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ISLAMIC STUDIES

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2010

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University of Ottawa

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RAUZAT-US-SAFA
(JARDIN DE PURET)

BIBLE DE L'ISLAM

AVANT-PROPOS

Imitant l'exemple qu'a donn Renan par ses publications


successives sur l'origine et l'tablissement du
christianisme,

nous avons, dans sept volumes qui peuvent


isolment, soit d'ensemble, trac
le

se lire soit
le

chacun

tableau
et

plus complet
les

que nous avons pu de l'Hindouisme

du Bouddhisme,

deux religions anciennes de l'Extrme-Orient qui s'entrepntrent au point qu'il est difficile d'en sparer l'tude.

Aujourd'hui nous entreprenons

de

faire

connatre de la

mme

manire au public

franais la

religion

musulmane que
et
lui

nous avons observe pendant trente-trois ans dans l'Inde


en Afrique. C'est presque un repos de
l'esprit

que nous

offrons aprs la fatigue des controverses philosophiques et


religieuses, car l'Islam est tout d'action et

n'admet pas

la dis-

cussion.

Nous

insistons de

nouveau sur

l'intrt qu'a la

France

savoir les sentiments et les croyances des populations qu'elle

administre ou qu'elle combat.

nossujets,

comme

les

Arabes

d'Algrie ou les Fulbes de l'Afrique occidentale, nous devons


la satisfaction

de leurs besoins religieux nos adversaires,


;

tels

que
il

les

Touareg,

les

Toucouleurs
le

et les

traqueurs de ngres,

nous faut imposer

respect de la libert et de la vie de

leurs voisins qu'ils dciment. L'entente sur la religion est la

premire ncessit de

la politique coloniale.

VI

AVANT-PROPOS
Les Anglais l'ont admirablement compris. Dans leur immense

empire d'outre-mer,

ils

pratiquent partout, avec une remarla conciliation religieuse et s'efforcent

quable largeur de vues,

de vulgariser chez euxleslivres sacrs des pays

qu'ils occupent.

Le Gouvernement

n'est pas seul

prendre cette initiative; des

socits particulires le secondent trs efficacement par le con-

cours de leur argent et de leurs travaux.

Il

faut citer surtout la

Socit Royale Asiatique qui consacre un fonds spcial la

traduction des livres principaux de l'Orient, que publie sous

son patronage M. Arbuthnot,


et

si

connu

la fois

comme diteur

comme crivain.
Une
des plus remarquables de ces traductions est celle du

Rauzat-us-Safa,

compendium des Adam,

vies
le

des

prophtes,

des

rois et des kabylifes, depuis

premier prophte, jusla

qu'au quatrime des successeurs de


Syrie, la Perse et l'Egypte.

Mahomet qui soumirent

Cette histoire gnrale des origines et de l'tablissement du

Mahomtisme
monde.
Elle se

est l'uvre

de

Mirkond, crivain peisan, qui


le

mourut en 1498, anne o Colomb dcouvrit

nouveau

recommande par son anciennet,


renferme d'erreurs
et

car en gnfaits

ral et surtout
qu'il relate,

en Orient, plus un livre se rapproche des


il

moins

de rcits de pure

invention.

Au

xv' sicle o elle fut crite, l'Islam, vaincu seuasiail

lement en Espagne, avait conserv dans son domaine


tique, surtout en

Perse,

tout l'clat de

civilisation

dont

avait brill dans les sicles prcdents, et les croyances populaires


fois

que reproduit Mirkond sont


et

celles d'une

poque

la

de ferveur religieuse

de lumire relative.
les
Cliiites

On

doit les

retrouver aujourd'hui chez


sible.

sans altralion

seu-

La traduilion

littrale

en an-rlais de celle

liisloire "-urale

AVANT-PROPOS
esl

VII

due au professeur Rehatzek qui

est

mort en dcembre 1891.


des pro-

Elle se

compose de

trois

parties: Les biographies


;

phtes; la vie de Maliomet l'Aptre

les

biographies des quatre

premiers Kalifes. Chacune des deux premires parties est publie en

deux volumes grand in-8" de 400 pages chacun. La

dernire sera dite en 1894 en un seul volume. L'ensemble

formera un ouvrage de 2000 pages grand


Cette traduction littrale est un

in-8".

monument

d'un grand prix

pour

la science et les

savants obligs de s'appuyer ou sur des

originaux ou sur des traductions rigoureuses; mais la lecture


n'en serait point aborde par
le

grand public franais, cause


longueurs qui y

de son tendue excessive


fourmillent.

et des rptitions et

Nous avons

russi rduire

chaque partie un

seul volume, sans rien supprimer qui soit essentiel, soit pour le

fonds, soit pour le cachet littraire de l'uvre.

Nous prsentons
titre

ici

la

premire partie dtache sous


Il

le

de
la

La. Bible

de V Islam.

ne nous reste plus traduire


le

que

dernire et nous nous

proposons de

faire aussitt
le

qu'elle sera dite Londres, c'est--dire

dans

cours de

l'anne 1894.

PRFACE DE

LA BIBLE DE L'ISLAM

"

On
dans

croit
les

communment que
:

l'Islam est contenu tout entier


et

deux mots
sont un

fanatisme

fatalisme, et que tous les

Musulmans
C'est l

mme

mtal coul dans un seul moule.


crits

une erreur dmontre par plusieurs

qui font

autorit, tels

que l'ouvrage do M. Lon Roche, Trente ans


celui

travers l'Islam,
les

du colonel Rinn, Les Marabouts et


toutes les parties de l'ancien

konans,

etc.

Rpandus dans

monde, appartenant
eux quanta
tiellement

diverses races,

soumis l'influence de

climats trs varis, les

Mahomtans

diffrent

beaucoup entre

l'tat social et

mme

religieux. Ils n'ont d'essenla

commun

que
et

la

croyance un seul Dieu et


Ils

mission du Prophte

l'horreur de l'idoltrie.

ne sont in-

transigeants que sur ces trois

dogmes dont

le

second sol leur

appartient exclusivement.
Il

existe en Chine plus de cinquante millions de sectateurs


les prceptes cl les rites

du Coran qui observent


et se

de Confucius

soumettent

la

dfense qu'on

leur impose d'lever les


la

minarets de leurs mosques jusqu'

hauteur des

fates et

des pinacles des pagodes impriales consacres au Ciel


la

et

Terre.

De son

ct l'Inde

compte au moinscinquantemillions

de Croyants qui obissent dans une certaine mesure l'impulsion civilisatrice et humanitaire de l'.Anglelerre et vivent en

harmonie avec

le reste

des Hindous, se pntrant d'eux

cl les

THOLOGIE MUSULMANE

RAUZAT-US-SAFA
(JARDIN DE PURET)

BIBLE DE L'ISLAM
ou

L'HISTOIRE SAINTE SUIVANT LA FOI

MUSULMANE

Par l'historien persan MIRKHOND

Traduite de l'anglais par


E.
Traducteur du

LAMAIRESSE
et du

KAMA-SUTRA

PREM-SAGAR

PARIS GEORGES CARR, DITEUR


3,

RUE Racine, 3
1894

pntrant de leur

foi et

de leur civilisation. Les Persans, de

race aryenne et de brillantes facults, ont un haut degr de culture et forment


le

grand schisme des

Chiites.

Dans

tout l'em-

pire turc, bien que Sunnite et Orthodoxe, rgne la tolrance


religieuse.

A l'inverse
sit

de ce qui avait lieu quand l'Islam

tait

conqu-

rant et dominateur, aujourd'hui presque partout, par nces-

conomique,

la

monogamie devient en

fait

l'usage ordiet

naire et la polygamie une exception en faveur des grands

des riches. Les ordres religieux musulmans, sortes de confrries qui

comptent tant do milliers d'adhrents, professent


la

el

pratiquent tous

rpression de l'orgueil et des sens

c'est

une
et

modification trs sensible de l'esprit qui a inspir

le

Coran

un acheminement vers
la

la

monogamie, car

la

glorification do

continence peut conduire les dvots Musulmans faire

vu

de monogamie,

comme

les

moines font vu de chastet.

Dans tous

les

pays prdnomms, l'immense majorit des


d'agriculture.
Ils

Musulmans ne s'occupent point

sont comet

merants, soldats, marins ou artisans sdentaires

ont des
fer-

murs

assez douces, ce qui n'exclut point


et

une certaine

veur religieuse

mme
et
les

le

proslytisme pacifique trs efficaco


certaines parties de l'Afrique.

en Chine, dans l'Inde

mme

Presque seuls,

Arabes sont rests pasteurs, plus ou


et

moins nomades ou agriculteurs,


l'humeur guerrire qui
si

ont conserv une partie de


si

les a

rendus autrefois

puissants
ils

el

clbres. Par la traite et la chasse des

ngres,

repr-

sentent, dans l'Afrique quatoriale, le fanatisme

musulman,
enfants de
plutt

invoquant

la

maldiction
ces

prononce

contre

les

Cham. Mais
nous
appris

pourvoyeurs d'esclaves

sont

des

brigands que des sectaires. Et,


l'a

mme

au Soudan, ainsi que

le

capitaine Binger, on trouve en majorit des

PREFACE
lesquels l'esclavage n'est qu'une domesticit

Musulmans chez

hrditaire ou une sorte de servage, et qui sont hienveillants


et

bien disposs pour les chrtiens qu'ils considrent

comme
et

des Monothistes.
L'intransigeance islamique a aujourd'hui

pour refuge
la

pour foyer

les villes saintes

de l'Hjaz

et

confrrie des

Snoussia. C'est leur influence qu'il faut combattre pour ame-

ner

la tolrance

et la paix les et

Musulmans

qui

sont ou
il

peuvent devenir nos sujets

nos protgs. Dans

ce but,

convient de favoriser le plus possible les sectes et


qui professent la tolrance envers les Chrtiens.

confrries

Tel est en Algrie Tordre des Tidjanya dont un grand Mogad-

dem
Abd

rside la Zaouia de Timassinin au sud-est de nos postel

sessions algriennes;
el

encore, l'ordre des Qadria fond par

Kader ben
la

Djilali,

dont
la

le

nom

personnifie chez les

Musulmans

compassion,

charit, et qui a profess

une

admiration passionne pour Jsus cause de sa bont

infinie.

Tels enfin les Zianya, les convoyeurs du dsert, analogues

nos religieux du mont Saint-Bernard.

Par ce qui prcde, on voit


mtans. Le moyen
faire

qu'il

peut exister au moins une


les

bienveillance rciproque entre les Occidentaux et


le

Mahoest

plus efficace pour la dvelopper

de

connatre et aimer aux uns et aux autres ce qu'ils ont de

commun
tions.

dans leur

histoire, leurs
si

croyances et leurs aspira-

Les Anglais qui ont un


l'ont bien

grand nombre de sujets muont traduit fidlement et


qui remplissent

sulmans

compris

et ils

publi grands frais

les livres

musulmans

celte condition. Tel est le Rauzat-us-Safa

(Jardin de Puret)

du
foi

j)crsan

Mirkhond qui comprend


la cration

l'iiistoirc sainte,

selon la

musulmane, depuis
apprend ce
(jiic

du monde. Cette histoire


les

lions

savent ou croient

Mahomlans sur

l'ensemble et chacun des dtails de notre criture sainte,


qui est curieux et intressant.
rcitation des

ce

On

y voit, par exemple, que la


etc., tait la

psaumes de David,

dvotion

la plus

habituelle des prophtes,

notamment de Salomon que

tous les

peuples orientaux, aussi bien queles Juifs, revendiquentcomme


leur appartenant. Les livresdespsaumes sont donc sacrs pour
les

Musulmans comme pour

les Chrtiens.

On

sait qu'il

en est

de

mme
(le

de l'vangile

et,

par consquent, de l'Oraison domi-

nicale

Paternoster)

qu'il contient.
les

Sur

les rives

du Niger

Musulmans
les loigne

qui n'ont pas de mosle

que vont prier


mission

et rciter les

psaumes dans

temple de

la

pj-o testante

dont ne

aucune reprsentation

anthropomori)hique.

Comme

les Protestants, aussi


ils

bien que les Juifs, n'ont point

d'architecture religieuse,

pourraient trs bien en Afrique

adopter la mosque, type architectural bien appropri aux

pays chauds. Alors

le

mme

difice pourrait,
le

au besoin, servir
et le vendredi'. et le

aux deux cultes successivement,


Puisque, thologiquement,

dimanche

les livresdes

psaumes

Pa^er

noster, cette prire admire du


aussi l'Islam,
il

monde

entier, appartiennent

serait sans doute possible de les faire passer

dans

la

pratique pieuse, sinon de tous les Musulmans, au moins

d'une partie d'entre eux, par exemple des confrries tolrantes


cites plus

haut ou des nouvelles qui se fonderaient avec

les

mmes
.

tendances.

Il

serait d'une

bonne

politique en Algrie de dsigner les

membres
plois

les plus intelligents

de ces confrries pour des emscolaire.

dans

la justice et

dans l'enseignement

On

[tour-

rait avoir

pour

les coles

arabes des instituteurs


le

indignes
aux

' En Hollande, dans quelques localits, catholiques et aux proleslaUs.

mme

difice religieux sei-L

XU
ainsi choisis et mettre

PREFACE
dans
les

mains de leurs lves une di-

tion la fois franaise et arabe des

psaumes
que

et

du Pater.

Il

aurait avantage au point de vue moral, parce que les


glorifient surtout la Justice, tandis
le

psaumes
traduc-

Coran exalte surla

tout la puissance.
tion de
les

Il

serait

bon

aussi de

rpandre

Mirkhond comme ouvrage de lecture courante parmi


et

Arabes coliers
les

adultes

une exprience constante


ils

dmontre que
arriver

Croyants n'abjurent jamais, mais

peuvent

d'eux-mmes

un

tat religieux trs

peu diffrent de
n'est
et les

celui d'une secte protestante librale.

La prdestination

gure plus accentue dans

le

Coran que chez Calvin

Huguenots.
Les paroles
:

la victoire je

vous mne,
Paradis,

Ou

je vous

mne en

auraient pu tre empruntes Mahomet.

L'ouvrage de Mirkhond nous

initie

intimement,

et

sous une

forme anecdotique

et potique trs agrable, tout ce et si

que

le

Coran enseigne dogmatiquement

schement que

la lec-

ture ne peut gure en tre supporte que parles vrais Croyants

ou des rudits.

La premire partie qui l'orme


attache
les

la

Bible

de l'Islam

nous

comme un roman
il

historique oriental, presque


.Nuits.

comme

contes des Mille et une

En mme temps,
got
littraire
pai'

nous donne une ide de


Perse

la

posie et du

do

la

par de nombreuses citations de

potes et

des dvclo[)pcmcnls tendus sur les sujets de la

Bible qui smil devenus les thmes favoris des


taux.

pomes orien-

Tels sont les rcits merveilleux concernant .Vdam

et

Eve,

No,

Abraham

le

Patriarche,

le

grand Salomon, Job, Jsus

et

surtout Joseph, glorifi par tant d'auteurs musulmans pour son


extraordinaire beaut, et lou par eux trs faiblement et

comme
lui

par convenance pour son extraordinaire vertu. Mirkhond


consacre un nombre de pages dont la matire
suffirait

pour

un roman de Zola. La lgende musulmane de Joseph nous montre


mtans comme bien plus indulgents que
blesses des
les Juifs les

Maholes fai-

pour

femmes
la

celle

de Job est bien plus bienveillante


et leur

pour

elles et

rend bien plus justice leur constance


version juive.
livre

dvouement que

Tout rcemment a paru un

curieux d'Edwin Johnson,

qui s'efforce d'tablir que la littrature religieuse des Juifs et

des Chrtiens est fonde sur


bari, et

le

Coran
la

et la

chronique de Taet

que

les

enseignements de
la

Synagogue

de l'glise

ont suivi les traditions de


l'essor pris

Mosque. L'auteur prtend que


la littrature

en Espagne par

hbraque, dans les

dernires dcades du x' sicle ou les premires du xi% est un


fait

de premire importance au point de vue du dveloppechristianisme. Selon


lis
lui,

ment du

cet essor et ce dveloppeet

ment sont intimement


Bien que
le

aux prdications islamiques


et autres villes

aux

enseignements arabes de Cordoue


Judasme,
le

d'Espagne.

Christianisme

et l'Islam aient

chacun leur ligne de prophtes bien arrte partir d'Adam,

Johnson soutient que

c'est

pur hasard
si

et

simple

effet

d'vne-

ments historiques accidentels,


nous servent pas aujourd'hui

nos docteurs en thologie ne


Bible

la

sous
le

la

forme musul-

mane,

c'est--dires'ils

n'enseignent pas

Coran et les lgendes

arabes et persixnes au lieu de l'Ancien et du Nouveau Testa-

ment.

Nous ne

citons cette opinion singulire que pour

montrer

l'intrt qui

peut sattaclier

la

Bible de l'Islam.

Au

lieu

de

discuter ce paradoxe historique, nous


dire,

nous contenterons de

comme
:

le fait

Mirkhond sur
point
le

toute question embarras Si

sante

Allah sait mieux que personne la vrit.


se trouvait

quelque

lecteur ne

suffisamment

difi

par cette

pieuse rflexion, nous

renverrions aux uvres de Renan

sur

le

Judasme

et

l'tablissement
el le

du Christianisme,

et ses

tudes sur la langue

gnie des Smites.

BIBLE DE L'ISLAM

PREMIERK CREATION

LES GENIES (DJINNS)

Le Matre de
la

la gloire illumina de la splendeur de la beaut

lumire de

Mohammed (Mahomet)

qu'on

nomme

aussi l'es:

sence blanche; cette essence se divisa en deux parts


infiniment pure et lumineuse; l'autre, infrieure
l'intellect.

l'une,

aux yeux de

La premire

fut

appele lumire

la seconde, feu.
et

De

la

premire furent crs les individus nobles


les

sup-

rieurs,

corps clestes
des saints
et

et

les

constellations, les

mes des
'.

prophtes

et

des lus de la main droite


(|ui

C'est

donc

la

lumire de

Mohammed
dit
:

a tout cr, et

il

est l'tre le

plus excellent.

Allah

le

Tout-Puissaut a

"

En premier
-.

lieu,

nous avons

cr les Gnies avec le feu du

Simoun

Le pre des Gnies


Allah leur donna une

fut

Asm, surnomm d'abord

Jan, puis

Trnsh, quand sa descendance se


loi qu'ils

fut multiplie sur la terre.

observrent pendant un cyck


le

de rcompense (24000 ans). Dans


'

cycle suivant la plupart


;

Les tres de

la

main droite sont ceux qui vont en paradis


enl'er.

ceux

de

la

main gauche vont en


-

Le Simoun
dit

est le vent brlant


cli.

du dsert. C'est
le

de,

veut que les Jinns ou

Dmons
et
il

furent crs. (Coran,

xv, 27.) Lblis (Salan) tait d'abord

un ange
.

Dieu

Tu m'as

fait

avec
les

feu et

.\dam avec

l'argile.
les

Il

est

remarquable que toutes

Genses commencent par

Gnies
1

LES GENIES
et

dsobirent

furent punis; le reste reut une nouvelle loi

et,

pour souverain, Haliaish.

Mme chose eut

lieu

au commen-

cement du troisime cycle, et le petit nombre rest fidle eut pour souverain Maliga. De mme, au commencement du quatrime cycle, les bons Gnies reurent pour chef Hams. Puis
tous les Gnies
se corrompirent et Allah
)es

envoya contre eux

une arme d'Anges qui

extermina. Quelques-uns se cach;

rent dans les les et dans les ruines des cits

les

jeunes furent

emmens
anges
et

captifs au
fit

ciel.

L'un d'eux, Eblis,

fut lev

par les

de

tels

progrs qu'il devint parmi eux un matre

illustre

que tous s'empressaient de venir couter. Aprs un


les

grand nombre d'annes,

Djinns chapps

au massacre

s'taient multiplis et avaient repris possession

du monde sans
et

renoncer au pch. Eblis aspira devenir leur chef


lgislateur, et fut agr par

leur

eux

en cette qualit.

Il

descendit

sur terre avec une troupe d'Anges auxquels se runirent un


petit

nombre de Djinns

rests vertueux, et

envoya vers
;

les

autres un prophte pour les inviter obir au Seigneur

mais

ceux-ci

le

mirent mort.
sort;

Un

second

et

un troisime envoys

eurent le

mme

compte Azazi
dtruisit

(Eblis).

un quatrime put y chapper et rendre Celui-ci, avec une arme d'Anges,


de ce succs,
il

ou dispersa
la

les rebelles; puis, enfl

proclama dans

cour cleste sa suprmatie,


et

comme

posses-

seur de toutes les perfections thoriques

pratiques, indpen-

damment mme du Tout-Puissant.


Pendant
qu'il

donnait ainsi carrire son orgueil, quelques

Anges qui
trrent
lui

taient alls consulter le

Tableau rserv

'

monils

un

front soucieux. Interrogs par Eblis

ce sujet,

apprirent que d'aprs ce

Tableau
avec
le

un Chrubin de

la

* Tableau secret de du trne de Dieu.

la destine, crit

Coran, de toute ternit, prs

LES GENIES

demeure

ternelle

allait

bientt

en

tre

chass

pour tre

damn
et,

ternellement. Eblis aveugl mprisa cet avertissement

en consquence, fut vou l'ternelle perdition


!

dont

puisse Allah nous prserver

Alors l'Univers entendit ces paroles qui annonaient l'avne-

ment d'Adam
(Coran, ch.

Je vais mettre un remplaant sur

la terre.

ii,

2S.) L'impie Satan en fut


:

remu jusqu'au fond


fait

des entrailles

et s'cria

Gomment l'homme,
que
la

de

vase,
et

peut-il prtendre la supriorit, alors

vase est dense

opaque, tandis que


et

le

feu (dont sont faits les Gnies) est subtil

lumineux,

et la

lumire prvaut toujours sur l'obscurit.


le

Les Ang-es, se mprenant sur


dirent ( Dieu)
le
:

motif des paroles entendues,


fera
tes

<<

Tu

mettras sur la terre quelqu'un qui


ici

mal

et

versera le sang, et nous


ton nom.

nous clbrerons

louanges

et sanctifierons
vit

(Goran, ibidem.)

Le Seigneur
serait

par

que

les

Anges ignoraient qu'Adam


et le

le dpositaire
il

de ses mystres
:

rvlateur de ses

attributs, et

leur rpondit

Je sais ce que vous ne savez

pas.

(Goran, ibidetn.)

Ainsi avertis de leur tmrit, les

Anges implorrent

leur

pardon. Mais Eblis persista dans sa rsistance.

Ge

rcit

concernant les Gnies est emprunt


le

la traduction

du

livre

d'Adam par
!

sage

Abu

Ali Jafer.

Dieu seul en

connat la vrit

APPENDICE AU TITRE
I.

Les

Anges
Anges ont un corps pmmatrielles,
et subtil

D'aprs

la

croyance

iiiiisulinane,

les

cr de feu et

dpourvu de sexe

et de fonctions

ils oiitdifl-

4
renls emplois: les

LES GENIES
uns adorent Dieu en diflrentes postures; d'autres

chantent ses louanges ou intercdent pour le genre Immain; quelquesuns crivent les actions des hommes. Les quatre principaux sont
:

Gabriel qui

ils

donnent ditirents
ii)

titres,

entre autres ceux d'Esprilc'est

Saint (Coran, chap.

et

d'Ange de rvlation, parce que


toutesses communications
(il

par son

intermdiaire que Dieu


tion

fait

n'y a eu d'excep;

que pour Mose)


le

et qu'il est

Michel, l'ami et

protecteur des Juifs

employ crire les dcrets de Dieu il combat les ennemis de Dieu


;

Arayl ou Raphal, l'Ange de la Mort;


Izzafil,

charg de sonner

la

trompette

le

jour de

la

Rsurrection.

Chaque

personne est

accompagne de deux Anges gardiens qui


les Juifs, et

crivent ses actions et qui sont changs tous les jours. (Coran, chap. x.)

Ces traditions se trouvent aussi chez


les

ceux-ci reconnaissent

avoir reues des anciens Persans. (Talmud Hieros mRosli. Hashana.)

II.

Les Djinns ou Gnies

D'aprs

le

Coran, les Djinns ou Gnies sont un ordre de cratures


les

intermdiaires entre les Anges et

hommes:

crs

de feu
se

comme

les

premiers
sujets

et,

comme

les derniers, se

mangeant, buvant,

propageant

et

la

mort.

Mahomet

prtend envoy pour la conversion des

Gnies, aussi

bien que pour celle des

hommes. Les Orientaux


du

croient

qu'ils ont habile le

monde

plusieurs sicles avant la cration

d'Adam,
et

qu'ils ont eu plusieurs souverains tous

nom

de Salomon, qu'ils se
les

corrompirent et qu'alors Eblis fut envoy pour

conduire
roi

les

emprisonner dans un
fora
il

lieu cart

de

la

terre.

Un ancien
les

de Perse
;

ceux qui restaient se rfugier dans

montagnes du Kt
Pri ou Fes,

existe plusieurs histoires fabuleuses des souverains et

des guerres de

ces

Gnies qui sont de plusieurs espces

Djinn,

Div

(Devas ou Gants), Tacwins ou Deslins.


Ils

correspondent aux Shedim des Juifs,

Dmons
et
les

ails qui

peuvent

voler d'un bout

du monde
;

l'autre et

auxquels on attribue quelque


autres rebelles

connaissance de l'avenir
la loi de Moise.

les

uns sont soumis

Voir, sur

le

Dualisme des

esprits, notre Introduction

i\.

L'Inda acant

le

Bouddha.

II

ADAM LE PUR
Le Toul-Puissant ordonna
sur la surface de toute
diverses couleurs
la
et qualits

(Jesral) Gabriel de recueillir

terre
et

une

poigne de limon de

de la lui apporter.

Quand

l'Ange tendit

la

main sur

la

Terre, celle-ci eut im horrible

tremblement

et,

apprenant de Gabriel son dessein, l'adjura d'y


le

renoncer, afin qu'il n'y eut point de nouveau dans


des tres rebelles destins tre cMtis
l'avaient t les Djinns.
et

monde

damns,

comme

L'Ange

s'en retourna auprs

du Trs-

Haut qui envoya

sa place avec les


se laissa

mmes

ordres l'Archange

(Mical) Michel. Celui-ci

galement attendrir. Enfin

l'Ange Azrayl accomplit


supplications de la Terre,

la
il

mission du Trs-Haut; malgr les

ramassa sur toute


et

la

surface du globe

une double poigne de limons de qualits


et,

couleurs diverses
le

aprs les
et

avoir ptris ensemble, dposa

mlange entre

Tayif

La Mecque. Les

qualits et couleurs diverses des races


celles des diverses sortes de limons

humaines correspondent

ou
fut

terres.

cause de
le
'

l'inflexibilit qu'il

avait montre, Azrayl

dsign par

Seigneur pour tre l'Ange del Mort, matre


et

de l'me d'Adam
^

de ses descendants.

Il

refusa d'abord cette


le texte

Le

nom d'Adam
:

cX cidiii
<

de tout prophle est loiijours, dans


le

persan,

suivi

de ces mots
!

Que

paix

)i

Pour

Hoi parfait rpande sur


le

lui la

l)ndiction et la

abrger, nous laissons au lecteur

soin de faire

lui-mme

ctiaque fois mentalement cette addition.

ADAM LE PUR
le

charge qui devait


sages. Mais
le

rendre odieux tanl do prophtes et de


lui dit
:

Tout-Puissant

J'affligerai les

hommes

de tant de
terme.

maux qu'aucun

d'eux ne t'en voudra d'y mettre un

Pendant plusieurs annes,


Tout-Puissant
versrent,

les
le

nues de

la

misricorde du

sur

dpt des limons mlangs,


desquelles
le

des ondes de misricorde au

moyen

Matre

et

Dispensateur de tous les dons heureux s'appliqua adoucir

le

temprament de l'homme avec


compassion
et

la

main de l'amour

et

de la

imprgner sa nature, selon sa prescience, de


pour
la

toutes les qualits ncessaires


l'appelait.

succession laquelle

il

Lorsque

Adam
le

n'tait

encore qu'une sche

statue.

Eblis
et
Il

passa, un jour, prs de lui

accompagn de quelques Anges,


creux.

frappa sur

ventre de la statue qui rendil un son


:

dclara alors

Cet individu est vide, sa structure n'est ni


il

substantielle ni solide;

sera sujet la colique.

Et en

lui-

mme
lui

il

se dit

Si
s'il

Dieu place
le

Adam

au-dessus de moi, je ne
autorit, je ferai

obirai pas;
le

met sous mon

tout

pour

perdre.
le

Lorsque
Saint
d'elle,
(le

moment d'animer

la

statue fut

venu, l'Espritse rendil prs

Verbe), par ordre du Tout-Puissant,


iidle
(le

accompagn de l'Ange
rae subtile
et

(Gabriel)

mais,

comme

cette

lumineuse

Verbe)

le

corps d'Adam

paraissait grossier et opaque, elle refusa de le prendre

pour sa

demeure jusqu' ce
mots
:

(jue le

Seigneur Suprme pronona ces


le

Entre dans ce corps sans

vouloir; tu le quitteras

aussi sans le vouloir.

Alors l'me entra en s'introduisant d'abord par

la tte;

mesure
et

qu'elle pntrait, tout le corps d'.Vdam devenait chair


;

peau

avant qu'elle se ft infuse dans tous les membres,

ADAM LE PUR

Adam

s'cria

Seigneur, hte-toi d'achever

ma
est

cration

avant la nuit.

C'est pourquoi le Seigneur a dit

L'homme

l'uvre

de la prcipitation.
Alors

(Coran, ch. xxi, 38.)


et,

Adam

ternua

par une inspiration divine,

dit
Il

Louange

Allah, le souverain des


cette rponse
:

deux mondes!

fut

honor de
toi
'
!

La misricorde

divine est sur

Le Trs-Haut ajouta

Ma

compassion a prcd

ma colre.
les

)>

Quand Adam

fut prt, le

Dispensateur de tous les dons


~.

lui

enseigna les Dnominations

Il

apprit

Adam

noms de
ii,

toutes les choses et les rpta aux Anges. (Coran, ch.

29.)

Mais ceux-ci, srs

d'tre toujours les prfrs


et se
cit

du Seigneur

cause de leur prcdence,


se au

contentant de la science pui-

Tableau rserv

plus haut, avourent leur inca:

pacit rpter les

noms

et dirent

Louange Toi, nous

n'avons d'autre science que celle qui vient de Toi, car


savant
et

Tu

es

sage,
tait

(Coran, ch.
la

ii,

30.)
et

Adam

orn de

beaut extrieure

de

la

perfection

intrieure.

Les Anges du plus haut rang reurent l'ordre d'ado-

rer son essence, pour lui rendre honneur.

Tous

s'y

soumirent

except Eblis qui,


ainsi

gonfl d'orgueil, refusa d'obir et fut mis

au nombre des non-croyants.

(Coran, ch.

ii,

32.)

En

consquence l'entre du Paradis


de
la

lui fut interdite,

il

fut

exclus

demeure de

l'Eternel et maudit

pour toujours.
sur un
lit

L'Eden auquel Adam


tait

fut transport

magnifique

sur

le

sommet
Il

inaccessible

d'une montagne d'une imil

mense hauteur.

tait situ l'orient, et

y rgnait une

fra-

Formules en usage quand quelqu'un t'iernue. La philosophie et la Uiologie arabes, comme tant d'autres, attribuent aux noms une valeur substantielle et indpendante, en un mot objective.
2

ADAM LE PUR
les potes, le

cheur perptuelle. Selon

printemps
:

tait

enchan
ligneux

ce jardin dlicieux. Les arbres avaient

pour

tiges, le

del'alos; pour feuilles, des meraudes; pour fondement de


leurs racines, la couche de V^nus; pour sol, l'ambre gris.

Le
serein

centre

du parterre
le

tait

occup par un lac profond,


l'loquence
la science.

comme

cur du sage, limpide comme

d'un orateur, pur

comme un

esprit et

beau

comme
subtile
la

L'atmosphre autour
feu.

tait translucide et

comme

le

Des poissons argents


la

s'y jouaient

comme

lune vierge

dans

sphre cleste.

III

ADAM ET EVE
Adam, dans
Dieu alors
lui

le

paradis, dsira
le

un compagnon, un ami intime.


di\'iser

envoya

sommeil pour
il

son existence;
ct

puis, pendant son sommeil,

tira

Eve de son
la
vit

gauche
il

sans qu'il
lui
dit

s'en
:

apert.

Quand Adam
et

son rveil,

demanda
:

Qui es-tu

pourquoi viens-tu ?
et le

Eve rpon-

Je suis un de tes membres


et ta

Tout-Puissant m'a cre


rempli de joie
offrit

pour tre ton amie

femme.

Adam

le

Dieu ses prires en tmoignage de gratitude. On clbra


mariage. Dieu lui-mme rcita l'oraison suivante
:

Au nom de Dieu, louange est ma parure;

le

Misricordieux,

le

Clment!

La
la

la

magnificence,

mon manteau;
mes
est

grandeur,
et
et

mon

voile; toutes les cratures sont

serviteurs

mes

servantes.

Mohammed (Mahomet)
mon
unit. Je
et

mon

bien-aim

mon

prophte. J'ai accoupl tous les tres pour qu'ils ten-

dent (reconnatre)
les habitants
j'ai

prends tmoins mes Anges,

de mes cieux

mari

Adam

Eve,

tion et

par un acte de
la

mon trne que ma servante, par le miracle de ma crama Toute-Puissance, en lui donnant
ceux qui portent
louange de Moi-Mme (Coran, ch.
ii,

pour dot l'adoration,

33), la puret, la saintet. Elle rend tmoignage qu'il n'y a de

Dieu qu'Allah, Tunique, qui ne se partage point.

Adam

et

10

ADAM ET EVE
le

Eve, habitez ensemble


fruits;

paradis

et

nourrissez-vous de
arbre.

mes

mais n'approchez point de

mon

Que

la
!

paix soit

sur vous avec


ch.
II,

ma

misricorde

et

ma

bndiction

(Coran,

33.)

Satan (Eblis), exclus pour toujours de la socit des Anges,

ne rvait qu'aux moyens de s'introduire dans

le

paradis

d'Adam
le

pour

le

sduire

et le faire

chasser.

Il

demanda au paon de
dans
et

cacher sous ses

ailes,

mais celui-ci

le

renvoya au serpent qui


fit

consentit le prendre dans sa gorge elle

ainsi entrer

le

jardin la drobe

du gardien.

Il

se prsenta

Adam

Eve,
lui

se lamentant et pleurant. Quoiqu'il ft inconnu d'eux,

ils

demandrent

la

cause de son chagrin.

Je pleure, leur
;

dit-il,

sur votre destine. Allah vous chassera de ce jardin


privera
et

il

vous

mme

des jours de la vie pour vous livrer la douleur

la mort.

Et

il

s'loigna, laissant le couple plong dans-

la tristesse et l'inquitude.

Puis

il

revint et dit

Adam

Je

vais te montrer

un arbre dont
Et
il

les fruits t'assureront

un bonheur
tait

imprissable.

lui

dsigna l'arbre dont


ils

le fruit lui

dfendu.

Adam

refusa d'y toucher et

se sparrent.

Eblis vint trouver


vint la

Eve au moment o
l'aide
fut

elle tait seule et

par-

persuader

du serpent qui

tmoigna de sa
dit
:

vracit.

Quand Adam
le

de retour prs
je
tu

d'elle, elle lui

D'aprs

tmoignage du serpent,
malheur,

vais

manger du

fruit

d'immortalit(>. S'il m'arrive

intercderas pour moi.

Si c'est le contraire qui

a lieu, tu feras

comme
et

moi, afin ([ue

nous soyons tous deux heureux.


C'est ainsi qu'Eve
11

mangea du

fruit

dfendu

Adam aprs

elle.

n'tait

pas encore dans leur estomac que toute leur parure


les laissant

du paradis avait disparu,


s'efforcrent
retentit la

dans une nudit qu'ils


figuier.

de couvrir avec des


:

feuilles de

Alors

Voix divine

"

Adam,

sais-tu

la

cause de voire

ADAM ET EVE
nudil ?
l'efiet
1)

11

<<

Oui, Seigneur, rpondit-il, nous l'avons dsobi par

de

la

prsomption d'Eve.

Eve, couverte de confusion,

accusa

le serpent.

Le Tout-Puissant changea
plus beau des animaux
et le

la

forme du serpent qui


:

tait le

maudit

Pour avoir

conseill ce

crime, tu ramperas dans la fange


reur.
la

et l'abjection, objet

d'hor-

Eve

fut

condamne aux douleurs de l'enfantement, de


et

menstruation

de la soumission conjugale;

Adam,

la
la

peine de l'loignement du Trs-Haut, aux tourments


faim,

de

aux remords de

la

conscience et au travail pour gagner sa

subsistance. L'expulsion du paradis fut signifie tous les cou-

pables en ces termes

Vous

serez prcipits sur la terre o

vous serez ennemis.

Suivant la tradition

la

plus accrdite,
;

Adam tomba
Kaboul.

sur le
;

mont Srandib
serpent,

' ;

Eve, Djeddah
;

Eblis, dans le Sehistan


le

le

Ispahan

et

le

paon, dans

L'inimiti

entre Eblis et les mortels, et entre

l'homme

et le serpent,

durera

jusqu'au jour de la rsurrection.

Adam
gne de

emporta du paradis un sac rempli de froment


-

et

de

trente sortes de graines, le bloc de pierre noire


feuilles

et

une poi-

des arbres du paradis.

Adam
pendant

vcut d'abord seul sur la terre, implorant son pardon,


trois cents ans,

au bout desquels Gabriel


Dieu
cette prire
:

le lui
Il

apporta,

aprs qu'il eut adress

n'y a pas

d'autre Dieu que Toi; prends piti de moi. Toi, le Misricor-

dieux par excellence.

Adam
'

fut toute sa

vie dchir par le

remords de sa

faute.

F.e

pic

d'Adam

C'est i'arolithe de

on y montre la trace de son pied aux plerins. forme cubique, encliss d'argenl, que l'on voit

fix

l'angle sud-est de la Kasbali. (Jaliriel l'apporta, dit-on,


oij
il

Abrabam au moment

construisit celle mosque.

12

ADAM ET EVE

S'tant mis la recherche d'Eve qui le cherchait de son ct,


il

la

rencontra sur

le

mont Arafat toute noircie par


pour

le

soleil.

Il fallut

l'intervention de Gabriel

qu'ils se reconnussent.

Ils

se rendirent ensemble au pic

d'Adam o Adam
fer. Ils

se livra

l'agriculture et l'extraction
tantt l'Arabie.

du

habitrent tantt l'Inde,

Leurs nombreux enfants fondrent des colonies

dans diffrents pays.

IV

ABEL ET GAIN

Chaque anne, Eve


diffrent.

mettait au jour

deux

enl'anls

de sexe

Elle

eut d'abord

Gain

et

Agiemia, puis

Abel

et

Labuda. Quand ces deux couples jumeaux eurent


nubile,

atteint l'ge

Adam, par ordre de Dieu, voulut marier Gain avec


et

Labuda

Abel avec Aglmia. Mais Gain prtendit avoir

cette

dernire qui tait trs belle.


l'ordre de Dieu, prescrivit le

Adam,
<<

lui

ayant en vain oppos

jugement de Dieu

entre les

deux rivaux.

11

consistait alors dans

une offrande que chaque


partie

partie dposait au
l'otfrande tait
droit.

sommet d'une montagne. La


le feu cleste tait

dont

consume par

dclare avoir
;

Abel, qui

tait pasteur, offrit

une brebis grasse

Gain, qui

tait agriculteur,

un sac de

bl.

L'preuve

fut

compltement favorable Abel. Mais Gain


et

refusa encore de se soumettre


Celui-ci rpondit
:

menaa son

frre de le tuer.

Je n'opposerai tes coups aucune rsis

tance, car je crains le Seigneur.

Adam

tant parti en plerinage, Gain tua


il

Abel pendant son


lui fut

sommeil; puis

l'enterra.

Ce mode de spulture

enseign,

rinsligation de Dieu, par l'exemple d'une corneille qui, grattant la terre,

en recouvrit

le

corps d'une autre


3-1.)

coinieille qu'elle

venait de tuer'. (Coran, chap. v,


*

Ce passage donne
telle qu'elle se

l'origine et la justification de l'usage de l'inhuniation des

morts,

pratique chez les Juifs, les Chrtiens et

les

.Musulmans.

14

ABEL ET GAIN

A
9.)

son retour,
:

Adam demanda
fois

Gain

est

Abel?

11

rpondit

Est-ce que j'en avais ia garde?

(Gense, chap.vi,
;

Son troupeau a plusieurs


et
il

dvast

mes champs

il

a eu

peur de moi

s'est enfui.

Adam comprit
et

ce qui tait arriv;

il

aimait extrmement Abel


fort

composa sur sa mort une lgie en syrien


les

rpandue qui

commence par

deux vers suivants


est souille

La contre La face de

avec tout ce qu'elle renferme


bouleverse.

la terre a t

Adam
pour

maudit Gain; repouss de tous,


des

il

devint

un tranger
et

le reste

hommes.

Il

errait

dans

les

montagnes
qu'il

les

dserts, vivant de la chair des

boucs sauvages
la

tuait

coups de pierres.

Il

chappa

peine du talion prononce

contre lui en se rfugiant dans les dserts de l'Ymen o, sectateur de Satan,


il

pratiqua et institua l'adoration du feu.

Ses

nombreux descendants dans


Par ordre du Trs-Haut,
ramener au
vrai

cette contre inventrent les instruet les

ments de musique, l'usage du vin

vices contre nature.

Adam

se rendit dans le

Ymen pour

Dieu

et la

vertu Gain et ses adhrents.

A
il

l'aide des miracles dont le

pouvoir appartient aux prophtes,


et

convertit

un certain nombre de ses descendants

de ceux de

Gain; mais le reste persista dans l'aveuglement, le pch et


l'infidlit et fut

damn pour

toujours.

FIN D'ADAM.

SES ENFANTS

Quand Adam
heure
tait
et

eut vcu mille ans,


Il

il

connut que sa dernire


lui ses enfants et ses
et

venue.
leur

rassembla autour de
d'obir au
Il

parents

commanda
et ses

Misricordieux

de

repousser Satan

suggestions.

leur dsigna, pour tre

leur chef aprs lui, Seth, le plus intelligent et le plus beau de


ses enfants
;

puis

il

envoya ce dernier au mont Sina demander


Il

Dieu pour lui de l'huile et des olives du Paradis.


tout le corps avec cette huile et fut soulag, mais

s'oignit

seulement

quelques instants. Bientt aprs

il

dit

Gabriel qui tait venu


et

avec

les

Anges, apportant un drap mortuaire

un cercueil

La

violence de la douleur ne

me permet

pas de

me

lever pour

rciter

mes

prires. Puis

il

s'adressa

Eve qui

se tenait debout

derrire lui toute en larmes:

Va-t'en d'ici et laisse-moi avec les


toi.

envoys du Trs-Haut; tous mes malheurs viennent de

En consquence Eve
gements
et les

et

ses

filles

se retirrent et Azrayl

se

mit prendre possession de l'me d'Adam avec tous les mna-

gards dus, ainsi que

le lui

dit

Gabriel, celui

auquel Dieu avait insuffl son esprit


dans
le

et destin la

premire place
Gabriel revtit

paradis.

Quand l'Ange de
et

la

Mort eut

fini,

Adam d'une robe

ensuite procda l'ablution et l'ensevelisla tradition la plus

sement du corps. Suivant

commune la tombe

16
fut

FIN D ADAM.

SES ENFANTS
tils

creuse sur

le

mont Abuquis (prs de La Mecque). Les

et les filles

d'Adam avec Eve


que Gabriel

taient rangs autour et Seth

la tte, pendant
fut

rcitait des prires

sur

le

corps qui

descendu dans

la fosse et recouvert

de
:

terre.

Puis Gabriel

adressa aux enfants

d'Adam

ces paroles

Si

vous conformez

vos actes aux avis de votre pre, vous ne vous garerez jamais;
sachez que personne n'chappe la mort. Vous accomplirez

pour chaque mort pour Adam, car

les

mmes
l'ordre

purifications et crmonies

que

tel est

de Dieu. Vous ne reverrez ces


adieu
!

Anges qu'au jour de

la rsurreclion. Ainsi,
taille (les

Adam
11

avait

une trs haute

Imans disent soixante


et le teint

coudes), les cheveux boucls, point de barbe


surpassait en beaut tous les tres crs.

brun.

Eve

lui

ressem-

blait parfaitement.

Adam

fut le

premier prophte. Son Livre de

la Loi, conte-

nait cinquante

pages

et

prescrivait

l'adoration
et

d'Allah,
;

la
il

prire, le jene, l'abstinence

du vin

de la chair de porc

enseignait la
nuisibles,
les

philosophie naturelle, les substances utiles ou

les
la

remdes,

les

mo^yens de matriser les Djinns


et les

et

Dmons,

gomtrie, l'arithmtique

autres sciences.
:

Voici les principaux miracles qu'on

lui attribue

il

faisait

sourdre l'eau des rochers


appel;
il

et

venir prs de lui les arbres son


et se trans-

empchait

les

fauves d'attaquer ses enfants

portait travers les dserts et les mers, etc.

Adam mourut
fut enterre

La Mecque, un vendredi, aprs

avoir vu

quatre mille de ses descendants. Eve lui survcut sept ans et

ct de

lui.

Seth

tait

n de la lumire de
la
il

Mohammed
consolation
fut le

(Mahomet), cinq

ans aprs la mort d'Abel pour


eut la beaut et les vertus, et qui i)orla de la barbe.

d'Adam dont

il

premier de ses enfants

Adam

lui

rccomiuaiula de conserver ses

FIN d'aDAM.

SES ENFANTS

^7

OS au moment du dluge. Il rgna sur les hommes elles Gnies avec la pit d'Adam. Le Tout-Puissant lui envoya cinquante

pages
logie,

traitant des

mathmatiques, de
etc.

la philosophie,

de la tho-

de l'alchimie,

On compte parmi
de religieux.

les fils

de Seth
les

beaucoup de

solitaires et

Du

temps de Seth

hommes
prophte

se divisaient en

deux

parts, les uns obissant Seth et


;

lesautres Can. Seth vcutneufcent douzeans


et le

il

futle second

matre du troisime, Enoch. Ce

titre

de prophte

lui est dfr surtout

par les Sabetis qui se considrent

comme
beau-

ses descendants. Ils possdent un livre renfermant cent vingt

chapitres qu'ils appellent les premiers psaumes.

On

cite

coup de ses maximes, entre autres


ses sujets ce

celle-ci

il

Un

roi est

pour

que l'me

est

pour

le

corps

veille

incessam-

ment sur eux, comme l'me sur


Seth eut pour
cents ans.
fils et

le corps.

successeur Eros qui vcut de six neuf

Le

fils

de ce dernier, Gnan, lui succda


Mahalaleel,
fils

et

rgna vertueuse-

ment quatre cents ans.

de Genan, voyant les

hommes,

qui s'taient extrmement multiplis, se quereller et

se nuire mutuellement, les rpartit sur toute la surface de la


terre et s'en vint avec les descendants de Seth

dans

la

Babylonie

o
son

il

fonda la

ville

de Sus.

Il

vcut neuf cent huit ans. Sous

fils

Jared on commena adorer des idoles. Jared eut pluuont l'un fut Enoch.

sieurs

fils trs inlelliffent:.

VI

LK PROPHETE ENOCH

Enocli naquit Memphis, en Egypte.

Il

fut envo_y

par Dieu

avec

le

don de prophtie

et

de miracles pour rtablir


les idoltres,
etc.

le

mariage

et les

bonnes murs, convertir


sa prdication;
villes, leur
il

Beaucoup

coutrent

enseigna soixante-deux voies',


lois

fonda cent

donna des

appropries et les rpartit


Il fit

entre quatre gouverneurs sous ses ordres.

rgner

le

mono-

thisme
et la
et

et la justice, institua
;

des jenes, des prires, l'aumne

guerre sainte
et

dfendit l'usage de la viande de poix-, d'une


et

de chien,

de certaines herbes

de tout ce

(pii

pouvait
;

troubler le cerveau,

comme

les

liqueurs spiritueuses, etc.


soleil et

prescrivit des sacrifices

au coucher du

certaines

priodes astronomiques.
Il

est l'auteur
Il

des premires observations et dnominations


introduisit l'criture,
ot
il

astronomiques.

l'art

du

tailleur ot la

coutume d'attaquer
asctisme extrme,
tait

de rduire en captivit les Intidles. D'un


priait

Dieu douze mille

fois
et

par jour.

Il

en conversation continuelle avec les astres


fait

en rapports
:

frquents avec les Anges. L'Ilivan Musiafa

dire P^noch

l,e

Cela veut dire que ses disciples formrent soixanle-denx coles ou sectes. nomlirc 62 est cher aux iMusuluiau?.

LE PROPHETE ENOCH
J'ai

19
et ai

parcouru

les

cieux avec Saturne pendant trente ans

appris toutes les secrtes particularits des rgions suprieures;


je

connais tous les mystres du


Il

monde

invisible.

construisit la

pyramide d'Egypte nomme Gunbuzatraa


les

pour sauver du dluge


Il

tombes de ses amis.


la

souhaitait

ardemment de parvenir en paradis avant


et,

rsurrection gnrale
trits.
lit

dans cette vue,

il

multipliait ses

aus-

Azrayl, connaissant son dsir, descendit du ciel et se


lui.
le

son ami intime, puis se dvoila

Enoch

lui

demanda

s'il

tait

venu prendre son me. Azrayl


le

rassura

et lui

permit de
il

goter

breuvage de

la

mort. Puis, sur sa demande,

lui

fit
il

voir l'enfer. Enfin, a sa prire et avec la permission de Dieu,


le

transporta sur son aile, d'abord, au septime ciel


eut,

et,

ensuite,

au paradis. Quand Enoch


les l'ivires, les fruits, les

pendant une heure, contempl

houris, les palais, les jeunes habi-

tants

du sjour de

la

bndiction, Azrayl

voulut l'emporter,

mais Enoch dclara

qu'il

ne quitterait ce lieu que sur un ordre


dit
:

exprs du Tout-Puissant, attendu que celui-ci a


sortira jamais

On ne

du paradis.

En

ef'et,

le

Trs-Haut, consult,

dcida qu'Enoch y tant entr avec sa permission devait y rester.


Il

avait alors quatre-vingt-deux ans.

Enoch

tait

beau,

grand

et
il

sec avec une forte charpente


avait le
Il

osseuse bien proportionne;

teint

brun, de fortes
et

moustaches
faisant

et

une longue barbe.


l'index.
Il

parlait

peu

lentement, en

un geste avec

se promenait les

yeux baisss
de ses sen-

dans une continuelle mditation'.


tences,

On

cite jlusieurs

notamment

la suivante

Le riche
dans

n'est

nulle part un

'

Ces dtails sur

F-iiocli

se trouvent aussi

le

Tairnud

el les

livres

des

Rabbins.

La Gense
prit.
1)

dit,

chapitre

v,

24

Enoch

se

promenait avec Dieu

el

Dieu

le

20

LE PROPHETE ENOCH
l'est

tranger; le pauvre

partout.

Sheik Sadi

l'a

mise en vers:
ni
il

Le riche

n'est

un tranger

ni sur la

montagne,

dans

le

dsert, ni au milieu des solitudes. Partout

il

va,

dresse sa

tente et repose sa tte. Celui qui est dshrit des biens de ce

monde
pays.

est

un

tranger

et

un inconnu

dans

son

propre

Des historiens rapportent qu'aprs la mort d'Enoch et aprs celle de quelques hommes pieux, Vood, Soova, Yagut, Yavug
et

Nasser*, qui

lui

succdrent, on

fil

leurs statues pour se

consoler de leur perte.

Quand

leurs disciples directs eurent disparu, les descendants


la

de ceux-ci,
l, l'idoltrie.

suggestion de Satan, adorrent ces statues; de

Satan introduisit l'adoration du feu en persuadant


que, le jour de la rsurrection,
le

des

hommes

feu pargne-

rait ses adorateurs.

Quand Dieu donna Enoch pour compagnon aux lAnges,


ceux-ci le prirent pour

Adam

et dirent

Que

vient faire un
les

pcheur parmi nous qui sommes sans tache.


reprit
:

Le Trs-Haut

Si vous aviez t la place

d'Adam, vous auriez pch


subircelte preuve.

comme lui. Dsignezdeuxd'entrcvouspour


Ilarut et
ils

Manut

furent choisis et descendirent sur la terre o

rgnrent vertueusement jusqu' ce que tous deux s'prirent


la

sparment d'une beaut sans gale, Zolma (nom de

plante

Vnus). Elle promit chacun d'eux ses faveurs la condition


qu'ils boiraient

du

vin.

Puis

elle profita

de leur ivresse pour leur


ciel,

arracher

le

nom

ineffable qui fait

monter au

pour leur faire


qui, tmoin de

adorer son idole

et ensuite dcapiter

un

homme

leurs deux premires fautes, aurait pu les accuser. Enfin elle

monta au
'

ciel

par

le

pouvoir du
cv.a

nom

inelTable.
coniino

I.e

Coran

mcnlioiieie

cinq

personnages

des

faux

dieux.

(Ctiap. LXXi, 32.)

LE PROPHTE ENOCH

21

Grce l'inlercession de Gabriel,


chapprent
dans
le

les

deux Anges coupables


les descendit

la

damnation ternelle; mais on


ils

puits de Babel o

resteront jusqu' la rsurrection

gnrale, tourments par les aiguillons de la chair avec une

violence inoue qu'ils ne peuvent calmer qu'en prononant un

mol enseign par Gabriel.


On a retrouc rcemment au Caire un fragment tendu du livre d'Enoch en grec. C'est une traduction qui devait tre trs rpandue Alexandrie. Il y est question de l'immortalit, de la rsurrection, dit jugement dernier, de la ghenne, du sjour o les mes attendent le jugement, du temple cleste avec ses parois mgstrieux, de l'arbre de rie destin aux lus; eroganees qui se dveloppaient toutes dans l'Eglise et la Sgnagogue pendant les premiers sicles de l're chrtienne.

