dessin la plume lgrement lav

le

chantre

couch sur un monstre marin aux


et

cailles multi-

pourvu d'immenses nageoires

arm de dfenses colos-

nageant la surface d'une mer bleue faiblement bauche.


tient sa
la tte

Arion

harpe de

la

main gauche
;

et

de

la droite se
et

crambeau,

ponne
la tte

de son sauveur

le

corps robuste est jeune

couverte de longs cheveux reste gracieuse, malgr l'exprs-

64

ALBERT DURER.
;

sion d'un sentiment de crainte

la

bouche

est entr'ouverte

Arion
:

achve

le

chant auquel

il

doit son salut.

On

lit

sur

le

dessin

Pisce super curvo vectus cantabat Arion

'.

Une Vnus sur un

dauphin, la plume,

monogramme
La

et i5o3,

(Albertine), peut tre mise ct de V Arion.

desse, cheval
l'air

sur

le

monstre, tient

les

rnes d'une main et de l'autre lve en


sort l'Amour, les

une corne d'abondance d'o


tendu
;

yeux bands,

l'arc
et

le

type de

Vnus

est

massif et lourd, de formes saillantes


le

rebondies, la tte petite et ronde aux joues bouffies,


attache solide, les paules dgages et tombantes,
les
le

cou d'une

dos bomb,
l'excs.

bras forts

et les

mains grandes,

le

bas
la
1'

du corps charnu

Durer semble avoir song moins


qu'
la

gracieuse desse de Cythre


c

Vnus

cratrice et fconde,
reste

Aima parens
la

du genre
:

humain, ce qui ressort du


la fille
'

de l'ensemble de

composition

de l'onde amre sme l'abondance en promenant l'Amour-

travers le

monde'. Nous retrouvons souvent dans

la

premire
;

priode de Durer ce modle fminin plus puissant qu'lgant


la

Grande Fortune (B.


elle

77), entre autres, est parente


les

de cette Vnus
et

dont

exagre encore

formes plantureuses

quelque peu
dans
le

communes. Mais
sin

la vulgarit

du modle
de

est rachete

des-

de

5o3 par

la vivacit et la finesse

la facture.

Tout

paisse qu'est cette Vnus,

l'anatomie

de son corps

accuse une science plus avance que deux autres dessins de i5oi
et

de i5o3. Le premier, avec


ich gefe{irt)
y>,

cette

pigraphe

J'ai dessin ceci{Di

hab

reprsente une

femme nue

demi couche sur

1.

Le manuscrit dj

cit

de

la

bibliothque de

Munich contient un Arion, avec


et lui

le

mme

vers, analogue, sauf de lgers

changements, celui de Durer,

ayant

assurment servi de modle.

Une copie

du dessin de notre matre au British

Mu-

sum, une autre au muse de Hambourg.


2.

Au muse de

Ble, une copie contemporaine de cette Vnus.

ALBERT DURER.
le sol, le

63

buste s'appuyant sur


la tte

un banc de verdure,
jambe gauche

le

coude

repli

et

soutenant

vue de

profil; la

est

emprisonne
;

et

comme

crase sous la jambe droite d'une longueur exagre

l'une et l'autre sont


est

mal attaches au corps


fin et tudi
;

le

buste cependant

charmant, d'un model

la tte

repose trs gra-

cieusement sur un bras mal dessin (Al berti ne). C'est videmment
d'aprs cette tude qu'a t grave sur bois la petite

Eve couche,

catalogue par Passavant sous


dessin la

le n*

221

'.

Mmes

dfauts dans le

plume de i5o3, dont

le sujet est

bizarre et difficilement
:

intelligible (collection

Bodliennc d'Oxford) pose que


la

une femme nue,


le

peu prs dans


teur
;

la

mme
la

prcdente, regarde

specta-

derrire elle,

une autre femme nue agenouille, d'un emmontre du doigt


est
et s'apprte

bonpoint repoussant,

la battre
pen-

de verges
dants
;

la figure

couche

maigre, dcharne,

les seins

Diirer, mcontent avec raison

de

l'attache

des hanches, a

voulu y pratiquer quelques retouches, sans beaucoup de succs;

on
si

voit la trace trs

marque de ces corrections


s'tait efforce

successives,

comme
d'une

une main impatiente


difficile

en vain de

tirer parti

posture trop
dessins, et
allgorie

rendre. Antrieure de peu d'annes ces


prtexte aussi tudes de
:

comme eux

femmes nues, une

absolument nigmatique

sur
celui

le

premier plan, offrant


est

une
trois

rive, entre

deux arbres dont un,


;

de gauche,
le sol,

un

saule,

femmes nues

l'une, droite,

tendue sur

enveloppe de

draperies lgres, accoude, songeuse, coiffe d'un casque ail,

semble diriger du doigt un plateau qui


la

flotte

sur l'eau

ses cts,

seconde

femme
si

s'appuie sur la

main gauche

et

de

l'autre

raille sa

compagne

absorbe, avec

un

geste qu'accentue l'expres-

sion ironique de la physionomie; tout gauche enfin, la troi-

I.

Ce

petit bois se
le

trouve en regard d'un


,

Adam

(trs

probablement excut
le

d'aprs

long

homme nu

dat i5oi, catalogu sous

n" 29 de l'inventaire

Imhof), dans l'ouvrage de Derschau.


5

66

ALBERT DURER.
du
saule,

sime, accroupie au pied

dans une posture contrainte,


dfinir, un groupe de

montre de

la

main, d'un air assez


celle

difficile
les

trois jeunes
flottante,

femmes,

du milieu nue,

deux autres en tunique


et

qui arrivent portes sur


;

un dauphin,

tenant les coins


dtaille,

d'une voile que gonfle la brise


la

au fond, minutieusement

perspective

du chteau de Nuremberg baignant dans une


;

rivire

troite qui serpente


petit

au premier plan,

droite, sur le bord,


treillis

un

Amour

plus loin, sur Teau, une nacelle en

avec un

crne antique

de cheval, portant deux Amours


lit

et

contourne

d'une banderole o on

ces

mots

Pupilla Augusta, en sens


le

inverse, ce qui indique, ainsi que le


aussi retourn,

monogramme dont

est
la

que nous avons

une tude pour gravure;

date i5i6 est apocryphe (chteau de Windsor). Composition char-

mante, par

le

paysage qui

lui sert

de dcor, mais dont

les figures

sont trs dfectueuses de proportions et d'anatomie, surtout quant

aux jambes

*.

On sait

cependant que,

mme avant cette poque, Diirer


uvres,
les

s'tait

attach l'tude

du nu

ses

Bains de femmes surtout,

en fournissent plus d'un tmoignage. Nous sommes d'ailleurs renseigns sur ce sujet par

un curieux passage d'un des

projets de

prface

composs par Durer pour son Trait des proportions du

corps humain^.
crit

Je n'ai trouv, dit Durer, personne qui ait rien


except
Il

sur

les

mesures du corps humain,

un homme
fit

nomm homme
1.

Jacobus, n Venise, peintre gracieux.


et

me

voir

un

une femme

qu'il avait faits d'aprs certaines

mesures;

M. Thausing

(p.

2i3-2i6) s'est livr sur ce dessin des interprtations aussi

Ingnieuses qu'arbitraires.
2.

Ces projets sont nombreux;


est

fragment que nous citons


dfinitive qui se trouve
travail de

il y en a quatre la bibliothque de Dresde; le emprunt au manuscrit du British Musum. La prface

en

tte

du

livre,

ddi Pirkheimer, est date de

528. (Voy. le

Zahn sur

les

autographes d'Albert DUrer conservs au muse Britannique


i,

dans Jahrb. fur Kunslw. i" anne, livraison

p. 14.)

ALBERT DURER.
cette

67

poque

il

m'et t moins cur de voir un royaume inconnu


ses thories. Et
si je les

que de connatre

possdais, je les ferais


tous.

imprimer en son honneur, dans Tintrt de


cette

Mais

j'tais

poque

trs

jeune

et je n'avais

jamais entendu parler de ces

choses-l. Cependant,

comme

l'art

m'a

t trs cher,

je

me

mis

dans Tesprit d'arriver un semblable

rsultat.

Mais

ledit

Jacobus
je

ne voulut pas m'expliquer bien clairement son systme, ce que

remarquai aisment. Alors


devant moi,
et je

je pris

mes propres uvres, je


un peu

les plaai

me mis

lire

Vitruve, qui a

crit sur les

mesures du corps humain. C'est donc dans ou d'aprs ces deux

hommes que
poursuivis

je pris

mon

point de dpart,
jour par jour.
la

et

selon

mes

projets je
lignes,

mes recherches

Ces quelques

dans lesquelles on trouve toute


trent quel point l'tude

chaleur juvnile de Durer,

monpour

mathmatique des proportions du corps


;

humain
ces

le sollicita

ds sa premire jeunesse
;

il

se passionne

mesures thoriques

les

deux

figures

que

lui

a montres Baril

barj sont

pour

lui

une vritable rvlation dont


:

parle avec

un

ardent enthousiasme

11

m'et

moins cur de voir un

royaume inconnu que de connatre


rencontre,

ses thories.

A partir

de

cette

Durer dessinera sans cesse de nombreuses


mesures proportionnelles que
lui

figures

d'aprs les

a suggres Bar-

barj.

Nous ne savons

quelle date prcise


;

il

fit

sa premire aca-

dmie d'aprs ces thories

il

est

probable que ce fut peu de temps


;

aprs sa rencontre avec Jacopo en 1494*

toutefois

le

Bain de

femmes de
tionnel.

1496 reste entirement tranger tout canon proportout cas, le British

En

Musum
au

possde une

femme nue
toute?

dessine selon ces principes, portant la date i5oo.


les

Comme
est

tudes analogues,
I.

elle

est faite

trait

le

fond

couvert

Voy. nos Notes biographiques sur Jacopo de Barbarj,

dit le

matre au Caduce,

p. 14 et suiv.

68

ALBERT DURER.
la feuille la

de hachures vertes; au dos de


avec
les divisions

figure est reproduite

gomtriques. D'autres figures, dans des attitudes

varies, se dtachant tantt sur la feuille blanche, tantt sur des

fonds plus ou moins


lumire
et

clairs, et offrant ainsi diffrentes


-se

valeurs de

d'ombres,

trouvent l'Albertine, au cabinet des


',

Estampes de Dresde, au British Musum, au Louvre

chez

M.

Mitchell, etc.

Un

la

beau spcimen de ces tudes


(cabinet

est

une jeune femme nue,


Berlin);
;

plume

des

Estampes de

le

bras droit
corps, trs

est relev, la

main gauche s'appuie sur un cusson

le

finement model, ressort vigoureusement sur un fond noir l'encre

de Chine

la tte et le

bras droit, lgrement esquisss, sont, ainsi


la

que

les pieds,

en dehors du fond noir; au verso,


trait,

mme

figure

dcalque au

avec de nombreuses mesures

une

ligne verti-

cale partant de l'occiput rejoint le bas


directrice

du pied

droit, elle sert

de

au dessin;

la

rgion de la poitrine, y compris l'attache


;

du bras

droit, est

enferme dans une circonfrence


;

les

globes des

seins sont indiqus par de petits cercles

les

autres parties
*.

du

torse
cette

portent galement des lignes

et

des arcs de cercle

Par

suite patiente d'essais thoriques. Durer, prenant


travail ses

pour base de son

propres uvres,

le

souvenir des deux dessins de Bartablir

barj et les prceptes

de Vitruve, veut arriver

un canon

du corps humain
long
et

et

de

ses

mouvements.

Les rsultats de ce

pnible labeur sont consigns dans IcsQuatre livres du trait

des proportions du corps humain, dont Durer s'occupa jusqu' la


fin

de sa

vie. Peut-tre consacra-t-il

une trop grande partie de son

La

figure

d'homme

nu, au Louvre, a t utilise en sens inverse dans


t.

le

Trait

des proportions du corps humain,


2.

IV, p. 114.

Cat. Posonyi, n" 352; cette figure appartient


les

videmment aux premiers temps


les

de Dilrer;

jambes

et les pieds

ont quelques analogies avec

parties correspon-

dantes de l'Eve de i5o4.

CORPS HUMAIN. TUDE POUR LE TRAIT DES PROPORTIONS DU


Cabinet de<

Eiumpes de

Berlin.

70

ALBERT DURER.
pareilles tentatives
;

temps de

dans
et,

la

pratique

il

dut s'carter
la

souvent de ses propres thories


abstraite et froide,
rations.

laissant

de ct

science

demander

la

nature de

meilleures inspi-

L'influence

du matre au Caduce sur Durer


Tanne i5o4;
elle se

est forte et persis-

tante jusqu'aux environs de

manifeste dans plu-

sieurs dessins et gravures et dans les tudes prparatoires pour la gra-

vure

Adam

et

Eve^, tudes nombreuses

et dtailles; les

unes

spcialement destines cette uvre, les autres ne s'y rattachant

que d'une faon


les
la

indirecte, faites plutt

en vue des recherches pour

proportions du corps humain, mais ayant servi plus tard pour

mme

planche. Sans doute,

si

nous possdions tous ces travaux

prliminaires,

nous y trouverions fragment par fragment l'uvre


il

tout entire de i5o4; mais


partiels
:

ne nous reste que quatre de ces projets

deux dessins spars,

Adam
la

et

Eve, se dtachant sur


tout autre

fond noir en blanc; l'Eve a un


gravure;
ici, elle

mouvement

que dans

la

semble, pour cueillir

pomme,
;

se dresser

de tout

son corps

elle est

vue de face,

les

jambes cartes au verso, des divi;

sions proportionnelles (Albertine)

une Eve debout, tenant


le

la
;

pomme de la main droite, le bras gauche sans main, pliant


une
ligne verticale part de l'occiput et se termine entre
;

coude

les

deux
mains

pieds (collection Bodlienne d'Oxford)

3" trois bras et trois

pour l'Adam,
la partie

et,

sur la

mme feuille,

le

coin du paysage occupant


le petit

suprieure de la planche, moins


;

chamois

(British

Musum)

4"

Adam et Eve
:

runis, avec la date i5o4, l'anne

mme

I.

Bartsch,

Adam et
la

Eve.

Ils

sont reprsentes debout auprs de l'arbre

de

vie,

Eve prend de

main droite

la
la

pomme
pomme,

que

le

serpent lui prsente.


la

Adam

tend sa main gauche pour recevoir

tenant de

droite la branche d'un

autre arbre sur laquelle un perroquet est perch, prs d'une tablette, sur laquelle
se voient le

monogramme de

Durer, l'anne i5o4

et cette inscription

Albertus Durer,

noricusfaciebat. Les deux figures sont entoures d'un cerf, d'un chat, d'un lapin et

d'un

rat.

TUDE

POUR LA GRAVURE ADAM ET


Colleciioii Bodiienne, Oxford.

feVE (B.

l).

ALBERT DURER
de
la

gravure (collection de M. Lana, Prague)


la

*.

Ces projets, sauf

ceux de TAlbertine, sont tous

plume

et dessins

dans un sens

inverse de celui de la planche grave. Les deux figures, avec les


divisions, rappellent de trs prs,

comme Ta

judicieusement observ
et grles,
.

M. Thausing,
tte

Festhtique ordinaire

(membres allongs

ovale

et plate) et la facture

un peu sommaire de Barbarj Peu

peu Dtirer, poursuivant ses tudes anatomiques, s'affranchit de


cette imitation matrielle et

donne son uvre un caractre plus

personnel

Tve d'Oxford

n'a pas les formes trop sveltes de Bardfinitif

barj et se rapproche

du type

de notre matre
dessin de

la tte,
et

de

profil, est plus agrable. Enfin,


la

dans

le

M. Lana

dans

gravure mme,

le

souvenir de Barbarj parat au premier abord

entirement effac ; cependant si l'on considre avec quelque attention


les

deux

figures runies,

il

est

impossible de ne pas se rappeler


(B. 20), qui offre
il

une gravure du matre au Caduce, Mars et Vnus


de fortes analogies avec
celle

de Durer. Le
;

sujet,

est vrai, et la

composition diffrent absolument

mais

les

personnages ont un
la

caractre de parent, sensible surtout dans la comparaison de

Vnus

et

de l'Eve. Le corps de

la

desse paenne, d'une ampleur

assez rare chez Barbarj, et celui de la

mre du genre humain

se

ressemblent dans leur entier

cou

fort,

paules grasses, arrondies,

gorge large

et

peu abondante,

taille paisse,

hanche droite haute


de
la

et

en

saillie,

s'attachant

au contour

trs tudi

jambe
trs

genou
;

gauche en dehors, formant avec

le

mollet
le

un angle

obtus

le

pied droit est pos plat, tandis que

pied gauche ne s'appuie


et

que sur

la

pointe; telles sont la


ttes n'ont rien

Vnus de Barbarj
d'analogue;
les

l'Eve de

Durer. Les deux

mouvements des

I.

Heller parle d'un

Adam et Eve,
la

vu par Sandrart chez

les hritiers

de Spring,

ambassadeur de Sude

Haye

vers le milieu du xvn sicle. Spring l'avait acquis

vers 1600 de von Bernstein de Harlem.

En

1689, ce dessin tait en la possession de


5o,

Sandrart. (Voy.

Van Mander, 206

bis,

Sandrart, 224, Arend,

Schober, 61.)

H >
M

H M
<:

a
-:

D >
-<:

S
-S
il

O M Q
1-

74

ALBERT DURER.
les

bras sont tout autres;

jambes de
et celle-ci

la

Vnus sont plus rapproplus courte que celle-l.


leurs parties

ches que celles de Tve,

est

Malgr ces

diffrences,

les

deux corps sont dans


similitude
;

essentielles d'une frappante

et,

si

on

se reporte la

premire figure d'Eve avec divisions proportionnelles, figure plus

conforme
que
la

l'idal

de Barbarj que

celle

de i5o4,

il

parat probable

Vnus a

servi de type primitif l'Eve

dans

ses

grandes lignes.
et

Quoiqu'il y

ait

moins de ressemblance entre Mars


et

Adam,
Eve

la

pose des jambes

des pieds est la

mme

dans

les

deux
et

figures.

Ces emprunts

faits

Barbarj n'enlvent VAdarn


laisse

rien

de son originalit. Durer

son modle bien loin derrire


dtails,

lui, et

son uvre, tudie dans ses moindres


paysage
et les

avec ce magnifique

animaux qui

le

peuplent, est tout aussi personnelle

que

si elle

et t conue en dehors de tout souvenir tranger


privilge

C'est l
trui

un

du gnie de s'approprier

les

inspirations d'aules

avec une

telle libert qu'il les fait siennes,

de

marquer

irr-

vocablement de son propre sceau, de

rester, tout

en subissant cer-

taines influences, distinct et individuel.

Le succs
triomphes de
faire suivre

si

mrit qui dut accueillir

VAdam

et

Eve, un des
le

la

gravure sur cuivre, engagea bientt Durer


Il

d'un pendant.

choisit

un

sujet qu'il avait dj abord,


il

Apollon

et

Diane

*.

Dans
il

la

priode o

tait le

plus hant par les


.'

modles de Jacopo,

avait librement copi la gravure

Apollon
son

et

Diane
et

(B. i6)
il

du matre au Caduce. Plus

tard, aprs

Adam

Eve,

se rappela son premier essai

et, le

croyant sans doute

insuffisant, voulut le perfectionner, lui


tant,

donner un cadre plus imporbelle

en faire

la contre-partie

de

la

uvre de

i5o4.

cet

I.

Bartsch, 68
flche,
et

Apollon

et

Diane.

Apollon, debout

la

gauche de l'estampe,
la

tire

une

prs de

Diane qui

est assise sur

une butte, caressant un cerf de

main droite

de

l'autre tenant

une

petite touffe d'herbe.

Le

chiffre

de DUrer est

marqu au bas de

la droite.

APOLLON ET DIANE.
British

Uascnm.

7^

ALBERT DURER.
Durer s'emprunte lui-mme l'Adam de
la

effet,

sa gravure
le

dans

un dessin

plume du

British
si

Musum,
le

il

transforme en
bras
:

Apollon sans y rien changer,


tandis

ce n'est

mouvement des

qu'Adam

lve le bras droit et baisse le gauche, Apollon


et le

tient le bras

gauche lev

droit abaiss

part

cette lgre

modification, les

deux

figures ne sont qu'une double dition

du

mme

type.

Toutefois,
le

jugeant les boucles frises

d'Adam

trop

courtes pour
flottante,
et

dieu que la tradition aime parer d'une chevelure


la tte

Durer ajoute
les traces

de son Apollon des'cheveux longs

ondoyants;

de

cette addition sont trs visibles.

D'une

main Phbus

porte l'orbe lumjneux qui projette au loin les rayons


lit

du

soleil
il

(au centre on
tient

en caractres renverss, Apold),

de

l'autre

un

sceptre

droite, au second plan, Diane, vue de


se dfendre contre les traits trop

dos, lve le bras

comme pour

brlants de son frre;


les terrains
les fines

la figure

de

la

desse est peine trace;


travail

sont rests inachevs.


la

Le minutieux

au

trait et

hachures de
le

plume, procd familier au buriniste,


fait

prouvent que

dessin a t

pour

la

gravure sur mtal, ce qui,


des lettres Apolo. Pour sa
l'attitude

du

reste, est

confirm par

la disposition

petite planche.

Durer avait
ici,
il

pris

de Jacopo

du dieu

et

certains accessoires;

s'affranchit
l'ide

de l'imitation matrielle
la

et

ne garde de son devancier que

de

composition

chez

lui,

comme

chez Jacopo, Apollon


et

et

Diane sont envisags


la

comme

les

dieux du Jour

de

la Nuit.

Phb cde

place l'astre plus

puissant; les ples clarts de la lune se retirent devant les flammes


tincelantes

du

soleil.

ANIMAUX ET PLANTES.
LE TABLEAU d'aUTEL DES LA PASSION VERTE.

PORTRAITS.
P AUMG

LE CRUCIFIEMENT POUR l'LECTEUR FRDRIC LE SAGE.


iCRTNER

LA VIE DE LA VIERGE.

Tout occup

qu'il tait

de ses tudes pour


le

la

gravure

et

de

ses

nombreux tableaux, Diirer trouvait


travaux de moindre importance.
Il

temps de

se dlasser

en des

s'exerait reproduire avec le

pinceau du miniaturiste
plantes que lui offrait la

les

divers animaux, les insectes et les

campagne de Nuremberg. Certaines de

ces tudes lui servaient garnir les premiers plans de ses grandes

compositions dans lesquelles, suivant l'exemple de Wolgemut


peintres flamands,
il

et

des

aime semer quelques


il

dtails pris

la

nature

animale ou vgtale;
titude

pousse en cette matire l'amour de l'exacle

au point de ne vouloir,

plus souvent, placer dans ses uvres


II

que
cet

les

animaux

qu'il

a pu tudier d'aprs nature.


la fin

sut conserver
lettre

honorable scrupule jusqu'


1

de sa carrire: dans une

de

523,

il

s'excuse de ne pouvoir dessiner une ronde de singes


:

aussi bien qu'il le voudrait*

En ce qui concerne,
la feuille, la

dit-il, la

danse

I.

Adresse Hans Frcy de Zurich; au dos de


:

danse de singes en
et

question, avec cette inscription

iSsS, aprs Andr Nuremberg,

d'autres encore

Nuremberg.

78

ALBERT DURER.
je

des singes que vous demandez que


ci-contre inhabilement
singes.
;

vous

fasse, je Tai dessine


je n'ai

car

il

y a longtemps que

vu de

Nous possdons de nombreux


et

chantillons de ces tudes


et

d'animaux

de plantes, traites avec une rare perfection

appar-

tenant toutes les poques de la vie de Durer.

Le

caractre et le

mouvement, quand
saisissante

il

s'agit

d'animaux, sont rendus avec une vrit


;

que personne n'a dpasse

nulle trace d'archasme


le

ou

de convention. Durer ne se montre pas moins exact que


minutieux de nos contemporains, d'un raffinement dans
le

plus

et cette

exactitude vient non pas


la

dtail,

mais de

forte conception

de

l'animal tout entier. Outre sa prodigieuse habilet de main, par sa manire


si

pntrante de voir la cration anime,


;

il

tait

de

beaucoup en avance sur son temps


ont

certains

de ses animaux
d'intense

un

caractre tout moderne.

Le mme phnomne
;

vitalit se

rvle dans ses plantes

elles

semblent pousser leurs


;

frles tiges sur le

papier ou

le

parchemin

on voit

s'entr'ouvrir

leurs ptales dlicats,

on

respire leur parfum, rien de plus gra:

cieux, de plus exquis, de plus fminin sans mollesse

le

mle

et

nergique peintre
volutions de
11

sait

donner un charme

infini

aux capricieuses

la feur.

faut citer toutes ces ravissantes miniatures, ces petites oeuvres


:

si

acheves

le

clbre lapin sauvage de i5o2 (Albertine)


;

la petite

tte

de cerf (cabinet des Estampes de Berlin*)

une autre

tte

de

cerf de

grandeur naturelle, expirant, une flche fixe prs de

l'il

gauche; l'aquarelle sur dessous de plume, de i5o4 (cabinet des

Estampes de

la

Bibliothque nationale);

le cerf- volant

de i5o5; un

geai dont les pattes sont caches;


l'aquarelle, avec le

au pinceau,
1

l'encre de

Chine
;

et

monogramme et la date

5og apocryphes

le

ct

extrieur et le ct intrieur d'une aile de butor, largement peinte

1.

Cat. Posonyi, n" 353.

ALBERT DURER.
l'aquarelle sur parchemin non glac, en haut i5i5
et
le

79

mono-

gramme

(ces trois feuilles

dans la collection de feu M. C.-S. Baie


la

Londres); une aile d'oiseau,

plume lgrement

aquarelle, sur

fond d'encre de Chine, tude pour l'une des deux

ailes
;

du heaume
corneille*

dans VArmoirie la

tte

de mort (British

Musum) une

bleue, suspendue morte par

une

patte, et part, l'aile

du mme un
autre

oiseau, dates

i5i2* (Albertine), admirable gouache;

oiseau mort pendu au mur, non moins tonnant, sur parchemin avec
la

date 1 52 1 au-dessus du

monogramme (British Musum)


d'une uvre trs
;

'
;

un troitrait,

sime oiseau mort, pench gauche, au plumage librement


bien que produisant
(collection
la
l'effet

finie,

l'aquarelle

de M. Blasius, Brunswick)
et large

une cigogne debout,


iSiy
et le

plume, beau

dessin

avec

la date

mono-

gramme

(collection

de M. Holford, Londres); une martre, vue


et

de deux cts, de profil gauche

de profil droite

sommaire

indication l'aquarelle (cabinet des

Estampes de

Berlin)*. Puis

tous ces charmants dessins de fleurs qui

rappellent vivement
et

ceux de Vittore Pisano

et

de Lonard de Vinci,
:

qu'on rencontre

dans bien des collections

les

herbes

et petites plantes

de

5o3

(Albertine); fleurs varies, violettes, penses et myosotis', de la

mme

poque; thym

et

marguerite, deux feuillets, l'aquarelle,


;

sur papier blanc (cabinet des Estampes de Berlin)


tons d'or l'aquarelle, portant gauche en bas

plusieurs bou-

un monogramme

t.

Nous ne

parlons pas de

l'aile

de corneille sur parchemin, date i5oo, du cabi-

net des Estampes de


jolies miniatures
2.

Berlin; elle est apocryphe.


le style

Dans

la

mme

collection, d'autres

dans

de DUrcr, mais non de sa main.


aile,

la

Bibliothque royale de Bambcrg, une copie de cette

avec

la

date i5i3

en haut
3.

et le

monogramme en

bas.

Une

copie prodigieuse, mais qui n'est pourtant qu'une copie, date i583, et
la collection

signe,

du double H. (Hans Hofmann) dans


Posonyi, n' 349.

de M. Mitcheil.

4. Cat.
5.

la

Bibliothque royale de Bamberg, une jolie copie d'un myosotis de

Durer.

8o

ALBERT DURER.

apocryphe (collection du baron Ed. de Rothschild); un bouton


d'or sur sa tige dans une motte de terre (Albertine), gouache;

un

iris

de grandeur naturelle d'une facture enleve

' ;

des fleurs
etc.

des champs de toute sorte,


(au

haricots, coquelicots, bleuets,


l'iris) *:

muse de Brme,
champs,

ainsi

que

une motte de

terre avec
et

fleurs des

trfles et

renoncules sauvages, gracieuse


la date

dlicate miniature sur


(collection

parchemin, avec

i526

apocryphe

de feu M. Baie).
le lapin, si

Les plus acheves de ces uvres sont


admir,
le cerf- volant
'

justement

de

la

collection de feu
et

M.

Baie, qui ne

mrite pas moins

d'tre

connu,

les violettes

de l'AIbertine.
:

Celles-ci galent tout ce qu'il


tiges frles et

y a de plus

parfait en ce genre

deux

minces, surmontes de violettes doubles bien fournies,


et

s'chappent d'un fouillis de feuilles

de brins d'herbe dans une


la fort
;

motte de terre qui respire encore l'humide senteur de


fleurs panouies

les

retombent languissamment sur leurs vertes bran-

ches; les feuilles, caresses par les herbes que la brise agite molle-

ment, sont pleines d'une, vie vgtale prise sur

le fait et si

conscien-

cieusement dessines qu'on pourrait compter toutes leurs nervures.

Le

cerf-volant n'est pas

moins

saisissant

il

grimpe obliquement

vers la droite avec la lenteur recueillie de ces lourds insectes;


les

tons bruns noirs de

ses lytres sont d'une intensit et d'une

profondeur qui
de

fait illusion.

Plus tonnant encore


*

est le lapin, tant

fois reproduit, tant

de

fois contrefait

et

dont

le

seul exemplaire

1.

Peut-tre,

comme

le

remarque M. Thausing, une tude pour la Vierge


des tats Prague.

l'Iris

de i5o8, conserve dans


2.

les galeries

M. Thausing

cite d'autres

miniatures de i5i5 qui se trouvent chez M. Hassc

Gttingue.
3.

Au
le

cabinet des Estampes de Berlin, une copie par

Hans Hofmann dont

elle

porte

monogramme. Autre copie du mme, signe des deux


Esterhazy Pesth.
belle copie sur

lis et

date 1574

dans

la collection

4.

Une

parchemin portant
elle

le

monogramme
la

de Hans

Hofmann

et

la date i582, au

muse de Brme;

provient de

collection Griinling.

PORTRAIT n

AI.BF.RT !
Briiith

pre:

Miiuuir^

ALBERT DURER.

8i

authentique est prcieusement conserv l'Albertine de Vienne.


L'inquite vigilance de la bte, la mobilit brillante de l'il
aguets, le dressement des oreilles

aux
le

au moindre bruit alarmant,


et

hrissement des poils, souples cependant

moelleux,

le

peloton-

nement de tout
en un mot
t

le

corps qui se ramasse pour un saut vigoureux, peures du craintif animal n'ont jamais
et

les attitudes

rendues avec tant d'observation, de verve


effort,

de science

la fois.

Et cela sans

sans travail pnible, sans

les

longues retouches
jet,

d'un pinceau trop minutieux; mais d'un seul coup, d'un seul

avec

la

puissance cratrice du gnie qui ne se reprend pas

et

ne se

corrige pas.

Ce

qu'il
si

y a de plus curieux dans ces reproductions,

c'est la

conception
les objets

moderne de

la

nature vgtale et animale. Durer voit

avec une vrit originale d'autant plus frappante qu'au-

tour de lui l'trange parti pris du temps avait de tout autres faons
d'envisager la nature. Cette qualit dominante se retrouve dans les
portraits de l'artiste qui, loin de chercher embellir son

modle

par une proccupation d'idal ou de


vrit, s'attache
la

flatterie altrant

toujours la

au caractre intime

et

accuse

les cts saillants

de

personne morale. La race,


;

la nationalit, se
le

rvlent de prime
il

abord
t

la

pense qui animait


traduite
la

modle au moment prcis o

dessin est

avec l'instantanit

du premier coup
promptement,

d'oeil;

on

sent

que

main

n'a pas hsit, qu'elle a

immdiatement

saisi et fix le

sentiment vrai du modle.


traits vifs,

De

l,

ct d'une extrme dlicatesse, ces


et

sommaires, prcis,

comme

l'emporte-pice
l'effet

de

l cet

oubli volontaire des dtails

toujours sacrifis

d'ensemble.

Les annes qui nous occupent sont fcondes en uvres de


cette espce. Citons le trs intressant portrait en buste

du pre de

Durer, au fusain (British Musum), qui rappelle de loin celui des


Offices
;

le

vieux DQrer

est revtu

de

la

houppelande de tous
6

les

ALBERT DURER.
jours et coiff

du bonnet

fovirr;

la tte
le

vigoureuse', aux yeux

largement ouverts regardant vers

haut avec un sentiment de


est

grande douceur, aux cheveux


d'une facture plus franche que
cut peut-tre de souvenir
net,
;

flottants,
le portrait

librement traite et

peint de Florence, excoiff


,

une tte d'homme


cou nu,
la

d'un bon-

vue de

profil droite, le

barbe rare

les

yeux pro-

fondment
c'est

retirs

dans

l'orbite, la

bouche

forte, les lvres paisses;

tort,

croyons-nous, qu'on a voulu voir dans ce saisissant


billant
;

portrait

un homme

l'expression est celle d'une angoisse

poignante, entr'ouvrant la bouche en


pierre d'Italie,

un

cri

de souffrance

la

monogramme et la date

i5o3(British

Musum)

un
le

buste

d'homme

g, de profil gauche, coiff d'un bonnet qui laisse


friss,

chapper quelques cheveux

vtu d'un pourpoint galonn,


la

menton appuy sur


respirant

la

main gauche,

paupire baisse,
;

les traits

une expression de grande

fatigue

dans

le

haut une main

droite tenant

un

petit

vase dont

le

couvercle est orn d'un bouton;

esquisse la plume, d'un grand caractre, sur fond rougetre (collection de


coiff

M.

Blasius)

le

portrait de Pirkheimer' de profil gauche,


et

d'une

rsille,

d'une expression sensuelle

bourrue,

les traits

gros

et

communs,

clairs

cependant par

l'il

qui est intelligent et


traits

vif; enlev

avec une rare maestria en peu de

de pointe d'arpor-

gent, sur papier prpar (collection

de M. Blasius);
la

un autre

1.

Ce

portrait a

d prcder de

trs

peu de temps

mort du vieux Durer.


la

le

Voy. aux Pices


2.

justificatives, n 2,

un fragment de DUrer sur


p. 242.

mort de son pre.


d'un bonnet qu'on

Reproduit par M. Thausing,

Pirkheimer

est coiffe

portait alors

Nuremberg

et

Augsbourg. Nous retrouvons cette coiffure dans


et sur la tte

portrait de Jacob Fugger par Hans Burgkmair,


la
lit

de Jacob Scheurl, dans

gravure sur bois de Durer (Heller, 2014).


ces

En haut du
:

portrait de

Pirkheimer on

mots grecs que nous ne pouvons traduire

fis'voT^ij/MXii

tv irfMZTiv,

emprunts

sans doute,

comme
et

le

remarque M. Brandis, de Bonn

(notes manuscrites sur le cata-

logue Hausmann), quelque comdie d'Aristophane, un des auteurs favoris de

Pirkheimer
sous

de certains

membres de

sa famille.

Deux de

ses neveux, les Geuders,


et

la direction

du Grec Iryphon, expliquaient spcialement Lucien

Aristophane,
168.)

en compagnie d'Ulrich de Hutten. (Voy. Strauss, Ulrich von Hutten,

I,

UUSTE DE FEMME.
Cabinet
des

Estampe de

Berllr.

84

ALBERT DURER.
de Pirkheimer, la pierre
la

trait

d'Italie,

galement de profil gauche,


;

accusant
ct sur

double prominence d'un nez court


rsille
;

bonnet pos de
;

une

Tair plus enjou que dans


le

le

prcdent
et la

d'une

facture plus vigoureuse; gauche,

monogramme
les

date i5o3,

qui doit tre aussi celle du dernier dessin,


tout
fait

deux

portraits tant

analogues (collection de
;

M. Dumesnil);

deux bustes

de femmes de i5o3

Tune, de trois quarts droite, sourit gracieubelles dents; paules nues,

sement en montrant toute une range de

cheveux lgrement retenus par un ruban; pointe d'argent (muse


de Brme)
;

l'autre,
le

vue de

trois

quarts

et

tourne droite, aux


coiffe
;

yeux malades,

visage

comme

encadr dans une haute

ce

modle souffrait videmment d'une ophtalmie, ce qui explique


naturellement
la

tout

paupire ferme de
;

l'il

gauche (cabinet des

Estampes de Berlin)
tte trs forte,

un troisime

buste, de trois quarts droite,

cheveux pendants, front entour d'un ruban, pau-

pires lourdes recouvrant

demi des yeux sensuels; bouche

et
;

nez pais, double menton, larges paules nues, trente ans environ
cette tte et la

prcdente ne sont pas sans analogie avec


;

les traits
1

d'Agns Frey

en haut droite sur un cartouche,

la

date

5o5

surmontant
(chez

le

monogramme, en

gros caractres; sur fond noir

M. Vieweg,

Brunswick); enfin un buste de vieille

femme

enveloppe d'un chle, d'une expression maussade, presque mchante, sur fond rougetre (British
la pierre d'Italie
;

Musum)

ces trois derniers

le

portrait d'Agns Frey, la belle tte la


le

pointe d'argent de

504, avec

bonnet nurembergeois, malheureude

sement

trs

endommage'

(collection

M.

Blasiusj

une

femme de

profil

gauche, qui tonne par son sourire tout lonar-

desque; au fusain (British Musum);

un homme du peuple

avec un bonnet fourr, regardant droite, d'une allure vulgaire,

I.

Reproduit par M. Thausing,

p. 108.

POKTUAIl DL WlLIBALb l'IKKHElMER


Collcclion de

M. Dumnnil.

M 3 m 13^

"w

Jq
.

a j a ai !i v/
i
,|/.

iria-imjfj

5t,

rioil..)lloJ

ALBERT DURER.
bouche
large,

85

yeux carquills
les

un de

ces types

communs
le

et

ner-

giques qu'on voit dans

Passions de Durer, insultant

Christ;

TTE DE JEUNE GARON.


Britiib

Unieum.

pierre

d'Italie,

avec des tons d'aquarelle (British Musum);

une

tte

de jeune

homme

vue de

face,

la

bouche souriante,

86

ALBERT DURER.
cheveux
friss,

lgre barbe boucle,


le front

un bout de bonnet pos sur

gauche

pointe d'argent, releve de plume, d'un faire


;

minutieux qui s'accorde peu avec la forte ossature du visage

sign

du monogramme
dres)
;

et

dat i5o3 (collection de

M. Locker, Lonpenche sur

une tte

de jeune garon un peu

joufflu,

Tpaule droite, aussi remar-

quable par
'v^;^\

la finesse

de Tex-

cution que par la puissance

du

^'^^

model;
indiqus

les

cheveux ne sont
quelques

que par

lgers traits; la pointe d'ar-

gent sur papier prpar (Br itish

Musum). En outre, un dessin


reprsentant,

sans
tte

intention

de portrait, une

de Christ
et

mort, couronn d'pines


excut,

comme en fait foi une


demi
efface,

1/0/
TTE DE VIEILLARD.
CoUeaion de U.

inscription

en

i5o3, pendant une maladie de

Durer
W. Mitchell.

un sentiment de prola

fonde douleur dans

bouche
et

ouverte aux lvres livides,

dans

les

yeux dj envahis par

la

mort au fusain sur papier rou;

getre (British

Musum)
lui

une vigoureuse
les oreilles; figure

tte

de vieillard

coiff

d'une calotte qui

cache

de mauvaise humeur,
inf;

couture de rides, sourcils en broussaille, nez pais, lvre


rieure prominente et boudeuse, double menton, cou rbl
bas,
le

en

monogramme

en grandes

lettres

et

gauche,

d'une

criture italienne, propia

mano

de Alberto Durera^ droite la

date i5o5; pierre d'Italie (collection de

M.

Mitchell, Londres).

De

i5o5 aussi, une tte d'homme, demi-nature, de profil

ALBERT DURER.
gauche, au nez long
et

87

pointu,

aux lvres
;

serres,

imberbe

et

d'une expression assez mchante

tude aussi suprieurement

SM

TUDE DE TTE.
Cabinet dci Estampes de Francfort.

fine qu'nergique, surtout

dans

l'oreille^t les

cheveux;

la

plume

(British

Musum)

une

oreille aussi parfaite

que

la

prcdente

88

ALBERT DURER.
dans un
trs

se retrouve

beau

profil
;

d'homme
quelques

tourn gauche,
traits

d'une remarquable puret de lignes


vifs et

de plume

lgers

pour

les

cheveux

et le

bonnet

(class, tort,

au

cabinet des Estampes de Francfort, parmi les matres allemands

anonymes,
Vers
la

n 5433)

*.

mme

poque. Durer s'occupait de travaux de plus


il

longue haleine; en i5o2,


triptyque

excute ses trois grands dessins pour


v.estin

le

du Crucifiement
les

Frdric

le

Sage,

comme
les

en tmoignent

armes

lectorales de

Saxe qui dcorent

volets (aujourd'hui chez l'archevquo de Vienne, Sanct-Veit prs

Vienne).

Le panneau

central est

une large composition anime par


et

une foule de personnages aux costumes

aux

attitudes varis.

La
de

perspective est dfectueuse ; Durer n'tait pas encore all Bologne


tudier
la

science de la perspective secrte

de

l,

au

lieu

fonds fuyants, un terrain trop perpendiculaire. Le dessin semble


divis en

deux

parties trop indpendantes l'une de l'autre

dans

le

haut de

la

scne principale, les trois croix se dressent sinistres sur

un

ciel fantastique,

orageux, noir, terrible, dchir par quelques

claircies, sillonn et l

de flammes sombres;

le

Christ
;

domine

de sa haute croix ses deux compagnons de supplice


leine, la tte leve vers le

Madeet

mourant, embrasse de

ses
le

mains

serre de ses

genoux
,

le

pied de la croix.
la

gauche,

bon larron
,

rend son me qui


cueillie
le

sous

forme d'un enfant nouveau-n


i'claircie

est re-

par l'ange misricordieux dans


figur par

du

ciel;

droite,

dmon,

un

hippogriffe, saisit l'me

du mauvais larron

expirant dans une agonie convulsive, au milieu d'horribles tnbres ;

1.

Au

cabinet des Estampes de Berlin

(cit.

Posonyi, n" Sog), un masque de


et

profil

gauche, offrant galement une oreille d'un dessin trs serr

auprs de

laquelle le

mot

licht (clair) est

une tude, en sens

inverse,

pour une gravure avec


(livre I, p.

divisions gomtriques,
livre II, p. 71 bis

du Trait des proportions du corps humain


traduction franaise de Loys Meigret,

24

et

de

la

Arnhem,

i6i3).

ALBERT DURER.
en avant du bon larron, Marie tombant de douleur par saint Jean
et

89

est

soutenue

une des

saintes

femmes une autre


;

lve le bras

dans un mouvement de dsespoir tout mantegnesque, qu'on retrouve


souvent chez Durer; au pied des
trois

croix une foule de gens

d'armes cheval
l'agonie
;

et

pied surveillent les derniers

moments de

les

uns

donnent

des

ordres, les autres,

arms de piques,

excutent les dernires instructions ;

quelques

ouvriers emportent les

instruments qui ont servi fouir


la terre et

dresser les croix


et

beau-

coup d'animation

de vie dans
en ventail

cette scne qui s'tend

sur

toute la

largeur

du

dessin.

Plusieurs plans s'tagent dans les


lointains
;

ici

des bouquets d'artude pour les proportions DU CORPS HUMAIN.


Cabinet des Enanpet
ilc

bres, l Jrusalem avec ses hautes

tours, '^ plonge dans la


' '-'

'

pnombre;

Berlin.

l'horizon de droite, une montagne surmonte

d'un pic noirtre; en


et fires allures,

bas,

une douzaine de

personnages de hautes
gre';
celui qui

mais d'une nergie exa-

est plac

au milieu du groupe, vu de dos,

I.

L'un d'eux, rappelant un des lansquenets de 1489, reparat, appuy sur sa hallela

barde, dans un dessin


tir

plume de

la

mme poque
sous

(i5o2), reprsentant

un

sujet

d'une ancienne lgende galement


le

trait,

le titre

d'Histoire des trois frres,


(n 23),

par

matre au

monogramme
ainsi
:

C, et que, propos de ce dernier


dclars hritiers
vritable
fils, les

Roberttrs

Dumesnil raconte
riche

comme

tant ses

Deux hommes s'tant enfants, et un troisime, le

d'un mort

traitant d'impos-

teurs et ne voulant pas leur

donner part dans

la

succession, s'adressrent au prince

pour

tre jugs. Celui-ci fait lier


le percer

une colonne

le

corps

exhum du
Le

pre,

ordonne

chacun de

d'une flche et

promet que

celui qui lui traverserait le

cur ou

qui en approcherait le plus serait dclar l'unique hritier.

vritable

fils

fut bientt
si

connu;

il

aima mieux renoncer toute

la

succession que de commettre une action

horrible. Voil le sujet reprsent dans cette estampe

90

ALBERT DURER.
che-\ial

monte un
il

lourdement caparaonn; arm de toutes pices,

porte

un casque surcharg d'un norme panache qui retombe

en plumes recourbes jusque sur ses bras; sa gauche, un cavalier


galement bard de
fer et

que nous connaissons dj par


se

le

dessin

de 1498; plus haut gauche, un fougueux cheval


droitement sous
la

cabre mala-

main vigoureuse d'un homme au casque emse

panach; un quatrime cavalier


causer avec
assis

penche d'un

air naturel

pour

un de

ses

compagnons; au premier plan, des soldats


la

terre jouent aux ds

tunique du Christ; ct d'eux,

debout, deux
et

hommes aux
tout ge

allures athltiques,

la

figure

rude

sauvage

les

vides laisss par les principaux acteurs sont remplis

de curieux de

auxquels se mlent quelques chiens;


grandes scnes
reli-

Durer

est

toujours enclin jeter dans ces


ralisme

gieuses quelques dtails d'un

populaire. Cette
la

oeuvre

importante
sition

est

moins remarquable par


les qualits

science de la

compo-

que par

du dessin
les

il

y rgne une certaine conles

fusion,
liers

du dsordre mme;

proportions manquent;
trop
large

cava-

du premier plan occupent une


et

place
;

dans
il

l'ensemble

dtournent trop l'attention du sujet principal

n'y

a dans ce vigoureux dessin ni composition srieuse ni unit vraie.

On

n'y trouve pas cette science profonde des foules, ce puissant


d'artiste, cette

temprament

fougueuse imagination qui tonnent


;

et

subjuguent dans V Apocalypse de 1498

mais l'excution compense

un peu

ces dfaillances; le dessin, fait la

plume avec des rehauts

blancs au pinceau sur fond gris, est soign dans toutes ses parties;

personnages

et

costumes, malgr

le trs

grand nombre des


et patient

figures,

sont traits avec


Ble).

un scrupule consciencieux
trs pousses

(muse de

Les tudes

pour les deux volets de ce triptyque,

la
sont

plume avec rehauts

blancs, sur papier prpar fond gris vert,

conserves au cabinet des Estampes de Francfort. Le volet

droit intrieur

nous montre

le

Christ seul (dans

le

tableau

il

est

ALBERT DURER.
accompagn de Madeleine),
linceul, tenant

9'

ressuscit, debout,
la et

envelopp de son
la

une oriflamme avec


est

hampe surmonte de

croix;

le

paysage

sem de roches

de beaux arbres dont un

^^.
W
/-\

"i

--js*'

'-

t.

M\ J\

~^^

l'histoire

des

trois frres.

Motte de Brime.

rappelle celui de VHcrcule (B. y^); dans le fond, droite, la

tombe ouverte, sur


mis.

laquelle est assis


le

un ange,

et les soldats la croix


:

endorChrist

Le

volet gauche prsente


le

portement de

le

flchit
ter
;

sous

poids de
le

la

croix que

Simon de Cana
femmes

l'aide

por-

derrire

Christ, gauche, les saintes

et saint

Jean

au milieu de

la foule;

plus loin, au centre, une grande figure

92

ALBERT DRE^.

cheval, avec une longue barbe, d'une trs belle expression; droite,
les

bourreaux frappant le Sauveur; sur le premier plan, sainte Vrole

nique, vue de dos, tendant


draperies
;

suaire au Christ, envelopp de belles

tout le cortge sort d'une large et massive porte dont


le

l'arcade est coupe par

bord du dessin. Les volets extrieurs

sont d'une facture plus vigoureuse, mais moins soigne, les person-

nages tant de dimension beaucoup plus grande.


belle figure en pied

droite,

une

de saint Roch

gauche, saint Sbastien, de


;

trs nobles proportions,

mais d'un mouvement un peu manir

le

bras droit, relev, est attach l'arbre ; la


est lie

main gauche, retourne,

en bas une branche; dans un coin de ces deux volets, un

cu vide. Ces quatre projets sont bien suprieurs au tableau de


Sanct-Veit,

o le

saint Sbastien,

notamment, choque par des pro-

portions trs dfectueuses.

On

a contest l'authenticit des deux

derniers dessins qui, nos yeux, sont aussi bien

que

les

deux

premiers de

la

main de Durer.
d'autel est suivi

Ce tableau

de prs d'un autre triptyque conl'-

sacr par la riche famille des patriciens Paumgasrtner dans


glise

de Sainte-Catherine Nuremberg, achet en 1612 par

l'lec-

teur de Bavire Maximilien I", aujourd'hui la Pinacothque de

Munich. Le panneau central reprsente

la nativit

du

Christ, dans

un de

ces dcors rustiques et pittoresques des premiers temps de

Durer'. Les deux volets intrieurs montrent deux hallebardiers

debout prs de leurs chevaux

et

quips

la

faon du lansquenet

du dessin de

l'Albertine, dat 1498; sur les volets extrieurs, au-

jourd'hui perdus, sainte Catherine et sainte Barbe. L'uvre entire

I.

Cette

uvre

a t souvent copie. Citons la copie qui se trouve Saint-Laurent


et

de Nuremberg, avec une prdelle contenant les petites figures des donateurs
trices

dona-

de

la famille

Paumgrtner

celle

de Jobst Harrich, au muse de

la

ville,

Francfort; enfin un petit carton l'aquarelle rehausse de plume, anonyme, pris


tort

pour un original de

Diirer, au British

Musum.

TABLEAU

AUTEL DES PAUMGAERTNER


la

Tnutvauc de

Pinacothque de Munich)

AQuantin

Imp. Edit.

ALBERT DURER.
est

93

de

la

main de Durer. La

date, jusquici inconnue, de ce tripla


et

tyque nous a t rvle par un dessin conserv de l'Acadmie impriale des beaux-arts Vienne,
tude d'aprs nature pour
la tte

bibliothque

qui est une


:

du hallebardierde gauche

buste

dont

la tte,

vue de

face, trs

lgrement incline gauche, regarde


les

en bas vers
les

la droite,

de sorte que

paupires couvrent fortement


;

yeux

visage imberbe,

aux

traits forts

cou nu

la

pomme

d'Adam

trs

accuse ; bonnet d'o s'chappent de longues mches


oreilles
;

de cheveux tombant au-dessus des


sur
lie

mches plus courtes

le front

un veston

col dgage

un peu

la poitrine; pierre d'Itales

grasse, avec traces

de rehauts blancs indiquant


;

lumires

dessin

d'un grand caractre


la

droite, au milieu, au-dessus du

monogramme,

date

5o3

en haut

Also pin

ich gsthalt in

achtiehn jor ait (ainsi


L'aspect

je suis fait

dix-huit ans).

du guerrier de

la

peinture est tout diffrent de celui


la

du jeune

homme

de notre dessin,

tenue militaire remplaant


sont bien les

l'habillement bourgeois;
et

mais

les

traits

mmes
con-

sont ceux d'un

homme

qui semble g de plus de dix-huit ans


fois

(nous aurons remarquer plus d'une

que Durer

et ses

temporains

vieillissent

sensiblement leur modle).


le

On

a de tout

temps voulu voir dans


et

cavalier de gauche Lucas Paumgaertner


et

dans celui de droite son frre Stefan, grand ami de Durer


il

dont

est

souvent question dans

les lettres crites


et

de Venise Pirk-

heimer.

Or

Stefan tait n en 1462


ni l'un ni l'autre

peu d'annes sparaient Lucas


les

de son frre;

ne sauraient tre

jeunes gens du

triptyque, lesquels sont sans doute quelques

membres beaucoup

moins gs de

la famille

Paumgrtner.
la

Avec

les

douze dessins de

Passion verte de 004, nous

arrivons des compositions d'une simplicit grandiose ethomogne.

Sandrart raconte

qu'il vit

chez Ferdinand

II

dans un in-quarto, entre

autres merveilles, cette srie dessine la

plume sur papier

vert

94

ALBERT DURER.
le

(d'o

nom

de Passion verte) avec des rehauts blancs;

il

ajoute

que

cette

Passion doit tre considre


est

comme

la

meilleure entre

toutes. Elle

aujourd'hui l'Albertine.
:

L'enthousiasme de

Sandrart n'est certes pas exagr

rien de plus achev n'est sorti

de

la

main du matre.

Cette suite, qui va de l'Adoration des trois

rois jusqu' l'Ensevelissement, retrace les pisodes

du martyre du

Christ avec une ordonnance harmonieuse sans recherche del symtrie italienne.

Malgr

l'exigut

du format, qui ne dpasse pas


dramatique
et

les

limites d'un petit in-quarto, l'effet est

puissant; lais-

sant de ct la solennit conventionnelle de la Passion, Durer dessine

une suite de scnes vivantes


temporains observs par
transporte au milieu
lui

et

populaires
les

il

y mle des types conil

dans

rues de la ville natale,

les

du drame

sacr, tels quels, copis d'aprs

nature, sans souci de l'anachronisme, sans leur donner le caractre oriental

autrement que par quelque accessoire ou quelque

particularit de costume.

Le

lieu

de

la

scne,

pour

la

plupart de

ces feuillets, semble


rait

emprunt quelque morceau

italien,

qui au-

fourni Durer ses premires inspirations d'architecture de style


l'arc

Renaissance;

roman, soutenu par une colonne corinthienne, une varit de dispositions


que Durer
il

figure dans cinq de ces dessins avec

qui prte

l'effet

pittoresque. C'est la premire fois

aborde dans une uvre suivie l'architecture semi-classique;


traite
les

la

avec toute

la fantaisie

d'un

homme
il

qui n'a point sous

les

yeux

modles originaux de
Toutes
les qualits

l'art

dont

s'inspire.
cette

de notre matre apparaissent dans

srie

il

se

montre tour tour potiquement lgiaque dans V Ado-

ration des rois, plein de

mouvement

et

de fougue dans
la

le

Baiser

de Judas, d'nergie presque brutale dans


Calphe^ ; grandiose avec
I.

Comparution devant

le

Christ devant Pilate, dont les fonds

Dans un dessin
s'est

la

plume de i5i8 conserv au Louvre, Jsus devant Caiphe,


la

Durer

vivement souvenu du dessin correspondant de

Passion verte.

^^^^ -l^JLM

PORTRAIT DE PAUMGARTNER
Dessin
la pierre

d Italie
'

Colleclion de l'Acadinie des

dMbrrl Durer Beaux Arts Vienne

A Quantin

Imp

Edit

ALBERT DURER.
lumineux font
si

q5

bien valoir

la

scne principale

habile et savant

"

yi\

I.E

CHRIST DEVANT PILATE.


CoUealon de M, Damcnil.

dessinateur de

nu avec

le

Christ de la Flagellation ; raliste vigoud'pines,


le

reux avec

le

Couronnement

Christ prsent au peuple

96

ALBERT DURER.
Portement de la croix, o Ton
et
le

et le

croit entendre le bruit des foules


le

en furie; touchant enfin


attach la croix, dans

simplement dramatique dans


Crucifiement \ dans la belle

Christ
svre

et

Descente de croix

et

dans

le

funbre pilogue de VEnsevelissement.


t excuts

Ces douze dessins' ont


consciencieux que
plus
ici

avec autant de scrupule


il

les toiles les

plus importantes;

ne

s'agissait

de projets pour quelques grands tableaux, mais d'uvres

dfinitives faites trs

probablement sur commande. La Passion


la

verte a

mme
le

prpare par de nombreuses tudes

plume

deux pour
tat

Baiser de Judas (l'une l'Ambrosienne

et l'autre,

un

plus avanc, la Bibliothque royale de Turin);

deux
la

aussi

pour

le

Christ devant Pilate

(la

premire l'Albertine,
;

deuxime, plus termine, chez M. Dumesnil)


(Ambrosienne)
;

la

Flagellation
;

le

Couronnement
'.

d'pines

(Albertine)

la
la

Descente de croix (Offices)

Durer a mis

profit cette srie

pour plusieurs planches de


le

Passion sur cuivre, notamment pour

Jsus-Christ saisi par les

1.

Au
le

dessous
2.
3.

British Musum, un croquis monogramme.

la

plume d'une Marie avec

saint Jean, au-

Lithographies par Pilizotti.

Deux
la

autres Dpositions de croix (chez

M. Dumesnil

et l'Albertine; toutes

deux

plume;

celle-ci d'une date antrieure; les

deux signes du monogramme


dans

avec dates apocryphes, iSig et i52i), trs dramatiquement conues avec nombreux

personnages, rappelant

les

deux tableaux conservs,

l'un

la

Pinacothque de
tableau de Holz-

Munich, l'autre dans

la

chapelle Saint-Maurice,

Nuremberg

(dit le

schuher). Ici encore on remarque, dans la

femme

levant les bras en signe de dsespoir,

un

geste dont s'est servi

Mantegna, mais que


la

l'on retrouve

dans des oeuvres antrieures


l'htel

au matre mantouan, ainsi que dans


de ville de Sienne; nous
le

grande fresque d'Ambrogio Lorenzetti,


la.

rencontrons aussi dans

Dposition de croix, miniature des


Francfort); Donatello, Riccio

Heuresde Jean Fouquet


et d'autres l'ont

(delasrie, chez
utilis.

