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TCNICAS EN TERAPIA FAMILIAR

RITUALES SOCIALES, FAMILIARES Y TERAPUTICOS

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mente los dos aspectos de una contradiccin por ejemplo las polaridades vida/muerte y bien/mal. Todos los ritos con raigambre social contienen una bipolaridad, as sucede en uno de los ms extendidos, la boda. Se trata de una ceremonia que conlleva tanto prdida y dolor como alegra y festejo, en ella los padres entregan a su hijo/a al mismo tiempo que reciben a un nuevo miembro en la familia. 7. Aportan apoyo y contencin a las emociones generadas por crisis vitales en torno a la muerte de un ser querido, el divorcio y la enfermedad. En tales situaciones es frecuente que las personas no manifiesten sus emociones ni sentimientos por miedo a la abrumadora amenaza de una prdida de control. Precisamente es en dichas circunstancias cuando los rituales encauzan la expresin de fuertes emociones, impidiendo que se desborden. Asimismo, propician una elaboracin no consciente de la crisis, haciendo que los sujetos contemplen los cambios, operados en ellos y en sus relaciones, como algo que escapa a su comprensin (Scheff, 1979). 8. Finalmente, los rituales favorecen cambios en el estado de conciencia, ya que como mnimo centran la atencin de los participantes en aquello que estn experimentando. A este respecto se ha observado que algunos rituales de curacin alteran la percepcin sensorial y crean un estado hiperafectivo, sin necesidad de recurrir a sustancias alucingenas (Feldman, 1975; Jilek, 1974; Kennedy, 1973; Eliade, 1964). Su realizacin inmoviliza las estrategias y expectativas conscientes de personas y grupos, preparndoles para que los procesos cognitivos autnomos y otros procesos internos respondan a la sugerencia implcita de cambio. Parece, por tanto, que el ritual comunica un mensaje sobre el cambio idntico al mensaje hipntico, basado en un cierto grado de incomprensibilidad que oscurece el nexo entre el procedimiento en s y el efecto buscado, obviando posibles resistencias en los sujetos (Hoorwitz, 1987; O'Connor y Hoorwitz, 1984).
Cuadro 1. Funciones de los rituales.

familia, cuando dos personas se unen mediante el contrato matrimonial; su extensin por el nacimiento de los nios; y su disminucin por la emancipacin de los hijos, la muerte de alguno de sus miembros y, en ocasiones, por el divorcio. Es interesante destacar que cuanto ms drstico sea un cambio ms aumenta la probabilidad de que contenga un elemento de crisis, por ello hay autores que los denominan rituales para crisis vitales (Turner, 1969 y Chapple, 1970). Estos procedimientos cambian el funcionamiento del grupo al que pertenecen los protagonistas principales de la transicin. Transforman los roles y estatus de los participantes, alteran sus frecuencias de interaccin, organizan sus estados internos afectivos y cognitivos e introducen cambios prescritos en sus relaciones, que quedan reemplazadas por otras nuevas y cualitativamente diferentes (Gluckman, 1965). As, por ejemplo, en un rito de pubertad los hombres anteriormente rivales cooperan como veteranos que deben instruir y guiar a los iniciados. En el ritual todo el mundo acta de acuerdo a nuevos patrones ritualizados de interaccin, de manera que las situaciones antiguas, a veces con-flictivas, se rompen y todas las relaciones se renuevan y revitalizan. Van Gennep (1960) distingue tres etapas fundamentales en un ritual de transicin: la etapa de separacin, la etapa marginal y la etapa de incorporacin a la vida cotidiana. (a) La etapa de separacin o segregacin comprende una serie de ritos de separacin. Su finalidad es que la interaccin del sujeto con el grupo del que se desliga se reduzca ostensiblemente o termine por completo. As, en los ritos tribales de iniciacin los adolescentes son literalmente separados de su familia y comunidad, y viven recluidos en un territorio especial, un rea considerada tab. Curiosamente, algunos prescriben la resistencia de la madre cuando su hijo es secuestrado por hombres que lo trasladan fuera del poblado. La reclusin espacial se convierte en un smbolo del paso a un nuevo estatus, a un grupo de composicin y estructura diferente. Sin embargo, es preciso aclarar que en las sociedades modernas el desplazamiento a un espacio fsico no suele ser necesario porque las transiciones van acompaadas de cambios espaciales reales, cosa que no sucede en los pueblos primitivos cuya vida se desarrolla en un territorio cerrado. (b) La etapa marginal, tambin denominada perodo liminal, presenta una elevada complejidad. En ella, el sujeto se encuentra entre dos posiciones, la an-

1. Regulan el funcionamiento social y familiar, y permiten una evolucin poco conflictiva. 2. Transmiten la cultura, valores y normas de una generacin a otra en grupos y familias. 3. Coordinan el pasado, presente y futuro social y familiar. 4. Sealan y respaldan las transiciones del ciclo vital. 5. Aportan significados polivalentes a las conductas, cogniciones y afectos. Evocan emociones intensas que unen en una misma experiencia fenmenos diversos. Abarcan simultneamente distintas dimensiones sensoriales y cognitivas del significado. 6. Engloban al mismo tiempo los dos aspectos de una contradiccin.

7.

Proporcionan apoyo

contencin a emociones y sentimientos.

8. Alteran los estados de conciencia de los participantes.

Seguidamente, exponemos los principales tipos de rituales: ios rituales de transicin, los rituales de continuidad, los rituales curativos y los rituales teraputicos. 4. /. Rituales de transicin El trmino original es Ritos de Paso (Van Gennep, 1909), porque actan en las transiciones normativas experimentadas por personas y grupos a lo largo de su vida, marcando el final de una etapa de desarrollo y el comienzo de otra nueva. Las transiciones del ciclo vital familiar comprenden bsicamente: el establecimiento de la
TAPOS DE RITUALES