VII

NO, LE CONFIDENT (DE DIEU)

Dieu envoya son


retour au
l)ien.
11

prophte

No prcher aux liommes


l'coutrent,
libralit.
il

le

s'y

employa pendant neuf cent cinquante ans.


1."].)

(Coran,

chap. xxiv,
et

Mais bien peu

fut

perscut

injuri

malgr son inpuisable


foi,
il

Dses-

prant d"inculquer la

pria pour les incrdules et

demanda
sur la

au Seigneur
terre .
l'arclie
;

de ne pas semer

et multiplier les intidcMes

Il

lui fut

rpondu

Commence

la

construction do

je

veux que ces insenss, ces criminels prissent par

l'eau qui jusqu'aujourd'hui leur a apport la vie.

No

se

milan

travail

avec ses

trois lils

Kufah, prs de

La

Mecque.
Selon
le

tmoignage qu'en rendit

Sem

aprs sa rsurrection

par

les prires

de Jsus, l'arche, de 1,200 coudes de long- sur


la

000 de

large, prsentait

forme d'un oiseau ayant

la tte

d'un

paon, les yeux d'un aigle, la iioitrine d'une colombe, la queue


d'un coq'. Elle
tait calfate et

enduite l'intrieur et l'ext-

rieur avec de la rsine et de la poix.

Ensuite

No excuta un sarcophage en forme de

coflrc

pour

y placer les restes d'Adam.


'

On

a dit plus nalurclleini'iit que

l'aiclii'

a\ail

la

foriiic

d'un poisson.

NO, LE CONFIDENT

23

Gabriel runit tous les animaux, un couple pour chaque


espce, et

No

les
et

fit

entrer dans l'arche.

Il

y monta lui-mme

avec sa famille

quelques fidles.
et

Pendant quarante jours


terre et les

quarante nuits, les sources de la


des torrents d'eau.

nuages du
fut

ciel versrent

La

sur-

face

du globe

submerge partout sous une hauteur de plus


fils

de 40 coudes. Kanaan,
l'arche,

de No, refusa de monter dans


le fiot

comptant se sauver sur une montagne; mais


chap. xi, 45.)
sept fois le tour del

l'atteignit et le noya. (Coran,

Partie de Kufah, l'arche

fit

mosque de

La Mecque;
sur
le

ensuite, elle parcourut le

monde

et enfin s'arrta

sommet du mont Judi

(selon la tradition des Ghaldens),


fut claire

Pendant ces cinq mois, l'arche

par deux disques

lumineux que Dieu avait

fixs

aux parois intrieures de son

coffrage, l'un semblable au soleil, l'autre pareil la lune, et

qui marquaient les heures des prires de jour et de nuit.

Gomme
il

il

y avait dans l'arche beaucoup d'immondices dont

fallait se

dbarrasser, No, par ordre de Dieu, passa la main

sur

le

dos de l'lphant. Gelui-ci donna naissance un porc qui

nettoya l'embarcation de toutes ces impurets. Alors Eblis frotta

avec

les doigts le

dos du porc

et

il

sortit

de son museau une

souris qui se mit faire des trous dans l'arche. Mais No, par

ordre de Dieu, caressa


jeta de ses narines

la face

du

lion

il

ternua aussitt

et

pro-

un chat qui mit

fin

aux ravages des

souris.

Quand
ciel

la pluie eut cess, le sol

absorba les eaux. L'arc-ende l'arche.


et l'tat
Il

annona No

qu'il pourrait bientt sortir


la

envoya un corbeau pour reconnatre


eaux
et
;

hauteur

des

mais cet oiseau de malheur se mit dvorer un cadavre


;

ne revint pas

c'est

pourquoi No

le

maudit

et

il

fut

condamn

se nourrir l'avenir de cadavres.

No lcha

ensuite une

colombe qui revint bientt apportant dans son bec un rameau

24
d'olivier.

NO, LE CONFIDENT
(Gense,

chap.

viii,

7 11.)

Il

en conclut que
il

le

sommet des arbres mergeait; en consquence,


qui devint ainsi le familier de l'homme.
fois la
11 le

bnit le pigeon

renvoya plusieurs

dcouverte

et,

lorsque l'oiseau revint les pattes impril fit

gnes de limon frachement dpos,


de l'arche,

sortir tout le

monde

en tout quatre-vingts personnes, qui s'tablirent

d'abord dans un village ditdes Quatre-Vingts, puis prirent pour


la plupart

cause de leur ingratitude.

Il

ne survcut que No

avec ses

trois fils et leurs

femmes. Le Trs-Haut jura de ne

jamais punir ses serviteurs par un nouveau dluge. (Gense,


chap.
VIII,

21.) Rjoui de cette promesse,


fils
:

No partagea la terre
il

entre ses trois


la Syrie, la

Sera, qui tait le plus intelligent,


la

donna
le

Msopotamie,

Perse, la Grce, qui devinrent

centre de la civilisation. Japliet reut la Chine, le Turkestan,


le

pays des Slaves,

la

rgion autour de la
et

mer Caspienne,

contres o les liabitants sont nobles

braves;

Cham

eut

l'Afrique, l'Ethiopie, l'Abyssinie, l'Inde, le Sind et le pays des

Ngres.

Un

jour que

No

s'tait

endormi,

Cham
frres,

se

moqua de

lanudit
la

accidentelle de son pre; ses


vrirent.

deux

au contraire,
et

cou-

son rveil

No maudit Cham
ix,

dclara que ses

descendants seraient les esclaves des descendants de


Japhet'. (Gense, chap.

Sem

et

21-27.)

Quelque temps aprs,

la

femme

de

Cham

mit au jour
noirs.

ensemble deux enfants de sexe


apprit alors par ses
lui et

diffrent, tous

deux

Cham

deux

frres la maldiction prononce contre

cessa pendant quelque temps ses rapports avec sa femme;


il

puis

les reprit et eut

encore deux enfants noirs. Alors

il

se

rsigna sa destine.
'

Ce texte

est

devenu un dogme pour

les

Musulmans

partout

ils

rduisent

les

Noirs en esclavage.

NOE, LE CONFIDENT

25

Quand
trouver

la terre

eut repris ua aspect prospre,


:

Eblis
tu

vint

No

et lui dit

cause du grand service que

m'as
te

rendu, je veux rpondre sincrement toute question qu'il


plaira aujourd'hui de

me

poser.

No
:

lui

demanda

"

Quel
tu as

service t'ai-je rendu?


fait

lblis repartit

Par

ta prire,

dcrter

le

dluge qui

a prcipit dans l'Enfer tous les

hommes
No
Il

existants: tu m'as pargn ainsi

beaucoup

d'efforts.

alors se repentit de sa prire.

vcut encore un grand nombre d'annes.

Quand

il

mourut

ses enfants l'enterrrent Jrusalem.

No
et les

tait

de haute
Il

taille et

corpulent, avec des bras et des

jambes grles.

avait le teint noir, de grands yeux, la barbe


et tait

moustaches raides,

sujet de violents accs de

colre, ce qui n'excluait point chez lui


11

une grande longanimit.


et

tait trs

reconnaissant, trs

vertueux

d'une gnrosit

sans limites.

On

lui attribue
strilit

de nombreux miracles, notamment d'avoir

guri de la
nombril.

une de ses

filles

en posant un doigt sur son

On

l'a

surnomm

le

chef des prophtes

et le

confident d'Allah.

VIII

LES FILS DE NO ET LEUR POSTRIT

/.

Japhet

QuamlJaphet, qu'on

dit

avoir t un prophte, prit


il

cong

de No, au pied du mont Judi,

lui
il

demanda de

lui

apprendre

une prire au moyen de laquelle


la pluie.

pourrait volont obtenir

No

s'adressa Dieu et Gabriel lui apporta,


le

de la part du
la

Trs-Haut,

nom
.

ineffable

que No grava sur une pierre,

pierre de pluie

Japhet parcourut tout son empire, en menant


et instituant

la

vie

nomade

de bonnes coutumes.

On

dit

qu'il

fonda une des

grandes
Il

villes

de

la

Chine.

eut

onze

fils:

Turk, Karz, Rus,


et

.\z,

Sagallb, Kamari,

Chin, Khalj, Sadsan, Haraj

Manscha.
le

Turk,

son

successeur

et

plus
le

intelligent de

ses

fils,

brave, honnte et perspicace, fut


contres (du Turkestan).
fique plaine renfermant
11

premier qui explora ces


et

s'tablit

dans une vaste


Il

magniles

un lac d'eau chaude.


et

inventa

tentes faites de
fils

peaux de btes

rgna glorieusement.
sel

Son

Fuduk

fut le

premier qui mit du


et

dans

les aliments.
'.

Karz

s'tablit

au nord

inventa la crmation des morts

Karz, ville d'.Aiint-nic, que su sont dispulo les Husses cl les Turcs.

LES FILS DE NO ET LRUR POSTRIT

27
et,

Quelque temps aprs, Rus

vint

au pays de Karz

de son

consentement, s'tablit dans les contres voisines.

Az occupa
Depuis

la

Bulgarie

et

y fonda des
de

villes.
il

Mais, ayant pris

par ruse Turk


lors, les

la pierre

la pluie ,

eut le combattre.

descendants de ces deux princes sont rests

ennemis.
Sagallb, n'ayant pu obtenir des terres ni de Rus ni de Kamari, dut s'enfoncer dans l'extrme nord au 64- degr de
latitude
et

occupa

la

rgion

au-del des sept climats

'.

TiC

froid l'obligea d'avoir des habitations souterraines fies Lapons,


les

Esquimaux,

etc.).

Kamari, joyeux compagnon, grand chasseur,


les contins

s'tablit

sur

de la Bulgarie

et

inventa les vtements et les four-

rures de peaux de btes.

Ghin difia une grande

ville

dans

la

contre laquelle
il

il

donn son nom.

Trs industrieux, trs habile,

inventa le
la cul-

dessin, la confection et la peinture de diffrents tissus,

ture des vers

soie et toutes les


fils

industries
l'art

qu'exercent les
et

Chinois. Son

Machin enseigna
grand chasseur,
il

de

filer

de tisser la

laine etla soie

prit

un jour un anka, oiseau

merveilleux,

et

adopta ses plumes pour aigrettes des guerriers.


devint
si

La descendance de Japhet
nombre
d'entre elles restrent
les Tartares, les

nombreuse
;

qu'elle se

divisa en nations qui parlaient trente-six langues

un

certain

nomades,
etc.

comme

les

Turcs, les

Mongols,

Rapjaks,

//.

Cham

Gham

eut neuf fils


et

Hind, Sind, Zanj, Xuba, Kanaan, Kush,


desquels
sont
issus les

Gabat, Berber
*

Habsh,

ngres

La rgion hyperborenne.

28

LES FILS DE NO ET LEUR POSTERITE


et |les

d'Afrique
l'Inde.

peuples de l'Abyssinie, de

Zanzibar

et

de

///.

Sem\
et

Sem
No

fui

un des plus f;rands prophtes


secrets

le tils

prfn'!
et

de de

qui lui transmit tous les

de la prophtie

l'apostolat,

commanda

toute sa descendance de lui obir et

lui attribua toutes les

rgions tempres du globe o devaient


saints, des
11

natre, issus de lui, la plupart des


rois, des chefs,

prophtes, des
eut

des peuples
le

et

des dvots.

neuf

tils,

notamment Arfaksbad,

pre des prophtes,


la

et

Kainmnrth,

le

pre des rois, qui rgna sur toute


cette race se ft multiplie

race de Sem.
le

Aprs que

dans laBabylonie,

Ynien, l'IIadd-

ramant, les deux Mdies


l'est et l'ouest
;

et la

Perse, les Smites niigrrent

ils

se mlrent

aux enfants de Japhct


et

et

de

Gham

et construisirent

des villes

des villages.

IV.

Le proplite

Hud
tait

et an

mission riiez

le

peuple d'A'ad
taille,

Le peuple d'A'ad

une tribu d'Arabes d'une

d'une

force et d'unehravoure extraordinaires. Lesplus grandsavaient

100 coudes,

et les

plus
et

petits GO.

Trs cruels,

ils

taient

adonns

l'idoltrie

beaucoup de vices.

Le

pro-

phte Uud, envoy vers eux, essaya en vain de les convertir,


l)ar

la

prdication et
ils

l'aumne d'abord, puis par

la

famine.

Dans

leur dtresse,
c'tait

envoyrent une dputation La Mecque,

comme

alors l'usage chez les Infidles, aussi bien

que

chez les Croyants. Aprs s'tre attards dans les plaisirs, ces

envoys demandrent Dieu

le

don d'un

nuage. Le Trsditf-

Ilaut leur laissa le choix entre trois

nuages de couleurs

LES FILS DE NOE ET LEUR POSTERITE


rentes. Ils prirent le gris, et ce

29

nuage compos de cendres brelle persista la

lantes anantit la tribu

et,

comme

jusqu' la

fin

dans l'impnilence, un vent violent

prcipita dans l'Enfer.

Hud

se rfugia dans la

Msopotamie avec quatre cents conpays d'Haddramant. Quelques-uns


finirent leurs jours.
le

vertis et les tablit dans le

suivirent

La Mecque o tous
la

Leurs tombes
porte du

sont situes entre

maison de l'Assemble

et la

Prophte.

On raconte que

tous les prophtes qui reviennent

saufs de la guerre contre les Infidles se fixent


ils

La Mecque o

vivent (secrtement) jusqu' la

fin

des temps.

Hud

ressem-

blait

beaucoup

Adam

et

avait tout le corps trs velu.

Son nom

en libreu est A'abud'.


11 tait

trs

aumnieux
No.
Il

et faisait

quelquefois du commerce.

Il

suivait la loi de
celui-ci
:

opra beaucoup de miracles, notam-

ment

Il

changea de vastes tendues de sables arides

en de superbes prairies pour l'usage des A'ad qui lui avaient

promis de se convertir ce prix

et

manqurent leur parole.


roi

On

rattache
le

Hud

la

lgende du

Shadad.

Hud

lui avait

promis

Paradis

s'il

voulait se convertir; pour rponse, le


fait

roi, l'aide

de ses immenses richesses, avait

excuter par

son architecte un Paradis sur la terre. Mais,

au moment o

Shadad, revenant d'une guerre,

allait

jouir de la vue de cette


la

demeure, rivale de celle de Dieu, Azrayl, l'Ange de


s'empara de
lui

Mort,

sans lui laisser

le

temps d'y donner un coup

d'il etle prcipita dans l'enfer avec toute son arme. Depuis
lors, cette
et

demeure merveilleuse

n'a t vue que par


la rsurrection.

Mahomet

ne sera vue par nul autre jusqu'


titre

(Voir l'ap-

pendice au

VIII.)

On

croit

que

c'est le

Heber de

la

Gense. (Cliap. x,24.

30

LES FILS DE NOE ET LEUR POSTERITE

V.

SalriJi,

prophrie du peuple de Tliamud


de Sem, Salah tait de
la tribu

Fils d'Aaber et

petit-fils

de

Thamud
Aprs
leur pays

qui habitait l'Hijar, situ entre l'Hejaz


des A'ad,
cette tribu

et la
et

Syrie.

la destruction
;

occupa

repeupla

puis elle se rvolta contre le Seigneur qui l'avait


bienfaits.

comble de
l'obissance

Dieu envoya Salah pour


Celui-ci,
luttant de

la

ramonera

sa

loi.

miracles avec les

prtres des idoles, transforma une pierre en une chamelle allaitant son petit.
firent

Mais deux mchantes femmes, Anezah


la

et

Sadaf,

par des affids tuer

mre

et fuir le
;

chameau. Des Anges deux femmes perle

lapidrent les auteurs

du crime

mais

les

verses persuadrent aux Infidles de mettre mort

proplite.

Mais

celui-ci leur
le

annona que leur figure


et

allait

devenir jaune

un jour, rouge
suite

lendemain

noire le surlendemain, et qu'en-

Dieu

les dtruirait. Cela eut lieu


le petit

en

efll.

Salah

emmena

au pays des Philistins


parmi eux.

nombre de

fidles (jui se trouvaient

Dans

ses voyages lointains, Salah vil un (M'mit(^ liabitant seul

les ruines

d'une

ville

qui

avait t
ile

dtruite

cause de son

impit, et un autre dans une

dont les habitants avaient eu

un

sort pareil.

Salah

tait

beau

et

grand

il

avait le teint blanc et les cheIl tait

veux

noirs, la barbe et la

moustache raides.

loquent

on a conserv beaucoup de ses prdications.


Il allait

toujours pieds nus


11

et,

de sa

vie,
Il

ne voulut reposer

sous un

toit.

s'occupait de commerce.

vcut deux cents ans.

Sa tombe
ble, prs

se trouve

La Mrcijuc

(huis la

mosque de l'Assem-

du sanctuaire.

LES FILS DE XO KT LEUR POSTRITK

31

VI.

Gog

et Afagru/,

Zulgnrncen
fils,

Manshaj

',

fils

de Japhel, eul deux

Gog

et

Magog

-,

pres de deux nations de ce


tribus,

nom

qui comptaient chacune cent

au nord-est de

la

mer Caspienne.
ces nations ne mourait avant d'avoir
Ils se

Aucun des hommes de


dans
premire,

vu mille de ses descendants.


la

partagaient en trois classes


12l)

la taille tait
;

de

coudes
la

et la

largeur

du corps
taient de
taille

moindre

dans
;

la

seconde,

taille et

la

largeur

120 coudes
1

dans
et

la troisime, celle

des nain?, la

variait entre

pouce

4 pieds,

et

les oreilles taient

trs

longues.
l'lphant, ni le rhinocros, ni

Ni

aucune espce de carnasanthropophages,

siers ne pouvaient lutter contre eux. Ils taient

mais se nourrissaient principalement de crabes trs abondants


dans
le

pays

ils

n'avaient ni

foi

ni loi et vivaient

comme

des

btes.

Pour prserver ses


roi voisin,
fit

sujets de leurs dprdations, Zulgarneen,


fer,

construire avec un alliage de

de. cuivre

et

de plomb, coul sur place, une muraille de 50 milles de largeur, 4.50 milles de longueur
s'levait
et

800 coudes de hauteur, qui

jusqu'au fate des montagnes formant la limite de ses

tats, en fermant tous les

dbouchs

''.

Zulgarneen, que des crivains confondent avec Alexandre,

'

Equivalent probable

Gog
V,

et

ilo Mandcboux. Magog. Coran, chap. xviii, 96,

et
;

chap. xxi, 96.


8.

chap.

Ezk., chap. xxviii,


1

2, 3, 16,
;

18

Rev, cliap. xx,


5.

Gog L chro., Magog, Gense,


Musulmans prc-

chap. \, 2;
^
Il

chro., chap.

i,

o
la

et

Ezk., chap. xxxviir,

existe

Derbend, sur

Caspienne, des ruines

rpie les

tendenl tre celles de ce rempart ou muraille

32

LES FILS DE NO ET LEUR POSTRIT


puis fonda

conquit ruiiivers,

Macdoine,

ville

merveilleuse

munie d'une tour haute de 600 coudes, au sommet de laquelle


tait

un miroir magique dans lequel

se

rflchissait

toute

troupe ennemie venant de n'importe quelle partie loigne du

monde
drie.

c'est sur ses ruines qu'a t plus tard difie

Alexan-

Enfin, Zulgarneen
Il tait

se

fit

ermite pour le reste de ses jours.


le

de

taille

moyenne, avait
et

teint

vermeil, une grosse


Il tait

tte,

de grands yeux

des cheveux noirs.

batailleur et

trs ardent

pour

la

guerre contre

les Infidles. Il vivait trs


et

sobrement avec sa famille du mtier de vannier


pauvres tout son superflu.

donnait aux

APPENDICE AU TITRE
Paradis
Le paradis
est situ

VIII

dans

le

septime
est

ciel,

immdiatement au-dessous
;

du Irone de Dieu. La terre en

de

la

plus fine farine de froment


;

ses

pierres sont des perles et des hyacinthes

ses

murs sont d'or

et

d'ar-

gent. Le tronc de tous les arhres est d'or. Le plus remarquable, l'arbre

Tuba ou du bonlieur, est dans le palais de Mahom(!t mais dans la maison de chaque vrai Croyant s'tendra une branche de cet arbre (Coran, chap. xiii) qui s'abaissera au gr du bienheureux, pour lui prsenter
;

non seulement toutes sortes de

fruits dlicieux

et

de mets d'un goiH

exquis inconnu aux mortels, mais encore des habits de soie, des ani-

maux

scells et

brids, couverts de riches harnais,


si

pour

lui servir

de

montures. Gel arbre est

vaste que

le

cheval

le

plus lger, au galop,

mettrait plus de cent ans sortir de son ombre.

Des racines d cet arbre sortent toutes

les rivires

du paradis dont

LES FILS DE NOE ET LEUR POSTERITE


une partie sont
d'une
et
fie lait,

33

de vin et de miel.
et

En

outre,

ce jardin est arros

infinit

de sources
;

de fontaines dont

les cailloux

sont des rubis


les

dos ineraudes

la terre est

de camphre,

les lits

de musc,

bords

de safran'.
Les
filles

du paradis, appeles Hr

el

03'un,

cause de leurs grands

yeux

noirs, sont cres de

musc

pur. Elles sont

exemptes de toutes
;

les

impurets et imperfections et de tous les accidents de leur sexe

elles

sont d'une parfaite modestie et caches aux regards par des pavillons
faits

de perles creuses d'une immense grandeur.

Dieu donnera chaque bienheureux la force de cent


jouir pleinement de ces
d'elles
filles
;

hommes pour
flicit

des Anges attachs au service de chacune

dans ce but particulier leur rendront aprs chaque nuit de


sera dvolu

des soins qui leur restitueront en quelque sorte leur virginit.

Le plus haut degr de

flicit

aux prophtes;
le

le

second,

aux docteurs
tyrs, etle

et

ceux qui enseignent la religion;

troisime,

aux mar-

quatrime, au reste des justes suivantleur saintet. Les pauvres

entreront en paradis six cents ans avant les riches. Le plus grand des htes

du paradis sont des pauvres,

et

le

plus grand

nombre nombre des

damns sont des femmes. Chacun sera conduit la demeure qui lui est destine. Celui qui jouira du moindre bonheur aura huit mille domestiques, soixantedouze femmes prises d'entre les filles du paradis, outre celles qu'il avait dans ce monde, s'il les dsire, et une fort grande tente de perles, d'hyacinthes et d'meraudes.
Il

sera servi table par trois cents personnes dans des plats d'or,
trois cents

au

nombre de
d'enivrer.

chaque service. On
et boira

lui

prsentera dans des vases

galement d'or autant de sortes de liqueurs


Il

et

de vins non susceptibles

mangera

son gr, sans craindre d'indigestion,

toutes les superfluits se dissipant et tant

emmenes

et sans vacuation

par

la

transpiration ou par une sueur de l'odeur du musc, aprs laquelle

l'apptit revient.

Les bienheureux seront vtus de

la soie la plus riche et


les fruits

de brocard,
et

principalement de couleur verte que fourniront


les feuilles

du paradis

de l'arbre Tuba.

Ils

porteront des braceletsd'oret d'argent et des

couronnes de perles d'un clat incomparable; leurs tapis seront de soie;

'

livre sur le

Conqiarer cette description celle du paradis d'Amitaba. Voir dans uutn Japon.
3

34
leurs
lils,

LES FILS DE NOE ET LEUR POSTERITE


leurs coussins et leurs autres umeublenienls seront richement
et

brods d"or
Ils

de pierres prcieuses.
la

auront toujours l'apparence et

vigueur de l'ge de trente ans ou


ils

environ.

Quand

ils

entreront en paradis,
s'ils

auront

la taille

d'Adam

(60 coudes). Leurs enfants,

en dsirent (car cne sera qu'en ce cas


cet

que leurs femmes concevront), auront tout d'abord


Les lus seront dlects par
la

ge

et cette taille.

mlodie incomparable
filles

de la voix de
et

l'ange Krafils, par les chants dlicieux des

du paradis

par l'har-

monie divine des arbres clbrant


qui soufflera chaque
fois

les

louanges du Tout-Puissant. Des

cloches suspendues ces arbres seront mises en

mouvement par un vent


;

qu'on

voudra entendre de

tation seule de ces arbres produira

l'agila musique un murmure ravissant (paradis d'A-

mi ta ba Bouddha). La jouissance suprme, rserve


malin, la face de Dieu^

au.v plus minents,

serade voir, soir

et

Les ignorants croient que

les

femmes

n'ont pas d'me, mais les Musul-

mans

instruits

admettent gnralement que celles qui auront t verde

tueuses iront, non en paradis, mais dans un lieu spar o elles jouiront

de toutes

.sortes

plaisirs.

Mahomet a
ralement.
("e^t

t plus

favorable aux

femmes qu'on ne

le croit

gn-

une opinion trs rpandue

iju'il

a prescrit tout bon

d'avoir autant de

femmes
de

qu'il

peut en entretenir. Cependant

Musulman le nombre
un miniobligation

de (|ualre femmes parait avec d'autant


])lus

tre adopt par

beaucoup d'Arabes fortuns,


droit

raison

que cliaque femme a


la

mum

de galanterie conjugale appel


Juifs.

part de dieu.
je

Une

semblable est impose aux


(cinquante ans)

Un chef Arabe auquel


dit-il,

demandais des
chacune

nouvelles de sa sant se plaignit moi de l'allaiblisseinent caus par l'Age


:

Je ne puis,

me

voir qu'une fois parnuit

de mes quatre pouses.


C'est
qu'ils

seulement lorsque

les

Musulmans

taient cou(]ucrants et riches

ont eu un grand n(jml)re de fenunes.

' C'est la bi;aliluJe clireliciiiic. Les autres |)laisirs du paradis se trouvent partie clicz les Juifs, partie cliez les Orientaux. Les anciens Perses avaient des

liouris.

IX
ABRAHAM, L'AMI DU MISERICORDIEUX, EN MESOPOTAMIE EN EGYPTE ET EN SYRIE

Nemrod,

tils

de Kanaaii et

petit-iils

de Kush, qui, lui-mme,

tait petit-iils

de Sem, rgna avec

justice pendant de

longues

annes sur l'immense empire de Babel (Babylonie), jusqu' ce

que Satan

lui

suggra de se

faire adorer

comme un

dieu.

Peu

aprs, le chef de ses astrologues lui dclara,


toute sa cour, que, dans sa capitale, allait tre

en prsence de

conu un
il

homme

qui, l'aide de cinq pouvoirs merveilleux dont

serait dou,

abolirait ce culte. Alors


sortir

Nemrod ordonna

tous les hommes de


;

de

la ville

en y laissant leurs femmes

lui-mme campa

dehors avec toute sa cour. Quelques jours aprs, pour un motif


particulier,
lui faisant
il

envoya en

ville

son confident le plus sr Azar, en

jurer de n'avoir

aucun rapport avec sa femme. Azar


l'sister

ne resta auprs d'elle que peu d'instants, mais ne put


sa passion.

la

Le lendemain

matin,

avis par ses devins de

conception de l'enfant redout,

Nemrod ordonna

de mettre
la

mort tous

les enfants qui natraient

dans l'anne'. Mais

femme

d'Azar cacha dans une grotte, proximit, son enfant, merveille

de beaut, qui n'tait autre qu'Abraham. Quand


'

elle

ne pouvait

On

voit

par

que

le

qu'Hrode. Elle a un grand fond de vraisemblance.


l'Inde,

massacre des Innocenls est une histoire plus vieille 11 faut songer que, dans

ou laissait, et on laisse peul-tre encore aujourd'tiui, prir les enfants us avec un mauvais horoscope.

36

ABRAHAM, h AMI DU MISERICORDIEUX


il

venir rallaiter,

suail

du miel d'un de ses doigis


il

et

du

lait

d'un autre. Sevr l'ge de dix ans,

sortit

de

la

grotte en
l'avait
la

l'absence et malgr la recommandation de sa


avis

mre qui

du danger suspendu sur

lui.
;

Il

admira successivement

plante Vnus, la lune et le soleil mais, voyant que tous ces astres
disparaissaient sous l'horizon chacun son tour,
il

reconnut
:

qu'aucun d'eux
tourne

n'tait le

Pre Tout-Puissant

et s'cria

Je

ma

face vers Celui qui a cr le ciel


et je

et la terre.

Je suis
79.)

orthodoxe

n'adore pointles idoles.

(Coran, ch.

vi,

Inform qu'Abraham prchait l'orthodoxie, Nenirod


son palais.

le

manda

lise prsenta au roi sans l'adorer, dclarant qu'il n'adorait

que

le

Pre Tout-Puissant.
est-il ?)>

Quel
,

inlerrogeaNemrod.

'<

Celui

(jui

donne

la vie et

la

mort

rponditle jeune

homme. Nemrod
et

se

til

amener deux

])risonniers,
il (lit

commanda
:

de tuer l'un

de librer l'autre, puis


la vie

Abraham

Je viens de dispenser de
:

etdela mort.

Abraham
l'est
;

repartit

"

Mon

Matre toul-[)uissant fait lever le soleil


!

toi, fais-le

lever l'ouest

Abraham
sonnes.

ci^nlinua prcher et convcriil une foule de jierletc des idoles,

Le jour d'une grande


il

aprs la

lin

des

crmonies,
et brisa

entra dans le temple vide (Coran, chap. xxi, 58)


les idoles,

avec une hache toutes


il

except

la

plus

grande au cou de laquelle

laissa la

hache suspendue. Devant

Nemrod, Abraham
<(

nia son action et accusa la grande idole.


!

Qu'elle se juslitic

i>

dit-il.

11

dmontrait ainsi que les idoles

taient impuissantes

pour

le
il

bien

comme pour

le

mal.
le culte

On

le

remit en libert

et

continua prcher contre


le
lit

idohUrique. Inquiet de ses succs, Nenirod


prison elle

mettre en

condamna
la
ville,

tre brl

vif.

Au

pied de la montagne

qui

domino

Neinrod

lit

excuter une enceinte de

ABRAHAM, l'aMI DU MISERICORDIEUX

37
et

60 coudes de longueur, 40 de largeur


ordonna que,

litre

et

60 de hauteur,
chaque

d'offrande

aux

idoles,

habitant

apporterait dans l'enceinte la charge de bois d'un ne.

De

cette

manire l'enceinte fut remplie


naphle
et

et

on jeta sur
et

le

bois de la

du soufre,

puis on mit le feu

la

flamme s'leva

jusqu'au ciel au point que les oiseaux ne pouvaient plus passer

au-dessus du bcher

et que'

personne n'osait s'en approcher.

Dans l'embarras o
construisit,
la

l'on se trouvait
et

pour y

jeter

Abraham, on

suggestion

sur les indications d'Eblis, un

catapulte pour lancer le prisonnier dans le brasier et on le plaa


tout enchan sur cet engin.

cette

vue

les Esprits des

mondes

suprieur

et

infrieur poussrent des cris d'etfroi.

Les Anges
la

demandrent Dieu l'autorisation de sauver Abraham dont


mort causerait
d'aller
la

ruine de la foi monolliiste. Dieu leur permit


fit

son secours, mais leur


les appelt et

observer qu'il serait dplac

qu'Abraham
les

semblt avoir besoin d'eux. Alors


et

deux Anges del pluie ou de disperser

du vent vinrent

offrir

Abraham
et

d'teindre

le brasier.

Abraham
il

refusa

fut
le

lanc par le catapulte.


feu,

Au moment
demander
:

allait

tomber dans

Gabriel vint
lui

lui

s'il

dsirait
toi
!

quelque chose.

Abraham

rpondit

Pvien de

Alors Gabriel lui

proposa d'tre son intermdiaire pour obtenir l'assistance du


Trs-Haut. Abraham
sorte que
Si je

dit

Informe-Le de

ma
me
dit
:

dlivrance soit accorde


livre

ma situation, ma demande.
faire ?

de

ne

pas aux flammes de l'amour, qiiepuis-je

Si je ne risque pas

ma

vie
le

On me

Pourquoi

mon amour, de quoi brler comme une mouche


pour
la

siiis-je
'

capable?

Puisque je suis l'amant de

lampe splendide,

puis-je faire

autrement?

Dans

le

soufisme, on regarde Dieu

comme
I

l'idal

de

la

lieaut et

on

lui

adresse des composilions pnflanimcs de


train ci-dessus. Dieu est la

lampe

et

amour le plus ardent. Dans le quaAbraham la niouctie qui vient s'y brler

38

ABRAHAM, l'aMI DU MISERICORDIEUX


Alors
le

Tout-Puissant

commanda

Ofeu, deviens

froid et

sois le salut

d'Abraham.

(Coran, cliap. xxi, 69.)

Les Anges

prirent
le sol;

Abraham par
Gabriel

les bras et le

dposrent doucement sur


et,

le revtit

d'une robe brillante du paradis,

par

l'ordre

du Seigneur, un carr de 20 coudes de

ct, rempli de

plantes aromatiques et

de fleurs clatantes, entoura l'ami de

Dieu

il

tait

arros par une fontaine dlicieuse.

En

outre, le

Crateur envoya, pour tenir compagnie Abraham, un


lui

Ange

qui

ressemblait et ordonna

Esrayl d'apporter du paradis un

tapis de fleurs et de l'tendre sous les pieds de l'Ami de


ainsi foula

Dieu qui
charg

par avance

le sol

du paradis. Esrayl

fut aussi

d'apporter, matin

et soir,

Abraham

les

mets savoureux du

paradis.

Aprs une huitaine de jours,


plac dans une position

le

brasier s'teignit et

Nemrod,
et

dominante, aperut

Abraham

son

compagnon

assis au milieu des roses prs d'une pure fontaine.


lieu, plus

L'aspect de ce

beau qu'un jardin du paradis,


le

lui
lui

inspirale dsir de monter au ciel pour que

Trs-Haut

donnt aussi des tmoignages de ce pouvoir qu'il venait de


faire clater

en faveur de son ami.

Il

consulta cet gard ses

docteurs

;ils lui

assurrentqu'on ne pouvait monter aux rgions

clestes qu' l'aide de

Boraq

'.

Nemrod cependant
fit

s'obstina et, pour oxculer son projet,


il

construire la tour de Babel. Lorsqu'elle atteignit les nues,


et

y monta
jours
le

reconnut que l'aspect du


la

ciel

au-dessus

tait tou-

mme. Le lendemain,
eux,

tour s'croula avec

un

tel

fracas que les habitants

de Babel s'vanouirent d'pouvante.


ils

Lorsqu'ils revinrent

avaient

oublie-

leur langue
dif-

commune
*

et ils se

mirent parler soixante-deux langues


sur
lf(]iM'l

I.c i|iinflrii|ir(lc

iirn;i(iirp|.

M;ilioiniM a

f.nil

son asrrnsinn an

ricl.

ABRAHAM, l'AMI DU MISRICORDIEUX


rentes.
(les

39

La

ville fut

nomme Babel

cause de cette

confusion

langues.
qu'il irait voir le roi

Malgr cet chec, Nemrod jura

du

ciel.

Dans ce but
et

il

leva quatre aiglons en les nourrissant de viande


boire du vin. Quand, par ce rgime,
ils

leur faisant

eurent
il

atteint
fit

une

taille et

une force qui ne pouvaient tre dpasses,

excuter une cage

pouvant recevoir deux personnes


le

et

pourvue de deux portes, l'une s'ouvrant dans


dans
le

haut, et l'autre

bas

aux quatre coins suprieurs de

la

cage, on fixa

quatre crochets chacun desquels on suspendit par une corde un

morceau de viande. On
fussent affams,
et,

fit

jener les aigles jusqu' ce

qu'ils

alors, le roi s'assit

dans

la

cage avec un

ami. Lorsque les aigles aperurent les morceaux de viande au-

dessus de leur

tte,

ils

s'lancrent

pour

les

saisir et

ainsi

enlevrent la cage en s'envolant vers les rgions suprieures.

Quand

ils

se

furent levs ainsi

un jour

et

une

nuit,

Nemrod

ouvrit la porte suprieure et regarda.

Le

ciel lui

prsenta le

mme
et vit

aspect que vu d'en bas. Puis

il

ouvrit la porte infrieure

que toute

la terre paraissait

une mer sur laquelle surna-

geaient des fourmis la place des montagnes. Ils poursuivirent


leur ascension

encore un jour

et

une nuit

et ils
le

ouvrirent de
aspect;

nouveau
mais,
efray

les portes.

Le

ciel prsentait
il

toujours

mme

au-dessous d'eux,

n'y avait que des tnbres.


les

Nemrod

ordonna son compagnon de placer

morceaux de

chair dans une direction inverse,

c'est--dire de haut en bas.


la terre,

Alors les aigles descendirent vers

mais leur vol

fut

accompagn d'un

bruit

si

terrible

que

les

deux aronautes
terre

crurent que le ciel s'effondrait sur eux.

La
et

elle-mme

en fut branle

et

les

montagnes
il

faillirent s'crouler.

Quand

Nemrod

mit pied terre,


lui dit:

tait

honteux

confus.

Un Ange
!

envoypar Dieu

Renonce, esclave impuissant renonce

40

ABRAHAM, L AMI DU MISERICORDIEUX


et

des tentatives criminelles,


actions, car tu as jet

repents-toi

de tes mauvaises
tu l'as exil

au feu

Abraham

et

de

son pays natal


russi,
si tu

puis tu as voulu monter au ciel et tu y aurais

n'avais pas pch sur la terre.


t'a

Malgr

cela, le

Tout-Puissant

accord quatre cents ans de rgne. Grains


pouvoir
et

donc

le

Seigneur qui a un

une arme immenses,


lui. Il

tandis que

ceux que tu possdes proviennent de

peut,

s'il

lui plat,' te faire anantir

par la plus petite de ses cratures.

Xemrod
du

rpliqua

Il

n'y a d'autre roi que moi. Si le Roi

ciel a des troupes, dis-Lui qu'il les

envoie

me

combattre.
celle

L'Ange
gneur

repartit

Mets ton arme sur pied, car


jours

du Sei-

est prte.
et la

En quelques
arme
?

arme
elle.

rangea en
est ton

bataille.

Nemrod runit une puissante Abraham se prsenta seul devant


demanda Nemrod. Abraham
toi.

lui

rpondit:

Voici que le Dieu de l'Univers l'envoie contre

Au mme moment

des nues de cousins qui voilaient

le

soleil
si

s'abattirent sur l'arme de

Nemi^od

et

mordirent ses soldats


dit

cruellement qu'ils prirent

la fuite.
:

Le mme Ange

alors

Nemrod, abattu par cette


ch(''t;ves

dfaite

Esclave impuissant! les plus


;

cratures de Dieu ont mis en fuite ton arme

crains-

Le

enfin et crois.

Autrement,

tu

vas prir.

Nemrod mprisa
le

ce

dernier avertissement. Alors une


la lvre infrieure, et
il

mouche venimeuse
trs

mordit
;

vint

une pustule

douloureuse
il

puis, le

mme
et se

insecte le mordit la lvre suprieure et

s'y

produisit une autre pustule. Enfin l'insecle pntra jusqu' son

cerveau

mil

le

dvorer.

De

l,

un

terrible

mal de

tte qui

no diminuait que lorsqu'on frappait sur

le crne.

Peu
roi

peu

la

douleur s'tendit au point


tain

qu'il fallut tenir ju-s


fer.

du

un cervenait
le roi),

nombre de marteaux de

Chaque personne qui


la terre

la cour devait, avant

de baiser
et

(pour saluer
le ci'ne

prendre un de ces marteaux

en frapper

du

roi

aussi

ABRAHAM, L AMI DU MISERICORDIEUX


longtemps
qu'il pouvait le supporter.

Ceux qui

s'acquittaient de

cette tche sa plus

grande satisfaction en taient rcompenss


des faveurs. Aprs quarante ans de souf-

par des honneurs


frances

et

Nemrod

sortit enfin

de cette vie de passage pour entrer

dans celle du chtiment.

Aprs avoir opr de nombreuses conversions


thiste,

la foi

mono-

Abraham

quitta lesKtats de

Nemrod
par

(la

Msopotamie),

selon les uns pendant son rgne

et

son ordre, selon les


fils

autres aprs sa mort.

Accompagn de son cousin Loth,


fille

de

Haran,
les

et

de sa cousine Sarali,

du mme, une des femmes


il

plus intelligentes

de l'poque,
et

se rendit
Il

au

district

de

Haran, y resta quelques jours

pousa Sarah.

partit ensuite
le

pour l'Egypte, laissant


faka
'.

le

prophte Loth se diriger sur

Muta-

Abraham

tait peine arriv en


le bruit

Egypte que Avan,

fils

du gou-

verneur, apprit par

public qu'il avait amen avec lui


Il fit

une pouse d'une beaut sans gale.

venir

Abraham

et lui

demanda

quelle sorte de liens l'unissaient Sarah.


s'il

Abraham,
le

craignant que,
ft

la reconnaissait

pour sa femme, Avan ne

prir ou divorcer,
:

rpondit
la

C'est

ma

sur,

ajoutant

mentalement
ct

dans
tait

Foi

Sarah avise dclara de

son

qu'Abraham

son frre.
elle.

Alors Avan voulut porter les mains sur

Mais, par un

miracle qu'opra la prire de Sarah, les deux mains se desschrent


;

elles

revinrent

leur tat naturel

par

l'effet

de la
et

prire de Sarah.

Deux

fois

encore

il

renouvela sa tentative

avec
il fit

le

mme rsultat.

Enfin, titre de rparation de son offense,

prsent Sarah d'une esclave

nomme Hajar

et

ordonna
Phide

Abraham de
'

quitter l'Egypte. Celui-ci vint au pays des

Nom

la plaine

>

que Ifis crivains musulm.ins donnent habituellement aux de l'Egypte, (fiense, II, chap. xix, 29.)

villes

42
listins,
Il

ABRAHAM, L AMI DU IIISERICORDIEUX


province de Damas, dans un lieu sans eau ni culture.
;

creusa un puits d'o l'eau s'lana jusqu' la surface du sol


il

ensuite
rien
et,

s'en alla la recherche de quelque bl.

Il

ne trouva
il

pour ne pas laisser voir

qu'il revenait sans provisions,


et,

remplit son sac de sable et de gravier


se mit dormir.

arriv dans sa tente,

Quand Sarah

ouvrit le sac elle le trouva plein

de bl.

Des Arabes vinrent


ham, puis
tablit.

s'tablir

autour du puits miraculeux


qui
obit
il

fondrent la ville d'Abrahamabad

d'abord

et y Abra-

se rvolta contrelui. Alors

se rendit Gasat et s'y


et les habitants

Le puits miraculeuxse desscha

d'Abrainvita

hamabad, repentants, accoururent au prophte qui

les

placer sept flches sur le puits; l'eau remonta ainsi.

Abraham passa

le reste

de ses jours Gasat. Des crivains

rapportent qu'il rgna sur une partie de la Syrie et qu'il possdait d'immenses richesses de toute nature.

LOTH

En

se sparant

d'Abraham, Loth, par ordre de Dieu,

se rendit

en Syrie proximit du Ardan (Jourdain), au pays de Mutafaka,


plaine qui contenait les cinq villes de

Sodome, Adom, Assoam,

Adhoma
et

et

Zhar, comptant chacune plus de cent mille guerriers

dont les habitants taient adonns l'idoltrie, au briganet la

dage

sodomie. Ce furent eux, dit-on, qui connurent les


:

premiers ce vice. Voici comment Eblis l'introduisit parmi eux


11

prit

une forme humaine, pntra dans un jardin

et

le

dvasta.
il

Quand
quand

le

propritaire voulut le saisir,


fut loign. Il

il

s'enfuit, puis

revint

celui-ci se

continua ce mange

malgr tous

les etibrts faits

pour

l'en

empcher.

Un

jour

il

dit

l'homme:
:

Veux-lu que j'abandonne ton jardin?


quoi bon

Celui-ci
tu n'y

rpondit

me

le

demander ? Je voudrais que


:

fusses jamais venu.

Eblis reprit

Tu

n'obtiendras ce que tu

dsires qu'en prenant pleine possession de


livrerai.

mon me que

je te

C'est ainsi

que

le

propritaire accepta l'ore de sa

personne

et

commit

l'acte

obscne.

Eblis opra de la
les jardins

mme

manire successivement dans tous


l'abomination
la

el parvint

ainsi rendre

commune
tait

parmi

les habitants.

Quelque temps aprs,


et,

famine dsola plu-

sieurs parties de la Syrie,

comme

le

pays de Mutafaka

dans l'abondance, beaucoup d'trangers vinrent y chercher leur

subsistance. Les gens du pays tinrent conseil pour se dbar-

rasser d'eux. Eblis apparut soudain dans leur runion et leur

suggra de commettre sur


avait enseign
seil et les

les trangers l'acte

coupable

qu'il

aux propritaires des jardins; on

suivit son con-

trangers s'loignrent. Mais la coutume resta dans

cette ville de traiter ainsi tout tranger qui

temps, l'impit

envoy par
voie.
Il

le

y venait. Avec le y firent de tels progrs que Loth fut Seigneur pour remettre les habitants dans la bonne
et le

vice

prit

pour pouse une femme de

la ville
et

et

fit

tous les

efforts

imaginables, par prires, menaces

exhortations, pour

rformer les
Il

murs

et

convertir les infidles au monothisme.

ne russit qu' exciter leur haine. Pendant qu'ils complo-

taient son

loignement ou sa perte, Loth continuait sa prdica-

tion et, fidle l'exemple


l'hospitalit.

d'Abraham,

il

exerait les devoirs de


la ville vinrent

Les misrables habitants de


et alors

pour

outrager ses htes,


mfaits.

Lotli implora

Dieu contre leurs envoya

Le Matre de

l'Unit accueillit sa prire et

Gabriel avec une bande d'Anges suprieurs pour exterminer ce


peuple. Ceux-ci, sous la forme de beaux jeunes gens imberbes,

rencontrrent dans les faubourgs de la ville les

filles

de Loth

qui les conduisirent chez lui. L'une d'elles prit le devant et prvint son pre de l'arrive

de plusieurs htes, les plus beaux

jeunes

hommes
la

qu'elle et

jamais vus. Loth comprit de suite

la

ncessit de les soustraire

aux regards des impurs

et

donna aux

gens de

maison des ordres pour que rien ne rvlt au dehors


il

leur prsence. Mais


les chefs de
la ville

fut trahi

par sa

femme non

croyante,

et

envoyrent vers Loth dix

hommes
le

qui le

sommrent de
force.

livrer ses htes, faute de quoi on les prendrait de

Loth

offrit

ses

deux

filles

pour qu'on

lui

pargnt

dshon-

neur de trahir

l'hospitalit.
offre, et

Mais

le

peuple repoussa cette

on apporta

Loth C(Mte

LOTH
rponse
:

43

Nous ne voulons

rien de les lilles el tu sais bien ce

que nous voulons.

Lolh

dit

aux envoj's que,

si

on connaissait
de la

la rsistance qu'il pouvait faire,

on n'oserait pas

lui parler

sorte.

Alors deux de ces

hommes

voulurent entraner Gabriel,

mais il souftla sur eux


19.)

et les

frappa de ccit. (Gense, chap.xix,

Sur quoi,

les

envoys s'en allrent dclarer au peuple que

les Ilotes

de Loth taient des sorciers, puisqu'ils avaient aveugl

deux d'entre eux.

On adressa
;

alors Loth linvilalion de quitter la ville

immhtes

diatement faute dequoi, on viendrait, cette auitmme, l'aveugler


ainsi

que tous ses adhrents. Loth effray crut que

.ses

taient rellement des sorciers et les en accusa. Ceux-ci alors

se dvoilrent lui el lui apprirent leur mission. Loth

commena

de suite ses prparatifs de dpart


quitta la ville au milieu de la nuit,

et,

avec l'aide de Gabriel,


ses biens les plus

emmenant

prcieux

et

toute sa famille

compose de quatorze personnes.

L'Ange

lui enjoignit

de ne point regarder en arrire du ct du


dit: "

Mutafaka, car Dieu avait


le reste

Fuis celte

ville

avec

la famille,

de la nuit,

et
ta

qu'aucun de vous ne se retourne pour

la

regarder, except

femme
du

qui doit partager son sort.

l'aube, Loth tait sorti


la

pa3^s

de Mutafaka

et se dirigeait

vers

demeure d'Abraham, tandis que quelques-uns des

siens pre-

naient la route de Safat, ainsi


la tribu

nomme parce que

ses habitants,

de Saura, n'avaient point particip aux abominations

des Infidles.

Quand

le

jour parut, Gabriel dploya ses ailes

et.

enfonant

les extrmits

en terre,

il

arracha les

villes

du Mutafaka de

leurs fondements el les enleva vers le ciel avec leurs habitants


et leurs

troupeaux une hauteur


des coqs
et les

telle

que

les

Anges entendaient
il

les chants

aboiements des chiens. Puis

les

retourna sens dessus dessous et les prcipita ainsi qu'il est

46
crit:

LOTH

l'heure de l'accomplissement de nos dcrets, nous


villes le

retournmes ces
84.)

haut vers

le bas.

(Coran, chap. xi,

A ce

moment, disent
et

les savants, des matires sulfureuses


ciel.

montrent de terre,

une paisse fume descendit du


et se

Ces

deux sortes de substances se rencontrrent


milieu des airs et alors l'atmosphre
l'Ocan.
Il

pntrrent au
tots

roula des

comme

en rsulta une contlagration gnrale qui rduisit

tout en cendres.

En mme temps un tremblement de


Dieu
soit

terre brisa

tout ce qui tait la surface.


rible chtiment

lou qui infligea ce ter'


!

aux habitants prvaricateurs

Une roche
gnral
'-.

ardente atteignit la tte la

femme de Lolh

qui

regardait le dsastre de sa ville natale et l'associa au chtiment

Les citoyens
le

qui, ce
sort.

moment, voyageaient

l'Etran-

ger prouvrent

mme

Tous

les prvaricateurs furent


le sanctuaire

prcipits dans l'enfer.

L'un d'eux se trouvait dans

de

La Mecque

la pierre qui devait le tuer resta


le

suspendue en

l'air

pendant tout

temps

qu'il

resta et le frappa sa sortie.


et

Loth rejoignit sans retard Abraham

habita avec lui


il

sept
le

ans aprs la destruction des villes maudites,


sein de la Misricorde divine, le vendredi,

fut

reu dans

deuxime jour du

mois de Rabi

(le

premier de
teint plein

l'an).

Loth avait

le

de fracheur

et

de sant, la

taille

Aux yeux des gologues,

lu

desastre

ici

dcrit est une ruption volcanique


les

trs puissante et trs

tendue.

La version qu'ont adopte


.Mais, si
(jui

Smites a vi-

demment pour but de


les Juifs,
il

lltrir le vice oriental.

le liut

a t atteint chez

ne

l'a

gure t chez

les

iMusulmans,

pratiquent ce vice ouver-

lemenl. Voir
'

Gense, page 12, chap. xix, 1 28 inclus. Selon la Vulgate, la femme de Lolh fut change en
la

sel

pour

s'lre,

par

curiosit, retourne

Un pote latin moderne a compos, celle occasion, un distique pigrammaliquc contre le beau se\e " Si loules les femmes curieuses taient punies comme celle de Loth, il n'y aurait rien au monde de plus commun que le sel. Sale nihil loto diUuh orbe
la

malgr

dfense

faite.

forci.

LOTH
moyenne,
les

47

yeux

noirs, le corps symtrique, les

jambes

et les

bras longs.
hospitalier.

Il tait
II

extrmement pieux, aumnieux, patient

et

s'adonnait l'agriculture.
la pluie

Un
s'tait

de ses miracles consistait produire

sans nuages

un autre

laisser l'empreinte de son corps sur la pierre

il

repos. Sa mission dura trente-sept ans, sa tombe est prs


et d'Isaac.

de celles d'Abraham, de Sarah

Que

la

bndiction

d'AUah

soit sur

eux tous

XI
ISMAEL

Aprs avoir

coinl)l
lui

Abraliam de loules sortes de biens,


fils

le

Seigneur voulut
de prophte
rile, lie

donner un

qui pt hriter de sa dignit


tait sttils,

et

de son apostolat sur la terre. Sarah qui

sachant comment satisfaire son dsir d'avoir un


lui faire

se

dcida

prsent d'Hajar dans l'espoir que son souhait

s'accomplirait.

En effet,

Hajar, qui tait jeune et trs belle, devint


fils

de suite

enceinte et mit au jour un

d'une merveilleuse
Isnial.

beaut

et

d'un naturel excellent qu'on

nomma

Abraham

l'adorait et le portait

constamment dans ses bras ou sur son


telle

dos. Sarah en

conut une
trois

jalousie contre Hajar qu'elle


Celle-ci, l'ayant appris,

jura de

lui

couper
et se

membres.

se

prpara fuir
de Sarah
et

cacha. Abraham

intercda pour elle auprs


elle se

en obtint que, pour accomplir son serment,


et lui

bornt percer les deux oreiUes do Hajar

couper un
et
et

morceau de

la partie secrte.

Hajar se soumit ce traitement

ce fut l'origine du prcepte de percer les oreilles des femmes de les circoncire.

Loin de s'apaiser,
point
;

la jalousie

de Sarah s'exalta au dernier


et

elle

exigea d'Abi'aham qu'il transportt


et

abandonnt

dans un lieu dsert Hajar

son enfant. Abraliam avait Sarah


;

des obligations qui lui rendaient impossible un refus

d'ailleurs

Dieu

lui

ordonna de se rendre sa demande. En consquence,

ISMAEL
il

49
l'clair,

monta sur un coursier rapide comme

plaa Hajar et

Ismal sur un chameau

et se dirigea vers

La Mecque en compamre

gnie de Gabriel. Lorsqu'ils arrivrent Zemzem, Gabriel dit

Abraham
quence,

que, d'aprs l'ordre de Dieu,

il

devait laisser la

et l'enfant
il

dans ce lieu aride et absolument dsert.


les

En
le

cons-

abandonna l'ombre d'un arbre que


fait

Tout-

Puissant avait
endroit.

miraculeusement pousser

et verdir

dans cet

Abraham

resta trois jours dans une tribu d'Amalcites,


le sol
:

qui alors campait prs du sanctuaire. L'air tait embras,


brlant et rouge
suis
le

comme
;

des rubis. Hajar dit

Abraham

Je
;

une

faible

femme

mon

fils

est

dans

la

premire enfance

dsert est effroyable.

qui nous confies-tu? Veux-tu nous

abandonner? O vas-tu?
confie la garde de

Abraham mu
Hajar
dit alors

rpondit:
et,

Je vous

Dieu qui veillera sur vous

par sa grce,

vous sauvera tous deux.