M. Brentano,

encore souvent

A comparer de mme
14).

avec un groupe de
la

la

planche correspondante de

la Petite

Passion sur bois (B. 42) et avec

planche corla

respondante de
sion et de la vie

la Petite

Passion sur cuivre (B.

Signalons, propos de

Pas-

du Christ, une toute

petite esquisse la

plume, Jsus au milieu des

docteurs (British Musum).

DPOSITION DE CROIX.
Collection de

H. DumesnU.

98

ALBERT DURER.
5) et

Juifs (B.

Jsus-Christ amen Pilate (celui-ci en sens inverse).


le

Dans

la

Grande Passion,

Portement de

la croix (B. lo)

galement une analogie frappante avec

la scne

correspondante
le

de

la

Passion verte. Dans

la ^Petite

Passion sur bois,

Baiser de

Judas

(B. 27), Jsus devant Pilate (B. 3i), le Jsus-Christ prsent


(B. 35), le

au peuple

Portement de

la croix (B. 37) et le Christ dtale

ch de la croix (B. 42) sont inspirs par

mme

souvenir".

En
ajoute

i5o5, Diirer revient la manire de la Passion verte ei

comme une

nouvelle page cette suite en dessinant un Cal-

vaire aux nombreuses figures (Offices).

Au

cabinet des Estampes


cette

de Berlin, une tude des groupes d'en bas de

composition

que

l'on retrouve plus tendue chez

M.

Klinkosch, Vienne.
lui valut
est

Dans
parmi
ses

ces annes,

Durer mit au jour une uvre qui


la

contemporains

plus juste popularit


gloire, les vingt

et

qui

encore

un de
la Vie

ses meilleurs titres

de

compositions formant
il

de

la Vierge (B. 76-95),

pour

lesquelles

eut la bonne for-

tune de rencontrer un tailleur en bois qui sut fidlement interprter ses dessins.
et la Petite

La Vie de

la Vierge,

de

mme

que la Grande Passion


1

Passion, ne fut dite sous forme de livre qu'en


le

1 1

mais dix-sept bois avaient dj paru avant

voyage de Durer

Venise (i5o5-i5o6). Saint Joachim embrassant sainte


la porte d'or (B. 79) est dat i5o4;

Anne

sous

on

lit

la date

i5o6 sur deux des

I.

Au

cabinet des Estampes de Berlin, une Arrestation du Christ, lgre esquisse

la plume, avec retouches maladroites, ressemblant la planche correspondante de la

Grande Passion
Durer, n'est

(B.y).

Un dessin

la spia

sur verre, quoique


le

unanimement

attribue'

qu'un trs habile pastiche, excut d'aprs


sicle (collection

matre, dans les premires

annes de notre
croix, est encadr

Ambras). Le sujet principal, une Dposition de

dans un enroulement gothique de branchages entrelacs, d'un dessin


Rencontre de Joachim
et

fort lgant, copi d'aprs la

d'Anne

(B. 79); les coins

du

haut sont remplis par deux petits

Amours

qui soufflent de tous leurs

de grandes trompettes; au milieu des branches, un petit criteau

poumons dans porte le mono-

gramme

et la date

i5o4; au dernier plan,

le

Calvaire.

2. Cat.

Posonyi, n 320.

ALBERT DURER.
dix-sept planches copies par

99

Marc-Antoine

les trois

pages com-

TUDE POUR LA NAISSANCE DE LA VIERGE


Cabinet des

(B. 8o).

Etumpcs de

Berlin.

plcmentaires, la Vierge assise sur le Croissant (B. 76), la

Mort de

Marie

(B. 94), et

l'Assomption (B. gS), doivent tre postrieures

loo

ALBERT DURER.
;

au retour de Venise

mme

l'Assomption ne fut compose qu'aprs

l'achvement du Triptyque de Heller (i5o8).


Cette histoire de la Niqv^q, perfiguras digesta^

comme
de

dit la se-

conde dition de

est

une uvre de tendre

pit,

sensibilit

nave, de sincre croyance, de mlancolique rsignation, qui contraste

vivement avec
et les

la

fougue passionne,

les terribles

empor-

tements

scnes tragiques des Passions. L'ouvrage se droule


le

en une forte unit depuis

Refus du

sacrifice

de Joachim par

le

grand prtre

(B. 77) jusqu' la Vierge sur

un Croissant

(B. 76), qui,


est

bien que place en tte

du

livre,

en

est l'pilogue.

Le cadre

simple, bourgeois pour ainsi dire; les pieuses lgendes sont traites

avec un abandon expans'f

et

une bonhomie

cordiale.

Mais

la

simplicit et la grandeur

du

style

communiquent

ces reprsenta-

tions intimes toute la solennit des scnes religieuses et les lvent

bien au-dessus
foi

du milieu

familier

elles se passent.

uvre de
l'effet,

spontane, honnte

et vraie,

pleine d'une conviction ardente

et

d'un accent mu, sans apprt, sans prtention

avec

quelque souvenir des devanciers*, mais dgage de leur


frayant librement une nouvelle voie.

tutelle et se

Le

culte de la Vierge avait grandi pendant tout le


rivaliser

moyen ge
;

au point de

presque avec celui du Christ


pit

c'est cette

effusion croissante de

que Durer a traduite avec une

fidle

motion

la

Vie de la Vierge est l'expression unique du sentil'gard de

ment germain
Il

Marie au commencement du

xvi" sicle.

reste plusieurs des tudes, toutes la

plume
:

et

en sens inverse,

des planches sur bois pour cette srie

la

Naissance de

la

Vierge, lger croquis qui subit des changements notables avant de

devenir l'estampe (B. 80);


six

le

croquis ne met encore en scne que


et

personnages
I.

dans un confortable

vaste intrieur, la Vierge


la

La

Fuite en Egypte (B. 89), par exemple, est une copie libre de
(B. 7).

gravure de

Martin Schongauer

ALBERT DURER.
couche qui une femme apporte des mets sur un plat
;

lOI

sur

le

devant, deux femmes baignant l'enfant; droite, une troisime


vidant une canette ; ces personnages sont les principaux acteurs de

TUDE POUR LE CALVAIRE


Cibtact des

(B.

$9).

Eiumpcs de

Francfort

la

gravure sur bois qui en compte une douzaine; toutefois, sauf


avec
le

le ciel

sraphin aux ailes tendues,


le

les dtails

essentiels

existent dj
I.

dans

dessin (cabinet des Estampes de Berlin)*;


du Christ
et

Au

verso, une tude


est

du bon larron

crucifis; contre la croix de

ce

dernier

appuye une chelle que gravit un

homme arm

d'une massue

to2

ALBERT DURER.
la Visitation (B. 84)
les

la

premire pense de

avec

le

monogramme,

et

n'ayant subi de changements que dans


tine)
;

fonds du paysage (Alber,

deux tudes pour

la

Mort de la

Vierge (B. 93) l'Albertine

et

au muse de Brme,

celle-ci trs

retouche;

enfin, deux tudes


un
tat plus

pour /'^.y5om;7/zb7^
par
le

l'une acquise, en

mai 187g, laventeSuermondt,


avanc,

cabinet des Estampes de Berlin, l'autre,


;

l'Ambrosienne

l'Albertine, une demi-figure en somptueux


les

costume, coiffure avec chane dans


arrire, riche collier

cheveux, voile tombant en

tourne gauche, la jeune


relve la robe
;

femme

tend

le

bras droit, la
petit

main gauche
la

en haut,

le

monogramme
la figure

croquis

plume ayant quelque connexit avec


la Vierge

de

Marie des Fianailles de


cat.

dans

la

Vie de lVierge\
le

Posonyi, n" 22 5), groupe que nous avons rencontr dans

Crucifiement de i5o2,

ce qui indique approximativement la date du prsent dessin.


reparatra dans la gravure

L'homme

la

massue

du Calvaire

(B. 59),

dont ce croquis pourrait tre un tout


traits

premier projet; plus bas, une figure prs d'un escalier, indique par quelques

de plume. Au

cabinet des Estampes de Francfort, un

dessin

la

plume, plein de

verve, plus important, offrant en largeur tous les lments, encore imparfaitement

coordonns, de ce Calvaire qui


retrouve, en
effet,

est,

comme
la

la

gravure, videmment de
triptyque
la

i5o2.

On
1

des groupes de

Crucifixion du

excut en

5o2

pour l'lecteur de Saxe,


(voy. p. 89),

et des figures

du dessin

tir

de

lgende des Trois Frres


le

le

hallebardier de gauche, coiff d'un casque empanach, est


la

mme,

en sens inverse et plac droite, que celui du dessin du Calvaire;

plume

d'ailleurs,

dans ces deux tudes, a


lement,
la
tel

le

mme

serr et la

mme

finesse.

Ce hallebardier

figure ga-

quel, droite dans l'estampe Y Assemble des gens de guerre (B. 88), dont

date se rapproche beaucoup de celle de ces derniers morceaux.


I
.

Signalons quatre bonnes copies

la

plume de quatre compositions de


:

la

Vie de

la

Vierge, toutes

dans

le

sens des gravures

la

Rencontre de Joachim

et

d'Anne

(B. 79), l'Albertine; chez

M. A. Lange,

Paris, la Visitation (B. 84) et Jsus au

milieu des docteurs (B. 91)

l'Acadmie de Venise, la Fuite en

Egypte

(B. 8g).

Au
Am-

cabinet des Estampes de Berlin, une copie, la plume, lave d'encre de Chine, de
l'Assomption, consciencieuse, mais

un peu lourde, avec

le

monogramme
et

de Jost

man,

et la date

1557. Notons encore, ce ^ro^os^V Assomption l'aquarelle ayant

figur la vente Firmin-Didot, aujourd'hui chez

M. Galichon

dont

il

y a deux

copies, l'une, au British

Musum

date i5o3, l'autre, chez

M.Robinson de Londres.

VI

DPART POUR VENISE.

PAYSAGES.

LETTRES

PIRKHEIMER.

LA FTE DU ROSAIRE.

JSUS AU MILIEU DES DOCTEURS.

EXCURSION
VINCI.

BOLOGNE.

RAPPORTS AVEC LONARD DE

Dans
Venise.

les

derniers mois de i5o5, Diirer se met en route pour


raisons le dterminrent entreprendre ce
et

De nombreuses

voyage alors assez pnible


cette occasion
effet,

assez dispendieux.

Il

saisissait peut-tre

d'chapper l'pidmie qui dsolait Nuremberg.


et

En

uA dramatique

vigoureux fusain, la

Mort

coiffe

d'une cou-

ronne pointe, tenant

la

faux, courbant son squelette sur


:

un cheval
de

dcharn, avec cette inscription

Mmento mei iSoS


nombre
o

(collection

M. Malcolm),

pourrait avoir t excut sous l'impression de ce


d'habitants
'.

flau qui causa l'migration d'un grand


tait d'ailleurs attir

Diirer

vers ces contres

florissait

un

art

dont

l'clatante

renomme
villes
il

avait pntr en Allemagne, et Venise tait


celle

de
sa
;

toutes

les

d'Italie

qui

devait

le

plus

solliciter

curiosit;

allait

y retrouver quelques-uns de

ses compatriotes

une sorte de colonie nurembergeoise

s'tait tablie

dans

la ville

des

Au muse germanique de Nuremberg, un


que
la

vitrail trilob sur lequel

est

repro-

duit ce dessin, avec cette diffrence

Mort, au lieu d'une faux, tient un arc


latins

tendu dont

elle

dcoche une flche; deux vers

en exergue.

104

ALBERT
:

DtJRER.

doges

les

Kolb,

les

Imhof,

les

Hirschvogel y

faisaient,

ct des
ces

Augsbourgeois,

un important commerce avec l'Allemagne;

migrs germains avaient construit Venise un tablissement de

commerce,

le

Fondaco

de' Tedeschi,

duquel dpendait

l'glise

San-

Bartolommeo.
Durer avait
t

prcd Venise par sa rputation

'

dj une

partie de la Vie de la Vierge avait t copie, sans son aveu, par

Marc-

Antoine Raimondi;

il

se peut

mme, comme

le croit

Vasari, que le

dsir de protester contre cette usurpation se soit ajout

aux causes
appel de

plus directes de son voyage.

On

a dit encore qu'il

tait

Nuremberg par les marchands allemands de Venise pour peindre dans


cette dernire ville le tableau dQ\a.Fte

du Rosaire, destin au matre


trs

autel de

San-Bartolommeo. Cette opinion nous parat


dans
la

peu

fonde

premire de ses

lettres

Pirkheimer, Diirer parle

du tableau en question comme d'une commande nouvelle et ignore


de son correspondant
:

Je vous en prie,

dit-il,

ayez

piti

de

dette; j'y pense bien plus souvent

que vous.

Si

Dieu favorise

ma mon

retour, je
j'ai

vous payerai honntement avec grand remerciement, car


les

peindre pour

Allemands un tableau

Il

qu'ils

me

payeront

cent dix florins rhnans...

est clair

que Durer annonce son


;

ami

cette

commande comme une bonne command

fortune toute rcente

si le
il

tableau lui avait t

avant son dpart de Nuremberg,

aurait sans doute, selon l'usage des artistes contemporains,

demand

quelques avances pour

les frais

de voyage

et

et t ainsi dispens
lui

de contracter, l'gard de Pirkheimer, une dette qui

semble

si

lourde. C'est donc pour d'autres motifs que notre matre se rendait

I.

On

lit

dans Wimpheling que Durer, ds i5o2,


:

tait trs

connu en

Italie et

qu'on y achetait ses uvres


ipse

Ejus (Martini Schon) discipulus Albertus Durerus

et

AUemanus hac

terapestate excellentissimus est, et

Nurnberg imagines absoluAppellis tabul.

tissimas depingit, quae a mercatoribus in Italiam transportantur, et illic.a probatis-

simis pictoribus

non minus probantur quam Parrhasii aut


II, p. 224.)

(Voy.

Grimm, Ueber

K'nstler iind Kiinstwerke,

ALBERT DURER.
Venise
:

io5

il

croyait y trouver, dans ces temps de dure pauvret,

une vente

facile

de ses uvres;

il

emportait avec

lui six petits

tableaux', une importante collection de gravures parmi lesquelles

devaient figurer Y Adam et Eve, V Apocalypse, la srie (incomplte


encore) de la Vie de la Fzer^e et des dessins, entre autres
le

Christ en

croix et les
et

deux

larrons, sur trois feuilles spares, l'aquarelle

au

bistre relevs

de plume, portant

la

date

i5o5 (Albertine)

-.

Ce

Christ, d'aprs l'avis trs judicieux


le et

de M. Thausing, a servi

d'tude pour
peint en
1

petit tableau

le

Crucifi

du muse de Dresde,

5o6

dont

le

chaud

coloris se ressent de l'atmosphre

vnitienne'.

En mme temps Durer


magne
outre

venait chercher dans la ville des doges

certains lments d'tude qui lui


;

manquaient absolument en Alle-

le

gnie des grands matres vnitiens, l'opulence


la

luxueuse des marchands de


re qu'ils accordaient

florissante cit, la protection clai-

aux

arts, les sductions

de

la reine

de l'Adria-

tique, taient vantes par les

nombreux voyageurs qui revenaient

de Venise Nuremberg.
C'est tant l'aller qu'au retour
(il

serait difficile
la

de prciser)

que Durer excute toute une

srie

de paysages

plume ou

l'aquarelle, qui n'est pas la partie la

moins intressante de son

uvre. De tout temps

il

avait

donn au paysage une place impor-

1.

Cela semble ressortir du passage suivant de


petits tableaux, sauf un.

la lettre III

Pirkhcimer

J'ai

vendu tous mes

J'en ai cd

deux pour 24 ducats


de

et trois

autres pour trois bagues qui ont t comptes dans le troc pour 24 ducats...
2.

D'une plume galement nerveuse, lav d'aquarelle

et

bistre, aussi

sur

feuilles spares,
les

deux tudes pour


la face
;

les larrons

dans des attitudes plus tourmentes,


tire

cheveux couvrant

au cou du mauvais larron, une corde que

un

bourreau minuscule; en bas,


3.

le

monogramme; chez M.

Klinkosch, Vienne.

Peut-tre est-ce en vue de ce Christ que DUrer excuta, d'aprs nature, un bras

droit de crucifi, avec une

main crispe convulsivement, d'un dessin ferme


main,
le

et large

sur

le

clou qui traverse

la

monogramme;

la pierre d'Italie

(chteau de

Cobourg).

io6

ALBERT DURER.
dans ses tudes
le
;

tante

mais

il

n'arrive cette excution

si

admire

qu'aprs

sjour en Vntie.
les

Pour bien apprcier


nous faut
jeter

progrs qu'il

fit

pendant son voyage,

il

un rapide coup

d'il sur les paysages antrieurs de

notre matre. Prenons pour point de dpart les deux vues de place

de l'Albertine (peintes l'aquarelle et, sans nul doute,


mire tourne en Allemagne)
:

lors

de

la

pre-

la

perspective, dont

Durer ne connut

tous les secrets qu'un peu tard, est dfectueuse, trop perpendiculaire, les terrains

montent brusquement au

lieu

de fuir avec

les

gradations voulues; la main est un peu lourde, sans fermet suffisante,

sans finesse;

malgr ces

faiblesses,

ces dbuts sont au


et

moins gaux aux fonds des tableaux de Wolgemut


suprieurs tout ce que renferme la Cronica Mundi.

infiniment

Suivant de prs

la nature,

l'observant avec

cette sret

de

coup d'il qui

est

une de

ses

qualits dominantes, transportant

aussitt sur le papier

ou

le

parchemin l'impression communique


la

par

le

monde

extrieur.

Durer puise dans ce commerce avec

ralit les

lments d'un progrs continu.

La

pittoresque cit db

Nuremberg avec son massif chteau,


aux clochers
sinueux de
effils, les

ses hautes tours, ses glises

prairies verdoyantes qui bordent le cours

la Pegnitz, les

gracieux moulins

mus par
la

le

courant de

la rivire, les carrires

de pierres ventres par


le

pioche de l'ou-

vrier, telle est l'cole

o Durer acquit dans

paysage une perfec-

tion jusqu'alors

inconnue en Allemagne.
et ses

A
avant

ces
le

promenades dans Nuremberg


l'Italie,

environs se rattache,

dpart pour
les
:

toute

une

srie d'tudes trs soignes,

o souvent

moindres
ainsi les
et

dtails sont

rendus avec un art des plus

consciencieux

deux vues de Nornperg (Nuremberg), du


;

muse de Brme

de l'Albertine
fini

la

Sant Johans kirchen


;

(glise

Saint-Jean), gouache d'un

prodigieux (muse de Brme)

un

pont de bois couvert, pos contre un grand btiment surplomb

ALBERT DURER.
d'une tour pignon, avec un groupe d'arbres qui cache un
lin,

,07

mou-

vue prise du Trockensteg, prs de

la petite

porte de Haller
jolie

(Hallerthtirlein)
relle

qu'on aperoit au-dessus des arbres;


* ;

aquades

(Albertine)

la

Trot{ichmll,
la
:

treffilire (cabinet

Estampes de Berlin) % o
longueur en deux parties
btiments formant
le

rivire spare tout le dessin


le

dans sa

sur

devant droite, un amas de


faites

corps de ferme, maisons

de briques,
en chaume

de chaux
inclins

et

consolides par des traverses de bois;

toits

descendant trs bas; quelques arbres gauche dans un

enclos

de
et,

l'autre ct

de

la rivire, le reste

de

l'exploitation,

des

champs

au

loin,

quelques riantes habitations de paysans, per-

dues dans des bouquets d'arbres; au del, cinq ou six clochers


s'levant au-dessus

de leurs villages; au dernier plan, une

ligne

de

collines ondules.

Beaucoup
voulu

d'habilet

et

de navet en
;

mme
du

temps

l'auteur n'a

rien embellir, rien oublier


la vrit la

l'ensemble

dessin touche et

meut par

des dtails, par cette volont nature


telle

persistante de rendre

au spectateur

qu'elle apparat

l'artiste,

sans addition ni omission.


et

Le

petit plerin

de gauche avec

son havre-sac

son bton,

le

hallebardier traversant cheval la

paisible rivire, les poussins de la basse-cour, les figures minuscules

du fond,

tout rvle ce souci d'une exactitude prs d'tre trop

minutieuse. Cette aquarelle gouache est par-dessus tout l'uvre

d'un interprte

honnte
prise

et

sincre

la

Weydenmdl ', une


le

vue de Nuremberg,
plombant
la et les

du

ct nord-ouest, avec
;

chteau sur-

deux tours de l'glise Saint-Sebald au premier plan,


;

Pegnitz borde de cabanes et de groupes de saules


effet trs juste

dessin la

plume d'un

avec des lavures d'encre de Chine d'une


la

transparence lgre dans

manire des Flamands (cabinet des

1.

Voy. Thausing,

p. gS.

2.
3.

Cat. Posonyi, n* 334.

Ce nom

et

tous les autres

noms

d'endroits sont de la

main de DUrer.

io8

ALBERT DURER.
;

Estampes de Paris)

une

valle avec

un

village

dans

le

fond,

entour d'arbres, simplement esquisse Taquarelle (muse de

Brme)

un

tout petit lavis,

un champ dans

lequel des paysans

minuscules travaillent lever des meules de foin (muse du

Louvre)

un paysage de montagnes avec un tunnel


sorte

gauche,

un roc formant une

de terrasse garnie d'arbres


;

droite, un
la

chteau fort avec ses dpendances

au pied de

la

montagne,
la

mer
(col-

ou peut-tre un fleuve;
lection

droite, le

monogramme;

plume

de M"'

V" Grahl)

un charmant
et

paysage qu'un puissant


;

tronc de chne coupe en deux parties gales


rivire
;

au second plan, une


borde d'arbres

dans

le lointain,

des maisons

une

glise

touffus

appuy contre

le

tronc auquel est attach


;

un

crucifix,

un

jeune

homme dessine, les yeux fixs sur les fonds


Musum)
un
;

en avant, un chien
excur-

assis (British

peut-tre est-ce l
?

un souvenir des

sions artistiques de la premire jeunesse

Toujours au

mme
;

muse, un chne

et

pin, aquarelles d'une merveilleuse excution


la

un autre chne,
(muse de Brme);

plume,

et

un beau groupe de

trois arbres

dans la collection de M.

de Franck Gratz,
pierre,

un

tilleul

sur

un

bastion; au fond, sur

un banc de

un homme
l'arbre;

assis

vtu de noir; une autre figure


*,

d'homme debout sous


Grnling;

sur parchemin
le

provenant de

la collection

une

val-

dont

les

fonds sont occups par une chane de montagnes

s'tendant jusqu' la partie gauche


est

du

dessin, et
;

au pied de

laquelle

un

village;

en haut,

le

monogramm.e
gris (cabinet
et

aquarelle gouache

avec des tons verts passs au


lin)*;

des Estampes de Berla collection

chez M. Klinkosch, Vienne,


un coin de

provenant de

Drexler,

fort dont la partie droite n'est


le

que rapidement

esquisse, mais d'une faon charmante; sur

devant, prs d'une


et le

source entoure d'un


1.

mur en

pierre, l'ermite

Antoine

prophte

Voy. Thausing,

p. 92.

2.

Cat. Posonyi, n 335.

ALBERT DURER.
lie auquel
le

109

un corbeau apporte
;

la

nourriture; au bas, au milieu,


village

monogramme
un peu

jolie

plume;

une grande vue d'un

aux

environs de Nuremberg, avec clocher, mare,


cution,
plie par la lumire
;

etc., trs fine d'ex-

gauche, mi-hauteur, un
la

tout petit cercle reli par

un

trait

ces mots de

main de Durer

Hab
M.

acht afs

awg

(fais

attention

au point de vue), sans doute


;

une indication d'horizon quelque lve


Bertini, Milan).

plume

(collection

de

Grce ces tudes


acquis la justesse
qualits ne lui

faites

autour de sa

ville natale.

Durer a

du coup

d'oeil et la sret

de

la

main; ces deux


il

manqueront pas en

face

de paysages nouveaux;

est

arriv pouvoir saisir vite et rendre avec prcision toute espce de


sites.

Dans ce long voyage de Nuremberg Venise,


diffrente

il

va rencontrer

une nature bien

de

celle qu'il
;

a tudie jusqu'alors, des


les traduire

aspects plus pittoresques peut-tre

il

saura

avec

la

mme
patrie;

exactitude et
il

le

mme charme

que

les

vues de sa propre

dessinera avec autant de caractre les rochers sauvages des


les
les

Alpes que

douces prairies des environs de Nuremberg ;


rocs escarps

il

nous

montrera

du Tyrol, aux

artes saillantes,

aux pres

dchirures d'une vigueur nerveuse qui contraste avec les fonds

sommairement

tracs

la

plume

(Albertinc)

un

chteau fort

avec son enceinte, solidement assis sur une hauteur; au pied,


droite, des

groupes d'arbres; gauche,

le

paysage s'tendant. devant


petite

une

ligne

de montagnes fuyante; en bas, sur une route, une

figure de plerin ct

de laquelle

la

date

5 16,

apocryphe aussi bien


la

que

la signature

de Alberto Duro; esquisse


;

plume d'un

trait

fugitif

(Ambrosienne, Milan)

Insprug mirant

ses tours et ses

clochers dans les eaux transparentes de l'inn; aquarelle (Albertine);

Trint (Trente) avec son


le

ciel

dj italien, ses montagnes bleues

dans

fond

et la

l'Adige au premier

plan (muse de Brme)


et

l'enceinte

de

mme

ville

avec ses tours

son imposant chteau

MO
de

ALBERT DURER.
M. Malcolm);

fort (collection

une chane de montagnes bleues


Berlin)
;

dominant une

triste valle

seme de quelques maisons, aquarelle

trs lgre (cabinet des

Estampes de

le

Welsch Schloss,

chteau

italien,

perdu au sommet d'une haute montagne, avec de


(collection

menaantes forteresses

de M. Blasius)

le

Welsch

Perg, montagne italienne, surplombant des tages successifs de


collines

au pied desquelles s'tend une large valle

(collection

Bodlienne d'Oxford);

un chteau
;

fort

sur

un

rocher, aquarelle

gouache (muse de Brme)

un

autre pic, avec toutes ses

dpendances, sur parchemin, au muse du Louvre qui possde


encore
les

Fenedicr Klawsen (passes vnitiennes), semes d'oliviers


son
:

touffus,

traverses par Durer

entre

du Tyrol en

Italie;

un village
tion

sur la pente d'un col


le

dans

le

haut, une construc-

avec tours massives; dans

bas, plusieurs

maisons tourelles;

droite, au fond, un ct de montagne boise; au premier plan,

une passerelle ;'plume lave d'aquarelle

';

un roc escarp dont


la

le

sommet
frache;

est

tapiss d'arbustes, de brins

d'herbes et de mousse
pierre et les
;

les fissures

du
la

rocher, les rugosits de

moindres
i5o6

dtails

de

vgtation sont traits avec une rare finesse


(British

et le

monogramme

Musum)

des

chteaux

forts

sur une hauteur escarpe; les premiers plans inachevs; aquarelle

gouache

(collection

de M. Jean Gigoux)

un petit torrent rocailau

leux avec un pan de


et

mur
;

et

une roue de moulin, quelques arbustes

un homme

dessinant

aquarelle gouache, vrai petit joyau ;

bas droite, un
ney, Londres)

monogramme
;

suspect (collection de

M. E. Che:

un paysage

idyllique d'une posie dlicieuse

deux montagnes au milieu desquelles s'ouvre une chappe qui


laisse voir,

dans une perspective lointaine, une range d'arbres


les

lgrement dessins; sur

premiers plans, une prairie coupe


allemands.

I.

i.

Au muse du Louvre, dans la srie des anonymes Une copie au cabinet des Estampes de Berlin.

Utifci

Ud

PAYSAGE ITALIEN
Collection de
Wl.

Jean Gijoux

AQuantin Imp Edit

ALBERT DURER.
par une route
;

m
fait

les

tons verts, auxquels se mlent habilement des

tons rougetres et jaunes, suivent une gradation savante qui

de

cette

esquisse une ravissante tude de couleur (collection de

M.

Blasius).

Telles sont les

uvres
le

inspires Durer par cet

heureux voyage

qui

le

mena, travers

rude

et

sauvage Tyrol, des plaines de

Nuremberg dans
ces aquarelles est
le

la riante Vntie.

Le

caractre

commun

de toutes
laquelle

une facture

fine,
les

un peu prcieuse, pour


allures

pinceau prend volontiers

menues

et prcises

de

la

pointe; presque toujours certaines parties, surtout les premiers plans,


restent inacheves.

On

voit

que Durer
le

s'attache
fini,

de trs prs aux

cts essentiels et leur

donne

dernier

tandis qu'il sacrifie

volontairement

le reste.

Ces dessins nous paraissent, en dpit du prtendu voyage de


1494
et

malgr certaines attributions apocryphes, appartenir aux


11

annes i5o5-i5o6.
se

est difficile

de savoir

et

il

est assez

oiseux de

demander
;

s'ils

ont t excuts, pour

la plupart,

l'aller

ou au

retour
cette

on peut

regretter

que l'auteur ne
:

les

ait

point dats, mais

omission s'explique facilement

Diirer ne destinait point la

vente ces
la

morceaux hts qui

lui

servaient surtout d'tudes pour


la

gravure.

On

retrouve en

effet

dans ses uvres graves, sinon

reproduction fidle, du moins un souvenir trs vif et trs frappant

de ces notes de voyage;

c'est ainsi

que

les

chteaux forts et

les

rocs escarps qu'il aimait tant saisir

au passage reparaissent,
ses planches.

plus

ou moins modifis, dans beaucoup de

Si nous ignorons les dates prcises de ces croquis,

nous sommes

mieux renseigns sur une autre uvre des mmes temps, Una Vilana
Windisch, avec i5o5 prcd d'un

D en

arabesque

et

suivi d'un

moins

fleuri

(Durer faciebatj, sans prjudice du monogramme. Ce


prcieux en ce qu'il tablit
(et

portrait est particulirement

nous

n'en avons pas d'autre preuve) que Durer tait en Vntie ds i5o5.

12

ALBERT DURER.
l'pithte

Le modle mrite doublement

de Vilana;

c'est bien

une

femme du peuple
face,

et

des moins sduisantes;

elle se

prsente de

en buste,

les

cheveux cachs par un mouchoir grossirement


le

nou, les yeux demi-ferms essayant un regard malicieux;

nez est large et

commun;

les grosses lvres s'entr'ouvrent

montrant

d'normes dents, en un sourire vulgaire; ce que l'on voit du


buste a la rigidit massive de la pierre
Londres).
'

(chez

M. Danby-Seymour,
fille

Le modle

a t quelque forte

de l'Adriatique,
la terre

d'allures masculines, habitue

aux rudes travaux de

ou

de

la

mer

mais

la laideur
l'artiste.

du type

n'a en rien contrari les quali-

ts ordinaires

de

Au

Louvre, un autre buste de femme


dirait qu'elle est

trs
la

semblable cette Vilana Windisch, dont on


la

mre ou

sur

ane, coiffe d'un bonnet, la

bouche fendue

aussi en

un

large rire; d'une trs belle facture

\
trouva-t-il? quoi

Durer arrive enfin Venise. Quel accueil y


fut

employ

ressant,

y passa? Nous n'avons, sur ce sujet intd'autres sources d'informations que les uvres mmes de
le

temps

qu'il

notre matre et les dix lettres

'

adresses Pirkheimer. Cette cor-

respondance, quoiqu'on et aim y rencontrer plus de dtails tou-

chant Venise

et l'art vnitien

de cette poque, fournit

d'utiles

et

curieux renseignements sur

l'tat d'esprit

de Durer pendant son

sjour dans la ville des doges et sur certains cts des


ces populations nouvelles
L'intrt principal

murs de
grand

pour

lui.
le

de ce sjour se concentre sur

tableau qu'il eut peindre pour la petite glise San-Bartolommeo.

1.

Reproduit dans

la

Galette des Beaux-Aris, 2" priode,

t.

XVI,

p. 433.
:

2.

M.

Reiset, dans sa Notice

des Dessins, etc., la de'crit ainsi sous le n" 5oi

Tte
front

de
et

vieille

femme, vue de

face et coiffe d'un

norme bonnet qui


le bas,

lui la

couvre

le

tombe presque sur


la

les

yeux. Le regard est dirig vers

bouche

sourit.

pierre noire. H., o"',204. L., o'",i5o.


3.

La dixime de

ces lettres a t retrouve par


p. 284).

M.

Mitchell, de Londres, et

publie par M. Thausing {Durer,

ALBERT DURER.
Cette glise dpendait

du Fondaco de' Tedeschi

construit en i5o5,

aprs rincendie de l'ancien Fondaco, parmatreHieronymus, architecte

allemand

tabli

Venise. Durer attendait de son uvre une

rmunration fructueuse qui devait l'aider surtout s'acquitter de


sa dette envers Pirkheimer;
le
il

revient souvent sur cette question qui

tourmente pendant toute


le

la

dure de son absence,

comme on
plus haut,

l'a

vu dans

passage de

la lettre I

que nous avons

cit
:

et

comme
prie,

l'attestent ces

quelques lignes de

la lettre III

Je vous en
;

prenez patience jusqu' ce que Dieu

me ramne chez moi


et

je
:

vous payerai
a

ma

dette

honntement

ailleurs

(lettre

VI)

Quand

je serai

rentr, grce Dieu, je


et

vous payerai

le

tout en

semble honorablement
esprait terminer
tre

avec toute

ma

reconnaissance.
devait,
il

Durer

promptement ce tableau qui


florins rhnans, et
le profit

on

le sait, lui

pay cent dix

comme

croyait n'avoir pas


Si

cinq florins de frais,


veut,
dit-il

promettait d'tre grand.

Dieu

le

(lettre I), le

tableau peut tre plac sur l'autel


il

un mois

aprs Pques.
toujours par
le

Mais

en fut tout autrement

emport

comme
voit

dsir de faire

une uvre irrprochable, Durer


si

bientt cette tche, qui lui semblait


tions inattendues
:

facile,

prendre des proporne

C'est vraiment

un

travail considrable et je
la

pourrai l'achever compltement avant

Pentecte.

En mme

temps
ducats
Il

les frais

augmentent

On
par

ne

me donnera
les

pas plus de 85
dpenses.

et

vous savez ce
d'ailleurs

qu'il faut

compter pour
les

est

distrait
:

nombreuses commissions

que

lui

donne Pirkheimer

achat de diamants, de tapis, de papier,


et

de verres brls, d'huiles, de plumes d'autruche


recherche de livres grecs,
etc.
Il

de bagues;

finit

mme

par montrer, tout en

plaisantant, quelque impatience

Si

seulement vous

me

laissiez

tranquille

au

sujet des bagues!

Ne vous
cabinet,

conviennent-elles pas?

Cassez-leur

la tte et jetez-les

au

comme

dit

Weisweber.

Vous croyez donc que

j'attache

une grande importance de pa-

114

ALBERT DURER.
ordures ?

reilles

Pour comble

d'infortune

le

pauvre

artiste est pris

d'une ruption aux mains qui


tout travail
:

le

rend assez longtemps incapable de


III)

C'est aujourd'hui seulement (lettre

que

j'ai

comsi

menc

esquisser

mon

tableau; jusqu'ici

mes mains
j'ai

taient

teigneuses que je ne pouvais travailler; mais

fait

passer

le

mal.

Enfin l'uvre s'achve

et

Durer en

est content

Apprenez

que
tant

mon
il

tableau donnerait bien

un ducat pour
ai

tre

vu par vous,

est

beau

et

d'un beau coloris. J'en


les

beaucoup de complique
la
j'tais

ments...

j'ai

fait taire

peintres qui prtendent


je

un

habile graveur,

mais que

ne savais pas manier


qu'ils n'ont

couleur.

Aujourd'hui beaucoup de gens disent

jamais vu plus
:

beau

coloris.

L'admiration publique

augmente

Puisque
je

vous

tes si satisfait

de vous-mme,

crit-il

encore Pirkheimer,

puis bien vous


tre

le dire,

moi

aussi, qu'il n'y a pas


la

dans toute

la

conle

un plus beau tableau de


autant

Sainte Vierge; tous les artistes

prisent

que vous

tes estim

des
et

Seigneurs;
plus leve.

ils

disent

qu'ils n'ont
Il

jamais vu peinture plus suave

est

rcompens de sa peine par deux suffrages qui durent


d'artiste

flatter

son orgueil lgitime

Le doge Loredan
le

et

le

patriarche ont

vu mon

tableau.

Mais

salaire

ne parat pas
il

avoir t en proportion avec la peine qu'il

s'est

donne;
:

regrette

presque de
dire
le

s'tre

charg d'une pareille entreprise


d'argent
si je

Je dois vous

que

j'aurais

pu gagner beaucoup

n'avais entrepris

tableau pour les Allemands...


intention;
j'ai

(lettre

V). Apprenez quelle est


d'ici

mon

la

volont de ne pas partir


j'aie

jusqu' ce

qu'il plaise

Dieu que

de quoi vous payer avec reconnaissance,


florins. J'aurais
'.

en conservant en plus loo

pu

les

gagner

facile-

ment sans
1.

le

tableau pour les Allemands


du sjour Venise a d

Le

profit

tre assez considrable, puisque


;

Durer

pu

payer ses dettes sa rentre Nuremberg

voy., Pices justificatives^ n IIL

ALBERT DURER.
On comprend que la
labeur aussi assidu
elle
;

ii5

Fte du Rosaire

ait

demand Durer un
les

c'est

une de

ses

uvres

plus importantes

contient

un nombre
infini,

considrable de grandes figures traites

avec un soin

sans parler des putti qui voltigent tout autour

des principaux personnages.

La

Vierge, assise

sur

un trne

baldaquin, va recevoir une couronne impriale que deux anges


lvent

au-dessus

d'elle

sur ses genoux

l'enfant Jsus, entila tte

rement nu, s'apprte


agenouill

orner

d'un

rosaire

du pape

gauche,

tandis qu'elle-mme

couronne l'empereur

Maximilien en prire, plac droite ; aux pieds de Marie, un sraphin, emprunt quelque tableau vnitien de l'poque, joue
luth
;

du

derrire le pape et l'empereur, se presse agenouille une foule


et

de donateurs

donatrices qui sont videmment autant de portraits


saint

de contemporains ; au-dessus,
fte

Dominique,

le

fondateur de

la

du Rosaire,

et les
les

anges tenant des couronnes destines tous


fonds,

les assistants;

dans

un gracieux paysage;

droite, prs

du

cadre, Albert
:

Durer tenant une pancarte qui porte sa signature


Exegit quinquemeslri spatio
lui,

avec ces mots

Albertus Diirer

germamis AID VI; derrire

son fidle ami Wilibald Pirkheimer.


cette peinture qui avait cot tant

On
d'efforts

sait ce qu'est
;

devenue

elle est

aujourd'hui Prague, au couvent de Strahow,


:

dans un
ginal

tat dplorable

il

ne reste presque plus rien du travail


'.

ori-

enfoui sous des restaurations criminelles


srie d'tudes faites

Heureusement
le

nous possdons encore une

par Durer pour

I.

Achet par Fiodolphc

II,

ce tableau

fut,

dit-on, port de Venise Prague sur

les

paules de quatre

hommes

vigoureux, l'empereur ayant craint les cahots d'une


II, le

voiture.

Sur l'ordre de Joseph


il

prcieux panneau devait tre transport

Vienne; mais

fut

perdu, on ne

sait

comment,

et acquis

dans

la suite

par

les

Pr-

montrs de Prague pour l'abbaye de Strahow (voy. Thausing, p. 267). Des copies de ce tableau, avec d'assez notables changements, au muse de Lyon, dans la collection

Ambras

et

chez

le

D' Jean Urban, Prague

(voy. la

Chronique des Arts,

3 sep-

tembre 1881,

p. 23l).

n6
Rosenkranifest
;

ALBERT DURER.
cinq d'entre elles sont conserves TAlbertine
:

la

demi-figure de saint Dominique, plac prs

du trne de

la

Vierge

un donateur genoux
milien prises au

et priant'; les
il

mains de l'empereur Maxidans un mouvement


histori

moment o

va

les joindre
le

d'adoration vers la Vierge et l'Enfant;

manteau du pape,

de larges ornements, avec un


la tte

trait

de pinceau donnant
1

l'attitude

de

en

profil et les

mains

jointes; en haut,
;

5 14 et le
;

monotte
'.

gramme,

ajouts aprs

coup par Durer

jolie

aquarelle

une

boucle d'ange chantant, pour l'ange assis aux pieds de

la

Vierge

Au

cabinet des Estampes de Paris, l'enfant Jsus couch


la

nu sur
trois

une draperie, levant


ttes d'anges

couronne,

et,

sur une

mme

feuille,

aux

fronts hauts et

bombs.

Au muse

de Brme, une

ravissante tte d'ange leve vers le ciel, avec les ailes attaches

au

cou, cheveux mollement friss, bouche enfantine aux lvres char-

nues, joues gonfles par


ford,

l'elfort vocal.

Dans

la collection

de M. Hol-

de Londres,

le

donateur plac immdiatement derrire Maxi:

milien, tel qu'on le voit dans le tableau

trs

beau

portrait d'un

grand caractre
aisance, les
la place

les plis

de
le

la large

robe tombent avec une ample


;

mains tenant

rosaire sont d'une admirable indication


le

d'honneur occupe par

personnage peut porter croire

qu'il n'est autre

que

le riche

marchand Fugger, d'Augsbourg, alors


la

tabli

Venise, tenant dans


;

corporation allemande un rang des


si,

plus levs

cette

hypothse devient des plus acceptables

comme

1.

Ce

dessin a

e't
il

habilement dcoup
la

et coll sur

une

feuille

de papier, peut-tre

par Mariette, dont

porte

marque,

et

qui tait expert en ces sortes d'oprations;

au dos. Van
2.

Heygh
la

van Albertus.

Dans

collection Esterhazy, Pesth, une copie de cet ange, trs pousse, au

pinceau, avec rehauts blancs sur papier prpar, probablement de G. Sadeler.

Au

cabinet des Estampes de Munich, une tte qui rappelle celle de cet ange, vue de face,

penche lgrement gauche, regardant vers


entr'ouverte
;

la

droite; cheveux boucls,

bouche

autour des paules une draperie; au pinceau, l'encre de Chine, avec


;

traces de rehauts blancs, sur papier prpar fond vert


droite, le

en bas gauche,

5o8

monogramme.

Diirer

te!

Dujardin se.

MAITRE HIERONYMUS
(Collection de
B*AUX-Arts

Jean Gigoux

azette des

A.Quantin Imp. Edit.

ALBERT DURER.

117

rafirme Sansovino dans sa description de Venise en i58i, le tableau


fut

command
le

notre matre par un Fugger*. Enfin, chez

M. Jean
de
la

Gigoux,
quarts

portrait de matre

Hieronymus en

buste,

trois

gauche,

vtu d'une
tel qu'il

houppelande, tenant de
la

main

gauche une querre,

figure dans

Fte du Rosaire. Ce
tte

dessin est le plus important de cette srie.

La

imberbe, charge

de mches de cheveux en dsordre,


gravit

est

remarquable par une


;

asctique

et

une

maigreur

d'anachorte

l'architecte,

absorb par son uvre, est


restre, les

comme

dtach de toute pense ter;

yeux

mme

ont quelque chose de hagard

c'est d'aprs
le

ce dessin que Durer a peint matre

Hieronymus dans
est

tableau.

Toutes ces tudes *, sauf

le

manteau papal, qui

sur fond blanc,

sont sur papier gris bleu', au pinceau, l'encre de Chine, avec

des rehauts blancs, signes du

monogramme

et

dates i5o6.
la

Dans

la

manire des tudes d'anges pour

Fte du Rosaire,
brocart,
;

un
sur
tte

ravissant enfant Jsus, nu, assis, devant

un panneau de

un coussin qui couvre un escabeau cach par une draperie

la

penche droite est d'une grce un peu cherche; une main

tient la croix leve, l'autre

remonte jusqu' l'paule

et

vient effleu-

rer la joue;

au pinceau, avec rehauts blancs, sur fond gris bleu; en

1.
t.

Voy. Grimm. Ueber Klinstler und Kunstwerke: Albrecht Diirer

in

Venedig,

I", p. 162.
2.

Dans

la

collection Esterhazy, Pesth.un donateur agenouill, coiff d'un

filet,
;

vtu d'une houppelande et tenant dans ses mains jointes une guirlande de roses
dessus de lui une banderole capricieusement contourne
croix et formant
;

aula

ct, debout, contre

une tude

part,

un Ecce homo couronn


terre
la

d'pines, les flancs entou;

rs d'une draperie qui

retombe jusqu'

en un large

pli

il

tient les instruments

de

la

flagellation

appuyes en sautoir,

lance et la tige de roseau avec l'ponge

imbibe de vinaigre.
3.

Sur

le

mme

papier vnitien, une grande draperie aux plis casss, pour une
;

figure agenouille, l'encre de Chine, avec rehauts blancs

en haut,

5o6 et

le

monoau

gramme

(Albertine).

Et

aussi

un buste de femme, de

face, d'une belle attitude,

regard hautain, pleine de force et de sant, qu'on a voulu, tort, considrer

comme

une tude pour

la

Vierge de

la

Fle du Rosaire (Albertine).

ALBERT DURER.
haut, le

monogramme surmont

de

la

date i5o6 (muse de Brme)'.

Un

autre Jsus, agenouill, de

mme

dimension, avec une courte


petits

chemise soutenue par une ceinture, entourant de ses

bras
la

le

pied de la croix et tenant dans ses mains les instruments de


sion,

Pas-

videmment contemporain

pierre d'Italie (British

Musum)

En mme temps que


(lettre VIII) est

la

Fte du Rosaire^, Durer terminait une


:

peinture de moindre importance

Sachez aussi que


tel

mon
que

tableau
je

achev ainsi qu'un autre quadro

n'ai

jamais

fait

rien

de semblable.

Il s'agit

probablement d'un Jsus


s'il

au milieu des docteurs, achev en cinq jours

faut en croire ces

mots

Opus quinque dierum,

crits

sur un signet en papier sortant

d'un livre tenu par un des docteurs. Ce tableau, trs endommag,


est

aujourd'hui
tat,
il

la galerie

Barberini de

Rome du
;

reste,

mme

en bon

devait porter les traces d'un travail trop prcipit.

Les

six

docteurs, demi-figures de grandeur naturelle, se pres-

sent autour

du Christ sans ordre aucun

les

physionomies, d'une
seul le Jsus,

mimique exagre, sont vulgaires ou grimaantes;


aussi en demi-figure, a

un charme fminin*;

sa tte, charge de

longues boucles, gracieusement incline droite, est

un heureux

emprunt

fait

au

style italien et rappelle d'assez prs les types des

peintures milanaises; d'ailleurs tout ce tableau semble une imitation

d'un thme familier

l'cole

de Lonard de Vinci'. Ce sont

les

mains

qui

jouent
fait

le rle capital

dans cette uvre trop hte.


;

Durer avait

de nombreuses tudes pour ces mains

nous

1.

Reproduit dans

la

Galette des Beaux-Arts, 2" priode,

t.

XVI,

p. 439.

2. L'tude originale de cette tte est conserve l'Albertine; elle a t grave par

Gilles Sadeler.

Dans

la collection

Esterhazy, Pesth, une copie, au pinceau, avec rehauts

blancs, sur papier prpar, de la

l'Ange chantant, et trs probablement du


3.

mme main et de la mme mme G. Sadeler.


le

excution que celle de

Ainsi

la

National Gallery de Londres,

beau Jsus au milieu des docteurs


et

de Bernardino Luini, en demi-figures, prsente des types


pellent de trs prs ceux du tableau de Durer.

des gestes qui rap-

Le dessin

original de Luini, la

TTE DE Jsus; tude pour le

Jsus au milieu des docteurs

Albertne.

I20

ALBERT DURER.
:

en possdons quatre
(Albertine)
;

une main d'un docteur tenant un

livre

la

main

droite de Jsus, renverse, sortant d'une large


le

manche
tion

et

touchant avec l'index

pouce de

la

main gauche

(collec-

de M. Blasius, grave par Ldel); sur

la

mme

feuille,

deux

mains paisses tenant un


fortes tenant

gros livre; deux autres mains moins


(collection

un

livre

moins gros

de M. Blasius). Ces

tudes pour les mains

du Jsus
de
la

et

des docteurs sont au pinceau,


facture

sur

le

mme

papier

et

mme
le

que

celles

de
la

la

Fte du
1

Rosaire;

elles portent

galement

monogramme

avec

date

5o6;

on ne

saurait imaginer de plus

beaux morceaux d'aprs nature.

Le cadre de

notre travail ne nous permet pas de parler des

autres tableaux que

Durer a pu peindre Venise; bornons-nous


qu'il

aux

dessins, assez

nombreux,

excute pendant ce sjour,

et

parmi lesquels un des plus


une

intressants

nous montre runis sur


lion,

mme

feuille V Enlvement
et

d'Europe, trois ttes de


(Albertine).

un

Apollon archer

un Alchimiste
est
le

'L'Enlvement d'Europe
la

une composition mal agence;


est force;
le

pose de

la

jeune

fille

sur

taureau

taureau lui-

mme,

quoiqu'il ait l'honneur de prter son enveloppe


et

au matre
;

des dieux, est de formes disproportionnes


tritons, les

de vilaine allure
jets sans
la

les

nrides et les
;

petits
la

oles sont

ensemble

autour du sujet principal


est le

meilleure partie de

composition

couple de satyres
fille

la droite

d'Europe

quant aux compagnes


dsespoir par des

dsoles de la

d'Agnor,

elles trahissent leur


;

mouvements un peu dsordonns


sans doute)
plume
si

dans

le

haut, une ville (Sidon,


faire partie

trangement place qu'elle semble peine

lav de bistre, l'AVbertine.


la

A Gnes,

chez

le

marquis Adorno,un tableau ana-

logue attribu Lonard;

Pinacothque d'Arezzo, une troisime dition, aussi


le

de l'cole du Vinci; ces deux derniers des imitations d'aprs

tableau de B. Luini.
a
;

Hans Hofmann, mlant


fait

la

Fte du Rosaire

et le Jsus

au milieu des docteurs^ en

une composition montrant Jsus entour de douze demi-figures de docteurs

aquarelle releve de

plume

(collection Esterhazy, Pesth).

ALBERT DURER.
de
la

121

scne gnrale. Malgr tous ces dfauts,


trait,

il

faut louer

une

grande finesse de

une excution

spirituelle et vive

d'une saveur
trs gracieux

toute particulire. Sur la moiti droite de la feuille,

un

Apollon demi vtu, tenant


le

l'arc et la flche,

couronn de

lauriers,

corps inflchi vers la droite par un

mouvement

qui n'a rien de


;

contraint, trs italien, dans le sentiment de Verrocchio


lui,

ct de

un

alchimiste,

vu de

profil, coiff

d'un pais turban, envelopp

d'une longue robe attache par une cordelire, contemplant une


tte

de mort

qu'il tient

dans ses mains

ses pieds, un

livre et

un

trpied soutenant

un chaudron en forme de boule d'o s'chappent


lettres lutus.

quelques flammes, avec ces

Que

signifie ce

mot? Est-

ce la forme archaque lutus pour lutum, indiquant la boue

du corps
l'al-

humain qui fermente dans

la

marmite cabalistique, tandis que

chimiste examine les dbris de la tte?

Ou

ne sont-ce pas plutt

les

cinq dernires lettres

du mot

plutus (richesse), cet objet traditionnel


la

des recherches de l'alchimie, adonne surtout


des mtaux
?

transmutation

Durer

n'a-t-il

pas voulu nous montrer l'alchimiste

oriental avec les accessoires ordinaires


le livre

de sa science, la

tte

de mort,

de

sorcellerie et le
ttes

chaudron o se fabrique
lion,
profil.

l'or?...

Au-

dessus, trois

d'un

mme
de

l'une

vue de

face,

l'autre
le

de

trois quarts, la dernire


ttes

M. Thausing

affirme que

modle de ces

a t emprunt aux petits lions en marbre qui

ornent, aujourd'hui encore, la Piazzetta de' Leoni.

Nous croyons
si

qu'en regardant avec quelque attention ces ttes

mobiles, au

poil hriss et dru, empreintes d'une frocit si vraie,


tra qu'elles ont

on reconna-

tre faites

non d'aprs

la pierre

inanime, mais

bien devant
taisie,

un modle

vivant. Les lionceaux grles, de pure fan-

que

l'on voit la Piazzetta, n'ont rien

de

commun

avec

le

terrible et

farouche animal de Durer

leur excution est lourde et


la

grossire, tandis
ralit

que
sont

les trois ttes

de notre matre respirent


la

mme

et

rendues avec une nergie que

nature

122

ALBERT DURER.
pu
fournir

seule peut donner. Les leoncini de Venise auraient-ils

Dtirer cette crinire souple et forte, ces poils vigoureux qui s'chap-

pent des naseaux

et

encadrent les yeux, ce rictus sauvage, ces


la

froncements menaants de

bte irrite

Un

lion vivant a pos

devant Durer,

soit

Venise,
feuille,

soit

dans

les

environs'.

Sur une autre

Durer a encore runi quelques-uns de

ces croquis rapides qui semblent tre des notes dtaches pour les

ouvrages importants

un

cavalier,

arm de

toutes pices, montant

I.

Peu de temps aprs


de
la Curiosit,

la

publication de ces lignes dans la Gn^jetle des Beaux-

Arts, le directeur de cette revue recevait la lettre suivante insre dans la Chronique

des

Ans

et

du i" dcembre 1877.


Venise,
le

i8

novembre 1877.
et

MoiMieur
l'article

le directeur,

dan

la dernire
je

livraison de

la

Ga\eUe des Beaux-Arts

prcisment dan
trois ttes

des

destins

d'Albert Durer ,

vois que

M. Thausing
son

affirme que le modle de

de

lion faite

par Diirer a t emprunt un


la

petit lion qui


tir

orne auiourd'iiui la Piazzetla dei Leoni. Cette place,

gauche de

faade de

l'glise

Saint-Marc, a

nom

de deux petits lion en marbre rouge sculpts


tait

en 1722 par Giovanni Bonazza, par ordre du doge Alvise III Mocenigo. Avant ce temps, cette place

un march aux herbes (V. Cicogna Zibaldone).


Cette affirmation de
icle

M. Thausing

est

donc une grande erreur, parce que ces

lions ont t faits trois

apr

le

sjour d'Albert Durer Venise. Mai la Galette a raison quand elle dit qu'un lion vivant

doit avoir pos devant Diirer.

A
que

Venic,

il

y eut pendant plusieurs

sicle

une

petite

mnagerie dans laquelle on tenait des animaux


le

le

prince avaient

envoys aux doge. Marino Sanuto, dans


sicle.

livre

Vite dei Dogi,


Sicile avait

tir

du

III" livre,

Pactorum, un curieux document du xiv


et

Le roi Frdric de

donn au doge
le

Sarranzo, en iji, un lion

nne lionne. Pour tenir ces animaux, on avait construit dans


les

palais ducal
le

une cage en bois, o tout

le

monde

pouvait voir, et trois mois aprs, selon ledit document,

12 sep-

tembre 1J16, dicta leonissa peperit per naturam, sicut animalia faciunt, trs leoninos vivos et pilosos, qui statim nati, vivi inofperunt se movere, et ire circum matrem,per ipsam cameram... Et unusipsorum

animalium

est

masculus

et alia

duo sunt femitut.


Sign

:JoANNES Marchesini
Ducatus Venetiarum Notarius.

Apr

la reconstruction

du palai ducal,

cette

mnagerie fut transporte dan un


le

difice

qu'on voit ur

quelques tableaux de Canaletto, o e trouve maintenant

jardin royal.

{Guide de Venise, par Zanotto. Note


Voil de
l'histoire.
le

la Piazzetta,

page

m.)

Je vous prie, monsieur

directeur, d'agrer, etc.

Ant. della Rovere.

Chez M. Klinkosch, un

lion tourn droite, de profil, d'une expression aussi

vivante que celle du lion de Venise, la plume, lav d'aquarelle et d'encre de Chine;
le

pelage est trait avec une extrme dlicatesse. Dans

la

mme

collection,

un autre

lion

couch attribu,

tort,

DUrer.

ALBERT DURER.
un
cheval lourdement caparaonn; quelques
et traits figurant

i23

un

casque visire baisse

une

partie

de cuirasse; une

belle

anatomie

d'homme

nu, sans

tte,

appuyant

la

main sur un cu*; un bamqui ressemble ton;

bino assis terre, levant sa petite

tte joufflue,
*

namment aux
bue
coiffe

dlicieux enfants de Verrocchio

enfin

une

tte bar(Offices).

d'un haut turban, d'une expression hargneuse

Ces dessins sont au nombre de ceux que M. Thausing

rat-

tache au prtendu voyage de 1494; la vigueur, l'aisance, la maestria

de

la facture, suffiraient

prouver que ces esquisses,

si

largement

et si

lestement enleves, sont d'une date trs postrieure. Mais que


si

sera-ce

l'on regarde

d'un peu prs

le

cheval arm?
sait

Son moules

vement

est

d'une grande justesse; or on

que jusqu'en i5o5


le

chevaux de Durer ont une allure des moins naturelles que


ne corrigera qu'aprs avoir tudi
les

matre

modles

italiens*.
si

Mme

dans

les

annes iSoS-iSoy, Diirer sentait

bien les

imperfections de ses dessins d'animaux que, malgr tous ses tra-

vaux Venise,

il

s'adonna l'tude des proportions du cheval.


cette proccupation
le

Nous avons un tmoignage de


qu'il
fit

dans

les projets

alors

pour sa future gravure

Chevalier, le Diable et la

Mort

(B. 98);

on en conserve Milan
de Milan
est

et

Florence deux ditions


la

trs curieuses. Celle

videmment

premire; Durer

prend son hallebardier de 1498

et le place tel

quel sur un cheval em-

prunt celui du Colleone* de Verrocchio,

et

un peu

aussi, surtout

1.