Je

me

rsigne

sa volont et j'ai confiance en lui.

Arriv sur les hauteurs de

La Mecque, Abraham jota un regard


et, les

de dsespoir sur Hajar


s'cria
:

et

Ismal

yeux

pleins de larmes,

<(

Seigneur,

j'ai

donn pour demeure mon enfant une

valle sche et dsole prs de l'emplacement futur de la ^Maison

Sainte

(la

Kaabah)

Lorsque Hajar
visions,

et

Ismal eurent puis leur eau


le

et leurs
et

prole

Hajar monta successivement sur


et n'y

mont Safa

sur

mont Marva
fois cette

trouva ni eau, ni culture. Elle rpta sept

double ascension,

comme

les plerins le font actuellefils

ment. Chaque fois

elle venait voir

son

pour s'assurer qu'au-

cun fauve ne
Safa, puis

le

menaait. Puis

elle entendit

une voix venant du

une autre partant du Marva, enfin des rugissements


elle arriva

de fauves du ct de son enfant. Mais, quand


de
lui, elle vit

prs

qu'une source dlicieuse avait merg dans cet

endroit.

50

ISMAEL
Alors une voix d'En-Haut
lui dit:
<c

Le Souverain Dispensa'

teur

fait

natre
fils

pour ton

fils

cette source
et,

qui ne doit jamais

tarir; ton

sera un prophte,
il

de concert avec son pre,

l'Ami du Misricordieux,

difiera prs de ce puits

une Maison

Sainte laquelle tous les Croyants se rendront en plerinage.

La
ses

tribu de

Joram,

allie

Abraham, qui

habitait i'Ymen,

ayant appris l'existence du puits de

Zemzem par quelques-uns de

membres
avec
la

qui se rendaient en Syrie en passant par cet endroit,

vint,

permission d'Hajar, s'tablir autour de ce puits

ainsi

que

la tribu

de Gatora qui avait pour


la tribu

clief

Samoa,

fils

d'Aumer. Maza, chef de


*

de Joram, campa sur les hau-

Hbreux et les Arabes ou Ismalites sont de comparer les traditions des uns et des autres sur Ismal. Pour faciliter aux lecteurs celle comparaison, nous donnons une traduction des deux chapitres de la Gense o il est queslion
cl Ismal, le>

De mme qu'Isaac
Il

des frres ennemis.

est fort intressant

d'ismal.
1, 2, 3. Sarah, pouse d'Abraham, lail reste strile une esclave gyplienne nomme .^gar, qui depuis dix ans habilait la terre de Chanaan. L'nis-toi ma si-rvanle pour qu'elle me donne des Klle dil Abraham

Gense, chap. xvi.

et avait

fils.

et tmoigna du mpris sa matresse. Tu agis mal mon gard; je t'ai livr ma serSarah dit Abraham vante, cl maintenant qu'elle a conu elle nie mprise. Que le Seigneur jugi? 4.
a.

Agar conut

entre
6.

loi

et moi.
:

Abraham rpondit

Ta servanle

t'apparlieul

use-s'en avec elle

Ion

gr.

Agar maltraite s'enluil. 7. L'Ange du Seigneur vinl est sur la roule du Sud dans
0.

la
le

trouver se tenant seule prs de la source qui


dsert et lui dil
:

Retourne chez

la inailresse cl humilie-loi

sous sa main.

m. Je multiplierai les descend.-.nts et on ne poui'ra en compter le nombre. a. Tu engendi'eras un fils qui s'appellera Ismal, parce que Dieu a consol
Ion allliction.
12. Ce sera un gueirier redoutable, atta(|uaiil les hommes et les ayant tous pour cnneinis. n Abraham awiil quatre-vingt-six ans, lors de la naissance

d'ismal.

Cliap. x\l.

y.

Saah voyant son

(ils

Isaac joui

avic.

le

(ils

d'A^'ar dil A

Abraham

ISMAEL
teurs, et

51

Samoa dans la plaine

ils

construisirent des maisons dans

cette contre bnie et


et

pourvurent avec joie aux besoins d'Hajar

d'Ismal. Ceux-ci trouvrent une assistance dvoue dans la

tribu de

Joram o

Israal fut lev et apprit la

langue arabe.

Inform par Gabriel de la situation d'Hajar

et d'Ismal,
Il

Abra-

ham

prit l'habitude

de les visiter tous les ans.

montait sur
et

Boraq, se rendait La Mecque, y voyait ses parents


retournait aussitt aprs.

s'en

l'ge de quinze ans Ismal perdit sa

mre

la tribu

de .Joram l'enterra dans l'endroit qu'elle avait

elle-mme dsign, prs l'Hijar,


10. Cliasse ceti'',

La Mecque'.
le fils

servante et son
fils.
>-

fils,

car

d'une esclave ne doit point

lirilerde toi avec

mon

H.
12.

1,'amour paternel d'Abraham se rvolta.


.\lors
et

Dieu

lui dit:
fils,

Ne

rsiste

pointa

la

demande de Sarah au

sujet

d'Agar
trit.

de son

car c'est la descendance d'Isaac qui sera appele la pos-

13.

Mais du
son pre.

fits

de l'esclave je ferai nailre un peuple trs nombreux, car

tu es
14.

Abraham

se leva

donc de grand matin,

prit
lui

chargea l'paule d'Agar, lui remit son enfant et et se mil errer dans la solitude de Bersab.
lo.

un pain et une outre, en donna cong. Elle s'en alla

Lorsque

l'eau de

son outre
l.

fut puise, elle

dposa l'enfant au pied d'un


Je

des arbres qui croissaient


16. Kt elle s'loigna,
le

jusqu' la distance d'un jet de llche, en disant

ne
cri

verrai pas mourir. Puis elle s'assit la face tourne l'oppos, poussa

un

et fondit

17.

en larmes. Dieu entendit

la voix

de l'enfant
?

et

son Ange adressa du


;

ciel

Agar ces

mots
18.

Que

fais-tu,

Agar

ne crains rien
la

Dieu a entendu

la voix

de ton

enfant.

Lve-toi;

prends l'enfant par

main;

il

sera la souche d'un peuple

nombreux.
El Dieu lui ouvrit les jeux; elle aperut un puits, alla remplir son outre et

donna

boire son

fils.
Il

20. Elle resta avec lui.

vcutel grandit au dsert

cl,

jeune homme, devint

un archer.
21. Et
il

habita dans le dsert de Pharaon et sa mre


terre d'Egypte.
le

lui

donna une pouse

ne sur
*

la

D'aprs

plan annex au Coran de Sales et d'aprs son discours prlimi-

naire sur

le

cot nord de la Kasbah, dans une enceinte demi-circulaire de


<<

'M coudes de diamtre se trouve

la pierre

blaacbe

dite le

tombeau d'Ismal.

52

ISMAEL

Pour consoler Ismal


marirent avec ime
fille

et le retenir

dans

le

pays, ses amis le

de la meilleure famille de la tribu de

Joram.

Il
;

devint alors grand cavalier, archer habile et grand


il

chasseur

errait

constamment dans les montagnes


vint

et le dsert.

Quand l'Ami du Misricordieux (Abraham)


il

La Mecque,
et

apprit la fois la

mort d'IIajar

et le

mariage d'Ismal,
il

s'empressa de se rendre sa demeure o


la nuit

ne pouvait s'arrter
'.

parce que Sarah

le lui avait

dfendu

La femme

d'Is-

mal l'informa que son mari


point

tait la chasse.
ft

Ne

connaissant

Abraham,

elle

ne

lui

aucune

politesse, en sorte

que
:

celui-ci la trouva

mal leve
qui a
tel

et la

chargea de dire son mari


il

Un personnage

extrieur est venu te voir et


ta

t'invite

changer le seuil de la poi'te de


point convenable.

maison, parce

qu'il n'est

La jeune

tourdie rpta ces paroles .son mari qui lui dit


est

Ce personnage

mon pre

le seuil

de

la

porte de
toi.

ma

maison,

c'est loi. Il faut

donc que je divorce d'avec


sa place,

Ismal
manires.

prit

pour pouse,

une jeune

fille

de bonnes

Quand Abraham

se prsenta elle, l'anne suivante,


et,

elle l'accueillit

de son mieux, en l'absence de son mari,

bien ce

qu'il

ne voult pas quitter sa monture (Boraq),

elle lui servit

qu'elle avait de meilleur et voulut lui

laver la figuri> et les

clievoux. Abraliam, pour lui complaire, posa un pied sur uno


pierre qui en garda une empreinte profonde, j)endant que laulrc

pied restait sur l'trier.


<

A la

fin,

il

la

chargea de dire sou mari

Que

le seuil

de

la

porte de sa maison (4ait trs convenable et


et lui

qu'il devait le

conserver

donner tous ses soins.

Remarquons qu'Abraham
;

se sonmellail toutes les

exigences de Sarali,

en ce qui concerne Afrar Cfla prouve que, dans ces temps reculs, la reuime l.U'itime avait des droits trudiis, comme cela a eu lieu de loul temps chez les
Juifs.

Eu consquence Ismal aima


eut jamais d'au Ire.

celle

pouse loule sa vie

el n'eu

APPENDICE AU TITRE XI

situ

Le temple de La Mec(^ue, Masjab au centre de la ville, et ce qui

el

Alhrain (Temple inviolable), est


rend sacr est

le

principalement la

Kaaba, btiment sensiblement carr, de Beit-Allah, la Maison de Dieu.


Le temple
et
la

pierre, qui porte encore le

nom

de

Kaaba

existaient [)lusieurs sicles avant


la

Muhoinel.

Quelques annes aprs sa naissance,

Kaaba, qui avait


23 de

t plusieurs fois

rpare, fut rebtie sur ses anciens fondements par les Koreish. Elle a

24 coudes de longueur du nord au sud


l'occident.

el

largeur de

l'orient

La

porte, qui

est

du

ct

oriental, est leve de i coudes

sur

b^

terrain, et son seuil infrieur est de niveau avec le

planclier du

temple.

La pluie qui tombe sur


dit tre le

la

Kaaba

est recueillie

par une gargouille d'or

qui se dcharge dans la pierre blanche place sur le ct nord et qu'on

tombeau d'Ismal. Autour de


50 coudes de tour.

celle pierre est

un enclos demi-

circulaire de

La Kaaba a un double toit, soutenu en dedans par trois piliers octogonaux de bois d'alos, entre lesquels des lampes d'argent sont suspendues
.

une barre de

fer.

l'e.vlrieur les

murs

sont couverts d'un riche


les

damas noir orn d'une


la

bande brode La Kaaba

d'or,

envoye tous

ans par

le

Sultan.

est

entoure quelque dislance sur

plus grande partie de

son pourtour par une enceinte circulaire de piliers runis ensemble en bas par une petite balustrade, et dans
le

haut par des barres d'argent.

En dehors de
et l'occident

c(Hte enceinte, trois btiments situs

au midi, au nord

du temple, servent d'oratoires aux

trois sectes orthodo.xes;

54
la

ISMAEL
quatrime secte a pour oratoire
:

la station d'Ahraliain.

Au

sud-est se

trouvent

le

btiment du trsor,
le puits

le

dme de Abbas

et l'dicule

dont

le

dme couvre

du Zemzem. Les plerins boivent avec une dvotion particulire l'eau de ce puits, et elle est envoye en bouteille dans

tous les pays musulmans.

Autour de ces
coup plus vaste
sants dors,

difices est

magnifique ou colonnade carre semblable


et

une aire spacieuse termine par un portique celle de Nmes, mais beau-

couverte de petits dmes.

chaque angle
et
le

s'lve

un

minaret avec un double rang de galeries ornes d'aiguilles

de crois-

comme ceux

des

dmes qui couvrent

portique et les autres

btiments. Entre

les piliers

de cette enceinte, aussi bien que de la petite,

sont suspendues un grand


la nuit.

nombre de lampes qu'on allume


ville

l'entre de

Non seulement le temple est sacr, mais aussi toute la


lieue de long sur
divis en zones

qui a prs d'une

une demi-lieue de large,


la ville

et tout

son territoire, qui est


les

par des tours places de distance en distance, dont


de 5 milles, d'autres de 7
et d'autres

unes sont loignes de

de 10.

Dans

cet espace,

il

n'est pas

permis d'attaquer un ennemi, de cbasser de

quelque manire que ce


sont considrs
d'arbre.

soit (ce qui fait

que

les

pigeons de La Mecque

comme

sacrs), et

mme

de couper quelque

branche

XII

SACRIFICE

DABRAHAM

Les Anges envoys avec Gabriel pour punir Sodome


lrent d'abord dans la

s'arr-

demeure d'Abrabam qui leur


de leur mission
et,

offrit l'hos-

pitalil. Ils lui tirent part

en

mme
lils.

temps,
Elle le

lui

annoncrent que Sarah

lui donnerait bientt

un

dsirait

ardemment

cause

du ddain que
le

lui

tmoignait Hnjar
elle se
!

depuis qu'elle avait donn


rcria
:

jour Ismal. Cependant

Gomment,

notre ge,
:

pourrons-nous avoir un enfant


n'est impossible
si

Gabriel lui rpondit


dieux.
offi'irait

Rien

au Misricoravait lieu,
il

Abraham

ft

vu
la

que,

ce prodige

il

un de ses

fils

en sacrifice au Seigneur. Mais


naissance d'Isaac.

perdit de

vue

cette

promesse aprs

Beaucoup
fice

d'historiens sacrs et profanes ont dcrit le sacriet

d'Abraham

diffrent sur
;

la

victime qui fut dsigne.

Selon les uns, ce fut Isaac

selon les autres, Ismal.

La

dei*-

nire version est certaine aujourd'hui (aux

yeux des Musul-

mans).

Abraham
humaine
lui

oublia son

vu

jusqu'au moment o une forme


et lui dit
:

apparut en songe

Allah ordonne que

tu sacrifies ton fils.


lui avait t

Au

rveil,

Abraham
le

se

demanda

si

ce rve
il

envoy par Satan ou par

Tout-Puissant. Mais

eut encore le

mme

songe
il

les

deux nuits suivantes. Enfin, pen:

dant son sommeil,

entendit ces paroles

Abraham, Satan

te

50

SACRIFICE D

ABRAHAM
loi,

persuade de dsobir au Tout-Puissant; mais,


ordre.
lie

excute son

matin,

Abraham

dit

Hajar

Peigne

la

chevelure de
le

ton
fit

fils et

oins-la d'huile,

et mets-lui
et

une robe neuve. Hajar

et

remit Ismal un couteau

une corde pour rapporter un

fagot de la gorge de la montagne o se rendait

Abraham

suivi

d'Ismal. Sur sa route, Eblis, sous la forme d'un vieillard,

l'aborda
Ismal.

et lui

dit

Satan
le

t'a

tromp pour que


et lui dit
:

tu sacrifies

Mais Abraham

reconnut
les

Loin

d'ici,

ennemi d'Allah, j'accomplis


Eblis s'adressa
Ismal.

ordres du Trs-Haut.

Alors

Sais-tu o ton pre te conduit?


fils?

A-t-on jamais vu un pre sacrifier son propre


rpondit:

L'enfant

Mon

pre obit au Seigneur

et,

moi, j'obis

mon
:

pre. (Chass coups de pierres, Eblis vint trouver Hajar

Abraham emmne Ismal pour


le

le

sacrifier,

s'imaginant
:

que Dieu

lui

command.
!

Hajar rpondit

Que

la

volont de Dieu soit faite

Eblis se relira confus et un

Ange
Dieu,

gardien l'empcha de faireaucun mal

Abraham
il

et sa famille.
fils,

Quand Abraham
pendant
quefaul-il faire?

fut

dans

la

gorge,

dit:

Mon

mon sommeil, m'a command de


t'ofirir

en sacrifice,

Obir Dieu, rpondit Ismal, je serai une


(Coran, chap. xxxvii, 102.) Et
afin
il

victime rsigne.

ajouta

Ne me ma robe

lie

pas les mains,

que

je

ne

me

dbatte pas et que

ne soit pas ensanglante.

C'est

un cruel moment.
Place-moi
la

Aiguise ton couteau sur une pierre pour

finir vite.

face tourne en bas, afin de ne point l'attendrir et de ne point


te

rendre coupable envers

le

Seigneur

(jui est

insondable. Rap-

porte

mes cheveux

manire pour qu'elle se console en respi-

rant l'odeur de leur parfum.


tu as

Abraham

dit alors

Mon Dieu

daign accorder un

fils

ma

vieillesse et mainlenanl tu
la

me commandes

de m'infiiger moi-mme

douleur de

la spa-

SACRIFICE
ration et de
le

1)

ABRAHAM

57

le sacrifier. Si tel est ton dsir, qui suis-je

pour oser
les

dsobir?

La

prire d'Abraliam
et

mut jusqu'aux larmes


et le

Anges du monde suprieur

du monde infrieur,
il

lorsque,

aprs avoir aiguis son couteau contre une pierre,

plongea

dans la gorge d'Ismal, plus

il

fil

d'efiorls

pour

la trancher,

moins

le

fil

coupait.
l'pe de l'univers serait tire,

Quand mme

Elle ne couperait pas

une veine contre

la

volont de Dieu.

Trois fois

il

aiguisa et enfona le couteau qui trois fois recula.

Enfin une voix du

monde

invisible
le

fit

entendre ces paroles


t'a

Abraham,

tu as fait ce

que

songe

prescrit.

Regarde derle

rire toi, et ce

que

lu

apercevras sacrifie-le pour

rachat de

ton

fils.

Abraham
Il

se retourna et aperut

un

blier qui arrivait


li, et

de la montagne.

se mit sa poursuite, laissant Ismal

de chacun des trois tas de gravier qui sont


le

nomms
qu'il

le

premier,

second

et le

grand

tas,

il

prit sept

morceaux

lana contre

le blier et l'abattit ainsi. Il

l'emporta Mina, lieu consacr aux


et

sacrifices prs de

La Mecque

l'immola. Entre temps, Gabriel


et lui apprit
il

dlia les pieds et les

mains d'Ismal

que,

s'il

avait

quelque demande faire au Trs-Haut,

devait choisir ce

moment. Ismal alors


en disant
:

tendit les

mains vers

la

demeure

cleste,

Seigneur, pardonne tous tes serviteurs les Croyants


!

qui reconnaissent l'unit de Dieu


retour, flicita Ismal et

ce

moment Abraham, de
cette

une voix d'En-Haut leur adressa

louange

Abraham,

le

plus vridique des prophtes, et Ismal, le

plus rsign des patients, vous avez rpondu pleinement notre


attente

dans

les

preuves auxquelles nous vous avons soumis.


le jardin

Nous vous donnerons un haut rang dans


dans
les

d'Eden

et,

deux mondes,

la voix de la vrit. C'est ainsi

que nous

58

SACRIFICE D
les

ABRAHAM
Abraham, parmi tous
les

rcompensons
tres, tu es
le

curs

droits.

mon Ami,
excellence.
le

et, toi,

Ismal, parmi les cratures, tu es


et

Pur par

Le vnrable pre

son

lils

remer-

cirent et lourent

Tout-Puissant.

En

confirmation de ces paroles Dieu donna

Abraham

et

Ismal une tche glorieuse. Ayant dcid que la Kabah serait


rige de nouveau dans l'emplacement o elle l'avait t primi-

tivement parles mains d'Adam


voulut que l'honneur de
famille
la

et,

plus tard, par celles de No,

il

construction dinitivc appartnt la


cette

d'Abraham. Brlant de raliser

uvre, Abraham
Gabriel.

se rendit en toute hte

La Mecque en compagnie de

L'amour de
du dsert

la

Kabah enflamme mon cur au


la soie.

point tjue les chardons

me

semblent de

son arrive,

il

aperut Ismal assis au pied d'une montagne


Il

et occup tailler des Hches.

lui apprit
Ils se

l'ordre

du Tout-

Puissant

et le

remplit ainsi de joie.

mirent l'uvre en

suivant les instructions de Gabriel.

Ismal apportait

la terre

et les

pierres pendant (ju'Abraham

maonnait. Lorsque les murs furent une certaine hauteur audessus du


sol,

Abraham monta

sur une pierre pour continuer

les lever;

les

empreintes de ses pas sont restes sur celte

pierre qui, jusqu' nos jours, s'est appele la place d'Abraham.

Quand

la construction atteignit la

hauteur laquelle se trouve

aujourd'hui la pierre noire, les Anges qui, au


avaient emport cette pierre sur le
et

moment du

dluge,

mont Abubis,

la rapportrent

Abraham

la fixa

dans l'endroit qu'elle devait occuper pour

servir de signe

aux hommes.

Cette pierre tait sortie du paradis, blanche

comme

le lait et

peu peu, force


ltres, tait

d'tre touche par les


et

pcheurs

et les

ido-

devenue noire

opaque comme leurs curs.

SACRIFICE D

ABRAHAM

59

Quandrddifice
ciements

fut

achev,

ils

adressrent Dieu leurs remeret

et leurs prires.

Alors Gabriel descendit vers eux

leur enseigna les crmonies


tre fait Arafat,
fice,

du plerinage

et tout

ce qui devait

comme

la

course, le jet des pierres, le sacri-

tels qu'ils
le

sont pratiqus jusqu' nos jours.


et le ls

Lorsque

pre

eurent faille tour de la maison d'Al-

lah et accompli les crmonies,

Abraham

conlia Ismal le

gouvernement de
tions
il

cette noble contre et lui

donna ses instruc-

pour

la rgir.

Au moment

de retourner son pays natal,


Ismal et sa

monta au sommet du mont Arafat songeant

glorieuse descendance dont l'avenir lui tait rvl parla lumire

prophtique

il

ne

vit

que sables

et

roches arides dans ce district

dont les montagnes apparaissaient ses yeux presque aveugls,


nues, sans eau ni gazon.

Tout cela

tait

bien diffrent de la

Syrie avec ses beaux arbres, ses fruits dlicieux, son


climat, ses

doux

eaux excellentes

et sa

nombreuse population de races


comparaison,
lui
il

diverses.

Vivement mu par
sa prire

cette

leva ses

mains
et

et

vers Dieu et

demanda pour Ismal


et

sa postrit l'affiuence des

hommes

des biens. Puis

revint au sanctuaire

pour

inviter,

conformment l'ordre reu,

tous les

hommes

pierre dont nous avons parl et qui,


les

y venir en plerinage. Il prit sa place sur la pour cette occasion, prit


et,

dimensions d'une montagne,


il

Allah lui servant de portele

voix jusqu'au bout du monde,

tourna d'abord sa face vers

Ymen
difier

et

proclama:

Allah, par sa bont et sa grce, m'a


et

fait

pour vous une Maison Sainte

vous invite y venir en

plerinage et en faire le tour. Htez-vous d'obir pour que


votre plerinage soit agr, vos efforts couronns et vos pchs

pardonnes.
de l'horizon
partout:

Ensuite
et

il

se tourna vers l'est et les autres points

rpta la

mme

invitation.

On

lui rpondit

de

Nous attendons vos

ordres.

Tous ceux qui

firent

60
cette

SACRIFICE D

ABRAHAM
et la

rponse obtinrent pour eux

pour leur postrit

les

grces attaches un plerinage

Kabali. Elles furent au

contraire refuses tous ceux qui alors gardrent le silence.


i<

Accordez-nous, Seigneur, d'aller en plerinage

la

Maison
XII.)
il

Sainte et celle de

Mahomet

(Voir l'appendice du

titre

Lorsque l'Ami du Misricordieux eut termin cet appel,


dsigna Ismal pour son successeur La
Syrie.

Mecque

et

retourna en

L'anne suivante,

il

vint en plerinage avec

Sarah

et

Isaac. Ismal les reut et les servit

comme

ses htes, particu-

lirement Sarah qui en fut trs satisfaite. Chaque anne, Isaac


revint on plerinage et resserra son amiti avec Ismal. Celuici passait le reste

du temps avec ses parents. Sarah mourut

l'ge de cent trente ans et fut entei're dans le

champ d'Haran

proprit d'Abraham.

APPENDICE AU TITRE
Plerinage de La Mecque

Xll

Tout Musulman doit


fois

vi;nir

en plerinage La Mec(|uc, au

inuiiis

une

femmes nime n'en sont pas dispenses. Les plerins se rassemblent prs de La Mecque en did'renls endroits, suivant les pays d'o ils viennent. L ils
en sa vie
si

sa sant et ses ressources le lui perniollent. Les

revtent l'Iliram ou habit sacr, qiy consiste en

deux

[lices

de laine,
les

dont l'une

s'entortille

autour du milieu du corps pour cacher

parties
et

naturelles, eU'autre est jete sur les paules.

Us ont

la

tte

nue

aux

pieds des sandales. C'est dans celle tenue qu'ils entrent sur
sacr et s'avancent jusqu' La Mecque, llsobservenl
ilfensc de chasser
qu'ils respectent
si

le territoire
la

rigoureusement
leurs puces.

mitie la vie

le

Ils

peuvent cependant pcher et tuer quelques

aniniau.'v.

nuisibles

comme

SVCRIFICE D"ABR.\.HA^^
les scorpion'! et les

61

chien* dangereux. Pendant toute la dure du pleri-

naje,

on doit

veiller

attentivement toutes ses paroles et actions, viter


obscne,
n'avoir aucune relation avec les

tout

propos injurieux ou
et

femmes
avec
les

s'occuper uniquement de l'uvre sainte qu'on accomplit.

Aussitt arrivs La Mecque, les plerins visitent le temple et y entrent

crmonies prescrites qui consistent principalement k


le

faire en

procession
faire

tour de la Kaaba, courir entre les monts Saf et Merva,


le

une station sur


dans
la valle

mont Arafat, gorger des victimes


Kaaba o
les

et se raser

la tte

de Mina.
se trouve la pierre noire, les ple-

Partant de l'angle de la

rins en font sept fois le tour,

trois

premires

''ois

pas petits et

rapides,

les

quatre

dernires avec gravit. Chaque fois qu'ils passent


ils la

prs de la pierre noire,


qu'ils baisent ensnile.

baisent ou

ils la

touchent avec

les

mains

La course entre Saf et Merva se fait aussi sept fois. Les plerins marchent gravement jusqu' un endroit entre deux piliers l ils prennent leur course qu'ils interrompent pour marcher de nouveau; ils regardent
;

de temps en temps derrire eux


s'ils

et s'arrtent

quelques instants,

comme

avaient perdu quelque chose, pour figurer Hagar cherchant de l'eau


fils,

pour son

car on

fait

remonter jusqu' son temps cette crmonie.


la

Lj dixime du mois de Dhu'lhajja, aprs


rins quittent la valle

prire du matin, les pleprciii)

de .Mina o

ils

taient venus la veille et font

pilamment
ils

et sans

ordre Tas.-ension du mont Arafat (Coran, chap.


soleil

o
ii),

restent
ils

en dvotions jusqu'au coucher du

(Coran,

chap.
et

puis

se rendent Mozdalifa, oratoire s'ilu enlre


le reele

Arafat vi Mint,
Haran.
le

ils

y passent

de

la nuit

prier et lire
visitent cl
le lever

le

Coran.
el

A
Batu

l'aube du lendemain,

ils

Masher
pour y

monument
la hte,

sacr, et, partant

de

avant

du

soleil, se

rendent

par

Mohasser,

la valle de

Mina,

jeter sept pierres trois


lieu,

marques ou

piliers,

en souvenir de celles que, dans ce


le

.Vbraham a

lances contre Eblis qui

dissuadait d'immoler son

fils.

immolent leurs victimes dans cette moutons ou des boucs, ou bien des vaches ou de^ chamelles d'un ge fait. Une partie de la chair est mange par ses amis, le reste est donn aux ])ar celui qui fait offrande et
Cette crmonie finie, les plerins
valle de

Mina:

ce linivent tre des

pauvres. Les sacrifices achevs, les plerins se rasent


leurs ongles et enterrent les rsidus

la

tte,

rognent

au

mme

endroit. Les

dvolions

sont alors compltes el

il

ne reste plus aux plerins qu' venir prendre

cong de

la

Kaaba.

XIII

LES TROIS PROPHTES

ABRAHAM, ISMAEL ET ISAAG

/.

Abraham

Aprs
lui

la

mort de Sarah Abraham pousa une Ghaiianenne qui


fils

donna six

dont la progniture se rpandit sur toute la


la dignit

terre,

mais aucun de ces derniers n'eut


et

de prophte

confre Ismal

Isaac.

Le

btail

d'Abraham
pour
le

se multiplia au

point qu'il fallait (juatre mille chiens

garder contre les

loups.

A la fin

de la cent cinquantime anne de la vie d'Abraham


la vieillesse
;

apparurent les signes de

sa noble moustache

blanchit, ce qui n'tait arriv personne auparavant.


s'en attrista

Abraham

beaucoup. Quand
physiques

le

Tout-Puissant cul puis pour


il

lui tous les biens

et spirituels,

lui

envoya l'Ange
mais avec son

de

la

Mort avec ordre de prendre son pur


il

esprit,

propre consentement, autrement


expliqua sa mission

devait s'en revenir.

L'Ange
pour
dsigna

Abraham

qui

demanda un

dlai

mettre ordre ses affaires temporelles


Isaac pour son successeur en Syrie.
fix,

et spirituelles, et

A
;

l'expiration du dlai

Azrayl se prsenta de nouveau

alors

Abraham

s'cria

A-t-on jamais vu un ami donner l'ordre d'ter la vie son

: <<

ami?
Dieu

L'Ange remonta au

ciel et

en rapporta ces paroles de

A-l-on jamais vu un ami ne pas dsirer d'tre runi

ABRAHAM, ISMAEL ET ISAAC


son ami?

63

Ds

qu'elles lui

lurent rptes

Abraham

pria

Azrayl d'excuter immdiatement l'ordre reu. Celui-ci prit


son pur esprit, et son corps parfum
ct de Sarah, dans
le

comme

l'ambre fut enterr


Syrie.
Il tra-

champ de Haran, en
fut

Toute

la vie

d'Abraham

consacre l'agriculture.

vailla aussi avec ardeur fonder des villes et

coloniser des

contres dont beaucoup ont atteint une haute prosprit pendant


sa vie
Il

ou

celle

de ses descendants.

se circoncit

lui-mme l'ge de dix-huit ans


Il

et institua

cette pratique

pour toujours.
le

introduisit aussi l'usage des cale

ons parce que

Seigneur

lui avait dit:


le sol

Tu
le

es

mon

bien-

aim

et

il

ne convient pas que

voie tes parties caches

pendant

la prire. Il fut le
Il

premier aprs

dluge qui

iit

la

guerre sainte.
de partager

tablit la

coutume de combattre avec des pes,


la lvre,

le butin,

de se raser

de nettoyer

et

aigui-

ser les dents, de se gargariser la gorge,

d'piler les aisselles,

de raser les parties secrtes, de

tailler les ongles,


il

de se purifier

avec de l'eau, de nourrir les pauvres;


l'hritage, riiospitalit, l'usage

institua la proprit,

d'inviter
il

des convives.
inviter
il

Il

ne

mangeait jamais seul.


vieillard et, lorsqu'il sut

Un

jour

ne trouva

qu'un

que

c'tait

un

infidle,

le

renvoya

jeun. Alors le Misricordieux lui adressa


serviteur rebelle,

ce reproche:
et ses

Ce

malgr sa dsobissance

pchs, n'a
bienfaits et,

jamais t pendant sa vie exclu du banquet de


aujourd'hui qu'il attendait de
allam
Ju
et
toi

mes

sa nourriture, tu l'as renvoy

du.
nourri cent ans
l'as

I'hi

Kl tu ne

pas su-lent un seul jour,

Abraham, mu de ce blme, ramena


excuses,
et,

le vieillard la

avec mille

sur sa demande, lui expliqua

cause de sonchan-

64

ABRAHAM. ISMAEL ET ISAAC


;

geraent de conduite

alors celui-ci s'cria

Louanpe

Allah

qui blme son ami en faveur de son ennemi!


fut sauv. C'est

Il

se convertit et

pourquoi

le

Gbeik Sadi a

crit:

Comment

pniirrai^-lii

ropon?sor un ami
un

Toiipii fais du bien

mme

ennemi?

Comme Abraham

a invent les lois de l'hospitalit, les rgles


le lieu

concernant les convives seront observes dans


spulture jusqu'au jour de la rsurrection
le
;

de sa

toutes les langues

bniront

et le

loueront pour avoir, dans ces premiers ges,


la

conduit

la

pure source de
le dsert

connaissance ceux qui taient

gars dans
et

de l'exclusion. Dans sa premire jeunesse


il

dans

la force

de son ge mr,

se

voua

tablir dans le
et la

monde
religion

l'adoration de

Dieu

il

convainquait les disputants

triomphait des vainqueurs.

Il fut le

premier qui dut

fuir

pour

du Seigneur,

et

il

sera le premier par

d'ornements

dans

le paradis. Il est
:

l'Iman de la race des hommes, selon la

parole de Dieu

Je

t'ai

dsigne pour Iman des hommes.


taille;
il

Abraham
meil, les

tait

de haute
gris

avait le

teint

blanc

et ver-

yeux d'un
Il

sombre

et la poitrine

largement dve-

loppe.

possdait toutes sortes de qualits et de vertus et


le

beaucoup d'excellentes pratiques. Nous n'en donnerons pas


dtail parce qu'elles sont

devenues habituelles pour

les

Musul-

mans.

Le
de
la

livre qui fut rvl

Abraham
les

contenait de la morale et

philosophie.
et

On remarque
je l'ai

passages suivants:

roi

puissant

arrogant,

envoy non

pour

amasser des

richesses, mais pour m'pargner les plaintes des opprinK's, car


je ne les rejette

pas,

quand

mmo

elles

me

vieniienl des Infi-

dles.
<(

riusieurs philosophes

di'clarent

qne

les

juges doivent.

ABRAHAM, ISMAEL ET ISAAC


SOUS peine d'encourir
la

65

colre divine, rechercher les actes d'op-

pression pour les punir.

Gomme

il

est impossible
il

aux juges de
faut d'abord
clairs,

s'enqurir personnellement de tous les cas divers,


choisir pour dcider sur toutes

choses des

hommes

intgres et l'abri de toute sduction, puis leur adjoindre une

policesre, charge de s'informer etde rendre comptesecrtement

de tout sujet lgitime de plainte que de pauvres opprims ne feraient pas connatre, en tant

empchs par divers obstacles.

Le

sage, lorsqu'il met un jugement, doit tre en pleine

possession de son esprit et savoir manier et contenir sa propre


langue.
Il

doit se rserver quatre

heures par jour

une pour

le

Pre

cleste,

une autre pour

la mditation de ses

uvres, ime

troisime pourl'examen secret de sa conscience, et la quatrime

pour se nourrir des aliments permis


<<

'.

Le plus minent de tous les tres crs (Mahomet)

a,

malgr

la

noblesse parfaite de son esprit et sa haute dignit, reu l'ordre

de suivre la loi d'Abraham, exprim dans le vers suivant:


Suis la religion orthodoxe d'Abraham.
(Coran, chap. xxvi, 124.)

//.

Ismal

Quand Abraham

eut construit la

Kaabah avec l'aide


Gabriel

d'Ismal,

Dieu, sa prire, ordonna aux archanges

et

Michel
et

(Mikael) d'emporter de Syrie les pays de Tayit et de

Kamby

de les dposer prs de

La Mecque.
visiter

Aprs

la

mort de son pre, Ismal vint en Syrie pour

sa tombe et recueillir sa part de son hritage. C'est alors qu'il


fut investi
'

de la dignit de prophte

et

charg par
fort

le

Tout-Puis-

Il

existait

un testament d'Abraham, sans doute


le texte

anciennement connu.
il

Ou a rclrouv au Caire

de

la

tiaduction grecniie et

vient d'tre dit

Londres dans un in-8 de 186 pages.

66

ABRAHAM, ISMAEL ET ISAAG


migr
ne put

sant de convertir une colonie de Pharaonites qui avaient

d'Egypte

et

s'taient tablis

dans

le

Ymen. Mais

il

atteindre le but de sa mission qui dura trente-cinq ans.


Il

eut douze

fils

l'an,

Thabut, continua avec Gidr habiter

prs du sanctuaire de la Kaabah;les autres se dispersrent dans


toute rAraJjie.

Quand Ismal

se sentit trs affaibli par l'ge,


et,

il

dsigna Gidr pour son successeur


appel aux dlices du paradis.
11

peu de temps aprs,

fut

avait alors cent trente-sept ans,


la

dont quatre-vingt-dix couls pendant

vie de son pre. Sa

tombe
Il

fut place

dans l'Hijar. prs de celle d'Hajar.


Il

ressemblait beaucoup Abraham.


il

tait fidle

ami

et trs

patient;

tenait

rigoureusement sa parole. On raconte

qu'il

attendit trois jours en

un

lieu fix

pour rendez-vous

d'affaire. Il

opra beaucoup de miracles pour affirmer sa mission prophtique.

Aprs

lui ses

descendants continurent pendant longtemps les

plerinages la

Kaabah
loi

et les

crmonies prescrites; mais


et,

ils

oublirent en partie la
livrrent

d'Abraham
et

aveugls par Satan, se

l'idoltrie.

Asaf

Nala, tous deux de la tribu de


la

Joram, commirent ensemble l'adultre dans


sur
le fait,

Kaabah

et furent,

changs en pierre. Pour que leur chtiment


les habitants

servt

d'exemple aux prvaricateurs,


portrent les
le

de La Mecque emd'Asaf sur

deux corps

ptrifis et installrent celui

sommet du

Saf, et celui de Nala au

sommet du Marva. Aprs


fut

un certain temps, on adora ces deux statues. Ce


inaugura ce
(le

A'mru

qui

culte.

Ce

fut lui aussi qui

apporta de Syrie

la statue

Hobal

et l'rigea

prs de

La Mecque sur une montagne o


des Koreish. Aprs
iui,

elle devint l'idole principale

l'idoiiUrie
et

devint la religion des Arabes. Les tribus de

Zu A'ineen
sur
le

do

Ansr adoraient
de
la

l'idole

de

Manah dans un temple


l'idole

])()rd

mer.

Nakala on leva

d'Uzza un temple o les

ABRAHAM, ISMAEL ET ISAAG


Bni Khazaa
quyif,
fut
et les

67

Koreish vinrent en plerinage.

Les

Tha-

une des plus nobles tribus, adorrent Lat*. L'idoltrie

en faveur parmi les Arabes jusqu'au moment o

Mahomet

leva l'tendard de la vraie foi.

m.
fils

Isaac

Lorsqu'il s'arrta chez les Philistins,

Abraham envoya son

Isaac au pays de Kanaan. Ayant reu sa mission pendant

la vie

de son pre,

il

se mit enseigner et guider les habitants,


la fille

pousa Rufgah (Rbecca),

de son oncle, qui mit au jour

deux frres jumeaux A's (Esau)


que, quand A's naquit,
il

et

Ya'gub, ainsi

nomm parce
tenait le

se trouva

que Ya'gub (Jacob)

talon d'A's (a'gub signifie talon). (Gense, chap. xxv, 26.)

Les deux
A's, et

frres furent levs ensemble,

mais Isaac prfrait


sa
vieillesse

Rufgah (Rbecca) Ya'gub. Isaac dans


presque aveugle.

devint

Un

jour

il

pria A's, qui tait grand

chasseur, de tuer, de faire rtir

et

de

lui

apporter du gibier,

moyennant quoi

il

prierait le Tout-Puissant d'accorder A's

ses faveurs et la flicit. A's partit aussitt avec son arc et ses
flches.
invita

Mais Rufgah (Rbecca), voyant ce qui


tuer

allait se

passer,

Ya'gub

un cabri et

le

placer rti devant Isaac en

ayant soin de couvrir son bras de la peau du cabri, afin qu'Isaac


prt ce

braspour celui d'A's, qui

tait

extrmement velu. Lorsque

Ya'gub, imitant

la voix d'A's eut fait


:

manger ce mets son


de rvlation

pre,

celui-ci satisfait lui dit

Puisse Allah bnir tes enfants


et le livre
!

et

leur

accorder

le

rang de prophtes

Les

historiens nous apprennent

que soixante mille des descendants

de Ya'gub furent honors de la dignit de prophtes.


*

Quand

Toutes ces idoles sont mentioanes dans

le

Coran, chap. lui, 19-20, et

dcrites dans le discours orliminaire de Sale, dixime section.

68

ABRAHA.M, ISMAEL ET ISAAG

A's. de retour de la chasse, servit son pre son gibier en lui

disant: Voici ce que tu m'as demand, Isaac comprit


avait t tromp et dit A's
:

qu'il est

Le bnfice de ma prire
;

acquis Va'gub et ses descendants

mais je demande au Sei-

gneur

qu'il multiplie

ta postrit,

et qu'elle

compte des

rois
r-

puissants, des souverains illustres et


signation.

un prophte modle de

(Ayb ou Job.)
fut

Depuis ce moment A's


ment.
Il

dvor de jalousie

et

de ressenti-

invita
fit

un jour son

frre dner chez lui et, la fin

du

repas, lui
tons, etc.

denombreuxprsents, en chevaux, chameaux, moupuis,

quand

ils

prirent cong l'un de l'autre, en


la

emle

brassant Ya'gub, A's

le

mordit

gorge pour

le tuer.

Mais

Tout-Puissant amollit les dents d'A's qui devinrent


cire.

comme

de la

Voyant

l'inutilit

de ses efforts, A's s'cria


repents du pch que
le
j'ai

J'implore le

pardon de Dieu
lui. C'est

et je

me
la

commis contre

avec sa permission, je

reconnais,

mon

frre,

que

tu

m'as devanc dans


toi

bndiction accordc'e. Retourne mainet

tenant chez

sous

la

garde

dans

la

paix de Dieu, carie iruit

de cette bndiction t'appartient.

Aprs avoir

prophte pendant de longues annes, Isaac,

l'ge de cent trente ans, fut atteint d'une nmladie qui, en peu

de jours, l'enleva du sjour des

tnbres pour le transporter


la gloire.

dans

la

demeure de

la

lumire de

A's lui rendit les honneurs funbres et enterra son

corps

Qasah

Halil auprs de son pre et de sa mre.


taille,

Isaac avait une haute


il

des yeux noirs,

le teint

vermeil;
1!
lit

tait

appliqu la prire, pieux, bon et misricordieux.


:

beaucoup de miracles, entre autres celui-ci


le

il

posa

la

main sur
celle-ci

dos d'une brebis en pronon(,'ant une bndiction,

et

devint fconde au point de

donner naissance

soixante-dix

agneaux.

XIV
YAGUB
(JACOB),

LE ESRAIL (ISRAL, LU) DE DIEU

Ya'giib fut un des grands prophtes inspirs et la plupart de ceux-ci furent ses descendants.
Isaac avait dfendu Ya'gub de

prendre

pour femme une

Kananenne

et lui avait

command d'pouser la fille de son oncle

maternel qui demeurait Gadm, en Syrie.

Gomme

A's tait

devenu son ennemi depuis


Ya'gub, peu aprs
la

le

stratagme imagin par Rufgah,


partit

mort d'Isaac,

pour

la Syrie, la nuit,
le

d'aprs le conseil de sa mre.


Esral, de
il

A cause

de cela, on

surnomma

Asra, s'avancer,

et rail, la nuit.

Pendant ce voyage,
de fatigue. Dans

se reposa, la tte sur

une pierre,

et s'ei'dormit

son sommeil, lui apparut une chelle unissant la terre au ciel


et

sur laquelle des anges montaient et descendaient

une voix
adot'ai

cleste
rer, le

pronona ces paroles

il

Je suis

le

Dieu

qu'il faut

Dieu de

tes pres, et

n'y a pas

d'autre Dieu. Je

dsign

toi et ta

descendance pour possder cette terre sainte.

J'accorderai tous ceux de vous qui seront vertueux l'honneur


et la

bndiction de guider les

hommes,

je

leur donnerai un
et

livre et la loi

de prophtie

je

vous garderai

je

vous protdifice, la

gerai

si

vous revenez en ce

lieu, si

vous y levez un

Maison Sainte, o vous


faveur de m'adorer.

et votre postrit puissiez jouir

de

la

Quand Ya'gub

s'veilla,

il

fut trs

content

parce qu'il avait acquis ainsi la certitude des bndictions qu'Esa-

70

TA GUB, LE ESRAIL DE DIEU


j

haq (Isaac)
sa route.

avait appeles sur lui. Alors

il

se leva et continua

D'aprs

la tradition, ce fut

dans une anne de scheresse que

Ya'gub rendit
ver
le

visite

La ban. L'eau du puits qui servait abreuavait

troupeau de Laban

considrablement diminu.
tira

Inform par Laban de cette circonstance, Ya'gub

du puits
Aus-

un seau

d'eaju,

but
le

et rejeta le reste

de l'eau dans
il

le puits.

sitt aprs,

par

pouvoir du Trs-Haut,

y vint une grande


rester

aflluence d'eau. Laban, merveill,

engagea son neveu

avec
la

lui. Il

consentit

et,

quelques jours aprs, se mit faire


fille

cour Rahil (Rachel),


il

cadette de Laban. Et,

comme

il

ne possdait rien,

s'engagea servir Laban pendant sept ans


fille.

pour prix de

la

main de sa

(Gense, chap. xxix, 20.)

Laban exigea que

cette convention restt secrte et, le

terme

chu, lui amena, la nuit, sa fiUe ane.


la fraude et adressa des

Au jour, Ya'gub reconnut


fille

reproches son oncle. Celui-ci lui

rpondit
ane
;

<i

On ne
si

doit point marier

une

cadette avant son


sept

mais,

tu es

amoureux de Rahil, sers-moi encore

ans et ensuite tu cueilleras les fruits d'un autre arbre et tu boiras une autre coupe.

Au
Laban

bout de sept ans Ya'gub pousa Rahil.


lui envoj'a

cette occasion
:

par surcrot deux jeunes esclaves l'une Filha


;

(Bilhah),

pour servir Lia

l'autre Zilfah

(Zilpa),

pour Rahil.

Ya'gub eut de Lia six fils :Rubih (Rhcubcn), Shima'n (Simon),

Yahuda

(Jdah), Lavi (Lvi), Zabulun

(Zbulon)

et

Yashkar

(Issachar).

De Rahil
deux

il

eut

Yusuf (Joseph) et Ebn Yamin (Benja-

min). Filha donna naissance


tali).

Van (Dan)

et

Tlia'baly (Naphfils

Zilfa eut

fils:

Gad

et

Ashir. Jacob eut donc douze

d'o descendent les douze tribus.

Quand Ya'gub voulut


lui dit:

retour-

ner au pays de Kanaan, Laban

Si tu veux rester ici


te

un an,

je partagerai

mon

troupeau en deux moitis dont je

YA

GIIB,

LE ESRAIL DE DIEU

71
naili-oni

laisserai riinc el tous les

agneaux mles qui eu


et,

l'ap-

parliendrout.

Ya'gub accepta

d'aprs le conseil de Gabriel,

rpandit sur le parcours qui lui tait attribu une grande quantit

de feuilles de certains arbres que l'Ange

lui indiqua.

Tous

les

agneaux qui vinrent au jourfurent des mles, au grand tonil

nementde Laban. Alors


encore un an,
l'autre moiti
lui

pria de

nouveau son neveu de rester

promettant les agneaux mles qui natraient de


et obtint

du troupeau. Ya'gub consentit

par les

mmes moyens les mmes rsultats. Enfin il partit pour le pays de Kanaan emmenant sa famille et tout ce qu'il possdait. Lia
fit

prendre

l'idole

qu'adorait

Laban par un de
de

ses

fils

qui la

cacha dans son bagage. Ds


l'idole,
lui

qu'il s'aperut

la disparition

de
et

Laban monta sur un coursier rapide,

atteignit

Ya'gub

rclama son idole. (Gense, chap. xxxi, 30.) Ya'gub


:

lui r-

pondit

Quel pouvoir a un dieu qui se laisse drober,

je n'ai

point pris ton idole et je ne sais qui des

miens a pu

la prendre.

Laban l'adjura par leurs

liens de parent de faire

dceler le

voleur et l'objet vol l'aide d'une prire.

peine fut-elle pro-

nonce que

le

chameau
avec

qui portait l'idole se mit sauter et l'idole

tomba
crois en

terre

le fils

de Ya'gub. Celui-ci
si

dit alors

Oncle,

Dieu qui
:

exauc

rapidement ton dsir.

Laban

rpondit

<<

Je ne puis abandonner

ma

religion ni croire qu'un

autre Dieu est meilleur que le mien.

Et

il

emporta son

idole.
la

Quand Ya'gub
chagrin que
tout
({ui le

atteignit
il

sa dernire

tape, A's

tait

chasse, exercice auquel


lui causait

s'adonnait pour

dissiper le violent
;

l'loignement de son frre


et se

il

aperut

coup

le

campement de Ya'gub

dirigea vers

lui.

Ya'gub

reconnut de loin eut peur de

lui

(Gense, ch. xxxii, 7) et

se cacha aprs avoir


tions

recommand
:

ses gens de faire

aux quesavait

du chasseur cette rponse

A's, fils d'Esahaq,


il

un frre

nomm Ya'gub

qui s'en est all en Syrie o

demeur

72

ya'gub, le esral de dieu


Il

plusieurs annes.

revient maintenant avec tous ses biens qui

sont la proprit d'A's, puisque tout ce que possde

un esclave

appartient son matre.

Quand
s'cria
:

il

entendit cette explication, A's fondit eu larmes et

Ya'gub

n'est pas

mon

esclave, mais

mon

frre; et

il

m'est aussi cher que la vie.

Ya'gub entendit ces paroles

et

courut son frre. A's


releva bientt aprs.

s'vanouit et tomba terre,

mais se

Au

comble de

la joie, les

deux frres pas-

srent ensemble cette nuit dans le plaisir et l'amusement.

Le

lendemain Ya'gub, suivi de tout son monde, vint avec A's

Kanaan,

et ils

eurent
le

le

bonheur de revoir tous leurs amis.

Un

an aprs

Tout-Puissant donna Jacob Ebn Yamin


le

(Benjamin) dont la mre, Rahil, mourut en lui donnant


L'enfant fut cont aux soins de sa tante Lia.

jour.

Dieu ordonna Jacob de prendre


de Kanaan,
et A's lui dit:

la direction des habilanls

Frre, tu as t assez longtemps


tour.

en exil; maintenant c'est

mon

Je pars en

te

recommandant
et

la garde et la protection

de Dieu. Consacre-toi ce pays de nos pres


et

prends soin de

la

spulture
il

de nos parents.

Ayant

ainsi pris cong,


').

se

rendit dans la contre de


A's eut de la
liela
tille

Rm

(del les

Roumis

de son oncle Esmal cinq fils dont l'un s'apet,

Rm

tous les Rniis sont ses descendants,

comme

il

avait le teinl jaune, on a

nomm

ceux-ci les

fils

du Jaune (Bni
fils

Alassar). Touslessouverainssontdelaraced'A's,
Il

d'Esahaq.
le

vcut cent cinquante-cinq ans


le

et

mourut dans

pays de

Rm,

mme jour que Ya'gub,


champ de Haran
ce

en Egypte. Son corps fut trans ct de ses anctres.


la Turciuie (tdicz

port au
*

cl enterr

On a

diinni''

nom

d'abord l'empii'c de Hyzance, puisa

les Musuliiiaiis).

XV
YUSUF (JOSEPH) LE VRIDIQUE, VENDU PAR SES FRRES

Yusuf

et ses fri-es sont

des preuves de la puissance divine


xii, 7.)

pour convaincre ceux qui eu demandent. (Coran, chap.

Yusuf

le

Vridique

fut

un grand voyant

et le

plus grand des

vrais prophtes.

On
et

rapporte que

le

Trs-Haut

lit

de la beaut dix parts

gales, en rpartit une entre l'ensemble des halntants

du monde
robe de la

attribua les neuf autres

Yusuf

qu'il revtit

de

la

perfection.

Un

jour qu'il dormait ct du

lit

de Ya'gub,

il

se rveilla

soudain tremblant
et agit

comme la

feuille

de rose que secoue le zphir


Il dit

comme
me

le vif-argent

chauff par le soleil.

son

pre:

Je viens d'avoir un songe dont les


trouvais au

prsages m'ont

effray. Je

sommet d'une haute montagne entoutoutes sortes,

re de

nombreux ruisseaux, d'une verdure abondante, d'une


odorantes, lune

quantit d'arbres, de ileurs innombrables et de


et

de plantes

et je

vis le soleil,
ciel et

la

et

onze

toiles

descendre soudainement du

m'adorer.

(Gense,

chap. XXXVII, 9.) Ya'gub devina que la haute montagne figurait


la

prosprit future de
flots

Yusuf

s'levant jusqu'au ciel; les cours


le

d'eau taient les

de son heureuse fortune roulant dans


les

fleuve de sa haute dignit;


ries de sa flicit

beaux jardins taient


les

les prai-

o deuriraient perptuellement

roses d

74

YUSUF VENDU PAR SES FRERES

ses dsirs, lorsque le trne de la batitude ternelle serait orn

parla prsence de son filsbien-aim, quand


ral reprsentes par les onze
toiles,

les onze tribus d'Isciel glo-

flambeaux du

rieux et des sphres de la prophtie, se prosterneraient devant


lui

en signe de soumission

et

qu' elles se joindraient dans cet


le soleil et la

hommage deux
lune. Cependant

prophtes minents indiqus par

Ya'gub dfendit

Yusuf de rvler

cette vision
lui,

ses frres, de peur qu'ils ne complotassent contre


l'inspiration

sous

de Satan. Car Satan,


xii, 5) et le

lui

dit-il,

est l'ennemi de
te

l'homme (Coran, chap.


donner
les

Trs-Haut doit bientt

insignes de son lection, rpandre profusion ses


toi et les tiens

faveurs sur

et t'lever

au rang sublime de

tes

pres et de tes anctres.

Cependant

les frres

de Yusuf, quelque temps aprs, eurent


et

connaissance de ce songe
et vinrent

en conurent une grande jalousie,

exposer

le

cas Rubih qu'ils considraient

comme

le

plus judicieux d'eux tous.

Rubih ne

s'inquita point de leur rcit et s'effora de rassu-

rer ses frres sans

y parvenir entirement.
il

Un
per

an aprs Yusuf eut un autre songe:

vit

de l'eau s'chap-

en

abondance

de

l'extrmit de

ses

doigts,

monter

et

s'tendre en nuages, puis retomber en pluie sur la tte de ses


frres
;

ce que Ya'gub

interprta

ainsi

11

ai'rivorait

une

disette pendant laquelle

Yusuf nourrirait ses

frres.
le

Cette fois encore

Ya'gub recommanda

secret
;

Yusuf.

Cependant ses frres furent informs de ce rve

leur jalousie

augmenta, en mme temps que Ya'gub tmoignait sa prdilection

Yusuf en

lui

donnant

la

canne qu'Abraham avait reue du


robe d'honneur dont
le

paradis, avec la cloche


sant avait
fait

et la

Tout-Puis-

prsent Ksahaq (Isaac).

Yusuf raconta sa sur un autre songe:

Je rvais que je

YUSUF VENDU PAR SES FRERES

75

ramassais du bois avec mes frres, chacun faisant son tas part.

Les

tas

de mes frres taient noirs et adoraient

le

mien qui
et

tait

blanc. Survint un
portait

homme
11

dont la tte touchait

le ciel,

qui

une balance.

mit dans un des plateaux tous les tas de

mes

frres, et

dans l'autre

mon

tas qui

fit

descendre

le

plateau;

alors

mes

frres m'adorrent.
il

Un
le

an plus tard

eut encore deux, autres songes semblables,


:

dernier est dcrit dans le vers suivant du Coran

Je vis

le soleil et la

lune et onze toiles. Ces astres


xii,
i,

me

rendirent

hom-

mage. (Coran, chapitre

et

Gense, chap. xxxvn,

9.)

Dcids perdre Yusuf ses frres demandrent Ya'gub


,

la

permission de l'emmener avec eux dans


refusa. Alors Eblis, sous la

le dsert.

Mais celui-ci

forme d'un
:

vieillard, se prsenta

eux

et

leur donna ce conseil

Au

printemps, lorsque tout invite

s'loigner

dans

la

campagne,

faites naitre

chez votre frre

le

dsir de vous

accompagner dans vos excursions au


lui

dsert.

Livrez-vous devant de
telle

des jeux

et

des exercices agrables,


la

sorte qu'il

demande lui-mme votre pre

permission

de vous suivre pour son plaisir.

Les

frres jaloux suivirent ces instructions, puis

ils

prirent

leur pre de laisser

emmener Yusuf

suivant son dsir.

Mais

Jacob avait dernirement vu en songe Joseph, poursuivi par des


loups au pied d'une montagne, se rfugier prs d'une fontaine,
puis disparatre dans la terre qui s'entr'ouvrit sous lui au

moses

ment o Ya'gub accourait son secours.

Il

objecta ses

fils

craintes d'un accident et la douleur et l'inquitude qu'il prouverait pendant l'absence de Yusuf.

ce

moment

survint Yusuf qui unit ses prires celles de ses

frres, et,

comme

son pre refusait toujours, fondit en larmes.

76

YUSUP VENDU PAR SES FRERES


et consentit,

Alors Ya'gub se laissa attendrir

la condition que

Yusuf

serait

ramen par ses frres eux-mmes.


dpart, ds l'aube,

Le jour du
immacule,

Ya'gub

lit

venir Yusuf, pleura

pendant une heure, l'babilla d'une robe de laine d'une blancheur


lui

mit sur

la tte

le

turban d'Esahaq

et

sur les
le

paules le manteau de Seth, lui donna les sandales

d'Adam

Pur

et le

bton de

Nh

(No)

le

Gontident, et l'accompagna

jusqu' l'arbre des adieux.


C'tait cet arbre, situ prs

de

la porte de la ville,

que les

amis avaient coutume de se sparer. Ya'gub, prenant Yusuf


entre ses bras, dit
soins, j'espre

Yahuda Juda)
(

Je contie Yusuf

tes

que

tu le
il

garderas
dit

et

que

tu veilleras incessam-

ment sur

lui.

Puis

Yusuf:

Mon

fils,

coule mes

recommandations, car notre sparation peut durer plus que tu


ne penses. N'oublie pas ton pre
d'avoir revu
et

ne souris personne avant

ma

face, parce

que ton pre n'aura de sourire que

lorsqu'il reverra ton

aimable figure.

Puis

il

le

recommanda

Dieu, l'embrassa et s'loigna.

Mais peine

eut-il fait

quelques

pas qu'il jeta un cri de douleur

et s'vanouit.
;

Ses
la

fils

accoururent

et le

relevrent

il

trempa de ses larmes

robe de Yusuf, puis s'en retourna en exprimant sa douleur


:

par les vers suivants

Cominenl mon cur

peut-il tenir ferme dans les rangs de

l'amour

aujourd'liui que Ion dpart a bris l'arme de

mon cur? Le

cyprs de

mon cur
de
loi
;

trenihle

comme un

saule pleureur par la crainte d'tre spar


fi

lev

'.

cur cyprs (en deuil), lu es le homa de bonne augure Par amour pour toi, la colombe du cur abaisse son

l'essor
-.

vol

'I.p

che jamais
^

homa, oiseau du paradis ou plinix, esl d'un heureux prsa^'e. la leire et n'ombrage que des lles couronnes.

Il

ne tou-

iNous avons Iraduil ces vers


les cilalions

comme spcimen

de posie persane. .Nous trala fois

duirons galement
et

en vers suivantes pour donner

une ide

des potes persans et du genre de dvotion du soufisme.

YUSUF VENDU PAR SES FRERES

77

Aussitt que les frres de Yusuf furent hors de la vue de


leur pre,
ils

changrent de conduite son gard

et le

maUrai-

trent. Ils le frapprent

au visage,

le firent

courir devant eux de

toutes ses forces, lui refusrent l'eau et la nourriture


tait

quand

il

dvor
ils

et

abattu par la faim et la soif.

A ses plaintes dses-

pres

rpondirent:

Inventeur de faux songes, demande

maintenant protection aux toiles fixes et mobiles qui taient, la


nuit (de ton rve), si

empresses

te ser^var.
lait

Ya'gub

avait remis

Shima'n un pot de

coup d'eau

pour servir de boisson Yusuf. Quand celui-ci demanda son


frre

un peu d'eau, Shima'n en rpandit

terre le

contenu en

lui disant:

A quoi te

plaindre tant de

la soif?

Je vais couper
!

les fils

de

ta vie

avec les ciseaux de


se

la

vengeance

ces

menaces de mort Yusuf

mit trembler
et fit cette

comme une
prire
tat
:

corde

mince suspendue dans un puits

Toi qui

secours ceux qui t'implorent, aie piti de


et
il

mon

de faiblesse

d'abandon

et

arrache-moi dugoufrede

la destruction.

Puis

s'adressa Rubih:

Tu
que

es meilleur et plus
tu

humain que mes


goutte d'eau
lui

autres frres, j'espre

me donneras une
il

pour teindre
par un refus

ma

soif brlante.

Rubih cependant

rpondit

et

pai-une menace. Alors

se tourna vers
et

Yahuda

frre, notre

pre m"a confi tes soins


:

a eu
ai-jo

confiance

dans ta bont. Dis-moi quelle olense, quel pch

commis?

Ton

existence

mme,

rpondit Juda, est un pch plus grand


le

que tout autre pch.


la le

Cependant

malheur de Joseph
montra

fit

vibrer

corde fraternelle dans Yahuda,


dfendre.

et le lion

les dents

pour

Quand

le

visage de Yahuda s"enriammailde

colre,
et

le poil

de tout son corps se hrissait

comme

des chardons

sa

voix de tonnerre faisait accoucher avant terme les


ceintes.

femmes en-

Quand

il

dcouvrit les mauvaises intentions de

ses

frres

78 contre Joseph,
quille
;

YUSUF VENDU PAR SES FRRES


il

leur rsista

et s'cria

Yusuf, sois tran-

tant qu'il

me

restera une tincelle de vie, personne n'atle tuerez


Il

tentera tes jours.

Vous ne

pas, dclara-t-il ses frres,

car ce serait un norme pch.

faut le

ramener notre pre.

Ses frres lui firent remarquer que cela tait impossible parce

que Yusuf rapporterait son pre


l'objet.

les

menaces dont

il

avait t
;

Alors Yahuda proposa de


son destin, ou bien

le jeter
il

dans un puits
tir

il

pri-

rait si tel tait

en serait
ils

par quelqu'un but

qui l'emmnerait.

Dans

les

deux cas

atteindraient leur

sans donner la mort. Tous se rangrent cet avis et amenrent

Yusuf au
la

puits

du Bien, creus par Sm (Sem),


c

fils

de No,

profondeur de 70 coudes,
Ils lui lirent les

une distance de
et les

trois farsakhs
et le laissrent

deKanaan.

pieds

mains

compltement nu
leur adressa au

et souill

de fange.

Aux

supplications qu'il
et

nom

de l'ge avanc de son pre

de son propre de tes


soleil

ge

si

tendre,
te

ils

rpondirent:

Demande aux

toiles
tissu,

songes de
et

donner un manteau de leur propre

au

la lune de placer sur ta tte un diadme de gloire et de

splendeur.

Commfint

le Ciel n'a-l-il

lapid ces

hommes

d'un cur

si

dur?

Comment,

la
;

vue de leur
le ciel

forfait, les

sphres n'ont-elles pas arrt


ses

leurs rvolutions

refus sa clart,

le soleil

rayons?

Quand
Yusuf

les frres

de Yusuf l'eurent jet dans

le puits,

ils

en

couvrii'ent l'ouverture avec une pierre trs lourde.


n'tait

Dans

sa chute

pas encore arriv

la moiti

de la profondeur du
fit

puits que Gabriel, par l'ordre de Dieu, le saisit et le

asseoir

sur une pierre blanche qu'il avait tire du fond du puits.


les reptiles aquatlfjues le

Quand
ils

virent install sur la

pierre,

se

dirent entre

eux

Restons tranquilles nos places, car un


de ce temps
est

des grands

hommes

venu dans notre demeure

"

YUSUP VENDU PAR SES FRRES


et ils

79

ne bougrent point tant que Yusuf resta

l.

cette occa-

sion, Gabriel apprit

Joseph

la prire

de

la

coupe K
au puits

la nuit,

Yahuda,

se cachant

de ses frres, vint

s'informer de Yusuf qui lui dpeignit sa lamentable situation


et ajouta
:

Frre, toute personne qui va mourir

fait

son tes-

tament

voil

mes dernires volonts

C'est

que

tu

ne voies

jamais un jeune

homme

sans

te

rappeler

ma

jeunesse,

un

orphelin sans pensera

mon

exil.

A cette

mon abandon, un tranger sans songer demande, Yahuda clata en sanglots si vioIls

lents qu'il fut

entendu de ses frres.

vinrent lui, lui firent

des reproches et fixrent une trs grande pierre

sur

le puits.

Yusuf

se voyant

perdu implora Dieu qui envoya Gabriel pour


la

lui tenir

compagnie pendant une heure. Gabriel descendit de

vote cleste sur la surface hexagonale del terre, se montra

Yusuf dans

le puits,

lui

servit la table des grces et

le

breu-

vage de la bont,

tira

de son enveloppe la robe qu'Elbrahim avait

porfe par ordre du Matre glorieux pendant qu'il tait expos

au feu par

Nemrod

et

dont Ya'gub avait

fait

un amulet pour

le
il

bras de Yusuf, et en revtit son corps bni.


lui et

En mme temps

annona que bientt sa misre

serait

change en prosprit

que ses frres de ses tyrans deviendraient ses esclaves.

Revenus leur

tente, les frres

de Yusuf turent un cabri,

tachrent de son sang la robe de Joseph et reprirent le

chemin

de la maison paternelle.

Ya'gub, inquiet de leur retard,


guid par
la

tait

venu leur rencontre,

jeune esclave Satra. Celle-ci, par son ordre, les


par des cris
ils
:

appelait. Ils rpondirent

Hlas! Joseph! hlas!

notre favori
et se

En mme temps
la tte

dchiraient leurs vtements

couvraient

de poussire.

'

Coupe diviae dont

il

sera question plus loin.

80

YUSUF VENDU PAR SES FRRES


Satra expliqua ces cris

Ya'gub qui

s'vanouit.

Sans

toi,

que pourrais-je

faire de ce

cur consum, de
? et

celle vie tran-

che par la flche


difficile

de la sparation
toi

Avoue-le.
le

Il

sera

infiniment
ta

de conserver sans

la

vie

cur habitus

pr-

sence.

Quand
terre.

les frres arrivrent, ils trouvrent leur


et

pre gisant
ses bras et

Yaliuda se prcipita

serra sa

tte

dans

adressa ses frres les plus vifs reproches. Ya'gub, rapport

chez

lui,

passa toute

la nuit

sans connaissance.

Le matin, revenu
:

lui,

il jeta

un regard sur ses enfants

et s'cria

<(

Mes enfants,
Ils

est la

lumire de

ma
:

vue, la prunelle de

mon

il?

rpon-

dirent tous ensemble

Pre, pendant que nous courrions des

courses ensemble, nous avons laiss Yusuf avec notre bagage


et

un loup

l'a
:

dvor.

Jacob

dfaillit

de nouveau. Puis, gar,

Mes enfants, o sommes-nous? Pourquoi sommesil demanda si troubls? Il ajouta: O est mon Yusuf? On lui nous
<<

rpta:
sent ?

Il

est absent. Il repartit:

Alors qui peut tre pr-

Je veux tenir dans mes mains ses deux boucles de cheveux; tout
reste n'est rien

le

pour moi. Je ne

dsire que lui. Je veux que le


la

monde

entier soit

beau

comme

son visage. Je veu.x

couleur et

le

parfum ru-

nis dans un rosier.

Puis
s'cria
:

il

se

fit

prsenter

la

robe de Yusuf lche de sang et

Voil un singulier loup qui a mis Yusuf en pices,

sans dchirer sa robe. Qu'on


doni ou ensanglanta
tu
dit
la

me

l'amne!

On lui amena un loup


lui

bouche. Alors Ya'gub

demanda

As-

dvor

mon

favori, la prunelle de

mon il?

Le loup rpon-

en trs bons termes:

Salut

loi,

prophte d'Allah! Dieu


ne devons ninu! pas

me garde d'avoir commis ce crime. Nous

YUSUF VENDU PAR SES FRERES


nous approcher de
tes

81

moutons

et

attaquer ton troupeau.


fils

Gomest

ment pourrioas-nous avoir bless ton

bien-aim?
la

11

nous

dfendu, nous, animaux de proie, de

manger

chair des pro-

phtes et des saints. Attaquer leurs excellences est dans notre


religion un grand pch et
le

un crime pouvantable.

Ensuite

loup demanda aux

fils

de Ya'gub:
ils
:

M'avez-vous vu dvorer

Yusuf?

Voyant son loquence,


et

craignirent d'tre convain-

cus de mensonge
dvorer
;

rpondirent

Nous ne

t'avons pas vu le
fait et,

mais,

comme nous

savions qu'un loup l'avait

comme nous
dit
j'ai

l'avons vu rder de ce ct, nous en avons conclu


sottise.

que tu as commis cette


:

Le loup baisa
et

la terre et

Prophte d'Allah!

je suis

tranger

viens d'Egypte;

entrepris ce

voyage pour
fils
:

visiter

mon frre qui

habite Sana'a.

Alors Ya'gub dit ses

Voil un loup qui vous enseigne

l'amour fraternel

>;

et

au loup:

Reste avec moi,

tu pleu-

reras ton frre absent, pendant que je pleurerai

mon

fils

perdu.

Le loup s'excusa

Prophte d'Allah

Je serais trs heureux

d'tre ton serviteur,

mais
lui

j'ai des enfants qui

ne peuvent
il

vivj'e

sans moi.

Ya'gub

ayant rendu la libert,

monta sur une


si

hauteur

et cria: le

loups de cette contre, malheur a vous


fils

vous avez tu

de Ya'gub. Si vous tes innocents de ce

meurtre, venez vous justifier.


Ils

vinrent tous autour de la maison du prophte, au

nombre

de plusieurs milliers, et protestrent de leur innocence avec la

langue des circonstances'. Ya'gub accepta leurs excuses


ses
fils:
"

et dit

Votre mauvais caractre vous a

fait

commettre
:

un acte alreux.

Puis se tournant du ct de
puits t'ont-ils jet?

la valle

Yusuf,

mon
'

enfant!

Dans quel

Dans quels

flots t'ont-

Les crivains orienlaux font souvent parler aux lros anims vX inanims
et

langage des circonutances, guage tait crit ou parl.

on

esl tenu de l'admettre

comme

si

ce lomoi-

82
ils

YUSUF VENDU PAR SES FRRES


noy
?

De

quel glaive t'ont-ils perc? Dans quelle contre est

ta spulture?

Tu m'as

quitt,

mais ton image

est reste

dans

mon cur.

Mon triste cur garde ton amour. Ma vie que l'amertume abreuvera
Hlas! ne
s'est

dsormais,

pas coule tout entire lorsque nous tionsensemble!

Pendant

qu'il se lamentait,

Gabriel vint lui dire

prophte

d'Allah, tu as

mu jusqu'aux larmes tous les habitants des rgions


Jacob rpondit
Je prends

suprieures. Tout s'arrange par la patience, tout se perd par la


prcipitatien.
le
:

mon

refuge dans

Matre de la patience et je le prie de m'accorder la rsigna-

tion.

Aprs que Yusuf

fut rest trois jours et trois nuits

dans

le puits,

recevant des consolations de Jebral (Gabriel), arriva


qui, se rendant en Eg3"pte, sous la

une caravane de marchands


conduite de Malek,
fils

de Za'r de la tribu de Khosa's, avaient

perdu leur route.

Ils

camprent dans
l'eau.

cet

endroit et

Malek
un

envoya deux esclaves puiser de


aid par Gabriel, tira du puits

L'un d'eux nomm Basher,


avait pris place dans

Yusuf qui

seau

et saisi la

corde.

Un homme,
piti'ent et,

que les frres de Yusuf avaient laiss en obser-

vation prs du puits, courut les avertir. Ceux-ci affols se prci-

en un clin d'il, atteignirent la caravane et rclafugitif.

mrent Joseph comme un esclave


objectrent
:

Les gens de

la

caravane

a (^ct

homme

ne peut tre un esclave. Ce joyau a


et

t extrait de la

mine d'une race noble

ancienne

ce rejeton a

tous les caractres de la provenance d'un haut arbre (gnalogique).


le sein

Les frres n-pliqurent

C'est

un esclave lev dans

d'une famille riche par une nourrice d'ancien lignage.


il

Depuis quelque temps,

s'est

montr

infidle.
le

Le Vridique

(Yusuf), prsenta celte discussion, garda

silence, ne voulant

YUSUP VENDU PAR SES FRERES


point accuser ses frres. Alors ceux-ci dirent

83

aux gens de

la

caravane
fautes
;

Nous voulons vendre

cet esclave cause de ses

il

faut ou que vous nous l'achetiez ou que vous nous le

rendiez.

Yusuf interrog dclara, par

crainte qu'il n'arrivt

quelque chose de pis', qu'il

tait esclave, fils d'esclave.


et

Alors

Malek eut envie de l'acheter

en demanda le prix.

ce sujet,

les frres s'en rapportrent lui la condition

que Malek s'en-

gagerait par crit tenir l'esclave dans les fers jusqu'au

moment

de son arrive en Egypte. Yusuf demanda prendre cong de


ses frres, les

embrassa avec amour, leur baisa

les pieds et les

mains, bien qu'ils restassent insensibles tous ces tmoignages


d'affection.
tant

Ce voyant, Malek

lui

dit

Pourquoi montres-tu
toi

de tendresse des

hommes

qui n'ont pour

ni atfection

ni piti.

Joseph rpondit:

Chacun donne ce

qu'il possde.

Je ne peux vouloir de

mal personne
^

Car

le

bien et

le

mal de ce monde sont passagers

Quand

la

caravane passa prs du champ de spulture de la

famille de Jacob,
la

Yusuf ne put
;

rsister son dsir de prier sur

tombe de sa mre

il

sauta bas de son


:

chameau

et

adressa

sa

mre

le

quatrain suivant

'

On

voit par l que, d'aprs la doctrine

musulmane, pour
les

viter

peut taire ou dguiser la vrit.

On

a gnralement recours alors

un mal, on un sousde dieu,

entendu mental
la suite

par exemple,
:

ici
>>,

Joseph sous-entendait
ce qui faisait
:

mots

de celui de

esclave

esclave de dieu.

On
'

sait

combien

le

faux tmoignage est

commun
et
;i

chez

les

Smites.

Ce

livre prte

Joseph, en particulier,

tous les prophtes, en gural,

une bont
religieux

infinie, une charit sans limite. C'est l'esprit de quelques ordres musulmans, notamment celui de la confrrie des Qadra. Il est probable que l'auteur de cet ouvrage appartenait cette confrrie dont il met constamment la doctrine en action. Voir notre crit sur les Origines et tenilances dioerses des ordres religieux de l'Algrie {Annales de l'Ex-

trme-Orient).

84

YUSUF VENDU PAR SES FRERES

Tu nous a quitts emportant toute notre gloire Mon cur consum par la douleur l'a recueillie cumme un
J'ai

lempte-

de

couvert

ma

tte

de poussire

et je dis

[feu

est la brise

qui m'apportera ton parfum?

L'esclave qui gardait Yusuf,

irrit

de ce
;

qu'il avait quitt-

son chameau,

le battit et le

frappa au visage

mais, Yusuf ayant,

dans

le

mme moment,

dtourn par une prire une tempte de

sable qui menaait la caravane,

Malek

lit

ter ses fers, et l'in-

vita chtier sou brutal gardien.

Yusuf

lui

pardonna.

Les soins
voyage

et les

gards dont

il

fut l'objet

pendant
et,

le reste

du

lui rendirent sa sant et sa


il

bonne mine

quand il arriva

en Egypte,
devant
lui

tait

dans tout
la distance

l'clat

de sa beaut qui rayonnait

jusqu'

d'un jour de marche, en sorte que,,


le

de toutes parts, on accourait pour


cette merveille se rpandit

voir et que le bruit de

dans toute l'Egypte.


la crie, et celui-ci, pendant les
trahit

Malek mit Joseph en vente

enchres qui montrent trs haut,


Qattirna (Putiphar),

sa haute

origine.

surnomm

A'ziz, Irsorier

du roi d'Egypte,
perle de beaut,

avait pour pouse Rail,

surnomme Zulcika,
demanda
son

qui avait t infoi-nie des perfections cl de la beaut extraordinaires

du Vridique;
il

elle

mari d'acheter
pas pour faire

Yusuf

objecta que tous ses biens no


offrit

siil'firaicnt

son prix. Alors Zulika

de faire l'appoint avec tous ses

bijoux et son trsor particulier. A'ziz consentit, mais en l'avertissant

que

le lils

du

roi tait sur le point de faire cet achat.


cl obtint

Zulika se rendit immdiatement auprs du roi


la

de

lut

permission de faire l'acquisition souhaite

et ralisa

son dsir

en donnant tout ce qu'elle possdait.

Yusuf

se

lit

donner par Malek

l'acte

de vente,

afin

de pouvoir,
il

un

jour, coafoudre ses frres.

Quand

A'ziz l'amena,

reconi-

TTTSfF

VENDU PAR SES FRRES


dit-il,

85

manda Zulika de lui donner une bonne place, car,


pourrons l'adopter pour notre
tait la
fils.

nous

Zulika pensa que son


et

cur

meilleure place qu'elle pt lui assigner

brla de le

voir

Ce joyau que ses frres avaient jet dans la boue Une trangre le recueillit dans son cur.

Us

l'avaient

Mais Zulika

vendu pour de la monnaie hors de cours le reut dans son sein.

A mesure

que

l'esprit

de Joseph mrissait,

le

Munificent

l'or-

nait de tous les dons de l'esprit et d'un caractre aimable, ainsi


qu'il est crit
:

Lorsqu'il atteignit l'ge de la force, nous lui


et la

accordmes

la

sagesse

science. (Coran, ch.


l'dfje

xii,

22.) Selon

les thologiens les plus accrdits,

de

la

force est dix-

huit ans.
A'ziz avait

recommand Zulika de
elle
fit

tout faire
taille

pourYusuf

en consquence
semblable
diffrentes
;

faire,

pour orner sa

symtrique

et

la tige

du Tuba', soixante-dix robes de couleurs

elle

plaa sur son noble front un diadme d'or digne


;

d'un puissant monarque

elle prit

un

vif plaisir lui

mettre au

cou un collier d'or orn de pierres prcieuses. Plus

elle le parait

aux yeux de
beaut au
le

tous, plus la servante de l'amour dployait sa


;

cur de Zulika

plus Yusuf se montrait beau, plus

cur de Zulika

se remplissait d'amour.

Sa beaut augmentait de jour en jour. Et


il

ravissait les

curs de plus en

plus.

Zulika n'avait qu'un dsir, garder prs d'elle celui qui rendait jalouses les houris

aux grands yeux, ses suivantes

assi-

'

Tuba, arbre du paradis.

86

TUSUP VEMDrj PAR SES FRRRS


dans son palais.
le dsert

dues
dans
rait

De son

ct,

Yusuf se

plaisait errer

il

esprait rencontrer quelqu'un qui lui donne-

des nouvelles de son pre tant aim.

Quand Zulika

s'aper-

ut de son got pour des excursions, elle attacha sa personne

une troupe de serviteurs dvous, excellents cavaliers, chargs


de veiller constamment sur
effet,

lui.

Un

jour Yusuf rencontra, en


la

un arabe qui venait des lieux servant de parcours

famille de Jacob. Celui-ci lui donna sur son pre les informations
les plus dtailles et se
le

chargea pour Jacob d'un message qui

remplit de consolation et lui rendit l'esprance.

XVI
JOSEPH ET LA FEMME
D'A'ZIZ

(PUTIPHAR)

Le souverain de l'amour se rend matre de la forteresse du corps de


la reine

de l'empire des grces, Zulika


il

le

Vridique refuse de commettre

une tratiison;

est

tenu en prison pendant plusieurs annes.


la

L'auteur de cette aimable histoire

soumet aux connaisseurs


l'art

dans

les artifices

de l'loquence

et

aux matres dans

de la

narration.

Zulika qui tait la reine du harem de la distinction, la constellation

de la sphre de l'lgance,

la

lumire des yeux de

l'in-

telligence et le flambeau de la cration, mettait tant de chaleur

dans son amour pour Joseph


les plus habiles ont

et tant

de zle dans ses soins que

renonc

le dcrire.

Un

pote a

fait

ce

modeste essai
Chaque
Lorsque

jour, la nouvelle aube,

Elle lui faisait prsent d'une nouvelle robe.


le

souverain k la couronne d'or

(le soleil) se levait.

Elle ornait son front d'un

nouveau diadme.
levait sa tte (quandil voulait aller se

Quand son cyprs promeneur

Elle ceignait ses reins d'une nouvelle ceinture.

[promener),

La joue de ce soleil des ravisseurs de curs Ne se montrait jamais deux jours de suite avec le mme Ce frais vert cyprs du bosquet des roses du mystre
Ne portait pas deux
(;ette lvre (sucre'e)

collier.

fois

sur sa tte

le

mme

diadme.

de miel n'usait point de ceinture,

Pour

ses reins, except (d'une mince)

comme

(la pelure)

pour une

Fcanne sucre.

88

JOSEPH ET LA FEMME D A

ZIZ

Quand

le

feu de l'amour pour Joseph et t allum dans le

four de l'esprit de Zulika, ses tlammes luirent en haut et tous


les souhaits de cette tulipe se concentrrent

dans

le dsir

de

jouir avec Joseph des plaisirs de la jeunesse dans le jardin de


la scurit et

dans

le

printemps de la
il

vie.

Quand Joseph
mais

s'a-

perut de son intention,

vita sa socit,
;

cette rserve

ne

ft

qu'augmenter son amour


sa
taille,

sa pleine lune devint un croiset luisant,

sant, et

semblable un c^yprs uni

devint

un cure-dent'.
N'esprez pas trouver le plaisir dans l'amour.

Le bonlieur de la
Elle

vie n'est pas


le

dans l'amour.

commence par

chagrin et la douleur,

Elle finit par l'abandon de

soi-mme

et la mort.

La voyant

ainsi dprir, sa nourrice, qui lui portait

une grande
part do ses
;

afection, lui en

demanda
et

la

cause. Zulika lui

lit

avances Yusuf
la nourrice lui

de

la froideur obstine

de ce dernier

alors

suggra un stratagme
fit

qu'elle mit aussitt


le

excution. Elle

construire un palais,
fit

plus ])cau (ju'on et

jamais vu. Elle y

arranger un appartement dcor de peinet

tures reprsentant des choses cui'icuses


lesquelles
se

merveilleuses parmi

trouvaient

rptes, dans toutes les parties de

l'appartement, les images de Joseph et de Zulika troitement


unis. Cette prparation fut complte par des
pi-is et

meubles approles

par tout ce qui pouvait servir la satisfaclion de tous

sens,

comme un

tapis brod de rubis de la plus belle eau et de

diffrentes pierres prcieuses et qui contenait galement l'imago

du couple.
Zulika saisit une occasion,
se plaa sur

ferma

les portes et les issues,

un

lit,

fil

venir Joseph sous un prtexte et s'effora

'

Le cure-dent csl un symbole d'maciation.

JOSEPH ET LA FEMME D A
de l'amnera s'unir charnellement avec

ZIZ

80
:

elle.

Mais Yusuf rpondit


le
toit

Dieu m'en garde!

J'ai trouv le
:

bonheur sous

de

mon

matre.

Zulika

Gomment

pourrais-je souiller la robe de

l'innocence et de la puret avec la vase de la concupiscence et

du pch? Gomment pourrais-je, moi,

le fils d'Esral et le fruit

de l'arbre de l'Ami (de Dieu), commettre des actes dfendus et

dloyaux

Gomment payer
qui
t'a

d'ingratitude la faveur et les bien-

faits d'A'zis

ordonn de

me

respecter ?

Zulika cependant ne voulut couter aucune excuse


dant toute retenue, manifesta son

et,

per-

amour

Joseph avec une

extrme chaleur. Mais Yusuf

lui dit:
tes

N'espre pas prendre dans


et

piges satanesques

le

paon du

Misricordieux,

par les appts de la chair dtourner de son

chemin celui qui suitla voie droite.

Zulika insista
loi

Necrains
j'ai

pas de commettre une infraction la


trsors inpuisables

de tes pres;

des

pour racheter notre pch par des aumnes,

etDieu

le

pardonnera.

En ce moment,

le perfide

Eblis enflamma

les sens

de Joseph en

lui

montrant partout son image charnelet

lement unie celle de Zulika

en lui suggrant des excuses.


il

Zulika l'treignit de ses caresses;


vint son aide, ainsi qu'il est crit
:

mollissait lorsque

Dieu

Elle avait rsolu de jouir


n'avait pas
xii,

de

lui et

il

aurait voulu jouir d'elle,

s'il

vu

l'avertis-

.sement manifeste
G'tait

du Seigneur.
ainsi

(Goran, chap.

24.)

un appel

conu

Qu'une infamie ne tache point un

nom

inscrit sur la liste

des prophtes!

Des thologiens ajoutent que Joseph, apercevant

l'idole
:

de

Zulika, qu'elle avait voile pour la circonstance, lui dit

On

ne voile pas
Il

mon Dieu.

carta la mclie des deux branches du bec;


ainsi

Et chappa

au Camphre de la lampe d'argent.

90
Il

JOSEPH ET LA FEMME D A
s'arracha

ZIZ

des bras qui i'treignaient, s'enfuit de l'appar-

tement secret, ouvrit violemment six portes troitement fermes,


mais, la septime
et dernire,

Zulika l'atteignit,

saisit

par

derrire son manteau et le tira jusqu' ce qu'il se dchirt.

Tout coup A'ziz se prsenta


frre,

la porte,

accompagn de son
:

son secrtaire particulier. Zulika toute confuse s'cria


faire
le

Quel traitement mrite celui qui a voulu

mal chez

toi? N'est-ce pas la prison et

un chtiment svre?

(Coran,

chap.

XII,

25.)

Yusuf, son tour, accusa Zulika.

Elle voulait que je

dormisse avec

elle.

(Coran, chap.

xii,

26.)

A'ziz, qui tait trs jaloux, lira son

pe

et allait tuer

Yusuf,
:

lorsque son frre lui


est dchir

dit

fjxamine

le

manteau de Yusuf
;

s'il

par devant, Yusuf est coupable

s'il

est

fendu par

derrire, c'est Zulika.

A'ziz reconnut ainsi


et le pria
il

l'innocence

de

Joseph,

lui

fit

des excuses

de taire cette aventure pour


dit

viter les

mauvais propos. Puis

avec colre Zulika:

Demande pardon de

ton pcii, car tu as menti ton

poux

et

voulu commettre l'adultre.


les

Tu

n'as plus maintenant qu' faire

prires ordinaires pour la rmission du pch.


XII,

(Coran,

chap.

27.)
le soleil

Toujours avide de contempler


Zulika
le
fit

de

la

beaut de Yusuf,
telle

garder vue

et isoler

par jalousie, de

sorte
d'elle

que
et

les

femmes d'Egypte devinrent leur tour jalouses


firent

ne se

pas faute de mdisances

et

de brocards

Elles dcriaient ses qualits

bonnes

et

mauvaises,
l'attaquer,

Elles n'ouvraient la

honche que pour

Elles minaient sa rputation et sa


(en disant)
:

bonne renomme
juif,

Son courest pris d'un esclave


aucune sympalbie.

El

le

plus trange, c'est qu'il la repousse


elle

Et n'prouve pour

JOSEPH ET LA FEMME D A

ZIZ

91

Peu

peu

les

commrages

et les

caquets devinrent publics

etcircuK^rent dans toutes les bouches; Zulika l'apprit et voulut

couvrir de confusion ses principaux dtracteurs.


Elle

donna un repas splendide auquel


:

elle invita les

femmes

de

la

cour, entre autres

celles de l'chanson
et

du

roi,

du cham-

bellan, de l'intendant de sa table


et

de celui de ses curies,

du

joaillier
lit

en chef. Pour chacune de ces cinq dames on


et

dressa un

orn de soie broche

un sige lev dcor de

joyaux.
Elle avait fait venir une troupe de
et

chanteurs, de musiciens
et

de joueurs d'orgues pour gayer


fit

amuser

la

runion. Zu-

lika

commencer par des propos amoureux pour mettre en


femmes aux mchants propos,
au sujet de Joseph
et

veil ces

ivres

du vin de

la

curiosit
et

du dsir de dnigrer Zulika


luisant et une orange

de dcouvrir ses secrets,

un couteau
!

dlicieuse.

Elle leur dit

Chres amies
les

Vous qui occupez


Pourquoi

premires places dans


si

la

runion des bons,

amrement? Et condamnez-vous mon amour pour l'esclave


blmez-vous
Si je permettais qu'il se prsentt ici,

me

juif?

Je lui apprendrais votre sentiment cet gard.

Toutes dirent d'une seule voix

Laissons toutes les histoires.

Nous ne dsirons que


Faites-le venir se

lui.
ici.

promener

Afin qu'il jette sur nos ttes le rseau de la sduction,

Carnous soupirons ardemment aprs lui de cur et d'me; Nous n'avons pas vu son visage et cependant nous sommes
;

prises

[de lui.

Zulika donna des ordres pour que


beaut couvrait de confusion
retraite et
le

la

pleine lune, dont la


ft tire

soleil jaloux,

de sa
celui

que

le voile qui la

cachait ft cart.

Quand

92

JOSEPH ET LA FEMME
la rose

d'a'zIZ
sortit

que jalousait

de Sura (fleur du paradis)

de son cabi-

net et que les messagers de l'aube de sa beaut se furent levs

de l'horizon du rideau, Zulika


Voil
le favori,

dit:

Pour lequel

je suis un bouclier (qui reoit tous les traits

du blme).
jet

Quand ceux
regard sur
srent
la

qui avaient

condamn Zulika eurent


ils la

un

personne de Yusuf,
ils

plaignirent et s'accu-

eux-mmes. Quands

voulurent couper des oranges,

ils taient

tellement occups regarder Joseph qu'ils se cou-

paient les mains et se considraient

comme

justement punis

pour

le vol

d'un seul coup d'il


s'crier:

'.

Tous de
ciel
!

Ce

n'est pas

un homme,

c'est

un ange du

Les femmes reconnurent leur


Zulika. Alors celle-ci leur dit:

injustice et leurs torts envers

Venez-moi en

aide, car je

meurs d'amour pour ce Kananen.

Deux amies dvoues

restrent prs d'elle et s'oflrirent

comme
ft

intermdiaires, car elles n'imaginaient point que

Yusuf

un

faucon blanc dont les yeux taient ferms aux plaisirs charnels,
dont la nourriture
tait

exclusivement
le filet

spi'-ituelle et

que Satan

ne prendrait jamais dans


en plaisantant
:

de

la

luxure. Elles lui dirent


te

Heureux jeune homme, ne


;

rjouis pas

du

chagrin de Zulika
C'est

rjouis-loi,

au contraire, de ta bonne fortune.


toi

un ange que son amour pour


la

a dtach du ciel.

Sur

vote bleue, scintillante du

ciel,

La lune

est humilii'-e par sa beaut.


lui

L'univers

apporte en offrande sa face splendide

Tout
'

l'or

des toiles disposes en chelles.

Allusion

la

punition dicti^e par

une femme

vole, coupe-lui les

le Coran (cliap. mains en punition.

v, 12). Si

un

homme

ou

JOSEPH ET LA FEMME D A
Quand elle montre les joyaux (les dents) de Le cur est rjoui, l'esprit e'clair.
Sa conversation
Sa bouche
C'est
est est

ZIZ

93

sa cassette de perles (sa

[bouche).

une

gomme

au milieu de rubis limpides;

un atome dans

le soleil'.

un cyprs qui s'meut dans


une frache rose close de

le

jardin des grces.


:

C'est

la fontaine de la vie

C'est une noble personne cre de l'essence des gnies.


C'est la fois le lustre et la lumire de la vue.

Yusuf

tu es

certainement

le soleil, et elle la
;

lune

la

con-

jonction de ces deux astres est invitable


fiance et toi son seigneur.

il

faut qu'elle soit ta

Yusuf rpondit

La

lune, pour avoir toute sa splendeur, doit s'loigner


la

du
si

soleil.

Nous ne pouvons garder


la

puret de notre essence,


;

nous entrons dans


vons

demeure impure de la luxure


de salut dans
la

nous ne pou-

cueillir des fruits

zone qui entoure l'enfer.

La doucereuse
et

conseillre se tut, mais sa

compagne

se fcha

menaa
et

Mon

cher ami,

il

ne

te

sied point d'avoir du

comme la lune Tu dois obir ta bienfaitrice et, si lu persistes dans tamaussaderie comme un sabot de cheval dessch, tu seras trait comme un criminel et jet en prison. Yusuf
ddain
et

de l'orgueil pour Zulika qui est belle

radieuse

comme

le soleil.

rpliqua

Le

lion des plaines

de

la

prophtie ne peut tre


;

gar parles ruses de renards (vulpines) des libertins

l'Homa

l'essor sublime n'abandonnera pas le nid de la proximit de


l'Eternel

pour tomber dans


la

les

piges de ceux qui ont les moeurs

des rouges-gorges et

nature des moineaux-.

Les deux dames conseillrent Zulika de rduire Yusuf par


des svrits.

En consquence,

elle

persuada A'ziz de

le tenir

'

Si les ruliis

sont les lvres de Zulika, et

soleil,
^

sa bouche tics petite est

Ces deux oiseaux sont

comme sa face est comme un atome sur sa surface. considrs comme trs salaces.

pareille

au

94

Joseph et la femme d a
les fers.
et

ziz

dans

La prison

laquelle on l'envoya tait un sjour

de deuil

de misre, l'anlicliambre du supplice, la demeure

de

la

poignante angoisse.
le

Les prisonniers plongs dans

dsespoir

et ensevelis

dans

un tombeau reurent une nouvelle vie de


Joseph.

l'clat

de

la

beaut de

Quand
Il

ce

cur vivant entra dans

la prison,

infusa sa vie dans ces cadavres.


se rveilla

Le bruit (du mouvement)

dans ce

lieu d'affliclion,

On

entendit l'acclamation des prisonniers.

l'arrive

du

roi de la beaut,

Tous

les prisonniers

secourent leurs chanes.

Zulika ordonna au gelier de dtacher les fers de Joseph,

de

lui

donner un appartement agrable, de beaux habits

et

tout ce qu'il pouvait dsirer.

Yusuf employa son temps


prisonniers et
:

faire

ses dvotions,

visiter les

expliquer leurs

songes conformment ce vers


prte des songes.
Il

Nous

ferons de lui

un

inter-

rendait courage aux malheureux et aux

dsesprs;

il

devint l'ami de tous et porta tous des consola-

tions efficaces.

Mme

il

pargnait pour eux une grande

pai'tie

des mets qui


les

lui taient servis. Il

communiquait sa gaiet presque tous

prisonniers et leur faisait oublier pour un temps leurs misres.

Ainsi occup, Yusuf remercia Dieu de


sductions fminines.

le

tenir

l'abri des

De son
ration.

ct,

Zulika se consumait dans

le

feu

de la spa-

Quand
I^e

ce cyprs (Joseph) quitta ce jardin de roses (Zulika),

jardin de roses devint plus sombre qu'une prison.


le

Quel repos peut-il y avoir dans

jardin

Quand

la

Rose

est

absente

et les

pines restent seules?

^
JOSEPH ET LA FEMME D A
Lorsque
la

ZIZ

9d
[enveloppe.

Rose disparut du jardin,

Elle dchira ses vtements,

comme

le

boulon qui clot crve son

Mais,
elle se

comme

son mal dont elle


le

tait l'auteur tait


:

sans remde,

consola par

quatrain suivant

Mieux vaut pour

le

sage tre abreuv d'amertumes en ce monde,

Parce qu'une vie douce se termine dans l'amertume.


Celui qui vit ici-bas dans la douleur et le chagrin

Sourira sa mort

comme une lampe

qui brle avec un vif clat.

XVII

LES SEPT VACHES GRASSES


ET LES SEPT VACHES MAIGRES. JOSEPH EST MIS EN LIBERT ET LEV AU TRONE DES DIGNITS. DE LA MAGNIFICENCE ET DE LA GLOIRE

L'empereur de

Rm

avait

envoy au
et

roi

d'Egypte

un
;

ambassadeur pourvu de beaucoup d'or


l'or tait destin
roi.

d'un poison mortel

corrompre

la cour, le

poison faire prir

le

L'intendant de la table se laissa sduire par cet envoy,


offres.

mais l'chanson repoussa ses

Le roi, inform que


fil

l'un des

deux devait

attenter ses jours, les

garder tous deux en pritait le

son jusqu' ce qu'on et reconnu quel

coupable.
les

Dans

la prison ils virent

que Joseph interprtait

songes

et se dirent entre

eux

Eprouvons au creuset de l'exprience

cet or raffin, de manire dissiper tous nos doutes et craintes.

Pour

faire cette

preuve

ils lui

racontrent leurs songes en les


:

priantde les interprter. L'chanson dit

Je tenais des grappes


:

de raisin
sur

et j'en
tte

exprimais du vin.
et

L'autre

Je portais

ma

des pains,

des oiseaux vinrent les manger.

Explique-nous ces songes, car nous voyons que tu es un


de bien.

homme
que
je

(Coran, chap.

xii,

36.)

Yusuf rpondit:

<<

On

ne vous aura pas encore apport votre nourriture journalire

vous aurai expliqu vos songes avant


Ils

qu'ils se ralisent.

(Coran, chap. xvii, 37.)

objectrent

C'est l'alfaire

des

JOSEPH EST ELEVE AUX DIGNITES


magiciens
et

97

des diseurs de bonne aventure, o les as-tu vus?

Quand

as-tu ajipris d'eux ce mtier?

Joseph rpliqua

Dieu

me

garde d'avoir frquent ces gens


science; mais

et

d'avoir appris d'eux cette


et est

mon esprit

est fortifi

par l'assistance cleste

inspir par les rvlations divines auxquelles le

Pre Tout-Puis-

sant m'a initi.

Alors Joseph refusa de donner une interprtation

et les invita suivre la religion

d'Ibrahim (Abraham), Isaac

et

Ya'gub,

et

leur prcha l'unit de Dieu.

Comme
dit
:

ils

insistrent

pour avoir une interprtation Yusuf leur


signifient que,

Vos songes

dans

trois jours, l'un

de vous sera rtabli dans


les

son emploi
viendront
rrent

et

que

l'autre sera

pendu un gibet o

oiseaux

manger sa
Joseph

cervelle.

Alors les deux prisonniers dcla-

qu'ils

n'avaient

eu

aucun songe

et

qu'ils

avaient invent, tout veills, ceux qu'ils lui avaient raconts.

Yusuf rpliqua:
immuable'.
loir bien,

Votre sort

est dcrt et le dcret


xii,

de Dieu est

(Coran, chap.
il

12.) Il pria l'chanson de

vou-

quand

ferait

son service prs du roi, saisir une


juif.

occasion favorable pour l'entretenir du pauvre esclave


(Coran, chap.
la
xii,

42.) Et celui-ci

le

luipromit. Trois jours aprs,


fit

prdiction de Joseph se ralisa de tous points; le diable


xii,

oublier l'chanson sa promesse (Coran, chap.

42; Gense,

chap. XI, 23), et Joseph resta encore sept ans en prison.

Alors
Il vit

le roi

d'Egypte, Rian-B.-Vald, eut un songe singulier.

sortir

du Nil d'abord sept vaches grasses, puis sept vaches


les

maigres qui dvorrent


se montrt

premires sans qu'aucun changement

dans leur corps.

Il vit

galement sept pis de bl

beaux

et verts

et trs fournis

de grains, puis sept pis dess-

chs qui vinrent se pencher sur les premiers et les desschrent

au point

qu'il n'y resta ni

grain ni verdure.

Doctrine du fatalisme et de

la

prdestination.

98

JOSEPH EST LEV AUX DIGNITES

son rveil,
les

le

roi,

profondment troubl, manda

les

magi-

ciens,

devins,

etc.,

mais ceux-ci ne trouvrent aucune

explication. (Coran, ch. xii, 44,

45

Gense, chap.
:

xli).

Alors

l'chanson se souvint de Joseph

et dit

Je connais quelqu'un
;

qui peut interprter la vision de Sa Majest

laissez-moi

me
En

rendre prs de

lui,

je vous apporterai son interprtation.


lui tait arriv

mme

temps

il

raconta au roi ce qui

en prison,
roi s'em:

l'informa en dtail de tout cequi concernait Yusuf.

Le

pressa d'envoyer l'chanson la prison o Yusuf lui dclara

Les vaches grasses

et les pis

bien nourris tig-urent sept annes


;

fertiles

pendant lesquelles
et

le

peuple sera dans l'abondance

les

sept vaches maigres

les sept

pis desschs annoncent sept


xii,

annes de famine
dant sept annes

et
il

de misre. (Coran, chap.


cultiver et
le

4G.) Penterre sans

faut

ensemencer

la

relche et emmagasiner tout

grain qui n'est pas indispensable

pour vivre. Les sept annes suivantes, on consommera toutes


les rserves, sauf ce qui sera ncessaire
la dernire

pour

les

semences de

anne qui sera prospre.

L'chanson rapporta l'explication du Vridi(]ue au


convaincu de son exactitude
et

roi qui fut

renvoya l'chanson vers Yusuf


sortir

pour l'amener son

palais.

Mais Joseph refusa de


faite.

de

prison avant que la preuve de son innocence ft

Alors
Zulika

le roi
et ses

fit

comparatre en sa prsence, avec Yusuf, A'ziz,


les trois

deux amies. Toutes

avourent

la vrit.

Zulika dclara:
c'est

J'ai sollicit
et

Yusuf de

satisfaire

mes

dsirs;

un homme vertueux

vridique.

(Coran, cliap..xii, 51.)

Alors Yusuf dit:

Je voulais uniquement convaincre A'ziz que

je ne l'avais pas trahi pendant son absence et qu'Allah n'inspire

pas

les

complots
fautes,
xii,

des trompeurs. Je car


tout

ne prtends point tre


est

exempt de

homme

port

au

mal.

(Coran, chap.

53.

JOSEPH EST
I']n

HLEVI-;

AUX DIONITKS
se para

00
et se rendit

quittant la prison

Yusuf

se purifia,

au palais dans tout

l'clat

de sa jeunesse et de sa beaut. Sur

la

demande du
sa vision

roi,

il

lui dcrivit si

minutieusement

et

fidlement

que

celui-ci, frapp d'tonnement, lui

donna toute sa

confiance et lui

demanda ce

qu'il avait faire.

Yusuf

conseilla

d'inviter tous les

cultivateurs donner tous les soins leurs

travaux, afin d'viter les plus grandes calamits, et d'ordonner

aux classes moyennes


pour leur nourriture

et

hautes de se contenter du ncessaire

et

d'emmagasiner tout

le

grain superflu
(le

dans des greniers l'abri des attaques des insectes. Rin


roi) devint fort

perplexe:

trouverais-je,

dit-il,

un

homme

assez habile et assez fidle


difficile et

pour accomplir une tche aussi

aussi importante ?
et

Yusuf rpondit:

Charge-moi de

dterminer les revenus


la

de fixer les prlvements faire sur


et collec

rcolte

pendant sept ans et prviens les prposs

teurs que je vrifierai leurs calculs.

Allah a

dit

Confie-

moi

les

magasins de bl;
55.)
l'offre

j'en serai l'habile gardien.

(Coran,

chap.

XII,

Rin accepta
la direction

de Yusuf

et,

en

mme

temps, l'associa
la

gnrale des affaires, en


il

lui

confrant

plus haute

dignit.

la raortd'A'ziz,

le

dsigna pour son successeur.


le

Le Vridique
climat tait sec

choisit,

dans un district de l'Egypte dont


h

et

tempr, une grande

urface, o

il

difia des

magasins hauts

comme le
le

rempart d'Alexandrie

(voir, plus haut,

page 3^)

et

que

sommet des Pyrarrjdes.

Aux
nuit.

annes d'abondance succda ane famine

comme on

n'en

avait jamais

vu en Egypte. Le
tenait tous les

roi

lui-mme

criait la faim, la

Joseph

jours un repas prt midi pour


satisfaisait point
et

Rin

et ses serviteurs,

mais lui-mme ne

son
des

apptit, afin

de ne pas oublier la condition des pauvres


et petits,

malheureux. Grands

riches et pauvres, forts et faibles,

100

JOSEPH EST LEV AUX DIGNITS


;

tous ressentirent les tourments de la faim

des gens atols

s'i-

maginaient que les toiles taient des greniers du


sibles et

ciel inaccesils

que

la

voie lacte tait forme de gerbes dont

ne

pouvaient saisir les pis.

La

souffrance tait
les loups.

si

lerrible

que des hommes dvorrent des hommes


le

comme
ciel.

Le pauvre n'avait d'autre nourriture que

disque du soleil dans

le

Le voyageur tranger sur


l'estomac.

la roule n'avait d'autres


le

mets que

les

rayons

de la lune. Le pain ne rjouissait pas

cur. Cet aliment n'apaisait pas

La premire anne, on
tout

se nourrit de tout ce qu'on pul avoir

d'aliments usits ou inusits; la deuxime anne, on dpensa


l'argent disponible
la
;

et le

prix de la vente de l'or et des


lits et

bijoux;

troisime anne, on vendit parures, meubles,


la quatrime, les esclaves des

ustensiles
btail qui

deux sexes

et tout le
et

restait
;

la

cinquime, tous les biens, meubles


le

immeubles

on n'achetait plus
;

bl que par

mesures

extr-

mement
leurs

petites

la

sixime, les pres

de

familles vendirent
et

femmes

et leurs enfants

contre du bl

de l'avoine

la

septime, les

hommes mourant de faim se vendirent eux-mmes Yusuf, comme ils lui avaient auparavant vendu leurs biens.
Quand
la

famine eut cess, Joseph proposa au

roi

de rendre
lui

la libert tous

ceux de ses sujets qui

s'taient alins,

faisant

remarquer que cet acte de gnrosit


jusqu'au jour de
la rsurrection.

serait clbr par roi

l'histoire

Le

y consentit

et

s"en remit

Joseph de toutes

les

mesures prendre

pour

eifacer les traces des calamits prouves. Joseph rendit

aux

habitants de l'Egypte, avec

la libert, la

possession des biens,


forcs de
Sc

des serviteurs
dpouiller.

et

du

btail dont ils avaient t

JOSEPH EST LEV AUX DIGNITS


Cette libralit

101
et

donna une nouvelle vie l'Egypte

montra au
et la

monde qu'un

vizir

du trsor intgre

et fidle

assure l'ordre

prosprit d'un Etat.

Un
Il Il

vizir

prudent, libral,

Fait en tout

remet

tlols les affaires

temps prosprer le pays. du roi,


avec sagesse.

gouverne

l'tal

En

l'absence d'un bon vizir


se plaint

Le peuple

du

roi.

Trne, couronne, pouvoir souverain, trsors

Toute

Ne procurentau roi aucune satisfaction etsont le tourment du peuple. la pompe et tout le pouvoir sont perdus; Les campagnes sont soudainement bouleverses.
Lavez-vous
les

mains d'un

roi

Dont

le

premier ministre est un oppresseur.

Quelque temps aprs que Joseph


seiller

fut

devenu

le

premier consuccd dans

du

roi, A'ziz tait

mort

et

Joseph

lui avait

sa charge.

Le

roi qui avait pris intrt

au sort de l'infortune

Zulika proposa

Yusuf de

l'pouser.