Au muse de Weimar,
d'une
rsille
;

le

torse trs tudi d'un

homme nu

vu mi-corps,
le

coiff
soit

les bras,
la

peine indiqus, rejets en arrire, pour que

torse

en pleine lumire;

plume, sur papier verdtre; fond repass l'encre; en

haut,
2.

un monogramme suspect.
Ces dessins
la

plume de Verrocchio
Lille, et chez le

se trouvent au

Louvre

au British

Musum, au muse Wicar


3.

duc d'Aumale, au chteau de Chantilly.


(p.

Quant

la tte

au turban, dans laquelle M. Thausing


le

84) voit le Diocltien

de l'Apocalypse, ou plutt

Domitien, devrait-il dire, nous ne trouvons rien de

commun,
4.

entre ces deux ttes, que le turban dont elles sont coiffes.
II, p.

Voy. Grimm, Ueber Knstler und Kunstwerke,

23o.

124

ALBERT DURER.
la tte,

pour
vait

aux chevaux antiques de


les

l'glise

Saint-Marc

qu'il

pou-

admirer tous
le

jours Venise.
le

Le

dessin est la

plume sur

fond noir;
le

chien qui suit


le

cheval est rserv en blanc dans


court,
la

fond;

mais

cheval, encore

est

loin d'atteindre

l'lgance magistrale

du modle;

jambe

droite de derrire est

mal venue, Durer y essaye des retouches


et ces corrections sont visibles

grands coups de

plume

sur

le

recto

du dessin

la

croupe reste

trop courte

la tte,

quoique d'une grce antique,

est trop petite

pour sa large encolure. Ces dfauts, qui disparatront presque


entirement dans
partie
la

gravure de i5i3, sont dj effacs en grande

dans

le

dessin de Florence.

Ce

dernier

tat, fait

au

trait

avec

des divisions proportionnelles,


le

comme

tant d'tudes

de Durer sur

corps humain, porte un grand nombre d'annotations abrges en


.servant tablir
si

lettres et chiffres,

les

dimensions de l'animal.

Les abrviations sont

succinctes qu'il est difficile de savoir en

quelle langue elles sont crites; elles ne sont pas de la

main de

notre artiste*.

Quel a

t le matre

de Diirer pour ces tudes des proportions


croit

du cheval? M. Thausing

que ce

fut le savant

mathmaticien

Luca Paciolo da Borgo San-Sepolcro, auteur du


proportone, auquel collabora le grand Lonard
tait, ainsi

trait
'.

De

divina

Luca Paciolo
le

que l'auteur de
le

la

Cne, un des protgs de Ludovic


les arts. C'est alors,

More, dont on connat


Le

got clair pour

1.

seul

mot que nous ayons pu


de largo).

lire est disopra,

au-dessus de

l'oreille

gauche

du cheval. Nous avons ou volume


et

dchiffr les lettre volet lar (abrviations, peut-tre, de volume

On

trouve

encore

sur

cette

feuille

quelques-uns

des

signes employs par DUrer dans son Trait des proportions du corps humain pour

indiquer la ligne,

le
;

nombre,
il

la

portion et la minute.

Un

cheval analogue se

retrouve aux Offices

sert

de monture un Tartare qui se retourne d'un mouve-

ment brusque

une ligne

verticale indique

que Durer se proposait d'appliguer ce


dessins des solides du livre

cheval son systme de mesures.


2.

Lonard

probablement excut

les"

De

divina

proportione, aussi bien que des modles en carton ou en bois de ces

mmes

solides,

ALBERT DURER.
Milan, que Lonard contribua par ses dessins gomtriques au

T25

trait

de Paciolo, lequel ne parut qu'en


dfinitive

509 Venise. Aprs

la

chute

de Ludovic

le

More, en i5oo,

la colonie d'artistes qu'il

avait runie autour de lui se dispersa, et

Luca Paciolo mena une


conjecture vrai-

existence assez vagabonde.

11

est possible, selon la

semblable de

M. Thausing,

qu'il se soit

trouv Bologne (o l'on

TUDE POUR LE TRAIT DES PROPORTIONS DU CORPS HUMAIN.


Obinst des EitAinpct de
Berlin.

conserve encore un manuscrit de

lui.

De

viribus quantitatis)
l'art

l'poque o Durer vint y tudier ce qu'il appelait


perspective secrte.
tenait

de la

Le pape
'

Jules
;

II se

trouvait dans cette ville et

une cour nombreuse

sa prsence dut

attirer

de tous

les

modles que Paciolo donna quelques hauts personnages avec son manuscrit.
Paciolo, en parlant de Lonard et de ces modles au
les

commencement de son

livre,

recommande comme propria manu


:

sculpta,
lui

mots que plusieurs crivains ont

tort interprts ainsi

gravs sur bois par

(Lonard).

Nous

devons ce rensei-

gnement l'obligeance de M. Govi,


italien.
I.

le

savant commentateur du grand matre

Sismondi {Histoire des rpubliques

italiennes,

t.

VIII, p. 365) remarque que

les

arts et le

commerce, bannis du

reste des tats de l'glise, florissaient alors

Bologne.

126

ALBERT DURER.
une foule
d'artistes et

points de Tltalie
vait s'tre

de savants, auxquels pou-

ml Luca Paciolo. M. Thausing remarque encore que


s'est

Diirer,

dans son Trait des mesures,

videmment

inspir en
le

beaucoup de points des thories de Paciolo, sans cependant


citer. Il

en conclut que
livre

le

matre de

Nuremberg ne
il

fit

point ses

emprunts au

De
soit,

divina proportione, dont


le

et

fait

mention,

mais d'anciennes conversations avec

savant

italien.

Quoi qu'il en
est

l'ensemble du raisonnement de

M. Thausing

appuy sur des prsomptions assez


pour

srieuses. Si l'on adopte


ainsi dire,

cette hypothse, Paciolo aurait servi,

de traitd'union

entre

Durer

et

Lonard,
les

et,

outre la perspective secrte^ aurait com-

muniqu au premier

notions qu'il tenait

du

Vinci,

si

expert en

cette matire, sur le dessin

du

cheval.
les

Qu'on nous permette de pousser


loin et d'examiner
si

conjectures

un peu plus

Diirer n'a pas

pu avoir des

relations directes

avec Lonard, sans l'intermdiaire de Paciolo ou de tout autre. Notre

argumentation se fondera sur

l'troite similitude

de certains cts

de

l'art

chez ces deux matres.

On

sait

que

les

fameux

entrelacs

de Lonard gravs sur cuivre

et les

bois de

Durer ne sont gure

que deux

ditions

du mme

travail '.Nous

pouvons constater d'autres

rapports non moins vidents. Durer aimait tudier la tte humaine

sous tous ses aspects,


dessins bizarres dans

mme

les plus

difformes

on trouve de
collections.
ttes

ces

un

assez grand

nombre de
suite

Nous

signalons spcialement

une curieuse

de dix

d'hommes

places au bas d'une tude de draperie, la plume, et gradues de

I.

On

a beaucoup discut sur


trait cette

la

priorit
la

propos de ces entrelacs;


t.

le

regrett
p.

marquis d'Adda a

question dans

Galette des Beaux-Arts,

XVII,

434,

et conclut avec raison en faveur de Lonard. Ces entrelacs sont trs frquents dans
l'art

lombard primitif, qui

les a

sans doute emprunts l'Orient, et plus tard dans les

uvres de Lonard; ce qui


les

est

encore plus

dcisif, ce sont les


le

nombreuses tudes

et

projets d'entrelacs

que

l'on

rencontre dans

Codice Atlantico de Lonard,


t.

conserv l'Ambrosienne. Voy. aussi Passavant,

le

Peintre-Graveur,

V,

p.

i83.

ALBERT DURER.
telle

127

sorte

que d'un
'

facis

presque simiesque on arrive une

tte

de

Csar romain

(cabinet des estampes de Berlin).

Une

autre srie

de quatre

profils

d'hommes, demi-nature, d^une plume tonnam-

Atudes compares de ttes d hommes.


Collection de 11. Dnmesnil.

ment nerveuse
collection
1.

et

ferme (collection de M. Dumesnil);

et

dans

la

Esterhazy du muse de Pesth, une range de cinq

Cat. Posonyi, n* 3i3.

On

retrouve des tudes analogues dans

le livre III

du

Trait des proportions du corps humain. Des cubes diviss par des lignes horizontales
et verticales

renferment des faces d'homme dont

les traits varient

selon

la

disposition

de ces lignes.

Chez M.
dans
le

Cornill, Francfort,

deux

petits bustes
citer.

la plume,

dont

l'un grimaant,

got de ceux qu'on vient de

ALBERT DURER.
bustes de femmes, conus dans le

mme

esprit d'tudes

de physio-

nomies compares,

et

places aussi, par une concidence curieuse,

ct et au-dessus d'une tude de draperie pour une figure assise'.

Or

ces tudes de ttes semi-humaines, semi-bestiales, sont trs fret ses disciples.

quentes chez Lonard

En

torturant ainsi jusqu' la


ils

monstruosit

les lignes

de

la face

humaine,

cherchaient trouver

des expressions exagres qui, corriges et attnues, pussent servir


la

traduction d'motions violentes. Autre rapport plus frappant dans


:

la

seconde partie de

l'in-folio

conserv
et

la bibliothque

de Dresde',

qui contient des autographes

des dessins de Diirer, entre autres le

manuscrit du premier

livre

du Trait des proportions du corps


feuille

humain, on trouve sur une


plume, d'aprs Lonard
:

mme
la

cinq tudes de cheval, la


la

l'une croupe,

queue tant coupe pour


2 la

qu'on puisse mieux tudier

conformation de l'animal;
;

jambe
le

gauche avec portion du

poitrail

3 le

raccourci sans tte et

bas

1.

Sur

la

mme

feuille, droite

de ces

ttes,

une nerveuse tude de main gauche

sortant d'une

manche

et s'appuyant sur

un

livre; au-dessous,

un

lger croquis de

Vierge tenant sur ses genoux l'Enfant tout nu; ses pieds, un- sraphin jouant

du luth

et

chantant; dans
;

le

coin de droite, en bas, un griffonnage de tte d'oiseau


coiff d'un feutre

fantastique

au milieu, vu de dos, un buste d'homme d'armes


et

aux

ailes rabattues sur les paules

dont

le

baudrier laisse pendre un grand sabre


(p.

recourb, tude pour un des cavaliers du groupe dont nous avons parl
qui de la collection His de
teur,
;

Sy),

et

la Salle a

pass, avec tout

le

cabinet du gnreux
le

amavisage

au muse du Louvre gauche, une demi-figure d'homme barbu dont

est couvert par la visire d'un

bonnet; enfin un

tortil

de vignes avec

feuilles.

Ce der-

nier petit croquis, semblable aux enroulements de vigne


tnilien,

du Livre d'heures de Maxidivers dessins la


:

indiquerait approximativement la date

(i5i4) de ces

plume.
et

Au cabinet
un

des Estampes de Berlin, un autre feuillet d'tudes


la

les

jambes
figure

la partie

suprieure d'un torse,

plume

un bas de draperie pour une


le

assise; gauche,

porc-pic dont le haut est coup par

bord du papier; au

verso, deux btiments d'un style italien, qui peuvent nous donner la date approxi-

mative du dessin,
2.

506-7.
in

Voy. Albrecht Diirers Hand:^eichnungen

der kniglichen Bibliothek pt

Dresde mit einer Vorrede von D' A.von Eye, Soldan, Nurnberg. Dans ce
se trouvent encore

mme

recueil

d'autres dessins, surtout anatomiques, qui ressemblent

fort

aux

tudes de Lonard (voy. Pices justificatives, n IV).

FEUILLET d'tudes.
CoUcaion Esterhizy,
i Pestli.

i3o

ALBERT DURER.
;

des jambes vus de face


profil;
5" la tte

un

petit

cheval lanc ventre terre

' ,

de

et

Tencolure d'un cheval hennissant, de forme


et

antique, naseaux au vent, crins hrisss, bouche trs ouverte

montrant

les

dents.

Mettons
et

ces derniers dessins en regard de

l'homme nu cheval
Galichon),
et

de

la tte

de cheval (ancienne collection


le

laissons

au lecteur

soin

de

juger

combien

la
ici

copie de Durer est une reproduction exacte de l'original. Durer


n'imite pas,
il

copie, tandis qu'ordinairement

il

se

borne inter-

prter avec plus

ou moins de
(?)

libert les matres italiens,

comme
et

Mantegna, Baccio Baldini

et autres.

La

finesse,

la

verve

rlgance spirituelle de la plume chez Durer rappellent de trs

prs

les qualits

correspondantes de Lonard, bien que celui-ci


la

garde toujours un avantage vident pour

souplesse

et

l'haril

monie du

trait,

et

que, notamment dans ces tudes de chevaux,


la

mette une libert de facture qui conserve


aisance, tout son coulant, tandis que

plume

.toute

son

Durer

a,

pour

ainsi dire, fait

de sa plume un burin, en donnant


d'incisif,

son

trait

quelque chose

comme
les

s'il

se ft agi

d'un calque

trs accus.

Dans
dans
les

draperies excutes Nuremberg au retour de Venise,

celles surtout

du Tableau
et

d'autel de Heller,

comme

dans

tudes de mains

de fleurs

et

dans certains dessins du manu-

scrit

du Trait des proportions du corps humain, nous trouvons une


marque de Lonard, une communaut de

influence encore plus

conception, une similitude de facture trs manifestes. Tout en

gardant leur caractre profondment germanique, ces tudes ont

une
forte

saveur

lonardesque qui dnote une proccupation assez


Il

du matre milanais.

ne

s'agit

plus

ici

d'emprunt ou de copie,

I.

Ce mme cheval
;

se retrouve souvent

dans

le

Codice Atlantico de l'Ambro-

sienne

dans

les

Disegni di Leonardo da Vinci

incisi e piiblicali

da Carlo Gitiseppe
fait

Gerli, Milano, 1784,

on

voit encore (planche XIV), sur des

chevaux tout

idcn-

ques, des cavaliers combattant contre des

hommes

pied.

ALBERT DURER.
mais d'une vritable assimilation, un moment du moins, du
de Lonard par
le

i3r

style

gnie de Durer.
Italie, n'a-t-il

Durer, pendant son sjour en

pas rencontr
troites,

Lonard Leurs
?

relations n'ont-elles pas t

beaucoup plus
l'a

beaucoup plus dgages d'intermdiaire qu on ne

cru jusqu'ici?
et

Dans ce
ont-ils

cas,

o
?

et

quand

le

matre de

Nuremberg

Lonard

pu

se voir
la fin

Vers

de i5o6, Durer
i5o6 aussi,
et

quittait

Venise pour une excursion

Bologne.

En

dans

l't,

Lonard avait reu de

la

Signoria de Florence l'autorisation d'abandonner, pour

un temps

plus ou moins long, cette ville afin de se rendre Milan'. Soderini*,

en

effet, se

plaint qu'il ait laiss inacheve la

grande peinture

du Palazzo Vecchio, Or l'poque du voyage de Durer Bologne


concide avec celle de l'absence de Lonard.

A la

fin

de

la lettre

IX,

dans laquelle

il

annonce Pirkheimer son dpart immdiat pour


:

Bologne, Diirer s'exprime ainsi

Fait Venise, je ne sais dans

quel mois de l'anne, mais environ quinze jours aprs la Saint-

Michel, l'an i5o6.

En

d'autres termes, vers

le

milieu d'octobre.

D'autre part,

c'est

en octobre i5o6 que Sodcrini signale l'absence

de Lonard.

On
poque,

devine notre conclusion

Diirer se trouvant Bologne vers


la

le rnilieu

d'octobre i5o6, Lonard ayant quitt Florence


le

mme

pape Jules
ne

II

tenant alors grande cour dans la premire

des deux

villes,

serait-il
le

point possible que Lonard

ait pris,

pour
la

se rendre

Milan,

chemin de Bologne,

attir qu'il tait

par

prsence

du

pontife dans cette dernire ville, et se soit trouv

au

nombre des

peintres qui firent

Durer un
dans

si

chaleureux accueil
d'un enthousiasme

et le salurent,

comme

dit Scheurl,

l'lan

1.

Voy. Gaye, Carteggio inedito degli

artisti,

volume

II, p.

Sg et suiv.

2.

Voy. Saggio dlie opre di Leonardo da Vinci

tratti dctl

Codice Atlantico Milan,

1872, p. 3i.

l32

ALBERT DURER.

gnreux, souverain matre de la peinture, publie principatum pic-

tur

in universo orbe detulerunt^? Certes, ce n'est l

qu'une con-

jecture,

mais qui, appuye sur

les raisons

qui prcdent, peut sem-

bler plausible.

Peu de temps aprs son retour de Bologne, Durer dut


Venise.
11

quitter

y avait trouv un accueil qui parat avoir

ml

TUDES DE CHEVAUX U'AI'RS LONARD DE VINCI PAR


Manuscrit de

A.

DiJREK.

Bibliothque de Dresde

d'hostilit et d'affectueuse bienveillance. Ses lettres

Pirkheimer

tmoignent de ces sentiments contraires.


l'avidit des trafiquants d'origine

Il

se plaint
:

amrement de
est
la

germanique
et

Tout

acca-

par,
ils

dit-il,

par

les

Allemands qui vont

viennent sur

Riva

veulent gagner sur tout quatre fois

la valeur,

car ce sont les

1.

Commentarius de

vila et obitu

Dom.

Antonii Kress, d. Norimberga;, i5i5.

ALBERT DURER.
plus malhonntes gens
d'ici
;

i33

personne ne peut s'adresser eux

pour un service honnte; de bons camarades m'ont averti de


tenir sur

me

mes

gardes, car

ils

trompent btes

et

hommes.

Quant

TUDES DE CHEVAUX PAR LONARD DE VINCI.


Ancienne collection Emile Galichon.

aux Vnitiens eux-mmes,


d'estime pour les autres
:

il

se loue des
je
Il

uns

et

montre

fort

peu

Que

voudrais,

crit-il

son fidle

ami, que vous fussiez Venise!


d'agrables

y a parmi

les Italiens

nombre

compagnons qui

s'attachent

moi de plus en plus; on

i34

ALBERT DURER.
le

en a

cur

tout

joyeux

ce
et

sont des
fifre,

hommes

intelligents,

savants, bons joueurs de luth

de

connaisseurs en peinture,
et ils

gens de nobles sentiments

et fort

vertueux,

me

tmoignent

beaucoup d'estime
sclrats, fourbes,
qu'il
les
ils

et d'amiti.

En

revanche, on trouve aussi des


je

menteurs

et

voleurs, tels que


si

n'aurais pas cru

y en et sur

cette terre, et,


ait

on ne

le savait,

on

les croirait

plus aimables gens qu'il y

au monde. Moi, pour


parle avec eux.
ils

ma

part,

me

font toujours rire

quand

je

Ils

savent bien

qu'on connat leurs fourberies, mais

ne s'en soucient gure.

Le

portrait n'est pas flatt; c'est surtout


:

aux peintres que Durer


veulent tous du bien,
les

garde rancune

Les gentilshommes

me

mais point
Italiens qui
i

les peintres... J'ai

beaucoup de bons amis parmi


de ne pas manger
et

me recommandent

boire avec
:

leurs peintres. Beaucovip de ceux-ci en effet

me
et

sont hostiles
ils

ils

copient'

mes uvres dans


;

les glises et

partout o

peuvent

les

trouver

et

cependant
la

ils

en disent du mal
et

prtendent qu'elles
raison ne valent

ne sont pas

manire antique

pour

cette

rien. Ils contestent

mme
:

Durer

le

droit d'exercer son art sans


les

payer une contribution


malveillants

Apprenez que
ils

peintres sont trs-

mon

gard;

m'ont

cit trois fois

devant

les Sei
Il

gneurs

et je

dois donner quatre florins leur corporation.


la

a pourtant d'heureuses exceptions cette animosit de

part des

peintres vnitiens; en tte des amis et des admirateurs de Durer se

place

le

grand Jean Bellin dont


:

il

parle avec une affectueuse recon-

naissance

Giovanni

Bellini

m'a grandement lou devant beau-

I.

On
Ille

lit

ce propos, dans

une

lettre

irrite

d'Ulrich

de Hutten Pirkhei-

mer:

nostro vo pingendi

artificio

Appelles Albertus Durer,


se aut ex invidia

quem

illi

(Itali scil.)

cum

nihil facile

Germanum

laudari
ibi

apud

qua gens

illa

peculiariter

laborat, aut recepta

jam vulgo

opinione, ad omnia

qu

ingnie indigent hebetes


ultro ei concdant,

nos esse

et inertes, patiantur, ita

tamen admirantur, ut non solum


illius

sed et quidam, ut opra sua vendibiliora faciant,

sub nomine proponant.

(Voy. Grimm, ber Ki'msller und Kunslwerke,

t.

II,

p. 225.)

ALBERT DURER.
coup de gentilshommes
de moi
; ;

i35

il

dsire

vivemem avoir quelque chose


et
le

il

est

venu en personne chez moi


payer
trs bien.

m'a pri de

lui faire dit

un

travail qu'il veut


il

Tout

monde me

com-

bien

est

honnte
il

et j'ai tout le

de suite t port vers

lui. Il est trs

vieux, mais

est

encore

meilleur pour la peinture.

Peu peu

les
et,

sentiments de malveillance font place une sin-

cre admiration

dans

les

derniers temps de son sjour Venise,


:

notre matre se flicite hautement des sympathies gnrales

Je
le

voudrais pour votre bien que vous fussiez

ici

je suis

sr que

temps vous
bles,

paratrait court, tant


artistes. J'ai

il

y a dans ce pays de gens agratelle foule d'Italiens

vraiment
je

autour de moi une

que parfois

suis oblig de

me

cacher.

Durer

se dtermine

mme, malgr
:

les

appels ritrs de Pirkje resterai ici

heimer, prolonger son sjour

Sachez que

quatre

semaines encore, car


auxquelles
possible,
je l'ai

j'ai

faire

le

portrait de quelques personnes


le

promis. Mais afin de pouvoir rentrer

plus tt

j'ai,

depuis que

mon

tableau est achev, refus du travail


le

pourplusde 2,000

ducats.

Tout

monde

le sait ici.

Et ce

n'est
:

point sans de vifs regrets qu'il se voit forc de quitter Venise

Hlas! que j'aurai froid aprs tant de


!

soleil; ici je suis

un

sei-

gneur, chez moi un pauvre hre


Il

y avait en

effet

une grande diffrence de


fte,

la brillante et sei-

gneuriale Venise, toujours en

la

froide et bourgeoise cit


cette ville qui

de Nuremberg. Diirer et pu fixer sa rsidence dans


avait

promptement apprci son gnie;

la

Seigneurie de Venise
et le

lui offrait

200 ducats d'appointements annuels


travaux
qu'il pourrait e.vcuter

payement part
;

de tous

les

pour

la ville

il

refusa

ces offres sduisantes.

Dix-neuf ans aprs, dans une supplique adresse au conseil de


sa ville natale,
il

rappelle ce sacrifice
il

Item, c'est ainsi que

la et

Seigneurie de Venise a voulu,

y a dix-neuf ans, m'employer

i36

ALBERT DURER.
cents ducats d'appointements
J'ai refus tout

me donner deux
cela par

un

effet

de

cet

amour

fort

particulier

que

j'ai

pour
et j'ai

vos seigneuries, pour

cette digne ville qui est

ma

patrie,

mieux aim vivre auprs de vous dans une condition modeste que
grand
I.

et

riche ailleurs

*
.

Voici

le texte

allemand de

ce passage
aile jar

Item so haben mich dy herschaft

z\v

Venedig vor 19 jarn bestellen


61.)

200 ducaten provisione geben woUen...

(Campe, Reliquien,

La supplique

tant de 1524, la proposition de la Seigneurie


l'offre

de Venise aurait t
dant que Durer
tait

faite

dans l'anne i5o5. Faut-il croire que

eut lieu pen-

encore Nuremberg, ou seulement aprs son arrive Venise,

dans

les derniers
le texte

mois de i5o5? C'est un point intressant, sur lequel malheureu-

sement

ci-dessus ne

donne aucune indication

prcise.

VII

RETOUR

NUREMBERG.

LAPOLLON.

ADAM ET EVE.

MARTYRE DES DIX MILLE CHRITIENS.


LA tUCRcE.

TABLEAU d'aUTEL DE HELLKR.

PROJETS DE TRIPTYQUES.

PROJETS DE TABLEAUX.

Dtirer rentre

Nuremberg dans

les

premiers mois de i5o7.

De

cette anne,

nous avons un portrait sommaire de Maximilien


papier blanc, presque grand

vu de

profil, la pierre d'Italie sur

comme

nature. L'empereur est coiff d'un mortier qui

descend

jusqu'au bas du front, ses longs cheveux flottant sur les paules,

quelques

traits

indiquant

les

revers d'un manteau'; tte trs forle

tement accentue;
vigueur
est

la ligne,

depuis

front jusqu'au

menton, a
la

la

et la nettet fjrcises

d'une mdaille frappe;


,

bouch

particulirement caractristique

la

lvre infrieure, promi-

I.

Cat. Posonyi, n* 3i5.


qu'il a ser\'i

Ce

portrait ne parat pas avoir t fait d'aprs nature;


le

nous pensons

de modle pour une mdaille ainsi dcrite dans


8)
:

Trsor

de numismatique (mdailles allemandes, planche IV, n"


natus

Maximiliamis rex coroaio

12 die mensis januarii talis sux ano 5 g fliciter. In Deo obdormivit Christi l5ig.
Buste gauche de Maximilien coiff d'un mortier et portant
la

Toison

d'or.
:

Revers

cusson aux armes de

la

maison d'Autriche. Au-dessous ce distique

Qyi fveras semper patiins plenusqve labore

Nunc

reqvie svpervm Maximiliane cuba.

En

bas dans les guirlandes, un cusson mi-parti de Bourgogne et d'Autriche.

i38

ALBERT DURER.
donne une expression d'nergie qui touche presque
la

nente, lui

la

duret; l'il est svre et imprieux;


visage et la largeur
cette figure

longueur exagre du

du cou communiquent une grande puissance

anime d\me volont concentre que Ton retrouve


le
;

assez peu dans

Maximilien de
il

l'histoire.

Malheureusement
le

le

dessin a souffert

porte des traces de plis qui traversent

buste

en plus d'un endroit dans toute sa largeur; au bas, droite, iSo-j

Maximilian, de

la

main de Durer,

et le

monogramme

(cabinet des

Estampes de

Berlin).

De i5o7

encore,

un Apollon,
fait

la

plume, lav d'aquarelle en

tons clairs, qui doit tre


lien

d'aprs quelque gravure d'un Itacette

du Nord, Benedetto Montagna ou quelque autre de


Musum)'. Le jeune dieu,
assis sur

cole (British

un

large tronc
lger

d'arbre devant le laurier classique, joue

du violon; un
et les

vtement couvre

le

torse

les paules,

les

bras

jambes sont

nus, la tte est couronne, les pieds portent des sandales.

Dans un

ouvrage,

le

Guntherus Ligurinus-, publi Augsbourg en iSoy,


figure

on trouve une gravure dans laquelle

un Apollon qui

n'est

pas sans analogie avec celui dont nous parlons. Le jeune dieu de
la posie est

moins vtu;

sa tte,

au

lieu d'tre

penche sur

le

vio-

lon, se tourne vers le ciel; ses pieds sont nus; tout autour de lui
s'tagent ple-mle, d'un ct, la fontaine de Castalie,

une moiti
;

de Pgase,

les

neuf Muses

et

un petit temple de Minerve de


des orades
et

l'autre.

Silne cheval, Baccbus couch,


1.

des dryades,
par

Au

cabinet des Estampes de Munich, une copie exacte de cet Apollon

Dlirer, signe
2.

du monogramme, avec

la

date iSiy.
libri

Ligurini de Gestis Imp. Ciiesaris Friderici primi Augiisti


in silua

dec carmin

Heroico cbscripli miper apud Francones


coenobio

Hercynia

et

druydarum Eberacensi
amori patriae

Chunrado Celte

reperti postliminio
la fin

restituti aeternitati et

ab eodem consecrati.
gestis ditii Frid. pri.

du

livre

Gmtheri Ligurini Poetae clarissimi de


impssi per
indiistrit et ingeniosTi
et

Dec

libri foeliciler editi et


ai'io

Magistru ErhardTi Oeglin ciitem augustsem

Sesqiiimillesimo

septimo mise

Apprilis. In-fol. (Voy. Heller, Albrecht Direr, loiS.)

ALBERT DURER.

i3t

quatre faunes, des Pans avec des instruments de musique, un


petit

temple de Diane au pied duquel Acton, chang en


les

cerf, est

dvor par

chiens; en haut, trois distiques expliquant

sommai-

rement

le sujet

de

la

composition

au bas, quelques lapins dans

l'herbe, et l'inscription

Mons

Parnassus.

M. Thausing range
lui, le

cette

gravure au nombre des neuf planches qui ornent, selon


therus Ligurinus.

Gun-

Remarquons d'abord que


'

ce livre ne contient
et

que deux gravures, VApollon


entoure de bustes de savants
rien faire avec cet ouvrage.

en question

une Philosophie

et d'crivains.

Les sept autres n'ont


qu'une mprise parcraint

Mais ce

n'est l

donnable. Ce qui

est plus tonnant, c'est


la paternit

que M. Thausing ne

pas d'attribuer Diirer

de l'Apollon' du Guntherus
les dtails

Ligurinus. Cette gravure est aussi mauvaise dans

que

dans l'ensemble;
les

l'acteur principal est maladroit, sinon ridicule;

groupes accessoires ne valent pas mieux; nulle ordonnance,

nulle unit. Peut-on imaginer


art,

que Durer, arriv l'apoge de son

revenant d'Italie avec des souvenirs, tout rcents, de l'an1


.

Cette planche est tire du curieux ouvrage de

Conrad

Celtes, intitul

Qua-

tuor Ubri
2.

Amorum, Nuremberg,
Melopoi
sive

i5o2.

On

retrouve cet Apollon dans une plaquette de dix feuillets, trs-curieuse et


:

trs

peu connue

Harmonie Elegiacor Lyricorum


et

et ecclesiasticorVi

hymnorTi per Petrum Tritonium


secund ncituras
et

et alios doctos soddlitjtis Litterariae nostre

musicos

tempora syllabar

peduin compositae

et

regulare ductu Chunradi

Celtis fceliciter impresse. Cette plaquette fut publie par les soins de plusieurs potes

de l'association potique de Vienne, dont Conrad Celtes


tient

tait le prsident; elle

con-

un certain nombre de posies en l'honneur de ce

mme
la

Celtes;

la

notation en
et

musique de vingt odes d'Horace, du commencement de


distique suivant
:

Pharsale de Lucain

du

Floral in sluJiis Flortat ut

virtut
:

prima jur:ntus
;

magno

lauJis honore senex

enfin quelques

hymnes
entre

religieux.

Au deuxime
et Pallas,

feuillet

de cet opuscule, on rencontre


publis Nuremberg,

une planche qui


i5o2;

figure aussi dans les

Quatuor Ubri

Amorum

Apollon

Mercure

au-dessous de Jupiter et au-dessus de

Pgase, entour des neuf Muses dans un ovale. La premire planche, qui se trouve

au

feuillet 2, est

videmment de

la

mme main que

cette dernire; elles se valent.

\.e%

Melopoice ont t imprimes Augsbourg en iSoj.

Voy. Brunet,

art. Tritonius.

I40

ALBERT DURER.
pu commettre une
pareille erreur?

tiquit classique, ait

Admetpour

tons avec

M. Thausing que
le

l'inhabilet

du graveur

soit

quelque chose dans

vilain aspect de cette triste planche; mais

ne reconnatrait-on pas malgr tout,

comme

dans

la

Philosophie

ou dans V Apollon poursuivant Daphn \ quelques


ordinaire de notre auteur ?
lon

traces

du gnie

M. Thausing veut cependant que V Apolservi d'tude

du

British

Musum

ait

pour

cette piteuse gra-

vure

qu'il attribue

sans autre raison au matre de Nuremberg.


les trois

Cette hypothse
1

tombe devant
British

considrations suivantes

le

dessin
;

du

Musum

ne contient que

la seule figure

d'Apollon
pas
;

tous les accessoires noncs plus haut ne s'y trouvent


n'et
s'il

or Durer

pas

manqu de
propos de
facture

les

indiquer au

moins,
la

selon son usage,

s'tait
;

faire servir

son dessin

planche en question

2 la

mme du
les

dessin exclut toute


projets ex-

supposition d'une gravure postrieure;


cuts par

nombreux

Durer pour des uvres de ce genre sont


mais au
trait,

tous,

non

l'aquarelle,
l'artiste

ce qui s'explique tout naturellement,


trait

devant donner son graveur,

par
les

trait,

les

indical'a-

tions prcises

que ne fournissent aucunement


dessin est dans
le

tons plats de
le

quarelle

3" enfin le

mme

sens que

bois de

iSoy; or

les

tudes de Durer pour la gravure sont presque touinverse.

jours dans

un sens

Le mme Apollon

reparat sur

un

coffret
et

orn de peintures

excutes d'aprs les dessins de Durer,


Celtes,
si

qui fut offert

Conrad

renomm pour

ses posies latines, et

ami de notre matre.


en vue de ce

Nul doute que V Apollon de Londres


coffret
1.
'

n'ait t dessin

La Philosophie
1

se trouve la fois
5o2) et dans le

dans

les

Quatuor

libri

Amorum
et

de Conrad

Celtes (Nuremberg,

Guntherus Ligurinus; V Apollon

Daphn, seu-

lement dans
2.

le

premier des deux

livres.

Ce

coffret a t retrouv la bibliothque de l'universit de Vienne, en


tilleul,

1876.
;

C'est

une bote carre en bois de

haute, large et longue d'environ un pied

ALBERT DURER.
Quant Tanalogie entre l'Apollon de aquarelle
1

141

et celui

de

la

gravure,

elle

s'explique facilement

sans doute Celtes avait, selon

son habitude', trac lui-mme l'ordonnance


devait figurer dans
le

de

la

planche qui

Guntherus ;

l'artiste,

plus que mdiocre,


la figure qu'il

charg de ce travail emprunta au dessin de Durer


travestit
si

grotesquement dans

la

gravure, en l'entourant des

accessoires que nous avons signals.

Le

portrait de

Maximilien

et

V Apollon sont contemporains de


et

deux tableaux importants,


mille chrtiens,
le

VAdam

Eve

et le
le

Martyre des dix


second seulement

premier termin en i5o7,

en i5o8.

En

tudiant

VAdam

et

ve^ de

iSoy,
cette

on reconnat que Durer

a pass par

l'Italie.

Si l'on

compare

uvre avec

la

gravure

de i5o4 dont nous avons longuement parl, on constate des chan-

gements notables. Les types allemands un peu lourds de


font place

la

gravure

deux figures gracieuses dont

les attitudes, celle

d'Eve

surtout, ont quelque chose de manir. Jusqu'alors les figures nues

de Diirer,

la

Grande Fortune, l'Eve de i5o4,

la

femme

satyre, etc.,

trop paisses ou trop ramasses, ont plus de force et de caractre

elle est

aujourd'hui en mauvais tat.


la bote,

Une

inscription sur parchemin, adhrente au


:

couvercle de
bre i5oi

nous apprend qu'elle contenait

i le

document du
le

3i octo-

confrant au collge potique de l'universit de Vienne


les

droit de cou-

ronner de laurier

potes; 2

le laurier

lui-mme

feuilles d'argent; 3 l'anneau


fut

qu'on remettait au laurat. L'inscription ajoute que cette bote


versit en i5o8 par le

donne
de

l'univoit

grand humaniste Conrad Celtes. Sur deux des cts on

l'Apollon tel que le possde le British

Musum,
^Vien.)
II.

et la figure allgorique

la

Philo-

sophie semblable celle des Quatuor libri

Amorum.iyoy. Local Anjeiger der Presse


Ruland, Die Entwurfe yw den Holjschnilten

du

2<j juillet
1
.

1876,

Ein neuer Durer

in
t.

Voy. Archivf. ^eichn, Kiinsie,

der Werke des Conradus Celti.


2.

Le tableau

original est, selon les uns, au palais Pitti, selon les autres,

Ma-

drid.

Nous ne pouvons donner notre


remarquable

avis sur cette importante question, n'ayant vu

que

le tableau, si

d'ailleurs,

de

la

galerie de

Florence.

Le muse de

Mayence en possde une bonne

copie.

143

ALBERT DURER.
le

que de grce. Aprs

sjour en

Italie, clair

par

le

contact des

grands matres, par Ttude des antiques


vivants que
lui

et

des beaux modles

offrait

Venise', Durer, sans rien perdre de sa


transalpine,
les

vigueur, sait y mler


tableau, svelte,

un peu de Tlgance

L'Eve du

aux contours lgrement inflchis,


joli,

]amhes prcieu-

sement croises, d'un type vraiment


accompli.

tmoigne du changement
:

Nous avons

plusieurs tudes pour ce tableau

d'abord

trois figures

d'Eve sur une

mme

feuille

celle

du milieu date

iSoy, les

deux autres dates i5o6;

celles-ci

au moins montrent

que, ds son sjour Venise, Durer

tait

proccup de son tableau

Adam
sentent

et

Eve

et

en disposait dj

les

matriaux. Elles nous pr-

un modle trop
face,

grle et trop long;

dans l'une, Eve

se

montre de

posant un bras sur une branche fourchue qui

sert d'appui tout le corps lgrement

pench vers

la

gauche,

et

levant l'autre bras qui vient de dtacher la

pomme; dans la
et

seconde,

Eve, toujours avec des proportions trop grles


a
la

trop lances,
le

mme

attitude

que dans

la

gravure de i5o4, ceci prs que


le

bras gauche, au lieu de pendre

long de

la

hanche,

est repli

sur

I.

M. Thausing remarque avec raison que DUrer


une
belle tude au pinceau avec rehauts

a dessin d'aprs le

nu en

Italie. Il cite

blancs de

i5o6 sur papier

bleut

une femme
droit, le

nue tournant
nez
et

la tte

droite, de sorte qu'on aperoit en profil

perdu
par un

l'oeil

un coin de

la
le

bouche;

les

cheveux tresss sont retenus


la

filet; le

bras droit se replie sur

devant du corps, ne laissant voir que

partie suprieure et le
la

main

tient

un bonnet
a servi

coude avec un peu de l'avant-bras; le bras gauche est tendu, (collection de M. Blasius). Beaucoup de sret et de prpour une plaquette en bronze de iSog, sans grand changecorps est moins gros et plus lgant Nous connaissons dans
;

cision.

Ce dessin
si

ment,

ce n'est que le

des collections particulires plusieurs preuves de cette plaquette

nous en possdons

une. Chez M. Malcolm, deux tudes sur une mme feuille d'une femme nue, debout, belle anatomie, lignes harmose regardant dans un miroir qu'elle tient la main Une autre femme nue, d'une nieuses; la pointe d'argent sur papier gris bleu.
;

forte structure,

vue de face, debout, tenant de


elle
:

la

main droite un miroir

et

de

la

gauche

une draperie qui tombe derrire


Elle rappelle le
la

proportions justes, hanches massives


la

(Offices).

modle de
p.

la

gravure du matre M. Z. (Martin Zasinger),

Pense de

Mort

(B.

VI,

379, n 17).

,Ar-

.:

r-

^i^Mfj^

TUDES DE FEMMES NUES.


Collection Je M. HUIcolm, i Londrtt,

144

ALBERT DURER.
reins.

les

Mcontent sans doute de ces deux figures allonges,


et

Durer, dans l'tude de iSoy, reprend purement

simplement

l'Eve de sa gravure et la dessine en sens inverse. Ces trois modles


se dtachent
la

en blanc sur fond d'encre de Chine


lgres hachures.

et

sont excuts
tude, sans

plume au moyen de

Une quatrime

date, contre-partie,

ou peu
est

prs, de la premire tude

de i5o6,

mais plus

toffe,

accompagne de mesures gomtriques

prouvant que Durer a soumis ce dernier modle son canon des


proportions du corps humain. Aprs tous ces ttonnements, dans

son tableau de
cette

Soy,

il

se dcide enfin
celle

pour vm compromis entre


(ces

dernire

Eve

et

de

la
Il

gravure de i5o4

quatre

tudes sont au British Musum).

arrive ainsi, force de recher-

ches, de comparaisons critiques et de corrections rptes, par la


sret de son jugement,

un type

dfinitif,

plus gracieux

et

plus

correct que celui des premiers essais, et auquel

on ne peut reproet

cher qu'un peu de manirisme dans l'attitude gnrale

surtout
et la

dans

la

pose des jambes. Nous possdons, en outre,


la

le

bras

main d'Eve tenant

pomme,

trois quarts

nature (collection de

M. de Franck

Gratz);

la petite tte

de cerf que nous avons dj


,

mentionne (cabinet des Estampes de Berlin)

et

une autre char-

mante aquarelle de
(Albertine).

la

perdrix, pose sur une patte, la droite d'Eve

Le second
t

tableau,

le

Martyre des dix

mille chrtiens, avait


tait

command

par l'lecteur Frdric de Saxe. Durer

en

plein travail, lorsqu'il fut interrompu par des fivres dont peuttre
le
il

avait rapport

le

germe
I),

d'Italie

Sachez,

crit-il

Heller

28 aot iSoy
la fivre
:

(lettre

que

je suis
j'ai

depuis longtemps accabl


cesser pendant quelques

par

c'est

pourquoi
le

semaines

mon
fait

ouvrage pour

duc Frdric de Saxe, ce qui

me

cause un grand prjudice. Mais son tableau va bientt tre achev,


car j'en
ai

plus de la moiti.

Cependant,

comme

toujours.

ALBERT DURER.
Durer
qu'il
est forc

145

de consacrer son uvre beaucoup plus de temps

n'avait cru d'abord.

Apprenez,

crit-il

encore Heller
travail

(lettre II),

que

j'aurai fini

dans quinze jours

mon
le

pour

le

duc

Frdric... j'aurais

voulu que vous vissiez

tableau de

mon-

seigneur; je crois qu'il vous aurait plu. J'y ai employ presque une

anne entire

et je

n'en ai pas grand profit, car

il

ne m'est pas pay

plus de 280 florins rhnans.

On

en dpense presque autant*.

On

la

sait

que

le

Martyre des dix

mille chrtiens est aujourd'hui


le

au Belvdre de Vienne. L'Albertine en conserve


plume, sign du

premier projet

monogramme

et

dat i5o7% d'aprs une gra-

vure sur bois du matre


reur de
la

(B. 117) d'une

poque antrieure. L'horet le fini

scne disparat sous la dlicatesse

d'une excu-

tion qui n'a rien de dramatique; cependant tous les genres de supplice

y sont figurs
et

cinq groupes de martyrs, dont trois au premier

plan

deux en

arrire sur
:

un roc escarp', sont

livrs

aux plus on leur

affreuses tortures

ici,

on

les

assomme coups de

maillet,

tranche

la tte; l,

on

les crucifie, on les prcipite

ple-mle du som-

met d'une montagne. Le

roi

Sapor

et

sa suite assistent ce car-

1.

Cette lettre tant date du 19 mars i5o8,

il

ressortirait

de ces mots presque


les

une anne entire que DUrer devait tre rentr Nuremberg ds


de i5o7.
2.

premiers mois

Le dessin

se trouve sur
et

deux

feuillets runis;
la

au verso, un Christ couronn

d'pines,

pench en avant
la

marchant vers

gauche

comme

s'il

portait la croix;

charmante indication
3.

plume.

En

i5io, DUrer dessine d'aprs nature, l'encre de Chine et au bistre, ces

mmes rocs
Dans
dont
la

pres et escarps (videmment dans les environs de Nuremberg), sems de


le

quelques branches dpouilles;

monogramme apocryphe

(collection de

M.

Blnsius).

mme

manire,

les

deux Sieinpruch

(carrires de pierre)

aux grandes parois

les

bords sont recouverts de

quelques arbres peine indiqus l'aqua-

relle (i5io), ainsi

que

le

Kalkreut, village voisin de Nuremberg, d'une charmante haret

diesse, vritable

uvre d'impressionnisme

la

force se marie avec une rapidit

un

peu dvergonde de rendu (muse de Brme).


flaque d'eau sous

De plus,
effet

une admirable tude d'une

un

ciel

orageux, l'aquarelle, avec, droite, un groupe d'arbres;

gauche, quelques troncs; au premier plan, une herbe menue; quoique inacheve dans
le ciel, cette

rapide bauche est d'un saisissant

de couleur (British Musum).


10

146

ALBERT DURER.
et

nage
coiff

donnent des ordres

le

principal acteur est

un chef persan

d'un haut turban, vtu d'une longue robe flottante, qui, l'pe

tendue vers une des victimes,


tion d'une

commande

le

massacre. Composi-

bonne ordonnance, dont


Il

les diffrents

groupes se dtatableau
;

chent avec nettet.

n'en est pas de

mme
si

dans

le

Durer,
la

en conservant tous ces groupes, a rtrci son cadre presque de


moiti de sa largeur
;

les

personnages

nombreux de

ce sanglant
si

pisode se trouvent ainsi entasss confusment,

comme

l'auteur
troit

avait voulu ramasser le plus d'horreurs possible dans

un

espace

et

donner par

cela

mme, mais
cette tuerie
le

sans beaucoup y russir,

une plus

saisissante ide

de

de dix mille hommes. Le

paysage, rapidement enlev dans


tableau, dont l'excution est
la scne, selon l'habitude
si

dessin, est trs fini dans le

justement admire.

Au

milieu de

du

matre, les petits portraits en pied de


le

Durer
dessin.

et

de son fidle Pirkheimer, lesquels ne figurent pas dans

Au risque

de rpter toujours
il

les

mmes

loges propos de
le

ces merveilleuses esquisses,

nous faut bien dire que

projet

du

Martyre des dix mille


gance
et la

chrtiens se distingue par la vivacit, l'ltrait.

verve incomparables du
se

Durer
sous
le

consacre

ensuite

entirement

l'uvre
'.

connue

nom

de Tableau d'autel de Hel 1er [i5oS-i5og)

Cet impor-

tant travail fut entrepris sur la

demande de Jacob

Heller, riche

drapier de Francfort,

et l'un

des citoyens notables de cette ville


officielles.

qui

le

chargea plusieurs reprises de missions

Tour

tour conseiller, jeune bourgmestre, chevin, ancien bourgmestre,


Heller reprsente en i5o8 la ville de Francfort au congrs d'Augs-

bourg, o fut prpare l'alliance du pape Jules


et

II,

de Maximilien

I"'

de Louis XII contre


Voy. notre tude sur
le

les

Vnitiens.

On

le

retrouve encore,

I.

Triptyque d'Albert Durer,


la

dit le

Tableau d'autel de
les

Heller, Paris, J.ouaust, 1876; on y trouvera

reproduction de toutes

tudes (sauf

deux) relatives cette oeuvre.

ALBERT DURER.
comme
Cologne,
dlgu de sa
et
ville natale,

H7

Wurzbourg, au congrs de

Ancne.

Heller rdigea en iSig

un testament

trs

curieux qui nous

TUDE POUR LE MARTYRE DES DIX MILLE CHRTIENS.


Albertine.

fournit de prcieux renseignements sur les


et celles

murs de ce personnage
esprit mystique, envahi
troite,

de son temps. C'est l'uvre d'un


les superstitions
le salut

par toutes

d'une dvotion

dsireux avant
pratiques

tout d'assurer

de son

me

par

un ensemble de

religieuses dont le testament rgle scrupuleusement tous les points.

Entre autres

traits

caractristiques de cette religiosit maladive,

148

ALBERT DURER.
homme
de conet

nous voyons Heller ordonner qu'on envoie un


fiance
l'intrt

Rome pour y
de son me;
il

faire

un plerinage en son honneur

dans

prvoit jusqu'au moindre dtail du voyage,


la route, le

qui durera de 14 i5 semaines; pendant toute


rcitera tous
trois actes
les
foi

plerin

jours trente

Pater noster
; s'il

et

Ave Maria,
s'il

plus

de

avec ferveur

tombe malade bu

meurt,

on enverra un remplaant; une


sous
la

fois

Rome,

le
:

plerin visitera,
le

haute surveillance d'un prtre allemand


et

premier jour,
;

Saint-Jean de Latran
jour, saint Pierre,

Santa Maria dlia Scala Gli

le

deuxime
le troiet

o il

fera dire trois


;

messes

et

un Requiem;

sime jour, saint Paul


ainsi

le

quatrime, Santa Maria Maggiore,

de suite
il

le

dernier enfin, toujours

accompagn du prtre

allemand,
visite lors
et

se rendra l'abbaye de

Saint-Andr que Heller avait

de son voyage Rome, l'occasion du jubil de i5oo,

il

s'tait fait inscrire

parmi

les

membres de

la confrrie.

Toutefois Heller joignait cette dvotion mesquine de relles


qualits d'esprit et

un got
les

trs vif

pour

les

tudes historiques en

mme

temps que pour


est

choses de

l'art.

Sa pit mme, toute


notre reconnaisles

mle qu'elle

de purilits, a des

titres

sance, puisqu'on lui doit deux

uvres qui comptent parmi


allemand,
et le
le

morceaux
tire

les

plus achevs de

l'art

crucifix

du cime-

de

la

cathdrale de Francfort
et

tableau d'autel qui porte

son

nom

qui

orna, pendant prs d'un sicle, la chapelle de


l'glise

Saint-Thomas dans

des Dominicains Francfort, o repo-

saient les restes de Heller et de Catherine

Melem,

sa

femme

sur

une plaque funraire en cuivre, on


par Heller lui-mme
:

lisait

cette inscription dicte

L'an... est

mort l'honorable Jacob Heller


lui soit

dans

la

cour de Nuremberg. Que Dieu


d'autel formait

clment

Le tableau

un

triptyque dont les deux volets


Il

se refermaient sur le
si

panneau
les

central.

excita

de bonne heure une


enrichirent

vive admiration que

offrandes

des visiteurs

ALBERT DURER.
promptement
l'glise

149

des Dominicains.

En

161 5,

Maximilien de
le

Bavire, grand admirateur de Durer, acheta aux religieux

pan-

neau central moyennant une rente annuelle de 400

florins, qui

parat leur avoir t assez irrgulirement servie, et le transporta

dans son palais de Munich ;

c'est l

que

le

chef-d'uvre prit dans


1674. Les volets
gotits, et le

un

incendie, la nuit

du g au 10
les

avril

taient

rests Francfort,

Maximilien

ayant peu

panneau

principal avait t remplac par

une copie de Jobst Harrich de


soit cette copie, elle aurait t,

Nuremberg*. Quelque mdiocre que

au dire des contemporains, souvent prise pour

l'original
la

elle

nous

permet au moins d'apprcier dans son ensemble

composition de

Durer. Le panneau central montre, au-dessus d'un paysage printanier, la Vierge s'enlevant

aux cieux sur un chur d'anges,

et

1.

Cette copie et les deux volets originaux sont aujourd'hui au muse de la ville

Francfort. Jusqu'ici, tous les auteurs qui ont parl

du tableau
que

d'autel de Heller ont

cru, sur la foi de Sandrart {Teulsche Akademie, p. 276),


central, conserve au

cette copie

du panneau
;

muse de

la ville

de Francfort,

tait

due Paulus Juvenel

nous-mme,dans notre tude sur l'uvre


cette copie la

capitale d'Albert Diirer,nous avons

donn

mme attribution. Sandrart s'est tromp en ce point comme en beaucoup


Nuremberg. dmontr d'une manire
la ville

d'autres, et la copie en question doit tre restitue Jobst Harrich, de

C'est ce qu'a

irrfutable

M. Otto

Cornill, le savant directeur

du muse de

de Francfort, qui ajoute ce dernier renseignement tous ceux de DUrer et de Jacob Heller {Jacob Heller

qu'il avait dj recueillis sur les rapports

und Albrecht Durer, Francfort,

1871). Voici

comment M.

Cornill a t conduit cette

dcouverte. (Voy. Beiblatt fur Zeitschrift fur bildendc Kunst, 25 novembre 1880,
p. 102-104.)

Le muse de
et

la ville,

Francfort, possde une copie avec de lgers changements,


le

en sens inverse, de
d'autel des

la

Naissance du Christ de Durer, formant


la

panneau central

du tableau

Paumgxrtner, aujourd'hui

Pinacothque de Munich. Cette

copie, signe Harrich v.Nurnb. 16 17, provient de l'glise des Dominicains de Francfort.

En

la

plaant ct de celle de Y Assomption de la Vierge,

M. Cornill a con-

stat l'analogie

complte des deux morceaux, analogie qui nous a galement frapp,

lors d'un rcent

voyage Francfort

mme

facture,

mme

coloration; la similitude

s'tend jusqu'aux dtails matriels;


poirier, runis par des pattes de
scrit in-folio

mmes panneaux forms de


espce. D'autre part, on

planches en bois do
lit

mme

dans un manusur

de Hans Wilh. von

Kressenstein, consacr une suite de notes


:

Albert DUrer et conserv au cabinet des Estampes de Berlin

Francfort sur-le-

i5o

ALBERT DURER.
le

couronne par Dieu


d'elle;

pre

et

Dieu
les

le fils,

placs de chaque ct

dans

le

bas du panneau,

douze aptres rangs autour du


;

cercueil vide de la Vierge admirent la scne cleste

l'avant-derla

nier plan,

un

petit portrait

en pied de Durer appuyant


:

main sur

une pancarte qui porte


faciebat, post

l'inscription suivante

Durer alemannus

Virginis partiim iSog. Les volets intrieurs repr-

sentent, l'un la dcollation


l'autre le

de saint Jacques, patron de Heller,


la

martyre de sainte Catherine, patronne de

femme de

Heller

' ;

dans

le bas, les portraits

des deux donateurs. Les volets

extrieurs, peints en grisaille, se composaient de quatre cadres dont

un a disparu
saint
rois

sur les trois autres sont figurs saint Christophe et

Thomas

d'Aquin, saint Pierre

et saint

Paul,

et

deux des

trois

mages. Le panneau principal

tait seul

de

la

main du matre;
par

Mein

se trouvait aussi dans

une

glise

un tableau

d'autel, acquis
fait

le

susnomm
qu'il tait
^iir

duc de Bavire,
considr alors
schrift

et la place

duquel Jobst Harrich a

une copie, parce

comme

le

meilleur copiste d'Allemagne.


2,

(Voy. Beiblatt

Zeit-

fur biliende Kunst, XIII, n"

p. 23.)

Or

ce tableau d'autel n'est autre que

V Assomption de Durer, place dans la chapelle de Saint-Thomas des Dominicains

de Francfort, puis acquise en 161 5 par


dessaisir de leur chef-d'uvre, les

le

duc Maximilien de Bavire. Avant de


fait faire la

se

Dominicains en avaient

copie signale

par Kressenstein, et improprement attribue Juvenel.

Doppelmayr
du dessin

(Hist.

Nachrich. von den Nurnberg. Math.


:

u. K'nstlern, \j'io)

parle

en ces termes de Harrich


l'art

Jobst Harrich, peintre, prit

les

premires notions de

et
il

de

la

peinture chez Martin Beheim, et y acquit une telle perfection


Il

que, plus tard,

copia avec beaucoup d'habilet les tableaux d'Albert Dlirer.

mourut

le 11 avril 16 17.

On

le voit, les

deux tmoignages de Kressenstein

et

de
et

Doppelmayr s'accordent

prsenter Harrich

comme

le

copiste attitr de Durer,

ses copies semblent avoir t fort estimes par les contemporains, puisque les

DomiNais-

nicains en voulurent possder deux, celle de l'Assomption (i6i3) et celle de

la

sance du Christ (1617).

Au muse industriel de Vienne,


le bois (B.

un tout

petit autel portatif

dont
faite

le

milieu est occup par une copie du panneau central du triptyque de Heller,

assurment d'aprs l'uvre de Jobst Harrich.


I.

comparer avec

120) et avec

un dessin, sainte Catherine priant du


la

genoux, derrire laquelle le bourreau tient le glaive lev; la plume, sign

monogramme

et dat

ibiy

(Offices).

Notons encore une sainte Catherine avec

roue, assise presque de face; charmant dessin la

plume un peu antrieur au prc-

dent (collection de M"'"

V"

Grahl, Dresde).

PANNEAU CENTRAL DU TABLEAU U'AUTEL UE HELLER.


Uuttt de
la Tille de t-'nncfurt.

i52

ALBERT DURER.
dont
il

les volets,

avait seulement

compos

les sujets, furent peints

par ses lves, au


ils

nombre desquels

se trouvait

son jeune frre Hans;

sont d'une faible excution, et l'on


les ait

comprend que Maximilien

de Bavire
Il

ddaigns.

n'est point

de composition pour laquelle Durer

ait fait
;

des

tudes prparatoires aussi nombreuses et aussi soignes


reste,
et

il

nous

disperss dans les collections publiques


relatifs

ou

prives, vingt-

un morceaux

au Tableau

d'autel de Heller ; la runion

de toutes ces pices permet de reconstituer presque entirement


l'uvre dtruite. Voici la nomenclature de ces tudes, toutes excutes d'aprs nature; elles ont servi sans

aucun changement pour

le

tableau'.
\

Figure en pied de l'aptre n"


;

(cabinet des

Estampes de

Berlin)
2 3

Tte du

mme

aptre (cabinet des Estampes de Berlin)'

Figure agenouille de l'aptre n 2 (collection de


;

M. Jean

Gigoux)
4
5"

Tte de l'aptre n" 3 (Albertine)'

Tte de l'aptre n 4 (cabinet des Estampes de Berlin)

*
;

6
7

Main avec
Pieds du

le

bas de la

manche de

l'aptre n 7 (Albertine)

mme

aptre

(collection

de M. de Franck

Gratz)';

1.

Nous avons, pour

plus de clart, assigne, dans notre gravure au trait du pancelui

neau

central,

chacun des douze aptres un numro correspondant

que nous

donnons, dans notre numration, aux tudes respectives.


2.
3.

Cat. Posonyi, n" 3 19.