Le tourment d'une pasbeaucoup


tait

sion jamais teinte et jamais satisfaite l'avait


et

affaiblie
et

macie, mais l'espoir de l'union dsire lui

revenu

la

pense de Yusuf l'occupait jour


Quoique notre amant
Il

et nuit.

soit cruel,
et

est fix

dans notre cur

dans nos yeux.

S'il

pense nous trop rarement

Qu'il se rappelle

au moins tout ce que nous avons

fait

pour

lui,

Que son amour pour nous ne diminue pas. Que notre cur ne se rjouisse pas de sa peine
Il
Il

doit

complaire ce qui l'aime,

doit se st)uvenir des

curs

affligs.

Pendant que

le roi

travaillait ce projet et

que Zulika

tait

pleined'espoir, l'inspiration de Dieu se manifesta

Yusuf dansces

102

JOSEPH KST ELEVE AUX DIGNITES


'

termes

Vridique,

le

lempsest venu pour toi d'assister cette


de la recevoir dans ton harem priv,
et le

afflige, cette humilie, et

puisque

les

bans de votre mariage

Fathehab

de vos pou-

sailles ont,

par un dcret du destin, t lus dans l'assemble


le

cleste et

que

nud de

votre

conjonction

et

de votre union

a t

li.

Quand Yusuf apprit


Zulika,
les
il

l'tat

de faiblesse
la

et

de dprissement de

implora

le

Matre de
et la

Gloire pour qu'il lui rendt


vie.

jours de la jeunesse
Il

verdeur del prairie de la

donna son
la rivire

esprit le vtement de la joie,


il

dessche
le

rendit l'eau

Qui rafrachit

jyrdin de sa Jeunesse.
^

Le musk de Tartarie quitta son camphre

La sombre

nuit quitta son malin.

Le

jardin de roses de la beaut de Zulika recouvra sa frataille,

cheur; sa

qui s'tait courbe


la rive

comme un
et,

arc, redevint

un

grand cyprs sur

de ramnit

de l'ge de quarante
l'Eternel,

ans, elle revint celui de dix-huit ans.


le lien

Par ordre de
la loi

matrimonial

fut

nou entre eux, suivant

du Seigneur

Ebrahim i^nud Abraham).


Selon la
loi

de l'Ami (.\braham) et de
et le

la religion

de Ya'gub

Avec un galant appareil


Il Il

visage radieux

pousa Zulilia

obtint une perle.

Quand
un doux
'

les trangers eurent quitt le palais

du
et

vizir, les

poux

entrrent ensemble dans l'appartement priv


lit.

reposrent sur

iNoIrc auteur est d'un esprit bien plus


le

doux pour

les fetiinies

que

le

Coia
loiilcs

et

surtout que
-

judasnie.

l,e

l'atiieliali est le

preniicr cliapltie du Coran;

oji

le

ivcile

<laii<

les

occasions solennelles.

Ces deu,\ vers

sigiiilieul

que ses cheveux gris devinrent

noirs.

JOSEPH EST ELEVE AUX DIGNITES


Ils

103

unirent leurs corps et leurs


tait confijndue

mes
le

si

troitement
et le

Que l'me
Le
Il

avec

corps

corps avec l'me.


enfiler'.

roi enfila cette perle

que nous ne pouvons

y a beaucoup de mots que nous ne pouvons chanter.


fut fertilis
lui
fit

Lorsque l'arbre des esprances de Zulika


le fruit

par

del prosprit,
:

le

Matre de l'humanit
fils,

prsent
et

de trois nobles enfants


fille

deux

Neesha

et

Ebrahini,
(la

une

d'heureux prsage, surnomme Rahmat

Compassion).

Leur descendance se multiplia beaucoup dans


faveur de Dieu qu'il accorde qui
bienfaisance et le plus sage.
Il y a ici une mtaphore videmment figure Joseph,
'

le

monde par

la

il

veut

il

est

grand dans sa

et

une allusion que nous ne saisissons pas. Le roi

XVIII
LES FRRES DE YUSUF VIENNENT EN EGYPTE

La famine
Syrie.

s'tendit de l'Egypte

l'Iran, l'Arabie et

la

Le

cri

de dtresse atteignit toute son horreur.


travers les portes de
le fer.

La famine pntre
Non, non,
la

famine, mais

dragon.
de tous cts.

Tous deux regardent


Ils

le deuil

ferment sur jeunes et vieux


la joie

Les portes de

avec

les

barres du destin.

Les
tait

tribus de

Kanaan
et

furent atteintes par le tlau.

La faim

insupportable

dj les

femmes

et les enfants

y succom-

baient.

Les enfants de Ya'gub


le

se rendirent sa
et la

retraite, coin

sombre comme

tombeau des pcbeurs

demeure du

deuil, et qu'il avait

surnomm

le

Sjour des Lamentations.

Quand

ses

fils

lui

exposrent leur dtresse, ses blessures se


Il

rouvrirent et sa douleur fut sans bornes.

chercha avec eux

le

remde ces maux.


l'A'ziz

<

Nous avons

appris, lui dirent-ils, que

d'Egypte

est

un

homme juste qui

cde du bl en change

d'autres marchandises. Si tu veux nous donner des

chameaux,

nous entreprendrons ce voyage pour sauver nos familles.

Ya'gub y consentit malgr sa rpugnance se sparer de ses


enfants, et
ils

partirent tous, sauf


la

EbnYamin
et.

(Benjamin). Ilslirent

heureusement

traverse du dsert

leur arrive en Egypte,

LES FRERES DE YUSUF EN EGYPTE


furent

lO.j

admis baiser

les

mains de Joseph. La beaut,


jeunes

la

haute

taille et l'air

rsolu de

ces dix

hommes
les

frapprent les
le

Egyptiens. Yusuf les reut dans un appareil royal qui, avec

temps

coul

depuis leur

sparation,

empcha de

le

reconnatre. Ils s'approchrent de lui avec respect et lui adressrent leurs salutations

musulmanes

[sic)

en hbreu

le

Vri-

diqucy rpondit dans


traits et

la

mme
chap.

langue
le

et les

reconnut leurs

leurs gestes, mais

eux ne
xii,

connurent pas. (Coran,

chap.

xii,

58; Gense,

8.)
et

Yusuf leur demanda


des nomades de Sj'rie

De quel pays

tes-vous '.'comment
:

pourquoi tes-vous venus


;

ici ? Ils

rpondirent

Nous sommes
;

le

malheur des temps nous a atteints

ta

bonne renomme nous a

dcids venir ici pour obtenir des provisions de bouche.

Joseph reprit

Vous
de

tes des espions,

vous tes venus reconensuite en rendre

natre nos forces et notre

pays
et

vous
de

irez

compte

aux

rois

Syrie

Rme
:

pour

qu'ils

nous

attaquent.

Les frres de s'crier tous ensemble


d'tre des espions
!

Dieu nous garde


pro-

Nous sommes des descendants des


;

phtes et de la semence des purs


d'un

nous sommes

mme

crin, les dix toiles d'une

gemmes mme constellation. Nos


les dix

anctres taient des observateurs des' sphres

clestes et

des

connaisseurs du

monde

pur. Leurs esprits lumineux voyaient


et les

clairement les positions


fixes et des plantes

influences heureuses des toiles

sans le

secours

d'instruments

astrono-

miques,

et

les

secrets

des sciences thsaurises pendant des


le soleil et

sicles brillaient en

eux comme

taient perus

par

leurs esprits sans peine ni tude.

Peut-tre les rcits de la mission de l'Esral de Dieu

et

de la

noblesse de l'Ami de Dieu sont-ils parvenus


votre Hautesse.

aux

oreilles

de

A cause del

libralit

de votre roi

magnanime

106

LES FRRES DE YUSUF EN EGYPTE

qui, dans cette

anne de famine, est devenue


les

le sujet

de la

louange universelle,

peuples des pays


de
ta

environnants sont
et

venus

ici

pour obtenir

les fruits

bienfaisance

pour sauleurs seret,


:

ver de la famine leurs familles, leurs compagnons


viteurs.

et

Yusuf leur demanda


affirmative,

si

leur pre vivait encore

sur leur rponse

leur

adressa

ces questions

Gonmienl

est voire

pre

De

quelle nature
et

sont ses occupa-

tions ?

Gomment

passe-t-il le
:

temps

combien tes-vous de
est

frres ?

Ils

rpondirent

Notre pre

un

homme

riche,
la

avanc en ge, de

la ligne
il

d'Ebrahim. Aprs avoir obtenu


de la socit des

dignit de patriarche,

s'est retir

pour se consacrer

tout entier

au Crateur de

hommes l'Univers. Nous

tions originairement douze frres, mais celui qui tait le pre-

mier de tous pour


au dsert pour se

la

beaut

et la vertu,

nous ayant accompagn


;

divertir, a

dvor par un loup


;

depuis

lors notre pre inconsolable s'est fait ermite


le deuil
soleil,
il
;

il

porte toujours

depuis sa sparation d'avec cet enfant qui tait son

a noy sa lle dans les larmes de ses

yeux comme

le

lys d'eau.

De

la

mme mre

et

du

mme

pre que ce

fils

perdu

est ne

une autre perle.


Le
cacliet

de

la figure

radieuse du pre est imprime


le

^^u^ l'eiifaiil.

Kl son il qui embrasse

monde

est lix sur lui.

Yusuf interrogea
dirent
:

Comment

se

nomme
l'ait

ce

fils ?

Us rponmorte en
de
;

"

l'^bn

Yamin,

c'est--dire celui donl la

mre

est

couches. Ce second
noire pre avec
il

fils

de llahil ne

(ju'un dans
il

l'esprit

le

souvenir du premier dont


hi-os,

rappelle les traits

ne

i|uitte

jamais ses

car Ya'gul) ne trouve nulle


;

antre
et

part assez de scurit [)Our lui

il

ne

l'ait

que

le

regarder

partager ses jeux

Yusuf

les invita alors

produire un lmoin

LES FRERES DE YUSUF EN EGYPTE


qui se poi'liU garant

107
il

do leur

gnalogie

sur leur refus,

exigea que l'un d'eux resUU prs de lui


ce qu'ils eussent

comme

otage, jusqu'
frre.

amen

Joseph leur plus jeune


et

Les

fils

de Ya'gul) y consentirent
tion

Yusuf leur assigna une habita-

convenable

et

pourvut leurs besoins.

Le lendemain,

ils

demandrent du bl en change de leurs marchandises. Alors


A'ziz leur
dit
:

Nous n'avons pas besoin de


au march pour qu'on

ces marchan-

dises

mais, puisque vous tes de noble race et tes venus de

trs loin,

vous

les porterez

les estime et les

je

vous donnerai l'quivalent de leur valeur. Aprs


il

avoir

gards trois jours

donna chacun d'eux


fit

la

charge

d'un

chameau de

bl et leur

remise de l'excdent de cette valeur

sur celle de leurs marchandises.


Il

leur dit alors


xii,

Amenez avec vous

votre plus jeune frre

(Gen., chap.

20), pour que je lui

donne aussi une charge


et

de chameau de bl. Sinon, je ne vous donnerai rien


admettrai pas en

ne vous
prie-

ma

prsence.

Ils

rpondirent

Nous
dans

rons notre pre d'y consentir et nous excuterons votre ordre.

On

ajoute
les

que

Yusuf

fit

secrtement

remettre

leur

bagage

marchandises

qu'ils

avaient apportes avec

eux.

(Gense, chap. xlii, 25.)

Le
Egypte

sort avait dsign

Shiman (Simon) pour


lui

rester

en

comme

otage.

Yusuf

donna

l'hospitalit

dans son

palais particulier et l'entoura de toute l'affection et de tous les

soins imaginables.

A
leiu'

leur arrive

en Kauaan, les frres racontrent Ya'gub


qui
;

tout ce qui leur tait arriv en exaltant la libralit d'A'ziz

avait fait rendre

leurs marchandises.

Ya'gub
il

le

bnit

cependant, cause de l'absence de Sliiman,


triste et inquiet.

restait toujours

Ce ne

fut

qu'avec
le

la

plus grande peine et en

exigeant d'eux un serment dont

Misricordieux des Misri-

108

LES FRERES DE YUSUF EN EGYPTE


le meilleur

cordieux serait

gardien (Coran,

xii,

64) qu'il coninspiration

sentit les laisser

emmener Ebn Yamin. Par une


afin d'viter le

divine

il

leur prescrivit d'entrer dans la

capitale de

l'Egypte

par des portes diffrentes,


chap.
XII,

mauvais il* (Coran,

67), que leur haute stature et leur corps bien pro-

portionn pouvaient attirer sur eux.


il

A la prire d'un de ses fils,


et

crivit A'ziz et confia


lui tre offert

aux mains de Yahuda


le

d'Ebn Yamin,
il

pour

en prsent,

turban d'Ebrahim dont

avait

hrit.

Lorsqu'ils eurent travers le dsert,


tre

ils

se divisrent
la

l'en-

de

la ville et arrivrent

successivement
et

demeure de

Shiman qui leur vanta


l'A'ziz et s'entretint

l'hospitalit

l'extrme bont de

avec eux jusqu' l'aube du lendemain.


que leur entrelien
ft termin.

La

nuit s'tait coule avant

Est-ce la faute de

la nuit, s'ils

avaient long se dire?

Le lendemain
suite

ils

se prsentrent
:

Yusuf qui
il

s'enquit

de

de Ya'gub,

et lui dirent

Nagure,
fils
;

se consolait avec

Ebn Yamin de
dique

la perle
il

de son autre

aujourd'hui, nous ne
ils

savons pas comment


le

se trouve. Puis
et la lettre
le

remirent au Vri-

turban d'Ebrahim
la joie,

de Ya'gub. Yusuf fut au

comble de
appel
les
la

sachant que

prsent tait le signal de son


Il

prophtie et l'apostolat.

no voulut pas accepter

marchandises que ses frres avaient apportes de Kanaan.


leur entrevue s'tait prolonge jusqu'
l'heure

Comme
Yusuf
tait

du

repas, on servit diffrents mets dlicieux.

cause de son rang


Il

spar de ses frres par un rideau.

les

fit

mettre
en
pcn-

deux par deux des tables spares.

Gomme

ils

taient

nombre impair, Ebn Yamiu


'

se trouva seul

une

talile. Il

L,i ci'oyauci!

l'Orient, y

au mauvais compris l'Inde.

ceil

ou mauvais regard

csl trs coniuiniiedans tout

LES FRRES DE YUSUF EN EGYPTE


sait

109

son frre bien-aim


le
il

et ses

yeux se mouillaient des larmes


;

du regret. Yusuf
l'amour fraternel,

vit

de

derrire le rideau

obissant

appela
Il

partager son repas.

Ebn Yamin sa propre table et s'informa des noms et de la situation de


:

ses autres frres et dit

Ebn Yamin,

si

tu le

veux, je pren-

drai la place de ton

Yusuf que tu as perdu


rpliqua
si
:

et je serai

un frre

pour

toi.

Ebn Yamin

Ton rang
tait

est bien lev,

mais quel bonheur ce serait

A'ziz

alli

la

famille

d'Ebrahim

Aprs ces paroles Yusuf, ne pouvant plus se contenir,

lui dit
il

Je suis Yusuf,

le frre

bien-aim que tu as perdu

mais

ne

faut pas rvler ce secret tes frres, afin qu'ils ne soient

pas

forcs de reconnatre leur faute et d'implorer leur pardon.

Alors Benjamin tout joyeux s'cria


l'Egypte
;

Je ne veux plus quitter


toi ?

comment

pourrais-je

me

sparer de

Yusuf promit de penser ce


le raliser. Il
fit

projet, de dresser

un plan pour

traiter ses frres

avec

le

plus grand respect et


;

donner chacun d'eux une robe d'honneur


ses secrtaires intimes,
il fit

puis,

par un de

mettre secrtement dans le bagage


roi

de

Ebn Yamin
Lorsque

la

coupe boire du

enchsse de pierres du

plus haut prix.


les frres
ils

de Yusuf eurent quitt

la ville

pour

se

rendre enlvanaan
dont l'un criait
:

furent poursuivis par une troupe

d'hommes
!

Ces voyageurs sont des

voleurs
:

Saisis
tes-

d'tonnement

ils

se retournrent et
?

demandrent
leur rpondit

Qui

vous

et

que cherchez-vous

On
la

La coupe

du

roi a disparu. Si

vous nous

rendez, nous vous donne-

rons une charge de

chameau de

bl.
;

Les

frres

se rcrirent

Nous ne sommes pas des voleurs nous avons mme


ne touchent
vos pis
ni les feuilles

pris soin,

en passant dans vos campagnes, de museler nos chameaux pour


qu'ils ni

de vos arbres.

Vous

dlO

T.ES

FRKRES DE YUSUF EN KCYPE


Si l'un de nous a

nous accusez injustement.


qu'il

commis un
bagages

vol,

devienne l'esclave (Gen., cliap. xliv, 9i du propritaire de

l'objet vol.

Les Egyptiens examinrent

les

et trou-

vrent la coupe dans ceux de

Ebn Yamin. Ses

frres consterns
protestations. Et

l'accablrent de reproches, sans couter ses


les
la

hommes envoys par Yusuf l'emmenrent. A cette poque loi d'Egvpte. comme la loi juive, condamnait le voleur tre
du vol.

l'esclave

Ses frres se crurent obligs de retourner prs de Yusuf

pour

le

rclamer. Dans leur garement


avait

ils

dirent que,

si

Ebn
aussi

Yamin

commis un
'.

vol, son frre

Yusuf en

avait

commis un
quer.

Alors Yusuf leur montra l'acte de

vente qu'ils

avaient pass avec Malek, et les pria de le lire et de l'expliIls

restrent
ils

muets

et

confondus,

et

le Vizir

les

con-

damna. Alors

tirrent leurs pes, dcids


le

vendre chrecette

ment leur
(<

vie.

Shima'n s'avana
cri si

premier

et

fit

menace

Je vais pousser un

formidable que
dit
:

toutes les
clats de

femmes

enceintes accoucheront.

Rubin

Les

ma

voix
:

frapperont de mort ceux qui l'entendront.

Yahuda dclara
lions dvoi-ants

Ma

force est

telle

que

je

mets en pices
les

les

avec mes mains j'arrache


autres dirent:

dfenses des lphants.

Les

Nous exterminerons tes valeureux

soldats et ton

jour brillant deviendra sombre


vit leur fureur,
il

comme
lils

la nuit.

Quand Yusuf
savait

envoya son

Ebrahim derrire Shima'n,


le

Rubih,
que

'S'aliuda

pour leur toucher

dos avec

la

main

il

c'tait

une i)articularitdans

la famille

de Ya'gub que, lorslui

qu'un de ses membres

tait furieux,
il

on l'apaisait en

passant

la

main sur

le

dos

alors

ne pouvait iniMne plus crier. Lorsque

les fri-i's l'urcnl

i-nlin('>s,

on s'cmpai'a d'eux. On

allait

les

con-

<

Coran, cluip. xii,77.Dcs auteurs rapporloiit cninJo?eplir'lanttrt''sjeune avait

piis

un mouton du troupeau

dft

son pre pour

le

donner un pauvre.

LES FRF:HES de YUSUF ex EGYPTE


duire au supplice, lorsque

\\i
!

Yalmda

dit

Vizir

depuis bien
d'un de

longtemps notre pAre pleure dans la solitude


ses
fils

la perte

et est

plong dans

l'aftliction

si

tu

lui

enlves ses

autres enfants l'un par l'esclavage, les autres par la mort,

como

ment

te justifieras-tu

toi-mme

le

jour de

la

rsurrection
?

tous les justes et les vertueux seront rassembls

Que

diras-tu

Ebrahim, l'Ami de Dieu, Esahaq


lui

et Esral ?
fils

Nous avons
sain et

promis notre vieux pre de


et

ramener son

sauf

nous avons pris

le

Souverain Matre tmoin de notre ser-

ment; maintenant,

si tu

nous dlivres

et

nous renvoie sans


pre, et
tu

lui,

comment pourrons-nous

paratre devant notre

que

pourr(ins-nous lui rpondre ?

Nous esprons que

voudras

bien i^arderTun de nous pour esclave et rendre

Ebn Yamin

l'amour de Ya'gub.

Yusuf rpliqua
je puis

Vous me

faites injure

en supposant
et

que

condamnera l'esclavage un innocent


du
roi
et

relcher un conlois

pable, contrairement la justice

aux

des pro-

phtes.

.Je

garderai

le

coupable
;

et

vous pardonnerai vos fautes. sauv

Partez donc maintenant

estimez-vous heureux d'avoir

vos ttes
heurs.

et

n'exposez plus ni

moi

ni

vous d'autres mal-

Quand

les fils

de Ya'gub eurent perdu tout espoir d'obtenir


ils

la
le

mise en libert d'Ebn Yamin,

se mirent
s'tait

en

route pour

pays de Kanaan. Mais Rubih, qui

port garant personnel-

lement du retour de son frre, dclara qu'il resterait en Egvpte


jusqu' ce que son pre
le

rappelt prs de lui ou qu'Allah

lui

signifit sa volont cet

gard. (Coran, chap.

xii,

80.1

l'arrive de
;

ses

fils

Ya'gub

fut

de nouveau accabl de

chagrin

il

pleura jusqu' en devenir aveugle.


si

Sa douleur fut
Que, quand
il

vive et

si

prolonge
il

n'eut plus de larmes,

pleura ses yeux.

112

LES FRERES DE YUSUP EN EGYPTE


que, press par im parent, son plus intime ami,
et qu'aussitt
:

On rapporte
lui confia la

il

cause de sa douleur

il

en

fut blra

par

le

Tout^Puissant en ces termes

Pourquoi

t'es-tu plaint

et confi

un autre qu' moi

'.

Ya'gub confessa sa
:

faute et

implora son pardon. La

reconnu
par

le

bien-fond

mme voix reprit alors Puisque tu as de mon admonition et ton erreur, je jure
te

ma

gloire et

ma

magnificence que je

rendrai tes deux

fils

sains et saufs et que, pendant de longues annes, tu jouiras


plaisir de leur socit.
le

du

Alors Ya'gub, pour ne pas mcontenter

Tout-Puissant, cessa ses plaintes.

mon me,
Tu

tu as tortur

mon cur

et

consum mon

souftle.

Je disais: Je
es partie, et

me

lamenterai; mais tu as consum


rpte' plusieurs fois la

ma

langue.

nous avons

promesse de nous
[revoir.

C'est en

me
:

nourrissant de cet espoir que tu ni as consum

comme
l'huile.

[une lampe consume


Je disais

Je veux

me lamenter

sur

ma

sparation

Mais tu as consum en moi celte lamentation.

Un reproche semblable
la

est

formul plusieurs

l'ois

dans ce

livre

cela prouve

que

confiance absolue et exclusive en Dieu seul (Hait un prcepte, sinon pour


la

tous les musulmans, au moins pour

plus grande partie de


!"esi)ril

leurs coles de

du Coran. Tous les sentiments du Croyant doivent tre consacrs exclusivement .\llah, bien plusjaloux des Juifs aussi rien n'gale l'exclusivisme musulman. encore que le dieu
thologie et de leurs sectes. C'est du reste
;

XIX
YUSUF SE FAIT CONNAITRE A SES FRRES YA'GUB VIENT EN EGYPTE

Ya'gub supporta quelque temps l'loigneraent d'Ebu Yamin,


puis
il

se dcida crire l'A'ziz d'Egjpte


tils

il

dicta la
et le

lettre

suivante Faradh,

de Yaliuda,

le

plus vertueux

plus

judicieux de ses petits-enfants.

Nous portons

la connaissance de l'A'ziz d'Egypte que


soit

Allah

dont

le

nom

lou et exalt

afflig la famille

des prophtes et des guides de grandes peines et les a prouvs

par diffrentes calamits. Ainsi


projet, l'aide d'une

mon

grand'pre Ebrahim a t
les pieds lis.
le

machine, dans un brasier,


Tout-Puissant changea
li et le

Alors

il

fut patient et le

brasier en

un jardin.
sauv par
lils,

Mon
le

pre Esahaq,

couteau sur

la

gorge, fut

Tout-Puissant qui envoya sa


de

ranon. J'avais un
11

le favori
;

paru

un dernier

mon cur, le plus noble de sa race. fils me consolait de son absence

a
il

dis-

a t vol
;

retenu esclave par l'A'ziz d'Egypte pour avoir

commis un
de

mais personne n'ignore qu'un pareil acte ne saurait tre imput


la famille des prophtes. L'objet

de cette
le

lettre est

l'infor-

mer que par


j'ai l'espoir

le

chagrin
lu

j'ai

perdu

calme du cur
tils

et la

vue

que

voudras bien renvoyer son

un

pre

jilong dans le dsespoir, atin d'obtenir la flicit ternelle

que

je

demande pour

toi

au Tout-Puissant. Cependant,

si

tu repousses

114

YUSUF SE FAIT CONNAITRE A SES FRERES


demande,
je

ma

t'avise
l'etfet

que je prononcerai

contre

toi

une

imprcation dont

invitable se fera sentir sur ta

descen-

dance jusqu' la septime gnration.

Par ordrede Ya'gub, Faradh porta cette


elle

lettre

Yusuf auquel
rponse sui-

arracha des larmes. Cependant


:

il

envoya

la

vante

La noble

lettre et le

sublime message que lu m'as crits dans

l'excs de ta douleur et de ton affliction sont parvenus jusqu'

moi

et

m'ont appris les peines

et les

maux

qu'ont soufferts tes

anctres minents, ainsi que le chagrin que tu as prouv parla


perte de tes enfants qui te sont aussi chers que la vie et
aussi

prcieux que tes propres yeux. Mais,


d'autre
france,

comme

cela

il

n'y a

remde que

la patience, je

t'engagea supporter

la souf-

comme

l'ont

supporte tes nobles anctres, jusqu' ce

que

tes dsirs s'accomplissent,

de
!

mme

que leurs

vux

ont

t finalement

couronns. Adieu

Aprs avoir remis

cette lettre

Faradh,

il

le

combla de
lui,

poli-

tesses et de prsents. Aussitt qu'il reut

cong de
de

Faradh
et
lui

s'en retourna vers

Ya'gub avec

la

rapi<lit

l'clair

remit la lettre de Yusuf. Lorsque Ya'gub en eut pes les termes,


il

dit

Je reconnais
descendants.

la

manire dont s'expriment


il

les

prophtes
;

et leurs

Puis

dit ses fils

Prparez-vous
et

allez tous

en Egypte

informez-vous de vos frres

ne dsesl'air

prez pas de la misricorde divine, car celte lettre respire

d'une prochaine runion,


et

la

gurison des blessures de

mon cur
qu'ils
:

des chagrins de

mon

esprit.

Les

frres partirent de

nouveau, emportant
leur arrive
la famille
ils dii'ent

le

plus

l)urent d'objcls de prix.

l'A'ziz

La

duret des temps a rduit


dtresse.

de Ya'gub

une grande

Nous

te

prions d'accepter pour nos marchandises et


le bl qui

de nous donner en change

nous

est ncessaire

avec

YUSUP SE FAIT CONNAITRE A SES FRERES


libralit et titre

115

d'aumnes, car Dieu rcompense ceux qui

font l'aumne. fCoran, chap. xii, 88.)

Quand Joseph
passion,
il

entendit cet appel

fait

par ses frres sa comet

ne put se contenir plus longtemps

se reprocha
disette
et et

amrement de
la

laisser sa famille en proie la


qu'il

les

misre,

tandis

se reposait dans l'abondance


il

plaisirs.

En consquence
avez
fait

leur dit
et

Avez-vous oubli ce
son frre
le
?

que
chap.

vous
XII,
il

Joseph

(Coran,
la

89.) Alors,

cartant de ses traits

voile de

rserve,

leur dcouvrit la

plnitude do sa beaut. Lorsque

ses frres l'eurent regard de trs prs et avec la plus


attention, ils virent sur lui le signe dont
il

grande

avait hrit de son


le

grand'pre Esahaq et de sa grand'mre Sarah, signe que

souverain Crateur avait imprim sur

la

page de sa beaut

pour dtourner

le

mauvais il

'.

Malgr

le

tmoignage de leurs yeux


ils

et

malgr

le

reproche
leur

qui venait de leur tre adress,

doutaient encore que

frre et pu, de la condition d'esclave, s'lever


la dignit royale et ils

presque jusqu'
rellement
est

lui

demandrent

Es-tu

Yusuf
frre.

? Il rpondit

Je suis Yusuf
90.)

et

Ebn Yamin

mon

(Coran, chap.
sa

xii,

Dans
le

gnrosit,

Joseph ne laissa pas


;

ses

frres
:

temps de s'excuser du pass


Remercions,
dit-il,

il

prit

aussitt la parole
fin

le

Tout-Puissant d'avoir mis

notre

sparation et d'avoir rjoui nos

curs en nous runissant.

Voyant

la

magnanimit de Yusuf, ses frres rendirent homen


disant
:

mage

sa haute vertu
t'a

Par Allah,

certaine-

ment Allah

choisi pour tre au-dessus de nous.

(Coran,
il

chap. xn, 91.) Alors Joseph s'informa de Ya'gub, puis


'

dit

Littralement

l'il

de perfection

il

est

si

malfaisant qu'il peut donner

la

mort.

116
ses frres
la
:

YUSUF SE FAIT CONNAITRE A SES FRRES


.

Demain matin prenez mon vtement qui


sauve du chagrin de
la

gurit de
frot-

maladie

et

sparation

vous en

terez la figure de

mon

pre pour lui rendre la vue.


;

Les thoc'tait la

logiens diflrenl ce sujet

mais

il

faut admettre

que

robe d'Ebrahim qui avait t attache

comme

amulet au bras

de Yusuf. Yahuda voulut absolument tre charg de rendre ce


service son pre,
ic

C'est moi, dit-il, qui, en lui apportant la

robe ensanglante,

lui ai

indig un

si

cruel chagrin

peut-tre

l'accomplissement de cet oltice


rparation

me

sera-t-il

compt comme une


le

de

mon

crime.

Le lendemain, quand

soleil

leva sa tte d'or au-dessus des limites


prit le la ville,

de l'horizon, Yahuda
hors des portes de

vtement de Yusuf
il

et partit.

A peine

dplia la robe, en se conformant aux instructions de


le vent, qui est le courrier

Yusuf. Par ordre du Tout-Puissant,


des amants et
le

hrault des amis, porta en un clin d'il l'odeur


et

de
dit

la robe,
:

du pays d'Egypte celui de Kanaan,

Ya'gub se

L'odeur de

la

robe de Yusuf tait perdue,

Elle a t retrouve et elle habite avec loi.

Ce parfum

lui apportait la vie et

l'assurance de sa prochaine

runion avec Yusuf.


Puis, s'adressant ses
fils
:

<(

J'espre que vous ne m'accusi

serez pas de lgret et de superstitions,

je vous apprends que,


le

ce matin, la brise m'a apport l'odeur de Yusuf et


la runion

parfum de

avec

le

bosquet de roses de sa face.

>>

Qui passe avec cette odeur d'ambre'.'


Qui va
l et fait

natre un tel plaisir?


fils
,-e

Ya'.Kuh lionne des nnuvolles de son


P('iil-i;lri'

perdu
iiMul ti'Hyvple

en

ci-

iiinnuiil

un lu-rauU

Kanaan.

YT'SIJF

SR FAIT

CONXMTRK

SKS

FRKRKS
:

117

Toute

In fnniille

de Ya'tt'uh de se rcrier

Pro, tu l'illiiionnes bien fort.

L'amour do ton fils t'gare toujours Aucun souffle de Yusuf n'a atteint ton

esprit.

Ton cur

est toujours

dans son ancienne aberration.


fit

Quelques jours aprs, Yahuda

soudain son apparition,

et

apportades nouvelles du salut de Yusuf avecbeaucoup de compli-

ments du Vridique.

Il tira la

robe, l'appliqua sur la figure de son


la

pre qui immdiatement recouvra


fois.
Il

vue et toute sa sant d'autreas-tu laiss Yusuf ?


et exalt

lorsil
:

demanda Yahuda

Gomment

rpondit

Je

l'ai laiss

gouvernant un empire

au-

dessus des autres hommes.

Ya'gub

reprit

Ma

question ne

vise point le pouvoir, ou leshonneurs,mais la religion.

Yahuda
et fidle

rpliqua

Il est

rest

ferme dans

la religion
:

d'Ebrahim

tes exemples.

Ya'gub ajouta

Tu

as tellement rjoui

mon
la
:

esprit et affranchi

mon cur du

chagrin que je prie Dieu, dont

les bienfaits sont universels,

de t'pargner les douleurs de

sparation et de t'allger les terreurs de l'agonie.

Yahuda
le

dit

Prpare ton dpart pour l'Egypte, car j'attends

courrier

du Vridique qui arrivera dans peu avec des moyens de transport pour

amener en Egypte, aussi rapidement que

possible,

ta famille, tes

descendants, tes troupeaux, tes esclaves et tout

ce qui peut s'emporter.

Le lendemain, arrivrent
cinquante chameaux de
rapides
taille

les

envoys de Yusuf avec cent


et

gigantesque

de brillant aspect,

comme

le

vent et habitus aux voyages dans le dsert.

Chacun

portail sur le dos


et

une paire de caisses de bois prcieux

garnies des tapis

des rideaux ncessaires. Avec les

chameaux
la brise

taient venues vingt

mules de

selle,

rapides

comme

du

matin, et trente chevaux arabes dont la vitesse dpassait

dmp-

surment

celle de l'orbe

de

la

lune.

118

TUSUF SE FAIT CONNAITRE A SES FRERES


la

Aprs avoir reu de Dieu, par l'intermdiaire de Gabriel,


permission de partir
ratifs
et

avoir consacr trois jours ses prpala tante

de voyage, Ya'gub se mit en route avec Lia,


et

de

Joseph,
lui faire

avec toute sa

suite.

Les habitants de Kanaan vinrent


Il

leurs adieux, en se prosternant devant lui.


et

leur

adressa toutes ses bndictions


fat des plus touchantes.

tous ses

vux. La sparation
fait

chaque station Yusuf avait


et tout

pr-

parer une table abondamment servie


saire.

ce qui tait nces-

Quand

la

caravane approcha de l'Egypte, Yahuda envoya

en avant son

tils

Faradh pour annoncer


Rin Bin Valiid

l'arrive
la

de Ya'gub.

Yusuf demanda

aussitt

permission d'aller

sa rencontre avec ses frres. Le roi voulut l'accompagner

avec ses gnraux etses courtisans. Quand Yusuf vinten grande

pompe au-devant de son noble pre:


En
tte s'avanaient

de magnifiques cavaliers,

Prs de lui des gens de pied marchaient coiffs de casques;

La forme de son manteau La lune tait l'esclave de


'

blouissant figurait
ses triers
' ;

le soleil;

Les acclamations des victorieux en marche


Ecartaient de l'univers
le

mauvais

il.

Ala vue de
le

cette multitude,

Ya'gub demanda
rpondit
:

si

ce n'tait point
C'est ton
tils,

cortge du roi d'Egypte.

Yahuda

le vizir, qui vient ta rencontre.

Alors Ya'gub quitta sa mon-

ture et s'avana

appuy sur Yahuda. Yusuf, reconnaissant ce


Il

dernier, pensa que le vieillard tait son pre.


ainsi que
le roi, et

mit pied terre,

s'avana vers Ya'gub


et

mais l'motion paralui

lysa ses

mouvements
:

sa voix, et
toi

Ya'gub

adressa

le

pre loi
!

mier

la parole

"

Salut

qui teins le chagrin, salut


le travail et la

qui soulages les

hommes

accabls par

misre

Les triers ont

la

forme du croissant.

YUSUP SE FAIT CONNAITRE A SKS FRKRES


Alors
ils

119

s'embrassrent dans un

tel

transport de joie qu'ils s'va-

nouirent. (Gense, chap. xlvi, 29.)

Quand
et le

ils

furent revenus

eux, Yiisuf prit la main de son pre

prsenta Rin qui,


et

comme
,

croyant la mission prophtique d'Ebrahim


,

de sa

maison se prosterna aux pieds de Ya'gub mettant en oubli le rang


royal.

Ya'gub

vit

ensuite en particulier ses

fils

qui lui confesle

srent leur pch et le prirent de

demander pour eux


ils firent

pardon

du Seigneur dans
dans
ses
la ville

le

moment

propice. Puis,

leur entre

en grande pompe; l'A'ziz conduisit Ya'gub avec


et le
fit

fils

un palais priv,
il

asseoir, ainsi

que Lia, sur un


et

trne o
les

prit place prs d'eux.

ce

moment Ya'gub, Lia


titre

onze frres adorrent Yusuf, mais seulement


et

d'homl'inter-

mage

non de

culte, et alors le

Vridique dit:

Voil
xii,

prtation de

mon
fit

ancienne vision.

(Coran, chap.

101.)

Ensuite Yusuf
fi

connatre les faveurs dont Dieu l'avait grati-

aprs ses preuves, et raconta son pre toutes ses aventures.


il fit

Puis

prsent chacun de ses frres d'une habitation dli-

cieuse, dans une

campagne agrable,

et leur

assigna certains

revenus.

Fin de Yagub
Vingt-quatre ans aprs sa runion Yusuf, Ya'gub mourut
l'ge de cent cinquante ans, le
A'z (Esaii).
Il

mme jour
et

que son frre jumeau


lit

runit ses enfants autour de son

de mort, dsi-

gna Yusuf pour son successeur


volont.

l'excuteur de sa dernire
soit port

Je dsire, dit-il, que

mon corps

au champ de

spulture de

mes
i,

pres et repose prs d'Ebrahim et d'Esahaq.


13.)

(Gense, chap.

Aprs avoir prononc ces paroles, il expira.


Allah, et nous devons retourner lui.

Nous appartenons
ii,

(Coran, chap.

151.)

120

TUSTIP SE PAIT CONNAITRE A SES

FRRES
fils

Joseph confia son cercueil aux soins de son


arriva en

Efram

et

il

mme

temps que celui d'A'z

Silia,

champ du

repos.

^-,

Les deux cercueils furent runis dans une tombe commune.

JKt

Ya'gub ressemblait
particulire.
Il tait

Esahaq;
et

il

avait

une joue une marque


Il

grand

mince, sincre, rsign et patient.


;

passa sa jeunesse garder des moutons

ses enfants se livrrent

au

mme

genre d'occupations.

Fin de Joseph

Rin Bin Valdd

qui, pendant toute la

vie

du Vridique,
Monothisme,

avait fait profession de la religion de l'Islam et du

succda un de ses neveux, un

infidle

du nom de Qabus Ben

Masab.
lkites

Il

remit en honneur les rites des Pharaonites et des

Ama-

que son prdcesseur avait proscrits. Yusuf, obissant

des inspirations divines, l'avertit d'abandonner ses projets coupables


;

mais ce

fut

en vain. Qabus refusa de croire


;

la

mission

prophtique du Vridique

toutefois

il

crut de son devoir d'ho-

norer Yusuf et de

le

considrer toujours

comme un
et,

des piliers

de son Gouvernement. Quand Joseph eut perdu l'espoir de ramener


le roi

l'Islam,

il

se dgota de la vie

une

nuit, adressa
tir

celte prire

au Tout-Puissant:

Seigneur, tu m'as
;

du fond

d'un puits pour m'lever la plus haute dignit

tu as illumin

mon
dans

esprit de la lumire de l'explication des songes et dpos


le trsor

de

mon

intellect les
;

dons de

la

prophtie et de

l'inspiration directe

de Dieu

maintenant mets en libert

mon

il

me
mes

fatigue de la prison du corps,

comme

l'oiseau de celle de
et

la cage, envoie-la

au jardin de rose du paradis


fut certain

runis-moi

pres.

Quand il

que sa requte

tait

admise,

assembla ses frres autour do


lement.
Il

lui ot prit

cong d'eux solennel-

dsigna, pour conduire les enfants d'Esral, Yahuda,

YUSUP SE FAIT CONNAITRE A SKS FRKRES


le

121

premier de ses frAres par


et leur
et

les liniiircs

de l'esprit

et la

noblesse

du caractre,

ordonna tous de suivre ses prescriptions.


interrogrent Yusuf sur ce qui adviendrait
Il

Tous

le

promirent

d'eux aprs sa mort.

leur apprit qu'ils auraient beaucoup

souffrir d'un tvran jusqu' ce qu'il s'levt de la tribu de

Lvi un

prophte inspir, du
les

nom

de

Musa

(Mose), qui plongerait dans

rgions infernales cet oppresseur miraculeusement englouti


Ilots.

par les

Vous devez vous transmettre de gnration en


:

g-

nrationma dernire volont que je vous lgue maintenant Quand

Musa
de
ter lui

apparatra et vous conduira hors d'Egypte, ne

manquez pas
de l'empor-

demander de
lui

tirer

de

la

tombe mon cercueil


et

et

avec
11
11

au champ de repos de mes pres


yeux
se

de

l'y enterrer.

dit, et ses

mouillrent de larmes;
;

partit

pour un autre sjour


lotis

Quoique

puissent ne pas aimer ce vov'age

Tous doivent rependant l'accomplir.

Yusuf
et le

avait les

cheveux naturellement boucls,


et

le teint

blanc

corps bien proportionn, les yeux grands


illuminait.

bien fendus.

Son sourire

Sa bouche, quand

il

parlait, lanait des

rayons. Sa figure tait celle


Il

d'Adam avant

sa chute.

tait patient et

grave

il

expliquait les visions, les mystres

et l'avenir. Il

honorait et respectait les Ulmas (savants) et les

vertueux.

Il fit

de nombreux miracles

nous en avons rapport

plus haut quelques-uns.

Dans sa jeunesse

il

s'occupa de commerce, mais

il

y renona
et

ensuite pour se consacrer exclusivement la prophtie


affaires publiques.

aux

Selon Salmn Parsis


*

', il

resta spar quarante ans de

Ya'gub.

Le persan Salmn tait l'ingnieur de Mnhammad (Mahomet). Ce fut lui fit creuser un foss pour la dl'ense de Mdine. Il avait quitt la religion de Zoroaslre pour celle de Mahomet.
qui

122

YtJSUF SE FAIT CONNAITRE A SES


le

FRERES
l, 20.)
petits,

Selon

Pentateuque, ilvcut cent dix ans. (Gen., chap.


le

On
classe

raconte que tout

monde, ulmas, nobles, grands,

moyenne,

et toutes les localits

de l'Egypte, voulurent
faillit

avoir son corps et qu'une guerre civile

clater pour ce

motif en Egypte. Alors ses frres


le parti

et

des personnes sages prirent d'un mille de la


et les

de porter

le cercueil

une distance

ville et

de l'enterrer dans

le Nil, afin

que

les

doux

souples

et tout le

monde pussent

circuler autour de sa spulture et en

obtenir des bndictions, de


font le tour de la

mme

que

les habitants

de l'univers

Kaabah. Ce trsor de beaut

resta longtemps
et

au fond du Nil, jusqu'au moment o Musa l'emporta


dposa dans
le

le

champ d'Ebrahim.

XX
AYUB
(JOB),

LE PROPHETE RECONNAISSANT ET RESIGNE

Ayub
mre
tait
;

tait

petit-tils

d'As par son pre, et de Lolh


tait fille

par sa
Il

sa

femme Rahmat

d'Efrahim,

fils

de Yusuf.

immensment riche en troupeaux, en

terres et en biens de

toutes espces.
Il

avait

beaucoup d'enfants bien dous,


Il

et

une multitude de
et s'oc-

serviteurs et d'esclaves.

se spara

du peuple de Syrie
les

cupa presque uniquement nourrir


les

ncessiteux, secourir
les

pauvres, lever les


et

orphelins, consoler

affligs et

remercier

louer toute heure le Tout-Puissant. Dieu l'leva

la dignit de prophte, parce qu'il tait


et le

l'homme

le

plus pieux

plus

aumnieux de son temps.

Satan, humili de n'avoir pu le sduire par aucun

moyen,

nourrissait contre lui la haine la plus violente qu'il et jamais

conue. Alors du sanctuaire mystrieux de la Grandeur, une


voix svre lui adressa ces paroles
erviteur sincre et reconnaissant
;

Maudit

Ayub

est

mon

il

n'est pas en ton


:

pouvoir

de

le

tromper

et

de l'garer.

Satan rpondit

Seigneur,
pas reconSi tu lui

comment

puis-je l'atteindre ?Et

comment ne

serait-il

naissant de tant de bienfaits dont lu l'as

combl?

reprends tes dons, Alors la

il

cessera de t'adorer.
:

(Job, ch. xi.)

mme

voix reprit
:

Tu mens,

blis! tu calomnies
les enfants et les

mon

lu.

Satan rpliqua

Abandonne-moi

12't

LE PROPHETE AYUB
et tu

biens d'Ayub,

verras sa soumission se changer en rvolte.


lui dit alors
:

Le Tout-Puissant

Dispose des enfants

et

des
et

biens d'Ayub. blis. plein de joie, runit ses descendants


ses adhrents, leur apprit ce qui s'tait pass et

commanda
Ayub
dire

quelques-uns de noyer les moutons

et le btail

d'Ayub. Luide ces


:

mme, sous
pertes.

la

forme d'un berger,


le
;

vint informer

Ayub

reconnut

et

se contenta de lui
il

.Te

remercie Dieu

dans sa justice
et, si

m'a enlev ce

qu'il m'avait
il

accord dans sa bont

tu avais t

avec les moulons,

t'aurait dtruit aussi. Satan, dsappoint et

maussade, ordonna

ses lgions d'incendier les moissons, les


ries
lui

champs

et les prai-

d'Ayub

puis, sous le dguisement d'un de ses agents, vint

apprendre ce dsastre.

Ayub

fit

la

mme
il

rponse

et

se mit

en prires. blis, furieux, dvasta toutes ses proprits, mois


sans pouvoir troubler sa srnit. Alors
les

branla la maison o
ses

enfants

d'Ayub
il

taient

levs, et les ensevelit sous


la

ruines. Puis

apporta

Ayub

nouvelle de cette catastropiio.

Celui-ci plaa la tte de la soumission sur la

manche

(l'avant-

bras) del confiance et de la rsignation', et ne se laissa point


abattre. Alors le

Lapid-

s'obstina:

Dieu puissant,

dit-il,

Ayub

sait

que tu remplaceras avec usure


pour cela
qu'il

les biens et les enfants

qu'il a perdus, c'est

ne profre aucune plainte;

donne-moi pouvoir sur son corps.

Une voix

lui

rpondit

Je

te

donne pouvoir sur son corps, except sur sa langue,


et

son oue, sa vue

son cur, car

il

a besoin de sa langue pour


n'V(Mntions, de sa vue pour
la

prier, de son oue

pour

r'nleiulr(> les

contemiilrr

la

cration, et de son cn'ur pour

gratitude envers

'

Tournure

|iin'li(iiif ;iii\

yeii\

(li>s

iTiivniiis
lui

por?aiis.
(li>

Nom

qui lui doiiMi^ Sahiii


cifl,

lors(|ii'il

ciia^-i' cniip's

|Mi'iTr

p.ir

Anses du

dont

il

s'lail

approclic

clatKli'sliiiiiiiiMil

pom- Miiprinilir

li'iir

conversation.

LE PROPHETE AYUB
moi
;

12o

en consquence,

j'ai soustrait

ces organes ton pouvoir.


lui

Alors blis

se prsenta

Ayub comme magicien,

souffla

dans

le

nez un

vent qui produisit

dans sa nature bnie une

inllammalion
chair
;

telle

que

la lpre faisait

tomber sa peau

et

sa

mais leproplitene poussa aucun gmissement, n'exhala


plainte, ne

aucune

donna aucun signe de douleur. Quand


il

le

mal

devint chronique et que des vers sortirent de son corps,

exhala

une odeur

si

infecte (|ue les habitants de la ville firent hors des


ils le

murs une cabane o


s'occupa de
servir,
lui,

logrent

aprs quoi, personne ne

except sa noble pouse

Rahmat

qui,

pour

le

ceignit la ceinture de la diligence et de l'activit et les

reins de la sincrit et

du dvouement. Quand

elle eut

dpens

tout ce qu'elle possdait, elle travailla

la journe, elle con-

sacra la moiti de son gain aux besoins


moiti des
la

d'Ayub,

et l'autre

aumnes par

l'ett

desquelles elle esprait obtenir

gurison de son mari. Alors blis, pour ter

Ayub

sa der-

nire ressource, s'en prit elle.


vail,
l)iti
il

Quand elle

se rendait son tra:

se mettait sur son

chemin

et lui disait

C'est

un

que, belle

comme

tu l'es, tu doives faire vivre par ton trala colre

vail

un homme que poursuit

divine. Je suis

un des

plus riches habitants de l'Egypte, et je possde des trsors inpuisables.

Abandonne ce misrable, crois-moi,


un amour vritable etje

et

suis-moi

je

t'pouserai avec

t'l'verai

de grands
l'couter,
soir, elle
:

honneurs

et

une brillante situation.

Rahmat, sans

poursuivait son chemin pour se rendre au travail.


rapportait les offres
te

Le

du tentateur Ayub qui

lui disait

Dieu
;

garde de t'carter de ton chemin, car ce pervers


le

est blis

ne

laisse pas prendre ses

paroles pleines de fraude et de

sduction.

N'ayant pas russi par ce stratagme, Eblis eut recours

un aulr.

126

LE PROPHETE AYUB
jour que Rahraat n'avait pu gagner
le

Un

pain quotidien,

Eblis se prsenta elle

sous

la

forme d'une femme qui avait


lui

perdu ses cheveux,

et lui

demanda de

vendre deux boucles


les

des siens. Elle y consentit par ncessit. Alors Eblis prit


devants et la dnona son mari

comme

ayant t surprise en

cas de faute grave, faute dont on l'avait punie en lui rasant une
partie de ses cheveux.

Ayub

jura de lui donner cent coups de

bton quand

il

serait rtabli.

Malgr

le

chagrin qu'elle en conut, Rahmat continua ses

soins et ses encouragements.

Ayub, de son

ct,

supportait

ses preuves avec une patience inaltrable et ne cessait d'ado-

rer Dieu, de sorte que les habitants du

monde de

la

puret,

aussi bien que ceux

du monde

terrestre, s'murent

de ses

longues souffrances.
N'espre pas
le

repos dans
le

les

champs du temps.

Ne demande pas
Ta patience

soulagement ce monde.
ne recherche pas de remdes.

Dieu volt les souffrances et y mettra un terme.


est ton salut
;

blis, vaincu et impuissant, redoubla de haine et eut recours

un dernier moyen.
la

Il prit

une forme extraordinaire


:

et

adressa

aux habitants de

contre ce discours

Sachez que je suis un des Anges qui habitent

le

quatrime
la

ciel.

coutez-moi, car je viens vous aviser d'une chose, de


:

plus haute importance


lah, et
il

Ayub
la

a t autrefois un prophte d'Alla

approchait de

demeure de
s'est

Grandeur

cependant,

la colre

du Tout-Puissant

allume contre
Il

lui, et

son

nom

a t ray de la liste des prophtes inspirs.

faut le chasser
le

de ce pays, pour ne pas encourir vous-mmos

mcontente-

ment de Dieu.
rut
;

Aprs avoir rpandu ces

fables, Eblis dispa-

Rahmat

les rpta
ia

Ayub

qui, oubliant ses chagrins et sa


lo

maladie, se tourna dans

douleur de son agonie vers

Kiblah

LE PROPHf;TE AYUB
de
la

127
trs fortaftiig,

prire et cria au Seigneur


le

Le mal m'a

mais tu es

plus misricordieux des Misricordieux.

(Coran,

chap XXI, 83.)

Quand Ayub

fut guri, Jebral (Gabriel)

descendit prs de

lui et, d'abord, lui parla des

trames que
par
la

fit

le

Maudit avait ourdies


l'attira

contre lui, le flicita,


lui dit
:

le prit

main,

vers

lui,

et
.)

Frappe

la terre

du pied.

(Coran, chap. xxxviii, 41

Ayub

frappa du pied droit, ce qui

tomber tous

les vers qu'il

avait sur le corps, tandis qu'une source jaillissait sous son pied.

Par ordre de Gabriel,


source, ce qui
fit

il

fit

ses ablutions avec l'eau

de cette

disparatre toutes les traces de sa maladie.


il

Puis, sur un nouvel ordre de Jebral,

frappa du pied gauche une


:

source d'eau frache


aussi apport

jaillit

et

il

en but un peu. Jebral avait

du paradis un

tapis sur lequel ils se mirent tous

deux.

Rahmat

qui tait alle chercher des aliments rentra alors

ne voyant plus

Ayub dans la
le

cabane,

elle se

lamenta

et
:

pleura

puis elle s'approcha de Jebral et d'Ayub, et leur dit

SavezJebral

vous o se trouve
rpondit
rire, et
:

malade qui

tait

sous cet abri

Tu

le vois, et tu le

dois le connatre.

Ayub

se mit

Rhamat

reconnut.

Pour remplir
minces

le

serment

qu'il avait fait


fil

de donner sa

femme
seule

cent coups de bton,


trs
fois. et

Ayub

un faisceau de cent baguettes


sa

trs tendres, et en frappa

femme une

Ensuite,

il

retourna

sa

propre habitation,

oii le

Tout-Puis-

sant lui rendit tout ce qu'il avait perdu.

On
du
la

raconte que Dieu

fit

pleuvoir sur son habitation, quand


d'or, dont l'une

il

y rentra, une pluie de sauterelles


toit

tomba du bord
la

prs du chemin public, de sorte que

Ayub

ramassa,

considrant

comme un don

de Dieu.

128

LE PROPHTE AYUB

L'historien Gotada fixe la

demeure d'Ayub en Syrie,

entre

Damas
fertile

et

Ranilah, dans un lieu

nomm
la sant

Mithnali,

campagne
le
et

l'on voit encore aujourd'hui les sources


fit

que

pro-

phte

Ayub

jaillir.

EUes rendent

aux malades

aux

vieillards qui s'y rendent de tous les

pays environnants.
trois
et

Pendant sa mission, Ayub ne parvint convertir que


personnes
elles
;

encore leur

foi

ne rsista pas ses preuves,


il

l'abandonnrent. Aprs sa gurison,

fut

envoy pour
il

convertir les habitants de


sa tin prochaine,
fils,
il

Rme

et

s'y rendit.
le

Quand

sentit

dsigna Humai,

plus intelligent de ses


et lui

pour

lui

rendre les derniers devoirs grand, avait


le
le teint

succder.

Ajnib

tait

brun, les yeux noirs, les chela tte

veux boucls,
bras
Il

cou

trs court,

grosse ainsi que les

et les

jambes.

suivait la loi

d'brahim

il

opra de nombreux miracles


vin en eau, se trouvant en

dont l'un consista changer du

compagnie d'hommes de

plaisir (pour leur

donner une leon).


sa

On raconte qu'il resta femme Rahmat lui et


durrent dix ans.
Il

sept ans sur


fait

un fumier, avant que


;

construire un abri
le reste

ses preuves

consacra

de sa
l'a-l-il

vie,

soixante-dix
:

ans, l'Apostolat. Aussi le Trs-Haut

appel

le rsi-

gn, l'excellent serviteur.

(Coran, chap. xx.xviii, 43, 44.)

LE PROPHTE AYUB

129

OBSERVATION SUR CE CHAPITRE

Le lecteur trouvera un grand intrt comparer ce


M. Renan.
juive

ctiapitre

au

livre

de Job traduit de l'hbreu, soit dans la Vulgate, soit mieux encore par
Il

y verra

le

contraste entre le caractre gnral de la Bible

qui est surtout morale et dogmatique, et celui de la Bible

de

l'Islam,

principalement anecdotique

et

romanesque. Les reproches


ne sont

si

tenle

dus adresss Job par ses amis


livre

et les

rponses de Job forment, dans


;

hbreu, une vritable discussion thologique


lit

ils

mme
ii

pas
:

mentionns par notre auteur. On


Verset
9.

dans

la

Vulgate, Job, chapitre


lui dit
:

L'pouse de Job (frapp d'un ulcre)


!

Tu
!

restes

encore dans ta simplicit

Eh

bien, bnis le Seigneur et


:

meurs

>>

Verset 10. Job lui rpondit

Tu

as

parl

comme

les

femmes sans

jugement

puisque nous avons reu de Dieu des biens, pourquoi ne rece-

vrions-nous pas aussi des

maux?

Ainsi,

dans tous ses malheurs Job

ne profra aucune parole rprhensible.

Dans

le rcit

persan, l'pouse de Job est admirable, sans dfaillance,

sans murmure.

Partout notre auteur est indulgent

pour

les

femmes, tandis que

les

Juifs taient implacables. Cette diffrence

entre les

hbreux

et les

mu-

sulmans doit nous frapper.

XXI
LES PROPHTES SHOA'IB (JETHRO), HARUN (AARON) ET MUSA (MOSE)

/.

Le prophte Shoaib [Jethro],

le

matre des prophtes

Shoa'ib, descendant d'Ebraliim selon les uns, fut un grand et

loquent prophte, envoy pour convertir

le

pays de Madian,

dont les habitants taient idoltres, voleurs de grands chemins


et

fabricants de fausse monnaie.

Une

partie coutrent sa pr-

dication, les autres

y fermrent

l'oreille.

Les peuples de

la

Syrie accouraient de toutes

parts pour l'entendre.


et les

Mais ses

adversaires les arrtaient en chemin


vers lui.

dissuadaient d'aller
colre divine qui
et

En

vain Shoa'ib les

menaa de

la

avait ananti les peuples de

Nuh

(No), Huth

Loth

ils lui

rpondirent

Nous sommes

puissants et riches en toutes


soutTrir

sortes de biens.

Nous ne pouvons
si

que
tes

les

membres de

nos familles

et

de nos tribus obissent


;

commandements

qui ruineraient notre industrie

ceux que

tu as dtourns ne

reviennent pas la religion de nos anctres, nous les chasse-

rons du pays,

et toi

avec eux. Nous ne t'avons tolr jusqu'au-

jourd'hui qu' cause des liens du sang qui nous unissent et de


la faiblesse.

Shoa'ib rpliqua

Ge

serait mentir Allah

que

de retourner vos superstitions aprs qu'il nous en a dlivrs


(Coran, ch. vu, 87)
;

le

temps

est

proche o Dieu vous inlligera

LKS PROPHTES SIIOA

IB,

IIAHUN ET MUSA.
diffrait le

131

une grande calamit.


ils
<<

Gomme

Dieu

cliliment,
:

se

moqurent des menaces du prophte,


et

et celui-ci s'cria

Seigneur, prononce entre notre nation

nous, car tu es

le

meilleur juge.

(Coran, chap. vu, 88.)


rebelles le
et

Le Tout-Puissant envoya de l'Enfer contre ces

Simoun qui chauffa leurs habitations comme des tuves,


leurs sources,

au point qu'elles devinrent bouillantes

ils

s'en-

fuirent de la ville et se runirent dans la

campagne sous l'ombre


il

d'un nuage

mais, aussitt, de ce nuage

plut

du feu qui

les

rduisit tous en cendres.


ville

Les infirmes qui

taient rests dans la

furent prcipits dans l'enfer. Dieu a dit dans le


:

Coran

(chap. XI, 97)

Quand
et

notre dcret s'excuta, notre Misrilui.

corde sauva Shoa'ih


Allah a
peuples de
dit
:

ceux qui avaient cru avec


(les

Avant eux
et les

habitants

du Madian),

les

Nuh

(No)

habitants de Rass avaient accus

de mensonge les envoys de Dieu. (Coran, chap. xxv, 39, 40.)

Les habitants de Rass, dans l'Ymen, avaient jet au fond d'un


puits

un prophte envoy vers eux.

Par ordre de Dieu, Shoa'ih resta dans


tir
11

le

Madian pour conver-

les infidles

jusqu'au
et

moment de

l'arrive de

Musa (Mose;'.

mourut sept ans


;

quatre mois aprs sa venue, g de deux

cents ans
Il

sa mission avait
teint et

dur cinquante ans.


taille

avait

un beau

une

moyenne

sur la
Il

fin

de sa

vie, sa

vue

s'affaiblit

au point qu'il ne voyait plus.


pas d'gal pour
la

tait trs

disert et loquent et n'avait


la

dialectique et

controverse

il

tait

aussi

renomm pour
le

sa science et la

vivacit de son esprit.

On l'a surnomm

matre (docteur) des


Il fit

prophtes. Sa religion tait celle d'Ebrahim.

beaucoup de

miracles, dont l'un consista changer des pierres en bronze,

'

C'i'Iail le

hcau-pro de Mose,

comme on

le

verra plus loin.

132

LES PROPHTES SHOa'iR, HARUN ET MUSA


qu'il prchait. Il fut enterr

pendant

dans

le

sanctuaire de

La

Mecque

entre le

Rokan

et le

Mugam.

//.

Harun

et

Musa [Aaron
vit

et

Moise)

Quand Qabus, successeur de Rin,


n'adoreraient jamais les idoles,
profita de la
il

que

les fils

de Ya'gub
11

les rduisit en esclavage.

mort de Ya'gub

et

de ses enfants pour accabler


travaux au-dessus de
ils

leurs descendants et leur imposer des

leurs forces, en sorte que, pendant tout son rgne,


trs misrables.

furent
(qui

Aprs sa mort, son

frre,

le

Pharaun
cette

rgna du temps de Musa) gouverna l'Egypte.


les

poque,

coqs blancs cessrent de chanter, ainsi que


les enfants d'Isral
la

l'avait prdit
ils

Yusuf. Quand

remarqurent ce signe,

se

soumirent d'un cur rsign


et,

prolongation de leur misre,

certains de son aggravation, prirent patience et s'efforcrent


la tyrannie

de se consoler entre eux. Ce Pharaun renchrit sur


et la

duret de son
fait

prdcesseur. Aprs avoir,


il

pendant cinq
et s'effora

ans

rgner
les

l'idoltrie,

se

fit

adorer lui-mme

par tous
ci

moyens d'amener
ni

les Isralites

l'adorer.

Ceuxle

ne cdrent

aux promesses

ni

aux menaces. Alors


porter des

Pha-

raun employa

les

hommes vigoureux

montagnes
et
fil

de pierres normes, excuter des travaux trs pnibles,


louer
la le

journe les femmes

et les enfants.
il

Dans

temps

qu'il opprimait ainsi les tribus,

vit

en songe

venir du ct de la Syrie un feu qui rduisit en cendres les


villes fortifies, les

maisons
villes

et les

campagnes

d'HJgypte, ne lais-

sant

aucune trace de
il

et

de villages.

Effray de celle

vision,

consulta les astrologues et les interprtes des songes


dirent
:

qui lui

Un

des enfants d'Isral

sera envoy

(par
;

Dieu) avec pleins pouvoirs pour exterminer les Egyptiens

il

LES PROPHTES

SH(JA'iB,

HARUN ET MUSA

133

fera les efforts les plus puissants

pour renverser

et anantir la

dynastie rgnante. Pharaun, en consquence, attacha aux

femmes enceintes des sages-femmes, charges de


les enfants mles.

faire prir tous

(Exode, chap.

i,

16.)

D'innombrables enfants

furent ainsi mis mort.


la

Avant

cette proscription,

Emram, de
fils

cour de Pharaun, avait eu dj de sa femme un


celle-ci fut enceinte

Harun.
prpa-

Quand
rer,

de Musa,

elle russit faire

pendant sa grossesse qu'elle cacha, une sorte de

petit cer-

cueil en bois.
et lui

Aprs avoir donn

le

premier

lait

au nouveau-n

avoir mis sur les


le

yeux un

collyre, la

mre remplit de
et

coton le coffret,
sur
le Nil.

goudronna, mit Mose dedans


ii,

l'abandonna

(Exode, chap.
avait une

3.j

Pharaun

fille

malade de

la lpre

les

mdecins
salive

avaient dclar que

le seul

remde possible

tait la

d'un tre vivant, de forme humaine, qui serait trouv dans le


Nil pendant
le

rgne de Pharaun.

En

consquence, celui-ci
fille,

leva sur le bord

du

fieuve,

pour servir de demeure sa

un palais surmont d'un dme d'une immense hauteur. Le


dpt que la mre de Mose avait confi au fleuve fut port par
le

courant, suivant la volont de Dieu, vers des arbres que les

fiots

baignaient en face du palais. Les suivantes de la princesse

furent frappes d'tonnement la vue de ce petit cercueil, et le


.portrent

Asia,

femme de Pharaun
y trouva un
prit
joli

et

d'origine Isralite.

Celle-ci l'ouvrit et

enfant qui suait son pouce.


la

La jeune princesse
frotta l'endroit

de la salive de
gurie.

bouche de

l'enfant,

en

malade

et fut

Le Matre des curs

ins-

pira
le

aux deux princesses un grand amour pour

l'enfant. Elles

portrent

Pharaun qui l'aima galement.

Il

rsista ses

conseillers qui voulaient qu'on mt l'enfant mort, et se rendit

au dsir d'Asia qui


et les

lui dit
;

Cet enfant charme

mes yeux

tiens.

Epargne-le

nous pourrons l'adopter pour notre

134
fils.

LES PROPHTES SHOa'iB, HARUN KT MUSA

(Coran, chap. xxviii, 8.) Pharauii en


lait.

fit

prsent sa

sur de

Asia dsigna une nourrice pour


le

l'allaiter,

mais

il

ne voulut pas prendre

scia

on en amena d'autres

qu'il
et

repoussa galement jusqu' ce que sa mre se prsentt

ft

acceptepour nourrice, aprs avoir


jour
et

t spare de son

fils

un

une

nuit.

A
lait

l'ge d'un an, on

amena Mose

Pharaun

il

lui tira la

moustache

trs fort et lui


le

arracha quelques poils. Pharaun vouil

d'abord

punir de cette inconvenance, mais


le

se contenta

de dfendre sa nourrice de
obit et le

ramener en sa prsence. Elle

garda jusqu' l'ge de quatorze ans. Alors Asia se


lui et

chargea de

attacha son service quatre cents esclaves


le

avec des livres magnifiques, de sorte que


fils

peuple

le croyait

du

roi.

A l'ge

de trente ans,

elle lui

fit

pouser une femme


fils.

d'Egypte de haute noblesse qui

lui

donna deux
les
fils

Dans ces

deux occasions, on dploya pour

une pompe royale.

Avec

l'aide et par les efforts d'Asia,

jours sa faveur et son pouvoir, mais


se sparer de Pharaun.

le

Musa vil crotre tous les moment vint o il dut

///.

Moine
'

s'ciifuil

d'Egyplc

Le Bedyet ica Nalmyet


la

rapporte que, tout en jouissant de

faveur de Pharaun,

Musa

portait toujours

une vive sympathie

aux enfants

d'Isral et soutirait

beaucoup de l'oppression qui

pesait sur eux.

Dans une de

ses

promenades en

ville,

il

vil

un

Cophte, surveillant de travaux du roi Pharaun, prendre un Isralite

corps

corps.

Il

se jeta entre les

deux adversaires
lit

et

invita le Cophle laisser l'Isralite.

Le

surveillant n'en

rien.

'

Histoire culbru

d'Ebu

Kalliir.

LES PROPHTES SHOa'iB, HARUN ET MUSA.


Alors

13o
et,

Musa

se fcha, frappa

de

sa

main

l'infidle

d'un
ii,

signe de son doigt, le prcipita dans l'enfer. (Exode, chap.


11, 12.)

Quand

il

se fut loign et calm,

il

se repentit de ce
t lev la

qu'il venait

de faire.

dignit de prophte, et
les Infidles
l

Gomme il n'avait pas encore comme la rvlation divine


pas encore t
il

de combattre
:

ne

lui avait

faite,

il

se dit

C'est

l'uvre de Satan,

et

rentra chez lui.


si

Le lendemain,
remarqu ce qui
'

il

revint de ce ct pour savoir

l'on

avait

s'tait

pass, et
le

si

l'on faisait des

recherches

ce sujet.

Il

vit alors

mme

Isralite
:

aux prises avec un


sujet tu es,

autre Cophte (gyptien) et lui dit

Quel mauvais
!

de te quereller ainsi tous les jours

Il

s'approcha nanmoins
Cophte, qui avait vu,

des antagonistes pour les sparer. Mais


la veille, le

le
'<

pouvoir de Musa,

lui dit

Est-ce que tu veux

me
que
le

tuer,

comme l'homme que


il

tu as tu hier ?
et,

(Exode, chap.
il

ii,

14).

En

disant cela,
faisait

lcha l'Isralite
le

comme

avait appris
veille,

Pharaun
punir,
il

rechercher

meurtrier de la

pour

s'empressa d'aller dnoncer Musa.

cette nouvelle,

Pharaun

revint son ancienne ide de faire prir


il

Musa;

et,

pour

empcher Asia d'intercder en sa faveur,


ment.

l'associa au juge-

Musa

s'enfuit de la ville, sans prparatifs ni provisions,

gagna

le dsert et

y voyagea

sept

jours et sept nuits, ne se

nourrissant que d'herbes et ne sachant

mme

pas o

il

allait. Il

arriva ainsi au puits de Madian, profond

comme

les mditations

des sages et pntrant


puits,

comme

les

penses des savants. Prs du

un

arbre levait sa tte vers la coupole d'Orion (le ciel).

L'ouverture du puits tait ferme par une pierre que quarante

hommes

pouvaient peine soulever. Quand


il

Musa
vit

(l'interlocu-

teur d'Allah) fut rest l quelque temps,

venir au puits,

de toutes les parties du dsert, une foule de bergers avec d'in-

nombrables moutons

et

un

btail

immense

et

se pressant les

136

LES PROPHETES SHOA

IB,

HARUN ET MUSA

uns les autres prs du puits, except deux femmes qui se tenaient
une certaine distance avec quelques moutons.
d'elles et les interrogea.

Musa

eut piti

C'taient les

deux

filles

du prophte

Shoa'ib
ces

elles lui apprirent qu'elles venaient tous les jours, aprs

hommes, pour abreuver


mais ce jour-l
il

leurs

moutons avec

J'eau qu'ils

laissaient,

n'en tait point rest.

Musa, touch
tira

de leur

rcit, jeta la pierre

bas de

la

margelle,

du puits
et

un baquet d'eau que quarante hommes n'auraient pu monter


abreuva
le

troupeau
tilles

puis

il

se remit en

prires sous l'arbre.

Les deux

apprirent leur pre le secours que

Musa
puis

leur avait prt et sa force athltique.

Shoa'ib vint alors lui otrir l'hospitalit qu'il accepta


lui

il

promit en mariage sa plus belle

fille,

condition qu'il le serlui

virait

pendant sept ans.

Musa

resta chez

encore deux ans


il

aprs son mariage, et ensuite le quitta.


l'invitation

Au

dpart,

prit,

sur

de son beau-pre, au hasard, un bton parmi les


il

siens

',

mais

se trouva que c'tait

un bambou,

le

premier arbre

qui et pouss sur terre, et que l'ange Gabriel avait laiss en

dpt Shoa'ib lorsqu'il l'avait visit sous une forme humaine.


Shoa'ib engagea
ses
efi"orts, il

Musa

en prendre

un autre. Mais, malgr tous


bton revint toujours sous

ne

le put, et le

mme

sa main. Parla, Shoa'ib comprit que

Musa

revtirait la robe de
;

prophtie et aurait des entretiens avec Dieu

alors

il

recom-

manda

Musa de prendre

le

plus grand soin de ce

bton qui

oprerait des prodiges.

Aprs cinq journes de marche dans


dans
la valle

le dsert.

Musa

arriva

au pied du mont Sina. L, un amas de nuages


tait

sombres chargeait l'atmosphre, qui


oblig de s'arrter
'

trs froide.

11

fut

et d'inviter

sa

femme

allumer

du feu pour

Les btons des anciens pasteurs ou pioplicles sont des IkuiIoUcs toujours

figures avec la forme des crosses d'voqus.

LES PROPHTES SHOA'iB, HARUN ET MUSA


se rchauffer tous.

137
la

Malgr ses

efforts,

elle

ne put tirer de

pierre une tincelle au

moyen du

briquet. Trs tonn,


il

Musa

mdita sur ce
et

fait

surnaturel, puis

regarda du ct du dsert

aperut une grande lueur vers le mont Sina. Certain que

c'tait

du

feu,

il

prit

son bton
;

et dit sa famille

Restez

ici,

car j'aperois un feu

peut-tre vous rapporterai-je

quelques

informations (sur notre chemin) ou, au moins, un tison que je

prendrai de ce feu.
Ainsi
le

(Coran, chap. xxvii, 29.)


:

pote a dit excellemment

Une goutte car Chaque champion


!

la

taverne du Bienfaisant

vient avec

une demande.
dans sa maison.

Il

n'est

personne qui

n'ait point affaire

Chacun y va pouss par un

dsir.

Non seulement
Muse

je

me rjouis

au feu de Vdi Aimen

'.

vient ici avec l'espoir d' (obtenir)

un

tison.

Mose avait quarante-neuf ans

et trente-sept

jours lorsqu'il fut

revtu de la robe de prophtie au mont Sina.

En approchant de

la lueur.

Musa

vit

un grand feu montant

sans fume des branches et des pousses d'arbres verts. Le feu

augmentait graduellement, aussi bien que la verdure


des arbres. tonn,

et l'clat

Musa regarda quelque temps


comment
il

les

arbres

verts en feu, ne sachant

pourrait tirer une partie de

ce feu.

A
il

la fin,

il

runit un grand
il

nombre de petites baguettes


monta aux
une voix,

en un faisceau, l'aide duquel

espra atteindre son but; mais,

quand

s'approcha,

le

feu

s'loigna

de

lui

et

branches suprieures,
qu'il n'avait

et cela plusieurs fois. Alors,


:

jamais entendue, appela


:

"

Musa!

L'interlocu-

teur d'Allah rpondit

J'attends tes ordres.

L'appel se renou

vla

deux

fois et obtint la

mme

rponse. Enfin

Musa

reprit

'

Ceci est l'effusion d'un soufi (une effusion du soufisme).

138

Il

LES PROPHTES SHOA

IB,

HARUN ET MUSA

Qui es-tu, toi dont j'entends la vois, mais que je ne puis voir?
reut cette rponse
et le tien,
:
:

Je suis Allah, le Seigneur des deux


><

mondes

Musa!

Musa
la
Il lui

se prosterna en adoration

et interrogea

Mon

Dieu, est-ce
toi?

voix que j'entends ou bien

celle d'un

messager de
vois

fut

rpondu

Tu

entends

ma

voix

et tu

ma
le

lumire. Je suis le Pre nourricier de

tous les habitants du monde. Approche,

Musa!

(]es

paroles

frapprent de terreur

Prophte (interlocuteur d'Allah), ses

membres
marcher

tremblrent, sa langue et son cerveau se paralysrent.

C'est pourquoi le Seigneur lui envoya un


et

Ange pour

l'aider

en

mme temps lui

ordonner d'ter son soulier, parce

qu'il tait sur

une terre sacre. (Exode, chap. m.)


atteignit le sanctuaire
et

Quand Mose
revtit

du mont

Sina,

Dieu

le

de

la

robe de prophtie
rformateur
le

l'arma de

la science.

Voulant

i'envover

comme
il

et

comme

son messager prs de


et

Pharaun,

lui

accorda

don des signes

des miracles

et

con-

firma les proprits merveilleuses de son bton, dont voici les


principales
:

Quand, en voyage, on mettait sur

lui

une charge,

il

suivait

comme Musa avait-il


tait la

un animal
faim,

et
il

parlait son matre

comme un homme.
il

frappait la terre de son bton et

en soril

provision d'une journe.

Musa dsirait-il un
avait-il

fruit,

plan-

tait

en terre son bton, qui de suite faisait pousser des branches


le fruit

et

donnait

souhait.
le

Musa

besoin d'eau,

il

plon-

geait dans

un puits
et

bton, qui s'allongeait de lui-mme jusla

qu' l'eau

prenait son extrmit

l'orme d'un seau qui se

remplissait.

La

nuit,

il

s'illuminait coiuiui' une torche. Rencontrait-il un


le

ennemi, Musa n'avait pas besoin de


transformait en un dragon

combattre;

le

blon se

et attaquait

spontanment.
jeta terre

La premire

fois

que Musa, par ordre de Dieu,

LES PROPHTES SHOA'iU, IIARUN ET MUSA


son blon, celui-ci devint un terrible serpent (Exode, ch.
ce qui effraya

139
iv, 3),

beaucoup Musa. Pour


:

le

rassurer, Dieu opra

un outre prodige

de

la

paume de
soleil.

sa

main

il

fit

sortir

une

lumire qui clipsait celle du

Quand ces prodiges eurent rendu


joie, le

Musa

sa srnit

et

sa

Tout-Puissant

lui dit:

Va

trouver Piiaraun, car c'est

un rebelle.
et les

(Exode, chap. m, 10.) Connaissant les difficults

dangers de cette mission, Musa demanda au Trs-Haut

l'loquence, la collaboration d'un vizir, l'aide d'un interprte


disert de sa pense, la pntration d'esprit et l'agrandissement

de son intelligence.

La voix

lui dit

<i

Ce que

tu

demandes

t'est

accord. J'ai pourvu tout,

j'ai lev ton frre

la dignit de
iv,

prophte

et

il

partagera ta mission.
:

(Exode, chap.

14.)

Musa rappela encore J'ai tu un homme et je crains qu'on Je t'ai ne me mette mort. Alors lui vint cette rponse choisi pour mon envoy et je t'ai honor de mes faveurs. Va
:

avec joie

et dlivre

les

fils

d'Esral. Je
et

t'ai

donn, ainsi qu'


et les siens

Harun,

le

don de prophtie

des miracles. Pharaun

ne pourront rien contre vous. Avertis-le par des discours conciliants de dlivrer les enfants

d'Esral de la misre et de l'op-

pression. Prche-lui la vraie religion et enseigne-lui la voie


droite
;

transmets-lui

mes promesses en rcompense de

sa sou-

mission. S'il coute vos avis, salut celui qui suit la main qui
le

guide.

S'il

refuse d'obir l'ordre de Dieu, alors soit puni

celui qui accuse de

mensonge

les

envoys de Dieu

et se

perd.

XXII
MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRS DE PHARAUN
Musa

Arriv en Egypte,

s'en fut chez sa

mre o

il

trouva

Harun.

Il

se reposa trois jours

avec eux

et

annona Harun

sa promotion ladignit de prophte et la mission qu'ils avaient


remplir

ensemble puis
;

ils

allrent tous

deux trouver Pharaun

dans sa rsidence.
C'tait

un chteau

fort

dfendu par soixante-dix enceintes dans


il

les intervalles

desquelles

avait des villages,

des champs

cultivs, des rivires et des casernes

pour soixante-dix mille

soldats.

La

ville

tait

son castel tait elle-mme entoure

d'eau, de bois, de btes froces et de lions dvorants.

Un

che-

min conduisait de

la ville la porte

du chteau,

et

quiconque

s'en cartait tait saisi par des lions furieux


affols.

comme

des lphants son

Mose frappa

la

porto de chaque enceinte avec


il

bton, et elle s'ouvrit jiar la vertu de celui-ci; quand

arriva

aux

bois, repaires des lions, ces derniers s'enfuirent par


il

peur de

Musa. Quand

fut entr

dans

le fort, hvs

serviteurs de

Pharaun

effrays restrent quelque temps sans eu prvenir leur matre.

Le magicien
Pharaun.

particulier

du

roi les interrogea.

Nous sommes,

dirent-ils, les

Ambassadeurs du

Dieu de l'univers auprs de

Le magicien

alla dire

au
fui

roi
les

Je viens de voir

deux hommes devant lesquels ont

lions dvorants. Ils

MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRES DR PIIARAUN


prtendent qu'il

141
ciel et

a un autre Dieu que

toi,

Crateur du

de la terre et Pre nourricier de tous les

monde.

Pharaun furieux

fit

hommes habitants du comparatre Musa devant lui et

devant toute sa cour. Voyant un


laine,

homme
et

grossirement vtu de
la

avec des sandales aux pieds


et lui

un bton

main,

il

reconnut Mose

demanda

Qui es-tu?
fait

Je suis Musa,
et

fils

d'Eram, un serviteur de Dieu qui m'a


en boue.
es

de boue

je finirai
tu

Pharaun rpliqua

Tu

ferais

mieux d'avouer que

un de mes serviteurs, lev par

ma

bont dans

ma

maison,
Etats
;

ingrat et meurtrier d'un de

mes

sujets, fugitif de

mes

tomb dans
rpliqua
:

la
<(

misre, tu prtends tre un prophte.

Musa

J'ai

frapp un

homme

de

mon

poing, mais je ne

voulais pas lui donner la mort. Je ne mrite donc pas d'tre


puni.

Comme
j'ai

tu

m'as toujours montr de l'aversion,


toi.
'
.

j'ai

fui

parce que

eu peur de

La

fuite n'est point interdite

aux

envoys inspirs par Dieu

Aprs

les prils

que

j'ai

courus dans

la traverse

du

dsert,
et

le

Tout-Puissant m'a lev la dignit de prophte


toi

m'a

envoy vers

avec Harun,

mon

frre.

Peut-on

me

reprocher

d'avoir tu un infidle, alors que, pendant quatre cents ans, on a

perscut de toutes manires les enfants d'Isral, descendants


des prophtes
et

qu'on les a immols sans provocation. Mainteet la vrit

nant c'est ton devoir de reconnatre l'unit de Dieu

de

ma

mission prophtique, de m'abandonner la conduite des


d'Isral et
le

enfants

de ne plus t'occuper

de leurs alFaircs.

Pharaun

menaa:
te

Si tu prtends adorer et servir


et te ferai

un autre
rpliqua
:

que moi, je

mettrai en prison

prir.

Musa

Comment

pourrais-tu

me

vaincre, alors que le matre de la


irrsistible et des

Grandeur m'a donn un

argument

preuves

CeUe maxime

est sans doute mise

ici

cause de la fuite de

Mahomet.

d42

MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRES DE PHARAUN

si

incontestables.
et

Pharaun

reprit

Produis donc cet argument

ces preuves,

tu es vridique.

Alors Mose mit. sa main dans son sein


elle

et,

quand

ill'en retira,

projetait

une lumire

si

vive que tous les yeux furent

blouis et tous les assistants tombrent la face contre terre, ne

pouvant supporter
merci
et supplirent

l'clat

de sa main

ils

demandrent donc

Mose d"carter

cette lumire.

Rien d'tonnant que l'aveugle ne pouvait voir sa beaut,

Car

l'il

de l'oiseau de nuit ne peut regarderie

soleil.

Celui qui a obtenu la certitude peut approcher sans pril.

Mais

l'il

de l'envie ne peut voir cette puissance,

mme

en songe.

Alors

Musa

dit

Pharaun

Je ne

te

demande qu'une chose


je te

pour

t'en

donner quatre en retour. Ce que


le

demande,

c'est

d'adorer Dieu,

seul Dieu qui existe. Voici ce que je puis


:

obtenir de Dieu pour toi

une jeunesse perptuelle


;

un rgne
paradis

invincible et inbranlable
ternel dans l'autre vie.

une sant inaltrable

et le

Pharaun lui
rendit

dit

Je

te

donnerai une
Il

rponse aprs avoir consult quelques sages.


son appartement intrieur
Celle-ci lui dclara qu'un
et

entra dans

compte de ces

offres Asia.

homme

sens ne pouvait hsiter les


vizir

accepter. Ensuite
lui

Pharaun consulta son


:

Haman'.

Celui-ci

donna

cet avis

Veux-tu, aprs plusieurs annes d'hon-

neurs divins, subir un joug, descendre l'esclavage'? Veux-tu,


aprs avoir t longtemps ador toi-mme, en adorer un autre?

Ta royaut
tu te

t'appartient et personne ne peut y porter atteinte. Si conformes aux avis d'un mdecin habile, tu jouiras touta

jours d'une bonne sant. Teins

barbe

et tes

choveux comme

Musa

et tu

paratras toujours jeune,

et,

quant au paradis, jo

ne pense pas qu'il en existe d'autres que ces jardins dlicieux


'

llonionvnio du Vizir d'Assiirus dans

le livre; d'KsIIicr.

MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRS DE PHARAUN


que tu possdes.

i3

Sduit par ces mensonges


;

et

ces flatteries,

Pharaun refusa d'obir Musa

il

convoqua une nombreuse ru:

nion de grands et de conseillers et leur dit

Que pensez-

vous de ces deux magiciens qui veulent par leurs malfices

vous chasser de ce

paj's, afin

de

le

possder ? Tous furent d'avis

que des magiciens habiles pourraient tre opposs victorieuse-

ment Musa. Pharaun


de renom
dix.
et les

fit

rechercher en tous pays les magiciens

convoqua sa rsidence, au nombre de soixante-

Une

foule innombrable
et les

vint

assister
les

la

lutte

entre ces

magiciens

deux prophtes. Lorsque

premiers se furent
qu'ils

entretenus avec

Musa

et

Harun,

ils

furent convaincus

n'taient point des

magiciens
:

comme eux et
Musa,
si tu

s'crirent, frapps

d'tonnement
suivrons
qu'il
ta

et
;

de crainte
si

es vainqueur, nous
sait

foi

nous sommes vainqueurs, Pharaun

ce

aura

faire.

Avec son

aide

et

sa faveur nous esprons

triompher.

Alors
taient
l'etFet

ils

se rpandirent dans la plaine o leurs btons, qui


et

creux

remplis de mercure, se mirent se mouvoir par


soleil,

de la chaleur du

ce qui

fit

croire

aux spectateurs

que c'taient de vritables serpents.

Une voix
que tu

dit

Musa

Ne

crains rien, jette terre le bton

tiens la

main

droite. (Coran, chap. xx, 71-72.)


il

Quand

Musa

eut lanc le bton,

se transforma en

un grand dragon

qui avala tout ce que les magiciens avaient produit en apparence. (Coran, chap. vu,
il

114; Exode, chap. vu, 12.) Ensuite

se dirigea vers le pavillon de

Pharaun pour
la
fuite,
et le la

le faire

dvorer
en

aussi
firent

lui-mme.
autant.

Celui-ci prit

les

spectateurs

Dans

la prcipitation

trouble

de

cette

droute, six cent mille

personnes

idit
il

tradition)
;

prirent.

Quand Musa

eut touch le dragon,

redevint bton

mais on

144

MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRES DE PHARAUN

ne retrouva aucun des instruments de magie, employs par


ses antagonistes, d'o ceux-ci conclurent

que Musa oprait


seraient
suivre

avec

l'aide

de Dieu

autrement leurs instruments


Alors

revenus leur
la loi

tal primitif.
et la religion

Musa invita le peuple


les

de Dieu

d'Ebrahim. Soixante-douze tribus


;

deGabats (Egyptiens)
se rendirent

se convertirent

magiciens eux-mmes
s'entretenait
(la

immdiatement prs du prophte qui


et obtinrent le

directement avec Dieu

bonheur de

religion

de) l'Islam. Inform de leur changement,

Pharaun
ils

les

menaa

du dernier supplice,
efforce de faire

s'ils
Il

persistaient,

mais

prfrrent le
s'tait

martyre l'apostasie.

en fut de

mme

d'Asia qui

comprendre au

roi la vrit

de

la

mission pro-

phtique des deux frres. Dans son martyre,


et

elle

invoqua Dieu

demanda son

paradis.

Le Trs-Haut

la rendit insensible

aux

tortures et

envoya une lgion d'Archanges qui recueillirent son

me

et la

transportrent sous un dais tincelant de lumire


la joie et

aux

demeures de

de

la srnit.

Voyant un grand nombre de Gabats couter


de

la prdication

Musa

et les Isralites exalts, pleins de joie, le tyran invita

les autres

Gabats redoubler

la

perscution

et l'oppression

des
lui

enfants
dirent
:

d'Isral.

Alors ceux-ci
!

recoururent
ta

Musa

et

prophte d'Allah

avant

venue, nous souffrions


;

de la tyrannie des Egyptiens

et

nous tions obligs de leur obir

mais, suivant les injonctions de nos anctres, nous nous consolions par l'attente

que tu surgirais pour tre notre prophte


la

et

que

ta

prsence nous apporterait

dlivrance et la joie. Cepen-

dant, aujourd'hui que ta mission prophtique brille de tout son


clat,
la
et

main des

infidles s'appesantit

sur nous plus que


les

jamais,

nous ne pouvons supporter plus longtemps


Il

maux

dont

ils

nous accablent.

faut

que tu nous permettes ou de


le

fuir et de

nous disperser dans

monde, ou de combattre nos

MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRES DE PHARAUN

145

ennemis, ou de former quelque autre plan pour notre salut.

Musa

les consola

de son mieux
vos ennemis

<

Peut-tre, leur

dit-il,

le

Seigneur

dtruira-t-il
il

et

vous donnera leur pays.

Quand
gneur qui

vit

que ses prdications

et ses

exhortations ne pou-

vaient rien sur Pharaunetses adhrents,


les frappa

Musa invoqua
trois ans.

le Sei
ix, x.)

de sept plaies. (Exode, chap. vu, vni,

La premire

fut la

famine qui svit pendant

La seconde

fut la peste, qui

dura sept jours; on assure que

la petite vrole

date de cette poque.

La

troisime fut l'apparilion d'une nue

de sauterelles qui, en sept jours, dvastrent toutes les rcoltes.

La quatrime
tout,

plaie fut

une invasion de
tleurs,

rats qui s'attaqurent

aux arbres, aux


corps,

aux maisons,

aux vases, aux

membres du

mme aux
Puis vint

sources qu'ils infectaient, enfin


la patience des

aux yeux des cratures vivantes, au point que


infidles tait bout.
la plaie

des grenouilles, qui eut

des effets semblables. Quelque temps aprs la cessation du dernier flau, les Egj^ptiens revinrent l'infidlit avec
d'obstination. Alors

un surcrot

Dieu changea l'eau du Nil en sang, dtelle


que du sang, tandis

sorte que les Egyptiens ne pouvaient boire

que

les Isralites

buvaient de l'eau pure. Celte plaie dura aussi

sept jours.

Chaque
supplier
sa

fois

qu'un flau se dclarait, les Egyptiens venaient


de
le faire disparatre et

Musa

promettaient de suivre
peine le flau

religion et de bien traiter les Isralites;

avait-il cess qu'ils retournaient leurs erreurs et leurs

mau-

vais traitements.

Lorsque Musa eut pour


chtiment du
les
ciel, les

la

septime

fois

appel sur eux

le

animaux de proie du dsert attaqurent

Gabats pendant sept jours; puis, pendant sept jours, rgna


le btail et les

une pizootie qui dtruisit


pendant trois jours

btes de

somme

puis,

et trois nuits,

des vents opposs entre eux


10

146

MUSA ACCOMPLIT SA MISSION PRES DE PHAKAUN


et

bouleversrent l'atmosphre charge d'pais


et alors

sombres nuages

Mose reut de Dieu une communication pour annoncer

son peuple que le


dtruits et
11 s'tait

moment approchait o

leurs ennemis seraient


la nation.

il

emmnerait d'Egypte toute


le

coul vingt ans entre

retour de

Musa en Egypte

et l'exode ainsi annonc.

XXIII
L'

EXODE

Lorsque Musa eut reu de Dieu l'ordre de quitter l'Egypte,


il

runit les chefs des enfants d'Esral, leur

lit

part del rvla-

tion divine et les invita tenir toute la

nation prte pour le


fit

dpart.

On

fut retard

par

la

recherche que l'on

du cercueil
et

de Joseph, plac dans un endroit oubli du Nil,


devait emporter
trs vieille

que

l'on

au tombeau de ses pres. On trouva enfin une


qui en avait gard le souvenir.

femme

Mande prs

de Musa, elle lui dclara qu'elle ne montrerait l'endroit qu'


la

condition de redevenir en ce

monde une

belle jeune

fille, et

d'tre sa

femme en

paradis.

Musa, par ordre de Dieu, accepta


prendre
le

cette condition,

et l'on alla

cercueil qui tait en

verre bleu, la nuit du dpart. Quelques jours auparavant, par

ordre de Dieu transmis par Mose, les Isralites, sous prtexte

de ftes de mariage, empruntrent aux Egyptiens tout ce qu'ils

purent de bijoux et de pierreries


telle

'.

Ils

en ramassrent ainsi une

quantit

qu'ils

taient dans l'embarras

pour

les

trans-

porter.

En
fice

signe d'exode,

chaque pre de famille


et
fit

offrit

un

sacri-

selon ses

moyens

sur la porte
le

de sa maison une
sacrifice

marque avec du sang. On appela cela


'

de Fasah

Exode, chap. xii. Il est d'usage en Orient de prter des bijoux aux personne qui assistent des noces.

148

L EXODE
ii).

(Pques; Exode, chap.

Le mouvement commena
enfants, autour

minuit,

heure laquelle tous


et l'on se runit

les

gens du pays se livraient au sommeil,


et

hommes, femmes

du cer-

cueil de Yusuf.
tituer

Musa

leur ordonna de se ranger et de se cons-

en une arme qui comptait 637,350 combattants entre


Il donna

vingt ans et cinquante ans.

Harun laconduitede l'avanl-

garde, celle de

l'aile droiteet

de

l'aile

gauche respectivement aux


il

chefs destribusdeYahudaetdeLvi;
fils

plaa au centre Yoshua,

de Nh,

et les chefs

des tribus de Yusuf et de


l'arrire-garde.

Ebn Yamin,
on cuisit
et

et

marcha lui-mme avec

On

place cet exode au

vendredi 15 du mois de Nisam.

A
le

cause de

la hte,

on consomma du pain sans levain. Les Juifs clbrent chaque


anne,
le

vendredi qui prcde

milieu du mois de Nisam, une


leur principale fte et
ils

fte dite

du pain sans levain

. C'est

font trs

bon accueil quiconque

vient, ce jour, partager leur

pain sans levain qui ressemble beaucoup aux galettes des Musul-

mans, habitants des campagnes. Les Juifs

firent

une halte
ils

An-us-Shams
prent.

ils

se rendirent ensuite

Baghar o

cam-

Quand,

le

lendemain matin, leur

rveil,
ils

les

Egyptiens ne

virent plus
s'tait

aucun des enfants

d'Isral,

devinrent ce qui
ils

pass; affols del perte de leurs richesses,

se prcipi-

trent vers le palais de


Il

Pbaraun,

j)0ur lui a[)prendre rv('nonieiit.


et, le

runit ses troupes aussi rapidement que possible


il

lende-

main, de bonne heure,

se mit la poursuite de Musa. (Exode,

chap. xiv, 6.) Aprs que six heures du jour se furent couli's,
l'avant-garde

de Pbaraun fut prs de

l'aile

gauche de Musa.
:

Voyant

le pril, les

enfants d'Esral s'crirent

prophte
faits

d'Allah! l'ennemi est arrive, nous allons certainement tre


prisonniers.

I,

EXODR
;

149
flots

Derrire nous

le fer

tincelant

en face, les

de la

mer

Que lesyeux contemplent, que ton C(eur prenne

er. piti

notre cruelle
[situation.

Musa

rpondit

Le

Gfateiir m'a annonc le succs et la

victoire et ses

promesses ne sont pas vaines. Prenez courage,


aurons une grande joie.

car bientt nous

Alors

le

fidle

Gabriel vint lui apporter cet ordre:


(Coran, chap. xx, 79.)
ser celle prire:

Frappelamerde

ton bton*.

Musa

alors leva les 'mains


toi!

pour adres-

Mon

Dieu! louange

Tu
o

es

notre

refuge.

En

toi

rsident

tout pouvoir et toute force.

Puis

il

frappa la

mer de son bton en

disant:
le

Divise-toi,

pre de
la

Khaled, parla permission d'Allah

Trs-Haut.

Dans

mer

s'ouvrirent douze rues, autant qu'il y avait de tribus, entre des

murs d'eau formant douze votes en berceau. Le


grce
la
et le soleil

souffle de la
le

de la faveur divine desschrent


la

fond de
aper-

mer. Chaque tribu suivit

rue qui

lui tait destine,

cevant les autres tribus parce que Dieu, pour donnerconfiance


tous, avait, la prire de

Musa, rendu

la

mer

translucide dans

les intervalles qui les sparaient.

Musa

quitta le rivage le der-

nier, et tout le

peuple passa en quatre heures. Quand Pharaun


Il

arriva, cet tat miraculeux de lamer le glaa d'cfroi.

hsitaentre

deux

partis qui se prsentrent son esprit


la religion

retourner en Egypte,
:

ou adopter

deMusa.

Il

consuIlaHaman quilui rpta


rang divin,
de
la

Tu
fils

no peux sans honte abdiquer ton


d'Isral traverser

ni laisser
tout,

les

lamer

l'aide

magie. Aprs
se
et

que pouvons-nous croire? C'est que


et

les flols
la

sont

arrts
colre.

amoncels devant
'

toi

par peur de
le la

puissance

de

ta

Dans
fait

les

traductions franaises
;

Bible,

on emploie plult
s'il

verge de Mose qu'en

celui de

bton parat plus appropri l'usage


lui

trs

notre auteur. Le lecteur franais pourra,


l'autre.

plat,

mo! de tendu remplacer


le

mentalement un mot par

50
fils

h EXODE
d'Esral et vengeons-nous sur eux.

Attaquons les

Aveugl
suivi
la

par l'orgueil, Pharaun poussa son cheval dans la mer

et fut

de toute son arme.


tte,

On

raconte que l'Ange Jebral en prit


attirait

mont sur une jument, dont l'odeur


la

tous les che-

vaux dans

mer, tandis que l'Ange Michel,

l'arrire- garde,

pressait les retardataires. Lorsque l'avant-garde des Egyptiens


fut prs
la

du rivage oppos

et

que l'arrire-garde

fut entre
et,

dans

mer. les eaux se runirent par l'ordre de Dieu

ne laissant

plus entre elles aucun vide, engloutirent ces rebelles obstins.

(Exode, chap. xrv, 21, 30.)

Pendant dix jours


les corps noys.

les flots

empoisonns vomirent sur le rivage


d'Esral,

Les enfants

malgr

les

reproches de

Musa
qu'ils

sur leur cupidit, dpouillrent les cadavres de tout ce


portaient de

plus prcieux,

jusqu'

ce

qu'enfin
fit

ces

richesses causrent leur perte par l'usage qu'en


la fabrication

Smeri pour

du Veau

d'or.
le

On

rapporte que,
envo3'a en

deux jours aprs


fils

dsastre de Pharaun,
la tte

Musa
Musa;

Egypte Yoshua,
Il fit

de Nun,

d'une

arme de 24,000 hommes.


il

un grand butin
et
;

qu'il

envoya

s'empara aussi des jardins

des champs cultivs,


enfin
il

en vendit

une partie

et

garda l'autre

dsigna

un

Gabat (Egyptien) pour


et

gouverner ce qui

restait

d'habitants

retourna prs de Musa.

son arrive, les enfants d'Esral


et

quittrent le bord de la

mer

s'enfoncrent dans le dsert.


les

Ils

taient prcds, le jour, d'un


nuit,

nuage qui

ombrageait,

et,

la

d'une colonne de lumire qui clairait leur marche. (Exode,


;

chap. xin, 21

chap. xv, 23.) Aprs trois jours de marche,

ils

parvinrent Marira (Exode, chap. xv, 23),oily avait de l'eau

saumtre.

Ils

prirent
les

Musa de
invita

la

rendre potable et celui-ci,

par ordre de Dieu,


et elle

jeter du gazon dans la source,

devint douce.

L EXODE

131

En continuant leur marche,


te

ils

atteignirent

une contre habi-

par de nombreux Ammalcites qui avaient pour idoles des


et

veaux

des vaches

et

les adoraient.

Ce voyant,
:

les enfants

d'Esral vinrent trouver

Musa

et lui dirent

Nous voudrions

avoir des figures d'animaux semblables ces idoles, pour les

adorer

et

approcher du Souverain Matre par l'intermdiaire de

ces reprsentations.

Musa courrouc

leur rpondit:

Qu'avez-

vous besoin d'un autre Dieu qu'Allah qui vous a levs audessus de
tous les habitants du

monde?

Les pieux d'Esral

pleurrent, touchs des reproches de Musa, les faibles d'esprit


se repentirent et s'excusrent
;

Mose intercda pour eux

et

Dieu

leur pardonna.

Les enfants d'Esral pendant longtemps suivirent


religion d'Ebrahim, jusqu'au

la loi et la

moment

oii,

sur leur demande,


loi.

Musa monta au

Sina et institua une nouvelle

XXIV
mose rapporte du mont sinai les tables de la loi

Les enfants d'Esral demandaient instamment une

loi

par-

ticulire dont l'observation pt leur procurer la faveur divine.

Musa

entretint de leur dsir le


et

Tout-Puissant qui

lui

ordonna

de monter au Sinai

de faire un jene de trente jours.

Musa

avisa le peuple de l'ascension qu'il allait faire, du but et de la

longue dure de son absence,


de Sin
et

et l'invita se

rendre au dsert
Il

rester jusqu' son retour, en adorant le Seigneur.


le

dsigna Harun pour

remplacer momentanment

et,

suivant le

vu

qui lui fut universellement exprim, prit dans les douze

tribus soixante-six

bommes

pieux

et

sages pour l'accompagner.

Les Hbreux, toujours ombrags par un nuage, se rendirent


la plaine

de Sin. (Exode, chap. xix,

1.)

Musa

resta

un mois

entier sur les hauteurs

du mont

Sina, toujours en

dvolions,

jenant

le jour, veillant la nuit et

tout entier glorifier Dieu.

Jebral, la fin

du mois,

l'invita,

de

la

part de Dieu,

demeu-

rer encore dix jours.

Musa

obit et

manqua

ainsi

la pro-

messe
suite

qu'il avait faite

de retourner au bout de trente jours; par

une foule d'insenss vinrent assiger Harun do leurs

craintes:
et

Le temps

fix

par ton frorcpour son retour est coul


ni

nous n'avons de nouvelles

de

lui

ni

de

nos chefs qu'il a de


les

emmens. Peut-tre
tuer.

les a-t-il tus

ou

a-t-il l'intention

Gomment pourrons-nous

sortir

de cette situation?

Smeri,

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi 133


connaissant leur esprit born,
sduire. Je sais, leur
dit-il,

profila de

l'occasion pour les

pourquoi

Musa n'a
et

pas tenu sa pro-

messe.

Il

est fch de ce que, sans tenir

compte de sa dfense,
dispos

vous

ayez dpouill les corps


il

noys

de

leurs

dpouilles, et

ne veut pas assister ou participer au chtiment


Il

que vous pouvez encourir pour cette dsobissance.


se rconcilier avec

pourrait

vous

et

revenir promptement,

si

vous renon-

ciez ces riches.ses.

Les Juifs crurent Smeri, creusrent un


qu'ils avaient pris

puits, le remplirent

compltement de ce
et

mal-

gr l'ordre de Musa,

en couvrirent

le

sommet. Alors Smeri,

poursuivant son mauvais dessein, ajouta:


ici

Musa ne retournera
le

que

si

vous brlez tout ce butin.


le

Les Juifs ouvrirent

puits,

y mirent

feu et donnrent tout ce qui n'tait pas rduit


tait orfvre,

en cendres

Smeri, qui

pour le fondre. Alors ce


fit

prince des sducteurs fondit tout l'or et tout l'argent et en

un Veau (Exode, chap. xxxii,

4),

dans l'abdomen duquel


les

il

mit

un peu de ])0ue

qu'il avait

ramasse sous

sabots du cheval

de Jebrail, lors de la destruction de l'arme de Pharaun. Selon

quelques-uns,
dit alors

le

Veau mugit

aussitt

qu'il fut dress.


:

Smeri

au peuple frapp de ce spectacle trange

Ce veau
pour que

est votre

Dieu

et celui

de Musa. Adorez-le

et priez-le

Musa vous
de Yusuf
et

renvoie les chefs de vos tribus. Ainsi tromp, le


le

peuple adora

Veau

d'or,

mais douze mille hommes des tribus


s'y refusrent et protestrent contre
faire tous ses efforts pour
le le

de

Ebn Yamin

cette impit.

Harun ne cessa de

dtromchasser
ses

per

le

peuple, jusqu'au
le

moment o on

menaa de

le

ou de

tuer.

Musa, en prires sur

mont Sina avec


fin

soixante-dix compagnons, resta,

jusqu' la

des

quarante

jours, dans l'ignorance de tout ce qui se passait.

Le quarante-

unime jour, selon

les Juifs et les Chrtiens, le

premier jour du

cinquime mois. Mose se rendit avant ses compagnons au lieu

lo4

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi

d'adoration et

un nuage

le

droba leur vue. Le Trs-Haut

lui

parla sans faire usage de la voix, lui donna les Tables des dix

commandements

qui renfermaient l'essence et les principes de la

religion et des prceptes, et gratifia son peuple de la nouvelle


loi.

Des historiens rapportent qu' ce moment Musa, au som-

met du mont, demanda dans ses prires de voir Dieu, mais ne


l'obtint pas.

Il

ne te sera pas donn de

me

voir, ful-il

rpondu Musa.
[besoin absolu.

Cette

demande

est le rri

de Ion aspiration vers moi, mais non son

Selon des livres dignes de


cachait
le

foi,

quand

le

voile (nuage)

qui

Musa

fut cart,

il

se mit expliquer ses


ils

compagnons
la

contenu des dix Tables; mais

voulurent entendre

voix

mme
l'effet

de Dieu pour en tmoigner devant de


la prire

le peuple. Alors,

par

de Musa,

le

nuage

les

enveloppa tous avec

Mose,

et ils entendirent la
Ils

voix divine leur rciter les paroles


et

de la Loi.

ne se tinrent pas encore pour difis

deman-

drent voir de leurs propres yeux Celui qui portait la voix.


Alors, survint un nuage terrible avec un tremblement de terre,
et

ceux qui voulaient voir Dieu furent anantis. Cependant la vie

leur fut rendue la prire de


la parole de

Musa;

ils

se repentirent

et

crurent

Musa

et

obirent aux lois

du Tout-Puissant.

Musa

resta dans ce lieu encore trois jours qu'il passa en

prires et reut de Dieu

deux autres Tables

faites

de pierres

prcieuses

et

contenant des signes


la lumire).

vidents (miracles crits


il

avec
dit

la

plume de

Alors

prit les

Tables
le

et se rentait

avec ses soixante-dix compagnons au camp o

peuple

runi.

Lorsque

le

Seigneur, pour qui rien n'est secret, eut appris

Musa que

les Esralites adoraient

un Veau, sa colre s'alluma

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi 135


et,

quand

il

arriva devant le peuple,

il

clata d'abord contre

Harun

et ensuite contre la nation perfide et, fut

comme

son couril

roux contre Smeri

plus fort que sa nature

bnie,
Il
:

jeta

les tables contre terre;

quelques-unes se brisrent.
les attira lui.

saisit la

barbe

et la tte

d'Harun et

Harun lui dit


;

mon

frre, les
qu'ils

enfants d'Esral ne m'ont pas cout

peu s'en faut

ne m'aient tu.

Musa

reprit:

Pourquoi n'es-tu pas venu


'>

vers moi quand tu as vu qu'on ne t'obissait pas?

Harun

rpli-

qua

<(

Je

me

suis

conform ton ordre de ne pas quitter


Alors

les

enfants d'Esral.

Musa

pria

Dieu, pardonne-nous

tous deux, Toi, le plus Misricordieux des Misricordieux.

(Coran, chap. vu, 150.)

Quand
du Veau

il

s'adressa aux enfants d'Esral, tous les adorateurs


il

d'or baissrent la tte de honte. Alors


fait

dit
il

au peuple

Notre Dieu vous a


et a

une bonne promesse


livre

m'a appel
le

pour l'adorer

envoy un

pour vous. Pendant

peu

de jours que j'ai t spar,


et

le

pacte d'alliance vous a paru long

vous avez viol votre promesse.

Les
en

fils

d'Esral accusrent Smeri de les avoir


et leurs

sduits

et,

mme

temps, confessrent leurs fautes

pchs.

Interrog son tour,


et

Smeri se

glorifia

de sa mchancet
te ferai

de sa perfidie. Alors

Musa lui

dit:
ni

Je ne

pas prir,

mais tu n'auras pas sur terre un ami


tager ta socit en ce

personne qui veuille parl'autre, tu

monde, en attendant que, dans

subisses la peine de ton crime.