Lithographie par Kramer


p. 3o2. 3 18.

et

reproduite en clair-obscur dans

le

Durer de

M. Thausing,
4. Cat.
5.

Posonyi, n

On

raconte qu'un Italien, aussi enthousiaste que barbare,


le

offrit

cent couronnes
;

pour obtenir
ces pieds se
la

droit de dcouper, dans le tableau original, les pieds de cet aptre

retrouvent dans V Assomption grave sur bois (dix-neuvime gravure de


Vierge) et dans la planche correspondante de la Petite Passion.
Ils

Vie de

la

offrent

/Jbcrt Durer 8cl

Duiardin se

FIGURE EN PIED DE LAPOTRE


Cabinet des estampes de Berlin

A Quantm Imp Edit

ALBERT DURER.
8'
9"

,53

Tte de l'aptre n" 8 (Albertine)


Tte du
;

'

mme
tte

aptre avec

le

nud du manteau
(cabinet des

(British

Musum)

9 bis.

Autre

du mme aptre

Estampes de

Dresde)
lo*
1 1

Mains

jointes
et

du mme aptre

(Albertine)'

Manche

pan du manteau du

mme
;

aptre (Albertine)

12"
i3

Tte de l'aptre n" 10 (Albertine)'

Main, avec l'index tendu, du


Figure en pied de Diirer*
;

mme
le

aptre (Albertine)

14

sur

fond droite ces mots

er selbcr, lui-mme (cabinet des Estampes de Berlin)';


iS"

Mains de Dieu
la

le pre, l'une

tenant

le

globe, l'autre ouverte

pour lever

couronne (muse de Brme)


Draperies couvrant
les

16 et 16 bis.

genoux de Dieu

le

pre

(Albertine)
une curieuse

et

frappante analogie avec ceux d'un des rois

mages dans

le petit

tableau d'autel de
1.

Mantegna
J.

la

Tribuna

(n*

un).
la

LithographiJe par

Kriehubcr.

Une

copie sur papier prpar fond vert,

plume avec rehauts blancs, au cabinet des Estampes de


dessins de DUrcr.
2.

Berlin, dans les copies des

Au

cabinet des Estampes de Dresde, une belle copie de ces mains, un peu
le

plus petites, sur papier prpar fond vert; en haut, au coin de droite,

monoBeham,

gramme

S. B.

surmont de

la

date iSj. Catalogue dans l'uvre de Scbald

mais conteste par M. A. Rosenberg, Sebald und Barthel Beham. Zwei Malcr der
deutschen Renaissance, p. 91, n"
3.

8.

Grave sur cuivre par Gilles Sadcler etlithographie par Kramcr.

Au

cabinet

des Estampes de Berlin, une tte vue de profil gauche, offrant une assez forte ressem-

blance de traits avec celle-ci

le

verso montre un buste de jeune


sa taille;

fille

souriant, tenant

une bourse dans

la

main droite; un bras enlace


la

plume

(cat.

Posonyi, 314).

Ce fragment
sujet sur
4.

est

videmment
du

premire pense d'une scne


les Offres

fsniilire

aux

artistes
le

du

temps, traite par DUrer lui-mme,

d'amour

(B. 93).
la

On

retrouve

mme

un

feuillet

livre d'heures

de Besanon, de

main de Baldung Grien.


ont t gravs par Lucas
la

Ce

portrait et celui

du

Tablc.iii

de tous

les saints

Kilian dans la-planche intitule Ehrcnlempel Diirer's (Temple


5. 6.

gloire de Durer),

Cat. Posonyi, n" 32

1.

Une de

ces draperies se retrouve dans une gravure sur cuivre de Diirer, sur
(B. Sg).

les

genoux de Marie couronne par deu.v anges, do i5i8

ii>4

ALBERT DURER.
1

7"

Buste du Christ

'

avec

le

bras droit tendu

draperie sur

l'paule gauche (muse de Brme) ;


18

Draperie du Christ avec

le

pied droit

et la

jambe gauche;

au-dessous des silhouettes de


19

ttes d'anges

(muse du Louvre);

Un

des chrubins placs droite

du

Christ (British

Mu-

sum).

A
pour

ces travaux prparatoires,

il

convient d'ajouter une tude

les

mains de

la Vierge,

dont

l'original a disparu,

mais dont

on a une

fort belle copie sur

papier prpar fond bleu, au pin-

ceau avec rehauts blancs (collection Esterhazy, Pesth), Sur


la

mme

feuille, la

copie des mains jointes de l'aptre n

8,

men-

tionnes sous notre n" 10.

La fidlit de
la
;

cette dernire copie

permet

de supposer que

les

mains de

Vierge n'ont pas t reproduites


la

avec une moindre exactitude


exerce de Hans Hofmann.

on peut y reconnatre

main

si

Toutes ces tudes sont au pinceau sur papier prpar

gris bleu

ou verdtre;
on y

les

lumires sont indiques par des rehauts blancs;

voit dans tout son clat la pleine maturit

du gnie de Durer,
annes antrieures

servie par

une manire plus


les

large

que dans

les

au voyage de Venise;
d'au del des Alpes
;

draperies surtout trahissent le sjour

aux

plis casss,

durs

et
et

tourments de

l'cole

primitive allemande succde une simple


Il

majestueuse aisance.

faut encore signaler, propos de cette


s'y rattachent
la

uvre

capitale, trois

morceaux de Durer qui


moins
troits
:

par des rapports plus ou


Vierge couronne par
le
le

i"

une Assomption de

Christ en empereur

du saint-empire

et

par un sraphin; dans

bas, les aptres ple-mle auprs


le

du tombeau; au premier

plan,

drap mortuaire

et

un brancard qui a

servi apporter le corps.

Ce dessin

l'aquarelle (collection de

M. Louis Galichon prove-

J.

La

tctc est tLUic diffcrente

de celle du tableau.

c-

-jj

O
S W O
"^

X 3 o

w
i

%
->

o <

'^

ALBERT DURER.
nant de l'ancienne collection Firmin Didot)
rieur cette anne, puisqu'on en a,
est

i55

de i5o3 ou ant-

au British Musum, une

copie date i5o3. Quoiqu'on puisse y voir la premire pense

du tableau
deux

d'autel,

elle lui est

tous gards trs infrieure";

les

parties de la scne ne sont point,

comme

dans
le

le

triptyque,
cleste,

judicieusement spares par un espace suffisant;


la

chur
airs,

Vierge notamment, au lieu de s'lever dans


le

les

semble

peser lourdement sur


et

groupe des aptres; l'ordonnance confuse

bruyante de

la partie suprieure, le
la

manque de

tout idal dans

les traits

de Marie,

lourdeur des draperies montrent que Durer


tait

(bien qu'il et dj
cette

compos Apocalypse)
tant

encore loin de

harmonie savante qui donne


'
;

de prix ses compositions

postrieures

deux

croquis la
et cabinet

plume de l'Assomption
des Estampes de Berlin,

(bibliothque

Ambrosienne

pour

la

dix-neuvime gravure de
le

la Vie

de la Vierge, de i5io)
;

rappelant la composition et

groupement du panneau central

Durer parat n'avoir emprunt pour ces esquisses que


capitales de l'uvre de i5o8; 3' la 19' gravure

les parties

de

la Vie

de la

Vierge, en sens inverse

du prcdent

dessin, avec d'importantes

additions cette Assomption.

Le nombre

et la varit

de ces tudes tmoignent assez du


triptyque, qui lui cota plus
lettres

soin minutieux que Durer

donna ce

d'une anne de travail. Nous avons d'ailleurs neuf


ses par lui Heller qui

adres-

nous permettent de suivre l'uvre depuis

sa conception jusqu' son entier achvement.

Dans

ces lettres.
faire,
et

Durer

se

montre surtout proccup du dsir de bien

de

rendre son tableau digne de l'admiration des connaisseurs

d'ob-

1.

2.

Une autre copie chez M. Robinson, On voit dans l'glise de Heilbronn un

Londres.

polyptyque de Wolgemut dont un pan-

neau, reprsentant l'Assomption de la

Vierge,

semble n'avoir pas t sans une

intluence directe sur cette aquarelle do Durer.

i56

ALBERT DURER.
de son client une rmunration plus leve que
Il

tenir

celle qui lui

a t accorde.

ne veut commencer son triptyque qu'aprs avoir


mille chrtiens

achev

le

Martyre des dix


le

pour

l'lecteur

de Saxe,

Frdric

Sage, tant
:

il

cur de

se consacrer tout entier sa


j'ai

nouvelle tche
travaill

Je puis vous crire en toute sincrit que

ce panneau courageusement, sans m'interrompre


Il

et

sans avoir pris en main aucun autre travail...


tel

est possible

que

amateur

d'art n'en soit point content et lui prfre


je

un

tableau

de paysan,

ne m'en soucie pas;

je

ne recherche que l'loge des


les

gens entendus... Sachez qu'autant que Dieu m'en donnera

moyens,

je ferai

quelque chose que peu de gens pourraient


zle
si

faire.

Mais en change d'un

consciencieux, Durer rclame une


lutte assez longue,
la
il

augmentation de prix. Aprs une

finit

par

arracher Heller un supplment de 70 florins

somme

con-

venue de i3o
en retour
:

florins; encore se plaint-il,

mme

ce prix, d'tre

J'y ai

mis de
est

ma

poche

, dit-il

avec quelque amer-

tume. Le triptyque
aot i5o9,

expdi de Nuremberg Francfort en

bien emball et pourvu de tout ce qu'il faut

avec

toutes sortes de

recommandations pour
dit-il,

la

bonne conservation de

l'uvre

Tenez-le,

proprement, qu'on n'y touche pas et qu'on

ne

jette

pas d'eau bnite dessus...

Ne

le faites

plus vernir par perla

sonne...
ture ne

Vous
remue

ferez bien
pas... Si

de revisser

les

planches afin que

pein-

vous l'ouvrez, soyez prsent vous-mme


une chose laquelle
j'ai

pour qu'on ne vous


vaill bien plus

le gte pas... Si

tra-

d'un an venait s'endommager, cela

me

ferait

de
le

peine moi-mme.

Hlas

un

sicle et

demi plus

tard,

Tableau d'autel de Heller


Fatigu des
cots
le

n'existait plus.

efforts et

des ennuis
s'tait
il

de. toute sorte

que

lui avait

triptyque.

Durer

promis de ne plus rien entresur cette


(lettre

prendre d'aussi important;


plusieurs endrohs de ses

revient

rsolution en
:

lettres

Heller

V)

J'y con-

BUSTE DU CHRIST ET MAINS DE DIEU LE PRE


(Muse de Brme)
A
Quanti n Imp Ed;!

ALBERT DURER.
sacre beaucoup de temps et de zle,
si

157

bien que

je

n'y gagne rien.


je

Aussi devez-vous avoir


je

foi

en

ma

sincrit

quand

vous

dis

que

ne voudrais plus

faire

un semblable tableau pour moins de 400


:

florins.

Et voici pourquoi
il

mme

si

je reois

de vous ce que
si

j'ai

demand,
il

n'en est pas

moins vrai que pendant un

long temps
est

y a plus de

frais d'entretien.

Vous pouvez imaginer quel


:

mon

bnfice. Et dans la lettre VIII

Ces soins assidus

et vtilleux

ne permettent pas d'avancer. C'est pour cela que je veux dsormais

me

contenter de

ma

gravure

si

j'avais pris ce parti plus tt, je

pourrais tre aujourd'hui plus riche de mille florins.

Durer semble avoir voulu


quelques annes
i5ii, sauf
le
:

se tenir parole

au moins pendant
1

il

n'excute aucune

uvre considrable de
dont
le
il

5o8

Tableau de tous

les Saints

reoit la

com-

mande
Ce

ds i5o8, pendant qu'il excutait

triptyque de Heller.
cette priode,

n'est point qu'il

ne songe,
;

mme
il

pendant
s'arrte

des

travaux de longue haleine

mais

aux

projets,

ou n'en

entreprend l'excution dfinitive que longtemps aprs. C'est ainsi


que, ds
1

5o8,
la

il

fait trois

dessins pour le tableau de la Lucrce,


fut peinte

conserve
i5i8.

Pinacothque de Munich, qui ne


ces tudes,

qu'en

La premire de

un quart

nature, sur papier prtte

par de ton vert, nous montre Lucrce nue, vue de face, la


incline gauche,
le

poignard dans
le

le sein;

fond noir, l'encre de


la finesse

Chine avec rehauts blancs;


cution
faite
et le

soin

du model,

de

l'ext

raccourci de toute

la figure
'.

prouvent que l'tude a


feuille

d'aprs nature (Albcrline)

Sur une autre

de

mme

prparation, l'avant-bras droit repli jusqu'au dessus

du coude,

avec

le

poignard dans

la

main, demi-nature (Albertine). Enfin une

dlicieuse petite tte de la vertueuse

Romaine, trop modernise,


et

sur fond jaune avec rehauts blancs

contours

la

plume, au

I.

l'Albertine

une copie.

i58

ALBERT DURER.
Musum
un
ainsi

British

qu'un
le le

petit buste

de

cette

Lucrce, dat

i520, et

autre d'aprs

mme

modle, mais sans l'expression


la

de douleur qui caractrise

prcdent; tous deux

plume, sur
l'an-

parchemin;
ne i5o8;

ces trois autres dessins ne peuvent tre

que de
et

les

deux premiers sont sur


que ceux du Tableau
le

le

mme

papier

de

la

mme

facture

d'autel de Heller: en outre,

une mdaille grande comme


a t exactement copie, porte

troisime dessin, sur lequel elle

la

date de i5o8

'.

D'autres compositions sont restes


lesquelles
1

l'tat

de projet, parmi
l'Albertine
;
:

deux intressantes esquisses de triptyque,


la

une adoration de Jsus par

Vierge

et saint
;

Joseph

droite,

sainte Barbe, sainte Catherine et des anges

gauche, saint Jean;

Baptiste et saint Jean l'vangliste; fonds anims


l'enfant,

2"

une Madone
et

et

avec saint Jrme


le

et saint

Antoine, des anges

des sra-

phins musiciens formant

panneau

central; sur les volets, saint


projets sont conus
la

Roch

et saint

Sbastien. Ces

deux charmants

tout fait dans le

mme

esprit; les

panneaux du centre sont

plume aquarelle
au
trait.

et les figures

des volets sommairement exquisses

Parmi ces

projets

de grandes compositions non excutes, figure

une Glorification de

la Vierge et de l'Enfant, dont le carton, d'une


est

dimension assez inusite chez Durer,


avec
la collection

venu au muse du Louvre


le petit

de M. Gatteaux. La Vierge, tenant

Jsus,

assise sur
est

un

trne que supporte une estrade plusieurs marches,


et

entoure de deux groupes de saints

de saintes

les

noms

des

huit personnages les plus rapprochs de la

mre de Dieu, Jacob,


bonnet de
nuit,

De

la

mme

date,

une trange
le

tte

d'homme,

coiffe d'un

dans

une attitude indiquant que


travers,

modle

a t dessin vu de haut, tant couch; nez de

bouche large; coups de fusain d'une grande nergie; en haut, Herr Conrat

Urnbill (British
trs

Musum);

ainsi

qu'un buste de ngre, vu de


la

trois quarts

gauche,

beau dessin excut d'aprs nature,


rois

pierre d'Italie, et qui a pu servir pour


(Albcrtine).

un des

mages qu'on retrouve dans plusieurs Adorations de Durer

ALBERT DURER.
Joseph, Joachim, Zacharie droite, Jean, David, Elisabeth

iSg

et

Anne gauche,

sont nots de la

main de
attributs

l'auteur; au-dessous,
;

deux groupes de saintes avec leurs


donatrice en prire; gauche,

devant, droite,
la

la

un ange chantant; sur

premire

marche de

l'estrade,

un sraphin jouant du

luth; dans le fond,

un

paysage peine indiqu; gauche, un fragment de temple romain.

GLORIFICATION DE LA VIERGE ET DE LENFANT.


Muse du Louvre.

L'ensemble de

la

composition

est tout

fait italien;

on y retrouve

de trs

vifs et

videmment

trs rcents
;

souvenirs des tableaux

vnitiens de la fin
pelle spcialement

du
les

xv* sicle

l'ordonnance des groupes rap-

Vivarini et leur cole, la pose des sraphins

semble emprunte

Bellini

ou Carpaccio;
;

le

morceau

d'architec-

ture est imit de l'antiquit classique

quelques types de femmes,

l'ange qui se retourne en chantant vers la Vierge et l'enfant Jsus,

enfin les draperies de tous les personnages ont

un charme

et

une

i6o

ALBERT DURER.
uvres
reli-

lgante simplicit qu'on chercherait en vain dans les

gieuses de Diirer antrieures au voyage Venise.

Durer a

repris le

mme

sujet

en i5ii en

le

modifiant lgre-

ment

la

Vierge, sous les arceaux croiss d'un temple, donne une


et

pomme

l'enfant; d'un ct, sainte Catherine

sainte Rosalie,
la

de

l'autre, les

deux

saints

Jean rendant

hommage

mre du

Christ;

au-dessus
joue

d'elle,

des anges tiennent

la

couronne; ses pieds, unputto

du

luth; en haut, la date i5ii avec le

monogramme;

la

plume

(Albertine).

La mme composition,
la

agrandie, se retrouve encore


la collection

dans un lger dessin


la

plume de

de M'" V' Grahl

Vierge assise dans une haute


et

stalle,

tenant l'enfant, est entoure


les

de saints

de saintes, quatre de chaque ct, parmi lesquels

deux

saints Jean, sainte Catherine et sainte Rosalie; ses pieds,

deux
scne

anges

musiciens

un

lger

dcor d'arbres montre que

la

se passe en plein air; les couleurs des vtements sont notes par
les

mots

plo (bleu),
etc.
;

prawn
bas,

(brun), gelb (jaune), jveiss (blanc),


le

roth

(rouge),

au

monogramme.

Cette dsignation

expresse des couleurs prouve que ce dessin est la premire pense

d'un tableau qui, en juger par ces diffrentes


ratoires,

tudes prpa-

occupait une grande

place

dans

les projets

de Durer

vers i5ii.

Les annotations de ce genre sont frquentes chez

notre

matre; on en trouve un trs curieux exemple dans un de ses

manuscrits conservs au British

de tableau religieux qu'on

lui

Musum Il s'agit d'un projet avait command vers ce mme


'.

temps

un

Christ, debout sur

un

pressoir, tourne
le

la vis

de ce
re-

pressoir
cueille

d'o s'chappe

son sang que


lui, le

pape agenouill

dans un calice; ct de

donateur en costume de

chanoine; aux pieds du Christ, un cu sans armoiries; droite,


I.

Voy. Zahn, Drer-Handschrifteii des Br.


1.

Mus

Jahrbcher f'r Kiinsiwisscn-

schaft, p. 2

ALBERT DURER.
dans
le

i6i

haut, la
la tte

Mater dolorosa transperce de


ternel

sept pcs

gauche,

du Pre
le

dans un chur de chrubins; plus

haut, au miUeu,

Saint-Esprit sous forme de colombe, planant


et

au-dessus d'une banderole

d'un foyer de rayons lumineux. Voici,


les indications relatives

dans une note du manuscrit en question,


ce tableau
tre place
:

Xps

(Christ) doit se tenir sur le pressoir,

Marie doit

du

ct droit, les anges

du

ct gauche, le chanoine age-

nouill devant Marie, Pierre (saint Pierre) en bas.

Au-dessous

de

cette

note.

Durer a dessin

les

armoiries
rouge.
et

du donateur, deux
la

cognes sous une toile sur

champ

Le croquis

plume,

provenant de

la

collection

Robinson

conserv au cabinet des

Estampes de
scrite
* ;

Berlin, est

comme

l'illustration

de

cette note

manu-

sans

doute un projet d'un tableau votif excut par


disciple de Diirer,

Hans Kulmbach,
l'glise

pour Mathias de Gulpen dans


n'est pas,

Saint-Gumbert Anspach*. Ce

du

reste,

la

seule occasion

o Kulmbach

ait travaill

sur un projet fourni par


l'glise

son matre ;

le

triptyque de Tucher que l'on admire dans


les

Saint-Sebald de Nuremberg a t peint dans

mmes
et

conditions,

Durer fournissant

l'ide

premire de

la

composition
la

Hans Kulm-

bach se chargeant de l'excution. Le dessin


relle,

plume, lav d'aqua:

est

aussi

au cabinet des Estampes de Berlin

au milieu

sous une vote soutenue par des colonnes chapiteaux poses sur
des soubassements carrs dcors d'arabesques, la Vierge tenant
l'enfant est assise sur des coussins;

au-dessus

d'elle,

deux anges
luth;

portent la couronne; ses pieds,

un sraphin joue du

gauche, sainte Catherine


attributs
;

droite, sainte Marguerite, avec leurs


et saint

sur un volet, saint Joseph

Marc avec

le lion

1.

Voy. Katalog einer Ausstellung yon Zeichnungen aller Meister im Kupferstichle

kabinet (Berlin, janvier-avril 1881), par


2.

D' Lippmann, n

2.
t.

Voy. Jahrbuch der kniglich preussischen Kunstsammlungen,


Berlin, 1881.

II,

livrai-

son

II.

[62

ALBERT DURER.
le gril et saint

sur l'autre, saint Laurent avec

Pierre avec les clefs

du paradis;

entre les

deux derniers

saints, le
:

donateur agenouill
et le

devant une plaque qui porte ces mots

Anno Domini i5ii

monogramme; dans

le

fond,

un paysage.

VIII

SAMSON ET LA RESURRECTION DU CHRIST.


ET DE SIGISMOND.

PORTRAITS DE CHARLEMAGNE
SAINTS.

TABLEAU DE TOUS LES

ECCE HOMO.

SAINTE ANNE, LA VIERGE ET l'eNKANT. COMPOSITIONS NIGMATIQUES. SUJETS MYTHOLOGIQUES. PORTRAITS.

On
figures,

lit

dans Tinventaire Imhof


encadrs

cette

mention

Deux

petits

tableaux,

ensemble,

peint
;

Durer avec de
:

petites

Samson
:

et le

Christ ressuscit
petit

prix

fl.

20

dans celui
Albrecht
et

de i58o

Item un

panneau noir

se refermant;

Durer Ta peint avec de


la

petites figures
le

de Fhistoire de Samson
fl.

de

Rsurrection du Seigneur
la

Christ;

20

'.

Enfin, dans

l'in-

ventaire i588,
11

mme

mention.
le

s'agit

d'un diptyque reprsentant

Combat de Samson,

arm d'une mchoire


du Christ
1.

d'ne, contre les Philistins et la Rsurrection


est la

'.

L'ordonnance des deux panneaux

mme; Tun

et

Une

addition postrieure apprend que ces dessins ont t vendus l'empereur

Rodolphe H.
2.

En

1773, les deux dessins se trouvaient encore runis au Belvdre de Vienne;


le

on
fut

en trouve une description dans


acquise plus tard par
franaise, le
la galerie
le

catalogue de Ch. de Mcchel.

La Rsurrection

prince de Ligne et passa l'Albertine. Lors de l'invasion


la

Samson devint

possession du gnral Androssy;


et

il

entra ensuite dans


la collection;
cat.),
il

du comte de Pourtals

fut

vendu en

iSfiS

avec toute

achet pour 4,75o francs et emport Vienne par Posonyi (n 324 du

revint

en France chez M. Hulot

et figure

maintenant au cabinet des Estampes de Berlin.

i64

ALBERT DURER.
en deux parties dont
la
la

l'autre sont diviss

suprieure, de beau-

coup

la plus

grande, contient

scne principale, tandis que Tinf-

rieure est remplie par divers ornements et figures encadrant une

pancarte qui porte ces mots en grandes capitales

Albertus Durer,
et le

Noretibergensis faciebat post Virginis partum iSio,

mono-

gramme

les

deux dessins sont contenus dans un

cintre oblong

support, dans la Rsurrection du Christ, par deux lgres colonnes

qui manquent dans

le

Samson.

On
listins.

connat la lgendaire bataille du hros juif contre les Phi-

Cette glorification biblique de la force corporelle tait mer;

veilleusement approprie au vigoureux gnie de Durer

le

Samson

de l'criture, abattant

les
et

Philistins

avec une mchoire d'ne,


les

broyant tout de ses mains


colonnes d'un temple,
lui

de ses pieds, capable de renverser

convenait mieux que l'Hercule classique

aux
bien

prises avec les trop gracieux oiseaux


le

du

lac

Stymphale. Aussi

Samson de i5io

laisse-t-il

loin derrire lui Hercule


:

de

i5oo! Voici une vraie bataille de gants

les Philistins,

en vain

dfendus par leurs armures de

fer,

tombent dans un horrible pleles

mle sous

les

coups du hros demi-nu; point de quartier pour


;

ennemis de Jhovah

la

redoutable mchoire a cras presque toute

l'arme ennemie, elle se relve encore pour porter les derniers

coups. Les hros d'Homre eux-mmes n'ont jamais

fait

de

si

san-

glantes hcatombes. Quelle vigueur dans ces bras musculeux!

comme
Dieu

ces jambes de fer s'cartent avec

une

terrible nergie! C'est le


le

exterminateur des Juifs qui combat par

bras de

Samson! Le

paysage

est

accommod

la

grandiose horreur de

la scne.

Dans

un

ciel

sombre, travers par des claircies fantastiques, se dtache,

gauche, une montagne aux pentes dchires, thtre lointain de

deux autres

exploits
;

du

hros, la dfaite

du

lion et l'enlvement
la

des portes de Gaza


quelques
toits;

droite, au fond, dans

partie lumineuse,
sinistre.

en avant, une haute tour romane d'un aspect

&apil,sc.

SAMS.ON TERRASSANT LES PHILISTINS


(

Dessin en Camaeu

in

CuilMtmullul it

A.)uantin Imp. Edit.

lieaui-ArtB.

A Quanlin

Jmp.Edit

Dujardin

se.

RHSURECTION DU CHRIST
d'apra la copie du Muse du Louvre

ALBERT DURER.
et,

i65

sous
les

le

porche, deux petites figures minuscules,


;

Dalila cou-

pant

cheveux son amant

au-dessous de

la

mle,

dans

le

soubassement, deux

petits diables

aux pieds de bouc, spars par

une boule,

l'un s'arrachant les cornes et hurlant, l'autre repli sur

lui-mme

et

cachant sa rage. Des deux cts, des vases remplis de

fleurs; droite,

deux anges

s'efforcent

de fixer dans un socle de

forme carre

la

pointe d'une colonne qu'ils entourent de leurs gros

bras; celle-ci, de style Renaissance, trs ouvrage, s'lance jusqu'


la

sombre tour avec une

lgret gracieuse et porte sur son chapi-

teau

un

guerrier

arm de
le

toutes pices,

symbole de

la

Victoire

';

tout fait dans

bas, des

deux

cts

de

l'inscription,

des anges
satyres

musiciens sur des dauphins,

et derrire la pancarte,

deux

aux figures grimaantes.

Dans

l'autre

panneau du diptyque,
et

le

Christ s'enlve

au milieu
la

d'un choeur d'anges

de sraphins dans une aurole radieuse,


la

main

droite leve

pour bnir,
;

gauche tenant
le

la

longue

hampe
et les

d'une oriflamme victorieuse

au-dessous,

tombeau vide

gardiens, quelques-uns dormant, d'autres examinant l'intrieur


cercueil

du

abandonn, ou blouis par les rayons que projette


et pilastres
la

le

Christ'.

1.

Des colonnes

de ce genre reparaissent frquemment dans

les

uvres de DUrer. Sans parler de


aquarelle, est au British

Grande Colonne
et

(B.

129)

dont

l'tude,

un dessin
le

Musum,

des motifs analogues qui se trouvent dans


etc.,
le

Livre d'heures de Maximilien,


pilastre avec

dans VArc triomphal,


la

citons

une sorte de

mascarons

et

grotesques

Holbein

tout

long, des enfants soute;

nant des vases, des

cigognes aux

cous enlacs, des hiboux chimriques

l'en-

semble
(British

est

conu avec une simplicit tout italienne ; l'encre de Chine sur fond noir
cette lgende

Musum). En outre, deux colonnes bien allemandes, avec


(ce sont

das sind Strch

des cigognes); l'une

d'elles,

surmonte d'une chauve-souris

aux

ailes dployes, est

pose sur

les

paules d'un
le

homme

debout sur une hotte;


la base,

l'autre, sur

un balustre,cst orne dans


les

bas de masques de lions; sur


l'eau (projet, peut-tre,

deux

enfants

nus dont

bouches vomissent de

de quelque

bizarre fontaine); en haut, les attributs de la

Comdie;

la plume, lav d'aquarelle,

monogramme
2.

et i5i5 (British

Musum).
(le

Signalons une certaine analogie entre un de ces gardiens

dernier gauche
Christ, bronze

sur le premier plan) et

un des personnages de l'Ensevelissement du

i66

ALBERT DURER.
est

Le soubassement
de
la

occup par des figures analogues

celle

partie

correspondante de l'autre

panneau

deux

petits

diables pleurant dans les coins, appuys contre

une sorte de sarcola

phage

dans

le

rectangle infrieur, des

deux cts de

pancarte

des anges sur des dauphins; au-dessous d'eux, une base avec des

ornements de

feuillage.

11

ne faut pas chercher une liaison trop


de chacun
qui

troite entre la partie suprieure et la partie infrieure

de ces dessins

toutefois
si

on peut supposer que

les diablotins,
le

donnent des marques


de Samson
et la

vives de dsespoir, pleurent

triomphe
les

Rsurrection du Christ, pendant que

anges

musiciens clbrent ces deux vnements par des chants d'allgresse.

Les deux dessins, d'un


de
la facture,

fini

prodigieux, qui n'enlve rien la vigueur


la

sont sur papier d'un ton gris vert,

plume

et

au

pinceau, lavs et rehausss de blanc.


pleine

La composition

est originale et

de gracieux caprices;

les

dtails d'architecture se

marient

avec une fantaisie piquante aux diffrentes parties de l'uvre. Le


meilleur des deux

morceaux
l'autre, et

est

le

Samson,

et

pour

le

sujet,
la

moins rebattu que


ception
;

pour l'tonnante vigueur de

con-

c'est aussi le

mieux conserv.
de M. Blasius, une tude pour
la

Dans
tion

la collection

la

Rsurrec-

du Christ, croquis
,

plume sur papier

blanc,

compos comme

l'oeuvre dfinitive

sauf quelques lgres diffrences.

Le

sarco-

phage du bas a

la

forme des tombeaux qu'on voit dans


est tendu,

les glises

au-dessus des autels; sur ce sarcophage

envelopp d'un
le

manteau,

le

cadavre d'un vieillard qui a disparu dans


inscrits

diptyque.

Les caractres
sienne,

sur
la

la

pancarte sont

illisibles.

l'Ambro-

un

projet

de

bataille contre les

Philistins, la

plume

attribu Riccio.

La pose des deux hommes

est

la

mme

tous deux, accroupis,


les

cachent dans leurs mains leur tte chevelue. Ce bronze, dont


assez nombreuses,
Salle.
fait

preuves sont
la

partie de la collection offerte au

Louvre par M. His de

ALBERT DURER.
sur papier blanc, avec la date i5io.
largeur que
le

167

La

scne est dispose plus en

diptyque, mais les dimensions en sont beaucoup plus


le

grandes; une indication de paysage dans

fond

*.

TUDE POUR LE COMBAT DE SAMSON CONTRE LES PHILISTINS.


Ambrosieime.

Les portraits de Charlemagne


jourd'hui, mais trs

et

de Sigismcmd qu'on voit aul'htel

endommags,
trs

de

ville

de Nuremberg

I.

Le Louvre conserve une

bonne copie de

la

Rsurrection du Christ. Enfin

au

Beuth-Schinkel Musum de Berlin se trouve une copie du Samson que M. Thausing regarde comme une tude de Durer lui-mme. Nous ne pouvons nous

i68

ALBERT DURER.
commands
Durer par la municipalit de
la cit,

durent tre

en

i5io, date des premires tudes pour ces uvres. Les inscriptions

places sur les cadres des


la

deux tableaux expliquent


voulait offrir

le

but

mme de

commande. Nuremberg

un
et

tribut de reconnais-

sance au fondateur de l'empire d'Occident


seurs qui avait

celui de ses succesles

donn

la ville les

marques

plus prcieuses de
et

sa bienveillance.

On conservait

l'htel de ville de pieuses

pr-

cieuses reliques des


le

deux empereurs, parmi

lesquelles la couronne,

sceptre, les gants, le

manteau de crmonie. Les deux


et

portraits

de Durer devaient s'ajouter ces souvenirs


rains revtus de toute la

montrer

les

souveide

pompe

impriale. C'est dans cette

que Durer conut


11

et

excuta

les portraits
le

en question.

ne reste aucune des tudes pour

Sigismond

mais

la col-

lection de

M. de Franck,

Gratz, possde sur deux feuilles des"


le

dessins l'aquarelle pour

costume de Charlemagne
:

une cou-

ronne impriale avec ces mots

Rex Salomon

et

per

me

reges

rgnant; un globe imprial, une partie de l'pe

et le

pommeau,

avec cette lgende


vraie

C'est l'pe de l'empereur Charles, aussi sa

mesure,
le

et

la

lame

est

aussi

grande que

la corde avec

laquelle

papier

est

nou extrieurement.^

l'Albertine,

une
et

tude de figure entire pour ce

mme

empereur, l'encre bleue

expliquer cette erreur qu'en supposant que l'auteur allemand n'a pas vu

le

dessin
si

dont

il

parle.

Il

est impossible de retrouver dans cette uvre apocryphe

la

touche

fine et si lgre de notre

matre;

c'est

simplement une copie du Samson, dont cer-

tains dtails ont t inspirs par le dessin la

plume de

la collection

de M. Blasius.

M. Thausing
la

dcrit cette copie, qu'il prend


;

pour un

tat plus

achev de l'esquisse
la

plume de l'Ambrciienne
il

s'il

et pris

l'utile

prcaution de

voir avant de la
crits

dcrire,

et aperu sur

la pierre

tombale du bas ces mots mmento met,

d'une tout autre main que celle de Durer.


dessin sur papier verdtre,
qu'il a t excut par le

Nous croyons pouvoir

affirmer que ce
et
et

comme celui du Louvre, est un pendant de ce dernier mme auteur. Une Transfiguration sur mme papier
iSoy
et
le

de

la

mme

facture avec la date

monogramme,

l'Albertine, est ga-

lement apocryphe.

ALBERT DURER.
l'aquarelle avec cette indication
:

169

C'est

V habitas du saint grand

empereur Charles, i5io S

Charlemagne debout, d'une majest un peu emprunte, porte


la

couronne surmonte de
et

la croix;

il

tient
;

d'une main

le glaive

massif

de l'autre

le

globe traditionnel

un

pais et lourd

manteau

en forme de chape, surcharg de broderies, tombe de ses paules


ses pieds, dcouvrant une large tole, noue par une cordelire,

borde de deux bandes ornes de mdaillons, de pierres prcieuses,


et

croise sur

la

poitrine.
les

Le costume,

ainsi

que que

les

insignes

impriaux, fut copi sur

reliques originales
l'htel

l'on gardait

dans

le

H.eiltums\immer (sanctuaire) de

de
le

ville et

que

l'on

exposait annuellement la vnration publique,

vendredi aprs

Pques.

Il

semblerait que

le

sujet

mme

et

d commander
en rapport avec
la

Durer une facture soigne, un luxe de

dtail

magnificence des quipements impriaux que


berg mettait sa disposition.
le
Il

le trsor

de Nurem-

n'en est rien; ces aquarelles, saut


trs

Charlemagne couronn, sont d'une excution

la

sommaire,

faites

hte et sans

le

scrupule que Durer apporta beaucoup


il

d'oeuvres moins solennelles;

a rserv pour

le

tableau tous les

soins que comportait ce travail.

I.

M. von Eye a remarqu' que

la

figure de

Charlemagne

offrait

une grande
imprial
et

ressemblance avec celle de Johann Stabius,

pote laurat,

historien

mathmaticien, qui se trouvait Nuremberg en i3i2. Les

traits

de Sigismond furent
tait

emprunts un sceau de cet empereur. Le dessin du gant de Charlemagne

accompagn de

cette inscription

Cesl

le

gant de l'empereur Charles


depuis

et aussi

de vraie grandeur.

On

ignore

ce qu'est devenue cette tude


elle figurait.

une vente

publique de i838 dans laquelle

Le cabinet des Estampes de Berlin


les

possde un carnet o se trouvent runies des copies du temps, faites d'aprs


originaux de DUrer pour
le le

Charlemagne

la figure

de Charlemagne,

la

couronne,
la

gant, l'pe et le globe.


et

Au muse

Esterhazy, Pesth, des copies du globe, de

couronne

de l'pe.

Ce portrait a t grav sur cuivre en


i, 7).

1847

par

Reindel.

Durer reut en i5i2, pour l'ensemble de son uvre, 85


et 10 shillings

florins rhnans, 10 pfennings

(voy.Thausing, 375,et Baader, Beitrge,

Des copies des deux

ttes

dans

la

collection

Ambras.

170

ALBERT DURER.
Dans
le

nombre des
il

trop rares peintures de Durer que

le

temps a pargnes,
mire place mme,

faut mettre

un rang

trs lev,

la

prei,

le

Tableau de tous

les Saints

achev en i5i

mais dont

le

premier projet remonte i5o8. Nous empruntons


'
:

M.

Reiset l'excellente description qu'il a donne de ce projet


autel.

Grande composition pour un tableau de matre


le

Le
et

sujet

principal reprsente

Pre ternel port sur des nuages

tenant

devant
phtes

lui
et

le

Christ crucifi qu'il prsente l'adoration des pro-

des bienheureux. Le retable du bas est orn d'arabesques


trs lgant.

d'un got
tiennent

droite et gauche,

deux colonnes soufrise reprsentant,

un entablement sur
les lus

lequel repose
le ciel

une

d'un ct,

reus dans

par

les

anges, et de l'autre, les

dmons
que

prcipitant les rprouvs dans la gueule qui n'est autre

l'enfer.

Le compartiment suprieur

est

de forme cintre.

On

voit le Christ assis, les pieds poss sur

un globe, le cou

travers par

une pe,

et

sa droite et sa gauche sont la Vierge et saint Jean

agenouills.

Deux anges
du

assis

de chaque ct, sur un chapiteau


sonnent de
le

plac la naissance

cintre,

la trompette.

Un

autre

ange tenant
tion.

la croix se

trouve au point

plus lev de la dcora-

Trs termin,

la

plume, lav de

bistre et d'aquarelle. Colo"',265.

lections

Denon

et

gnral Androssy.

H.o'",390. Larg.

Ce

dessin porte la date i5o8.

(Aujourd'hui dans

la collection

du duc d'Aumale,)
Ajoutons que ce projet
tout l'uvre de
est

d'une ravissante coloration. Dans


russie

Durer on chercherait en vain une tude aussi


des tons; on sent que
les

pour

le brillant et la finesse

dessus de la

plume ont
souple

t dlicatement caresss

par l'extrmit d'un pinceau

et lger effleurant

peine

le papier.

1.

Descriptions abrges des dessins de diverses coles appartenant


p.

M. Frdric
la

Reiset,

Sog.

Ce

dessin a t grav en
t.

fac-simil par

M. Gaucherel dans

Ga^^ette des

Beaux-Arts, i" priode,

VIII, p. 26.

z <
t/)

<

A., _^1,.,^^'

ALBERT DURER.
Le
tableau
est

171

sujet principal,

comme
de

l'appelle

M.

Reiset, constitue

le

mme;

le

reste

la description s'applique

au cadre qui
l'en-

en bois finement sculpte. Le dessin nous prsente tout


la

semble de
elle
tait

composition,

telle

qu'on

la

voyait sur l'autel auquel


parties de l'uvre sont

destine. Aujourd'hui les

deux

spares; la peinture est au muse'du Belvdre Vienne, le cadre

au muse germanique de Nuremberg.

Le Tableau de

tous les Saints fut plac

au Bruderhaus,

asile

des frres, fond en i5oi pour douze vieillards nurembergeois par

Erasmus

Schiltkrot et Matthaeus

Landauer qui y

firent construire

en 1507-8 une chapelle consacre tous

les saints.
(la

Nous avons

une tude pour

la

figure

de Landauer
;

seconde du groupe

de gauche en partant du cadre)

cette tude sur papier blanc,


,

au fusain, d'un grand caractre

est

un peu
(le

efface

de

la

main de

Diirer, ces

mots Landatver Styfter


et

fondateur Lan(collection

dauer); signe

du monogramme

date

i5ii

de

M.

Mitchell).

Dans
le

le

mme esprit, une


le ciel, la

tte

d'homme, vue de bas en haut

regard lev vers

bouche entr'ouverte dans une extase

religieuse,

cheveux longs tombant en mches un peu ondules; au


et

crayon sur papier blanc

de forme octogonale peut-tre une tude


;

pour un des
Berlin).

saints

du tableau de

1 1

(cabinet des

Estampes de

L'tude du Saint-Esprit, sous forme de colombe

aux

ailes dployes,

pour

le

mme

tableau, d'une trs jolie

plume sur

papier blanc,
nevires.

est

dans

la collection

de M.

le

marquis de Chen-

De
vaire

i5ii

encore, plusieurs dessins importants


figures, trs

un grand
celui

cal-

aux nombreuses

anim comme

de i5o2,

avec de beaux motifs d'architecture, excut


entrain tourdissant; sign et dat (Albertine)
;

la

plume, d'un
dposition

une
:

de croix, peine postrieure, avec neuf figures

le

Christ terre.

172

ALBERT DURER.
face,

de

en raccourci, soulev par un

saint, les bras

tendus

et sou-

tenus par deux saintes femmes, dont une agenouille embrasse la

main gauche
mains

derrire, saint Jean, et

une

sainte

femme debout,

les

jointes,

vue de dos, enveloppe dans un manteau aux


le

plis

harmonieusement draps; puis, entre


appuye contre
elle,

bas de

la

croix et Tchelle

Joseph d'Arimathie avec


et
;

le

vase aux pices;

au fusain, monogramme
dramatique
et

i5i3 (muse de Brme).


le

La

scne est

touchante

mais

raccourci du Christ est excessif

ou

plutt

mal venu \
la

Nous placerons vers


remarquable par
la facture. la

mme

poque une composition plus

tendance philosophique que par l'lgance de


tapis et

Sur un char baldaquin, recouvert d'un riche

port par seize


laisse

hommes,

le

Christ, sortant

demi du tombeau,

couler son sang dans


;

un

calice; derrire, d'un ct la Vierge,

de l'autre saint Jean

aux quatre coins du char, des anges sur des

dauphins

les

porteurs, appartenant toutes les classes sociales et


les

de nations diffrentes, sont vtus des costumes

plus divers,

comme
dans
la

si

l'auteur avait voulu figurer l'unit de tous les

hommes

Rdemption

(cabinet des

Estampes de

Berlin).

La

plupart de ces projets ont

tre

composs pour des

tableaux qui n'ont point t excuts. Depuis i5 lo jusqu'au voyage

dans

les

Pays-Bas, Durer, sauf

le

Tableau de tous

les Saints, n'a

rien produit en peinture de trs important ni de trs soign.


sent,

On

dans

les
;

quelques uvres peintes de ce temps, une sorte de


aussi les tudes

relchement
fort rares.

pour tableaux excuts sont

elles

Nous n'avons gure

signaler qu'une petite tte de

Christ* entoure d'auroles en forme de trois fleurons (Offices),

1.

Au

cabinet des Estampes de Berlin, un fragment d'une dposition de croix


la

le

corps du Christ demi couch terre, tourn vers


se

gauche;

ses pieds, sainte

Madeleine
2.

penchant sur

lui; la

plume,

trs pli (cat.

Posonyi. n 336).

Une

autre tte de Christ, d'une conception admirablement majestueuse,

i-:tude

pour le tableau de rous les saints


Colltciion de

M-

le

duc d'Aunialc.

ALBERT DURER.
aux
traits rguliers et

173

impassibles, au regard fixe, qu'on retrouve


i5i4, et la

dans Ecce
tte

Homo
et

du muse de Brme, panneau dat

demi-nature de sainte Anne, de iSig, finement excute

l'encre

de Chine

la

gouache blanche sur fond noir (Albertine),


et

pour un tableau Sainte Aime, Alarie

l'Enfant.

Ce

tableau,

vendu vers i85o par


de tableaux Entres,
11

la galerie

royale de Schleisheim au

marchand
d'Odessa.

est

aujourd'hui chez

M. de Kourisse
Praun

avait t grav par Prestel dans le cabinet

ainsi

qu'un
sujet,

dessin de
et

Durer de

la

mme
dans

collection, traitant le

mme

dont

l'original

est

la collection

Esterhazy. Sainte Anne,


et larges plis,
le

d'une
trant

taille

dmesure, enveloppe de longs


triste,

ne mon-

que son visage d'une gravit

porte sur

bras droit,

recouvert par son manteau, l'enfant Jsus qui tient une


Vierge, relativement petite et toute jeune
les
fille

pomme;

la

encore, debout, joint

mains en signe d'adoration

le

groupe

est

plac devant une haie


traits

derrire laquelle se droule

un paysage dessin en quelques


le

de plume'.
tout intime
:

l'Albertine,

mme

groupe conu d'une faon


tient

sainte

Anne, sur un banc,

Jsus, tandis

que

la

Vierge, assise ct de sa mre, boutonne la petite chemise de


l'enfant; croquis la

plume, assez insignifiant

et

dont l'encre a
Cette tritertre

pli;

au

bas, droite, i5i2 au-dessus

du monogramme.

nit sacre reparat plus

tendrement groupe, sur un

de

gazon, dans une aquarelle releve de plume, signe

du mono-

gramme

et

date i5i4 (collection de

M.

Mitchell)

'.

l'Albertine, ainsi
tte,

qu'un suaire de sainte Vronique (voy.

p. 225),

avec une plus petite


;

couronne d'pines, d'une non moins noble

et belle expression

toutes

deux

la plume.

i.Ce dessin a servi pour


2.

le

groupe principal de

la

gravure sur bois. Heller, 198G.

Ce dessin

est reproduit

en sens inverse dans une gravure sur bois date i5i8,

qui semble de Hans Baldung Grien (catalogue par Heller, p. 760, n" 26); M. Mitchell

possde cette gravure dont on connat une autre preuve dans

la

collection de feu

M. Huth de Londres.

174

ALBERT DURER.
Un
sujet

nigmatique
le

et

dont

il

est difficile,

impossible

mme

de comprendre
dessin la

sens prcis

ou

la destination, est trait


:

dans un

plume de

l'Albertine

sous une vote, un

homme vu
de
celle-ci,

de dos, assis sur un banc, crivant sur un pupitre que porte une
table
;

devant

lui

une femme nue, debout


;

la droite

un dragon
dessins

ail, la

gueule ouverte,
la

comme on

en voit dans maints


et

du matre, dans

Grande Passion

V Apocalypse,

tenant entre ses griffes une espce de flte de Pan; de l'autre


ct,

un homme
les

assis,

le

coude appuy sur

la table,

regarde la
le

femme;

deux hommes sont vtus en ermites; dans


peut-tre

fond,

un

escalier tournant;
la

quelque projet d'une Tentation

de saint Antoine;

date i5i5 et le

monogramme

apocryphes.

Deux

autres dessins la plume, galement inexplicables, au British


:

Musum

la

l'un,

une femme en riche costume,


;

les

paules nues,

tenant une palme

en face

d'elle,

une femme nue, une balance


^;

main

et

pesant quelque objet


la

l'autre,
,

une femme nue


bras
droit
lev

marchant pas prcipits vers

gauche

le

tenant une sorte de flambeau '(serait-ce

la Vrit?).
le

De mme un
le

homme nu

assis, le

bras gauche terre,


tte

bras droit pos sur

genou, retournant la
ouverte, et dont
le

pour voir un

lion qui s'avance la gueule


le

corps est coup par


le

bord du papier; en haut,


la

i5i7 surmontant
(cabinet des

monogramme;

croquis

pierre d'Italie

Estampes de Francfort).
une composition de i5i4. Sous
le

Plus
d'une

intelligible est

porche

glise,

un vque revtu de

ses habits sacerdotaux, la crosse


;

en main,
I.

officie, suivi

de deux jeunes diacres

non

loin de lui,

un

Ce dessin

est

from
suiv.

the Gentleman's

mentionn dans Allegorical engravings of A. Durer, reprinted magapne, n" lo, ii and i3, new sries 1866-1867, p. 3o et
l'article

de M. Holt. L'auteur de

prtend avoir vu sur l'un des plateaux de


Il

la

balance une paire de gants, sur l'autre une plume.

nous a

impossible de

distinguer les objets qui s'y trouvent. L'interprtation de l'crivain anglais est trop
fantaisiste

pour tre rapporte (Voy. Direr-Studien de M. Max AUihn,

p. 17.)

I
SAINTP: ANNE. LA

VIERGE ET
M. W.
Mitchell.

l.

ENFANT

Collection de

**?rT .".

't--^'

-'Il 1

ALBERT DURER,
peu
efface derrire

175

une colonne,

la

Mort, sous

la

forme d'un
;

squelette envelopp d'un suaire, tenant

une

pelle, attend sa proie

la plume; au bas,

le

monogramme,

la date et ces

mots

de

Alberto Durera (collection du professeur BertiniMilan)'.


encore,

De i5i4
:

un

tout autre dessin, le petit

Amour

piqu par

les abeilles

sur

un banc

rustique,

deux ruches;

terre,

une

troisime, ren-

verse, d'o s'chappe

un essaim

d'abeilles pourchassant

l'Amour

plor qui se rfugie auprs de sa

mre en emportant un gteau

de miel; Vnus, vtue de blanc, ne parat gure alarme du danger

que court son


la

fils; elle

lve la

main

droite

pour adresser Cupidon


de
l'autre

remontrance mrite, tandis qu'elle

tient

une torche

allume. C'est une traduction


bluette d'Anacron,

un peu

alourdie de la charmante

communique sans doute Durer par son


la

rudit

ami Pirkheimer;

plume, lav d'aquarelle, avec


cette catgorie

la

date

au-dessus du
thologiques
il

monogramme*. Dans
faut ranger

de

sujets
la

my-

un autre dessin galement


le

plume,

lav d'aquarelle et

comme

prcdent dans

la collection

Ambras,

Vienne

au pied d'une fontaine en marbre, une naade endor-

mie, la tte appuye sur une de ses mains, retenant de l'autre le

1.

A
le

signaler aussi, la

Mort sous

la

forme d'un squelette, au crne sem de


la

quelques cheveux, debout, tourn gauche, s'avanant grands pas, tenant de

main

gauche

manche de

la

faux et soulevant un linceul dont une extrmit est retenue

par la main droite et qui forme ainsi

comme une

large aile de chauve-souris;

plume

vigoureuse avec rehauts blancs sur fond jaune brun; au verso, un pan de draperie
(collection de
2.

Au

British

M"" V" Grahl, Dresde). Musum, une copie portant

ce quatrain

Der Bienen Stick bringt grotien Schmer^


So auch die Liebe virwunt manches Her\
Mit Freud an
leb
ist voit

L,ust,

mit Angst und Quai


bilter Gall.

Honig und

(La piqre de

l'abeille

cause une grande douleur


le dsir,

cur

avec la joie et
fiel

avec

la

peur

et les

de mme l'amour blesse plus d'un plein de tourments l'amour


est

miel et de

amer.)

176

ALBERT DURER.
elle repose.

bout de draperie sur lequel

Un

des cts du rectangle


:

que forme

la fontaine

porte ces deux distiques

Hvivs ninpha

loci sacri cvstodia fontis

Dormio dvm blande


Rvmpere

sencio mvrnivr aqve

Parce mevm qvisqvis tgis cava tnarra snU


sive bibas sive laver e taceK

On
nous
lui

retrouve Durer tout entier dans

les portraits

et les gra-

vures de ces annes.

il

reparat avec toutes les qualits que


et

connaissons dj, accrues

affermies par la maturit et

par une pratique quotidienne. Voyez en effet une tte de femme tourne gauche, fine
et

dlicate, la sanguine et la pierre d'Italie


et

sur fond rougetre, signe


autre tte de

date i5io (British

Musum) une
;

femme,

la

pointe d'argent, de i5io, au muse de


stupfie, les
la

Brme;

toute la

physionomie exprime une douleur


fixer

yeux rvulss semblent

quelque objet effrayant,

bouche

est

ouverte dans une crispation de terreur contenue,

les

cheveux

tombent
martyre,

inertes sur les paules


et

peut-tre quelque tude pour une

contemporaine, sans doute, d'un

homme

nu, vu mi-

corps, d'une anatomie dfectueuse avec des cheveux longs et friss,

dans une attitude contourne, un saint Sbastien selon toute vraisemblance


;

la plume (British
tte

Musum)

un

homme vu
s'il

mi-corps, de face, la

tourne gauche

et

regardant droite,

une

forte verrue sur le nez; la

bouche ouverte
le

comme

vou-

lait crier;

un lourd manteau couvre


;

buste, la tte est coiffe d'un

bonnet pointu

petite

tude d'un crieur de nuit, haute de quinze

centimtres environ, trs fine et trs vivante; la pointe d'argent

sur papier prpar d'un ton gris, avec

le

monogramme

et la

date

i5i2 (cabinet des Estampes de Dresde);

un buste d'homme nu,

I.

Voy. Mitth. der K. K. Centralcommission, VIII, i28-i3i.

ALBERT DURER.
le

1/7

corps pench gauche en avant, la tte un peu releve pour


;

regarder droite

il

semble

saisi
;

de terreur,

la

bouche va
;

crier et
1

dcouvre

la

langue

et les

dents

la pierre d'Italie

en bas,

TUDE POUR UNE DES FIGURES DU DSESPR


^Albenine,

(U.

70)

et

au-dessous

le

monogramme

(cabinet des

Estampes de
clairs,

Berlin)

une autre

tte

d'homme imberbe, aux yeux


coiff

vu presque
et

de face, g d'environ cinquante ans,

d'un bonnet
le

vtu

d'une houppelande avec revers en fourrure; en haut,

mono-

178

ALBERT DURER.
et

gramme

i5i2 (Bibliothque royale de Turin);


le

le

buste de

Barbara, mre de Durer, excut

19

mars i5i4,

c'est--dire

deux mois avant sa mort

la tte,

grande

comme

nature, cou-

verte d'un chle, est dj bouleverse par les tortures de l'agonie;


la

mort

est

imminente;

les traits,

d'une maigreur horrible, sont


c'est
;

accuss par de longs coups de fusain;


pathtique et la plus brutale
fusain, de la

la fois

l'uvre
la

la

plus

du matre en haut sur


:

marge, au
plus

main de Durer

i5i4

Oculi (19 mars);


tait

droite
trois

c'est la

mre d'Albert Durer, qui


:

ge de soixantele

ans; au-dessous, l'encre


la

et est

dcde en l'anne i5 14,

mardi avant

semaine de la Croix (16 mai), deux heures, dans

la nuit; les trois derniers

mots sont presque entirement


Berlin, provenant de la collection

effacs^

(cabinet des

Estampes de

Firmin

Didot).

De

la

mme

anne

i5 14, le buste

d'Andras Durer,

la pointe

d'argent, sur fond blanc, d'une trs belle facture, avec cette inscrip-

tion de l'auteur
trente

Ainsi

tait la

figure d'Endres Direr quand

il

eut

ans. Visage long, traits sans accent, regard

un peu

fixe et

terne,

cou

effil;

il

serait difficile

de

saisir

une ressemblance,
et la tte

mme

fugitive, entre cette

physionomie placide
;

olym-

pienne d'Albert Durer (Albertine)

un homme tourn gauche,


;

en profil perdu, l'avant-bras tendu sur une table

il

est coiff
le

d'un
est

bonnet mou,

les

cheveux rassembls dans un


le

filet;

cou

entour d'une fraise,

buste est couvert d'une large casaque col

rabattu; dessin grands traits de plume, d'une rare puissance;

quoique

le profil soit trs

perdu,

la

figure est indique avec

une

1.

Ce

portrait est reproduit dans l'ouvrage de

M. Thausing,

p.

37.

Voy. Pices

justificatives, n
2

V.
Esterhazy Pesth, une copie de ce portrait, masque
,

Dans

la collection

et

bonnet

seulement, par Hans Hofmann, d'une plume trs fine avec rehauts blancs, sur papier
prpar.

ALBERT DURER.
science telle
tine).

179

que
le

l'on

a une ide trs nette du personnage (Albercette tude a servi


la
;

Comme

remarque M. Thausing,
la

pour

une des figures de


n'existe
sorti

gravure

le

Dsespr 'ytoutefois
et le

ressemblance

que dans

l'attitude

du corps

costume

les

deux
le

ttes

trs diffrentes, celle


et

de l'estampe rappelle un peu

profil

nergique

sauvage de Michel-Ange. Quant une analogie quelet

conque entre Endres Durer


analogie releve par
arbitraire;
il

Tune ou

l'autre

de ces deux figures,

M. Thausing,

elle

nous parat absolument


et les

y a vingt annes de diffrence entre Endres


;

deux personnages en question


presque de

une femme
dans
les

assise sur

un banc,

face, tenant des fleurs

mains

costume de

bourgeoise; un trousseau de clefs pendu

la ceinture;

beaucoup
*
;

de bonhomie
buste de jeune

et

de vivacit (collection de M. Mitchell)

un

fille

aux joues un peu

fortes, pleine

de sant, les yeux

baisss, coiffe trs


tresss

simplement avec un ruban dans ses cheveux

en nattes pendantes'.
de

On

remarquera entre ce portrait de

i5i5

et la tte

femme

de, i5o3 (voy. p. 84), tous

deux au cabinet

des Estampes de Berlin,


sing croit
et, les

un

air

de famille assez accentu. M. Thaude


la

que ces deux

ttes sont celles

mre

et

de

la fille,
il

rapprochant de

la figure
1

bien connue d'Agns Frey,


et

supet

pose que les portraits de


la nice

5o3

de

reprsentent la

sur

de

celle-ci

au moins

les

modles de ces dessins aussi


(voy. p. 84),

bien que celui

du dessin de i5o5, chez M. Vieweg

1.

Bartsch, 70:

Cinq tudes dfigures.

terre, et portant les

mains ses cheveux


couche une
pot.

droite de l'estampe, est

Un homme nu, ayant un genou en comme pour se gratter. Prs de lui, la femme endormie. Un peu plus vers le fond, un
et

homme

debout

tient

un

gauche, on voit, demi-corps

de

profil,

un autre

qui est vtu l'allemande et a la tte couverte d'un bonnet.


figure parat au-dessus

La tte d'une cinquime

de celle de l'homme qui est genoux. On ignore ce que Durer a voulu exprimer par cette pice, o il a cherch faire des tudes de nu.
Elle est grave l'eau-forte sur une planche de fer
2. 3.
.
2,'

Reproduit dans

la

Galette des Beaux-Arts,

priode,

t.