Alors les
don.

fils

d'Esral entourrent

Musa, implorant leur parordonna dmettre


:

Musa

pria le Tout-Puissant

et celui-ci

mort

les idoltres.

Le

peuple se divisa

les

uns voulaient

qu'on se soumt, les autres


plupart se

qu'on rsistt cet ordre.


l'idole.

La

dfendaient d'avoir ador

Le tumulte ne

s'apaisaqu'aprs que Musa, par l'ordre de Dieu, eut rduit l'idole

150

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi


fait

en cendres,

jeter ces cendres

dans de l'eau

et fait

boire

chacun de
chaque

cette

eau. (Exode,

chap. xxvii, 20.)

La langue de

l'ebelle resta

marque d'un point

brillant en or; alors les

douze mille
fil

fidles

reurent l'ordre de passer les idoltres au


et

de l'pe. Ceux-ci firent leur testament

tournrent leur

face vers le Qbah. Alors les pleurs et les lamentations clatrent au sein

des enfants

d'Esral

les

douze mille

fidles

accomplirent leur uvre de dcapitation,


rection remplit les coupables.
sion,

et la

crainte de la rsur-

On

raconte que, dans cette occales

un brouillard impntrable enveloppa


de
sorte

excuteurs

et

les victimes,

que

les

uns ne pouvaient distinguer


et le

les

autres; le
fils,

fils

ne voyait pas qu'il tuait son pre,

pre son

et

que personne

n'hsitait excuter l'ordre de Dieu.

Pen-

dant le carnage. Musa, Harun, les pieux, les infirmes, les enfants,
les vieillards, le
et

connu,

taient prosterns, adorant, s'humiliant

poussant des lamentations. Soixante-dix mille honunes; furent


le

gorgs,

sang coulait torrents


le

le

massacre avait commenc le

matin

et

dur tout

jour; le soir, les glaives moiisss refusrent

leur service.

ce signe.
il

Musa reconnut que Dieu


fit

pardonnait au

reste des criminels, et

cesser

le

carnage.
Sina,
Il

Ensuite Mose retourna au mont

le

18 du mois de

Tamr,

afin d'intercder

pour

le

peuple.

pria pendant qua-

rante jours et revint auprs des Esralites; le 27 du mois suivant,


il

repartit

pour

le

Sina o
lui

il

pria encore quarante jours,

la

tin

desquels Dieu

remit deux autres Tables pour remet

placer celles qu'il avait brises dans sa colre. Los Juifs

les

Chrtiens croient que

la

descente de ces Tables eut lieu


appellent le premier jour
et

le

18 du

mois de Tashrin, dont


C'ur
la loi
,

ils

lejour du

etqui est pour eux une grande fte


ciel)

un jeune. Lnsuile

de Mose descendit (du


il

en quarante volumes, et aprs

CCS quarante,

en descendit troiscn supplment. Lesquaranteijue

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi

1.j7

Musa
ment

reut quand

il viiil

au mont Sina pour voir Dieu se nom.

les quarante

Miqut

Onrapporte que, pendant


il

les

qua-

rante jours qu'il resta l assis,

ne se leva pas

la

seconde qua-

rantaine est appele

<(

la

quarantaine de l'Intercession parce que


adoration.

Musa resta constamraenten


est

La

troisime quarantaine

appele

de Supplications

pendant toute sa dure.


lui et

Musa
donn

resta

constamment debout jusqu' ce que Dieu

les dix

commandements qui

se trouvaient sur les Tables de la Loi

Au nom

d'Allah, le Misricordieux, le Clment!

Lettre d'Allah, le Tout-Puissant, magnifique et victorieux

Souverain, son serviteur et prophte Musa,


Puisse-t-il

tils

d'Emram.

me

louer

et

me

glorifier! Il n'y a

de Dieu que moi,

en consquence adore-moi et n'adore aucune autre chose (en

forme

d'idole).
et

Sois reconnaissant

envers moi

et

envers tes

parents

je te donnerai une longue vie.

Tu ne tueras

pas
le

un enfant d'Allah, except pour un motif lgitime; autrement,


ciel

avec toute son tendue


toi.

et la terre

avec sa surface devien-

dront trop troits pour

Ne jure pas faussement par mon nom,


cur
n'a pas ressenti, car,

car je ne purifierai ni ne justifierai quiconque n'exaltera pas

mon nom. Ne
le jour

porte pas tmoignage sur ce que ton oreille n'a

point entendu, ton il n'a pas vu, ton

de la rsurrection, je rendrai tous les tmoins responsables


et je les

de leurs tmoignages

examinerai cet gard.

Ne porte
pas

envie au prochain pour aucune faveur, ou aucun bien que je lui


aurai accord, car l'envieux est l'ennemi de celui qui reoit

mes

bienfaits, et

il

provoque

ma

vengeance.

Ne commets

l'adultre ni le

vol;

autrement, les portes du ciel seront fer-

mes

tes prires.

N'adresse de sacrifice qu' moi seul, parce


fait

que ton sacrifice ne sera accept que s'il est


convoite pas la

en

mon nom.

Ne

femme du

prochain, car cela est odieux Dieu

autant que l'inceste.

158

mose rapporte du mont SINAl LES T.\BLES DE LA LOI


tu aimes; qu'on dteste ce
toi,

(A Mose.) Qu'on aime ce que


tu dtestes.
et

que

Que

la

paix soit avec

ainsi

que

ma

misricorde

ma bndiction.
Tel est
le texte

des dix commandements,

tel

que Tha'ebi

l'a

donn dans son

livre (Aris ulgasas).

Le seigneur Muhammed

a rvl le sens de ces paroles dans les vers du glorieux Coran

comme

il

suit

Voici ce que Dieu a dfendu


Lui. Tu honoreras

Tu

n'adoreras que

tes parents et tu

ne

tueras pas tes enfants par crainte de la misre, car Allah a dit:

Nous

te

nourrirons

nid'esprit.

eux. Ne luxurieux de corps Nedtruis pas une vieque Dieu sauvegarde, except
toi et

sois

ni

pour un motif lgitime.

Tu comprendras

sans doute ce coml'orphelin


et

mandement. Ne touche pas illgalement aux biens de


jusqu' sa majorit.

Sois
;

juste et exact

dans les poids


le

mesures,

et

ne

fais

aucun tort personne sans

rparer.

Garde
la voie

aussi les engagements

pris avec tes parents et allis et ex-

cute le pacte

fait

avec Allah

ne l'oublie pas, car c'est

droite; suis-la l'exclusion


t'garerait. Voil ce qui t'est

de toute autre,

car toute autre


et crains Allah.

command. Obis

(Coran, chap.

vi,

152-154.)

Dieu remet Musa


Quand, par
les

la

Loi dveloppe, dite Loi Mosaque

communications rptes avec Dieu que nous

avons rapportes.

Musa fut devenu presque


il fit

son familier,

il

ne

put contenir son dsir de jouir de sa vue. Aprs avoir accompli les

plus grandes dvotions,

de nouveau l'ascension du
;

Sina. Arrive
le

auVadi Amen, d'paisses tnbres l'envelopprent


apptits qui s'attache

dmon des

aux mcs de tous

les pro-

phtes l'abandonna; les deux Anges gardiens prirent cong de


lui;

cependant,

ils

levrent pour lui le rideau du

monde

invisible

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi


et lui

139

montrrent les habitants des demeures clestes, les Archanle

ges qui portent

Trne de l'Empire

et le

Tableau rserv.

Lorsqu'il eut admir ces merveilles et ce spectacle

du monde
il

des sphres et des formes extraordinaires des purs esprits,

s'empressa, dans l'effusion de sa gratitude, d'exprimer au Sei-

gneur de l'Unit, au Souverain de


son aspiration.

l'ternit, l'ardeur infinie

de

J'oublierai tout ce qui existe, except toi.

En deux mots, je ne puis avoir des lans d'amour que vers Si tu me diriges, moi, esclave impuissant, moi, infortun.
Je franchirai sans peine toute distance jusqu'
toi.

toi.

Dans

mon

cur, dvor par

la mlancolie,

un dsert
ta vue,

Au fond duquel Toi

seul des tres qui se voilent peut accder.

Toi qui portes une coupe, enivre-moi

du vin de

[toi,

El que l'ivresse m'empche de distinguer ce qui est moi et ce qui est

Toi et ce qui n'est pas

toi

'.

Dieu

dit alors

Musa

<<

Fils

d'Emram,

tu aspires bien haut,


la

ne sais-tu pas qu'un il prissable ne peut voir


nelle? Cependant, descends au pied de la

Beaut teret

montagne

regarde-

s-en le

sommet. Alors

tu pourras

me

contempler.

Lorsque

Musa

se fut plac l'endroit dsign, des lgions d'Archanges et

des esprits clestes, d'un air imposant et d'un aspect formidable, descendirent en sries varies
et

de formes diverses, chantant des


si

hymnes de louange avec des voix


nements
si

clatantes et des rayon-

blouissants que

Musa,

saisi

de frayeur, se repentit

de sa demande. Tous les Anges se prosternrent en adoration


et la

montagne
tat,
il

s'ouvrit en deux.

Musa

s'vanouit. Cependant,

dans cet

entendit les

Anges qui blmaient

sa tmrit.

'

Ces

vers

forment

un lan

mystique

vers

Dieu,

selon

le

got

des

soufis.

160

mose rapporte du mont sinai les tables de la loi

Au

bout de trois jours

il

revint lui, se repentit et implora son

pardon. Pendant qu'il se livrait la pnitence, la voix divine se


t entendre lui: Je
t'ai

choisi pour tre


;

mon envoy

et

mon

interprte auprs des

hommes
te

en consquence, reois, avec

reconnaissance ce queje vais

donner.

Alors Jebral apporta,

du plus haut du paradis, neuf Tables formes d'meraudes


vertes et de jets de l'arbre de lotus qu'on ne

peut dpasser
la

dans
de

le paradis.

Dieu complta de sa main sur ces Tables

Loi

Musa par Musa

des commandements, des interdictions, des pro-

messes, des menaces, des conseils S des avertissements.


s'en retourna avec ces Tables, rassembla le peuple, lui
les

montra

neuf Tables, les

lui

expliqua

et l'invita

obir et se
refus,

conformer aux

rgles qu'elles contenaient.

Sur leur

Jbral arracha une des


tint

montagnes du pays des

Philistins et la

suspendue sur

le

camp des

Esralites. Ceux-ci ainsi

mena-

cs se soumirent, et le Seigneur, la prire de Musa, facilita


l'application

de la Loi Mosaque en la condensant dans six


.

cent trente rgles


le

Alors

Musa

laissa les enfants d'Esral


l'est.

dans

voisinage de Bala, en Egypte, leur limite

La

limite
tait

l'ouest du pays promis


l'Andalousie.

par Dieu

(aux vrais Croyants)

Coran, chap.

i-iii,

M. Gel arbre

est

dans

le

septime

ciel,

la

droite du

trne de Dieu.

XXV
I.

L'ARCHE D'ALLIANCE. II. HRDIT DU SACERDOCE DANS LA FAMILLE D'HARUN III. VACHE MIRACULEUSE. IV. PUNITION DE KARUN

/.

L'Arche d'Alliance

Dans sa quatre-vingt-unime anne, Musa reut de Dieu


l'ordre de construire

une arche (Exode,

chap. xxvii) pour y


et

dposer les Tables qui contenaient les dix commandements,


d'lever au dessus une vote de
large,
et

30 coudes de long sur 10 de

de laisser autour une cour de 100 coudes de long

sur 50 de large, enfin de confier l'Arche

Harun

et

ses

fils.

L'Arche

fut faite

en or,

la

vote en brocard de sept couleurs

diffrentes.

Tout

autour

de

l'arche

furent suspendus
et

des

rideaux brods d'or. Tous les vases taient d'or

d'argent et

incrusts de pierres prcieuses et de rubis de la plus belle eau.

Un donna au

colre qui contenait les

Tables
((

le

nom
.

de

l'Arche

du Tmoignage

la vote, celui de
<<

Temple

la cour

avec ses dpendances, celui

d'uvre Sainte

Une

place fut assigne autour du temple Harun,

auxEmans

(Imans) et aux descendants d'Harun.

On

fixa aussi la place

des sacrifices, de l'encensement et des parfums.

Quand

la construction

fut

termine, une lumire clatante


le circuit tait

descendit du ciel et

enveloppa l'enceinte dont

162

L ARCHE B ALLIANCE
(?t

pntr par un pais

pur nuaiie. Lo ra^yonnemenl


si

et la

splen-

deur de celte lumire taient


n'osait entrer dans ce lieu,

blouissants que nul tre vivant

ni

en

sortir.

La lumire sous

la

vote tait plus intense que dans la cour.

Le 23 du mois d'Ader, Musa


de faire
le sacrifice. Il l'offrit

prescrivit

aux enfants d'Esral

aussi lui-mme personnellement

pendant

les sept derniers

jours du mois.

II.

Hrdit du Sacerdoce dans

la

famille d'Harnii

Puis

Musa

a])pela

Harun,

lui

confra le sacerdoce et

le

kalifat (lieutenance)

pour rester dans sa famille de gnration


chargea aussi de tous
les dtails

en gnration.

Il le

concernant

l'clairage, l'illumination, les lampes, les torches, les insignes


et les

costumes des
d'Esral
et

officiants, etc.

Ensuite

il

appela tous les

e.'ifanls

en tmoignage, leur dfendit de se rvolter


ses enfants, et leur enjoignit d'tre fidles a

contre Plarun

exterminer tous ceux qui voudraient leur dsobir. Ensuite on


olVit le

Sacrifice.

Le feu du

ciel

descendit

et

consuma

toutes

les olFrandes.

Les Juifs
c'est celui

font

une solennit de cet anniversaire, parce que


la

du dimanche o commena
et le

cration. C'est

la i)re-

mire semaine

commencement du

[)remier mois de l'anne.

La

joie qu'llarun ressentit de

la dignit hrditaire qui hii fut


lils

confre fut trouble par un cruel chagrin. Ses deux devaient lui succder lui avaient demand, lorsque
le

([ui

feu

du

ciel

descendit, d'tre chargs de remplir l'encensoir et de l'apporter

dans l'assemble. Pour l'allumer


de
la

ils

prirent

du feu en dehors
o
ils

Demeure Sainte

(dcrite ci-dessus).

Au moment
et,

le placrent

sur l'encens, une fume brlante s'leva

par

l'ellet

L ARCHE
(le

I)

ALLIANCE
',

163

leur aspiration, Ijrla l'inlrieur de leur corps


vit

sans qu'on
les

en

aucun

sii;ne

au dehors. Musa, Harun


;

et

enfants

d'Esral prouvrent une grande douleur


la rsignation, ils enterrrent les

puis, faisant appel

deux

frres avec les vtements

qu'ils portaient

au moment de leur mort.


lils

Le lendemain Harun dsigna pour son successeur son


Ab-ul-Ghzar.

III

La Vache
tils

'miraculeuse

Le mme jour
par
ses

A'aniil,

de Raliil (Rachel),
jouir

fut

assassin

deux

neveux, impatients de
il

de ses grandes

richesses dont
lites

ne leur faisait aucune part.

Gomme les

Esraleur

ne pouvaient dcouvrir les auteurs du meurtre,

Musa
le

apprit par

une rvlation divine


et,

qu'ils

devaient immoler une

vache de choix

avec un morceau de sa chair, frapper


et

corps

du mort qui ressusciterait

dsignerait les coui)ables. Jebral


ils

leur dsigna les signes auxquels

reconnatraient la victime

Etre de couleur jaune, 'ni jeune ni vieille,

n'avoir jamais

labour ou transport de l'eau, ou t soumise au joug ou subi


la

fatigue d'un travail pnible.


la

Cette vache une fois trouve,


le

on

paya

trs

cher

et

on ressuscita

mort de
et,

la

manire pres-

crite. Il

dnona

les assassins

qu'on excuta

aussitt aprs,

expira de nouveau. Les Juifs affirment que la vache fut brle


et

que

les

cendres furent remises

la famille

d'Harun

et qu'elles

avaient la proprit, lorsqu'on les rpandait sur le corps d'une


])ersonne assassine, de lui faire dsigner le coupable.
se serait reproduit
'

Ce miracle

pendant longtemps chez les enfants d'Esral'-.

On sait que la respiration d'un gaz chauff brle les poumons. On trouve une superstition semblable l'origine de presque

toutes les
C'tait

civilisations et

encore aujourd'hui dans quelques contres moyen d'amener par la peur les criminels faire des aveux.

mme

un

164

l'arche d'alliance

IV.

de

Punition de
la

Karun
Musa

Au commencement
lit

seconde anne de l'Exode,


et,

un recensement des douze tribus


les

par l'ordre

de Dieu,

compta

hommes

en

tat

de porteries armes, c'est--dire de


tait

vingt cinquante ans.

Le nombre

de 603,550.

Aprs cela

les Juifs, suivant toujours le

nuage qui

les

ombra-

geait, se rendirent
s'arrta.

du dsert de Sin

celui de

Faran o

le

nuage

L Musa
le

reut la visite du prophte Shoa'ib qui, le


lui conseilla

voyant cras d'affaires,


tribu

de choisir dans chaque

l'homme

plus minent pour lui confier la direction de


et

la tribu

en se rservant seulement ce qui concernait l'arme


(Exode, chap.
xviii, 21.)

la guerre.

C'est

ainsi

que Musa

fut

amen

dsigner douze chefs, un pour chaque tribu.


la halte

Pendant
brageait

dans

le

dsert de Faran, le nuage qui

omde

les

Esralites

disparut par la faute d'Harun

et

Mariam, sa sur. En s'entretenant ensemble, en l'absence de

Musa,

ils

prtendirent le valoir et
le

mme
fit

le

dnigrrent.
:

Le

lendemain matin,

nuage tonna

et

clater ces paroles

enfants d'Esral, quoique je vous aie tous combl de faveurs,

Musa
phtes

est

mon

serviteur de choix
et

j'ai

honor
par

les autres pro-

de rvlations

de visions

l'intermdiaire des
'.

Anges, mais Musa seul a convers directement avec moi

Pourquoi donc ne veillez-vous pas sur vous-mme


vous vos engagements
'

et oubliez-

cations de Dieu avec les prophtes

croyance des Musulmans, au sujet des communiet les saints. Mosi; seul a cli^ admis l'honneur que Dieu lui parlt directement; aussi, son surnom de prophte est L'inlei'Ioculeur de Dieu . Tous les autres peuvent recevoir de Dieu des visions et rvlations, gnralement par riniciiiidiairo des Ancres el priiicipaiement de Gabriel (Jcbral).
la
:

Ce texte rsume toute

l'arche d'alliance

463
et

Le nuage disparut
fut atteinte

la

chaleur devint intolrable

Mariam

de la lpre. Mais Musa, touch de son repentir et de

celui d'Harun,

implora

le

Seigneur qui rpondit

<(

Dans sept Musa,

jours

Mariam

sera gurie.

(Num., chap.

xii.)

Les Esralites

furent profondment convaincus de la haute dignit de

parla gurison de Mariam,

et

plus encore par le chtiment de

Karun.
Fils de la
sible,

sur de Musa, lev par


tait,

elle

avec toutle soin posplus intelligent et le


si

Karun

aprs

Musa

et

Harun,

le

plus vertueux des Hbreux. Son visage tait

beau qu'on

l'avait

surnomm
Mosaque.

l'Eclair.

Il

se donnait tout entier l'tude de la Loi

l'alchimie que

Musa lui apprit les sciences occultes, notamment Musa connutle premier. A l'aide de cette connaisacquit

sance,

Karun

de

si

grandes richesses

qu'il

fallait

quarante mulets pour porter les clefs de tous ses trsors.


l'exhorta souvent faire l'aumne et
partie de ses biens.
et

Musa

y employer
trs lev

la

millime

Karun refusa

et

s'associa

aux malfaiteurs
dont
il

aux

rebelles. 11 construisit

un palais

revtit

les mu-rs, l'intrieur,

do lames d'or pur avec des portes d'or, et

de pierres prcieuses

et s'appliqua

TembelUrdetoutesmanires.
il

Dans toutes ses


Esralites,

sorties cheval,

avait
Il

une suite de mille


avait

ses parents et ses clients.

pour

lui

tenir

l'tiier trois cents

jeunes lles au visage radieux

comme

lalune,

exhalant l'odeur d'ambre gris, superbement pares et drapes,


portant des bijoux et des diadmes de pierreries.
trait

Quand

il

ren-

chez

lui,

on y trouvait des tables toutes prtes pour receIl


:

voir et rgaler les enfants d'Esral.

plaisantait et riait avec eux.

Ses compagnons de plaisir disaient


la

Puissions-nous atteindre

richesse de Karun;

il

a vraiment des biens immenses.

(Coran, chap. xxvn, 79.)

On

raconte ((u'un jour

il

se plaignit d'tre

exclu

de toute

166

L ARCHE D ALLIANCE

dignit et

de tout

emploi, malgr
le

sa

fortune, et
la

menaa de
et

prendre Harun

gouvernement de

Demeiire Sainte
:

l'Arche du Tmoignage.

Musa

lui rpondit

il

Karun,
t'a

sois
et

reconnaissant au Trs-Haut des


contente-t'en.
lui qui confie

faveurs dont

combl

La

dignit de prophte est

un don de Dieu.

C'est

HaYun la garde de l'Arche. Quiconque attentera


sera immdiatement et mortel-

sa personne ou ses enfants

lement puni.

Ces paroles germrent dans

le

cur

aigri
les

de

Karun
il

et,

quand Musa

l'invita

payer sa part pour


tint

aumnes,

se

dclara son ennemi et


d'EsraI ce langage:
qu'il
<<

aux ignorants parmi


obissez en tout
le

les enfants

Vous

Musa; sachez

veut vous dpouiller de vos biens sous

prtexte de les

distribuer en aumnes.
et lui

De

cette sorte

vous serez tous pauvres,

sera seul riche.


ainsi

Harun gagna

un grand nombre de partisans

puis

il

se

consulta avec ses confidents intimes sur les

moyens de perdre
une femme notoide promesses,

Musa
il

et s'arrta celui-ci:

il

amena chez

lui

rement dissolue et adultre,


la

et,

force d'or et

dcida se rendre,

le

lendemain, au milieu des enfants

d'Esral rassembls pour entendre

Musa,

et

l'accuser d'avoir

commis
tion,

l'adultre avec elle, ce qui enlraao'ait sa


la

condamna-

conformment

Loi Mosaque.

Mais, lorsque, en excution de ce plan, cette femme se leva


devant l'assemble, Dieu cliangea tout coup son esprit
dclara:

et elle

Enfants d'Esral, sachez que


lui et

Karun, l'ennemi de
i)Ialcau rempli d'ar-

Musa, m'a amene chez


gent
et

m'a ddun un

de pierres prcieuses pour porter dans cotte runion


l'adul-

tmoignage contre IMose, comme ayant commis avec moi


tre;
il

m'a promis aussi de


et

me

tirer

des mains

(l(>s

enfants

d'Esral

de

faire

lapider

Musa. MainleiianI

j'allcsle

que

l'arche d alliance

167

Musa n'agit et ne commande que d'aprs l'inspiration de Dieu. Je me repenls de mes pchs et je tmoigne qu'il n'y a d'autre Dieu qu'Allah et que Musa est le prophte qui s'entretient avec
Allah.
..

Pi'ofondmenl mu,

Musa

descendit del chaire et se prosaffich son

terna terre en disant:


intention de

me

perdre

Mon Dieu, ton ennemi a en me couvrant d'ignominie.


la

Si je suis

un prophte, daigne manifester


lui et ta

vue de tous

ta

colre contre

faveur pour moi

Alors Jebral descendit

et dit

Musa:

Relve

la tte,

Dieu

agre
tu
lui

ta prire et met la terre

tes ordres; elle excutera ce que

commanderas.
:

Alors

Musa,

satisfait, dit

aux enfants

d'Esral

Le Trs-Haut m'a donn

le

pouvoir de triompher
qui sont pour

de Karun aussi bien que de Pharaun.


lui restent ici,

Que ceux

que ceux qui sont pour moi s'loignent!

Tous les

Ksralites abandonnrent Karun, except deux qui avaient t ses

associs en tout temps et en toutes affaires.

Alors

Musa

dit

la terre

Terre, prends-le
;

Alors

Karun s'enfona dans


il

la terre

jusqu'aux chevilles

nanmoins,

se

mita

rire et dit:

Musa! quel nouveau tour de sorcier

joues-tu maintenant?

Musa
On

rpta:

Terre, prends-le!
et fut

il

Alors Karun s'enfona jusqu'aux genoux


supplia, mais

pouvant;

en vain.

rapporte que

Musa donna

jusqu'

soixante-dix fois la terre l'ordre d'engloutir


dait merci.

Karun qui demanrendit des actions


fois
:

(Nombres, chap.

xvi.)
',

Quand
Karun
(i

il

eut compltement disparu


et alors

Musa

de grces,

Dieu interrogea:

Musa, combien de

a-t-il

inutilement implor ton pardon?

Musa

rpondit

J'attendais qu'il t'invoqut. Toi!


'

Alors vintla rvlation:


celle de

Cette fin de

Karun ressemble singulirement

Pewadala dans

la

vie dLi louddlia.

168
S'il avait

L A.RCHE D ALLIANCE

une seule

fois

recouru Moi, Je ne l'aurais pas

abandonn ton pouvoir'.

l'avenir, jusqu'au jour


la

de

la

Rsurrection, je ne commanderai plus


sonne.

Terre d'obir per-

Aprs

la lin

de Karun, les envieux

et les

mchants parmi

les

enfants d'Esral accusrent

Musa

d'avoir refus la vie

Karun

pour s'approprier ses richesses. Alors Musa pria Dieu de com-

mander

la Tei're d'engloutir les biens de toute nature qu'avait


-et

possds Karun
avait

de faire disparatre jusqu'aux capitaux qu'il


-.

pu confiera des ngociants


de
cet

Des savants prtendent que


sept cents

l'excution

ordre
les

occasionna la mort de

personnages parmi
t crit:

plus minents en Esral, ainsi qu'il a


la

Nous avons command


;

Terre de s'ouvrir pour

l'engloutir avec son palais

il
il

ne pouvait trouver de salut que

dans

le

recours Allah,

et

n'chappa point au chtiment par

son secours.

(Coran, chap. xviii, 84.)

Celui qui ne nage pas dans des flots d'or

Peut aspirer

la flicit

de la joie de

rame

(du contentement).
!

Vois les trsors terrestres que possdait Karun

Aucun
*

trsor ne peut prserver des peines de ce

monde.

Ces paroles rapportes par


les chrtiens,

le

Coran sont

iiivoi|ucs

faveur de la lolcelle des Tidjania. et

rance pour
fessent la
(Voir notre

par

les chefs

des confrries musulmanes qui pro-

mansutude envers les Infidles, notamment de mmoire insr dans les Annales de l'Afrique

de l'Extrme-

Orient.)
2

taire

Cet alina consacre chez les Musulmans ce principe extrmement saluque les princes ne doivent pas confisquer leur profit les biens des :

condamns. Ce principe se trouve dj dans la lui de Manou. On savait videmment en Orient, par exprience, que l'usage contraire lail pour les princes un ahominable moyen de s'enrichir par la dlation, comme
l'ont fait les empereui's

romains.

XXVI
I.

II.

LES ENFANTS D'ESRAIL REFUSENT DE SE BATTRE CONTRE LES GANTS MAITRES DE LA SYRIE - LEURS PRGRINATIONS ET LEURS PREUVEg DANS LE DSERT. III. VISITE DE MUSA A KHIZER

/.

Les Esrailites refusent de

se battre

Lorsque
ils

les Esrailites arrivrent prs

du pays des Amalcites,

camprent au dsert du Tarish.

Musa envoya
il

les'

douze

chefs des tribus reconnatre ce pays et les forces dont


Ils

disposait.

rencontrrent en

chemin A'vuj,

fils

d'Anaq, gant d'une

taille et

d'une force prodigieuses. Inform que lesdouze venaient


il

avec des intentions hostiles,


porta au roi et les
fit

les mit

dans sa manche,

les

tomber

terre devant lui en disant:

Ces
Ils

hommes
large

font partie de l'arme qui

marche contre nous.

n'avaient pas
;

moins de

10

coudes de haut sur 5 6 de


ils

mais, ct des Aadites, Amalcites gants,

parais-

saient plus petits

que des moineaux. Lorsqu'ils eurent russi

s'chapper par

la fuite

ou par

la ruse, ils

convinrent entre eux

de ne dire personne ce qu'ils avaient vu qu'

Musa

et

Harun,

pour ne pas effrayer


ment, Kalab,
le secret.
fils

le

peuple. Mais, leur arrive, deux seuleet

de Yofunn,

Yoshua,

fils

de Nun, gardrent
autres de la
et

L'arme de Mo&e, informe par

les dix

force extraordinaire de leurs ennemis,


rien ne put l'y entraner.

refusa de combattre

Dieu voulait anantir cepeuple rebelle.

170

LES ENFANTS D ISRAL REFUSENT DE SE BATTRE


intercda pour lui
:

Musa

Seigneur

s'il te

plat

de faire

prir ces pervers, ton

empire n'en sera pas diminu; mais on

imputera leur perte mes prires; pardonne-leur dans talonganirait et

accorde-leur
toi je

le

temps de se repentir.
;

Dieu rpondit

cause de

leur pardonne

mais,

comme

tu les as appels
toi,

des pervers, je jure par


et

ma

gloire que tous, except

Harun

Yoshua, erreront dans


le

le dsert,

endurant beaucoup de maux,


et la crainte, et

continuellement dans
laisseront leurs os.

dsespoir

que tous y

peine ces paroles avaient-elles t pro-

nonces que chacun des chefs qui avaient trahi leur promesse de
garder
le secret, sentit ses

membres

se dtacher de son corps,

puis son corps se fondre

et se liqufier.

//.

Prcgrinations et Ejv^euvea des EsraUites

dans

le

dsert

Musa,

laissant lesEsralites leur vie


le

nomade dans la rgion

des Philistins, se dirigea vers

pays des Amalcites, accompa-

gn d'Harun

et

de Yoshua. Lepremier homme qu'ils rencontrrent

fut A'vuj, fils

d'Anaq.

Chemin

faisant,

Musa
prit

se mit lutter avec lui, puis

il

lo

frappa

de son bton

la cheville,

de sorte qu'il s'altaissa

et rendit

son

me

Dieu.

Musa

occasion de ce succs pour faire honte


ils lui

aux Esraliles de leur pusillanimil. Cependant, comme


exposrent leur dnuement et leurs soull'rancos,
il

invoqua pour
et leur

eux

le

Seigneur qui
la

les

iiivila

:i

ne

jniiiius

dsesprer

envoya

manne (Exode, chap.


ils la

xiv),

ou quelque chose de sem-

blable sur les broussailles;

recueillirent et s'en nourrirent,

aussi bien que d'une sorte d'oiseaux dece pays, seinblalilesdes

perdrix ou

cailles.
la

Quand

ils

furent en proie

la soif.

Musa

plaa au seuil de

Demeure

Sainte une pierre qu'il emportait

LES ENFANTS D ISRAL REFUSENT DE SE BATTRE


toujours,
il

171

et,

aprs avoir runi les ancienset les enfants d'Esral,

j)ria,

puis frappa la pierre de son bton; alors douze sources


tribu.

en mergrent, une pour chaque


lrent la grosse pierre
:

Les Esralites l'appe-

elle les

accompagna dans leurs prgribeaucoup

nations, charge sur des quadrupdes, et le miracle se renou-

vela

chacune de leurs

stations. Ils eurent

souffrir.

Musa les
sant.

exhortait la gratitude envers le Seigneur Tout-Puis-

Parce que beaucoup de tourment


nelle perdition.

est prfrable

au tourment

le l'ter-

Ces choses se passrent ainsi jusqu' ce que, un jour, des


Esralites,

contrairement

Tordre de Dieu, recueillirent


et

le

matin plus que la provision d'un jour en manne

en oiseaux.
;

En

punition,

ils

furent privs de l'assistance divine

alors

ils

manifestrent leur repentir

Musa qui

leur donna une mesure


'

remplir chaque matin pour la consommation du jour

ils

ne

devaient jamais la dpasser except le vendredi, o ils prendraient

une mesure en plus pour


ments furent uss, douze sources de
ils

le

jour du Sabbath.

Quand

leurs vte-

reurent

l'ordre de les laver dans les


et ils

la

grosse pierre,

redevinrent neufs

quand
ils

ils

taient souills,

on

les passait travers la

flamme

et

recouvraient leur propret et leur blancheur.

Chaque enfant venaitau monde


dissaient avec lui.

tout habill, et ses habits gran-

Malgr tous ces avantages,


temps,

les Esralites,

au bout de quelque

se

fatigurent de

l'uniformit de ce rgime et dirent


la

Musa:
et

Depuis bien longtemps nous ne mangeons que de

manne
'

des cailles.

Nous ne pouvons

plus les soulirir, nous

Oa

sait

que, dans les pays trs ctiauds, les aliments ne peuvent se garder

vingt-qualre heures sans se corrompre.

172

LES ENFANTS d'iSRAEL REFUSENT DE SE BATTRE

souhaitons des oignons, des lgumes verts, des vgtaux, des


produits de la Terre. Obtiens-en pour nous.

Musa,

bless, leur

reprocha leur inconstance:

Vous

voulez, leur

dit-il,

changer
;

ce qui est boa contre ce qui est pire! Alors retournez en Egypte
^'ous y trouverez ce que vous demandez. (Coran, chap.
ii,

5S.

Insenss, qui prfrez les dons de la Terre ceux du Ciel et la

nourriture du corps au banquet

divin.

Musa

et

Harun

son-

grent quitter ces endurcis et abandonner ces tmraires


leur mauvais
destin
;

mais,

comme
ils

la patience et la longani-

mit sont le propre des prophtes,

attendirentl'ordredu Trsles enfants d'Esral


et les

Haut. Peu aprs

le

Tout-Puissant punit

en

augmentant journellement leurs privations


leur dsespoir.

abandonnant

la

tin

des quarante annes lunaires qu'ils

passrent dans le

dsert

de

Tarish,
;

tous les

hommes

entre

vingt et cinquante ans taient morts


seuls survcu.

Yoshu.a et Kalub avaient

On

rapporte que, dans cettepriode, ily avait eu,

par

la
le

grce de Dieu, autant de naissances que de morts, eu sorte

que

dnombrement des combattants donna


du dsert qu' son entre.

le

mme

chiffre

la sortie

///.

Visite de

Musa
Musa

Klnzer
adressait tous les

Elev

la plus

haute dignit,

jours

au Seigneur les plus ferventes actions de grces.

Comment pourrais-je louer dignement l'Ami ? Ma gratitude sera 'toujours au-dessous de celle
Gliacun de mes cheveux est un don de Dieu.

lclic.

[clieveux.

Cumment mes remerciements

pourraient-ils galer en nomljre uies

Un

jour qu'il prchait


!

le

peuple, un

auditeur leva la voix


tu es

prophte d'AUah

nous savons que

un envoy inspir

LES ENFANTS D ISRAL REFUSENT DE SE BATTRE


de Dieu. Mais dis-nous
Terre,

si

173

actuellement, sur toute la surface de la


toi?

le

Trs-Haut n'a pas un serviteur plus sage que

J'en suis convaincu, rpondit Musa, parce que le Seigneur n'a


le

confr qu' moi

pouvoir de converser directement avec

lui.

A
tu

peine avait-il prononc ces paroles

que Jebral descendit


:

et lui

apporta ce reproche du Tout-Puissant

Musa,

sais-

chez qui nous avons dpos la sagesse

et quelle partie
?

de cet
j'ai

ocan sans fond nous avons dispense chacun

Vois,
si tu

un

serviteur plus sage que toi.8i tu vas le trouver, et

plonges
et

dans la mer de sa science, tu reconnatras que tu


tu verras

t'es
Il

tromp

clairement que ta prtention est insense.


;

habite la

rencontre des deux mers

tu le

dcouvriras
l'esprit,

si tu

le

cherches

avec l'il du discernement qui,

comme
!

pntre partout.

Musa
et

alors interrogea:

Dieu
route?

qui
"

me mnera
lui

cet endroit

qui

me

guidera sur
te

la
le

11

fut

rpondu:

Ta

nourriture

montrera

chemin.
et

"

En consquence, Musa
la jonction

Hariui partirent pour se rendre

des deux mers, emportant avec du


et rtis.

pain quelques

poissons sals
ils

Aprs

trois jours

de traverse du dsert,

arrivrent une fontaine situe prs de la jonction des

mers

et se

reposrent un instant, en dposantsurunrocherleur valise

qu'ils oublirent
la

au dpart. Pendant

qu'ils suivaient le
l'effet

bord de

mer, un poisson qui revint la vie par

des vertus de

Khizer, s'chappa de la valise et se

prcipita dans la mer.


et

Aprs avoir march quelque temps Musa eut faim

pria Yos-

hua de

sortir les aliments. Celui-ci rpondit

Quand nous nous


;

sommes

arrts, prs

du rocher,

j'ai

oubli le poisson

c'est

l'uvre de Satan.
retourner au

(Coran, chap. viii,G2.)Musase dcidade suite


endroit et vit prs de la fontaine Khizer
le

mme

en adoration.

Quand

Saint eut termin ses- oraisons,

il

intertait

rogea

Musa

celui-ci lui apprit

que

l'objet

de son voyage

174
d'tre

LES ENFANTS D ISRAL REFUSENT DE SE BATTRE

honor par une rencontre avec son auguste personne,

de se rgnrer et de se retremper aux sources de sa sagesse.

Le Seigneur,

lui dit-il,

m'a envoy pour couter

tes leons et

apprendre une
et fais

partie de ta science; en consquence,


te plaira.

commande

de nous ce qu'il

La base de leurs rapports une fois pose Musa prit Kliizer pour son matre.

ainsi,

Comme
Un

on ne peut traverser

le

dsert sans un guide

ange, Jbrail, fut donn au prophte.

Kliizer rpondit

Ta demande

est

accorde

mais

c'est

chose trs

difficile

que de m'accompagner, parce que j'agis

d'aprs une science secrte dontles elets, immdiatemeut visibles,


sont souvent fcheux, mauvais, maisdont les consquouces sont

bienfaisantes et salutaires.

Gomme

lu n'as

pas

la patience d'atten-

dre que la justesse et la convenance de


tu les dsapprouveras et

mes

actes se manifestent,
motif, le

tume blmeras. Pour ce


et le

nud

de notre amiti sera dfait


obstru.
et je
f)8.
)

chemin de notre association sera


s'il

Musa

l'pliqua: Je serai patient


soit.

plail Allah,

ne

te

dsobirai en quoi que ce


:

(Coran, chap. xviii,

Kliizer reprit
je

"

Si tu

me suis, ne m'interroge sur aucun fait,


premier.

moins que

ne

t'en parles le

Ensuite MusactlChizer

s'embarqurent sur

la

mer. Alors Khizer enleva secrtement


les jeta

deux ou
"

trois

planches du navire,

la

mer

et

cria:

Qu'on

se hte de rparer le navire,

ou bien vous
qui,

allez

tous

prir.
ctForts,

On
ne

fit

venir de

suite

un charpentier

malgr ses

fit

que des rparations insuffisantes, ce qui consterna

les propritaires

du btiment. Musa qui avait

tout

vu

dit Khizer

quoi bon mettre en danger tant de personnes et trouer un


si fort.

vaisseau

Celui-ci

rpondit

"

Ne

t'ai-je

pas

dit

que tu

ne pourrais pas rester avec moi?

(Coran, chap. xviii, 71

.)

Musa

LES ENFANTS D ISRAL REFUSENT DE SE BATTRE


alors retira ses paroles et s'excusa de son oubli.

173

Quand ondbar-

qua dans une

ville,

Kliizer tira d'un


la

groupe d'enfants un gartraits,

on romarijuable par

beaut

et la

grce de ses

l'ominena

elle dcapita. Cette fois


s'cria
:

encore

Musa ne

put se contenir et

Gomment un
Quelle
loi

enfant innocent peut-il mriter la peine

capitale ?

peut autoriser cet acte ?

Khizer

fit

la

mme

rponse qu'auparavant (Coran, cliap.


et

xviii, 74), et

Mose

renouvela ses excuses


nurent leur voyage
et,

sa promesse d'abstention. Ils continuit, ils arrivrent glacs


et le

une certaine

Antioche, dont les habitants leur refusrent la nourriture

logement. Alors Khizer s'en vint chercher un refuge

dans une
rparer.

masure dont

les

murs menaaient de crouler


<(

et la

fit

Musa

dit alors:

Comme
ils

les habitants

de ce pays nous

ont

refus l'hospitalit,
telle sorte

doivent nous payer cette rparation, de

qu'avec

le

prix nous puissions apaiser notre faim.


faut nous sparer, puisque
tu

Khizer rpliqua:
la

Il

ne peux tenir
:

promesse. Ecoute, toutefois, l'explication de mes actes


<i

J'ai

endommag

le

navire, parce qu'il devait passer prs


;

d'un tyran qui dpouille tous ceux qui viennent dans ses parages
j'ai

voulu viter ce malheur aux propritaires de ce btiment,

cause de leur pauvi'et.

Le jeune garon que j'ai

tu faisait le dsespoir de son pre et


le

de sa mre qui tous deux professent


le

monothisme.
la

A sa place
et l'aeule

Tout-Puissant leur donnera une fille qui sera

mre

de soixante-dix prophtes.
prit de

Le mur que

j'ai
et

rpar est la pro-

deux orphelins, nomms Haram

Harim. Leur pre,

homme
fils

pieux, dvot et juste, avait dpos sous ce


les fils

mur pour

ses

un trsor dont

auraient t privs

si le

mur

s'tait
;

croul, parce que d'autres auraient alors dcouvert le trsor


selon

Abn Muhammad

Ja'fer Sadiq, le trsor consistait en une


les inscriptions suivantes
:

tablette d'or

pur portant

176

LES ENFANTS D ISRAL REFUSENT DE SE BATTRE


Je m'tonne

que

celui

qui est

certain

de sa destine

s'at'tlige.

Je m'tonne que Je m'tonne que Je m'tonne que

celui dont le pain est assur se

fatigue.

celui quiestcertaindelamortse rjouisse.


celui qui est certain d'avoir

un compte

rendre soit sans inquitude.

Je m'tonne que
meuls y
soit

celui qui connat le

monde

et ses

change-

heureux.
a de Dieu
qu'Allali
et

11

n'y

Muhammad

est son

pro-

phte.

Musa

et

Khizer se sparrent aprs tre rests ensemble dix-

huit jours.

D'aprs sa Seigneurie,

le

sceau

de

la

prophtie

(Muham-

mad),
il

si

Musa avait

rempli les conditions imposes par Khizer,

aurait appris de lui des mystres merveilleux et divins, et des

secrets sur une infinit de choses tranges et sur le matre de


la

Magnificence. Khizer a
:

dit

un jour au Scheik Mahi-ud-diul'explication de raille ques-

may

J'avais prpar pour

Musa

tions; mais,

comme

il

n'a pas eu de patience

mme

pour

trois, Jo
et,

me

suis abstenu de l'entretenir de

tout autre
'.

problme

en

consquence, je

me

suis spar de lui

' La morale de la leon donne par Khizer Mose semble tre celle-ci Nous devons nous en rapporter la Sagesse suprme dont nons ne pouvons deviner C'est la lliorie de la les desseins; le mal n'est (|iii' la prparation du Ijicn.
;i
:

providence absolue.

XXVII
DERNIERS JOURS D'HARUN ET DE MUSA

/.

Mort d'Harun
la

La

treizime anne de la migration des enfants d'EsraI dans

le dsert,

une rvlation divine avisa Musa de


Alors

mort prochaine

d'Harun.
Shovik.

tous deux partirent ensemble pour le

mont

Chemin

faisant, ils arrivrent

un endroit charg de parfums


lit

naturels et o se trouvait une jolie maison avec un


et

trs

haut

ombrag par

trois

grands arbres, dont


cette

l'un tait le plus


le

beau

du monde. Harun, charm par


reposer une heure sur ce
d'avoir
rentrer.
lit

vue exprima

dsir de

et,

en

mme

temps, la crainte
s'il

essuyer les reproches du propritaire,

venait
;

Musa

lui

dit

cependant

Satisfais ton dsir

au

besoin, je t'excuserai auprs du matre de la maison; puis,


la

demande de son
lit.

frre, se tint prs

de

lui,

la tte

penche

sur le

Mais, aussitt qu'Harun se fut couch, son destin,


son pur esprit monta au sjour

crit l'avance, s'accomplit et

de la saintet.

Musa

se

mit en devoir d'accomplir les rites

funbres
lit

mais peine

avait-il

commenc que

la

maison

et le

disparurent soudain.

Alors

il

retourna au

camp

et

rapporta ce qui venait d'arriver.


attent

On ne

le crut point et

on l'accusa d'avoir, par envie,

aux

178

DERNIERS JOURS d'hARUN ET DE MUSA


le

jours d'IIaruii qu'on lui prforait. Alors

prophte autoris
lit

converser avec Dieu implora Allah

et,

aussitt, le
:

apparut

au milieu du peuple

et le

corps dclara

Musa

est innocent

du meurtre qu'on

lui

reproche.

Les enfants d'Esral dsignrent


cder
et

le fils

d'Harun pour

lui suc-

et levrent

un monument sur l'emplacement de

la

maison

du jardin qui avaient disparu.

Ce

fut

seulement aprs quarante ans de prgrinations dans

le dsert

que

le

Seigneur

les dlivra.

II.

L'Arche du Tmoignage

Sentant sa

fin

prochaine,

Musa demanda
lui

Dieu d'accorder
fit

aux

Esralites

ungagede

sa protection qui, aprssa mort, les

triompher de leurs ennemis. Dieu

ordonna de construire une


et qui serait

Arche qui aurait ce pouvoir miraculeux

appele

l'Arche du Tmoignage (l'Arche d'Alliance de


Celte

la Bible).

Arche

tait

semblable

et,

selon quelques auteurs, idenavait reue

tique l'Arche de la Scurit

qu'Adam

du Tout-Puis-

sant sa sortie du paradis, dont avaient hrit successivement

Seth t Ebrahim. Elle


phtes jusqu'

tait

orne des portraits de tous les proet tait

Muhammad

venue successivement aux

mains de Ya'gub, puis de Musa.

Dans l'Arche du Tmoignage,

Mo'ise

plaa les Tables

et les

Saintes critures qu'il avait reues de Dieu. Toutes les fois que
les Esralites taient atteints par
le

une calamit qui

n'tait point

chtiment

de leur

dsobissance,
chasse,

on portait l'Arche en
tlau
cessait. Ell^
et

grande pompe,
tait tantt

comme une
le

et le

dans

Trsor royal, tantt confie aux chefs


les

aux

pieux d'Esral. Un jour


ot la

Amalcites vainqueurss'en emparrent


le

phu-icnt dans leur lcm[)l(',nu pied de leurs idoles;

lende-

DERNIERS JOURS D HARUN ET DE MUSA


main,
ils

179

la

trouvrent

sur la tte de ces idoles

et,

dans leur

stupfaction, la jetrent terre.

Mais

elle reprit

obstinment la

mme
affligs

place, alors

ils

l'emportrent hors de la ville et la laisvoisin.

srent dans

un village
goitre.

Les habitants de

l'endroit furent

du
;

On

porta l'Arche dans

un autre

village et on
les

l'enterra

les habitants

eurent des
et

hmorrhodes. Alors
la rendirent

Amalcites attelrent des bufs

aux enfants

d'Esral qui la remirent Talut (Sal).

III.

Moy^t de Musa
et

D'aprs un dernier recensement, Musa, Yoshua

Kalub

taient les seuls survivants des Juifs qui avaient quitt l'Egypte.

En consquence, Musa rassembla


leur expliqua de

les Esralites, leur


et le

exposa

et

nouveau

la

Loi Mosaque

contenu des

deux Tables
leurs enfants.

et les
Il

exhorta tudier la Loi et l'enseigner


fit

en

de sa main une copie qu'il collationna


Il

avec Jbral

et

en confia la garde la famille d'Harun.

en

fil

remettre un exemplaire chaque tribu.


Il

convoqua ensuite

le

peuple une grande assemble o


et

il

remit les enfants d'Esral la garde de Dieu

aux soins de Yos-

hua, enjoignant celui-ci de prendre charge de toutes les affaires


publiques

et invitant les

enfants d'Esral lui obir en


atteint

tout.
;

Aujourd'hui, leur

dit-il, j'ai

macent vingtime anne


le

que quiconque veut tre


tion observe

mon compagnon
Yoshua

jour de

la

rsurrec-

ma

Loi, aime

et suive les

prceptes des

autres prophtes qui seront envoys aprs lui. Soyez sur vos

gardes; ne dsobissez pas Eighazar


les plus

et ses enfants qui sont

grands Imans de

la nation; si

vous vous rvoltez contre

leur autorit, vous encourrez la colre et la vengeance de Dieu.

Quand

tous les enfants d'Esral se furent engags excuter

180
les

DERNIERS JOURS D HARUN ET DE MUSA


dernires
volonts de

Musa,

il

prit

cong d'eux en leur


saisit la

recommandant une bienveillance mutuelle,

main de
il

Yoshua

et s'loigna

avec

lui. et

une certaine distance

l'em
la

brassa pour dernier adieu

disparut de ses

vtements,

mme

beure du jour

qu'il tait

venu au monde.
;

Abandonne ton sjour en


Insens

ce lieu

Envole-toi joyeusement de cette cave.


!

Tmraire! ton cur habite

la

fange.

Heureux

celui qui est dlivr de cette attache.

Quand Musa

eut disparu en laissant ses vtements dans les


et

bras de Yosbua, ce dernier s'en retourna accabl de tristesse

expliqua aux Esralites ce qui venait d'arriver


d'avoir tu

mais on l'accusa
le

Musa

et

on

nomma

une commission pour


la nuit,
tait

juger.

Les membres dsigns eurent,

un songe dans lequel un

Ange
que
le

leur apprit que

Yoshua

innocent de la mort de

Musa

Trs-Haut avait appel au sjour des justes. En consle

quence,
tion de

matin du jour suivant,


et le

ils

proclamrent la justifica-

Yoshua

remirent en libert. d'un brun lustr, une liante


tait
taille,

Musa
et plus

avait le teint
et

dos

cheveux boucls
gros
;

un signe au visage. Harun

plus grand

il

avait le teint bhinc et vermeil et tait plus g

que Musa

de trois ans.

Musa
douceur

avait

un haut sentiment de sa dignit

pruplM'Iiciue
;

et
la

tait irascible.

Harun, au contraire, s'mouvait difticilement


dominant de son caractre.
ipie l'on

tait le trait

Le

titre,

ou surnom,
d'
"

donne

le

plus ordinairement
.

Musa
Le

est celui
titre,

Interlocuteur de Dieu

ou surnom, d'Harun est:

Vizir,

Eman

(Imanl

et

Khalifat (Lieutenant) .

Parmi

les miracles sans

nombre
:

ipi'opra

Musa

ncuis ra|ipel-

lerons seulement le suivant

DERNIERS JOURS d'haRUN ET DE MUSA


Il fit

181
il

creuser un

taritr

qui se remplit d'eau et dont

contiales
il

clefs

Harun. Quand un mari souponnait sa femme,


terre de l'eau de cet tang et
;

prenait

dans un pot de
pince de vase

y dlavait une

ensuite

il

prononait sur cette eau une prire


le

dans laquelle taient mentionns

nom
il

de

la

femme

elles cir-

constances qui la concernaient. Enfin,

donnait cette eau boire


si elle

son pouse qui, immdiatement, bleuissait et expirait


tait adultre. Si
elle tait

innocente,

elle

n'prouvait aucun

mal

et

donnait dans l'anne un enfant son poux,

mme quand

elle avait t

jusque-l

strile.

Cette preuve fut en usage durant mille ans parmi les enfants
d'Esral.

Pour les

autres crimes,

il

avait le
le

jugement soudain

avec une sorte de sceptre que portait


plissait

grand-prtre, on accomle

une certaine crmonie qui dsignait

coupable

et

l'amenait faire des aveux.

XXVIII
LE PROPHTE YOSHUA, FILS DE NUN. LES PROPHTES

KALUB ET HAZKIL
Musa

Allah a crit

Souviens-toi que

a dit Yosliua: Je ne

m'arrterai qu' la jonction des deux mers.


59.)

(Coran, chap. xviii,

Quand
mois,
ils

les enfants d'Esral eurent pleur

Musa pendant un
et lui
le

confrrent

le

pouvoir souverain Josu

obirent

en toutes choses. Dans l'anne du dcs de Musa,


dit

Seigneur

Yoshua

Runis

les enfants

d'Esral et eforce-toi de

conqurir Ariha (Jricho) et la Syrie, carie temps est venu d'ac-

complir

ma promesse

Musa. La

victoire te

donnera
le

la Syrie.

Obissant cet ordre, Yoshua harangua


l'invita se
et

peuple d'Esral,

conformer

la volont divine, lui

promit
le

le

succs

prpara l'arme qui se mit en route pour Ariha


le

10 du mois

de Nizan. Lorsqu'elle traversa


s'ouvrit et livra passage

Ardan

(Jourdain), la rivire

aux

Esraliles, puis se referma derrire

eux.
les

l'occasion de ce miracle

Yoshua
et

fit

placer les unes sur

autres

douze grosses

pierres

le

peuple
la

leva

une

tour

commmorative. On clbra aussi

Ptique

dans cet

endroit et l'on envoya Ariha

deux espions
et

({ui,

leur relour,

rendirent compte de

la situation

des forces

des habitants.
et

Ij'arme marcha i-apidement dans


trois places.

cette direction
ville fortilie,

assigea

Ariha

tait

une grande

munie de

LES PROPHTES YOSHUA, KALUB ET IIAZKIL


fortes dfenses et

183
les

de

remparts. Son

enceinte

atteignait

nuages

et ses

tours s'levaient jusqu'aux sphres qui renferment

les constellations. Elle contenait

dvastes palais, des ruisseaux

coulant

flots,

des jardins, des parcs et des quartiers populeux.