XVII,

p. 244.

Cat. Posonyi, n" 329.

i8o
V

ALBERT DURER.

semblent-ils emprunts la famille Frey

la

la

tte

de

Michel

Wolgemut
pour
nich
;

(Albertine), lapierre noire, d'une date incertaine, tude

le portrait

l'huile de

5 16

conserv

Pinacothque de Mu-

une

tte

de jeune

homme
le

presque de profil gauche, aux


forte;

traits

accuss, l'ossature

un peu

cheveux abondants sous


collet rabattu
et

un

bret qui couvre en partie

front,

chemise

sous
i5i5

un vtement
(cabinet des

revers; la pierre d'Italie,


Berlin,

monogramme
la

Estampes de

provenant de

collection

de

M. Robinson);
gauche,
le

un buste
fort, la
les

de jeune

homme

imberbe, tourn
les

nez un peu

bouche d'un dessin magistral,

yeux

trs ouverts, les paules

couvertes d'un pourpoint, la tte coiffe


pointes sont retenues par des rubans; au

d'un tricorne dont

fusain, trs retouch (cabinet des

Estampes de Berlin)

une

tte

de jeune

homme

de

trois quarts
fait

gauche, portant une riche coiffe

plume; dessin tout


la pierre d'Italie,

suprieur dans la srie des portraits;


le

sur fond noir,

monogramme

avec i5i5 au-

dessus (British Musum);


trois quarts

un buste d'homme corpulent, de


d'environ quarante-cinq ans, avec
et trs fournies, front

gauche,

tte fine,

barbe

et

moustaches soyeuses

haut

et

cheet

veux

rares, il clair

au regard

franc, nez aquilin,


et

cou robuste

court; la pierre noire,


tion

monogramme

iSiy

trs fatigu (collec-

defeuM.Bale Londres);

le portrait

de Jacob Muffel, bourg-

mestre de Nuremberg, buste de

trois

quarts gauche, coiff d'un


la

bonnet; visage imberbe, bouche de travers; en bas,

date

5 17, le

monogramme,
lisible
'
;

et

de

la

main de Durer

Jacob Muffel peine


;

au crayon noir (collection de M. Dumesnil)


imberbe, de
videmment
trois quarts

un buste de
de Jacob Muffel,

jeune
I.

homme
Ce
dessin a

droite, aux yeux clairs,


l'huile

servi

pour un portrait

dat iS, aujourd'hui Saint-Ptersbourg, dans la collection du prince Narischkine.

On

a une copie de ce portrait au

muse germanique de Nuremberg. Le dessin a

grav par Leroy.

Un

buste analogue celui de Muffel, grand

comme

nature,

de trois quarts droite; bonnet laissant passer des mches de cheveux, justaucorps

nUSTE DE JEUNE

FILLE.

Cabinet de Estampes de Berlin.

i82

ALBERT DURER.
coitt

aux cheveux bouds,


en haut, la date
1

d'un bonnet assez lourdement dessin;

17

coupe en deux par un grand

(chez

M.
ou

Vie-

weg, Brunswick).

Puis toute une srie de

petites ttes d'enfants


telle

qui, bien qu'on ne les retrouve pas exactement dans telle

composition, sont autant d'tudes pour


saints Jean,

les enfants Jsus, les petits


:

ou

les

chrubins des sujets religieux deux mignonnes


friss,

ttes^aux

cheveux

la

plume,

monogramme

et

i5i4 (British

Musum); une

dlicieuse tte joufflue, de trois quarts gauche,

au fusain, avec rehauts blancs sur papier rougetre, au bas une


inscription illisible et la date iSig (British
ttes pleines

Musum); deux

autres

de charme, d'aprs un modle presque semblable,

l'une de trois quarts droite, assez

endommage,

l'autre

un peu

plus ge, de trois quarts gauche, la pierre d'Italie sur deux


feuilles

de papier prpar fond vert (collection de


enfin,

M.

Mitchell);

une dernire

non moins charmante, chez M. Malcolm.


Estampes Munich).

lac par devant avec collet droit; pierre d'Italie (cabinet des

Un

buste de femme, sans la tte, vtu d'un costume bourgeois larges manches,
les

pench en avant,

mains sur

le

premier plan, se rattache ces dessins par

la

date

i5i8; au fusain (British Musum).

IX

SAINTES FAMILLES.

LA

VIERGE ET

ENFANT.

PROJETS DE GRAVURES.

DESSINS d'art INDUSTRIEL.

EX LIBRIS.

Les plus nombreuses

et

les

plus belles estampes de notre


et

matre appartiennent cette priode

marquent l'apoge de son

gnie de graveur, autant par la profondeur de sentiment des conceptions que par l'incomparable supriorit

du

mtier. Ses grail

vures sur mtal nous donnent son art tout entier;

n'en est pas de

mme

de

celles sur bois, qui trop souvent,

par suite d'une collales dessins

boration force, ont altr l'uvre primitive. Aussi

originaux pour ces dernires n'en ont-ils que plus de prix; nous

y saisissons dans son

intgrit le

prototype sans

les

changements

qu'y apporte une main trangre, quelque habile qu'elle puisse


tre.

Quant aux tudes pour

les cuivres, elles offrent

un

intrt

d'un autre ordre, en ce qu'elles permettent de constater


modifications imagines par
le

les

diverses

matre lui-mme dans l'intervalle

qui spare l'ide primordiale de l'excution dfinitive.

Quoique

les projets

des plus importantes gravures ne soient


il

pas arrivs jusqu' noua,


srie d'tudes,

nous

reste
et

de ces annes toute une

montrant
les

la

Vierge

l'enfant

dans

les attitudes les

plus varies, dans

dcors

et accessoires les

plus divers.

De

ces

i84

ALBERT DURER.

dessins la plume, les uns ne sont que des essais et des tton-

nements,

les

autres traduisent la pense dernire de l'auteur

ou

pr-

sentent la composition arrte

pour
aux

la

gravure. Durer, dans cette

longue

suite, s'attache tantt

joies tendres, simples et naves


la

de

la

maternit, tantt au caractre cleste de

mre du

Christ.

D'abord, une uvre part pour l'importance du cadre de


la facture, la

et le

soin

Sainte Famille

du muse de

Ble, gouache rele-

ve de plume, sur parchemin, malheureusement trs


ge (i5o9)
:

endomma-

sous une haute vote, au cintre


et

treillage,

support par

des colonnes
ts,

des piliers dont


'

les

chapiteaux sont trs ornemen-

trne la Vierge

avec Jsus enfant tenant une

pomme

et

un

oiseau; ses cts, saint Joseph dort d'un profond sommeil, la


tte

cache dans ses bras lourdement appuys sur une table

au

pied du groupe divin, un ple-mle de petits anges musiciens avec

quelques lapins'; prs d'eux une corbeille de fleurs; dans

le

coin

de gauche, un paysage sem d'arbres

et

de maisons, termin par


et

une

ligne

de montagnes;
'

le

mobilier simple

quelques dtails

trs familiers

contrastent avec la magnificence de l'difice, par

de toutes

les richesses

de l'architecture

*.

Le mme

sujet est trait

tout diffremment dans

un

dessin la

plume

trs retouch,

avec
:

rehauts blancs sur fond bistr (cabinet des Estampes de Berlin)


la Vierge,

d'une expression toute gracieuse,

la tte

mollement

incli;

ne, place devant

un

arbre, tient l'enfant Jsus sur ses


les

genoux

gauche, saint Joseph joignant


1.

mains;

terre, deux

anges mutins

Dans

la

collection

de M. Mitchell, un petit buste de Vierge trs semblable,

les

cheveux tombant sur


2.
Il

les paules; la

plume.
le

est

curieux de remarquer avec quelle frquence

lapin reparat dans les

dessins de cette priode; ceux de cette Sainte Famille se retrouvent, lgrement

esquisss
3.

la

plume, au British Musum.

C'est peut-tre

pour un intrieur de ce genre que Diirer


;

a dessin la

plume

une grande chemine devant laquelle se trouve une table


i?09 (British Musum).
4.

monogramme

et la date

Une

fort jolie copie,

au cabinet des Estampes de Dresde.

ALBERT DURER.
dont l'un oTFre un
fruit et l'autre

i85

un bouquet

l'enfant

dans

le

fond, la ferme; droite,

un

lapin*.
sujet classique

Durer a encore abord ce


dans
les dessins

de

la Sainte Famille,

suivants

la

Vierge, vue de face, assise au milieu


et

d'une chambre spacieuse, embrasse Jsus de son bras gauche


lui

tend un

fruit

de

la
le

main

droite; divers accessoires,

un berceau,

un escabeau avec
avec un livre
et

monogramme
dans
halte

ajout aprs coup, une table

un pupitre sur
;

lequel crit
le

un

saint

Joseph

trs

barbu, une chaise de bois


tion

fond,

un pole rond
la fuite

(collec:

de

M.

Blasius);
profil

une

pendant

en Egypte

la

Vierge,

vue de

gauche, reposant au pied d'un arbre avec

l'enfant qui glisse le long des plis

de sa robe, peine retenu par

un de

ses bras; derrire droite, trs

sommairement indiqu,

saint Joseph

marchant vers eux, charg d'ustensiles de voyage;


;

dans
est

le

fond, une ville avec tours et maisons

la tte

de

la

Vierge

d'une fort belle expression; l'ensemble, d'un arrangement heu-

reux,;

plume de

la

plus exquise finesse et de la plus brillante facet la

ture;

monogramme

date i5ii (collection de


la

M.

Klinkosch,
la

Vienne);

sous un hangar,

Vierge agenouille devant


les

crche
le

en forme de panier, joignant

mains en signe d'adoration,


cheveux abondants
et

front ceint d'une bandelette, les

pars; les
et

longs plis de son

manteau tombent de chaque ct du panier

servent

comme
se

de rideaux ce rustique berceau dans lequel


saint
et

l'en-

fant agite ses

membres nus; gauche,


buf d'une

Joseph flchissant

les

genoux

penche au-dessus de Marie

regarde Jsus en priant;

sa droite, un

expression mal rendue et un ne brayant

dans

le

fond, par l'ouverture

du hangar, on aperoit un paysage

I.

M. Thausing,

p.

32o,

donne

le

groupe de

la

Vierge

et

l'

Enfant,

avec

la

date i5i6 qui assurment n'est pas de la


la

main de DUrer et a t ajoute aprs coup;


lui

facture et les types sont, sans

aucun doute, de l'poque que nous


Suermondt.

assignons.

Ce

dessin provient de la collection

i86

ALBERT DURER.
et

avec des bergers

un ange annonant
les

la Nativit;
le

en haut,

l'toile

rayonnante qui guida

mages

la plume,

monogramme

!|
^~7

o,
t',

>'.1

"i'
l

HALTE PENDANT LA FUITE EN EGYPTE.


Collection de M. Klnkosch, Vienne.

renvers obliquement

et

surmont de

la

date i5i4 (Albertine).

Puis

toute une suite de croquis rapides la

plume nous mon-

ALBERT DURER.
trant la Vierge, l'enfant et parfois le petit saint Jean, toujours

187

au

milieu de dcors divers, dans

les

postures les plus varies

Marie

renverse en arrire, entourant Jsus d'un de ses bras, effraye

FEUILLET d'tudes diverses.


Cabinet des Estampes de Berlin.

la

vue de
lui
;

la

croix qu'un ange dresse devant elle, tandis qu'un autre

ange

prsente

un rameau; monogramme
assise
;

et

i5ii (Acadmie de

Venise)
fant

Marie

au milieu d'un

gai paysage, tenant l'en;

dans ses bras

adorable croquis,

frais et lger

monogramme

ALBERT DURER.
et

i5ii (muse

du Louvre);

Marie

assise

dans un paysage, au

pied d'un arbre, enlace de ses bras

le petit

Jsus qui tient un fruit

dans ses mains; au fond, quelques maisons


ville

et

une massive porte de


la

en forme d'arc; tude en sens inverse pour


^

Vierge la
(cabinet des

poire

en haut dans
;

les

nuages,

le

monogramme

Estampes de Berlin)
dessin au fusain
;

-la Vierge allaitant

Jsus, grand et beau

le

caractre de Marie est celui d'une


et

femme

aux formes opulentes


premire vue
les

d'une beaut un peu sensuelle qui voque

types prfrs de

Rubens
la

'
;

une main de
;

la

Vierge ainsi que l'enfant ont servi pour

gravure B. 36*

l'tude

complte

la

plume pour
le

cette gravure,

mais avec une Vierge plus

jeune, se trouve avec


assise sur
;

fusain prcdent l'Albertine;


bois, tient Jsus
et

la

Vierge,

une chaise de

dans ses bras et

lui offre

une

pomme monogramme
dans une
stalle

i5i4 (Acadmie de Venise)

la Vierge
les

baldaquin, allaitant Jsus qu'elle couve de son


air

regard avec

un

touchant de sollicitude maternelle


le

longues
et

draperies de sa robe se rpandent sur

sol

monogramme

i5i4 (collection de feu

M.

Baie); ces deux derniers dessins ont

1 .

Bartsch, 41

Vierge
la

la poire.

La Vierge assise sur une butte au pied d'un


comme pour
ville

grand arbre qui

s'lve h

droite de l'estampe. Elle prsente une poire l'enfant

Jsus qui est assis sur ses genoux, et qui a sa main droite leve,

donner

la

bndiction.

Le

lointain

gauche
voit

offre la

vue d'une grande porte, de

pratique entre deux tours carres.

On

une
le

tablette avec l'anne i5ii au milieu

du haut de l'estampe. Une

autre,

o se trouve

monogramme

de Durer, est couche

vers la gauche du bas de la planche.


2.

Cat. Posonyi, n 326.

Le bas de

la

draperie de la Vierge a t ajout par

une main trangre, peut-tre


collection.
3.

celle

du peintre Reynolds qui a eu ce dessin dans sa


la bibliothque de l'universit

Voy.Thausing,p. 35o.

Une mchante copie


le sein

d'Erlangen.
4.

Bartsch, 36

laVierge donnant

l'enfant Jsus.

La Vierge assise sur


sein l'enfant Jsus

un sige de gazon bord de planches de bois. Elle donne


d'un voile. L'anne
la

le

qu'elle tient sur son bras droit. Sa tte est ceinte d'un collier de perles et couverte
i

2 et le chiffre

de Durer sont marques sur une pierre au bas de

gauche de l'estampe.

ALBERT DURER.
un charme
lisant

189

trs italien
livre,

une petite Madone avec l'enfant


d'effet et
le

Jsus,

dans un

d'une dlicatesse

de facture toute
et la

particulire', la

plume avec

monogramme

date i5i4

LA VIERGE DANS UNE STALLE A BALDAQUIN.


Collection de feu M. Ble, i Londres.

(cabinet des

Estampes de

Berlin);

Marie sur un
les plis

banc de

gazon suivant des yeux Jsus qui joue avec


Cat. Posonyj,n 328.

de son ample

Au-dessous de ce petit groupe, quatre figures d'hommes


main gauche brandissant une

l'une, d'un fort

beau

style, lve sa

flche; les trois

igo

ALBERT DURER.
(collection

manteau

de

feu

M. Baie);

trs

semblable une

Vierge avec l'enfant (muse de Brme) et une autre Vierge de

l'Acadmie de Venise \ offrant une

pomme
et

l'enfant qui tient


elle est

un

oiseau sur sa main gauche, date i5i4

dont

videmment

contemporaine;
l'une dlicieuse,
maillott,
et

encore sur un banc de gazon, deux Vierges,


profil

vue de

gauche, embrassant un Jsus em-

aux proportions dmesurment longues; monogramme


d'une

la

date i5i4 (collection Bodlienne d'Oxford); l'autre,


face,

plume plus accuse, non moins charmante, de


veux inondant son paule
droite, les

un
et

flot

de che-

yeux chastement
;

tendrement
le

abaisss vers l'enfant qu'elle allaite


sol

la draperie se

rpand sur

en

plis briss

gauche,

le

monogramme
le sein

(cabinet des

Estampes

de Berlin'). Elle rappelle,

comme

l'avant-dernire, l'Acadmie

de Venise,

la

Vierge assise donnant


'
;

l'enfant,

de

la

gra-

vure sur bois (B. 99)

toujours sur un banc de gazon, une Ma;

done, bourgeoisement ravissante, tenant l'enfant dans ses langes

une autre d'une beaut plus patricienne,


portant sur ses genoux
tient

les

cheveux tombants,

l'enfant

nu

assis sur
fil

un

coussin, et qui
est attach

d'une main une


;

fleur,

de l'autre un

auquel

un

petit oiseau volant ailes s'apprtant

au-dessus du groupe, un sraphin aux larges

couronner
la

la

Vierge; dans
et le

le

fond, une baie

avec des bateaux;

plume i5i5

monogramme

(chteau

autres, en
la figure
le

costume allemand de l'poque,


le

se livrent des danses

ou d'autres jeux;

de droite reprsente

type des paysans qu'on voit dans les deux gravures,

Paysan du March

(B. 89) et le

Branle {B. 90);

elle est

dans une attitude interm-

diaire entre celles de ces


1.

deux paysans.
la

A comparer,

surtout pour la tte et les plis de


99).

robe, avec

la

Vierge de

la

gravure en bois (B.


2.

Cat. Posonyi, n 327.

Des traces de tons rouges indiquent que

le

dessin a

t calqu.
3.

Bartsch, 99

La Vierge

assise
il

donnant

le sein h l'enfant
lit

Jsus.

Dans

le

fond,

saint Joseph et trois anges dont

y en a un gauche, qui

dans une

feuille

de

papier.

La

tablette avec le chiffre est au bas de la droite.

ALBERT DURER.
de Windsor)'. dans
dont
et

igr

On

retrouve ce

mme
est

sujet cinq

ans plus tard

la
le

gravure sur mtal, la


projet complet la
est

Vierge couronne par un ange'-

plume'

conserv chez

M. Klinkosch
la collec-

o Marie

emprunte un dessin qui a pass dans

V,

TUDE POUR LA VIERGE DONNANT LE SEIN


Albertinr.

A L*ENFANT

(B.

36).

tion

du duc de Devonshire Chatsworth

ce dessin montre la
le petit

Vierge, en sens inverse, assise dans


1.

un paysage, tenant
la

L'une de ces Madones


de Durer;

a figur

au Burlington Club, dans

premire expo-

sition des dessins


2.

l'autre, la

Grosvenor Gallery en 1879.

Bartsch, 3y:

La Vierge couronne par un ange.


tient
et

La Vierge
Vers

assise sur

un

banc de bois, couvert d'un coussin. Elle


est assis sur ses

de ses deux mains l'enfant Jsus qui


la

genoux

qui a un oiseau sur


l'air

main

droite.

la

gauche du

haut de l'estampe, un ange en


tte

soutient une couronne de perles au-dessus de la ct est une tablette sur laquelle l'anne i520

de

la

Vierge.

Au

bas de ce

mme

et le chiffre
3.

de Diirer sont tracs.

En sens inverse de la gravure. La petite monogramme, a t particulirement restaure.

pancarte, portant la date i52o et

le

192

ALBERT DURER.
;

Jsus sur ses genoux

celui-ci se dresse
la

pour

faire sentir sa

mre

un
de
le

illet qu'il tient


face, tenant

de

main

droite

le petit

saint Jean,

debout
vers

un bton surmont de
;

la croix,
le

retourne la

tte

groupe divin

la

Vierge debout sur


fait

croissant, dans

un nimbe,

portant l'enfant; tout


B. 32 et 33
la tte
'

dans

l'esprit
'
;

des gravures sur cuivre,

(muse du Louvre)

Marie penche en avant,

trop grande et peu agrable, dans

un mouvement peu gratend une

cieux, enlace l'enfant

du bras

droit et

lui
et

pomme

de

la

main gauche; en
(cabinet des

bas, le

monogramme

iSiy; encre trs plie


projet d'une grande et
le

Estampes de Berlin);
dans une
stalle

un

belle Vierge assise

baldaquin,

buste dcouvert,

au milieu de draperies

tales,

avec l'enfant sur ses genoux se pen-

chant pour regarder un fruit; au pied, un ange, aux cheveux boucls,

aux

larges ailes, chantant, les


la

yeux au

ciel,

en s'accompa(chteau
le

gnant de la viole;

plume,
sur

19 et le

monogramme

de Windsor)

une Vierge

un banc de gazon, donnant

sein

l'enfant, d'une belle

expression, d'un faire nergique, d'une


bas, ces

plume un peu grosse; en

mots

crits

de

la

main de Durer

Au jour
la

de l'an i5i8,

comme

s'il

avait voulu,

au dbut de Tan-

ne, rendre

hommage

la mre de Dieu (muse

du Louvre)

la

charmante Vierge couronne par deux anges, date i5i8, de

collection
1.

Malcolm,
:

et

dont on remarque, surtout dans


la

la tte,

Bartsch, 32

La Vierge

couronne

d'toiles et
le

au sceptre.

La Vierge
la droite, et

debout sur un croissant. Elle porte l'Enfant Jsus sur

bras gauche, et tient un

sceptre de la droite. Elle est tout entoure de rayons, et sa tte est orne d'une

couronne parseme
le chiffre vers le bas
lis

d'toiles.

L'anne i5i6 est marque vers


ct.

le

haut de

du

mme

Bartsch, 33

La

Vierge

aux cheveux

courts

avec une bandelette. La Vierge

debout sur un croissant, portant sur ses bras


de Diirer sont mar-

l'enfant Jsus qui tient


et la tte est ceinte

une

pomme

de ses deux mains. Elle est environne de lumire,


le chiffre

d'une bandelette. L'anne i5i4 et

qus

h la droite

du bas de l'estampe.

2.

Au

cabinet des Estampes de Dresde, une petite esquisse, la plume, d'une

Vierge couronne, tourne gauche, sur un globe, dans une aurole, avec l'enfant;

en haut, un

petit rinceau.

LA VIERGE, l'enfant ET SAINT JEAN.


Collection Ja >Iuc de Devonshire, 1

Chauworth.

'94

ALBERT DURER.
la'

une analogie avec

Vierge la poire;

elle est

identique en sens
'

inverse la gravure la Vierge couronne par deux anges

l'tude

des deux anges portant


est

la
;

couronne

-,

ravissant croquis la plume,

au British
le

Musum

une Vierge sur un banc de gazon dontant

nant

sein l'enfant

ressemble

la prcdente, qu'elle

pourrait bien en tre la premire pense (cabinet des Estampes de


Berlin).

Ce

type de Marie de i5i8 reparat dans une Vierge, assise


l'enfant emmaillott
;

sur

un banc de gazon, tenant

d'un

trait

de

ANGES PORTANT LA COURONNE.


British Miiscitra.

plume, un peu gros (muse du Louvre). De

cette

mme

plume,

une autre Vierge sur un banc de gazon, avec

l'enfant tenant

une

pomme, galement au Louvre.


Bartsch, 39

1.

La Vierge

assise sur
et

une grosse

pierre, auprs

d'une haie,
droite.

ayant sur ses genoux l'enfant Jsus,

tenant une

pomme

de

la

main
tte.

Deux

anges en

l'air

soutiennent une couronne royale au-dessus de sa

L'anne i5i8

et le chiffre

de Durer sont marqus sur une pierre plate qui

est la droite

du bas de

l'estampe.
2.

Ces deux anges

^se

retrouvent dans beaucoup des compositions de Durer,

entre autres dans

un
:

dessin, au Louvre, ainsi dcrit par

M. Reiset

(sous le n" 496

de sa notice de 1866)

airs

La

sainte Vierge allaitant l'enfant Jsus; au-dessus d'elle,

deux anges dans


droite, la

les

supportent une couronne; gauche, un saint endormi;


et

mre de

la

Vierge

un
assis

saint

personnage ayant un
terre

livre

ouvert sur

les
;

genoux. Le

petit saint

Jean

est

par

devant

la

Vierge.

la

plume

H.

o',28o.

L., o^jaiS. Monogramme et


la

iSig.

Ces anges ainsi que ce type

de vierge se voient dj dans

gravure sur bois (B.

101).

ALBERT DURER.
Outre
cette

19D

longue suite de Vierges dont

la plupart,

avant d'tre

fixes sur le mtal, ont subi tant

de modifications, nous avons, du

mme

temps, de

nombreux
le

projets se rapportant des gravures

bien connues qui,

plus souvent, en sont les exactes reproduc-

tTUUE POUR LA VIERGE COURONNE PAR DEUX ANGES


Collection de M. Milcolm, Londrci.

(U.

39).

lions.

Nous nous bornerons donc

les signaler

avec une courte


:

description, en renvoyant le lecteur

au catalogue de Bartsch
l'arbre de pie; la

Adam

et

Eve mangeant du fruit de


peu lev; pour
le

plume,

i5io, d'un style

premier bois de
la

la Petite

Pas-

sion^ (B. 17), dessin trs


I.

connu par

reproduction de Bartsch

Un

buste de vieillard, de face, chevelu et barbu, au regard triste, pourrait tre

une

e'tude

pour l'un des aptres placs gauche du Christ dans

la

gravure sur bois

ig

ALBERT DURER.
;

(Albertine)
le

le

Christ se flagellant \ la plume,

i5io;pour

bois B.

119- (British Musum);

la petite figure
1

du Matre

d'cole, la
fait la

plume, i5io; pour

le

bois B.

33 'dans lequel celui-ci


;

leon aux enfants placs devant lui (Offices)


attabl dans sa cellule,
le

le

Saint

Jrme

un

lion ses pieds; lgre esquisse

la plume, i5ii; pour


Sainte Famille, de
figures, le bois
l'esquisse, est
1

bois B.

114*

(Ambrosienne)
est

la

1 1

ce dessin la
:

plume

compos de huit

de cinq seulement
assis

saint

Joachim, debout dans

dans
:

la

gravure; saint Joseph a subi aussi

quelques changements
il

au

lieu
;

de joindre

les

mains pour
paysage

prier,

les

cache derrire un chapeau


le

sauf l'arbre,
bois

le

n'est

pas
le

indiqu dans

dessin;

pour

le

B. 96'* (Albertine);
les

Christ au jardin des Oliviers \ tendu, la tte contre terre,


allongs

bras

comme
De
la

en croix; au-dessous d'un groupe de rochers,


;

l'ange avec le calice

on

lit

sur la feuille ces mots, d'une ancienne


d' Albert

criture

main mme
figure'

Durer

(cabinet des
le

Estampes
B. 54,
la

de Berlin);
de i5io,
la

cette

employe pour
petit dessin d'un

bois

Cne de

la

Grande Passion ;

grand

style,

plume

(cabinet des Estampes de Francfort).


1.

ct du Christ, une tte

d'homme

et ces

mots

Herr

Jorg...

(Mon-

sieur Georges...)
2.

Bartsch, iig

Un

saint qui se mortifie avec la discipline.

Il

est

genoux au

bas d'un autel, vu de profil et tourn vers la droite.


le chiffre
3.

Au

haut de

la

gauche se trouvent

de Diirer et l'anne i5io.


:

Bartsch, i33

Un

matre d'cole enseignant quelques jeunes gens les prin

cipes de la morale chrtienne. L'anne i5io est grave vers le milieu d'en haut.
4.

Bartsch,
livre.

14

Saint Jrme dans sa cellule, assis devant un pupitre et lisant

dans un

Le

lion est couch sur le devant gauche.


1

Au

bas de

la

droite,

on

lit

le chiffre et
5.

l'anne

1 .

Bartsch, 96 :nLa Sainte Famille. Sainte

Anne recevant

l'enfant Jsus d'entre les

bras de la Vierge qui est assise droite, accompagne de saint Joseph. Saint Joachim
est

debout sur
6. 7.

le

devant h gauche. Au haut de ce

mme ct, l'anne

et le chiffre.

Cat. Posonyi, n" 322.

Un

Christ dans cette

mme

attitude se retrouve dans plusieurs dessins;

on en
le

voit

un au cabinet des Estampes de Francfort, de grande dimension, portant


et
la

mo-

nogramme

date

i.'i2i;

h droite

du Christ,

les

aptres endormis; les terrains

ALBERT DURER.
destin d'abord la Petite Passion sur cuivre,

197

il

fut

avantageu-

BUSTE DE VIEILLARD.
Cabinet des Estampes de Francfort.

sment remplac par


ctags forment

la

planche B. 26

l'Homme de
de gravir.

doiiautre

comme

les

marches d'un escalier que

Je'sus vient

Un

au muse du Louvre, dat i520.

Un

troisime l'Ambrosienne de Milan. Enfin un


h.

Christ au jardin des Oliviers, levant les bras en signe de dsespoir; les aptres,

igS

ALBERT DURER
aux bras tendus ';
la la

leurs,

plume, au muse du Louvre qui posla

sde galement
leurs,

premire pense,
lies-,

plume, de V Homme de doule

aux mains

grav en i5i2*, dont

projet est peut-

tre

un

Christ, debout dans Tattitude de la crucifixion, avec

une
la

expression de grande

douleur, sans contraction violente


et

plume, d'une grande lgret de facture; i5ii


(British

monogramme
fer,

Musum);

deux tudes de

la
:

gravure sur
le

Jsus-

Christ en prire au jardin des Olives''

Christ est genoux,

tourn de profil gauche,

la tte

entoure d'une aurole brillante


le calice

devant l'ange qui vient de dposer


le

sur

un rocher dans
;

fond, les aptres endormis

l'une est l'Albertine, l'autre

au

droite,

endormis prs d'un groupe d'arbres

dans

le

fond, des soldats entrant par une

petite porte;

monogramme

et

1524 (cabinet des Estampes de Francfort).


le

l'Ambro-

sienne encore, un petit croquis pour

mme

sujet. Comme

nous
la

l'a fait

remar-

quer M. Grimm, Durer nous conduit, dans cette suite de dessins


les
la

plume, travers
et

phases successives de l'agonie au jardin des Oliviers, depuis l'entre au jardin

premire prire jusqu'


1.

la

prostration dsespre au

Bartsch, 20

L'Homme

de douleurs^ aux bras

sommet de la montagne. tendus. Le Sauveur debout


la croix. Il est
Il

au pied d'un tronc d'arbre, qui est cens tre l'arbre de

nu, n'ayant

qu'une ceinture autour des reins. Sa tte est couronne d'pines.


dus
et et levs.

a les bras tenla

Sa robe

et les ds

avec lesquels celle-ci fut joue, l'ponge,


est

verge

une

tte

de mort sont rpandus terre autour de ses pieds. Le chiffre

marqu au
ayant

bas de
2.

la droite.

Bartsch, 21
lies

L'Homme
lui.

de douleurs, aux mains

lies.

Il

est dpbout,

les

mains

devant

Ses jambes sont couvertes d'un large manteau qui descend de


le reste

son paule droite, laissant

de son corps dcouvert. Le fond, h droite,

est

orn

d'un groupe de deux arbres plants au


sont marqus au haut de
la

sommet d'une colline. L'anne i5i2 et le chiffre gauche. Ce morceau est trs rare il est grav sur une
;

planche de
3.

fer.

A la

Bibliothque royale de
la

Bambergun projet pour la mme gravure, l'Homme


la

de douleurs,

plume; au-dessus, une draperie. Dans

collection
esprit, la

Esterhazy,

Pesth, une petite demi-figure d'un Ecce


4. Bartsch, 19
:

homo dans

le

mme

plume.

Jsus-Christ en prire au jardin des Olives.

Il

est

genoux,

vu de

profil et dirig vers

un rocher qui
deux

est droite, et

au-dessus duquel parat l'ange.


et

On

voit dans le fond, gauche,

disciples qui
saisir

dorment,

dans

le

lointain la

porte par laquelle entrent les Juifs pour se


le chiffre

de Jsus-Christ.
est

Au

milieu du bas est

de Dlirer surmont de l'anne i5i5. Ce morceau


d'tain.

grav h l'eau-forte sur

une planche

300

ALBERT DURER.
la collection

muse du Louvre, provenant de


toutes

His de

la

Salle;
elles,

deux absolument analogues

la

gravure date,

comme
La

i5i5, mais en sens inverse et d'une facture plus simple.

pre-

mire pense de cette composition

est

galement au muse du

Louvre,

et la figure

du

Christ, tourne plus de face, se trouve


la

l'Albertine.

Ces dessins sont

plume.
avec
le

Durer aimait

se copier ainsi, tantt

souci d'amliorer

l'uvre premire, tantt sans y rien changer. Ainsi, un dessin de la Trinit

de

i5i5, l'Ambrosienne, est heureusement


'
:

remani d'aprs

la

gravure sur bois de i5ii


les
traits

Dieu

le

pre, en

costume imprial, sous

d'un vieillard en proie une


les airs le Christ

profonde douleur, emporte dans


lopp d'un suaire^
et

inanim, enve-

dont

le

corps inerte, d'une langueur admi;

rablement rendue,
au-dessus,
et le

est

soutenu de chaque ct par des sraphins

Saint-Esprit, sous la forme d'une colombe; belle

noble composition, suprieure

dans

le

dessin la gravure
le

sur bois'.

Au

cabinet des Estampes de Berlin,


droite,

Joueur de coret

nemuse tourn

de

trois quarts
le

la plume*, sign

dat

i5i4, grav cette

mme
La Sainte

anne par

matre, en sens inverse

1.

Bartsch, 122

Trinit. Dieu le pre soutenant le corps de Jsus-

Christ.
la

Aux deux cts sont en l'air passion. Au milieu d'en bas est une
2.

plusieurs anges qui portent les instruments de


tablette avec le chiffre et l'anne
1

l'Albertine,

un buste de Christ mort, dans une


et le

attitude renverse; croquis

la

plume, en bas i5i5


3.

monogramme.

La

collection

du marquis d'Azeglio conserve un verre glomis, peint par

quelque contemporain de Durer, d'aprs ce bois.


4.

Bartsch, 91
il

Un

paysan jouant de
la

la

cornemuse au pied d'un arbre, contre


le

lequel

est

appuy,

et

qui s'lve

droite de l'estampe. L'anne i5i4 et


la

monofinies

gramme de Durer

sont marqus au bas de


artiste.

gauche. Cette pice

est

une des plus


et

de l'uvre de notre

Dans

cet ordre d'ides


le

un paysan

une paysanne

enlacs revenant du march, l'humeur gaillarde et

geste libre; aquarelle, releve

de plume; sign
5.

et dat

i5i5 (muse de Brme, provenant de la collection Mariette).


distinction, enturbanns, en

De i5i4

aussi

deux Turcs de

costume national,
le

suivis d'un esclave ngre; la

plume

lave d'aquarelle; en haut, la date et

mono-

gramme

(collection de

M. Malcolm). Une

gravure sur bois reproduite par Derschau,

.s

202

ALBERT DURER.
British

Au

Musum,

l'tude

pour

le

fameux rhinocros' de i5i5


la

la plume, de la

mme

dimension que

planche, accompa-

gne

comme
le

elle

d'un historique assez curieux.

En

i5i3, un

rhinocros fut apport des Indes


nuel

au

roi

de Portugal

Emmaqu'il
lui

Fortun
,

l'trange

animal produisit une vive sensation


fit

Lisbonne

o un ami de Durer en envoya avec

un dessin
nave

une
trs

description.
et

Le
en

bois eut
ft

un

grand succs

on

de nombreuses ditions, entre

autres celle qui fut publie en Hollande

avec

la

traduction de l'historique en
et celle

langue hollandaise,

d'Anvers que

Hans

Liefrinck illustra

d'une double

traduction en hollandais et en franais.

Au mme muse
facture
SAINT CHRISTOPHE.
Muse de Brme.

tout fait dans

la

du rhinocros, un chameau mu;

sel,

vu de profil gauche

sur la

mme

feuille, la
le

jambe de l'animal; au verso,


dos, couch, et part,

chameau vu de

le

bas de
et

la

tte; ces

deux tudes

sont d'une

excution trs

soigne

d'une plume fort habile ^


est

Durer

vraiment

le

matre de son temps

tous, de prs

ou

cahier

III, n" 91,

elle est

assigne Jost
ici,

Amman, semble
et

avoir t faite d'aprs


il

ce dessin de Durer; seulement


esclaves et

au

lieu

de deux Turcs
;

d'un esclave,

y a deux
la

un Turc portant une longue barbe


au haut du dessin

quelques changements aussi dans

pose des jambes.


I.

On
1

lit
:

Rhinocros, i5i5;

le

bas a t retouch.

Bartsch,

36

Dessin du rhinocros que l'on a apport de l'Inde Lisbonne en

i5i5,et dont
est

le roi

Emmanuel

a fait prsent l'empereur

Maximilien
:

I". Cet

animal

vu de

profil et tourn vers la droite,

o on

lit

vers le haut

i5i5. Rhinocros, et

le chiffre
2.

de Durer.

Au mme muse

encore, un

chameau
la

plus grand, d'une excution digne de

DUrer, mais d'une autre main; galement

plume.

ALBERT DURER.
de
et

303

loin, subissent

son influence

tous s'imprgnent de sa manire


il

relvent de lui; d'autre part,


il

assimile tous les genres son

style,

les assouplit et les discipline. et la

Son action

s'exerce, irrsis-

tible

par l'abondance
l'art
;

souplesse de ses crations, sur toutes les

branches de

sculpteurs, graveurs, fondeurs, dessinateurs,


il

orfvres, costumiers, recourent lui;

est

ml toutes

les

mani-

SAINT GEORGES TERRASSANT LE DRAGON.


Muse de Brme.

festations

du luxe

et

du dcor;

il

rayonne sur tous

et tout

converge

vers

lui.

Cette dictature artistique, cette souverainet intellectuelle


le

apparat dans les uvres contemporaines qui laissent deviner

voisinage

du

matre, dans les

nombreux modles

qu'il

livre lui-

mme

tous les corps de mtier.

De

l, cette

inpuisable varit

de spcimens destins diverses industries

d'art. Telles sont les


:

charmantes pendeloques du muse de Brme

saint Christophe

portant l'enfant Jsus*, encadr d'une banderole en forme d'arc,


Grave par HoUar en 1642,

I.

ainsi

que

le saint

Georges.

204

ALBERT DURER.
les

avec
et,

mots Sanctus Cristoferus,

et

appuye sur deux balustres


Georges cheval

dans un cercle orn de


le

feuilles, saint

ter-

rassant

dragon. Les deux sujets sont munis d'un anneau qui


la destination.

en

fait

comprendre
,

Au
la

British

Musum, pour
forme

boucles d'oreille
sa gueule, et

un

reptile

fantastique

tenant une boule dans


se termine en

un serpent enroul, dont

queue

de

feuillage;

tous deux la plume, avec des tons d'aquarelle

joviant l'or.

Au muse

de Brme, un coq sur une branche,


;

et

deux chevaux marins sur une autre branche


des teintes d'aquarelle jaune donnant aussi
le

la plume, avec
;

ton de l'or

sur la

mme
traits*.

feuille,

une

petite

tte

de cheval esquisse en quelques

Citons encore

un

dessin la plume, lgrement teint


:

d'aquarelle,

pour un projet de suspension de i5i3


en forme de cornes de
cerf,

une sirne

avec des

ailes

tenant

un bras de

lumire (collection

Ambras -j.
Durer fournit
les

Aux

orfvres.
et

modles
dans
le

les

plus varis de

vidrecomes

de hanaps; ainsi

la srie

manuscrit du matre
la

la Bibliothque de Dresde % avec cette mention de

main
de

de l'auteur

Demain j'en ferai davantage; ou encore


et

les profils

deux hanaps gothiques, aquarelle signe

date
jets

i5i4 (British

Musum), dcors de
quelque fontaine de
trs

petits

personnages

et

de

d'eau, projets de

table, qui rappellent, sauf les


faits

dimensions, trois

grands dessins,

dans

l'atelier

de Durer, pour une fontaine


le

en forme de ciboire, sorte de surtout dans

got gothique, avec

une multitude de
tine, le plus

petites figures

de toute espce (l'un l'Alber-

remarquable, l'autre au British

Musum,

le

troi-

!.

Les gravures

cite'es

par Heller (2461 2468) ont t excutes d'aprs ces

dessins.
2.

Reproduit dans Mitth der K. K. Centralcom

VIII,

p.

127.

Un

autre projet

pour

petite suspension,

l'Amour aux yeux bands lanant une

flche (collection

Am-

bras) n'est pas de Durer.


3.

Voy., propos de ce manuscrit. Pices justificatives, n VII.

ALBERT DURER.
sime au cabinet des Estampes de Berlin);

20

un hanap plus

simple en forme d'uf d'autruche mont sur trois petites branches


qui servent de pieds
,

un

petit

tronc d'arbre figure

le

bouton
clair

du couvercle;

la

plume, lave d'un ton d'aquarelle jaune

PROJETS DE HANAPS.
ManuKrii de
la BIbliolhique de

Dresde

imitant

le

vermeil,

et

dat

1026 (British

Musum);

un grand
tandis
style,

ciboire dont le couvercle, cisel de feuillages, est

surmont d'une

cigogne, trs finie, ainsi qu'une des feuilles

du couvercle,
dans
le

que

le reste est

lgrement indiqu au

trait;

mme
(les

un

calice sans couvercle ni pied, d'une trs belle

plume

deux

au British Musum);

une double coupe godrons,

ornemente

2ob

ALBERT DURER.
feuilles

de

gothiques (Albertine)
;

une

petite

vasque avec cou-

vercle de style italien


le

une autre vasque de

mme

forme

et

dans

mme

got, avec diffrents spcimens de pieds, afin que l'or(les

fvre pt choisir'
libert

deux

la

Bibliothque de Dresde). Cette

de choix,

laisse l'auteur

de

la

commande,

est spcifie

PORTEMENT DE CROIX; PROJET DE


British

FRISE.

Musum.

plus expressment encore dans

un

petit dessin

du

British
:

Mu-

sum qui nous montre deux


valier et sa

projets de

manches

cuiller

un che-

femme
et ces

agenouills; ct, la tte de celle-ci, coiffe

d'un bonnet,
projets font

mots: Tiens ^ fais

la tte

que tu veux. Ces divers

partie

d'une srie de cinq manches ornements

MARTYRE DE SAINTE CATHERINE; PROJET DE


British

FRISE.

Musum.

gothiques; sur les trois autres, sainte

Anne

tenant l'enfant, et
Chris-

devant eux,
tophe portant

la

Vierge genoux; une sainte Barbe; saint


Jsus
;

le petit

trs

finement excuts

la

plume
cir-

(British Musum); six petits dessins la plume,

de forme

I.

Ces modles, nous

les

retrouvons dans l'uvre de Jamitzer qui, videmment,

a d connatre les dessins de Dlirer. (Voy. R. Bergau, Wentjel Jamit:;er's Enlwirfe

f Prachtgefssen in Silber und Gold.)

FEMME DE QUALITE
Mnx^e de
Bruine.

^M|

f!

lAUp Ha aMMS"?
-iiuiia
oij

a'jiiiM

^^TT^-

^j

PROJET DE COSTUME D'HOMME.


Allcr.ine.

2o8

ALBERT DURER.
avec
les signes

culaire,

du zodiaque

et le

songe de Jacob, destins

l'ornementation d'un appareil d'astronomie, d'une horloge ou de

quelque autre instrument de prcision; dans ce genre aussi, quatre

\'
petites esquisses la

plume

une Mise au tombeau; un

saint Sbas-

tien;

un groupe d'hommes marchant; des animaux debout. Enfin


frises

quatre

la plume, se rattachant galement ces travaux,

nous prsentent deux Portements de croix; une Adoration des


rois (qui pourrait bien tre

une premire pense pour

le

n 3

de

l'appendice de Bartsch)'

et le

Martyre de sainte Catherine

(tous

ces dessins sont au British

Musum). Nous rencontrons souvent,


le

dans

les petits

matres

et

dans Holbein
t excutes

jeune, de ces
le

compo-

sitions qui sans


Il

doute ont

dans

mme

but.

n'est

pas tonnant qu' une poque o l'habillement, bien

loign de l'uniformit et de la simplicit modernes, recherchait


la varit et la magnificence, la richesse des

couleurs

et

l'abondance

des draperies. Durer

ait

amen

l'tude

du costume. Dj
le

nous l'avons vu, vingt ans auparavant, sduit par


ratif

caractre dco-

de

la

mode contemporaine,
l'glise,

peindre ces charmantes figures

de femmes allant

la promenade, ou dans la tenue plus


le

simple du foyer domestique. Plus tard nous

retrouverons dessi-

nant, pour les riches ngociants d'Anvers, de brillants costumes

de

fte.

Ici,

il

nous prsente une grande dame mi-corps, de


d'un bonnet plac sur
;

profil gauche, coifi"e


tte et

le

derrire de la
est verdtre,

auquel s'ajuste une sorte de diadme

la

robe

aux manches bouffantes, d'un ton jaune avec des ornements de


couleur rouge, seme de dessins en forme d'aster,
la taille
et

retenue
la robe,

par une ceinture; un manteau qui

fait

corps avec
fines, laisse

bord en haut de galons chargs de pierres


Bartsch, Appendice, n
3

pendre

I.

Pice en forme de

frise,

divise en

deux compar-

timents, dont celui gauche offre la


l'enfant Jsus

Nativit, l'autre droite, les

mages adorant

nouvellement n.

'^'^
PROJET DE COSTUME.
Albertine

2IO

ALBERT DURER.
trane double d'hermine; taill en pointe,
il

une

dcouvre une

partie

du dos; en haut gauche, i5i4 (muse de Brme). Puis un

jeune seigneur debout, nu-tte, aux longs cheveux blonds boucls,

dont

le

type

et l'attilude font

songer aux marquis de Molire; long

et large

manteau de cour,
les raies roses;

vert et rose ray, avec bordures jaunes

ou or sur
le

aquarelle releve de plume; au verso,


la

mme
la

personnage esquiss

plume,
le

regardant du

ct

oppos;

mme figure, vue de

dos avec

mme

manteau, d'une
les larges

ampleur dmesure, formant une espce de chape,


tant relevs jusqu'au milieu

pans

du dos

et

retenus par une agrafe; en

bas droite, i5i5, ct du

monogramme; un

autre jeune sei-

gneur debout, de
coiffe

trois quarts

gauche, la tte tourne droite,

d'une sorte de tricorne mou, galamment vtu d'un manteau


1

noir de fourrure, bord d'or; en haut, au milie'u,

17 et le

mo-

nogramme. Ces
l'Albertine.

trois dessins, l'aquarelle releve

de plume, sont

Ajoutons un modle de riche soulier, avec mesures

et

orne-

ments divers, projet d'une commande


nier,

faite

quelque cordon-

comme

l'indique cette curieuse note explicative


soulier doit tre
le cuir mouill.

du matre

C'est ainsi que le


tre

dcoup

et

l'ornement doit

imprim sur

Je veux qu'une pareille paire


le

de de

filets soit

mise plat sur la semelle ;


derrire

cuir doit dpasser


la

cette

hauteur

sur

le

talon.

plume

(British'

Musum). Du mme temps

(iSiy)

des projets la plume de


et

fragments d'armure, videmment des pices d'un seul

mme

quipement, pour quelque haut personnage,


la richesse des dtails
: :

si

l'on

en juge par

une paulire dessine avec une verve


la tte aplatie,

incomparable un dragon

un joueur de cornemuse,

pareil celui de la gravure (B. 91), et


plissent des

une sorte de cigogne remet les

champs

laisss
;

par

les

branchages

autres motifs

d'ornements (Albertine)

un brassard {gardepras), sur lequel deux

ALBERT DURER.
cavaliers

2;

aux longues

lances,

arms de pied en cap, fondent


;

l'un

sur l'autre, avec une imptueuse furie (Albertine)

3 i;ne visire

dont

le

milieu est occup par

le

buste d'un chevalier cuirass,

EX LIBKIS.
Cabinet des Estampes de Berlin,

coiff
et

d'un casque fantastique, dans une guirlande laure; adroite

gauche,

un monstre marin

et

un dragon

(cabinet des

Estampes
sait,

de Berlin)*. Cette armure


I.

fut-elle excute?

On

ne

mais

Cat. Posonyi, n" 333.

212

ALBERT DURER.
croire que Durer, occup alors de gravure l'eau-forte,

on peut

se rservait
sins.

de graver lui-mme sur

le

mtal

ses propres

des-

En

outre, de la

mme plume

et

sur une seule feuille, deux


la

pices d'quipement de cheval;

au-dessus de
le

premire,

Auf

dem
et le

JiTrojp/' (partie

retombant sur
les

poitrail

du cheval), iSij

monogramme;

ornements offrent des animaux, renard,


;

plican, phnix, chat, dans des branchages de vigne

au centre,
ist

des instruments de musique; au-dessus de

la

seconde pice, d^

dr ruck

(c'est le

dos)

on y

voit

un combat de centaures portant en

croupe des femmes nues, dans des branchages de vigne (cabinet


des Estampes de Berlin, provenant de la collection Robinson). Cet

quipement

et

l'armure prcdente semblent destins un seul

et

mme

cavalier, peut-tre l'empereur Maximilien, en croire la

similitude qu'offrent ces ornements avec ceux dti Lipre d'Heures.

Un

beau projet de dcoration funraire compos par Durer


le

fut

excut par

clbre fondeur Peter Vischer

un chevalier en
leurs pieds,

grand quipement debout ct de sa femme


lion et

un
;

un chien dormant, emblmes de

la force et
le

de

la fidlit

au-dessus, des branchages, au milieu desquels


la date i5 17,

monogramme

et

formant un cadre (cabinet des Estampes de Berlin). Ce

projet servit
et

pour

le

tombeau de Hermann, comte de Henneberg,

de sa femme Elisabeth, margravine de Brandebourg, dans l'glise

de Rmhild. Les Offices de Florence possdent un second dessin

du mme

projet, utilis,

mais avec de lgres modifications, par


le

le
II,

mme

Peter Vischer, pour


et

monument

funbre de Frdric

comte de HohenzoUern

de sa femme Madeleine, margravine de Hechingen. Enfin au Christ-

de Brandebourg, dans

l'glise

Church Collge d'Oxford, un troisime dessin pour ce mme


tombeau,
avec
les

mmes

figures

dans

les

mmes

attitudes.

I.

Yoy. BcrgAU, An^eigerfiir Ktinde deutscher Vorjeit, 1869,

p. 354;

i87i,p. 280.

ALBERT DURER.
C'est encore

!r3

pour un fondeur que Durer esquisse un candlabre


la

gothique d'glise, trs finement trac


feuille,

plume; au recto de

la

un porte-drapeau retouch aprs coup (muse de Brme).

EX LIBRIS POUR PIRKHEIMER.


British

Musum.

Plusieurs des rudits les plus estims de l'poque demandaient

Diirer des compositions pour des ex

libris, et ces dessins,

d'une

imagination souvent capricieuse, nous introduisent, pour ainsi dire,

par une petite porte, dans un coin de

la vie

du matre o nous

le

voyons l'ami des hommes les plus distingus de l'Allemagne savante.


Ici,

c'est

un chaudron

ail,

sur pieds d'oie, dont

le

couvercle est

214

ALBERT DURER.
' ;

surmont d'un lion furieux

une banderole porte


dat

cette devise

Fortes fortuna juvat ; sign

et

i5i3 (cabinet des Estampes

de Berlin);

l,

sur fond rose, une roue autour de laquelle s'enlacent

quatre figures tenant chacune un instrument de travail manuel, une

hache,

un marteau, des pinces, une querre; en


Fortune couronne
et

haut, au centre de

la roue, la

tenant

un

sceptre;

une banderole
des bran-

porte une inscription incomprhensible'; dans

les coins,

ches de vigne garnies de feuilles de style gothique; plume, lave


d'aquarelle
;

au dos de ce dessin, d'une main inconnue


ceci

Albert

Durer a peint

dans

le livre

de Melchior Pfinzing

(cabinet
la

des Estampes de Berlin). Encore, au cabinet des Estampes de


reine, Dresde,

une roue analogue attache une corde que


de
la

tient

une main

(celle

Providence), sortant des nuages; au-dessus


la
:

du personnage pos sur


banderole, cette devise

roue,

un

sablier

et,

plus haut, dans ime


(tout

als midt der

Zeydt^

avec

le

temps).

Une marque de
une part active

livre

de i52o (Bibliothque impriale de Vienne),


architecte imprial, qui prit
les

aux armoiries de Johann Tscherte,


la

dfense de Vienne contre

Turcs, en 1529

*,

1.

Voy. Thausing,

p. 384.
l,

2. Cette inscription est en caractres majuscules, spars, et

par des sortes

d'astrisques
3.

Hilfdgtghe lue k berat.


la

Dj dans
fait

Nef des fol:( du monde,


a le premier

de Brandt, on trouve une roue de

la

Fortune que
4.
les

tourner une main sortant des nuages.

M. Jean Wussin

remarqu que
elles

les

armoiries en question taient


effet,

armes parlantes du savant architecte;

montrent, en

dans l'cu un satyre

tenant en laisse deux lvriers; or tschert, en bohmien, signifie diable ou satyre.

M. Wussin

signale encore

un dessin des armoiries de Tscherte, dat i536,


de Leone Battista Alberti,

coll sur

la partie intrieure

du

livre

De

re edificatoria, Paris, i5i2

(voy. Archiv. f. Zeich. Kiitiste,

X,

369).

Un

troisime dessin de ces armoiries est entr


la

en i838, avec toute


l'histoire

la collection la

du major Fr. Kraushaar, dans


il

Bibliothque de

de

l'art

de

maison de l'empereur, Vienne;

porte la date iSig, apo-

cryphe, bien qu'elle paraisse exacte (voy. Johannes Tschertes Wappen, par M. Albert
Ilg,

dans Die graphischen Kiinste,


la

\,

cahier ni, p. 74). C'est ce Tscherte que Pirk-

heimer adressa en i53o

fameuse

lettre (voy. Pices justificatives, n" VI)

conserve

la Bibliothque municipale de

Nuremberg,

et

dans laquelle

il

s'exprime

si

durement

ALBERT DURER.
ami de Pirkheimer
et

2i5

de Durer

qu'il

aida dans ses tudes gomle

triques; peut-tre est-ce encore

pour
le

mme

Tscherte,et en vue
la

d'un exlibris, que Diirer excuta

remarquable dessin
et

plume,

un Sylvain
un

agenouill dans

un cadre de branchages

prsentant

cu, ayant appartenu feu

M.

Gatteaux,

et

qui a t dtruit
la

avec une partie de son cabinet dans l'incendie pendant

Commune

de 1871

*;

un a.nXve ex libris,
:

trs pli,

par l'humidit sans doute, pour

Lazarus Spengler
les

un

satyre assis, jouant de la flte de Pan, tenant


'

armoiries de Spengler

poses sur une

tte

de mort une jeune


;

femme

debout,

le sein
;

dcouvert, les cheveuxflottants, prsente un


elle tient

gobelet au satyre
la

de son autre main

un peson
et

crochet

composition

est

encadre de branchages de vigne

d'arabesques
la bor;

analogues celles du Livre d'Heures de Maximilien; dans

dure suprieure du cadre, un hibou, un lapin


parchemin, l'encre violette
;

et

un cygne

sur

l'armoirie est colorie la gouache;

en bas, de
la

la

date

i5i5

(Albertine).

Un

enfant ail debout tenant


'

main gauche un cu dans

lequel se trouve le bouleau


;

qui

servait

d'arme parlante Pirkheimer

plume d'une

lgret char-

mante (Collection Mitchell); dans

le

got des deux petits anges,

tenant Tcu de Pirkheimer, dans la gravure sur bois, Heller, igS.

Pour Pirkheimer encore, une autre marque

destine quelque liber

amorum dans un encadrement


:

circulaire form de quatre

bande-

roles dont les bouts sont enrouls,

un cur, martel par

la

Passion

sur une enclume, est dvor par les flammes; une femme, /morf/a

l'gard d'Agns DUrer, en

mme

temps

qu'il

blme

les

trop rapides progrs de la


a de Tscherte

Rformation dont

il

avait t un zl promoteur.

On

un

billet

invitant djeuner Diirer et VarenbUler,

probablement en
etc.).

i522, lors de la Dite de

Nuremberg
1.

(voy.

Thausing, Diirer's Brie/e,


la

Reproduit dans

Gajetle des Beaux-Arts,

1" priode,

t.

VIT, p. 25, et dans

Emile Galichon, Albert Diirer, sa


2.
3.

vie et ses uvres, p. 81.


est reproduit.

Voy. Archiv. X, 286, o ce dessin


Birke
signifie bouleau.

2i6

ALBERT DURER.
pour Immodestia,
la

(sans doute

passion violente), tient


Afflictio.,

le

cur
le

dans

le

brasier; en face d'elle, une autre,


triple

frappe sur

cur avec un
couche,
la

marteau

au pied de l'enclume, une femme

victime, Tristitia

une dernire femme, Consolatio


le ciel

i,

debout devant l'enclume, lve une main en montrant


lequel montent les
face

vers
la

flammes
le

et les gouttes

de sang du cur; sur


*

de l'enclume,

bouleau de Pirkheimer
tait-il

(British

Musum).

Peut-tre
hellniste

un troisime dessin
:

encore destin au savant

deux

petits gnies

volant

dans

les

airs

et

tenant

une hampe
carte couverte

laquelle est attache, par

une courroie, une panles

d'une inscription grecque o l'on remarque

noms de
ex
libris

Suidas,

d'Eudme

le

rhteur, d'Helladias, d'Egidius, etc.,


diffrents auteurs

pour un volume form d'ouvrages de

grecs'; gouache (British


Tous

Musum).

1.

ces

noms

placs au-dessus des personnages sont de la main de Durer.

2.

Ce dessin

a servi au matre I.B.

pour

le

milieu d'une gravure excute en


diffrents. Voici la description

i529, dont les quatre figures portent des

noms un peu

de Bartsch (VIII,

p. 3o8, n" 3o)

Pice emblmatique.

L'Esprance

debout prs
ver-

de l'Envie. Celle-l, droite, bat avec un marteau

tripl le

cur d'un homme

tueux que l'Envie tient sur une enclume pose sur


terre.

la

Tolrance, qui est couche

Ces quatre passions sont exprimes par des figures de femmes dans une
est

forme de mdaillon, mnage dans une table qui


gauche

suspendue une colonne au

pied de laquelle sont assis deux gnies qui tiennent des trompes, et dont celui
est

accompagn d'un chien. Aux quatre coins de

la

table

est

crit
I.

Spes.

Tribulatio. Invidia. Tolerantia.

Au

milieu du bas se trouvent

le chiffre

B. et l'an-

ne 1529. Cette belle estampe a t excute sur une ide emprunte de Bilibald
Pirkheimer, savant
et

amateur des
:

arts (

cause du bouleau qui se trouve au milieu


:

de l'enclume). Hauteur
3.

5 p., 5 lign.

Largeur

3 p.,

lign.

que Durer avait dessin la plume une arabesque de branchages de vigne entrelacs sur lesquels est assis un faune sparant deux chevaux marins (muse de Brme). La premire pense de ses propres
C'est sans doute encore
libris,

pour un coin d'ex

armoiries, graves sur bois en i523 (B. iGo), bauche au fusain assez efface, est au
British

Musum.

X
LIVRES

TRAVAUX POUR l'eMPEREUR MAXIMILIEN.


DE MUNICH ET DE BESANON.

d'hEURES

EXCURSION EN ALLEMAGNE ET EN SUISSE.

RAPPORTS AVEC HANS HOLBEIN LE JEUNE.

De

i5io i52o, Durer consacra une grande partie de son


faisait

temps des travaux pour l'empereur Maximilien qui


volontiers appel
l'lite

des artistes nationaux

et

qui tmoigna

notre matre une bienveillante sympathie. Ds son voyage


Venise, Diirer exprimait dans une lettre Pirkheimer
le

dsir de

suivre

Maximilien
il

le

Rome o
feuille, le

ce

prince paraissait

attendu.
il

En

iSoy,

esquisse

portrait de l'empereur*.

En

i5io,

dessine

la plume, sur une

mme
de

souverain allemand, cheval,

bard de

fer,

dans

trois attitudes diffrentes,


la

de dos, de face

et

de

profil, toujours revtu

mme armure;

le

cheval dans ces trois

positions conserve le
face,
la

mme
que

quipement; ct du cheval, vu de
trait

mention

En

haut plus grand, relie par un


cette feuille

la ge-

nouillre, indiquant

de dessin a
la partie

t faite spcia-

lement pour une tude d'armure'; dans


la

suprieure de

feuille,

trois

casques

de formes diverses; celui du milieu

1.

Voir

p.

37-1 38.

2.

Au

cabinet des Estampes de Berlin, trois tudes de selles avec triers la

plume, laves d'un ton d'aquarelle rose.

ALBERT DURER.
qui laisse voir une tte de profil, est surmont de cette inscription de la

main de Durer

Maximilien,

i5io;

tte

de l'em-

pereur; au bas, une tude pour une jambe de cheval, avec une
signature A. D.

apocryphe (cabinet des Estampes de Berlin)*.


avait-il dessin ce cavalier,

Dans quel but Durer


des aspects
si

en l'tudiant sous
le

diffrents?

Nous

l'ignorons,

mais nous

retrouve-

rons avec sa monture dans une gravure de Hans Burgkmair, de


i5i8 (B. 32),
(B.
et

dans VArc triomphal de l'empereur Maximilien

i38).

Malgr ces travaux

relatifs

la personne impriale, on ne
et

pourrait prciser la nature des relations de Durer


lien

de Maximirapports de
attest

avant l'anne i5i2;

c'est alors

seulement que

les

l'artiste et

de l'empereur prennent un caractre de rgularit


et

par toute une suite de commandes


ments*. Maximilien
fit,

par de nombreux docuvisite

en

i5i2,

une
il

de quelques jours
l'ide

Nuremberg (du 4 au

i5 fvrier);

parat

y avoir conu

d'un ensemble de travaux, destms

la glorification

de son rgne,

connu sous
de triomphe

le

nom

de Triomphe,

et divis

en deux parties, VArc

et le

Cortge. L'excution de cette entreprise, qui ocet

cupa assez longtemps Maximilien


tant notre matre qu'

son entourage,

fut confie

Hans Burgkmair, depuis i5i2 jusqu'au


du cheval.

1.

Au

verso, trois croquis de l'armure

2.

Lettre de Maximilien au Conseil de

Nuremberg, Landau,

12

dcembre i5i2
;

(demande
l'empereur

d'exemption de l'impt

communal en

faveur de Diirer)

privilge

de

Maximilien en faveur de Diirer, Inspruck, 6 septembre i5i5;

lettre

au Conseil de Nuremberg, Augsbourg, 8 septembre i5i5 (payement de 200


Diirer); ces trois la fin de notre

florins

documents ont
le

donns par nous,

comme

pices justificatives

tude sur

Triptyque d'Albert Diirer.

Correspondance
et suiv. et

entre

Maximilien

et

Pirkheimer en i5i8. (Voy.Thausing,p. 397


i35; Die

du

mme

auteur
I,

Dureras Trumpfwagen und sein Antheil


dans Mittheihmg. der Centralcom. XIII,

am Triumpfpige
p.
II,

Kaiser Maximilians

Laurea ^um Triump/^uge


175.

Kaiser Maximilians

I,

dans Jahrbucher fur Kunstwiss.

Die

beiden Briefe

Maximilians an Pirkheimer nach den Originalen neu


rimb., 1610, p. 172.)

mitgetheilt, d. Goldast,

No-

ALBERT DURER.

219

moment o l'uvre
pue par
la

fut interrom-

mort de l'empereur
*).

(janvier iSig

En
tante

dehors de cette impor,

commande

Durer

illustre

pour l'empereur un
sorti

livre d'heures

des presses augsbourgeoises.


fut

Ce chef-d'uvre typographique
achev en 1514,

comme nous
lit

l'ap-

prend

la

note qu'on

la fin

d'un
:

exemplaire conserv Vienne

Joannes Schonsperger Civis Aii-

I.

Pour ne pas scinder l'examen des

di-

verses parties du Triomphe, nous en parle-

rons plus loin en un


pages 25 1-256).

mme

paragraphe (voy

ENCADREMENT DE PAGE DU LIVRE D'HEHRES DE MAXIMILIEN.


Bibliothque de Munich.

220

ALBERT DURER.
mdxiiii,

gustanus imprimebat anno salutis

m Kalendas januarii,
feuillets sont
et la

et

on en envoya

aussitt

un exemplaire Durer

qui dut se mettre

l'uvre trs promptement. Quarante-cinq


dessins de notre matre;
ils

orns des
date i5i5,

portent

le

monogramme

apocryphes tous deux, mais qui cependant semblent en dsigner


l'poque exacte * ; les huit derniers feuillets, quoique signs

du dra-

gon de Lucas Cranach, ne sont pas de


de Durer. Ces dessins
lette, se

lui,

mais d'un lve inconnu

la

plume, l'encre verte, rouge ou vio-

rpandent autour des marges du texte imprim. Les sujets


tirs

correspondant aux prires sont


des

des psaumes, de l'vangile,


Saints. Nulle part le gnie

hymnes de
et vari

l'glise

ou des Vies des

souple

de Durer ne se dpense avec une plus incroyable

profusion; rien de plus capricieux, de plus spirituel, de plus


lger

que

les mille

enroulements qui serpentent autour des ver-

sets sacrs; ici,

des branchages de vigne, d'un sentiment gothique,


fouillis

s'enlacent en

un

de sarments, de grappes

et

de

feuilles,

qui se termine presque toujours 'par une sorte d'arabesque

trs
les

ouvrage, formant cul-de-lampe au bas de

la

page

et

prenant

apparences d'un mascaron, prolong parfois par de capricieux


tortis;
l,

des animaux de toute espce, souris, lapins, chiens,

renards, nes, chameaux, singes, aigles, plicans, dans les postures


les

plus diverses et

les

plus tranges; ailleurs, des colonnes de style


vases

antique ou bien

un ple-mle d'instruments de musique, de

aux

mille formes, de corbeilles remplies de fruits, de trpieds fan-

tastiques,

de masques encastrs dans des troncs d'arbres. Dans

ces cadres d'une varit luxuriante sont disposes les figures prinLes dessins commencent au verso de
56; trois sont

I.

la

page 6
les

et se

continuent jusqu'au verso

de
les

la

page

de moindre importance;

quarante-deux autres couvrent


en blanc,
les illustrations

marges presque en entier; aprs huit

feuillets laisss

reparaissent page Sy, et se continuent jusqu'au verso de la


l'encre rouge, avec la

page 62, au nombre de


la

huit,

marque de Lucas Cranach au-dessus de


h l'encre verte.

date i5i5;

le

bas

du

feuillet 61 prsente

un paysage

ALBERT DURER.

221

cipales, appropries la prire

du

jour et empruntes, selon

le

caprice
la

de lauteur, aux livres saints,


mythologie, aux
valerie
relle.

romans de chela vie


le

ou aux pisodes de

La plume magique

court

long des marges avec une dextrit


qui se prte sans effort toutes les
fantaisies

de

la pense.

On

voit le

matre s'abandonnant aux hasards

heureux de
le

l'inspiration, jetant sur

parchemin
:

ses

faciles

concep-

tions

tantt

railleur

plein

d'une

verve humoristique
recueilli,

et foltre, tantt

ample

et

majestueux, grave
la

commentateur de

prose sacre,

ENCADREMENT DE PAGE DU LIVRE d'HEURES DE MAXIMILIEN.


Bibliothque de Munich.

ALBERT DURER.
offrant partout le merveilleux spectacle d'une facilit qui
lasse jamais et
les

ne

se

d une imagination que n'puisent point

les

motifs

plus divers.

Durer
treindre

suit le texte

avec une entire indpendance, sans


littral,

s'as-

un commentaire

mlant

le

srieux au plaisant,

le.profane au sacr, la gravit religieuse la bouffonnerie satirique.

Ces

liberts, assez tranges


le

en un livre de prires, sont

cependant dans

got du temps;

soit

que

la pit d'alors

ne

s'of-

fenst pas de ces hardiesses, soit

que
se
ft

l'esprit

de libre censure, qui

va triompher avec
de
la littrature et

la

Rforme,

dj sentir dans les

uvres
et

de fart, ce mlange de dvotion croyante

de

raillerie sceptique n'est rare ni


et

au moyen ge

ni cette

poque,

on

le

rencontre presque chaque page du Livre d'Heures de

Maximilien.

Durer
il

veut-il
le

commenter

le

psaume Contra
la fausse

patentes

(p. 26),

reprsente

dmon, symbole de

grandeur, chass du
le

paradis par l'archange saint Michel, tandis que

Christ,

image

de

la

grandeur vritable, plane au-dessus dans sa calme omnipo-

tence;

au bas de

la

page, la fragilit de la puissance terrestre est


tran par

figure par

un empereur couronn, assis sur un char

un

bouc que guide un putto chevauchant sur un dada. Veut-il rappeler l'homme au sentiment de ses misres [Propri

su fragilitatis

curn gratiarum actione in

Deum

cognitio, p. 9),

il

nous montre un

mdecin malade examinant sa propre urine avec une inquite


attention.

Ne
et,

nos inducas in

tentationem

(p.

84),

dit

l'oraison

dominicale,

ce propos, l'irrvrencieux commentateur dessine

un

guerrier, debout sur des branchages, regardant de ct


et

un oiseau
la flte et

chantant plein gosier,


attirant

plus bas

un renard jouant de
volailles.

par ses mlodies de crdules

S'agit-il

de cl-

brer la toute-puissance divine {Cantate


psallite

Domino canticmn novum;

Domino

in cythara et voce psalmi, in tubis ductilibus et voce

ALBERT DURER.

223

S^
tub cornecPj p. 49), Durer rassemble

un orchestre

villageois,

compos

v^

de nafs virtuoses, l'un battant du

tambour,

les

autres

soufflant

de

toutes leurs forces dans de bruyants


cornets.
Ailleurs,
les conseils

Durer interprte
le

^^

que donne

psalmiste

pour
la vie

les
:

circonstances difficiles de
lit

un sraphin

patiemment

des psaumes pendant qu' ses pieds

des

hallebardiers
bataille
est,

se

livrent

ime

furieuse

{Qiiando

bellum
dicendi,

adeundum
p. 28);

duo psalmi

ou bien un chevalier dgaine


le

contre la Mort, qui tient

sablier

ENCADREMENT DE PAGE DU LIVRE D'HEURES DE MAXIMIUEN.


Bibliothque de Munich.

224

ALBERT DURER.

la main (Quicumqiie hanc orationem dvote dixerit, eadem oratio


in

agone mords su

sibi in

memoriam

veniet et

adjumentum

et

consolationem prstabit, p.

12).

ct de ces fantaisies libres et railleuses, le Livre d'Heures

contient des figures de saints et de hros qui comptent parmi les

plus nobles et les plus leves qu'ait conues notre matre. Tels sont saint Sbastien perc de flches
l'vangile
(p. (p.

8);

saint

Jean crivant

17); la Trinit (p. 21); saint


la

Maximilien, patron de

l'empereur

glorifi, tenant
(p. 25);

crosse

et

l'pe, et portant la
les

cou-

ronne impriale

Hercule combattant

Harpies

(p. Sg);

Marie en

prire,

couronne par un ange, charmante de grce


et meritis

et

d'humilit {Precibus
enfin,

beatissim virginis Mari, p. 5o);


agenouill sur des nuages,
in

un sraphin aux
l'extase

larges ailes,

dans

d'une fervente prire {Deus

adjutorium

meum

in-

tende, p. 54).

Le Livre d'Heures

est

une uvre sui generis, un tmoignage


facilit. de

tonnant de la prodigieuse

Durer;

il

porte sa date en
le

lui-mme
allemand
avec
;

la

Renaissance italienne s'y marie avec

gothique

l'art

nouveau, tout

brillant

de fracheur

et

de jeunesse,

l'art

ancien qui dit son dernier mot avant de s'teindre.

Cette alliance

un peu hybride ne gne point

le

matre

les

bran-

chages gothiques encadrent naturellement


crations' d'un
style plus

et

sans disparate les

moderne,

et

cette

harmonie dans

le

contraste

donne l'uvre une saveur des plus piquantes. Quelsoit cette

que spontane que


Durer,
ainsi
les

manifestation unique

du gnie de
:

elle trahit certains

souvenirs de compositions antrieures

on y

revoit,

non sans quelques changements

ncessaires,

oiseaux du lac Stymphale de i5oo; la figure de saint Georges

(B. 53); les

deux anges du Samson de i5io, enfonant dans un


qu'ils soutiennent

socle
nit

une colonne
1

de leurs

petits bras; la Tri-

de

1 ;

le

Char triomphal de Maximilien, une femme endor-

ALBERT DURER,
mie sur une chaise,
Estampes de Dresde)
;

225

lgre esquisse
le

la

plume

(cabinet
;

des

Chameau du
le

British

Musum
^

et le suaire

de sainte Vronique dont


la

dessin (Albertine)

est

une tude pour

gravure, la Face de Jsus-Christ (B. 25).

On

a quatre exemplaires

du pieux

livre

imprim par Hans

LE SUAIRE DE SAINTE VRONIQUE.


Albertine

Schonsperger

le

premier

la et

Bibliothque royale de Munich,

incomplet, illustr par Durer


le dcrire);
le

un de

ses lves (nous

venons de

second

la

Bibliothque impriale de Vienne,

complet,
et

sans illustrations, provenant de la collection Fugger,

portant sur la couverture E. F.

MDLVII;
le

le

troisime au Brila

tish

Musum,

sans illustrations';

quatrime

Bibliothque

de Besanon, incomplet, mais enrichi de nombreux dessins.


1.

Voy.

p.

172, note 2.
p. 379.

2.

Voy. Thausing,

|5

ALBERT DURER.
Nous avons pu
voir ce dernier exemplaire
la

quand M. Auguste

Castan, directeur de

Bibliothque de Besanon,

membre

corla

respondant de rinstitut de France, Ta apport Paris, lors de

runion
il

du congrs des
la
il

socits

savantes, en avril

1878,

lut

ce sujet, dans

section d'histoire,

une note des plus


Besanon mme,
inconnue, du

intressantes.

Plus tard

nous a

t permis,

d'tudier de

plus prs cette

dition,

jusqu'alors

Livre d'Heures.

Ce volume', imprim sur


tr

vlin

comme celui
feuillets

de Munich

illus-

par Durer, se compose de trente-cinq

ou soixante-dix

pages, au lieu de cent soixante-quatre feuillets que devait avoir

l'exemplaire complet.

Il

commence au

feuillet soixante-neuf,
i
,

nu-

mrot en

chiffres

romains ct desquels un

en chiffres arabes,

d'une criture plus rcente; ce


poursuit jusqu' la fin du
signatures, dont
livre.

mode de
Tous

pagination

double

se

les feuillets

sont revtus de

cinq authentiques,

et les

autres,

comme

dans

le

volume de Munich, apocryphes, de deux mains inconnues. Au


bas de la premire page, une des belles de la srie, se voit un

char portant un
le

Amour qui
et

tient

une pancarte avec

les lettres

ABC
il

char

est tran

pouss par des

hommes

appartenant, en
faut

juger par leurs costumes, toutes les classes de la socit;

voir

l,

sans doute, quelque allgorie relative l'universalit de

l'instruction; sur
lettres

une des bannires que


la

tient
le

un

des acteurs, les

H. B, de

mme

encre rouge que

dessin, initiales de

I.

Il faisait,

avec douze mille volumes, partie de

la collection

de Jean-Baptiste

Boisot et fut

lgu, en 1694, aux bndictins de Saint-Vincent de Besanon dont

Boisot avait t abb commendataire, charge par eux de rendre cette bibliothque
accessible au public deux fois par semaine.

Ce don constitua

le

premier fonds de

la

bibliothque de

la ville. Boisot, livre,

voyageur passionn, a pu, dans une de

ses tournes,

trouver ce prcieux
il

qui est une des curiosits de cette bibliothque, ou plutt


lui avait

le tenait

du comte de Saint-Amour, petit-neveu de Granvelle, qui

vendu

la

bibliothque, les mdailles et quelques tableaux du clbre cardinal. Notons que


les

Granvelle passa Besanon

dernires annes de sa vie.

ALBERT DURER.
Hans Burgkmair,
et

237

videmment

inscrites
la

de sa main; a droite,
etc.;

en marge, Mucius Scvola se brlant

main,

composition

bien ordonne, d'une facture charmante, fine, vive et spirituelle;


le

verso, malgr les lettres

H. B. visiblement d'une
la

criture pos-

trieure, est d'Altorfer


ainsi

dont on reconnat

main un peu lourde,

que dans onze autres pages, parmi

lesquelles une, le

numro

Lxxvi, porte son


tal

monogramme

authentique au milieu d'un pides-

soutenant

le

Christ debout qui tient d'une

main

le

globe, et
et

de

l'autre bnit.

Outre ces deux signatures de Burgkmair


trois feuillets, le
;

d'Al-

torfer,

on rencontre encore, sur

monogramme gaautres illus-

lement authentique de Hans Baldung Grien


trations

les sept

du mme

artiste portent

son

monogramme apocryphe.
ayant
excuts
la

Quant aux
n'ont

initiales

M.

A., qu'on trouve sur seize dessins, elles


d'tre,

aucune

raison
.

ces
la

dessins

par Burgkmair,

comme

l'atteste

comparaison avec

pre-

mire page. Les vingt-quatre pages suivantes sont signes des


lettres

H. D. apocryphes, qui pourraient cependant dsigner

le

vritable auteur,

Hans Durer.
d'Albert Durer se trahit dans ces vingtles autres.

En

effet, l'influence

quatre pages plus que dans


sitions et
les

L'homognit des compo-

l'abondance des enroulements qui forment, en reliant


sujets,

divers

un encadrement marginal,

rappellent d'assez
et

prs l'dition de Munich. Malheureusement, quoique les formes


les

proportions des figures mritent tous les loges, quoique


soient

les

mouvements

bien saisis et rendus d'une

main

sre, la

plume manque de

lgret et la surcharge des traits et des


le

hachures
cdent-ils

nuit l'aspect gnral des dessins. Aussi ces feuillets

aux pages moins tourmentes de Burgkmair

et

de Baldung Grien.

Au
du

feuillet 33, Altorfer

a copi

le le

rhinocros de Durer; au verso

21,

Burgkmair a reproduit

groupe des

trois

femmes sur un

dauphin, soulevant une voile, du dessin de Pupilla Augusta con-

ALBERT DURER.
serve au chteau de

Windsor;

enfin,

au verso du

19,

Burgkmair
les

a inscrit sur un trophe d'armes l'anne mdxv, qui date tous


dessins

du

livre.
le dit fort

Comme
est

bien

M.

Castan, l'exemplaire de Besanon


frre trs in-

un

frre

jumeau du volume de Munich, mais un


Malgr
les

frieur en lgance et en beaut.

morceaux vraiment
et

suprieurs signs du

monogramme de Hans Baldung Grien


du
livre

les

vives esquisses signes H. B., l'illustration


le

de Besanon

cde de beaucoup au chef-d'uvre de Durer, qui l'emporte


et l'excution.

triomphalement pour l'invention


est

Cet exemplaire n'en

pas moins trs intressant,


il

et

par

la

valeur

mme

des dessins
l'en-

dont

est orn, et

par

les

indications qu'il nous

donne sur

tourage immdiat du matre, sur ce groupe actif qui, travaillant

sous ses yeux, s'inspirait directement de ses nouvelles crations,


et

dont

il

tait la

lumire

et la

vie

L'esprit qui

a dict les capricieuses compositions


et
le

du Livre
de
tortis

d'Heures de Munich

systme d'enroulements

et

appliqu aux illustrations de ce volume, reparaissent dans quelques


dessins de Durer que l'on doit assigner au
British

mme

temps. Ainsi au
:

Musum, une charmante

esquisse la

plume deux enfants

assis terre, soulevant des

enroulements en forme de corne d'abon;

dance surmonte de pampres lgers

l'encre violette,
la

comme bon
encre violet

nombre des pages du Livre d'Heures. De


'

mme

bleut, trac
relle

du bout de

la

plume

et

rehauss

d'un ton d'aqua-

rouge,

un

saint

Laurent couch sur

le gril

avec

les
;

bour-

reaux

attisant le brasier;

droite, l'empereur Valrien


un des larrons
;

derrire

Remarquons,

ce propos,

crucifis de Dlirer et le

mme modle
sont

dessin par quelque lve du matre


qu'elles ont t excutes

l'attitude des

deux figures montre nettement


les

au

mme moment,
:

mais que

deux

artistes se

placs des points de vue diffrents droite;

le

larron de Diirer se prsente de trois quarts

monogramme

et

.la

date iSiy; celui de l'lve est plus de face; tous deux

la plume, dans la collection de

M.

Mitchell.

JUGEMENT DEKMEk
Mute de
Renjies.

ALBERT DURER.
lui, et

229

gauche, des groupes d'autres personnages

le

tout sous

un portique dont une colonne,

droite, porte sa base le


,

monoau ca-

gramme
binet des

(des collections Mariette

Ottley et Robinson

Estampes de Berlin). Deux enfants du sexe fminin

attachs l'un l'autre,

comme
la

la

fameuse MiUie-Christine, vus de


par Durer
:

dos

et

de face

au bas,

cette lgende crite

Item,

lorsqu'on compta aprs

naissance du

Christ Van

i5i2, un

enfant

tel qu'on, le voit

dans

le dessin ci-dessus, est

n en Bavire

ENFANTS SOULEVANT DEUX CORNES D ABONDANCE.


British

Maseum.

sur la terre du seigneur de Werdenberg, dans un village

nomm
Mar(col-

Ertingen, prs de Ridtingen,


et elles (sic)

le

vingtime jour du mois des foins

furent baptises; on appela l'une Elsbet, l'autre


est

gerett.

Le tour

form d'une arabesque


'.

la

plume; i5i2

lection Bodlienne d'Oxford)

Les arabesques du Livre d'Heures reparaissent aussi dans une


pancarte rectangulaire place au bas d'une grande composition
la

plume, des plus curieuses, conserve au muse de Rennes.


la

Au

haut de

pancarte, que tiennent des sraphins debout ou age-

nouills en

un groupe anim,
(ici

ces

mots de

la

main de

Diirer

Da

schreibt hrein )vas ir tvollt

dedans crivez ce que vous voulez),


laissait le

mots qui semblent indiquer que l'auteur


I.

choix de la

Remarquons que
i5o3,

le n-.altre, I.

E. avec l'oiseau (Eartsch,


(t.

t.

XllI, p. 245), a

grav, en

un

sujet

semblable; Eiulliot

II, p.

4o5, n aSCo) dcrit cette


.

estampe

qui reprsente les monstres de deux enfants joints ensemble

23o

ALBERT DURER.
;

lgende au destinataire du dessin


criture

dans

le

bas A. Durer, d'une

moderne. Le dessin lui-mme prsente ime sorte de Juge-

ment
le

dernier,
la

conu dans un
page,

esprit d'nigmatique bizarrerie.

Dans

haut de

un fond

d'glise

avec un large autel surmont


;

du

crucifix entre la Vierge et saint Jean

gauche, deux anges

dont l'un apporte une bande de papier droule l'autre qui,


revtu d'habits sacerdotaux, encense l'autel
;

en avant, un troisime
les

ange crivant sur un


lus
;

registre
le

il

note sans doute

noms

des

au-dessous, tout

milieu est occup par

un pandmonium

trange
lier

l'on

remarque, devant une gurite ferme, endroit fami-

aux diables immondes, un dmon accroupi, inscrivant des


trs
lui

noms,
debout,

probablement ceux des damns, tandis qu'un autre,


apporte une large bande de papier couverte en partie
;

d'inscriptions

droite

et

gauche

du

dessin, prs des bords,

un

grand nombre de figures presses,


les diables

les juges, semble-t-il,

auxquels

amnent

les

pcheurs, parmi lesquels une

femme avec

un

baril

dans une hotte porte par un monstre fantastique qui


et
;

tient

une canette

un

jeu de trictrac,
la

emblmes de

l'ivrognerie et

de

la dissipation

d'un ct,

Vierge avec l'Enfant dans une


le crucifix,

aurole; de l'autre,

un ange avec

planant sur

un nuage,

paraissent intercder pour les justiciables.

Beaucoup de verve

dans ce dsordre
d'Enfer.

et

une fur ta qui

fait

songer quelque Breughel

En

i5i5.

Durer abandonne quelque temps ces travaux pour


et

l'empereur Maximilien

entreprend un voyage dont nous avons

pu, grce un concours de circonstances heureuses, reconstituer


les diffrentes

tapes

'
.

C'est surtout la collection de


les

M" V" Grahl,


plus exacts sur

Dresde, que nous devons


ce voyage,

renseignements

les

demeur inconnu

jusqu'alors.

Au

milieu d'une suite de

I.

Voy. Gaiette des Beaux-Arts, dcembre 1880.

e ^^^- i^^r-jf --M^nHi *jM?7 y

' .

'

y^

M'
1'
1

u.v'
.

r-" V:^
S:
-.^^5!^.

^^'^-

^'^f^

CHATEAU DE KALT E N T H A L.
Cabinet des Estampes de Berlin.

232

ALBERT DURER.
un
feuillet, recto et

dessins de Durer, nous avons rencontr


qui, ainsi

verso,

qu'un autre
'^,

feuillet dj signal

par nous dans la Ga{ette

des Beaux-Arts
petit in-8,

faisait partie

d'un carnet de forme oblongue,

avec pages de papier prpar fond blanc, absolument


;

semblable celui que Durer emporta, en i520, dans les Pays-Bas

on reconnat
de fine
toile

la

marge extrme de
;

ces feuillets les

mmes

onglets

longs et troits

ces dessins,

comme

ceux du voyage

nerlandais,

sont tous la pointe d'argent et dans cette


et

mme

manire pleine de finesse


offrent

de prcision

les

deux

feuillets

onze vues prises par Durer dans


la

cette

tourne travers

l'Allemagne du Sud,
Parti de

Suisse

et l'Alsace.

Nuremberg en

i5i5,

Durer entre en Souabe, arrive


page
trois

Stuttgart
il

et

dessine sur une

mme

chteaux

forts

dont

prcise la situation par cette note, place ct

du plus imporla

tant d'entre eux, Kaltenntall

by Stuchart iSjS; en haut,

mme

date i5i5 (cabinet des Estampes de Berlin)-. Le chteau de Kaltenthal surtout, hardiment

camp sur

la

saillie

d'un roc, donne

une vivante ide de ces burgs allemands du moyen ge, presque


imprenables
et

fameux par de longs

siges.

Situe une heure

sud-est de Stuttgart, cette forteresse a son histoire; on en parle

ds

II25;

en

1281 elle
;

soutient

victorieusement

le

sige

des
fier

citoyens d'Essling

ses seigneurs se faisaient alors appeler

du

nom
1.

de burgraves'. Quant aux deux autres vues, on ne peut


Anne
Il

1878,

t.

I", p. 252.
l'itinraire

2.

est vident

que

indiqu par

les dessins

peut avoir t suivi au

retour aussi bien qu'


3.

l'aller.

Aujourd'hui

le village

de Kaltenthal (valle froide), ainsi appel cause de

la

fracheur de sa temprature, au nord-est de Vaihingen, est divis en trois parties, Oberwcilcr, Unterweiler et Schlossberg

(hameau suprieur, hameau


que
s'levait jadis le fort de

infrieur,

montagne
1",

du chteau).

C'est dans Schlossberg

Kaltenthal. Achet

dos burgraves de Kaltenthal, en


dit rillustre
(i

i3i8, par le comte de


la famille

Wurtemberg Eberhard
Tachenhausen,

265-1 325),

le

chteau passa dans

fut acquis

en 1709 par

le

duc Eberhard-Louis de W^urtemberg (1677-1733), puis cd (1741) au

ALBERT DURER.
savoir
sentent
si elles

233

se rattachent

au burg de "Kaltenthal ou
distinctes;

si

elles

pr-

des

constructions
fort
et

Tune

d'elles

cependant
et

semble tre un
pont-levis
;

dtach avec son petit corps de garde

son
le

quelques minuscules lansquenets indiquent


*.

caractre militaire de l'endroit

De
dans
les

Stuttgart, Diirer, se dirigeant vers le sud, s'arrte Sulz et

environs. Quatre dessins, rpartis en autant de comparti-

ments sur une

mme

page, attestent ce sjour

le

chteau d'Alb-

weck

Sulz, croquis trs rapide, quoique trs net, avec son double
;

mur

d'enceinte et ses massives constructions


;

la porte d'entre est

surmonte de doubles armoiries


papier, les
roc,

en haut, tout prs du bord du


;

mots

Sullt{

Albweck am Neckar

sur

un pan de

un chteau fort, avec


;

sa tour carre, reli d'autres ouvrages de


petit

dfense

3'

un paysage avec un
glise

moulin droite

dans

le

fond,
;

au milieu, une

de campagne, d'un aspect tout pittoresque


;

Unser liebefroun {insbach (Notre-Dame de Zinsbach)

4 sur

un
de

mamelon, un chteau
M'"'

fort,

lgrement

esquiss (collection

veuve Grahl, Dresde), Toutes ces inscriptions


la

sont, bien

entendu, de

main de Durer.
n'a point respect les

Le temps

monuments reproduits par


il

le

matre sur cette page curieuse, mais


reconstituer,

n'est

pas impossible de
tel

mme

avec prcision, tout ce pays


la

que Dtirer

l'a

vu

et dessin.

Consultons

Description des chefs-lieux de baille

liage de

Wurtemberg, publie par

bureau topographique royal

conseiller d'tat Frdric de Pfeil, et revendu par lui (1746) aux frres Autenrieth,

bouchers h Stuttgart, qui


reur (i83i),

le

gardrent jusqu'en 1796.

Un autre

Autenrieth en devient

alors propritaire et dmolit les murs, qui tombaient en


le

ruine.

Un

dernier acqu-

ngociant
il

Bhm,

fait

disparatre les dernires traces

du chteau

et le

roc

mme
le
I.

sur lequel

tait bti.

(Voy. Beschreibung des Oberamts Stuttgart, publi


p. 160-174.)

par

bureau topographique royal, Stuttgart, i85i,

Ce

feuillet,

au cabinet des Estampes de Berlin,

est

reproduit dans la collec-

tion de dessins de matres anciens publis, sous la direction du docteur

Lippmann,

par M. Frisch, Berlin.

234

ALBERT DURER.
;

de Stuttgart

nous allons y trouver une exacte explication de nos

quatre dessins.

Sur

le

Neckar, dans
ville

le

duch de Wurtemberg, en Souabe,

s'lve la petite

de Sulz, assez importante au moyen ge


et

comme
de
sel.

chef-lieu

de bailliage

connue surtout par

ses

riches

salines qui, en iSyi, produisaient dj plus de six mille quintaux

A une
et,

demi-heure sud-ouest de
tout auprs, les ruines

cette ville

on rencontre

Geroldseck

du chteau d'Albeck'. Ces

dbris dominent la petite valle

de Weiherbach qui s'tend de


et rejoint la valle

Sigmarswangen au del d'Albeck


chteau
tait

du Neckar. Le

firement situ sur

le

dos d'une montagne, dont trois


;

cts taient naturellement inaccessibles

le

quatrime fut protg


tait

par un foss large

et

profond l'avant-cour du chteau


;

flanque

de

trois tours carres,

dans l'une desquelles s'ouvrait


avant-cour
dit, le

la

premire

entre

menant

cette

et

de

l,

par une seconde poterne,

au chteau proprement
btiments, dont
le

donjon, form de plusieurs corps de

principal tait le

burg entour d'un

mur

ind-

pendant. Au-dessus de l'entre nord du chteau taient appliques


les

armoiries des seigneurs de Geroldseck

et

d'Urslingen,

un Kon-

rad de Geroldseck ayant pous en i36i Anne d'Urslingen.


retrouve
tovit

On

cet

ensemble de constructions

et

les

armoiries

mmes dans

le

croquis de Durer.
tait spar,

Le chteau

par un large foss, de

la forteresse dite
la
le

de derrire, qui se divisait en deux parties isoles par un mur,


partie ouest s'adossant

au large foss dont nous avons parl,

tout tant entour d'un gros


le

mur

d'enceinte.

On

le

reconnat dans

second croquis de notre matre'.


1.

Tout ancien que

doit tre ce chteau, qui appartint


le

a\i

comte de Sulz avant


l'his-

tie

passer aux seigneurs de Geroldseck,

nom

d'Albeck n'est mentionn dans

toire

que vers 1420

(voy.

Reinhard, Histoire de Geroldseck).


servit

2.

Le chteau d'Albeck

en tout temps de principale dfense


le dtruisirent

la ville

de

Sulz et eut subir de redoutables assauts. Les Franais

en partie dans

ALBERT DURER.
Quant
Tglise

235

Notre-Dame de Zinsbach,
la description

voici les renseigne-

ments que nous fournit


Freudenstadt
*
:

du

chef-lieu de bailliage

quelques heures de marche au nord de Sulz se


-,

trouve Pfalzgrafenweiler
paroissiale,

qui possdait une trs

vieille

glise

voue

saint Jacques, et dont le clocher abrite aujour-

d'hui encore une grande cloche fondue en i5i3 par Pantleon Sydler
d'Essling.

cette

commune
'

appartient

le

hameau nomm Zinsbach

Mhl ou Zinsemhl
moulin

(moulin du ruisseau Zins).

Non
le

loin de ce

se trouvait jadis

une

petite glise

consacre Notre-Dame de
troisime cro-

Zinsbach, lieu de plerinage fort renomm. C'est


quis de Durer.
il

Tout prs de

l,

au sud-ouest,

s'levait

un burg dont
'
.

ne reste qu'une hauteur circulaire entoure d'un foss


tel

C'est ce

burg,

qu'il tait

au

xvi* sicle,

que reprsente

le

quatrime

croquis.

Le verso du dessin nous porte dix kilomtres sud de


Dornach, clbre, surtout
livre, le

Ble,

alors,

par

la

grande

bataille qui s'y tait

22

juillet

1499, entre six mille Suisses et quinze mille

la

guerre du Palatinat, en 1688 (voy. Martens,


ville

p.

52o).

Aprs

le

grand incendie de

Sulz en 1794, les citoyens de la


chteau.

rebtirent leurs maisons avec les pierres

du

En

1807, le fort lui-mme fut compltement ras. Malgr ces destructions

successives, les ruines d'Albeck sont les plus imposantes de tout le

royaume de

Wurtemberg; on
doubles armoiries,

voit
et,

encore

les

murs

d'enceinte,

avec l'entre surmonte des

l'intrieur, une chemine ainsi que des traces de peintures

fresque. (Voy. Beschreibung des Oberamts Sulj, Stuttgart, 1848, p. 120-123.)


1.

Stuttgart, i858.

2.

Pfalzgrafenweiler (hameau des comtes palatins de Tubingen) compte aujour1,446


habitants. L'glise Saint-Jacques, souvent restaure, fut entirement

d'hui

rebtie en 1772, sauf le clocher qui est encore celui des premiers temps.

Le moulin marche encore de nos jours. En 1624, on voyait encore les murs de fondation de ce burg. Remarquons qu' un quart d'heure sud-est de Pfalzgrafenweiler tait situ un autre chteau plus
3.

4.

important, appel Vorbach, sige des comtes palatins de Tubingue et dont les ruines
subsistent de nos jours. Mais ce chteau ne saurait tre celui de notre dessin;
tait
il

muni d'une tour de cent

pieds, et celle que nous

montre Diirer

est

beaucoup

moins leve.

236

ALBERT DURER.
Un
feuil-

Impriaux, bataille qui assura l'indpendance helvtique.


let

divis en

deux

parties

nous montre, dans

le

haut, sur la colline


;

boise,

une imposante forteresse flanque de tours rondes gauche,


bas, avec

un mur plus
droite,
large
est

une large chancrure


le fort

le

bas de

la feuille,

occup par
;

de Birseck

en haut, gauche, un

pan de mur

au-dessous, une sorte de pavillon. Durer a crit


:

au-dessus de ces deux dessins

Dornach iSiS

et Birseck.

Ces ouvrages
se retrouvent tous

fortifis,

lgrement esquisss par notre matre,

dans une gravure sur bois publie Ble, quelque


chez Georg Erne*.

temps aprs
trs curieuse

la bataille,

La

partie droite de cette

gravure

est

occupe par

la forteresse

mme

de Dor-

nach, prise d'un point de vue un peu diffrent de celui de Diirer,

mais entirement conforme notre dessin, sauf

les toits

en teignoir
;

que donne

le

bois et qu'on ne voit plus dans

le

dessin

au-dessus

de l'chancrure que nous avons signale, Dorneck, 1499, en caractres gothiques.

En remontant

vers la gauche de la gravure, nous

rencontrons Birseck avec l'indication


fort
;

du nom grav au-dessus du


lev,

enfin, tout fait gauche, sur

un point plus

un dernier

fort

moins important, dont


la

le
;

nom, Rychenstein,

est consciencieu-

sement not dans

gravure
le

ce dernier ouvrage est le

pan de mur

qui figure gauche dans

dessin de Durer.

I.

Cette gravure est accompagne de vingt-sept strophes clbrant la victoire


Il

des Suisses.

n'en existe que deux preuves, l'une au muse de Ble, l'autre au


sent la

muse germanique de Nuremberg. On y

main d'un

artiste naf et

conscienla bataille;

cieux, proccup du dsir de reproduire avec

fidlit les divers

pisodes de

chariots, engins de guerre, armes, tout est not avec

un soin scrupuleux. Cette

planche est reproduite dans


Schriften des
et III,

le

Neujahrsblatt (LVIII); Ble, Mast, i865; voy. aussi

Veretns ftr Geschichte des Bodensees iind seiner

Umgebung

(livr. II

149g,

Dornach p. 128) ; Ein aller Hol^schnitt mit Volkslied Vtber die Schlacht von A comparer avec la feuille III de par Aufsess, avec une rduction du bois.
le

l'estampe du matre P. P. W., o figure


la lgende suivante
:

chteau de Dornach; cette feuille porte


le roi

Ceci reprsente la guerre entre


villes,

des
le

Romains

et les Suisses,

ainsi que toute la contre^

chteaux
t.

et villages,

dans

pays

suisse. (Voy. p. G,

et Passavant, Peintre-Graveur,

II, p.

iSg-iGi.)

ALBERT DURER.
Dornach
et ses
;

iZj

environs devaient

offrir

Durer un intrt

tout particulier

Pirkheimer, son plus cher ami, avait dans cette


le

guerre,

command

contingent de Nuremberg,
il

un des mieux
reut

quips de l'arme allemande. Aprs la bataille,

du grand

conseil de sa ville l'ordre de licencier les troupes, qui avaient vail-

lamment

fait

leur devoir

la paix,

du

reste, fut

conclue aussitt.
rcit trs

Pirkheimer a laiss, sous

le titre

de Bellum Heheticum, un
cette

mouvant, en

mme temps que trs savant, de


la part

rude campagne.
cette expdi-

Durer, connaissant
tion,

que son ami avait prise


les

ne dut pas voir sans quelque motion


bataille.
et

divers points

du

champ de

Aprs Dornach
Schelestadt, et
villes

Birseck, Durer parcourt les environs de


le district

notamment
et

compris entre

les

deux

petites

de Ribeauvill
forts

de Barr, dans lequel on comptait quatorze

chteaux

composant la formidable ligne de dfense des Vosges.


ces chteaux dans la suite de dessins dont
l'existence,

Nous trouvons deux de


nous venons de rvler
assis

Ortenberg etRamstein;

ils

sont

sur deux minences


le

rocailleuses d'une
le

mme

montagne.

Ortenberg,

plus lev et

plus important des deux, prsente une

haute tour, cinq pans d'ingale largeur, renferme dans une vaste
enceinte
' ;

la gauche du

mme

dessin, sur
;

un monticule beauau
bas,

coup moins

lev, le chteau

de Ramstein

une

rivire

1.

Ortenberg, qui parat remonter l'an looo,

tait autrefois

le

chef-lieu de

vingt-deux villages et hameaux rpandus dans

la valle.

Voy. Caumont, Bulletin

monumental,
t.

t.

XXVII,

p.

255; Antiquits d'Alsace, de Schweighaeuser et Golbry,


et sites

II, p.

19;

RothniuUer, Vues pittoresques des chteaux, monuments

remar-

quables de l'Alsace;

Kraus, Kunst

et

Alterthum

in

Unter Elsass

{p.

240).

Le chsur

teau d'Ortenberg est reproduit dans plusieurs de ces ouvrages.


ce sujet, d'utiles renseignements
Ble.
2.

Nous devons,

au docteur His Heusler, directeur du muse de

Ramstein, faisant partie des dfenses d'Ortenberg, fut construit en 1293,


la

et

appartenait depuis i36i


dtruit en

puissante famille de Strasbourg,


la suite

Zorn de Bulach.

Il

fut
la

1420 par les bourgeois de Strasbourg,

de dissensions entre

238

ALBERT DURER.
;

serpentant dans toute la largeur de la feuille


tain,

dans un fond loin;

une

ligne

vague marquant
la

la

chane des Vosges

au-dessous

des deux chteaux, de

main de Durer, Orten burg


feuillet est

et

Ram stein.

La

partie suprieure

du mme

occupe par un dessin

prsentant

un chteau, vu sous deux


cette

aspects diffrents; entre les

deux vues,

lgende apocryphe,

Ram

burg i5i4, recouvrant

l'indication primitive de

Durer

'.

Grce au Bulletin monumental


'

de Caumont % aux Antiquits d'Alsace de Golbry


sur quelques chteaux
cT Alsace

et

aux Notes
le

de

Ram

*,

qui donnent
celui

mme

chteau pris du

mme
le

point de

vue que

de Durer, nous

avons pu

dterminer

nom
s'agit

de cette forteresse, dnatur par


ici

rinscription apocryphe.

11

du chteau de Saint-Ulrich,
au sommet
et

prs de Ribeauvill,

vu du

ct de la chapelle, situ

d'un roc lev de quatre cinq cents pieds environ


dant
l'est et le

regar-

sud-est.

On

distingue nettement, sur le dessin de

Durer, au premier plan, une construction en forme de paralllo-

gramme,

prsentant, sur le
et,

mur de
le

face, sept fentres

en plein

cintre double baie,

sur

mur de

ct regardant

le

nord, deux

fentres de

mme
;

style.

tait,

selon les uns, la chapelle de

Saint-Ulrich
rire

selon les autres, la grande salle

du chteau

der-

se dresse

un donjon, qui
le

est la partie la

plus ancienne de

l'ensemble, Ulrichsburg tait

plus considrable des quatorze

chteaux du

district

de cet endroit, on a une admirable vue sur

noblesse et

la

bourgeoisie de

la

ville.

Ne

pas

le

confondre avec deux autres


le

Ramstein, l'un prs de Ble, l'autre prs de Baerental, dans

dpartement de
t.

la

Moselle. (Voy. Antiquits d'Alsace, et Schpflin, /'^/5>7ce illustre,


1.

IV, p. 455.)

Les vues de ces chteaux sont au verso du

feuillet sur

lequel est dessin

Kaltenthal.
2.
3.

T. XVII, p. 263. T. I", p.


6.

4. Bulletin

monumental,

t.

XXI,

p.

i88.

Voy. aussi Woltmann, Geschichte der

deutschen Kunst im Elsass, qui donne une vue du


face.

mme

chteau, sous une autre

ALBERT DURER.
la
et

239

plaine d'Alsace, embrassant la fois Strasbourg,

Schelestadt

Colmar

'.

Cet ensemble de dessins montre bien ce que pouvaient tre,

au commencement du

xvi" sicle, les valles

du Neckar

et

du Rhin,
o un

hrisses de chteaux forts, de burgs, de castels, partout

accident de terrain avait favoris l'rection de ces

moyens de

dfense. Aujourd'hui encore, quoique la plupart de ces constructions aient t dtruites

par

la

guerre de Trente ans, on peut se


tel

reprsenter

le

thtre de notre voyage,

que Durer

le vit et le

dessina sous ses principaux aspects.

Ces

notes,
:

prises sur nature, avaient


elles satisfaisaient ses
le

pour notre matre un

double intrt
attentif

gots de paysagiste toujours

conserver

souvenir des

sites pittoresques, et elles

con-

stituaient

peu peu des matriaux pour un


le

travail
villes,

auquel

il

devait

songer dj,
des burgs
utile
-.

Trait de la fortification des

des chteaux et

Cette suite de chteaux et burgs fut sans doute fort


;

l'ducation de Durer ingnieur

nous aurons
l'art

d'ailleurs

signaler quelques-unes de ces


telles

tudes sur

des fortifications,

que

le

Bombardement d'Asperg, de
et
le

iSig,

un

fort

dtach

(Ambrosienne, Milan),

Sige d'une

ville, la

grande gravure

sur bois de 1527 (B. iSy).

Reprenons

les diffrentes

tapes

du voyage de Durer. Kalten-

thal, Birseck, Sulz,

Albeck,Zinsbach, Dornach, Ulrichsburg, Ortensont les lieux de sjour

berg
1.

et

Ramstein,

tels

ou de passage inconun
lac

Peut-tre faut-il rattachera ce voyage un petit paysage en largeur,


la

bord de montagnes,

pointe

d'argent

sur papier

prpar

(collection

de

M"" Y" Grahl,


2.

Dresde).
et

Cet ouvrage, ddi Ferdinand I", roi de Hongrie

de Bohme,
:

petit-fils

de l'empereur Maximilicn I", se divise en six parties, traitant de


la

les trois

premires,

construction des bastions;


la

la

quatrime, de
la

la

fortification d'un chteau; la


la

cinquime, de

dfense d'un dfil, et


fortifis.

sixime, de

protection d'une ville

ouverte par des ouvrages

(Voy. G. d'Imhof, Alb. Durer in seiner Bedeutung

fur die moderne Be/estigungsktiiist.)

240

ALBERT DURER;
mmes
il

testablement tablis par nos dessins

et

par

les indications

autographes qui

les

accompagnent. Mais

est

vident que ces

endroits, d'une importance secondaire, ne sont pas les seuls qu'ait


visits notre

voyageur,

et qu'ils

n'ont

tre visits

par

lui qu'in-

cidemment.
vaient et

En

effet,

ct

de chacun de ces points se trouquelques villes considrables, o


l
les

se trouvent encore
s'tablir

Durer a d
rons
et

passagrement pour explorer de


les

envi-

en rapporter

dessins qui nous occupent.

La vue de
du duch

Kaltenthal nous apprend, par l'inscription


tenntall

mme

de Durer (Kal-

by Stuchart),

qu'il est all Stuttgart, capitale


le

de Wurtemberg, dont

troisime duc,

Ulrich V, mari une

nice de l'empereur Maximilien, venait d'tre chass de ses tats

par
de

la rvolte

d'une partie de ses

sujets.

Le

sjour Sulz est


ville.
Il

mme

attest

par

les

quatre paysages pris autour de cette

Viennent ensuite

les

vues de Dornach
se soit

et

de Birseck.

est

peu probable que Durer

rendu de Sulz Dornach sans

aucun

arrt; la distance entre ces

deux points

est assez

considqui dut

rable, et de plus,
le retenir

Durer rencontrait sur sa route une

ville

quelque temps, Fribourg en Brisgau, alors rsidence du


I" (1453-1527).
Il tait

margrave de Bade Christophe


cette ville

appel dans

par

le dsir

d'y voir

Hans Baldung Grien de Strasbourg,


il

son plus brillant disciple, avec lequel


troites
il

entretint toujours d'-

relations d'amiti.

En

i520, partant

pour

les

Pays-Bas,

emportait, en

mme
la

temps qu'un choix de


qvi'il

ses propres
les

uvres,

des gravures de Baldung,

vendit ou

donna dans

Flandres.

Quelques jours aprs


fut

mort de Durer, une boucle de

ses

cheveux

envoye Baldung.
I

On

sait

que

celui-ci s'tablit
le

Fribourg de

i5i

environ i5i6, pour y excuter

polyptyque qu'on admire


Il

au-dessus du matre autel de


I.

la cathdrale'.

semble impossible

Voy. Woltmann, Hans Baldung Grien, Geschichte der deutschen Kiinsl un

Elsass, p. 278-296.

ALBERT DURER.
que Durer
n'ait

241

pas

saisi cette

occasion de revoir un ami

et

un

disciple occup, prcisment alors, terminer le travail qui est

considr
preint de

comme

son chef-d'uvre,

et

qui est

si

fortement

em-

l'influence

du grand matre nurembergeois.


illustre

En
la

cette

mme

anne i5i5, Baldung

de dix dessins -

plume l'exemplaire du Livre d'Heures de Maximilien, imprim


et

en i5i4 par Hans Schonsperger d'Augsbourg

dont nous avons

parl plus haut. Ces dix illustrations et celles des collaborateurs

de Baldung, tous lves ou amis de Durer, ont d tre excutes


sous la direction du matre, ou du moins sous l'inspiration des
dessins que celui-ci avait sems dans
est difficile
ait
le

premier exemplaire. Or

il

d'admettre que Baldung, tout entier son polyptyque,


i5i5, et tout
fait le

pu

quitter Fribourg dans le courant de l'anne

aussi improbable

que

le

volume

destin l'empereur ait

voyage de Fribourg. Ne peut-on pas supposer, d'aprs


des dessins qui ornent
les

la similitude et

deux exemplaires de Munich


de date (i5i5)

de
le

Besanon,

et

d'aprs la concordance
et les

entre

voyage de Diirer

illustrations

des deux livres, que Durer

apporta lui-mme Baldung l'exemplaire dont ce dernier devait


embellir quelques pages?

Un
les

autre

trait

commun
et

semble, cette

mme
et

date, runir

deux noms de Diirer

de Hans Baldung,

confirmer

la

probabilit d'un rapprochement des


la

deux

artistes. C'est

un

dessin

plume, de Durer', reprsentant un

homme

et

une femme nus,


les

debout, dans une attitude bizarre, enlacs par

griffes

d'un

monstre hideux, sorte de dragon


le

ail figurant trs

probablement

diable'; au bas,
I

un enfant

faisant la culbute'; adroite,


t.

une

Voy. Gajetle des Beaux-Arts, 1878,

XVII,

p. 248,

o ce dessin
le

est reproduit.

2.

Ce monstre

reparat
il

(p.

22 des lithographies de Strixner) dans


la

Livre d'Heures

de Maximilien, o
3.

fuit

devant
la

toute-puissance divine.
la famille

Cet enfant faisant

culbute appartient

de ceux qui se voient dans

la

Sorcire (B. 67) et dont l'un se trouve dans une attitude analogue.
16

242

ALBERT DURER,
de truie portant au cou une clochette (muse de Brme). Nous
la

tte

avons assign

date i5i5 ce dessin, dont la facture est celle


et

du

Livre d'Heures,

qui offre un entrelacs tout


dit

fait pareil

ceux

du mme

livre.

Or,

Woltmann,

parmi

les

compositions fan-

tastiques de

Baldung, un dessin en clair-obscur du cabinet des


'

Estampes de Carlsruhe
en

occupe une des premires places


:

il

est

mme

temps un des plus nigmatiques


et fort

une femme nue


;

et

un

monstre dans une attitude bizarre


enlacer

risque
et

la

femme semble
;

un

fil

autour du corps du monstre


le

du dieu

un

enfant
.

nu monte sur

dos du dragon, un autre joue avec sa queue

L'analogie entre ces deux compositions, galement tranges, est


manifeste.

Le dessin de Baldung
i5i5.

est sign

de son

monogramme

et

porte la date

Une

seule et

mme

ide a inspir ces


la

deux

pages, qui sont

videmment contemporaines, sinon de

mme

anne.

L'excursion Dornach ne laisse aucun doute sur un sjour


Ble.
ville,

Dornach

n'est

qu'un gros village dix kilomtres de

cette

qui dut tre

le

quartier gnral de Durer. Bien des raisons

invitaient le
l'orfvre

grand

artiste

y sjourner:

il

s'y tait dj arrt

chez

Georges Schongauer lors de sa tourne d'apprentissage


;

(1490-1494)

il

y avait de vieux amis parmi lesquels l'imprimeur


qui, en

Hans Amerbach
plus affectueux

iSoy,

il

avait adress

un

billet

des

^ Ble

tait

un rendez-vous desavants, tholo;

giens, jurisconsultes, humanistes

le

sjour le plus plaisant des

Muses

dit

rasme dans une


faisait
et

lettre

enthousiaste de i5i6.

Son
son

Universit

se

remarquer

par l'indpendance
rformatrices
;

de

enseignement
I.

par ses tendances


un carnet
trs

la

fameuse

C'est l

que

se trouve

volumineux de Baldung,

vrai joyau de
etc.,

l'art

allemand, rempli de portraits, de figures, de vues, de paysages de toute sorte,

la pointe d'argent, presque tous avec date et


1.

Voy. Thausing, Briefe,

etc., p. 23.

monogramme. Amerbach avait t

correcteur

Nurem-

berg, chez Antoine Koburger, parrain de Durer.

ALBERT DURER.
socit prside par Beatus

243

Rhenanus y

tenait tte

au clerg

et

la

scolastique. L'art de la typographie s'tait plus

que partout
avec

ailles

leurs dvelopp

dans

cette ville industrieuse et rudite,


et autres,

Amerbach,

les

Froben

qui,

pour

illustrer leurs

nomet

breuses publications, avaient recours au talent des dessinateurs

des graveurs en bois. Cette dernire considration ne devait point


tre indiffrente

Durer, qui pouvait esprer Ble des comdes typographes


et

mandes de

la part

trouvait en
les

mme

temps,

comme

Venise en i5o6,
la

comme

plus tard dans

Pays-Bas, un

march favorable
duits d'art.
trait

vente de ses proil

En mme temps
la cit

renconcercle

dans

du Rhin un

d'humanistes libraux qui convenaient


ses gots de rformateur
et

qui en-

tretenaient des relations rgulires avec


ses

amis de Nuremberg

et le

groupe de
sicle,

Pirkheimer. Le Voltaire du xvi"

rasme, l'apoge de sa
i5i5 Ble, o
il

gloire, tait

en
CROQUIS INSPIR DE l'loge de la folie.
CoUecttoa Esterhazy, Pesth.

venait, depuis

deux

ans dj, surveiller l'impression de ses

uvres dans les ateliers de Hans Froben.


Cette anne

mme, Hans Holbein

le

jeune,

nouveau venu
la rcente

dans

la cit, enrichissait

de ses illustrations marginales

dition de V loge de la folie. Ici se place une question dlicate et

piquante
les

Durer

a-t-il

vu Holbein
deux

le

jeune

et

quels ont

pu

tre

rapports entre ces

artistes,

dont l'un touchait son

znith et dont l'autre, peine g de dix-huit ans, allait se ranger

parmi

les

matres?

Tout d'abord, comprendrait-on que


et le

le

grand

peintre-graveur de l'Allemagne

jeune Holbein, illustre par son

pre

et

dj

connu par lui-mme,

se soient trouvs

dans

la

mme

ville sans se voir,

sans se parler de leur art, sans se montrer leurs

244

ALBERT DURER.
prcis et

uvres respectives ? Mais nous avons un tmoignage plus


plus dcisif de ces rapports. Sur une feuille conserve au

muse de

Pesth

et faisant partie

de

la collection
:

Esterhazy on trouve cinq

dessins la
ses

plume d'Albert Durer

i"

un

buste de fou, appuyant


coiff

bras sur une

banderole contourne,
et

d'un bonnet

longues oreilles dresses,

termines par des grelots, soufflant gra2

vement dans une

sorte de

chalumeau;

un

aigle

debout sur un

trophe de branchages, dployant ses larges ailes aux plumes hris-

CROQUIS INSPIR DE L'LOGE DE LA FOLIE.


Collection Esterhazy, Pesth.

ses

un

satyre assis terre, jouant de la flte de


grelots et vtu d'une robe

Pan

un

fou coiff

du bonnet
et

aux longues

manches pendantes

ornes de glands, poussant dans une brouette


nue, envelopp dans une houppelande, qui
le

un homme ventru,
porte sa bouche,

tte

comme pour

dvorer,

un hochet en forme du cor


et

de petite foUe;

S"

un chasseur

tout quip sonnant

tenant

en

laisse

deux pagneuls prcds de deux

lvriers la poursuite
5')

d'un cerf.

Or trois de

ces dessins (1% 3 et

sont tout

fait

ana-

logues trois des croquis dessins par Holbein sur les marges
livre

du

d'rasme

et

servant

comme ceux-ci

de commentaire au texte.

I.

Ce chasseur avec

ses chiens se trouve au milieu d'une multitude d'autres

figures dans la fontaine, formant surtout de table, conserve rAlbertine(voy.p.204).

ALBERT DUREP.
Les hommes
tout
les

H5

plus heureux,
la science

dit

rasme, sont ceux qui rompent


se laisser guider

commerce avec

pour

par

la nature.

Durer nous montre, ce propos, un fou en buste


air

soufflant d'un
gai,

morose dans un chalumeau; Holbein nous prsente un fou

habill

du mme costume, vu galement en


le

buste, levant gaillar-

dement

bras gauche, pressant de l'autre contre sa poitrine une


si

bouteille qu'il vient de vider,

l'on

en juge par sa joyeuse

atti-

tude.

Mme

analogie entre le satyre de Durer et celui d'Holbein;

CROQUIS INSPIR DE L'LOGE DE LA


Collection Esterh>zy, i Pesth.

FOLIE.

l'un est assis, tendant ses

jambes aux pieds de boucs,


la

et dirigeant

attentivement son regard vers


et

gauche

l'autre, plus velu,

debout

s'appuyant, une jambe leve, sur

un bton tordu. Tous deux


:

jouent de la flte de

Pan
terre

ils

rpondent ce passage d'rasme


les

Polyphme bat

la

lourdement et

nymphes dansent
des

la

gymnopdie. Les satyres moiti boucs jouent

atellanes.

Quant

la

chasse de Durer,

elle est

conue tout

fait

dans

la

mme

disposition que celle d'Holbein, mais


:

non sans quelques

diffrences de dtail

au

lieu d'un

personnage unique habill en


les

chasseur, Holbein

fait

courir aprs
le

chiens deux fous dans

le

costume traditionnel,

dernier sonnant du cor, et sa chasse se

246

ALBERT DURER.

droule dans un paysage sommairement indiqu avec fonds de

montagnes,
et

et

gauche un enclos d'arbres, dont

un

est

branch,

qu'on ne trouve point chez Durer. Les deux dessins commentent


:

ce passage

Il faut ranger dans cette


la chasse au-dessus
d'esprit

catgorie (celle
et

des fous)

ceux qui mettent

de tout

qui ne connaissent

pas de plus grande jouissance

que d'entendre l'horrible son

du cor

et les

aboiements des chiens. Le numro 4, l'homme ventru

pouss dans une brouette dont l'analogue ne se trouve pas au

nombre des croquis d'Holbein, semble


tique boutade

s'appliquer cette scep-

du

livre
et

C'est l'aide de ces niaiseries que l'on


bte

mne

cette

norme

puissante

qui

s'appelle
,

le

peuple.

L'homme
mord
Reste
si

talant son

embonpoint

serait le

peuple

le

hochet qu'il

avidement figurerait ces niaiseries dont parle l'auteur.


ploy
(n" 2)

l'aigle

dont on ne peut gure expliquer

la pr-

sence sur notre feuille, moins qu'on n'y voie quelque allusion
indirecte ces rois et princes

qu'rasme

fustige assez lgrement

dans son spirituel pamphlet.

On
en
cette

ne peut mettre en doute l'inspiration

commune

qui dicta
;

ces dessins.

Ceux d'Holbein

sont,

on

le sait,

de Tanne i5i5

c'est
les

mme

anne que M. Thausing a jug devoir placer


et

croquis similaires de Durer*,


la facture,

nous-mme, tenant compte de

nous n'avons pas

hsit novis ranger cette opinion.

Les croquis des deux matres sont donc absolument contemporains, se rapportent
la

au

mme

livre et ont

tre excuts
et

dans

mme

ville.

rasme a
le

t le trait

d'union entre Holbein

Durer
la

qui professa pour

grand crivain une estime porte jusqu'

vnration,
1.

comme

en tmoignent un curieux passage du Jourles

Nous renvoyons, pour


M. Thausing
(p. 389),

passages d'Erasme et les dessins d'Holbein,

la

trs jolie dition Jouaust (1876), p. yS, 92, 108, 120, i85.
2.

qui n'a pas relev l'analogie de ces dessins avec ceux

d'Holbein, les Regarde tort

comme

des tudes pour l'illustration du Livre d'heures

de Maxiniilien.

ALBERT DURER.
nal de voyage
lui.

aux Pays-Bas

',

et les

deux

portraits qu'il
si

fit

d'aprs
si

Constatons

la supriorit

de

la

plume,

lgre,

si

fine et
et

spirituelle

de Durer, sur

celle

de Holbein, plus pesante

plus

grosse, malgr toute la verve des compositions. Toutefois l'influence

du matre nurembergeois sur Holbein ne


l'entrevoit

fut

que passagre on ne
;

que dans V Apocalypse {Passavant,

n 149),

dans

le

Christ

portant la croix \ et dans les

Neuf petits

gnies et enfants (Passa-

vant, n io3), bois qui est prcisment de notre anne i5i5.

CROQUIS INSPIR DE L'LOGE DE LA


Collection Esterhazy, k Pcslh.

FOLIE.

Diirer visita-t-il quelque autre ville de la Suisse?


rat

Il

nous palettre

probable

qu'il s'arrta

Zurich.

En

effet,

dans une

de i523, adresse matre Flix Frey, de Zurich, propos d'une

ronde de singes que

celui-ci lui
le

demandait',

il

le

charge de ses

compliments pour Zwinglc,


1.

rformateur, pour

Hans Urich,

Voy. plus

loin, p. Soy.

2.

Voy. Woltmann, Holbein.

Le Christ portant

la

croix est une gravure sur


Ble, et res-

bois, pice unique, longtemps perdue dans les


titue

anonymes du muse de
le

Holbein par

le

savant directeur de ce muse,

docteur His Heuslcr. Le

mme muse
3.

possde une Glorification du Christ,


le

homme

de douleur, d'Ambroise
Diirer.

Holbein, d'aprs

bois ornant le titre de la

Grande Passion de
fut le

La

lettre et le dessin

sont au muse de Ble. Frev


Zurich.

premier prieur rform

de

l'glise Saint-Charles,

248

ALBERT DURER.
et les

Hans Leu*

autres messieurs qui

me

sont favorables ;

il

lui

envoie cinq petites estampes qu'ils devront se partager.


donc,
si

Quand
se faire

ce n'est dans ce voyage de i5i5,

Durer

a-t-il

pu

un

pareil

groupe d'amis Zurich?


et

Les dessins des chteaux de Saint-Ulrich, de Ramstein


d'Ortenberg tablissent une tourne de Durer dans
Schelestadt. Est-il possible que de l
il

le district

de

ne se

soit

point rendu

Colmar

et

Strasbourg, loigns peine de quelques heures, qu'il

avait visits en 1490-1494 et dont la rputation artistique tait con-

sidrable?

Dans
le

ces annes,

un des

disciples de Diirer,

Mathias

Grunewald,
tait

Corrge allemand,

comme

l'appelle Sandrart, excupetite ville

son remarquable retable Issenheim-,

situe

une vingtaine de kilomtres de Colmar, o

vivait encore le frre


si

du grand Martin Schongauer, Paul, qui

avait

affectueusement
le

reu notre matre en 1492 '.A Strasbourg, Jean Wechtlin,

matre

aux bourdons

croiss,

un de ceux qui

subissaient l'influence de
la cit (i5i4).
il

Durer, venait d'tre reu bourgeois de


enfin que

Il

se peut
fa-

Durer

soit all

Wissembourg;

y connaissait une

mille Schilling, dont les armoiries*, trfle jaune sur


se trouvent sur

champ
la

rose,

un

dessin la

plume de

509 reprsentant

Chute

des Anges, en forme de tondo (British


le

Musum) o

l'on voit

Dieu

pre,

au centre, dans

les

nuages ports par un chur de chrule

bins, la

main
;

droite leve,

globe dans la main gauche appuye

au genou

les

longues draperies d'un ample manteau sont portes


la partie cintre

par des sraphins qui occupent

de chaque ct du

1.

Peintre-graveur zurichois, tu aux cts de Zwingle,

la bataille

de Cappel
trs

(i53i).

On
Ce

a de lui, au

muse de Ble, des dessins qui trahissent une imitation

voulue de Diirer.
2.

retable est aujourd'hui au


;

muse de Colmar. (Voy. Muse de Colmar, par


deiitschen Kiinst

Charles Goutzwiller
3.

Woltmann, Geschichte der

im Elsass,

p. 247.)

Paul Schongauer mourut Colmar en i5i6.

4.

Ces armoiries sont indiques dans V Armoriai de Siebmacher, planche 63.

ALBERT DURER.
dessin
;

249

droite au-dessous, tenant un bonnet dans ses mains,


la

le

donateur agenouill, qui un sraphin semble expliquer


cleste; au-dessous encore, les armoiries

scne
et le

du donateur;
se

le

bas

milieu sont remplis par des anges qui

prcipitent

sur

les

monstres qu'ils chassent ou


plus fine et lgre

qu'ils tuent.

Le

tout est dessin de la


claire et trs

plume de Diirer; composition'


des

mouvemente.
sans doute
le

Un

membres de

cette famille-, Jost Schilling,


la

donateur du dessin, construisit, en iSoy,

cha-

pelle et l'autel de Saint-Stanislas,

dans

l'glise paroissiale

de Saint-

Jean, Wissembourg'. Sur

un mur de
on voyait,

cette chapelle tait peint

un Jugement

dernier, dont

dit-on*,

il

y a quelques

annes, des traces aujourd'hui disparues \ Quelle connexion peut-

on supposer entre

cette peinture

murale

et

le

dessin

du

British

Musum La
?

date de ce dessin (i5og) suit de prs celle (iSoy) de


il

la

fondation de la chapelle Saint-Stanislas; d'autre part,


les

est

noter que

armoiries dessines par Durer sont prcisment celles


cette chapelle.

du fondateur de

Nous nous

arrtons

avant d'avoir entirement explor

le

1.

Au mme muse, une


le

copie de ce dessin, date i5i3,etun autre Jugement der-

nier

Christ sur un globe; de chaque ct un sraphin soufflant dans une trompette;

au-dessous, au milieu de nuages, un


nouills
;

homme

et

une femme

(les

deux donateurs) age-

en bas,

le

groupe des lus


part, les

et celui des

damns. Le tout dans un encale ciel,

drement qui montre, d'une

bienheureux s'lanantvers

de

l'autre, les
l'enfer,

dmons culbuts
l'autre

puis deux hippogriffes, l'un prcipitant

un damn dans
;

tournant une broche qui transperce un second -damn

en haut, un vase d'o

partent des rinceaux; la plume.


2.
3.

Une

partie de cette famille s'tait fixe en Pologne,

une autre en Alsace.

Voy. B. Hertzog, Elsaesser Chronik,

p. 210. Strasbourg, iSgS.

4.
5.

Voy. Kraus, Kunst und Alterthum

in Unter-Elsass,

page 622.

Une
la

lettre

que nous

crivit,

il

y a deux ans, M. Bastien, pasteur de Saintfaites,

Jean, constate que, lors des restaurations

vingt ans auparavant, aux

murs qui

sparent

nef du chur, on mit nu des restes d'une peinture murale que quelques

personnes comptentes crurent tre un Jugement dernier du xv' ou du commen-

cement du

XVI' sicle.

La restauration de

ces restes ayant t juge impossible, le

tout fut recouvert d'un badigeon.

25o

ALBERT DURER.
champ
des hypothses. Certes nous aurions pu, sans trop

vaste

de

difficult ni

d'invraisemblance, mener notre voyageur en beau;

coup d'autres lieux


Jaisse entraner

mais nous savons avec quelle rapidit on


la

se

sur

pente aussi sduisante que glissante des

conjectures, et nous nous

sommes born aux


mmes.
Il

seules dductions
suffit

que nous fournissaient


prsent d'avoir
fait

les dessins

nous

quant

connatre

un voyage qui

avait jusqu'ici chapp

aux biographes de notre matre, et d'avoir montr, pices en main,


les

deux grands noms de Diirer

et

de Holbein runis, sinon dans

une collaboration avre, du moins dans une commune pense.

XI

LE TRIOMPHE.

VOYAGE

AUGSBOURG.

PORTRAITS.

TRAVAUX POUR LE CARDINAL MATH;EUS LANG.

Rentr Nuremberg, au commencement de


reprend ses travaux ordinaires, parmi lesquels
les

i5i6,

Durer

commandes de

l'empereur Maximilien tinrent une place importante. Dj, avant


le

voyage en Suisse

et

en Alsace, Durer, de i5i2 i5i5, avait des-

sin les quatre-vingt-douze bois qui


(B.
i38), dat i5i5
'.

composent VArc de Triomphe

Il

ne nous reste aucune tude pour ce giganrevanche, l'Albertine conserve


le

tesque

ensemble.

En

curieux

dessin la
l'tablit

plume du Char triomphal


le

(B. iSg) qui devait,

comme

M. Thausing, occuper
Les dtails de
cette

centre

du Cortge triomphal

(B. 8i).

pompe

impriale furent minutieusesecrtaire de

ment

rgls en
,

i5i2 par

Marx Treytz Saurwein,

Maximilien

qui donne
le

les

instructions suivantes concernant le


il

Char: Puis viendra


fait

char triomphal de l'empereur;


le

devra tre

de

la

faon

la

plus exquise. Sur

char

mme

sera majestueu;

sement

assis l'empereur, vtu

du costume imprial

auprs de

I.

L'historiographe Johannes Stabius, attach pendant seize ans h


le travail et

la

personne

de Maximilien, dirigea
allemand.

accompagna

les

bois d'un

texte explicatif en

252

ALBERT DURER.
trouveront aussi dans
le

l'empereur se

char,

suivant
et la

ordre

qu'exige l'tiquette, sa premire femme,

le roi

Philippe

femme
Le
il

de

celui-ci,

Madame

Marguerite
la tte

et les enfants

du

roi Philippe.

duc Charles portera sur


convient

une couronne. Le char, comme

un char de triomphe

imprial, sera tran par des che-

vaux \

Le dessin de
se

l'Albertine

prouve que Durer


il

prit

grand soin de

conformer ces instructions ;


t gratte,
et

portait

une date qui malheureules lettres

sement a

mais qu'on peut, d'aprs


ses

changes

entre l'empereur
et i5i5.

courtisans, placer entre la fin de i5i3

Dans ce

dessin,

Maximilien

et sa famille

sont ports sur

un

carrosse baldaquin d'une grande magnificence, tran par quatre

chevaux, par d'ornements de toute sorte parmi lesquels figurent


des aigles
et

des dragons
:

ails.

Les augustes personnages sont

assis

sur quatre banquettes

sur la premire, la plus leve, couverte

par

le dais, le

Csar, vtu
le

du manteau

imprial et coiff de la cou-

ronne, tient d'une main


rier
;

sceptre et de l'autre

un rameau de

lau-

ses pieds reposent, ct


;

du globe, sur un coussin que porte


mais une distance respectueuse,
;

un

lion accroupi

prs de

lui,

Marie de Bourgogne, sa premire femme


quette, Philippe le Beau, Jeanne la Folle et

sur la seconde ban-

Madame

Marguerite

en avant,

les

archiducs Charles
les

et

Ferdinand, enfin au-dessus des

roues de devant,

quatre surs des deux princes. Les chevaux,


et

richement caparaonns
cavalier.

lancs au galop

portent chacun

un

Cette esquisse, trs lgrement enleve, nous rvle la premire

pense du Char triomphal qui, avant d'arriver sa forme dfinitive, subit toute

une

srie

de transformations. Signalons d'abord

les

I.

Voy. Thausing,

p. SgS.

ALBERT DURER.

253

changements accomplis dans une sorte de grande miniature' du


Cortge, sans date, de la
bois
:

mme

dimension que

les

gravures sur

la famille

impriale est trane par six chevaux, au lieu de

quatre, et range dans


primitive, sur

un ordre un peu

diffrent

de

la disposition

un char beaucoup plus magnifiquement


uvre deux exemplaires
et la

orn.

On

connat de cette
riale

Bibliothque imp-

de Vienne, dont un complet

bien conserv, l'autre (provela

nant de l'abbaye de Saint-Florian, dans

haute Autriche) endom-

mag

et

incomplet.

Puis, en i5i8, intervient Pirkheimer.


se

Une correspondance
i5i8, crit

noue entre

lui et

l'empereur qui,
lui

le

5 fvrier

au

savant humaniste de

envoyer

le

dessin colori

du char

qu'il a

imagin en son honneur. Pirkheimer s'excuse de quelque retard


apport l'envoi
:

Ce

retard, dit-il, a eu

pour motif

le

grand

nombre de Vertus,

figures qui ont pris

beaucoup de temps avant

d'tre mises leur place.

Et

si

Albert Durer, serviteur de Votre


et

Majest impriale, n'avait pas dploy tant d'ardeur

travaill

lui-mme

la

chose, l'entreprise m'et encore t plus

difficile et

et tran davantage en longueur. J'avertis


qu'elle connaisse le motif

donc Votre Majest

afin

du

retard et

le zle

d'Albert Durer.

Toutefois, ds

le

29 mars, l'empereur, alors Inspruck, accuse


:

rception de l'envoi

Nous avons reu


tu as prpare
et

le

char triomphal accomet

pagn de

l'explication

que

pour nous plaire

pour

complter dignement notre triomphe,

que tu nous as fait remettre

par

le

porteur de cette

lettre

'.

Voici ce qu'en dit Bartsch

Ce triomphe

fut

d'abord excut en miniature


la

du plus prcieux

travail sur 109 feuilles de

parchemin d

grandeur extraordinaire

de 34 pouces de longueur sur 3o pouces de hauteur. Ainsi compos, cet ouvrage,


par son tendue et
la richesse

de son excution, mrite d'tre plac dans


[le

le

nombre
t.

des plus curieux qui aient t produits dans ce genre


p. 33o).
^.
1)

Peintre-Graveur,

VII,

Voy. Thausing,

p.

400.

54

ALBERT DURER.
Ce dessin en couleur, compos de quatre
feuilles runies,

de

la

dimension de

la

gravure, dat i5i8, se trouve aujourd'hui

l'Albertine.

Les cavaliers primitifs sont remplacs par des figures

allgoriques, Vertus de tout genre, tenant par la bride les fringants

coursiers, tels qu'on les voit dans

le

bois.

Le docte Pirkheimer a
le

abus de

l'allgorie

la

Raison conduit
guid
la

char

attel

de douze
;

chevaux dont chacun

est

main par une Vertu

des

deux

cts, la Persvrance, la Sret, la Foi, la Gravit portent

des couronnes.

ces froides inventions s'ajoute


;

un amas de cha-

rades et de rbus des plus enfantins

les

roues, les brides et le reste


,

ont un sens prtentieusement allgorique


autant de lgendes.

qui

est

expliqu par

Enfin, dans l'dition dfinitive, c'est--dire dans


toute la famille impriale disparat et
le

la

gravure,
le

souverain occupe seul

char. C'est ainsi que Maximilien


esquisse la

est

prsent dans une petite

plume de notre matre,


le

faisant partie
et

du manuscrit

del Bibliothque de Dresde;

carrosse
traits

l'empereur sont trs

sommairement indiqus
chevaux; sur
la

quelques

de plume figurent un des


de l'arrire-partie du char

mme

feuille, le dessin

et diffrents croquis.

En
tion de

dehors de ces tudes. Durer

prit-il

quelque part l'excu-

Tensemble du Cortge triomphal ? Jusqu'aux recherches

dcisives

d'Adam

Bartsch, on admettait que

le tout tait

l'uvre de

Durer. Bartsch crut que cet immense travail


Hans Burgkmair.

tait

d exclusivement

De nos

jours,

M. Thausing

estime que, sur les

cent trente-cinq bois qui composent l'ensemble de l'ouvrage grav,

vingt-quatre doivent tre attribus Durer.


discuter
ici cette

Nous n'avons pas

opinion, les gravures sur bois restant en dehors


Il

de notre tude.

nous
la

suffira

de mentionner huit dessins de


six autres

Durer, l'un expos


l'Albertine,
le

Grosvenor Gallery en 1877-78,

huitime chez

M. Holford

Londres, nous pr-

TUDE DE PORTE TROPHE.


Collection de M. Holford, i Londres.

256

ALBERT DURER.
un
cavalier en riche costume; ces cavaliers, analeurs

sentant chacun

logues ceux

du Triomphe de Burgkmair, ont


;

montures

somptueusement harnaches

ils

portent des couronnes ou des tro;

phes au bout de longues hampes


des inscriptions suivantes
troffea,
:

quatre trophes sont surmonts


troffea,
'

Dj fran{osisch
dy welsch
troffea

dy ungrisch

dy pemisch

troffea,

(trophes franais,

hongrois, bohmiens et italiens). Les chevaux sont d'une magnifique allure; celui

du trophe bohmien

rappelle,
et

comme
la

la
le

moncour-

ture
sier

du Chevalier accompagn du Diable

de

Mort,

du Colleone que Dilrer

avait admir Venise. Les cavaliers,

firement camps sur leurs chevaux, ont bien l'attitude qui convient dans

un

cortge imprial.

On
la

ne

sait si cette srie

de dessins, videmment destine


figur

marche triomphale, y
t

aurait

dans

le

cas

o l'uvre
i5i8,
et

et

acheve.

Remarquons
pendant

qu'elle porte
le

la

date
fit

qu'elle put tre excute

sjour que Durer


s'y trouvait et

Augs-

bourg, au

moment o Maximilien
du
travail

o Burgkmair
Il

poursuivait l'excution

command

par ce prince.

est

probable que ces huit trophes ne furent point des tudes pour un
travail personnel,

mais des

projets, faits ct de

Burgkmair

et

peut-tre pour

lui.

Burgkmair

se servit

mme du Maximilien
le

cheval de i5io dont nous avons parl plus haut, et


tel

reproduisit

que nous

le

voyons dans sa gravure

(B. 32).

Notons que ce
date significa-

bois, en contre-partie
tive de i5i8.

du dessin de Durer, porte

la

Cette
cit

mme anne, l'empereur Maximilien tenait dans


les

la vieille

d'Augsbourg une dite clbre laquelle Nuremberg envoya


plus autoriss de

deux des membres


se rendit

son Conseil. Durer

Augsbourg,

soit

comme

adjoint

aux deux

conseillers,

1.

La

Collection

Ambras conserve des copies

fort belles

de ces quatre trophes.

ALBERT DURER.
soit

25;

de son propre mouvement afin de voir l'empereur

et

de se con-

certer avec

Burgkmair.

On

a sur ce voyage quelques dtails int-

ressants dans

une

lettre

adresse par Garitas Pirkheimer, soeur de

Wilibald, aux deux conseillers et notre matre. Garitas, suprieure

du couvent de Sainte-Glaire Nuremberg


tudier
certains

invite plai-

samment Durer

monuments d'Augsbourg,
la

en vue d'amliorations architecturales rclames par


et

savante

spirituelle
est

abbesse

pour son propre couvent


es dessin et

M. Albert

Durer, qui

un matre
les

un

gnie, ferait bien d'exaafin

miner de prs
que,
il

monuments imposants (d'Augsbourg),

quand nous

rebtirons,

un moment donn, notre chur,

puisse nous aider de ses conseils pour faire de larges fentres

coulisse,

de faon que nos yeux ne perdent pas compltement

la

vue

'.

Outre
sjour de
trait

cette lettre,

nous avons un important tmoignage du

Durer Augsbourg, dans un dessin au fusain du por;

en buste de l'empereur (Albertine)


la

en haut, droite,

cette

mention de

main du matre
l'ai

Ceci

est

lempereur Maximilien,
le

moi, Albrecht Durer, je

pour traict Augsbourg, dans

haut

Palatinat, dans sa petite chambre, alors qu'on compta l'an i5 18, le

lundi aprs la Saint-Jean-Baptiste.

Le buste de l'empereur
il

se pr-

sente tourn gauche, presque de profil;

est coiff

d'un chapeau
dessins,

rond,

de forme

basse

les
;

cheveux,
les

sommairement
la

tombent en boucles ngliges


peu
le

yeux dont
la

paupire voile un
trs

regard,

le

nez fortement arqu,

bouche
;

largement
la rapiet

entrouverte
dit

et pleine

de fermet imprieuse

tout,

malgr

du

travail, est

d'une facture enleve avec une sret


;

une

vigueur tonnantes

les

robustes paules sont couvertes d'un vte-

ment

riche dessin esquiss grands traits, sur lequel

tombe

le

I.

Voy. Thausing, Drer's Briefe,

etc., p. 267.

a58

ALBERT DURER.
de
la

collier

Toison

d'or. Cette figure, des plus nergiques et des


le

plus vivantes, porte


science d'elle-mme,
infrieures
154), et
;

cachet de la grandeur impriale qui a conles

non sans quelque ddain pour


pour
les

puissances
(B. i53,

elle a servi
le

deux gravures sur bois

pour

portrait peint, conserv

au muse du Belvdre

de Vienne.
C'est

encore, selon toute vraisemblance, Augsbourg, que

Durer

vit les

modles de plusieurs portraits dont

le

grand

air et

les riches

costumes accusent des seigneurs de


trs

la suite

de Maxi-

milien

un

beau buste d'homme imberbe, d'environ cinet

quante ans, aux cheveux boucls, bonnet


fourrs
;

manteau revers
du duc de

la pierre d'Italie, dat


;

MDXVIII

(collection

Devonshire, Chatsworth)
nature,
filet,

un buste d'homme grand comme


;

vu de

trois quarts

gauche

cheveux retenus par un

barbe soigneusement dessine, cou dcouvert, riche pour:

point; en haut
bat

Albertiis

Durer

pictor noricus Germanicus facieet

MDXVill ;

pierre d'Italie
;

rehauts

blancs

(collection
petit

Bodlienne, Oxford)

un beau

profil

d'homme, plus

que
;

nature, coiff d'une toque en soie, vtu d'un pourpoint lgant

au fusain sur fond noir, monogramme


de Warwick);
face,
trs

et

i5i8 (collection du comte

une
;

tte

de vieillard longue barbe, vue de

termine

la

plume avec rehauts blancs sur papier


et

prpar de ton brun;

monogramme
la figure rase,

i5i8 (British
trois quarts

Musum);
gauche,

un buste d'homme,
coiff

de

d'un feutre bords relevs d'o s'chappe une chevelure


les

qui couvre

oreilles,

vtu d'un manteau larges revers de


collerette

fourrure, sur

un pourpoint dgageant une chemise

plisse; traits distingus et nettement accentus,


et attentifs,

yeux perants

nez droit

et

fin,

bouche mince; physionomie pleine


la

d'une gravit aristocratique;


(British

pierre d'Italie sur fond noir


portrait

Musum);

enfin

un

de Jacob Fugger,

le

ALBERT DURER,
riche banquier d'Augsbourg, presque grand

3D9

comme

nature, qui a
c'est

pass de la collection de

M. Suermondt chez M. Thausing;

PORTRAIT d'un HOMME DE QUALIT.


Britisli

Muscum.

d'aprs ce dessin que semblent avoir t faits

deux

portraits de ce

mme

Fugger, l'un au muse de Berlin, attribu

Kulmbach

26o

ALBERT DURER.
Munich, attribu Durer, mais en
ralit aussi

l'autre

de Kulm-

bach

'.

cette

dite,

parmi

les

princes laques et
le

ecclsiastiques

qui entouraient Maximilien, Durer rencontra

cardinal Albrecht,
Il

archevque de Mayence, primat de Germanie.

fit

de ce haut

personnage deux portraits qui servirent pour deux gravures dsignes, d'aprs leur format, sous les

noms de

Petit cardinal et

Grand

cardinal.

Nous n'avons pas encore

parler
il

du second,
trs

qui est dat i523. Le premier est sans date;

est

rapide-

ment

esquiss au fusain, d'aprs nature (Albertine).


^

Une tude

postrieure, dont la gravure

est

une

fidle reproduction, porte

deux dates

Tune en haut, en
:

chiffres arabes,
l'autre

iSig, accom-

pagne de ces mots pque de Mayence;


tres romains,

en bas, en carac-

MDXVIII; ce

dessin en sens inverse de la gravure

n'a gure plus de valeur d'art que celle d'un calque habilement
fait

(muse de Brme)'.
Est-ce encore Augsbourg dans
le

cortge imprial que Durer

1.

Voy. Thausing,
Bartsch, 102
:

144.

2.

Albert de Mjyence, vu de face. ^Albert, lecteur de Mayence,

mi-corps, vu presque de face et dirig vers la droite. Ses armoiries, surmontes

d'un chapeau de cardinal, sont gauche, au haut de l'estampe, et


est

le chiffre

de Diirer

au milieu de ce
:

mme

ct, prs
mi. di.

du bord de
sa. sanc.

la

planche.

Au

haut de
ti. san.

la droite est

cette inscription

albertvs

romanae. ecclae

chrysogoni

PBR. CARDINA. MAGVN. AC. MAGDE. ARCHI. EPS. ELECTOR. IMPE. PRIMAS. ADMINI. HAI-BER

MARCHI. BRANDEBVRGENSis. Daus unc marge, au


GENAS.
3. SIC.

b:is, est crit

sic.

ocvlos.

sic.

ille.

ORA. FEREBAT. ANNO. ETATIS SVE. XXIX. MDIX. PicC trs rare.
petit cardinal est l'uvre

Ce

dont

il

est

question dans une intressante lettre


l'an

de Diirer Georges Spalatin, du

commencement de

i520

J'envoie en
j'ai

mme

temps

mon

gracieux seigneur trois preuves d'une gravure que


J'ai

faite d'aprs

mon

gracieux seigneur de Mayence, sur son dsir.

envoy Sa Grce princire

lectorale le cuivre avec

deux cents preuves

et lui

en
elle

ai fait

hommage; en change,
prsent de 200 florins

Sa Grce m'a tmoign une grande gnrosit, car


en or et de vingt aunes de

m'a

fait

damas pour un vtement. Ce que j'ai accept avec d'autant

plus de joie et de reconnaissance qu'en ce temps-l j'en avais besoin.

(Voy. Ga^^ette

des Beaux-Arts,

t.

XIV, Une nouvelle biographie d'Albert Durer, par M. E. Muntz.)

ALBERT DURER.
vit

261

un autre grand de
un buste vu de

l'glise

dont

il

nous a

laiss le portrait

C'est

trois quarts

gauche, coiff d'une barrette

PORTRAIT DU CARDINAL MATH^US LANC.


Albertiiie.

piscopalc

et

couvert d'un ample vtement col droit; des mches


la calotte
;

de cheveux fournies sortent des deux cts de imberbe, aux


mditative
et

visage

traits assez

accentus,

respirant

une

intelligence

une bont un peu svre;

droite, le

monogramme;

262

ALBERT DURER.
plume
(Albertine).

la

On
Il

ignorait quel tait

le

personnage repr-

sent par ce portrait.

y a un an environ, Francfort, en
xvi" sicle,
la figure
le car-

examinant une curieuse srie de mdailles allemandes du


nous avons reconnu sur plusieurs d'entre
elles les traits

de

anonyme';

elles reprsentent,

comme

l'indique la lgende,

dinal archevque de Salzbourg, Mathaeus

Lang de Wellenberg,

personnage important dans


les

les

dernires annes

du

xv sicle et

premires du xvi'

Secrtaire intime des empereurs FrdI",


il

ric III et

Maximilien

entretint des rapports assez frquents


les tables

avec Durer, qui avait excut pour

astronomiques

et

gographiques de Johannes Stabius, ddies au cardinal Lang,


trois

planches intitules Hemsphrium australe. Imagines cli

septentrionals.

Imagines cli meridionalis {Bartsch,]5o-52). La


date i5i5,
principi
la

troisime

planche,
illustriss.

porte la

ddicace reverendiss.
etc.

domino

et

domino Matheo,

la

mme
mains

poque, Diirer dessine

plume, sur deux


la croix, et

feuilles

de parchemin,
les

un Christ

pliant sous

le

poids de
;

un homme,

jointes, flchissant le

genou

les

deux pages,

se faisant pendant,
et

sont accompagnes de versets latins dans l'esprit de V Imitation,


le

second

est

orn des armoiries du cardinal Lang. Des branchages

qui encadrent ces dessins en tablissent la date approximative par


leur analogie avec les enroulements
milieu^-.

du Livre d'Heures de Maxila

Au muse

de Weimar, un ravissant dessin

plume,

1.

Ces mdailles ont t reproduites dans

le

recueil

numismatique de C.-G. He-

rus, Bildnisse der regierenden Fiirsten itnd ber'hmter Mcenner von 14"" bis piir
i8'" Ja^r/i.,
2.

planche

4.
life

Sur

le

premier dessin (reproduit dans the History of the


1'

of Albrecht Durer

par Mrs Charles Heaton,

dition, p. 234), en haut dans

une pancarte: In libertatem


;

vocati estis tantum ne libertatem detis in occasionem carnis

au bas, dans un cartouche


non
est

formant pidestal
le

Qiti

non

tollit

critcem
:

suam
si

et

sequitur

me
in

me

dignus. Sur

second dessin, dans un cartouche

Nam

ambulavero

mdia timbre mortis non

timelfo

mala quoni

tu

mec

es];

du ct oppos aux armoiries, dans une pancarte,


vis.

Domine, da quod. jubs

et in re

quod

Tous deux

au British

Musum.

ALBERT DURER.
sur parchemin,

263

comme

les

prcdents, et

comme

eux entour d'un


au milieu, un

encadrement de branchages au haut duquel on


hron debout
:

voit,

un jeune seigneur aux


un prie-Dieu plac

longs cheveux boucls, age-

nouill devant

droite, vtu d'une robe fourre

d'hermine, tenant

un bonnet

fourr; sur la tablette

du prie-Dieu,

un un

livre ouvert;

en arrire, un

mur

assez bas avec une ouverture


est

donnant vue sur un vaste paysage

'. Il

probable que nous avons

projet pour ce dessin dans le petit croquis la

plume des Offices

reprsentant, dans

un

lger encadrement,

un jeune seigneur vtu

d'une longue robe fourre, agenouill sur un prie-Dieu. Ce croquis,


ainsi

que

le

dessin, est d'une facture analogue celle des illustratre

tions

du Livre d'Heures de Maximilien ; tous deux doivent

placs dans les environs de i5i5.


ries

On

retrouve encore

les

armoi-

du cardinal Mathus Lang dans une composition de Diirer


:

qui pourrait avoir t destine un frontispice de livre


joufflus tiennent les armoiries, et

six

Amours

deux

autres, placs en dehors


la

de ce groupe, sur des chapiteaux de colonne, jouent de


sique; la plume, sur papier fond
(British

mu-

brun rouge avec rehauts blancs


lettre

Musum). Enfin, dans une

non date Wolf

Stromer, attach pendant un certain temps au service de Mathseus

Lang, Durer s'exprime ainsi

Mon

trs

gracieux seigneur de

Salzbourg m'a envoy une

lettre

par son peintre-verrier. Je ferais


il

volontiers tout ce qui peut tre utile celui-ci, car


ici

doit acheter

du verre

et

des matriaux. Voil qu'il m'annonce qu'il a t

1.

Date i525
et

et

monogramme apocryphes; plus tard, une main


:

trangre a ajoute-

un cusson

deux lignes d'criture


Et
in

umbra alarum tiiarum sperabo.

Vnter dem Schatlen deiner Flgel hahc ich Zufluckt.

Cette inscription a une troite parent avec celle des dessins de Lang, et

il

est

vident que ces trois morceaux,

non seulement sont contemporains, mais encore


pour
le

ont t excuts sous

la

mme

inspiration, sinon

mme

personnage.

264

ALBERT DURER.
*

dvalis prs de Freistsedtlein


Il

et

qu'on

lui

a pris vingt florins.

m'a demand de
lui

l'adresser vous, car son trs gracieux seis'il

gneur

a recommand,

avait besoin de quelque chose, de vous

le faire

savoir.

Donc

je

l'envoie avec

mon

valet Votre Sagesse.


(le

Je

me recommande

vous.

De Votre

Sagesse

serviteur),

A. Dule

rer-.

Rien de plus naturel que Diirer

ait t

appel faire

portrait d'un

homme

avec lequel
le

il

tait

en relations aussi suivies.


de travaux
officiels
si-

Le Livre d'Heures,
ou

Triomphe

et tant

destins des particuliers auraient

d assurer Durer une

tuation pcuniaire absolument indpendante. L'empereur


lien avait constitu

Maximi-

en faveur du matre une rente viagre assez


temps, mais
les

considrable pour

le

promesses" impriales ne

furent pas trs fidlement tenues, et aprs la

mort de Maximilien,
se

Durer va en rclamer l'excution auprs de Charles-Quint qui


trouvait alors dans les Flandres.

Ce

fut

une des causes principales


brillant accueil attendait

du voyage dans
le

les

Pays-Bas o un

si

grand citoyen de Nuremberg.


Petite ville au sud de

1.

Nuremberg.

2.

L'original de ce billet se trouve dans la collection de


etc., p. 11 et 45.

M.

Cornill, Francfort.

Voy. Thausing, Durer' s Briefe,

XII

VOVAGE AUX PAYS-BAS.

Les mmes raisons qui avaient dtermin en

5o5

le

voyage

d'Albert Durer Venise dcidrent notre matre partir en i520

pour une excursion dans


de
l'art

les

Flandres.

Au

double point de vue

et

du commerce des uvres

d'art, les

Pays-Bas
i520,

lui

offraient le

mme

attrait

que

l'Italie

du Nord. En

comme

en i5o5, une terrible pidmie dsolait Nuremberg. Aussi Durer


crut-il

prudent de quitter sa
et

ville

natale et

d'emmener Agns
sait

sa

femme

Suzanne sa

vieille servante.

On

qu'en outre

il

se proposait

de demander Charles-Quint, qui traversait alors

ces contres

pour

aller recevoir Aix-la-Chapelle la


la rente viagre

couronne

impriale,

le

payement de

lui

accorde par

l'empereur Maximilien.

Durer emportait tout un assortiment de


vures sur bois
et

ses plus belles gra-

sur cuivre, auxquelles

il

avait joint les meilleures

uvres de quelques-uns de
pour
les

ses disciples, soit

pour

les

vendre,

soit

distribuer ses futurs htes.


'

Ce voyage racont par Durer lui-mme

prsente

un

intrt

I.

Voy. Pices justificatives, n VII.

266

ALBERT DURER.
pour Ttudc de
i52o
ses dessins.

tout particulier

La

seule anne passe

en Flandre

(juillet

juillet i52i)

nous fournit autant de ma-

triaux que plusieurs des annes les plus fcondes de notre matre.

On peut

partager ces dessins en deux sries

les

uns, au fusain

ou

l'encre de Chine, de format in-4 sur fond blanc ou sur papier

prpar d'un ton gris violac, sont, pour la plupart, autant de


portraits

demands Durer par des admirateurs de son


moindre dimension,

gnie; les

autres, la pointe d'argent, de

petit in-8,

sur

papier prpar, d'un ton lgrement jauni, forme oblongue%


faisaient partie d'un carnet

de voyage que Durer rapporta Nufeuillets

remberg,
disperss

et

dont

les

prcieux

ont

t,

aprs sa mort,

un peu partout. On n'en connat gure aujourd'hui qu'une

quinzaine environ. Les uvres de ces deux sries doivent tre comptes

parmi

les

morceaux

les

plus remarquables de notre matre.


le

Durer
let),

quitte

Nuremberg

jeudi aprs la Saint-Kilian (12


il

juil-

pour

se rendre

Anvers o

croyait avec raison trouver, en

mme
ses

temps qu'une

hospitalit chaleureuse, des acheteurs

pour
de

uvres, des sujets d'tude nouveaux

et varis, et la socit

matres renomms.

La

rputation de la cit flamande tait solide-

ment
par
qui

tablie, tant

par Tillustration des artistes qui l'habitaient que


et

la richesse
les

de ses monuments

l'abondance des chefs-d'uvre

dcoraient. Anvers tait l'apoge de sa prosprit


;

com-

merciale

on y

faisait, disait-on,

plus de ngoce en une semaine

qu' Venise en une anne,

et les

armateurs

et les

marchands emsatis-

ployaient volontiers une partie de leurs faciles bnfices la


faction

de leurs gots artistiques.


les frais

Anvers,

crit

Durer, on

n'pargne point

pour

les

choses d'art, car l'argent ne

manque
I.

pas.

Quelques-uns de ces

feuillets portent

un numro de pagination;
et le

ainsi la

vue

des environs de Delft est marque du chiffre 46,


chiffre 4S.

dessin des bateaux de pche du

Le nombre des

feuillets

de ce carnet

tait,

on

le voit,

assez considrable.

ALBERT DURER.

367

Les principales tapes de Nuremberg Anvers furent

Bamberg, o Durer
Marie,
cuivre
la

oflFre

Tvque Georges

III

une peinture de

Vie de la Vierge, une Apocalypse


valant

et

des gravures sur


utile laisser;

un

florin , et reoit
et

en change un

passer de douane
fort,

quelques

lettres
il

de recommandation
avait fait
le

Franc-

o Jacob Heller, pour qui

clbre tableau
il

d'autel, lui prsente le vin

d'honneur; Mayence, o
;

est

combl

d'hommages

et

de prsents

Cologne, o
et

il

est

bien accueilli par


la fa-

son cousin Niklas Durer, orfvre,

par Jrme Fugger, de


il

mille des riches banquiers d'Augsbourg. Enfin, le 2 aot,

entre

Anvers

et

son aubergiste Jobst Plankfelt


la

le

mne

aussitt chez le

bourgmestre dont
ration de

maison grande

et

bien distribue excite l'admila pareille

Durer qui dclare n'avoir jamais vu


les peintres

dans

les

pays allemands. Le lendemain,


dner, avec sa

de

la ville l'invitent

femme

et sa servante, et

dans
fier

la salle

de

la guilde, et
lui

Durer

se

montre mu
les

quelque peu
:

des honneurs qui

sont

rendus par tous

convives

Ils

avaient une vaisselle toute

d'argent et beaucoup d'autres choses prcieuses.


exquis. Toutes leurs

Le dner

tait

femmes

taient prsentes et lorsqu'on

me mena
si

table, l'assemble se tint debout des deux cts


duisait
trs

comme
la

on con-

un grand

seigneur.

Il

y avait parmi eux des personnages de


plus gracieuse
faire tout

haute qualit qui se courbaient devant moi de


et

manire

disaient qu'ils voulaient autant

que possible
je fus assis,
(le

ce qu'ils savaient m'tre agrable. Et

quand

arriva

le

messager du conseil des messieurs d'Anvers


avec deux valets,
seillers,

syndic de la

ville),

et

il

me

fit

prsent, au

nom

de messieurs

les

con-

de quatre pots de vin,

me

disant qu'ils voulaient m'hono-

rer par l et

me
on

tmoigner leur bienveillance. Je leur transmis


et leur offris

mes humbles remerciements


Aprs
le festin le

mes humbles

services.

reconduisit aux flambeaux.


lui.

Dans

la foule

qui se pressait autour de

Durer rencontre

268

ALBERT DURER.
hommes
dont
les

plusieurs
tin
lui

noms

ont pass la postrit


'

Quen-

Metsys, Joachim Patenier, Nicolas Kratzer


offre

et

rasme

qui
Il

un manteau espagnol

et trois portraits

d'hommes.

est regrettable

que l'auteur ne donne aucun

dtail sur ces

ren-

contres.

Pendant son sjour (du 2 au 26 aot) dans

la

mtropole

fla-

mande, ce qui

l'tonn le plus, ce sont les travaux excuts par les

peintres de la ville

pour

l'entre

triomphale de Charles-Quint

et la

grande procession de Notre-Dame d'Anvers.


lennit,
il

cette dernire soles

ne se lasse pas d'admirer


des cavaliers
et

le dfil

de toutes
;

corpora-

tions

de

la ville,

des fantassins
:

les

chars sur les-

quels taient reprsentes des scnes religieuses


lique, les Trois rois

la

Salutation ang-

mages,

la

Fuite en Egypte,

etc.

La procession
la

ne mit pas moins de deux heures pour dfiler devant

maison

tait log

Durer

11

y avait tant de choses, que


livre
;

je

ne pour-

rais les dcrire

dans tout un

aussi le plus simple est-il de

n'en rien faire.

Nous avons, comme souvenir de

ce premier sjour,

un

assez

grand nombre d'uvres intressantes, dessines rapidement. D'abord, l'Albertine, une esquisse la

plume du port d'Anvers

quelsil-

ques navires quai

et,

au milieu du fleuve, quatre ou cinq


le

houettes de bateaux; sur


dale,

quai,

un gros btiment de forme pyramile

une tour

et

plusieurs maisons;

tout trs lgrement enlev;

I.

Ami d'rasme, astronome


Holbein
le

de Henri VIII; on a au Louvre un trs


;

beau

il

portrait de lui par

jeune. Diirer dit dans son journal de voyage


il

J'ai

pourtraict monsieur Nicolas, astronome;

vit la

cour du

roi d'Angleterre, et

m'a

t agrable et utile en maintes circonstances. C'est

un Allemand n

Munich.

Ce

portrait est perdu.


2.
il

Diirer

fit

plusieurs fois le portrait d'Erasme pendant son sjour en Nerlande;


:

le

grava sur cuivre avec cette inscription


delineata, et ces
(B. 107).

Imago Erasmi Roterodami ab


ttiv

Alberto

Durer ad vivam effigiem


MDxxvi
il

mots grecs

xpsTTM

ret

oYP^p>'*Ta SeSe,

et le

monogramme
beaucoup

rasme ne

fut pas content


fait

de ce portrait auquel

prfrait de

celui

que Holbein avait

de

lui.

> Z < Q
u

70

ALBERT DURER.
:

en haut

i52o Antorff^ (Anvers).

Une vue d'une

partie d'Anvers,

prise de l'Escaut, sur

deux

feuillets colls

bout bout au
le

moyen
est

de deux minces onglets de

fine toile.

Tout

premier plan

occup par

le

fleuve sur lequel se voient

une barque monte par


le

quatre rameurs et quelques bateaux rangs

long du quai;

gauche, une gUse, au-dessus de laquelle, de

la

main de Durer,

Saint Andras; plus loin, l'abbaye de Saint-Michel avec son clo-

cher bien connu, et au-dessus, Saint Michaels Abdye; puis, se

prolongeant jusqu'au bout du dessin, une suite de btiments assez


importants, mls de groupes d'arbres
et

dont
;

le

nom

est

indiqu

par

l'artiste,

mais d'une faon indchiffrable

le

plus grand dessin


la

du

carnet, aussi remarquable par le

charme pittoresque que par

sret de

main avec

laquelle sont tablies les masses architectu-

rales (collection

de M""

V" Grahl,
:

Dresde). Durer parle ainsi de

Saint-

Michel dans son journal


il

Je suis aussi all dans la riche

abbaye de Saint-Michel,
en pierre.
tout

y a

dans

le

chur de

belles statues

Le clocher

si

original de l'abbaye reparat,

dominant
:

un fouillis de maisons, dans un autre dessin avec


'

cette lgende

Saint-Michel Anvers
trait

sur ce

mme

feuillet,

un vigoureux por-

de jeune femme avec l'indication de son ge en chiffres


:

romains
colline,

xxni, et la date i52o;


:

au verso, une

ville

pose sur une

avec ces mots

Bergen; cette dernire vue fut faite lors


(feuillet

d'un voyage Berg-op-Zoom, dont nous parlons plus loin

du

carnet, collection

du duc d'Aumale)
la

Puis une suite de portraits

plume, dont
le

la

plupart sont
accueil qui

autant de tmoignages de reconnaissance pour


lui est fait

bon

par ses htes

celui de Jobst Plankfelt, en buste, de trois

I.

Un

dessin bien

connu de

l'Albertine, reprsentant la cathdrale d'Anvers, a


;

t jusqu'ici attribu tort notre matre

la

timidit du trait, les dfauts de la

perspective et bien d'autres faiblesses ne permettent pas de voir dans cette esquisse
la

main de Durer; seule

l'inscription Gross

Kirch pj Anlorff iSiJ

est

de

lui.

Qi

U >

< Q

-^

u X U o u

u.

/-

y-

^h
v%

1^:

ALBERT DURER

271

quarts droite, imberbe, paupires retombant sur les yeux, nez


large et retrouss, lvres paisses,

cheveux longs sous un bonnet

~
;/

,^-

l'feRAlT

b JBst l'LNKFLT.

Cablact des stampjs, Francfort,

mou

formant casquette cts rabattus; manteau larges revers

fourrs sur une chemise plisse collet droit; en haut, ces mots

272

ALBERT DURER.
la

de

main de Durer
et,

C'est
le

mon

hte Anvers, Jobst Blank(cabinet des

felt,

i520

au-dessous,
;

monogramme
i520,
,

Estampes
la

de Francfort)

celui

de Hans Pfaffrath, magnifique dessin


:

plume, avec

cette lgende
{ein

Hans

Pfaffrath, de Dant^ig,

un homme fort

Starkmann)

aujourd'hui

chez

le

peintre

Bendemann
fine,

celui

d'un inconnu, uvre d'une excution trs


et le

avec une pancarte droite portant i52o


;

monogramme
en buste

(muse de Hambourg)*
tourn gauche,
serr, le nez
les

il

celui d'un jeune


trs ouverts, la

homme

yeux
;

bouche d'un dessin


deux pointes
ct

un peu

fort

porte

un

tricorne dont les

antrieures sont retenues par

un ruban; en haut, i52o

du

monogramme;
(cabinet des

la pierre d'Italie, fond noir,

sur papier blanc

Estampes de Berhn);

enfin, celui

d'un autre jeune

homme

d'environ vingt-cinq ans, en buste presque de face, cou-

vert d'une sorte de blouse plisse avec collerette lisr, et coiff

d'un chapeau
imberbe,

mou

larges bords pos sur


et

le

ct droit; visage

fin et distingu, franc

ouvert

les

yeux,

les

cheveux
dli-

et le teint sont

d'un ton clair; un peu

pli,

d'une excution

cate; fond noir, la pierre d'Italie, sur papier blanc; en haut,

i520 (collection de
feu

M. Lon Bonnat, provenant du


buste trs

cabinet de

M. Baie de Londres); im

analogue au British

Musum.

Du mme
pars

temps une charmante Madone avec

l'enfant, assise
les

sur un banc de gazon, couverte d'un ample manteau,


;

cheveux

ses pieds, un petit ange jouant du luth, d'un caractre


;

tout italien

la plume, un peu retouche (muse de Hambourg) la gouache reprsentant une

une
les

grisaille

femme vue de

face.

yeux

baisss,

comme

si elle tait

aveugle (British Musum), de


la collection

la

mme

expression qu'un buste de

femme de

Robin-

1.

Reproduit dans

la

Gabelle des Beaux-Arts,

2" priode,

t.

XIX,

p. 77.

BUSTE Dt JELNt: H O M M t
Collection Je

M.

L.'on Bonnat.

u.irii

/)V

'^*^

%.

)!

Il:

ALBERT DURER.
son
',

273

dat

i52i,

aujourd'hui

au

cabinet

des

Estampes

de

Berlin, et qu'une tte peinte sur toile fine,

du cabinet des Estampes


et ces

de Paris. Cette expression de grande douceur


reparaissent encore dans

yeux baisss

deux

ttes,

l'une sur fond rouge, chez


les

M. Malcolm,
morte;
bustes

l'autre

endormie, un peu renverse en arrire,


et

cheveux tombants,
grisaille

qui semble une tude pour une Vierge

la gouache, iSig (muse de Brme);


coiff
tte

deux

d'homme, dont un
derrire eux,

d'un chapeau surmont d'un

gland

une

d'ne et celle d'une oie porte

par

l'un

des

hommes

sans

doute deux compres revenant

du march, dans
Joueur
de

le

ton
et

du
des

cornemuse

paysans dansant de i5i4; petite


scne

de

paysannerie

comme
le

plus tard en feront Brueghel


vieux,

PAYSANS REVENANT DU MARCHE.

Brauwer

et

Ostade.

La
Brttish

Musum.

date de ce petit dessin nous est

donne par un autre bout de parchemin o nous retrouvons

les

deux mmes hommes, sans animaux, dans d'autres


la plume, i52o.

attitudes; aussi

Le dimanche aprs

la

Saint-Barthlemy (26 aot). Durer se


et

rend Bruxelles, par Malines

Vilvorde, avec

le

Gnois

Tomaso

Bombelli, argentier de l'archiduchesse Marguerite, gouvernante


des Flandres,
vers.

un des plus importants marchands de


et ses frres s'taient pris

soieries d'An-

Ce Tomaso
et
lui

d'une vive amiti pour

Durer
1.

rendirent toutes sortes de services.

En

passant

C'est

un buste de femme

se prsentant presque de profil; corsage bas laissant

le

sein dcouvert, cou long; les

yeux sont baisss

sur papier vert prpar; magni-

fique anatomie, plus savante que plaisante, d'un ralisme trop accentue.
18

74

ALBERT DURER.
Durer
je

Malines,
teur

invite souper

Conrad Meyt
,

',

matre sculp-

comme

n'en ai jamais
il

vu

dit-il.

A
ville
la

Bruxelles,

rencontre

ces messieurs de

Nuremberg

venus avec tous


depuis
le

les insignes

du couronnement, conservs dans

leur

rgne de Sigismond, et qu'ils portaient Aix pour


se prparait.
Il

crmonie qui

dne souvent en leur compagnie

et est

dfray pendant sept jours par un d'entre eux,


Il

Hans Ebner *,
se lie

qui ne voulut recevoir de lui aucune indemnit.


vieil

avec un
la

ami de Pirkheimer, Jacob Bannisis,


I".

trs

haut plac dans

faveur de Maximilien

Le

secrtaire de ce Bannisis,

nomm
la

rasme,

comme

Tillustre crivain

de Rotterdam, rdige
'.

sup-

plique que Durer devait prsenter Charles-Quint

Durer admire
,

Bruxelles, dans

la

chambre d'or du
le

dlicieux htel de ville

quatre tableaux
a
le

que

grand matre Roger (Van der Weyden)

faits,

et derrire le palais

du

roi, les jets d'eau, le


si

labyrinthe et

jardin zoologique, toutes choses


paradis.

belles qu'elles lui

semblent
d'oi-

un

Un

de ses dessins

la

plume donne une vue vol


et

seau, trs rapidement saisie, de ce

panorama

porte en haut, ct
:

de

la

date i52o

et

du monogramme,
le jardin
ist

cette prcieuse inscription


et le

Ceci est Bruxelles


le

d'animaux

pavillon pus derrire

chteau en bas {D^

{ip Prssel der Dirgarten

und

die

Lust

hinten aus
1.

dem

Schlosse hinab ijp sehen).


attitr

Ce

n'est

du

reste

qu'une

C'est ce

Conrad Meyt, sculpteur

de

Madame

Marguerite, qui excuta

en i526, sur l'ordre de cette princesse,

les belles statues

de Notre-Dame de Brou,

Bourg.
2.

Cet Ebner appartenait

la

famille patricienne

dans laquelle fut conserve

la

copie faite par Hauer du manuscrit original de Durer sur son voyage dans les

Pays-Bas.
3.

Le

projet de cette supplique, de la

main mme de

Dlirer, se trouve aujourd'hui

au cabinet des Estampes de Berlin; un autre projet chez M. Blasius. (Voy. Jahrbuch
der kiiiglich preussischen Kunstsammlungen,
4.
t.

I", 3i.)

Ces quatre tableaux, qui formaient une uvre d'ensemble, ont

t dtruits
les

dans

le

bombardement de Bruxelles en lgS;

il

en reste une reproduction sur


la

quatre magnifiques tapisseries conserves dans la sacristie de

cathdrale de Berne.

ALBERT DURER.

275

esquisse fugitive sans effet pittoresque, uniquement destine fixer


le

souvenir d'une vue qui avait vivement frapp notre matre


11

(Acadmie impriale des beaux-arts Vienne).


sur un soleil d'or et une lune d'argent

s'extasie encore
l'or

venus du pays de

(Mexique)
tes des
sorte.

il

parcourt deux chambres pleines de curiosits apporcontres, armures, harnais, vtements de toute
si

mmes

Toutes ces choses sont

prcieuses, qu'on les value


je

cent mille florins.


m'ait autant

Quant moi,

n'ai

rien

vu de
il

ma

vie qui

charm que

ces objets,

parmi lesquels

y a des choses

pleines d'art, et je
tants

me

suis tonn de l'esprit ingnieux des habi

de ces pays lointains.


est

Durer

bien accueilli par


sa

Madame

Marguerite qui

lui

pro-

met d'appuyer

demande auprs de son auguste neveu, l'empeil

reur Charles, et laquelle


sujets sur

offre tout

son uvre grav

et

deux

parchemin

excuts avec beaucoup de peine et d'apIl

plication , le tout valu par lui trente florins.

reste

environ

une semaine Bruxelles, dont


avoir
fait

le site et

les richesses
le
il

paraissent

sur lui une forte impression.

Dans

luxueux htel du

gouverneur des Pays-Bas, Henri de Nassau,


peinture de

remarque

la belle

Hugo van

der Goes
si

des hauteurs sur lesquelles est

bti cet difice,

on a une

belle vue,
les

qu'on en doit tre tout pays allemands,


il

tonn
ait

et je

ne crois pas que, dans tous

y en

une

pareille .
il

Selon son usage,

dessine

le

portrait de quelques habitants


:

de

la ville, entre autres celui


le

de matre Bernard (van Orley)


invit chez lui et prpar
l'tablir

Matre Bernard,

peintre,
je

m'a

un

si

dlicieux repas, que


10 florins.

ne crois pas qu'on puisse

pour

A quoi
le

se sont invits

d'eux-mmes, pour

me

tenir
j'ai

bonne
fait

compagnie,

trsorier

de

Madame

Marguerite, dont

le

portrait, et le
rier

chambellan du
qui a

roi qui a

nom

Metenyc,

et le trsole

de

la ville

nom van

Butsleiden... J'ai pourtraict avec

ij

ALBERT DURER
le

fusain matre Bernard,

vendredi

(7 juin),
;

Madame Marguerite Et le Madame Marguerite me montra toutes ses


peintre de
elles, j'ai

belles choses

parmi
je

vu prs de quarante

petits

tableaux
finesse et

l'huile,

comme
la fois
et
;

n'en ai jamais

vu de semblables en

beaut

et je vis

encore aussi d'autres bons ouvrages de


et

Johannes

Jakob Walch (Jean van Eyck

Jacopo de Barbarj).
de Jakob, mais

Je priai la noble
elle

dame de me donner
Durer a

le petit livre

me

dit qu'elle l'avait dj


ici

promis son peintre.


t

Le

portrait

au fusain dont parle

perdu. Est-ce celui qui a servi


la

Jrme Wierix pour sa gravure publie par

veuve de Jrme
inferioris effigies,
:

Cock dans Pictorum

aliquot celebrium
la

Germani

Anvers, 1572? Cette gravure porte

lgende suivante

De

Ber-

nardo Bruxellensi Pictore, avec ces vers du Brugeois Lampsonius


(mort en iSgg)
:

Aulica quod sese Beniardo iactet alumno


Bruxella, Attalicas doctissima pingere vestes;

Non tam pictoris,

si qiiis

me

indice certet,
et arti

Arti debetiir, qitamquam debetiir

Quam

tibi

quod carus Belgarum Margari rectrix


dante manubria, et aureos

Dum
Spe

tibi

Appellea nihil est iucundius arte,


te

Aurea peniculis
tulit,

cusum paulo ante numisma Philippos.

La gravure
serv au

prsente exactement les

mmes
et

traits

que ceux

d'un portrait l'huile par Albert Durer, sign

dat i52i, con-

muse de Dresde
en buste, de

(n

1725

du

catalogue).

Le personnage
d'une large

se prsente

trois quarts droite, coiff

barrette pose sur le ct droit, et d'o sort

une abondante cheve-

lure

il

est

vtu d'un pourpoint dcoup en carr sur la poitrine


voir une chemise collerette plisse
et
;

et laissant

figure imberbe,
;

franche et trs caractrise, pleine de force


et

de vie

regard vif
pates.

clair,

nez court

l'arte large,

aux narines un peu

VS

"1
'/

'X^ -7'...^4 ^^

yt,,-

Te

V-.'-*-,

.:'::[:-

J78

ALBERT DURER.

lvres charnues; la joue droite, se dtachant en contour trs arrt

sur

un fond rouge
une

terne, frappe par

une pommette osseuse


le

et sail-

lante et par

ligne fuyante qui

forme un angle avec

menton;
lit
:

dans

le

bas, la

main gauche

tient

une

lettre

sur laquelle on

Den Pernh

{w... ( Bernhard, ...).

Le modle de
puissance

ce trs
dessin,
'

beau

portrait, tonnant par la

vigueur

et la

du

parat tre g d'environ vingt-cinq ans. Et c'est l en effet Tge

que devait avoir alors Bernard van Orley, dont

il

faut placer la

date de naissance, d'aprs les rcentes recherches de

M. Alphonse

Wauters*, entre

les

annes 1490

et

i5oi

'.

L'analogie frappante
et l'inscrip-

entre ce portrait et la gravure de Wierix, d'une part,


tion,

den Pernh

in>,

d'autre part,
'.

ne laissent aucun doute sur

l'identit

du personnage
fait

Durer
crit

Il

ensuite

une seconde
lettre

fois le portrait

d'rasme, qui
:

ce propos, dans une


a

Pirkheimer du 8 janvier i525

commenc

me

dessiner au charbon Bruxelles*.

Le

savant humaniste, vu en buste, se prsente de face, coiff d'un

bonnet carr d'o s'chappent quelques cheveux

frisant

sur

les
et

tempes, vtu d'un manteau collet montant; figure amaigrie

calme de penseur;
vure de Durer

les

yeux

fatigus, mi-clos,

comme

dans
fine

la gra-

et le portrait

d'Hans Holbein; bouche


et ses

anime

1.

Bernard van Orley, sa famille


remonter
1471 la date

uvres, p. 17; Bruxelles, 1881.


la famille

2.

Jusqu'ici, en s'appuyant sur une gnalogie falsifie de

van Orley, on

faisait

de

la

naissance du savant dessinateur des tapisseries

dites des Chasses de


3.

Maximilien.
(p.

M. Thausing
se

435) regarde ce
le

portrait

comme
:

celui

d'un

Bernard de

Ressen,

basant uniquement sur

passage

suivant,

not

au commencement de

de i52i par Durer dans son Journal de voyage

J'ai fait le portrait l'huile


il

Bernard de Ressen; Bernard me

l'a

pay huit

florins et

donn

ma femme une

couronne, Suzanne un florin valant vingt-quatre


les

slibers.

Selon M. Thausing,

M. Thausing

mots den Pernh pv ne peuvent concerner que Bernard de Ressen d'Anvers. a videmment ignor la similitude complte du modle grav par
'

Wierix avec celui du portrait de Dresde.


4.

Voy. H. Grimm, Uebcr Kiinstlcr

u.

Kunshvcrke.

II, p.

141.

ALBERT DURER.
d'un lger sourire sceptique
dessus de ces mots de
(collection
la
et

279

dsenchant; en haut, i520 au:

main de Durer
il

Erasmus fon Rottertam


plume
le

de M.Jean Gigoux). Enfin


coiffe

dessine la

buste

d'une
le

femme

d'un bonnet
le

et

vtue d'un costume ouvert sur


et ces

devant; en haut, i520,

monogramme

mots

Fait

TTE ET BUSTE DE FEMMES.


Musce de Brme.

Bruxelles (Albertine); peut-tre est-ce

le portrait

de

la

marraine

d'un enfant de son hte dont

il

dit

quelques mots dans son journal.

Rentr bientt Anvers, Durer reprend sa vie active mle

de plaisirs

et

de travaux, tantt invit par des personnages notapar

bles, entre autres


fiers

ces messieurs de

Nuremberg

toujours

de leur compatriote, tantt rendant

visite

aux peintres connus,

offrant,

en change de services reus, ses propres uvres, entre

autres ses Passions sur bois et sur cuivre,

ou

les

vendant pour

quelques florins

et l

dessinant,

au pied

lev, des portraits

28o

ALBERT DURER.
le

ou bien des modles pour


C'est ce

graveur, l'architecte ou l'orfvre.


fait

moment que Charles-Quint


Durer remarque dans

son entre triomphale

dans

la ville.

cette solennit les reprsentafilles,

tions allgoriques

du

cortge et surtout quelques jeunes

qui,
le

selon la
dfil
pelle,
;

coutume de

ces temps, figuraient presque nues dans


il

plus tard, dans ses causeries avec Mlanchthon,


les belles
:

se rapqu'il les

avec admiration,

Anversoises,

et

il

avoue

a observes de trs prs


attention et sans

Je les ai regardes,

dit-il,

avec grande
,

beaucoup de rserve, car

j'tais

peintre

ego,

quia

eram pictor, aliquantulum inverecundius circumspexi^.


Peut-tre est-ce la vue d'un des chevaux de cette

pompe

triom:

phale qui inspira Durer

im des beaux
harnais,

dessins de son carnet

un cheval couvert de magnifiques


la selle est haute, la

vu de
;

profil,

gauche

housse garnie de glands


;

sur la tte se balance


la

un panache
feuille, la

de.

plumes d'autruche
tte,

en bas, gauche, sur


face et les

mme
har-

mme
les

vue un peu plus de

mmes
une

nais;

au verso, cinq dessins de parquets analogues ' ceux .qu'on


tableaux de van Eyck
et

trouve dans

de ses lves,

et

tte

de renard aux oreilles dresses, que tiennent deux mains


tion de

(collec-

M.

Blasius).

Est-ce encore dans la suite


le

du Csar allemand que Durer

prit

modle d'une femme portant une couronne, vtue d'une grande


le

robe ouverte sur


les

devant

A ct d'elle,

une autre

tte

de femme,

yeux

baisss,

les

cheveux tombants, sans doute une esquisse


et

pour quelque madone,

d'une expression analogue


(p.

celle

des

bustes dont nous avons parl


et

272-273); au verso,

un mortier

une autre pice


1.

d'artillerie (feuillet
universelle

du

carnet,
la

muse de Brme).
de

On

a vu,

l'Exposition

de

1878,

grande composition

M. Mackart, reprsentant cette entre solennelle de Charles-Quint Anvers. Durer


et sa

2.

femme figurent dans la partie gauche de la toile. Au British Musum, plusieurs dessins de Durer dans
la

le

mme

esprit,

mais de

plus grande dimension et portant

date

5o6.

ALBERT DURER.

381

Durer rencontre Anvers un lve de Raphal, Thomas Polonais

(Tomaso Vincidor), de

Bologne,

un bon

peintre

venu

en Flandre sur Tordre de Lon


tapisseries d'aprs des cartons

pour surveiller Texcution des


matre, tapisseries qui ds iSig

du

taient places

au Vatican.

Il

a voulu

me
lui

voir

et

m'a

offert

un

anneau d'or enrichi d'une pierre antique valant cinq


m'en a dj voulu donner
le

florins.

On

double

je

ai

remis en change
.

pour plus de
dor, qui

six florins

de mes meilleures gravures

Ce

Vinci-

fait le

portrait de

Durer pour l'emporter Rome', apprend


de Raphal a compltement fondu

l'illustre

voyageur que

l'atelier

aprs la mort du matre'. Diirer dsire possder quelque souvenir

du grand

peintre d'Urbin, et

il

donne tout son uvre Polonius


celui

qui doit l'envoyer en Italie et qui lui promet en retour

de

Raphal

, c'est--dire les

planches graves d'aprs

lui. Il est

pro-

bable que Durer reut assez promptement ces planches graves.


effet,

En

un Portement de croix, dessin de

520, aujourd'hui aux Offices,

rvle
le

un emprunt

fait
;

la
la la

gravure d'Augustin Vnitien, d'aprs


herse de la porte

Spasimo de Raphal
cette gravure'.

du fond a

t prise

dans

Dans

composition de Durer,

le dfil

arrive

du fond par une porte en ogive avec


dirigeant vers la gauche,

herse, et traverse la scne, se

l'on voit

au

loin sur
et

un monticule,
une minuscule
la

indiques en quelques
1.

traits,

une croix dresse


And. Stock. On

Ce
:

portrait a t grav au burin par

lit

au bas de

planche

ces mots

Effigies Alberti Dureri Norici, pictoris et sculptons hactenus excellentis-

siini, deliiteala

ad imaginem

eius,

quant

Thomas Vincidor de Bolognia ad vivum


l'autre

depinxit Antverpi i5-jo. And. Stock sculpsit. F. de Witt excudit iGig.


2.

DUrer

et

Raphal avaient l'un pour

une vive admiration. En i5i5,

le

matre d'Urbin envoya au matre de


est

Nuremberg

plusieurs de ses dessins; l'un d'eux


:

conserv l'Albcrtinc

Diirer y a crit ces


l'estime

mots

i5r5. Raphal d'Urbin, quia


et les

occupe' une si

grande place dans

du pape, a fait ces figures nues


de Durer, Thausing,

envoyes Albert Diirer Nuremberg, afin de lui montrer la libert


(freie

de sa main
p.

Hand). Voir sur ces rapports de Raphal

et

36o

et suiv.
3.

Voy. Grimm, Ueber Kunstler und Kunstwerke,

t.

II, p. 57.

282

ALBERT DURER.
deux gardes arms de leur lance;
le

silhouette de crucifi, veill par

Christ occupe
le

le

centre de la composition, debout, mais pliant sous

poids de
le

la croix et se

retournant vers sainte Vronique qui


le

lui
le

prsente

suaire en flchissant

genou, tandis qu'un soldat


la sainte
;

pousse brutalement en paraissant insulter


Vierge en ses voiles
le

puis suivent la
;

et la

foule des bourreaux et des gens d'armes

cortge est prcd des deux larrons, musculeuxet nus, les mains

lies

au dos;

la

plume,

i52oe.tle
la

monogramme
et

(Offices).

second Portement de croix,


le

plume, sign

dat i520
le

Un comme

prcdent,

et

aussi

aux

Offices,

nous montre

Christ

tomb

terre sous le poids de la croix et battu par les

bourreaux;

le

groupe

de droite
le

oflFre

de grandes analogies avec celui du prcdent dessin;


est

groupe de gauche

plus encombr de figures

et

plus anim.

Au

muse de Bergame, un Portement de croix dans

le

mme

esprit;

dramatique composition d'aprs quelque projet de Durer, peint


en grisaille par un habile imitateur, avec une inscription
il

latine,

est dit

que ce tableau

coloris cinerei, a t fait en 1527 par Durer,

alors g de cinquante-six ans.

L'poque du couronnement de l'empereur voyageur


la

tait arrive.

Notre

se

rend Aix-la-Chapelle,
si

le

4 octobre, pour obtenir

confirmation

dsire de la pension qui lui avait t accorde


il

par Maximilien

assiste la fte

du couronnement

(25 octobre),
et la

qui ne l'merveille pas moins que l'entre triomphale


sion d'Anvers. Mais, au milieu de ces plaisirs,
le

proces-

but principal de

son voyage
la

n'est

pas atteint

Charles-Quint ne confirme pas encore


et

pension accorde par son grand-pre,

Durer

se voit forc

de

suivre jusqu' Cologne l'ambassade nurembergeoise.

Le sjour Aix
1 le

est

marqu par plusieurs uvres intressantes


Sturm
',

buste de Caspar
Ce dessin

vu de

face, la tte Beaux-Arts,

large et forte,
XIX,
priode,

I.

a t publi par la Galette des

t.

i"*

p. 35o.

a.

<
I

X u <

<

>

H O X

I e

> X u >

>

N
Si.'

I- B
&'
u:

ALBERT DURER.
visage

283

imberbe

sur
;

le

front,

un bonnet dont

les

bords se

rabattent volont

costume d'homme du peuple, chemise col


la partie

mou

couverte par un tablier en cuir dont on aperoit

suprieure; au-dessus, de la

main de Durer, Caspar Sturm, g


tte,

de quarante-cinq ans, fait Aix; ct de la

un paysage

CHIEN DE CARDE COUCH.


British

Musum.

lgrement esquiss

une large

rivire avec quelques arbres et,


le

dans

le

fond, une espce de chteau fort; au-dessus,

mot Zoll

(page);

au verso, une admirable vue en perspective de Thtel


d'Aix
(feuillet

de
2"

ville
les

du carnet,

collection

du duc d'Aumale);
:

portraits

de deux patriciens de Nuremberg

l'un,

Paulus

Topler, longue barbe, front haut, cheveux retenus dans


figure

un

filet,

irrgulire

et

trs

expressive;

l'autre,

Martin Pfinzing,

tte large et courte,

imberbe, d'une expression boudeuse; grand

284

ALBERT DURER,
;

chapeau rond, cou nu, buste charg d'une paisse fourrure


haut, entre les

en

deux

ttes,

Pawel

Topler, g de

LXI

annes; au-

dessus,

droite
^

de

Pfinzing,

Martin

P/iti^ing,

g de

XX?

annes ; plus bas fait Aix^

(feuillet

du

carnet, chez

M. Holford,
droite, d'une

de Londres)

un chien de garde couch, tourn


fait

excution tout

suprieure; au-dessus, yhzV Aix; au verso,


coiffure,

une femme pare d'une haute


droite
;

se

promenant vers

la

une autre, sur un plan plus


et

loign, gauche, avec

un
du

manteau tombant,
carnet, British

un chapeau de forme
4 toujours

originale (feuillet
le

Musum);

dans

carnet d'tude, la
et les

vieille cathdrale d'Aix,

flanque de ses deux flches,


l'auteur
:

environs,

avec ces mots de

la

main de

Zjv Ach, das Munstr,

Aix, la cathdrale (collection de M"' V'" Grahl, Dresde).

Quelque dispendieux que fussent


temps de communications
toutes
lui

les

dplacements dans ces


se tire

difficiles.

Durer

peu de

frais

de

ces

excursions. Jusqu' Aix-la-Chapelle, son voyage ne

avait cot, tout compris, que trois florins.


il

Dans beaucoup de

villes

est

hberg
il

et

entretenu par

ces messieurs de

Nurem-

berg

ailleurs

est

dfray de presque toutes ses dpenses, soit


et

par

les

corporations artistiques, soit par de hauts personnages


cette hospitalit n'tait

de riches amateurs. Toutefois,

pas entiet

rement gratuite; en retour de ces tmoignages d'amiti


ration, notre matre distribue ses propres

d'admi-

uvres avec une trop

grande

libralit

tantt

il

donne au consul de Portugal

un

petit

bois reprsentant

un

enfant,

Adam et Eve.
et

Saint Jrme en prire.

Hercule, Saint Eustache, la Mlancolie

une Nmsis

puis,

sur demi-feuilles, trois nouvelles figures de la Vierge;


I.

Vronique,

Paulus Topler, d'une famille noble de Rothcmburg, tablie Nuremberg,

mourut en 1544, g de quatre-vingt-huit ans; Martin Pfinzing se distingua dans les guerres contre Soliman (voy. Thausing, Briefe, etc., p. 219). Durer mentionne ainsi ces deux dessins dans son Journal de Voyage : J'ai dessin dans mon livret
les portraits

de Paulus Topler

et

de Martin Pfinzing.

^^^H^i

ALBERT DURER.
rond, COU nu, buste charg d'une paisse fourrure
iiaut,
;

en

entre les

deux

ttes, Paix>el

Topler, g de

LXI

annes; au-

dessus,

droiu

l'finzing,

Martin Pfiniing. g de

XX?

annes ;

ip\)i&

bas, fait
3

Aix*

(feuillet

du

carnet, chez

M, Holford,
droite, d'une

de Londres);

un chien de garde couch, tourn


fait

excution tout

suprieure; au-dessus, yV
coiffure,

Aix; au verso
^

une femme pare d'une haute


droite
:

se

promenant

une

autre,

rr nn plan nhis loign, gauche,

..

mant
carne
vieil L^.

forme nrcinale

/fr-iii!

A " I U ~ Vv 1

Cl 1 '\~

'^

1 '

y cl t;>J""6^

i;ii

.1

II,
11

uui

i^ijiMjTi

!.>,

LjLii;

trois florins.

Dana ii-aucoup

ui

villes

<,5t

hberg
il

et

entretenu par ces messieurs de Nuren?


'r'

berg ; Ailleurs

est dfra-'

presque toutes ses dpensepar de hauts personnages


hospitalit n'^tait pas entiv

par

les. corporations artistiques, soit

ichs

amatd

iignages d'ami? '

'

"

'

niqlif,

I.

Pjuls

Toplc
.lia

mourut en i544, g Je
les

aans

guerres contre Solim....

...entionne
i<!

ninst ces

deux dessins dans so


de Paulvis Toplcr et de

mon

livret

les portraits

PSt..i

.^/

'''^I^-

m
J^i\^
'

5
PI

o
p
<;

.1^

'W

ALBERT DURER.
Saint Antoine, la Nativit et
le

285

Crucifix

mes meilleures gravures


de
la

sur quart de feuilles (huit pices),


Vierge, V Apocalypse, la

les trois livres

Vie de la

Grande Passion,
:

la Petite et la

Passion sur

cuivre

et

Durer ajoute

Tout

cela vaut bien cinq florins.

Tantt

il

dessine en grand, sur bois, l'cusson pour les deux sei-

mm

'mmof

ir I'

%M
LA CATHDRALE
Collection de

D'

AIX-L A-CH A PELLE.

Mw

V Grahl, i Dresde.

gneurs de Rogendorf ', dont l'unique preuve, malheureusement en

mauvais
il

tat,

est

au muse germanique de Nuremberg souvent


;

s'acquitte

en peignant ou en dessinant
qu'il fait

le

portrait de ses htes.

Les nombreuses ventes


aussi payer les frais

de ses propres uvres l'aident


il

du voyage. Partout

trouve des acqureurs


et

empresss

ici,

il

vend une Passion sur bois pour douze sous,

I.

L'un des deux,

fidle serviteur

de Maximilien I",

fut

gouverneur de

la

Frise.

386

ALBERT DURER.
et

un Adam

Eve pour

quatre sous;
;

l,

l'orfvre Merckt, des

gravures pour trois florins

il

conclut une plus importante affaire

avec Flix,

le

joueur de luth, qui achte son uvre sur cuivre, sa

Passion sur bois, sa Passion sur cuivre, deux demi-feuilles % deux


quarts de feuilles, pour huit florins d'or.

Cologne,

comme

Bruxelles

et

Aix-la-Chapelle, Durer est


11

encore l'hte des envoys de Nuremberg.

voit,
le

moyennant deux
chef-d'uvre de
la

sous, le tableau^ de matre Stephan (Lochner),


l'cole colonaise,

qu'on admire encore aujourd'hui dans


Il

chafestin

pelle Sainte- Agns de la cathdrale.

assiste

au bal
le

et

au

donns l'empereur Charles,


il

et

peu de jours aprs,

12

novembre,

apprend que ces

messieurs de
lui le

l'ambassade de Nuremberg

viennent enfin d'obtenir pour

payement des termes


et la

arrirs

de

la

pension accorde par Maximilien


'.

confirmation de cette
lui

pension

Durer trouve Cologne son cousin Nicolas qui


:

donne dner

J'offre

un

florin sa

femme, deux

liards sa

petite fille, sept sous la servante, et

un Saint Eustache son


tous.

domestique, car

je

leur ai

donn beaucoup de mal


le

De Cologne*
Nimgue par
le

notre voyageur se rend,

14

novembre,

Rhin, sans autre incident qu'un grand coup de

vent qui l'empche un


toujours prt manier
profit

moment de poursuivre
le

sa route. Durer,
la

crayon,

le

pinceau ou
le

plume, met

ce contretemps

pour dessiner

portrait d'un

compagnon
pour un

1.

Durer
il

classait et vendait ses gravures d'aprs le

format du papier

florin

donnait huit feuilles entires, ou vingt demi-fcuillcs, ou quarante-cinq


p. 438).

quarts de feuilles (voy. Thausing,


2.

Ce tableau

est le triptyque

dont

le

panneau central reprsente V Adoration des

Mages.
3.

Le document

officiel est

du4novcmbre

i52o; \oy. Pices justificatives, n" IX;


foi les quittances

la

pension fut rgulirement paye,

comme

en font

de DUrer.

est

4- Le seul document artistique qui nous ait t conserv du sjour Cologne une belle gravure sur bois des armoiries de Staiber, employ de l'administration

impriale (B. 167 et 168).

ALBERT DURER.
orfvre,

387

une

tte

de femme
il

et

un croquis de

l'aubergiste. Enfin, le
qu'il avait quitte

22

novembre

i520,

revoit sa chre

Anvers

depuis sept semaines, et retrouve sa


fidle Jobst Plankfelt'. C'est

femme

et sa

servante chez

le

pendant ce nouveau sjour Anvers

la

que notre matre

fait le portrait

plume de Flix Hungersperg

J'ai pourtraict, dit-il, la

Flix agenouill, dans

mon

livre (album)

plume. Flix m'a donn cent

hutres.
les

Celui-ci est genoux,


jointes sur
l'aigle

mains
de

un bouclier

orn

autrichienne
la

double

tte;
:

en haut, de

main
le

de Durer Flix Hungersperg,

dlicieux et l'incomparable joueur

de luth ; plus bas


trois
rio.

droite

les

noms
Ce

Flix, Adolf,

Soma-

sont les meilleurs (joueurs

de

luth).

Un

autre

portrait
le

du

capitaine-musicien nous

montre
rsille

de
et

trois quarts, coiff

d'une

d'un bret larges bords; en


cette

haut,
le

mention

Ceci est
dlicieux
le

BUSTE DE FLIX HUNCERSPEKG.


Albenine.

capitaine Flix,

le et

joueur de luth; 1S20


tache
(tous

monogramme;
un il

figure martiale,

mousborgne

longue, barbe

frise,

teint;

Flix

tait

deux
le

l'Albertine).

Dans

mme

temps, sans doute,

il

fait

sur son carnet

le
il

portrait d'un
I.

de ses bons amis, Lazarus Ravensberger, dont


comme
de
la

La

cite

flamande,

toutes

les

grandes

villes

d'Europe,

tait

alors

infeste par les tire-laine et les filous.

Agns DUrcr

avait t victime d'un de ces


l'glise

adroits

voleurs

le

jour

Saint-Martin, dans

Notre-Dame, on
deux

lui

avait enlev sa bourse qui contenait quelques

menus

objets, avec

florins et

plusieurs clefs.

ALBERT DURER.
parle plusieurs fois dans son journal. Lazarus est
coitf

vu en

buste,

d'un large chapeau, vtu de fourrures;


trs
virile,

les traits,
le

d'une
haut,

expression
...

sont fortement

accuss; dans

rus Ravensberger, fait Anvers; sur la


et svelte,

mme

feuille,

droite,

une tour lgante


en une
flche
,

curieusement ouvrage, se terminant

au verso, deux demi-fgures de femmes en costume


,

nerlandais

l'une de profil

l'autre
la

de

trois quarts (cabinet des

Estampes de Berlin, acquis

vente Firmin-Didot).

Le

3 dcembre,

Durer

quitte encore
si

Anvers pour

visiter

la

Zlande dont

l'originalit

pittoresque devait
il

naturellement

veiller sa curiosit. D'ailleurs,

n'tait bruit

que d'une norme

baleine choue sur une des plages de ce curieux pays, Zierikzee. Elle est

longue de plus de cent toises

et

aucun

homme vivant

n'en a jamais

vu qui

atteignt plus
fot; les

que

le tiers

de sa longueur. Ce

poisson ne peut tre mis

habitants souhaiteraient beaula

coup
il

qu'il ft loin,

parce qu'ils craignent

grande puanteur, car

est si gros
le

que

les

gens ne croient pas pouvoir, en une demirduire en huile.

anne,

dpecer

et le

Arriv Berg-op-Zoom, Durer dessine

les portraits

de Jean de
et,

Has, au charbon noir, de sa femme

et

de ses deux

filles,

la

pointe d'argent, sur son album, ceux de la servante de la maison


et

d'une

vieille

femme. Ces deux derniers, sur


la

le

mme

feuillet,

d'une ravissante excution, avec


fte, sont conservs

mention

Bergen, jour de
;

dans

la collection

du duc d'Aumale au verso,


mots
:

une

tte

de

vieille

femme,

aussi avec les

Bergen^
:

et

une

Zlandaise en costume national, avec cette mention

Der Gus

(Ter-Goes) ein Selant (Zlande), remarquable par

le

grand bonnet
:

qu'on portait dans


(7

la

province; Durer en parle ainsi


la ville

Le samedi

dcembre) nous arrivons


dans son costume.

de Goes, o

je

dessine une

fille

L'excursion en Zlande

faillit

tre fatale

Durer

au moment

< G '^ <

ta

w
N

U s

o H H

> a s

Ile*

.w
.>;

Sx-^fc-*-

,^-*-

gg^j^

^-

-'-r

ALBERT DURER.
O
il

289

allait

prendre

terre,
et

le

vaisseau qui

le

portait vint tre

heurt par un autre


pleine
ses

fut rejet

d'un violent coup de vent en


et

mer; ce ne

fut qu'aprs

de srieux dangers que Durer


les

compagnons, secourus par


le

gens de

la cte, russirent

gagner

rivage. Les curieuses cits de la Zlande intressent vive-

VUE UE DELFSCHOUW.
Collcclion de

M V

Grhl, DrcsJe.

ment notre auteur;

il

vante entre autres


les

la jolie ville
, et

de Terveer

o relchent des vaisseaux de tous

pays

surtout la capi-

tale

Middelburg, avec sa belle maison de


a t charmante dessiner

ville et ses gracieuses


;

glises; elle

dans l'abbaye. Durer

remarque
pour
la

le

grand tableau de Jean de Mabuse*,


le

meilleur,
(le

dit-il,

peinture que pour


il

dessin

Arriv Zierikzee

lundi

g dcembre),
t

apprend que l'norme ctac


la

qu'il esprait voir a


et,

emport par

mare;

il

rebrousse chemin aussitt

en

Une Descente de

croix, dtruite par la foudre en i58.


"!>

90

ALBERT DURER.
il

repassant Berg-op-Zoom,
assez grand

fait,

au prix d'un

florin

chacun, un

nombre de

portraits dont

aucun

n'a t conserv.
le

A
carnet,

cette

poque, videmment, se place une excursion que

journal ne mentionne pas, mais qui est atteste par

un dessin de
,

ce

complment prcieux des notes de voyage. Ce dessin

la

pointe d'argent sur papier prpar,

comme

tous ceux

du carnet
les rives, et

nous montre un canal bord de deux chemins de halage;

au premier plan, sont garnies de quelques maisons hollandaises


de peupliers blancs; sur
les

deux chemins, une charrue


;

attele et

de

minuscules figures de passants


derrire lequel

gauche, un vaste
;

champ
le

cultiv,

un chteau lgrement esquiss


;

dans
le

fond, des

ranges de moulins vent, peine visibles


passerelle en bois runissant les

sur

devant, une
arrire,
;

deux cts du canal; en

des barques amarres et de petites embarcations rustiques


haut, ces

dans

le

deux mots de

la

main de Diirer

Delfs ghouxp.he dessin


situ

reprsente en etfet une partie d'un

hameau

un quart d'heure

au sud de Delft

et

appel aujourd'hui encore Delfgauw ou Delp-

gou ou

enfin Delfsghouw, suivant l'orthographe de Durer.

Le

ch-

teau indiqu gauche pourrait tre celui de Rodcnrys, prs du


village d'Overschiee'.

Cette charmante vue, avec la longue et fuyante perspective


canal, rappelle les sujets familiers

du

aux grands matres hollandais,

Hobbema
Il

surtout, et n'est en rien infrieure leurs plus exquis


l

dessins.

y a

une

intelligence vive et

profonde de

la

nature

hollandaise qu'on ne retrouverait que chez les peintres

du pays

mme.

Comment
nots dans
1.

Diirer ne dit-il rien de cette visite

aux environs de

Delft ville, alors surtout plus


\e

renomme que

bien des endroits


et les bizarreries

Journal? ha. prcipitation du voyage


ces renseignements l'obligeance Je

Nous devons

M. Soutendam,

le

savant

archiviste de la ville de Delft.

ALBERT DURER.

291

de rdaction de Tauteur, qui donne souvent plus de valeur d'insignifiants dtails qu' des faits importants, suffiraient peut-tre

expliquer cette omission. N'oublicms pas, en outre, que nous ne

connaissons
tre,

les

Notes de voyage que par


et

la copie,

incomplte peut dchiffrer,

de Hauer,

que

l'criture

de Diirer,

si difficile

a d drouter plus d'une fois


certains passages

la sagacit

du

copiste.

Qui

sait

si

du manuscrit
Qui

original n'ont pas t altrs

ou
la

dtruits par le temps?

sait quelles surprises

nous rserverait

dcouverte, malheureusement fort improbable,


notre matre
'

du

texte

mme

de

A quel moment
nature, Delfs
prit

prcis Diirer

a-t-il

pu voir

et dessiner,

d'aprs
il

ghouw? Nous savons


o

qu'en arrivant Zierikzee

ap-

que la fameuse baleine avait t emporte par la mare et qu'ausil

sitt

quitta cette ville

rien ne le retenait plus. C'est sans doute


il

alors que, cherchant

une compensation sa dconvenue,


le

prit le

chemin de Delft et rencontra

paysage qu'il a traduit si sincrement.

Le temps ne
parti

lui

manqua
le

certes pas

pour

cette excursion, puisque,


il

de Zierikzee

lundi 9 dcembre,
le

ne rentra Anvers, en
voyageait du reste, en
:

passant par Berg-op-Zoom, que

14.

On

ces temps, plus rapidement qu'on ne le penserait


qu'il

Durer nous

dit

mit une

seule journe

pour

se

rendre de Bois-le-Duc

Hoogstraten, distance peu prs la


I .

mme

que

celle

de Zierikzee

trouverait-on la confirmation d'une assertion de Sandrart qui conduit


et

Durer jusqu' Utrecht


Ferdinand

Leyde, bien que ces deux

villes

ne soient pas plus que

Delft mentionnes dans le Journal de


III lui

montra

la

collection

Voyage? Sandrart raconte que l'empereur forme par Rodolphe II. Dans l'album conil

tenant les plus prcieux dessins de DUrer colls sur des feuilles de soie,
particulirement
aussi vu de sa
l'glise
la

admira
j'ai

Passion verle.

... Dans ce

mme

livre, ajoute

Sandrart,
la

main beaucoup de choses dessines d'aprs nature comme


et

vue de

d'Anvers

de Leyde, ainsi que beaucoup de btimentsqui se trouvent encore

Utrecht et qu'il a tous copis la


d'illustre

plume; Sa Majest l'empereur Ferdinand


livre; je fus trs

III,

mmoire, me

les

montra lui-mme dans ce


dans
les

tonn

et j'ai

d conclure
milien.

qu'il (DUrer) a t

Pays-Bas au service de l'empereur Maxi-

293

ALBERT DURER.
On

Delfshaven et que celle de ce dernier point Berg-op-Zoom.

peut encore supposer que Durer alla Delfshaven entre


7

le 3 et le

dcembre, en partant de Berg-op-Zoom, avant d'entrer en


justifie.

Zlande; mais notre premire hypothse semble plus

Le dessin en question occupe


vue du quai d'Anvers de

la

moiti

du verso de
M'"

la
;

grande
l'autre

la collection

de

V" Grahl

moiti otfre une srie de huit bateaux pcheurs vus sous diffrents
aspects avec leurs agrs et placs sur

deux rangs superposs, d'une

excution fine
bateau,
les

et spirituelle;

droite, prs du grand mt du dernier

mots

ein bussche (buise,

bateau pour

la

pche aux

harengs); tous ces bateaux sont dessins d'aprs nature; quelques-

uns semblent avoir


levs par le flot
;

le

balancement des esquifs lgrement soules

Durer en a sans doute vu

modles dans

cette Zlande, la terre classique des

pcheurs nerlandais.

De

retour Anvers, son quartier gnral. Durer reprend ses


il

rapides travaux. Entre autres dessins,

excute, sur la

commande

d'un Fugger, une esquisse de travesti

et,

pour Tomaso, deux feuilles


fte

de
le

jolis

masques

en vue d'une brillante


;

que devait donner


admirs, surtout

consul de Portugal

ces costumes

y furent

trs

celui de

Tomaso.
factorerie portugaise tait

La
les

un des tablissements trangers

plus importants de la ville'. F'onde en i5o3, elle eut pour

premier facteur
quet.

Thom

Lopes, qui invita Durer un grand banse succdrent sans interrupII,


ils

Le

rle

de ces facteurs, qui

tion jusqu' la conqute


t

du Portugal par Philippe


:

semble avoir
taient char-

analogue celui des consuls de notre temps

gs de reprsenter les intrts

commerciaux de

leur

gouvernement

Anvers, de contracter au
ses

nom

de ce gouvernement, de protger
habitaient les
la

nationaux tablis dans


I.

la ville, etc. Ils

deux

rsi-

Voy. sur

les relations

de l'Allemagne avec

pe'ninsule

Ibrique, Pices

justificatives, n" VIII.

< a
7,

-a

M
B

^ a
-^
.3

u
n.

M n

w
1-

294

ALBERT DURER.
et

dences de Schermere

de Ymmerseele qui, d'abord loues par

eux, devinrent

la

proprit de la factorerie; la seconde de ces


existant encore avec la chapelle attenante, tait
xvi sicle.

deux demeures,

une des plus luxueuses maisons de l'opulente Anvers au


C'est dans ces
pitalit

deux maisons que Durer reut


si

la

cordiale hos-

dont

il

se flicite
est

souvent dans son Journal. Le


le

nom du

facteur

Brandan

un de ceux qui reviennent


il

plus frquemment

dans ces notes de voyage o


tion bien accuse.
le

est toujours cit

avec une prdilec-

Durer connut

aussi,

quoique moins intimement,


le petit

successeur de Brandan, senor Francisco, qu'il appelle

facteur, ainsi que Rodrigo Fernandez qui devait tre facteur en


i528.
Il

ne

fut

pas invit moins de dix-sept

fois
le

des repas ou

des runions chez ces riches Portugais.

On

voit recevant d'eux

des prsents d'une assez grande valeur, qui venaient s'accumuler


l'auberge de Jobst Plankfelt
:

vins franais, espagnols et portugais


cette poque), soie

(parmi ces derniers


et

le

madre, dj apprci
et toffes

porcelaine de l'Inde, plumes

de Galicut, sucre candi,

sucre en pain et en canne, drogues mdicinales, couleurs d'Orient,


broderies prcieuses, velours
rares,
et satins

de Flandre

et d'Italie, bois

animaux curieux, menus

objets

pour Agns.
offrit

En

change de ces prsents, Diirer

vm

trs

grand nombre

d'oeuvres diverses de sa main, parmi lesquelles ses plus belles gra-

vures sur cuivre, ses suites de gravures sur bois,

et

cinq peintures
et

sur panneau ou sur toile (deux ttes d'enfants, deux Vronique


saint Jrme).

un
:

En

outre,

il

excute six portraits pour la factorerie


;

ceux du facteur Brandan, au charbon

de son serviteur, sur

petit
;

panneau

du nouveau

facteur, senor Francisco,

au charbon

du
la
,

\
1
I

secrtaire de

Brandan, au charbon; de
et

la ngresse

du mme,

pointe d'argent,

de Rodrigo Fernandez, sur papier, au pinceau,


rci-

en

grisaille.

Ces relations, entretenues par une perptuelle

procit de prsents, n'ont pas t

moins prcieuses Durer que

ALBERT DURER.
ses rapports les plus intimes

"

295

avec

l'lite

de

la socit

flamande.

Le

seul souvenir artistique qui

nous

reste

de ces

liens d'amiti

entre Diirer et les facteurs portugais est le portrait de la ngresse

de Brandan, aux Offices, avec


ge de vingt ans,
et le

cette inscription

i52i, Katarina,
Africaine est vue
les

monogramme. La jeune

presque de face,
baisss sont

la tte

lgrement penche gauche;

yeux
nez

demi recouverts par de lourdes paupires;

le

pat, les lvres grosses et charnues sont rendues avec

une

saisis-

sante vrit

un bonnet couvre
le

les

cheveux
la

les

paules portent
sur

une casaque ouverte sur


papier prpar.

devant;

pointe d'argent,

Pendant ce nouveau sjour Anvers, Diirer, selon sa coutume, vend


et achte, trafiquant
et

de ses uvres
il

et

de

celles

de

Baldung Grien

de Schaeufelein, dont
Il

cde quatre livres gra-

vures pour trois

florins.

dne chez Pierre gidius, futur greffier


lui inspire

d'Anvers, avec rasme qui


sante.

une admiration crois-

Nous avons de

cette priode

quelques beaux morceaux.

De

nombreuses tudes de draperie sur fond vert ou violac, au pinceau ou


la

pointe d'argent avec rehauts blancs,

les

unes sans

date, les autres dates i52i,

pour une

figure agenouille

ou

assise,

sans doute en vue de quelque

madone

(Albertine,

muse de Ham-

bourg, cabinet des Estampes de Berlin*, collection de M. Blasius)*; ces projets

de draperies se retrouvent dans une

feuille

dont

1.

Cat. Posonyi, n" 340.

2.

Dans

cet esprit et de cette poque,

une tude de draperie entourant une ma-

done en

prire, dont la tte et les

mains sont lgrement indiques; droite, une


est

autre tude de

draperie pour une figure agenouille, au-dessus de laquelle

dessine au

trait

une vierge penche en avant


(cat.

sur papier prpar fond rouge, au


1 ;

pinceau, avec rehauts blancs, sans date

Posonyi, n" 32
papier de

cabinet des Estampes


ton,

de Berlin). Avec
agenouille vers
voile,

les
la

mmes

procds, et
les

sur

mme

une femme

gauche, priant,

mains

jointes, la tte et le
les plis

Iront recouverts d'un

enveloppe d'un long manteau dont

cachent ses pieds; h ct, deux

296

ALBERT DURER.
homogne ou
seule-

on ne

sait si elle

prsente une composition


:

ment deux tudes indpendantes gauche, un


drap, chauve, rid, les yeux baisss,
le

vieillard largement
saillantes,

les

pommettes

nez crochu, la bouche

tire

vers les coins, une longue barbe


il

tale sur la poitrine; chauss de sandales,

semble

se

courber
qu'il

en une gnuflexion
tient

comme pour

prier; cependant la
qu'il

canne

de
et

la

main gauche indiquerait


fuir, intention

va

se redresser

pour marsi les

cher

mme

qui serait tout explique

deux
serait

personnages concouraient une


alors

mme

scne;

le vieillard

un anachorte

se

dtournant pour

fuir les tentations


:

de

la
le

chair personnifies dans la figure de droite

une femme nue,


serait le seuil

bas des jambes cach par un


grotte

pli

de terrain qui
le

de

la

du

solitaire; elle se

tourne vers

vieillard, lui parlant

avec

un

geste de la

main

droite, le bras droit portant


la

une lgre dra-

perie

que

l'autre

main ramne pudiquement sur


de formes pures

jambe gauche

cette figure nue,

et classiques, ferait
le

supposer un

emprunt quelque antique; en haut,


de i52i
;

monogramme surmont

la pointe d'argent avec rehauts blancs, sur papier

prpar (Albertine);

un buste d'enfant pleurant, presque de

grandeur naturelle
papier bleut;
le

la pierre noire avec rehauts blancs sur

visage de face, se penche sur l'paule droite;


ailes

en guise de bras, deux

dont

les

pointes se rejoignent sur la

poitrine en formant une sorte de corsage ouvert; cheveux et oreilles

d'une excution serre

et fine;

dessin plein d'expressive vrit

on

croirait entendre l'enfant crier (collection


si
?

de M. Blasius). Cette

uvre
voyage

vivante est-elle celle dont Durer parle dans son rcit de

Andras, de Cracovie, m'a donn un florin de Philippe

manches, l'paule droite


fourrure; en bas,
le

et

un

revers, fragments d'un


l'attitude

manteau de gros drap

borde' de

monogramme;
de M.
le

de

la

femme

rappelle celle de Catherine

Melem du Tableau
ment
h l'obligeance

d'autel de Heller

(muse de Weimar). Nous devons ce renseigne-

D' Ruland.

UUSTE DE VIEILLARD.
Alberline.

298

ALBERT DURER.
et

pour un cusson
cd Andras

une

petite tte d'enfant

Ou

bien

le

dessin

est-il

un autre buste

d'enfant de profil droite,

la bouche entr'ouverte, avec une aile attache l'paule ?

la
;

pierre d'Italie, avec rehauts blancs, sur papier prpar fond vert

en travers

le

monogramme
Cet

et

la

date

i52i

(collection

de feu

M.

Baie)

un
:

buste de vieillard appuy sur une main, avec

cette

mention

homme

tait

g de quatre-vingt-treiie ans,

et tait

encore sain

et valide.

Anvers, i52i. Trs belle tude sur

fond violac l'encre de Chine, au pinceau, avec rehauts blancs


(Albertine*).
petite

TAlbertine encore, ce
la

mme

vieillard,

de plus

dimension, dans

mme

attitude,

esquiss au pinceau;
;
.

la partie

suprieure du bras gauche est compltement dessine


et la

ct, de grandeur naturelle, l'avant-bras


et le
lin,

main, dont l'index

pouce forment une courbe


et

au cabinet des Estampes de Ber'.

un buste analogue

non moins beau

Plusieurs portraits

un buste

d'adolescent imberbe,

tourn gauche, coiff d'une


le

toque, les oreilles couvertes d'abondantes mches de cheveux,

cou dgag, vtu d'un pourpoint

pliss; figure ouverte et char-

mante, presque fminine; en haut, i52i ct du monogramme;


la pierre d'Italie sur fond noir (collection
schild');
coiff

du baron Ed. de Roth-

un

buste de jeune
et

homme

barbu aux cheveux boucls,

d'un grand chapeau

couvert d'un riche costume en four-

rure, i52i (British

Musum);

un autre buste

de jeune

homme
d'un

imberbe de
chapeau

trois quarts droite,

aux cheveux boucls,

coiff

mou
;

larges bords, envelopp dans

un manteau doubl
trs claire, la

de fourrure

charmante figure d'une coloration

pierre d'Italie, sur fond noir, i52i (British


1.

Musum);

un

troigrand

Dans

la

collection Esterhazy, Pesth,

une copie de ce
;

portrait, plus

que

l'original,

d'une facture des plus minutieuses


;

au pinceau avec rehauts blancs

sur papier prpar


2. Cat.
3.

probablement de G. Sadeler.

Posonyi, n 343.

Cat. de la vente Firmin-Didot, n" 17.

ALBERT DURER.
sime buste de jeune

299

homme, demi-grandeur, non moins


;

char-

mant

et lgant,

vu gauche, vtu peu prs de mme Fencre


gris violac
*
;

de Chine, au pinceau, sur papier prpar


est

dont

le

fond

lav de noir (cabinet des Estampes de Berlin)

ui^ buste
le

d'homme tourn
oreille

gauche; barbe et cheveux friss, nez recourb,


et

d'un beau dessin; figure grave

mditative;

pourpoint

est ceiui

de quelque

homme

de qualiti; en haut gauche, i52i,


pierre d'Italie sur fond noir (muse

au-dessus du

monogramme;

grand-ducal, Darmstadt);

un

buste

d'homme, de
le

profil

gauche, imberbe, gros, aux chairs pendantes,

front chauve,

de longs cheveux tombant en arrire; nez court

et fort,

bouche

lgrement de travers; l'habillement dnote une condition infrieure; la


(Albertine)
;

plume, un peu

pli,

papier tach;

en haut,

i52i

une

tte

de jeune Flamande en bonnet avec brides

retombant sur

les paules,

vue de

trois quarts

gauche, fine

et

gracieuse sans aucun manirisme; au fusain sur fond noir,

mono-

gramme
de
et
le

et

i52i (British

Musum)

un

buste de jeune

femme

trois quarts

gauche, vtue d'un corsage ajust, trs montant


le

emprisonnant

cou

chapeau rond ctes


;

plisses, plac sur

ct droit, couvrant des cheveux onduls

charmant visage,
fin et

malgr quelque embonpoint; regard velout, nez


retrouss,

lgrement
;

bouche

petite

avec des lvres un peu paisses


lise

fusain sur

fond noir, un peu endommag; quoiqu'on

sur

le

cadre
et

le

nom d'Anna
Nuremberg,
tient
la
;

Kehlinger, beaut connue alors Augsbourg


il

nous semble vident que


des portraits
faits

cet agrable dessin

appar-

srie

en Flandre

(chteau de

Go-

bourg)

une jeune femme debout, de

trois quarts

gauche,
et lais-

vtue d'un lgant costume, corsage bas, ouvert en carr


sant voir une chemise
plisse,

manches

larges et

tombantes

I.

Cat. Posonyi, n 3 12.

3oo

ALBERT DURER.
,

revers en fourrure

basque recouvrant une jupe ras de

terre,

bonnet en forme de capuchon avec bavolet descendant sur


les

le

dos

mains croises tiennent un mouchoir


i52i, surmont
;

et

un chapelet
(collection
la

en haut

droite,

du monogramme

du baron
gracieuse

F. Schickler)

cette figure

nous rappelle vivement

Femme
ravant
;

allant l'glise, dessine par

Durer vingt

et

un ans aupadans

enfin

un vque,
;

assis sur

une

sorte de trne,
le

Tapparat sacerdotal

peut-tre

une tude pour


du.

saint Nicolas

dont

il

est

question dans ces quelques lignes

Journal de voyage :

J'ai offert

la plus grande

et la

plus riche corporation des marassis.

chands d'Anvers un saint Nicolas


fait

En
Sur

change,
la

ils

m'ont

et

prsent de trois florins de Philippe.

mme

feuille,

droite,

un buste d'homme
;

coiff

d'un bonnet fourr, barbe courte

cheveux longs
ces mots
:

au verso, un gros dogue couch, au-dessus duquel


la

Anvers; plus droite,

tte

d'une espce de

lvrier; dans le coin, le dessin

au

trait

d'une

tte

de lion

(feuillet

du

carnet, cabinet des

Estampes de
le

Berlin)'.

Nous devons
de
trois quarts
et

placer vers
coiff

mme

temps un buste d'homme

gauche

d'un bonnet, figure martiale, mous-

tache

barbe au menton

frises, favoris clairsems;


;

pourpoint
la poi-

collet rabattu et

doubl de fourrure

chane tombant sur


est

trine; la

complexion blonde du modle

intelligiblement ren-

due,

l'oreille est

d'un dessin admirable; fusain d'une trs belle

conservation (chteau de Gobourg).

Durer

profite

de son sjour dans


les

les

Flandres pour visiter deux


la fois

des cits du pays

plus

renommes

pour leur impor-

tance politique, leur opulente industrie


renfermaient, Bruges
vritable
et

et les

chefs-d'uvre qu'elles
est

Gand. Gette excursion


il

pour
la

lui

une

marche triomphale;

est

conduit dans

premire de

I.

Cat. Posonyi, n 346.

C; i:

RE

DE

EMM
le

'

'M

\ D

Collection de

M.

burin

5^111, i,;^r

ALBERT DURER.
ces

3oi

deux

villes

par Jean Ploos*

bon

peintre, n

Bruges

nous

dit-il.

Le

soir

de son arrive, Ploos organise en son honneur un

grand banquet,
les
a

il

invite

beaucoup de monde

Durer va voir

tableaux de Rogier van der

Weyden

et

de

Hugo van der Goes,


;

qui, tous les deux, ont t de grands matres

il

s'arrte

devant

la statue

de
se

la

Vierge en

albtre

de Michel-Ange, qui se trou-

vait et

trouve encore dans

l'glise

Notre-Dame;

il

visite les
et d'auil

nombreuses
tres artistes

glises remplies d'oeuvres

de Jean (van Eyck)

remarquables,
.

et la

chapelle des peintres,


le

y a

aussi de bonnes choses

Ses confrres

reoivent avec de grands


il

honneurs

et le

mnent leur chambre de guilde o

rencontre
aprs

une runion des principaux personnages de

la ville;

un

somptueux repas,
personnes

toute la socit,

compose de plus de soixante

le

reconduit aux flambeaux.


accueil
;

A
qui
lui

Gand,

mme

il

est reu

par
la

le

doyen des peintres


.

amne
juste

les

premiers matres de
d'admiration
qu'il

peinture

L, Durer
frres
et

paye un

tribut

au tableau des

van

Eyck, V Adoration de l'Agneau,

trouve incomparable

admiet

rablement conu

il

vante surtout

les figures

d'Eve, de Marie

de

Dieu

le

pre.

Il

voit aussi des lions vivants qu'il


:

s'emj)resse de

dessiner; nous en avons trois tudes


priale de Vienne,
les

l'une la Bibliothque im-

deux autres sur une

mme

feuille,

au

cabinet des Estampes de Berlin, provenant de la collection Firmin-

Didot.
face,

La premire montre
en avant
;

le lion

couch de

profil,

regardant en

les pattes

les

yeux aux regards


;

irrits, fixant le

peintre, sont d'une trs vigoureuse expression

le

poil est rendu,

selon la manire de Durer, par des traits rapides, mais avec cette
sret de

main qui donne

le

sentiment d'une chose trs acheve

I.

Probablement Jean Proost de Bergen

en Hainaut,

tabli
;

Bruges o

il

peignit en i52 5

un Jugement dernier pour

la

chambre des chevins

cette

uvre

est

aujourd'hui au muse de l'Acadmie de Bruges (voy. Thausing, Briefe,

etc.,

p. 23ol.

3o2

ALBERT DURER.
la tte, droite,
les

au-dessus de
toute jeune

mots

Gandj au

verso,

une
in-

fille

portant une coiffure bizarre, dont Durer nous


cette

dique

la

provenance par
colonaise),

inscription

Kolnisch Gepend
et

(coiffure

charmante figure ronde

un peu

grosse;

houppelande ceinture, corsage bas dcouvrant une chemise bouffante avec collet et larges
les oreilles sont

manches grand bonnet sur une


;

rsille

caches par des nattes; ct,

le

buste d'Agns \

tout enveloppe d'une longue charpe formant une sorte de coiffe

monacale, avec

cette indication

Sur

le

Rhin,

ma femme,
du

prs

Bopart (Boppart)
qus;
la

les traits vieillis

d'Agns sont fortement mar(feuillet

physionomie

est

dure

et

peu agrable

carnet).

Les deux autres dessins ne sont pas d'une facture moins tonnante;
ils

nous montrent sur une


de profil"
;

feuille l'avant-corps

du

lion,

vue de

face

et

au verso,

le

portrait d'un

homme

en demi-figure,

coiff

d'un grand chapeau larges bords relevs, vtu d'un ample


le

manteau ouvert sur


mise; au-dessus
tion
:

devant

et

dgageant
;

les plis

de

la

che-

Anvers, i52i

droite, une vague indicalit


:

de paysage avec monticule bois, en haut duquel on


(feuillet

Prs d'Andernach, au-dessus du Rhin

du

carnet).
est atteint

Quelque temps aprs son retour Anvers, Durer


d'une fivre violente
et
il

de

forts

maux de

tte.

Dj, lors de son

excursion en Zlande,
il

avait contract

une bizarre maladie dont


il

n'avait, dit-il, jamais

entendu parler,

et

en souffrait encore.
;

11

est

croire que ce mal trange tait une affection du foie


effet,

nous

avons en
figure de

au muse de Brme, un
le

petit portrait

en demi-

Durer par lui-mme,


d
tre fait lorsque

corps nu jusqu'au-dessus des

1.

Ce

portrait a

nos voyageurs repassrent Boppart pour

legagner Nuremberg.
2.

Une

lionne debout, tourne gauche, d'un assez beau caractre hraldique;


le

en bas, i52i et

monogramme

de Durer; soigneusement excute

la

gouache

sur parchemin par quelque faussaire (collection du baron Ed. de Rothschild, prove-

nant de

la collection

de M. J.ean Gigoux).

a z o <

< H Bi o
a,

H M
J

-2

u z a

3o4

ALBERT DURER.
foie,
:

hanches, avec une tache jaune Tendroit du

vers lequel est

tendu l'index de
la tache

la

main

droite avec ces mots


doigt, l est
finit

jaune que je montre du


de
cette

En haut, o est ma douleur. Durer


fut sans

souffrit toujours

maladie qui

par l'emporter. Le desil

sin
fait

de Brme n'a d'ailleurs aucune valeur d'art;

doute
tre

pour

tre

envoy quelque mdecin. La maladie dut


;

assez grave, au moins pendant trois semaines

car, outre les soins

que Diirer reut d'un docteur anversois,


d'un mdecin tranger auquel
la Vierge.
il

il

eut recours au savoir

offrit,

comme

souvenir, sa Vie de

Cependant

la

il

n'interrompt point ses travaux ordinaires;


le

il

fait

pointe d'argent
,

portrait de

Joachim Patenier,

le

bon

paysagiste

qui, quelques jours aprs, l'invite son mariage. C'est

d'aprs ce dessin, perdu aujourd'hui, qu'a t grave l'estampe,


classe tort par Bartsch (B. io8)

dans l'uvre de notre matre.

Au muse
la tte

de Weimar,

le

buste presque de grandeur naturelle,


:

la pierre noire,

du mme Patenier par Durer


le

le

peintre flamand,

tourne de trois quarts droite,

corps un peu plus de

face, est coitf


et

d'un chapeau rond larges bords; figure imberbe


haut, i52i et le
la

un peu maladive; en
Le vendredi avant

monogramme.
le

Pentecte de i52i,
t
fait

bruit se rpand
;

Anvers que Martin Luther a


cette nouvelle jette

tratreusement prisonnier

Durer .dans un trouble profond, car


lui

les ides

de rforme avaient trouv en


il

un chaud

partisan.

Ds i5i8,

tait entr

en relations indirectes avec Luther, qui chargeait


lui

l'humaniste Christophe Scheurl de

transmettre ses remercieviri Alberti Dureri.

ments pour un cadeau, donum insignis


la

Vers

mme

poque,
et

il

se lia avec

Mlanchthon. Ses meilleurs amis,


s'taient jets

Pirkheimer
avec une

Lazarus Spengler,
qui
lettre

dans

la

Rforme
Enfin,

ardeur

leur

attira

l'excommunication.

en i52o, dans une

Spalatin, chapelain de l'lecteur Fr-

ALBERT DURER.
dcric de Saxe, Durer manifeste, avec

3o5

une
le

libert qui

ne manquait
:

pas de courage, ses sympathies pour


appris que

grand rformateur

J'ai

mon

trs gracieux seigneur (Frdric

de Saxe) m'enje

voie lui-mme les livres de Luther. C'est pourquoi

prie Votre
et

Rvrence d'exprimer Sa Grce lectorale

ma

plus vive

ma

plus respectueuse reconnaissance et de la prier respectueusement


d'avoir en recommandation
le

digne docteur Martinus Luther,

cause de

la vrit chrtienne
les
le

qui nous importe plus que toutes

les richesses et toutes

puissances de ce

monde; en
demeure

effet,

ces

choses passent avec

temps, mais
je

la vrit
le

ternelle-

ment. Et,
Luther,
je

si

Dieu permet que


propose de
le

rencontre

docteur Martinus

me

pourtraire avec soin et de graver ce

portrait sur cuivre, afin de perptuer le souvenir de cet

homme

chrtien, auquel je dois d'tre sorti


tard.
il

de grandes angoisses...
la

Plus

Durer embrasse ouvertement


:

Rforme; en dcembre i524,


plongs dans l'humicar

crivait Nicolas Kratzer

Nous sommes

liation et

environns de prils cause de

la foi chrtienne,

on nous considre

comme
dans

des hrtiques...

Que Dieu nous


nos adversaires,

donne

d'tre constants

le bien, qu'il claire

ces pauvres gens aveugles et misrables, afin qu'ils ne prissent

pas dans leurs erreurs

'.

On comprend combien
dut consterner une

la

nouvelle de l'arrestation de Luther


les ides et la

me

si

fortement entrane vers

personne

mme du
la

rformateur; aussi Durer interrompt-il brus-

quement

prosaque relation de son voyage pour s'abandonner


tout
fait

un mouvement d'loquence
ou
l'ont-ils assassin?

inattendu

Vit-il
il

encore

C'est ce que
pour avoir
le

je

ne

sais,

mais

a