Confiants dans la force de la place, les habitants croyaient sa


prise trs loigne, malgr la prsence de l'ennemi. Cependant

Yoshua, clair par lalumire prophtique, avait assur


ne pouvait soutenir un sige.
aprs l'investissement,
il fit

qu'elle

En consquence,

le

septime jour
pro-

sept fois le tour de la ville en

cession avec les grands


famille

et les

chefs d'Esral et les prtres de la


il

d'Harun

et

l'Arche du Tmoignage. Puis

pronona

une invocation

et souffla

sur la

ville.

Alors les remparts des


sans cause visible.

fortifications se fendirent

et s'croulrent

(Josu, chap. VI, 20.) Les Esralites se prcipitrent dans la ville


et la

mirent sac, faisant un immense butin. Yoshua ordonna


qu'il avait pris,

que chaque soldat apportt tout ce


cette poque,
il

parce que,

tait interdit

aux adorateurs du Dieu unique


la mis.sion

de

piller, et cela

ne fut permis qu'au temps de

de sa

Grandeur,
les

le

Sceau des prophtes (Muhammad). Quand toutes

dpouilles eurent t apportes,


;

Yoshua ordonna de

les

dtruire par le feu

mais,

comme
et eut

le feu

ne prenait pas, Yoshua

souponna quelque fraude


dain
et
.

recours au

jugement sou-

On trouva
tte

ainsi le

nom du coupable
la

qui avoua sa faute


et

exhiba une
avait
;

de vache en or, orne de rubis

de saphirs

qu'il

distraite.
le feu prit

On

plaa au

sommet de l'amas des


et

dpouilles

immdiatement

dvora aussi

le trans-

gresseur de la Loi.

Quand
invita

les Esralites furent entrs

dans

la ville,
le

Yoshua

les

demander au Matre misricordieux

pardon de leurs
leurs
et

pchs
tions

et

Le remercier d'avoir mis un terme

migra-

dans le dsert.

Un

grand nombre de pieux

de dvots

184

LES PROPHTES YOSHUA, KALUB ET HAZKIL

loi obirent.

Les autres, au nombre de soixante-dix


lui et furent

mille,

se

moqurent de

immdiatement tus par un

clair.

Ensuite Yoshua ordonna Alia de mettre mort tous les

Amalcites qui se trouvaient dans


et

la ville; ils taient

d'une force

d'une

taille

si

extraordinaires que vingt Esralites ne pou-

vaient parvenir dcapiter

un

seul d'entre eux.


',

Aprs

la prise

d'Ariha,

Yoshua marcha contre Balga


et

autre

ville trs forte,

dfendue par une citadelle trs haute

dont les

habitants taient idoltres. Ils avaient pour roi Balug, que les
Juifs regardent

mtans

comme un sorcier ou magicien, comme un idle Croyant. Quand Yoshua


une place
forte

et les

Maho-

arriva devant

Balga, Balug, qui n'avait pas assez de forces pour combattre en


rase campagne, se relira dans
Esralites,
et

qui arrta les

demanda
est

Balaam de

prier Dieu pour que les

enfants d'Esral fussent mis en fuite-.

Y'oshua,

dit-il,

Balaam refusa d'abord: un prophte envoy par Dieu avec son


de

arme. Embrassez

la religion

Musa

et

vous apaiserez
et

la

colre d'Allah. Cependant, force de prires

de menaces,
invoqut

on obtint de
le

lui qu'il dvit

du

droit

chemin

et qu'il

Tout-Puissant contre

les Esralites.

Ceux-ci furent mis en

droute, et Yoshua, ayant su que la prire de

Balaam

tait la

cause de leur dfaite, demanda au Seigneur d'ter del mmoire

de ce dernier le souvenir de son

nom
roi

incllable, de telle sorte

que

ses prires fussent inefficaces. Balaam, se

voyant ainsi rduit

l'impuissance,

conseilla
belles

au

d'envoyer

au

camp de
elles,
le

Yoshua une trcupe de


si

femmes

dissolues, l'assurant que,

un des enfants d'Esral commettait l'adultre avec


la victoire. (e

Tout-Puissant leur refuserait tous

conseil fut

trs
-

Ce nom pourrait vive emprunte ci'liii de Hall;, eapilali^ de la lialUti.ina. connue de noire auteur peisan. Nombres, eliap. x\n, 0. Viens inaiiitciianl ici, je l(! plie, mauilii'e ce peuple.

LES PROPHTES YOSHUA,


suivi,
et la

K.VLITJ

ET IIAZKIL

iH'.')

plus belle de ces femmes entreprit Zamri, chef del

tribu

de Shima'n fSimon). Celui-ci l'amena Yoshua en disant:


il

Je pense que, dans ton opinion,

m'est dfendu de possder

celte
fois

femme.

Yoshua rpondit:

Certainement, car toutes les

qu'un Esralite
I)

commet

l'adultre, le Ciel cette

nous

inflige la

peste.

Malgr

cet ordre

Zamri emmena
la

femme dans

sa

tente et, ce

moment mme,

peste se mit dans l'arme.

Makhs,

fils

d'A'nzar, filsd'Harun, un des premiers dignitaires

d'Esral, ayant

appris ce qui
xvi,

s'tait

pass,

saisit

une

lance

(Nombres, chap.
le

7), se prcipita

dans

la tente

de Zamri,

pera de sa lance,
le

ainsi

que sa complice,

trana les

deux

corps dans

camp,

et se tint

prs d'eux longtemps en procla-

mant

Quiconque aura commerce avec des femmes dissolues


Les enfants d'Esral s'loignrent de ces

sera puni ainsi.

femmes
ficence

et les
fit

chassrent du camp. Alors le Matre de la Magniet

cesser la peste

punit

Balaam de
la

ses tentatives

criminelles, en le dpouillant

du diadme de

science et de la

robe de la pit et de

la religion.

Le lendemain, Yoshua conduisit l'arme


delle.

l'attaque del citaet

Les

Esralites combattirent
le

au son du tambour

des ins-

truments vent,
prire

vendredi, depuis le matin jusqu' l'heure del

du

soir.

A l'approche

de la nuit, une partie du rempart


;

tomba par

l'effet

d'un tremblement de terre

la prise

de
la

la ville

ne fut plus douteuse; le carnage redoubla

et,

comme

Loi de

Musa

dfendait toute autre occupation que la prire et l dvo-

tion aprs le

coucher du

soleil, le

vendredi,

Yoshua

pria le Tout-

Puissant dfaire rtrograder


le faire

le soleil

(Josu, chap. x, 13) et de

arrter jusqu' ce qu'il et achev l'extermination des


;

Amalcitesel des Gants


partagrent
le sort

on

prit aussi

Balug

cl

Balaam,

et ils

des habitants.
soleil

On

sait

que

le

ne s'est arrt que deux autres fois:

186
l'une,
l'autre,

LES PROPHETES YOSHUA, KALUB ET HAZKIL

pour Suliman (Salomon) pour


Ali,

(Coran,

chap.

sxxviii,

30)

comme on

le

verra en son lieu,

s'il plat

Allah'.

Le dimanche, Yoshuaiit runir


rduisit en cendres
;

les dpouilles

en un tas qu'on

puis

il

marcha avec toutes

ses forces contre

Aali, proximit de la Terre Sainte, dont les habitants taient


idoltres
;

il

prit leur roi et

l'immola avec 15,000 idoltres. Der-

rire cette ville s'levaient les

deux montagnes de Ainad


invita tous les

et

de

Jricho, trs peuples.

Yoshua

hommes
trs

faire

profession de l'Islam.

Le plus grand nombre


le pic

obirent.

Prs

de ces montagnes se trouvait


et

deSalem, aussi

peupl

bien

fortifi.
ft

Yoshua

une

visite

Baruq,

roi

du pays,
lit.

et l'invita

embras-

ser l'Islam avec son peuple, ce qu'il

Aprs ces grandes conqutes Yoshua s'avana dans l'extrme


ouest, jusqu' l'Armnie qui contenait cinq villes ayant

chacune

un

roi.
ils

Informs de son ajpproche les habitants l'attaqurent,


furent
dfaits
et

mais

se rfugirent en partie
petite troupe
et,

dans une
le

grotte. Y^oshua

y envoya une

avec

gros de

son arme, poursuivit l'ennemi en droute

et lui

tua beaucoup

de monde.

Un plus

grand nombre d'ennemis encore furent tus

par des grlons d'une grosseur extraordinaire. Aprs cette victoire,

Yoshua

prit les
et

cinq rois

et les

mil en pices. Puis


la

il

retourna sur ses pas


prit et

acheva

la

conqute de
Il

Syrie dont

il

mit mort trente et un rois-.

devint ainsi le matre de

tout le pays et le distribua entre les enfants d'EsraI. Ces vne-

ments

s'accomplirent en

sept

annes.

D'aprs

la

tradition,

Yoshua passa
'

ensuite trente ans gouverner les

peuples et

Voir

la vie

de Malioiiiel PAptre,
la

ctiap.

ici.vi.
I

iMoso,

par iicessil politique, avait prescrit Terre promise.

ovlcrriiination

des peuples

qui occupaient

LES PROPHTES YOSHUA, KALUB ET HAZKIL


leur enseigner la loi

187
tin

de

Musa. Quand

le et

temps de sa

fut

venu,
lit.

il

fut atteint
il

d'une grave maladie

oblig de garder le

Alors

reut la nouvelle que le roi du Salam avait aposta-

sie et fait rvolter tout le

pays.

Gomme

il

ne pouvait faire la
fit

guerre,

il

appela la colre de Dieu sur les rebelles,

venir
et

Kalub,

fils

de Yfanna,

le

dsigna pour son successeur

son

hritier et quitta ce

monde

l'ge dcent dix ans, selon les Juifs

(Josu, chap. xxiv, 29), et de cent vingt-sept ans, suivant les

Musulmans. Yoshua avait une


le teint

taille

moyenne, de grands yeux,


Il tait

d'un brun lustr, la poitrine large.

brave

et belIl

liqueux, fort habile en tout ce qui concerne la guerre.

avait

quarante-deux ans la mort de Musa. Sa tombe est proximit


de celles d'Ebrahim et deYusuf.

Kalub
Yoshua
Kalub ont

fils

de Yfnnna

et

dsigns par Allah

comme deux

hommesqui,

entre les autres, lui ont t particulirement chers.

(Coran, chap. v, 26.)

Sans perdre de temps Kalub runit une nombreuse arme


se dirigea vers le

et

pays de Salam.
et

Il

investit la

montagne, s'emrebelles dans

para de la citadelle
les

tua prs de deux mille

passes

et

dfils.

Ceux qui chapprent


et

l'pe

se

dispersrent

dans les montagnes

les

dserts,

comme

des

sauterelles; tous leurs biens ayant pri par la maldiction de

Kalub,

ils

vcurent dans

la

mendicit, la misre

et l'exil.

Baruq
et

fut rduit

en captivit avec beaucoup de ses (ourtisans


Il fut trait

de

ses partisans.

comme

il

avait trait

lui-mme
fait

cinles

quante rois, ses prisonniers. Aprs leur avoir

couper

pouces

et les orteils,

il

les faisait,

pendant son repas, manger

188

LES PROPHETES YUSHUA, KALUB ET HAZKIl.

SOUS sa table en se disputant,


restes qu'on leur jetait.

comme

des chiens ati'ams, les

Aprs
l'Egypte.

cette

glorieuse

expdition,

Kalub

se tourna

vers

Les enfants d'Esral restrent en possession inconteste de


toute la Syrie et d'une partie de l'Egypte.

Kahib gouverna
sa mort,
il

la

nation, investi de la dignit de prophte.

dsigna

son

fils

Yusqs pour son successeur.

Le

proplu'te Hncliil ou

le

Fils de In vieille

femme

Allah a dit:

"

N'as-tu pas considr les milliers d'hommes

qui, par crainte de la mort, quittrent leurs habitations?


les avoir frapps,

Aprs

Allah leur rendit

la vie,

car

il

aime

les

hommes,
(Coran,

mais
chap.

la

plupart des

hommes ne sont pas reconnaissants.


trait

II,

244.) Ces mots ont

aux habitants de Danur qui

diti'rrent

de se rendre
et

l'appel du prophte llazkil pour la


la peste, puis

guerre sainte

que Dieu, en punition, fit prir par

ressuscita, la

demande du prophte "Fils de

la vieille

femme

Ce nom

lui fut
elle

donn parce que samre tait restestrile jusqu'


ne pouvait plus avoir d'enfants. (Samuel, chap.
tait le sacrificateur
i.)

un ge o

Son mari, descendant de Musa,

de la nation.
il

Lorsqu'il apercevait le signe de l'acceptation du sacrifice,


plaait sur le corps de la victime pure

une

petite fourche de fer

dont les deux branches se terminaient par les images de deux


chiens; tout ce que touchaient ces deux chiens revenait
ciant
l'ofli-

pour son usage personnel. (Samuel, chap.


la

ii,

14.)

Un jour,
rappor-

l'occasion du partage de
te, la vieille

chair que ce prtre avait

pouse

fut insulte par

son autrepouseplus jeune

qui lui avait donn dix enfants. Alors elle pria Dieu qui lui rcn-

LES PROPHTr<:S YOSIIUA, KALUB ET HAZKIL


dit la
fils

189

jeunesse

et lui

accorda
les plus

la fcondit,

en sorte qu'elle eut un


et

dou des dons

merveilleux

qui devint le pro-

phte Hazkil.

Hazkil resta de longues annes auprs des ressuscites qui


n'avaient gard d'autre trace de
la

peste qu'une trs mauvaise


ils

odeur rappelant leur msaventure. Tantt


voix du prophte, tantt
ils lui

obissaient
Il

la

taient rebelles.
il

se lassa de

leurs chutes et s'en alla Babylone o

mourut.

XXIX
ELIAS LE PROPHTE QUI ERRAIT DANS LE DSERT

ET LES SOLITUDES

Elias, descendant d'Harun, fut

un des plus grands prophtes

inspirs de Dieu.

Beaucoup

affirment qu'il n'tait autre que

Enoch dont
les

la

forme corporelle avait autrefois disparu d'entre

hommes,
et

tandis que son essence spirituelle avait t enleve


celle-ci tait

au Ciel
d'Elias,

que

revenue dans ce sicle sous


'

le

nom

pour soutenir

les faibles

(dans la Foi); pour convaincre


la
et

les inattentifs et les ngligents,

que

dcomposition du corps

ne produit pas une relle annihilation


laquelle sont

que

la partie spirituelle

dvolus les

devoirs

de l'obissance,
la et

de

la

connaissance, de la responsabilit, reste


et aussi
le

mme

toujours,

pour dmontrer aux

infidles

aux ignorants que

Matre de la Grandeui' peut revtir l'essence spirituelle d'un


et la

autre vtement

renvoyer une autre

fois

parmi

les luiinnics

son gr et son choix, contrairement aux opinions des partisans de la

mtempsycose

et

des Halulians, dont toutes les

assertions sont vaines et fausses-.

Quoi

qu'il en soit, les

Monothistes

et les

principaux liistoriens

rapportent que, quand Ilazkil eut quitt les enfants d'Ksral, les
'

Cela ra|ipellr

les liodisatlivas.
la

Les partisans de
et

nitempsycose nous fonl

riMiatiR

dans

les con.litinns

dtermines

indpendantes de Dieu.

LE PROPHTE ELIAS
accidents, les calamits, les actes de perversit et
se multiplirent,
et

191

de rbellion

tous les rois et tribus des enfants d'Esral


et

rpandus en Syrie

en

Egypte professrent des religions

fausses et oublirent entirement les

commandements de

la

Loi

Mosaque. Parmi

les idoltres cl^ l'poque,

Vajub, roi de Ba'let

bek, se faisait remarquer par son zle adorer des statues

des

images. Dans un temple gard par 400 hommes,


idole de la hauteur de

il

avait

une
de

70 coudes, nomme Ba'l,de

l'intrieur

laquelle Satan conversait avec les gens, leur ordonnait l'action

ou

l'abstention. Suivant l'opinion de plusieurs

commentateurs,

Ba'l tait le
l'on

nom d'une femme, la plus belle de ce temps, que adorait comme une divinit. Cependant, quand la corruption
des habitants de Ba'lbek furent arrives leur
et la

et la rbellion

comble, Elias reut l'ordre


il

mission de devenir leur guide;

invita le peuple pratiquer la religion

de

Musa On

et

leur lut la

Loi.

Malgr tous ses

efforts,

il

ne parvint faire qu'une seule


raconte cepen-

conversion, celle du premier ministre du roi.

dant que

le roi s'tait

d'abord conform la Loi de

Musa

et
et

aux
sanelle

instructions d'Elias; mais sa

femme, Arbil, orgueilleuse


Pendant sa longue

guinaire,, dtestait les prophtes.

vie,

avait eu pour maris, successivement, sept rois Esralites qu'elle

avait aussi fait prir l'un aprs l'autre. Elle avait soixante-dix

lils,

avec l'aide desquels

elle sduisit le roi et fora les habitants

du

pays rendre Ba'l un culte honteux auquelils prirentgot avec


le

temps. Lorsqu'elle apprit


et

la

mission d'Elias,

elle

entra en

fureur

se prpara le faire prir.


et

Le prophte se

rfugia dans

lesmontagnes

vcut sept ans seul dans une grotte o les espions

du du

roi ne purent le dcouvrir. roi

Au

bout de ces sept ans,


le

'le lils

tomba malade

et, les

mdecins dsesprant de
;

sauver,

le roi et la reine

invoqurent Ba'l, mais inutilement


:

et les prtres

de l'idole leur dirent

Ba'l est fche contre vous, parce que vous

192

LE PROPHETE ELTAS

avez pargn Elias. Tant qu'il sera envie, Ba'l restera muette et

ne vous prservera d'aucun malheur.


tous ses efforts pour s'emparer d'Elias
le

Le

roi

promit de

l'aire

et,

en attendant, d'aprs

conseil de Ba'l,

il fit

partir

pour

la

Syrie quatre cents de ses


la

courtisans chargs d'intercder pour

gurison de son

fils

auprs des dieux

et

des idoles de ce pays. Ces

hommes
et

pas-

srent au pied de la

montagne o

se trouvait la retraite d'Elias.


il

A cette
lui dit

occasion,

il

en descendit par ordre de Dieu


:

adressa

ces gens cet avertissement

Rapportez au

roi ce

que Dieu

: Ne sais-tu pas qu'il n'y Tu demandes le salut de ton fils le bien comme pour le mal. Je

a pas d'auti'e Dieu que moi? des dieux impuissants pour


jure sur

ma

Majest

et

ma

Gloire que je ferai tomber sur


fils.
')

toi

ma

colre par la mort de ton

Les courtisans

efi'rays s'en

retournrent et rapportrent les

menaces du prophte au
contre
lui. Il choisit

roi qui n'en devint

que plus acharn

cinquante brigands qu'il envoya la mon-

tagne, pour le prendre oue tuer. Mais le Tout-Puissant prot-

gea Elias
sa vie.

et,

sa prire, le feu dvora ceux qui en voulaient


le roi

Alors

envoya vers

lui

son vizir musulman avec une

nombreuse

escorte, afin de l'attirer et de le faire

tomber dans
le

quelque pige.
vizir et arriva

Obissant l'inspiration divine Elias suivit

prs du roi au

moment o son
la

fils

tait

au plus

mal, de sorte que personne ne songea


Celui-ci, sain et sauf, s'en retourna la

prsence d'Elias.
resta jus-

montagne et y
il

qu' ce que, fatigu du


d'habiter une maison.
Il

dsert et do la solitude,

et envie
le

se rendit dans une ville et le hasard


la

conduisit la
tait

demeure de
la

mre de Yunas
\o.

qui, ce
et

moment,
le

un enfant

mamelle. Elle
il

reut avec joie

garda

six

mois au bout desquels

voulut retourner au dsert.

A peine

tait-il parti

que Dieu

prit

l'med' Yunas. La mre, au dsespoir,

LE PROPHTE ELIAS
se mit suivre les traces d'Elias et ne
l'atteij^Miit

193

qu'au bout de

sept jours. Elle lui apprit son

malheur

et le

supplia de rendre le
et

jour son enfant. Elias

lui dit:

Je ne suis qu'un serviteur


il

ne

puis qu'excuter des ordres.

Puis
et,

demanda au Tout-Puis-

sant l'ordre d'oprer ce miracle

l'ayant obtenu, s'en retourna

avec la mre sa maison. Lorsqu'ils y arrivrent, quinze jours


s'taient couls depuis la

mort de Yunas. Le prophte se mit

en prires

et fut

exauc,

et

Yunas recouvra

la vie

'.

Elias retourna la montagne, mais les progrs de la corruption et de l'impit le plongrent


Il dit:

dans une profonde


sait tout la

tristesse.

Je demande Celui qui

permission de

quitter l'auberge de ce

monde,

je

ne puisplus supporter la vue

de ce peuple livr au mal.


Il

reut cette rponse:

Elias, que

demandes-tu? Je ne puis
;

priver la terre de ta prsence qui lui est -indispensable


part cela, jet'accorderai tout ce que tu voudras.

mais,

Elias

demanda

une famine de sept ans

et la

suppression des pluies.

Comme un
le

pareil flau aurait fait prir

toutes les cratures, le Misricor-

dieux se contenta d'accorder Elias, pendant trois ans,


voir de produire sa volont la pluie

pou-

ou

la scheresse. Elias

usa de ce pouvoir

et la disette svit

pendant prs de

trois ans-.

Elias passait habituellement son temps visiter des veuves et

des personnespieuses; toute maison


la

oiiil entrait

se trouvait, par

vertu de sa prsence, pourvue de tous les aliments nces-

saires.

cause de cela, on s'attachait ses pas. Pour chapper


importunit,
il

cette
il

changeait souvent de demeure


fils

une

nuit,

entra dans la maison d'Elisa (Elyse),


il

d'Aktt, o,
partir de ce

par ses prires,


'

gurit une vieille

femme.
la

Les Rois, chap. xvii, 22. Le Seigneur entendit

voix d lijali, et l'mc de

l'enfant revint
-

dans son corps,


xxviii, 2.
11

et

il

vcut de nouveau.

Les Rois, ciiap.

y eut une grande lamine Samarie.


13

194

LE PROPHTE ELIAS
tait

moment, Elisa qui


disciple d'Elias.

dans toute la force de l'ge devint un


se

Tous deux

mirent inviter

le

peuple em-

brasser la religion de l'Islam, eu lui promeitanl fortune et bon-

heur. Mais

ils

ne

furent

point couts. Alors Elias leur dit:


si

Portez dans la campagne les idoles que vous adorezdepuis


et

longtemps
font,

sommez-les de vous donner


fin

la

pluie

si

elles le

nous mettrons

notre mission et ne vous engagerons


si

plus adopter notre religion. Mais,


fclfet,

vos prires restent sans

vous croirez l'Unit de Dieu

et la vrit

de notre mis-

sion prophtique, et la bont du Souverain Matre vous donnera


la pluie et l'abondance. Cette proposition fut agre
;

l'impuis-

sance des idoles fut rendue manifeste,


l'ordre

et,

aussitt aprs, par


la

du Seigneur, une pluie abondante rendit

campagne
germer

sa fracheur.

dfaut de graines, on

sema du
ces

sel

que Dieu

ft

et

l'abondance revint. Malgr

miracles, le peuple retomba


et obtint d'tre

dans son
de
lui.

infidlit.
le

Alors Elias demanda


fut

spar
la

Quand

moment

venu,

Elias vint avec Elisa


et

montagne o un cheval

tout

harnach

tout de

feu

fit

son

apparition. Elias mit le pied ilans l'trier, prit cong d'Elisa, le

dsigna pour son successeur


(Les Rois, chap.
ii,

et lui laissa

son manteau de laine.

13.)

A
;

cet instant toute la vie pbysique cessa

ses fonctions chez Elias

toute

liaison

avec

les attributs
la

du

corps fut rompue,


mortels.
Les relations avec

et le

Seigneur l'emporta loin de

vue des

les
le

liomniessonl une

peiiin, leursocit'I

un Imirnirnl.

En consquence

sage se retire dans la solitude.

L'Azas rapporte
(Ascalon)
:

le rcit

suivant d'un

homme

d'Asoiiallon

Faisant route dans

la

plaine d'Ardan (du Jourdain),

midi,

LE PROPHTE
je

ELI.VS

193
je

rencontrai

tout

coup un homme que

saluai et
s'il

qui

m'apprit qu'il tait le prophte Elias. Je lui demandai

avait
:

encore maintenant des rvlations de Dieu.

Il

me
les

rpondit

Depuis

la

mission du Seigneur

Muhammad,
Il

portes de

l'inspiration et de la rvlation divines sont fermes et

personne

ne peut, depuis

lui,
:

obtenir de rvlation.
Isa (Jsus) et

prophtes en vie

y a maintenant quatre Edin (Enoch) au ciel, moi et

Khizer sur

la terre.

Ily a soixante-dix favoris d'Allah d'une insigne religion qui

se succdent

parmi

les

Croyants rpandus dans divers pays.

Quand
place.

l'un d'eux meurt, le Trs-Haut en

met un autre sa

Quand

le

prophte eut donn ces explications, une chamelle

surgit tout

coup devant

lui et
le

il

me

dit

<-

Je veux rester en
il

prires au

Temple pendant

Ramadan.

Puis

monta sur

la

chamelle et disparut.
Elias tait grand et mince,
il

avait les

cheveux boucls

et la

peau rude;
Il

il

tait

toujours habill de laine.


le

vcut principalement dans

dsert pour assister les voyala voie

geurs fatigus ou gars


dit le

et leur

enseigner

du

salut.

On

que, chaque anne,

il

se rencontre avec
et

Khizer

la

Kaaba,

jour de

la fte

d'Azha,

qu'ils dirigent les

dvotions du

peuple.

On raconte qu'aprs
duquel
il

le

dpart d'Elias,

le

peuple auprs

avait accompli sa mission fut extermin par

un tyran,

en punition de sa rbellion aux ordres de Dieu. Mais,

comme

on ne connat pas

la

dure de sa mission,

el

comme
est.

Elias n'a

pas cess de vivre, Allah seul sait ce qu'il eu

XXX
LES PROPHTES LISA (ELISE) ET ZULKEFL.

SAMUEL

Elisa,

fils

d'Akutut

et pelit-lls

de Saphal, fut un grand proIl

phte qui eut pleine autorit sur les enfants d'Esral.


cultivateur
tre

tait

quand une rvlation divine


vint
le

le

dsigna Elias pour

son successeur. Celui-ci

trouver pendant qu'il

labourait et jeta sur lui son manteau.

(I,

Les Rois, chap.

xix,

19.) L'effet produit fut tel qu'il s'avana

immdiatement vers
te

Elias et lui dit


et te servir.

Permets-moi de tout quitter pour


inl,errogea
:

suivre

Elias

Qu'ai-je fait pour que tu

parles ainsi et qu'as-tu

vu en moi

Impatient do servir le prophte, Elisa brisa ses instruments


d'agriculture,

immola son buf en


et s'attacha

sacrifice,

en distribua

la

chair aux pauvres

Elias qu'il ne quitta plus


11

jusqu'au moment o
la nuit
I.
;

illui

succda.

jenait le jour et veillait


voici quelques-uns
:

il

oprait de

nombreux miracles dont


recours

Un jour une veuve


Elisa lui

dont les cranciers menaaient de


lui.
:

saisir les enfants, eut

Une

restait plus cette

femme

qu'un pot d'huile.

lit

Verse

cette huile

dans un
t!t

autre pot, ensuite de ce second pot dans un troisime

ainsi

de suite.
lui

Elle le
et

fit,

et l'huile devint si

abondante que

les pots

manqurent

que tous les habitants remplirent leurs cruches.


mari
et

La veuve paya
l'aisance. (II,

les dettes qu'avait laisses son

recouvra

Les Rois, chap.

iv, 1-7.)

LES PROPHTES RUSA ET ZULKEFL.


II.

SAMUEL

197

Une autre

fois

que ses disciples prparaient des aliments,


la coloquinte
;

l'un d'eux, par

mgarde, y mit de

une voix sortant


plat

immdiatement du plat cria:


mourra.
et les

Quiconque mangera de ce
et

Aussitt Elisa prit de la fleur de farine

de l'eau
et

mla aux aliments en prononant une invocation,


(II,

per-

sonne ne fut indispos.


III.

Les Rois, chap.

iv,

40

et 41.)

Grce
il

sa connaissance de l'avenir et des choses

caches,

tenait les Esralites

au courant des mouvements

et

des projets de leurs ennemis.

Un

de leurs rois jura de se venger


le faire

de

lui et,

par une attaque soudaine, russit

prisonnier.
et

Mais Elisa frappa de ccit


chappa.
IV.
(II,
Il

ceux qui l'emmenaient


iv, 41.)

leur

Les Rois, chap.


refus de

avait

riches prsents du roi de


et les lui avait

Damas
Elisa

qu'il avait

guri de la lpre

renvoys. Mais son


d'or.

serviteur en dtourna pour lui-mme


le sut

deux bourses

de suite et maudit

le

voleur qui fut frapp de

la lpre.

V.

Une grande arme assigeait


dans
le

les enfants d'Esral et la

disette tait
vil prix.

camp. Elisa

dit

Demain,

le

bl sera

Le chambellan du
:

roi se mit rire et rpondit irociel.

niquement
(II,

(i

Oui,

si

Dieu jette du bl parles fentres du

Les Rois, chap. vu, 17.) Elisa rpliqua:


tu n'en

Tu

verras
les

le bl,

mais

mangeras pas.

Le lendemain matin,

ennemis

pris de panique

abandonnrent leur camp rempli de provisions

de bouche, en sorte qu'il y eut surabondance chez les Juifs.

En mme temps,
Rois, chap. vu,

le

chambellan tomba entre


le
fit

les

mains d'une
(II,

bande indiscipline qui


17.)

prir ignominieusement.

Les

Gomme
gneur de

les enfants d'Esral taient


il

tantt dociles et

tantt

rebelles la voix d'Elisa,


le

se fatigua de la vie et pria le Sei-

recevoir dans la compagnie des prophtes, ses prIl

dcesseurs.

dsigna Zulketi pour son successeur.

198

LES PROPHTES ELISA ET ZULKEFL.

SAMUEL

Le prophte
Le nom de ZulkeH
duit), fut
rits

Ziilhef

qui signifie

Garantie' (Otage ou Sauf-con-

donn ce proplite cause de certaines particula-

de sa vie.
le

D'aprs

Muntahab-ul-Ma'arif,

le

Tout-Puissant envoya ce

proplite vers

Kanaan,

roi des
:

Amalcites pour l'invitera rece"

voir la foi
et

le roi

rpondit

J'ai

commis de grands crimes


la religion, je

beaucoup

d'injustices, mais,
la

pour embrasser

veux obtenir
mort
et

preuve que mes pchs seront effacs aprs


le
si

ma

que j'obtiendrai
autrement

bonheur du paradis. Gomment pour-

rais-je savoir

ma

profession de
la

religion a t ou
roi et crivit

non agre.

Zulkell consentit
garantie
qu'il lui

demande du
'".

un

certificat de
et

remit

Le

roi

alors quitta

le sicle

se consacra la dvotion.

sa mort l'crit susla garantie

mentionn

fut enterr

avec

lui

le

Trs-Haut accepta

(ou sauf-conduit) de Zulkefi et envoya le roi aux rgions suprieures du Paradis et au sjour de grce.

Un

grand nombre de
le

personnes qui virent

l'crit

au moment o on enterra

roi

rendirent tmoignage de la mission prophtique de Zulkefi et se


convertirent l'Islam.

Le prophte leur donna aussi tous une


Paradis
et la

garantie

(certificat)

qu'ils obtiondi'aient le

com-

pagnie des houris avec des esclaves.

Quand

vint

pour

lui le

moment du

dpart (de ce monde),

il

* Le mot persan est Kefil Celui qui se porte garant . Il se Iroiivo aussi dans le Coran (ctiap. xxi, S.-i). 2 Le patriarche grec de Coiislanlinoplc vend des ccrlificals de celte sorte, crits sur paichcmin, et qu'on place dans le rereticil des morts. A lombay, le chef des Musulmans en fait aulaiit el dlivre aux morts un cerlain nonil)rc de palmiers, de plantes el autres arlires avec divers arlieh^s, pour (pi'ils en jouissent,
:

suivant

le

prix pay. Le certificat est atlacli au bras

du

cadavri".

LES PROPHTES ELISA ET ZULKEFL.


fut,

SAMUEL

109

en compagnie des archanges et des plus nobles esprits, trans-

port

aux plus hautes rgions

du Paradis. Son corps

l'ut

enterr en Syrie.
Telle est la voie et la
Il

coutume du monde,
ciui

ne peut arrter aucun de ceux

s'enfuient de lui.
fin.

Des nombres incalculables (de personnes) ont eu cette


Mais nous n'avons pas trouv
la fin

de ces nombres.

Le

proplile SJmmuil [Samuel)

Au temps de ce prophte, A'ali (Hlie) tait Iman (grand-prtre)


Les enfants d'Esral taient
fort affaiblis.

Leurs divisions

les

avaient livrs leurs ennemis, les Amalcites, qui les mettaient


sac et sang. Ils avaient
(I,

mme

pris l'Arche

du Tmoignage

Samuel, chap.

iv, 11) et l'avaient

emmene dans leur pays avec


ils

quatre descendants de pi'ophtes et de princes, et

avaient

impos un tribut ceux que


adressrent leurs prires au

le

glaive avait pargn. Les Juifs


et lui

Seigneur
et

demandrent un
ils

prophte inspir sous la conduite


sent triompher de leurs ennemis.

avec l'aide duquel

pus-

cette poque,

il

ne restait plus de la famille des prophtes


strile

que A'ali (Hlie)

et

une femme

du nom d'Hanna (Anne),


Ils firent

dont le mari, Helkan, tait de la tribu de Lvi.

un
les
la

plerinage la Maison Sainte

'

et,

dans

le

sanctuaire,

poux demandrent Dieu un


dignit de prophte.

fils

digne d'tre revtu de

Le grand-prtre

A'ali joignit ses prires


l'en-

aux leurs

et,

la nuit

mme, Hanna conut Shamuil. Quand


dans l'tude de
la

fant fut sevr,


la

on

le
et

porta A'ali qui l'leva dans le service de

Maison Sainte
il

Loi Mosaque, jusqu'

l'poque o
'

reut sa mission prophtique.


de Musa.

Dcrite la

vie.

*00
(3n

LES PROPHETES ELISA ET ZULICEFL.


rapporte qu'une
nuit,

SAMUEL
il

demi-dormant, demi-veill,
(le

s'entendit appeler. Pensant que c'tait par l'Iman

grand-prtre)
(I,

Hlie,

il

se leva et se rendit vite auprs


le

de lui

Samuel,
se rpta.

chap. m), mais celui-ci

renvoya.

La mme chose

Au

troisime appel A'ali invita Shamuil rpondre de sa place


et

au quatrime appel,
ensuite. Celui-ci

venir lui rapporter ce qu'il entendrait

rpondit

donc

Parle,
le

car

ton

serviteur
lui

coute.

(Samuel, chap. m, 10.) Alors


allocution
:

Tout-Puissant

adressa cette
glorieux
!

Excellent

serviteur

du

Matre

Sois certain que dans ce jardin fleurit

Une

fleur

et

aucune autre pareille


j'ai

toi

ne fleurira.
le

Ma

bont laquelle

recouru

t'a

donn

pouvoir,

C'est--dire la dignit et la gloire de prophte.

Elle est

devenue

le

guide de ta sagesse.

J'ai dploj' la

bannire pour la mission (pour tre


.\'ali (le

mon

cnvoj').

Va maintenant trouver l'Im-in


Rpte-lui ces paroles
:

grand-prlrc Hlie):

Pourquoi ngliges-tu

la voie

de Dieu

La fonction de prophte l'a t confre, La suprmatie sur les autres l'a cl atlribue Pour excuter les ordres et commandements
Sans on omettre un
iota,
la vrit

Sans voiler le chemin de

dans

la foi,

Sans avoir de partialit dans


Maintenant, pour plaire tes

tes prires.
fils,

Pourton lvation
Pourquoi

et

pour

la famille

Pourquoi as-lu cach

la vraie

voie?
la loi'?

l'es-lu efforc

de changer

Puis([ue lu ne connais pas leurs actes,

Piiurquoi les as-tu approuvs?

On a

fini

par aimer la malice


la

et la vanit.
.-rilis.

Ceux qui professent


La pit La perversit
et la

vrit et la sagesse se sont

et la droiture se sont

caches comme r.\nga (oiseau faludeux).


;

tyrannie rgnent ouvertement

LES PROPHETES ELISA ET ZULKEFL.


La
justice a fui de ce

SAMUEL

201

monde

Le crochet

et les pinces

en ont pris

la place.

Tel n'tait pas l'engagement avec moi

Que tu avais pris pour rgir le peuple. Tu n'as tenu de mes ordres qu'un faible compte, Tu as laiss du jeu pour le plus et le moins, Et tu t'es cart de mes commandements.
Maintenant je vais
Et ensuite je
te dpouiller

de ta charge

te punirai.

Car quiconque entend mes injonctions


Les oreilles tintent de crainte.

Par

mon

ternit et
etc

ma

magnificence,

Par mes actes,

Je jure que je t'enlverai ta royaut

Et ta vie remplie de chagrins.


Les pchs commis par tes enfants
Et par lesquels
ils

ont mrit

le

nom

de rebelles

Je ne les oublierai pas, ni leurs mfaits. Je n'accepterai point leur pnitence ni leurs lamentations. Je ne pardonnerai point leurs transgressions. Je dtournerai

Je leur infligerai dans ce


Qu'ils

mes yeux de leurs larmes et de monde un chtiment

leurs sacrifices,
tel

y serviront ternellement d'exemple.

Shamuil rapporta ces paroles A'ali qui se rsigna son


destin et dit: Allaii est l'ordonnatenr
Il

du pass

et

de l'avenir.

est le Juste des justes

Cette anne qui tait la quarantime de la vie de


A'ali et ses enfants quittrent le sjourprissablepourla

Shamuil,

demeure

imprissable, et la conduite du peuple d'Esral aussi bien que la


dignit de prophte furent dfres Shamuil.
Il les

garda penfils

dant dix ans, et ensuite confia les affaires publiques son

Yual (Jol).

(I,

Samuel, chap.

viii,

21.) Mais,

comme

cette

poque, la nation avait prouv des revers, un grand nombre


de Juifs vinrent trouver Shamuil
et
le

prirent de leur donner

20-2

LES PROPHTES ELISA ET ZULKEFL.

et

SAMUEL
de les dlivrer
plus fort et le
obissant son

lin

juge* capable de repousser leurs ennemis


il

de l'oppression. Pour cela

fallait qu'il ft

le
et,

plus vaillant. Shamuil invoqua le Trs-Haut


inspiration,
ni
il

annona au peuple que

le

roi d'Esral

ne serait

un descendant des prophtes,


s'appellerait

ni d'une

dynastie royale et
cette poque,
la

qu'il

Shuk
tait

(Sal).

Gomme,

dignit de

prophte

rserve la tribu de

Lvi

et

la

dignit royale celle de


ralites se rcrirent

Yahuda

(Juda), grand
tait

nombre d'Esd'Ebn
et
il

parce que Shuk

de

la tribu

Yamin. Mais Shamuil rpondit:


plus sage.
plat et
il

Dieu
;

est le plus juste


la confiera
;i

le

La royaut

lui appartient
il

il

qui

lui

l'enlve qui

lui plat.

Les dons de Dieu ne sont

accords qu' celui qui


tu

les mrite.

Tu donnes

la

royaut qui

veux

et tu l'tes
le

qui tu veux'-.

Finalement

peuple approuva Shamuil


ce signe
:

et

celui-ci dclara:
il

Vous reconnatrez Shuk

Au moment o

se pr-

sentera votre vue l'Arche


sainte

apparatra parmi vous


et se

et l'huile

augmentera de volume
les

mettra bouillir.

Le lendemain,

enfants

d'Esral rassembls

autour de
et

l'Arche du Tmoignage discutaient sur les aliaires publiciues

sur les moyens de repousser l'ennemi. Soudain Shuk s'avana

au milieu d'eux

et la sainte huile,

conserve sous

la

garde des

prophtes dans une des cornes de la vache de Musa, se mit


bouillir.

Alors Shamuil, tenant

la

main un blou del hauteur


le

de

la taille

de Shuk, l'appela, dressa

bton contre

lui et

reconnut

qu'il avait

exactcmentla longueur de son corps. Aussitt

On donnait le nnm de iugn au chef de ri';tat,donl, I, Samuel, cliap. viii, pendant un certain temps, l'atlriluit juiiicipal fut de l'endrc la justice. - Contrairement au principe igitiniisle du dioit divin, les musulmans n'admettent nullement l'hrdit du pouvoir, ni les droits de la naissance en ce
'
.'i.

qui concerne

le

temporel.

LES PROPHTES ELISA ET ZULKEFL.


il

SAMUEL

203

versa quelques gouttes d'huile sur la tte de


(I,

Shuk
1.)

et le

pro-

clamaroides enfants d'Esral.

Samuel, chap.x,

Le peuple
Musa,

applaudit et l'Arche de Tranquillit, dcrite dans la vie de

apparut. Tout le

monde

fut

convaincu que

la

dignit royale et la

conduite des enfants d'Esral lui avaient t confres.

XXXI
RGNE DE SHAUK
nom
(SAUL)

Shuk, qui

prit le

de Talut (Sal), marcha


les

la tte

de

80,000 guerriers' contre

Amalcites dont

le

gant

.lalut

(Goliatz) tait le chef le plus redout. Averti par

Shamuil

qu'il

ne pouvait compter sur la plus grande partie de son arme,

cause des fatigues

et

des dangers subir, Talut harangua ses


:

soldats leur entre dans le dsert


soif

L'ardeur du

soleil et la

vous accableront dans

le dsert.
-,

Quand vous en

sortirez,

ayez soin de ne boire qu'un coup

car quiconque boira davan;

tage ou emportera de l'eau encourra la colre du Trs-Haut


il

ne sera

point, dsaltr et

ne participera pas
;

la victoire.

ils

Tous promirent

d'obir cette injonction

mais, quand

arrivrent une rivire situe entre le pays des Philistins et le

Jourdain, quatre mille seulement tinrent leur promesse


tinurent leur route.

et

con-

Quand

ils

furent

proches

de

l'arme

de Jalut, qui comptait cent mille hommes,


et

la plupart s'eiTrayrenl
lui

abandonnrent leur chef

il

ne resta avec

que

trois cent

treize

hommes,

le

nombre des vainqueurs de


I.cs

Bedr'a''.

Ces guer-

I,
lii

Samuel,
sait

cluip. xi, S.

enfants

d'israi'l i'Lai(;iil :WO,OU(),

cl

li'S

lioinnics

(le
-

tribu de Juda, 30,0()0.

On
La

que, en

pareille cirronstance, celte abstention est


la

une piceaiilion
lioinmes.

d'hygine indispensable et dont l'oubli a souvent caus


3

mort.
31'J

victoire

de Itdr'a a t remporte par Mahomet avec

RGNE DE SHAUK
riers s'exclamant

203

comme

les vers

du Coran:

Combien de

fois

une

petite

troupe a

dfait

une arme!

s'avancrent pour

combattre pendant que Talut invoquait Allah contrles infidles.

Voyant

la faiblesse

numrique de l'ennemi, Jalut eut honte de

lui livrer bataille et


Il

envoya un

cartel

pour un combat singulier.


et invita

se prsenta cheval avec

une armure

Talut venir
le faire.

se battre contre lui ou envoyer

un guerrier dispos
:

Alors Talut

fit

crier par

un hraultdans son camp

Celui qui
fille

vaincra Jalut en combat singulier aura la main de


sera associ au pouvoir royal
Jalut tait regard
'.

ma

et

comme un
Daud
la

guerrier sans rival et personne


s'oflfrir.

ne se prsentait. Enfin
C'tait

(David) vint

un prophte de
le

descendance de Yahuda (Juda),


d'Aisha.

le

dernier et

plus petit des treize enfants

Son pre

l'avait habitu porter toujours

avec

lui

une fronde, un sac de

pierres et

un bton comme

celui des prophtes.


fils

Shamuil avait appris par une rvlation divine qu'un des


d'Aisha devait tuer Jalut
et serait

reconnu de

lui

ce

signe

que

l'huile sainte verse sur sa tte lui formerait


s'tait

un diadme.

Le prophte
fils

rendu chez Aisha qui

lui

prsenta ses douze

ans, tous d'une taille et d'une forceremarquables. Shamuil,


lui

sous l'inspiration divine,

demanda

le dernier

de ces frres.
et

Aisha
de sa

lui dit:

<iA cause de sa petite

taille,

de ses yeux bleus


Il

laideur., je

ne le regarde pas

comme un homme.

est

main-

tenant occup faire patrele troupeau dans cette valle l-bas.

Shamuil

alla le

trouver

et,

reconnaissant en lui la lumire

prophtique, versa sur lui l'huile sainte qui se fixa autour de


sa tte en forme de diadme. Puis
il

lui

demanda

si

quelque

Dans
lui et

celte occasion et clans d'autres encore, Saul ne brille pas par la bral'avait choisi

voure; probalilemenl Samuel


sur

cause de l'intluence

qu'il exerait

de sa docilit ses conseils.

206

RGNE DE SHAUK
lui arriver.

chose d'extraordinaire ne venait pas de

Daud raconta
les pierres
tu

que

trois pierres lui avaient

dit
;

Nous sommes
;

d'Harun, de

Musa

et

de

Daud

prends-nous

avec nous

tueras Jalut.

Shamuil

reprit
Il

<<

Rjouis-toi,

Daud, car

tu seras prophte et

roi en Isral.

ajouta:

Ne

fais part

personne de cette

rvlation.

Lorsque Daud

se prsenta Talut,

le

roi

tonn

lui

dit

Gomment

pourras-tu, petit et chtif

comme

tu l'es, rsister
'.

Jalut qui est plein de vaillance et de vigueur

T'es-tu jamais
:

exerc percer ou frapper?


sais patre

Daud

rpondit
il

Quand je

fai-

fauve,

mon troupeau, quelquefois comme un tigre ou un lion je


;

tait

attaqu par un

dchirais et mettais en
l'aide d'au-

pices cet animal par

la

force seule de
,

mes bras sans

cune arme.

Quand Talut
en disant

le vit

bien dcid,

il

lui

donna un cheval
et l'autre

et

une
roi

armure. Mais, aprs essai, Daud renvoya l'un


:

au

Je ne suis pas habitu cet quipement et ces

armesquence,

qu'on
il

me

laisse combattre

ma manire.

En

cons-

se prsenta devant Jalut avec sa fronde, son sac et

son bton. Celui-ci lui demanda ce qu'il tait venu faire.


rpondit
:

Daud

Te combattre

et te tuer.

Jalut rpondit ironique-

ment

<(

Quelles sont tes armes. Frappe-moi de toutes tes forces

avec ton bton'.

Daud

lui

montra avec contiance sa fronde


quelques menaces,
tira

et,

aprs avoir chang avec

lui

de son sac
les pl;i(;a

les trois pierres qui n'en faisaient phis

qu'une seule,
el

I,

Samuel,
I,

cliap. xvn, 3H.

Car

lu ii'us

qu'un jeuiu" liouMUe

lui

ost

un

guerrier depuis sa jeunesse.

^Ibidem
ne
^

Samuel,
le

cliap. xvii, 30. Je ne puis

me

servir de ces armes, car je

les ai

pas.prouvcs.
:

Ibidem

43. Et

Philislin dit David


>

"

Suis-je un cliien que lu vii'nnes

vers moi avec un Llon ?

RC.NE DE SIIAUIC

207
le Sei<^neur.

dans la fronde el les lana contre Jalut en louant


Alors les Anges, les fauves, les oiseaux
lui

et les
:

arbres s'unirent
!

pour

glorifier

Dieu en poussant

le cri

Allah est grand

il

dont tout l'univers retentit. Ce fracas pouvanta l'ennemi,


s'leva

et

une violente tempte qui arracha


il

le

casque de Jalut, bien

que, selon la tradition, nue.

pest cent vingt livres, et le laissa tte

La

pierre lance par

Daud

se divisa en l'air en trois


front, lui traversa le

mor-

ceaux dont l'un


et sortit

atteignit Jalut
;

au

cerveau

derrire la tte

il

tomba de son cheval. Les deux


les

autres

morceaux frapprent

deux

ailes

de l'arme ennemie

qui prit tout entire la fuite, poursuivie par les Esralites l'pe

dans les reins.


et la jeta

Daud coupa

la tte

de Jalut, l'apporta Tahit

ses pieds. Les adorateurs (L

Samuel, chap.
et

xvii,

54) d'un seul Dieu furent au comble de la joie


victorieux dans leur pays. Quelques jours aprs

retournrent

Daud

rappela

Talut sa promesse.
la main de sa
fille

Peu jaloux de
serait tu

la tenir, Talut mit

pour prix

l'apport des langues de trois cents ennemis,

esprant que

Daud

dans cette tentative. Celui-ci se


il

mit la
et

tte

d'une expdition o

dfit

une arme innombrable


lui

captura beaucoup de prisonniers, ce qui


et

permit de couTalut dilira

per trois cents langues

de les envoyer au

roi.

encore de donner sa
de Shamuil
et

fille,

mais

il

fut forc

par les reproches

des principaux d'Esral, interprtes de l'amour


cet

du peuple pour Daud. La manifestation de


dans
le

amour alluma

cur

de Talut' une jalousie qu'il dissimula, tant que


il

Shamuil vcut. Aprs sa mort


que
tu fasses prir

dit

un de ses

fils

Il

faut

Daud'

autrement, la dignit royale pas

sera de notre famille dans la sienne.

'

I,

Saiiuicl, chap. xvii, 0. Et Sal envia

David parlir de ce jour.

Ib., chap. xix, 1. El Saiil dit soii fils Jonalliaii el tous ses serviteurs de

tuer Uavid.

208

RGNE DE SHAUK

Jonathan objecta:

Gomment agir

ainsi aprs les services

que
et

Daud nous

a rendus?

Mais Talut persista dans son dessein,

Jonathan en informa sa sur pour qu'elle avertit Daud de se


tenir sur ses gardes. Talut consulta ses ministres qui lui conseillrent

de prendre pour complice

la

fenuue

mme

de David.
;

Celle-ci, presse par son pre, feignit d'entrer

dans ses projets

mais

elle

avisa son mari

et,

d'accord avec
lit

lui,

une certaine
cuir,

nuit,

quelque temps aprs, mit dans son


de sa
taille,
(I,

un sac de
avec

une outre

remplie de vin

et l'habilla

les

vtements de
son pre
il
:

Daud.
(I

Samuel, chap. xix, 13.) Puis

elle alla dire

J'ai fait

boire beaucoup de vin Daud; maintenant

dort

dans son

lit.

On

sait qu'alors la religion

ne dfendait pas de

boire du vin.

Aussitt cet avis reu Talut se rendit l'appartement de

David arm d'une pe tranchante


telle

et

frappa sur

le lit

avec une

force qu'il coupa en deux les habits de David et le sac de


;

cuir

des gouttes du vin qui


et

il

jaillit

tombrent sur

la

ligure de

Talut,

s'cria:

(Ju'Allah pardoiuie

Daud

son intemp-

rance

Quand Talut
prs du

crut

Daud

mort,

il

s'en retourna sa

demeure

et

s'y reposa, l'esprit satisfait. La nuit suivante


lit

Daud

s'introduisit

de Talut, fixa une de ses


et

llclies la tte,
lit,

une autre

aux pieds,

une troisime

la
il

gauche du

puis s'en alla.


et sut

Quand Talut
l
(.

s'veilla le malin,
tait

reconnut les llches

par
:

que Daud

en vie.

II

dit alors

avec un profond soupir


[)arce
lui

Le Tout-Puissant pardonnera
cl

Daud,
j'ai

qu'il est
h

plus

gnreux

meilleur que moi, car


et, lui,

voulu

donner

mort

sans motif,

aprs

mon

crime, a pargn

ma

vie qui tait

entre ses mains.

Aprs cette aventure, Daud se tintcacli;


secrtement, tantt dans des lieux habits,

il

errait

aux environs
le dsert.

laiil(">t

dans

RGNE DE SHAUK
tandis que sa

209
le

femme

faisait courir

dans

peuple

le bruit

de sa

mort. Talut envoyait des espions sa recherche et des

gens

pour

le saisir.

Un

jour

il

le

poursuivit lui-mme, cheval, sans


et les

pouvoir l'atteindre. Les prtres


cette perscution, dfendirent

pieux d'Esral, indigns de

Talut de faire aucun mal

Daud. Alors

le

premier proscrivit les nobles d'Esral. La foule

des ignorants, toujours hostiles aux

extermina partout o
vieille

elle

put les trouver.

hommes de savoir, les On amena mme une


lui.

femme

savante et pieuse Talut qui chargea un officier

de

la

mettre mort. Celui-ci en eut piti et la cacha chez


et
ft

Quelque temps aprs, Talut se repentit


il

pnitence, puis

se

mit errer
et

la nuit

dans

les cimetires

en poussant des
d'un pcheur
:

gmissements
tel

en disant:
?

Qui

sait si le repentir

que moi a t accept


l'lite

Une voix

lui

rpondit

Aprs

avoir frapp
ter et ravir

d'Esral, tu viens maintenant nous tourmen:

aux tombes leur repos

vivants et morts sont gale-

ment

tes victimes.

Le

roi

au dsespoir n'obtint quelque compassion que de

l'of-

ficier qui avait

cach

la vieille

femme

pieuse.
lui

Il le

pria de lui
si

indiquer un

homme

clair et pouvant

apprendre

son

repentir avait t accept. L'officier rpondit par cet apologue:

Un
il

roi arrivant

dans un village entendit un coq chanter


il fit

contre-temps, alors
nuit

tuer tous les coqs de l'endroit.

la

prescrivit qu'on l'veilla le lendemain matin au chant


il

du
vil-

coq, et

fallut lui
il

rappeler qu'il n'y avait plus de coqs au


:

lage. Et

ajouta

Il

ne reste plus en Esral aucune personne

de savoir except la vieille


et

femme que
fit

tu

m'as ordonn de tuer

dont

j'ai

eu

piti.

Talut

venir cette

femme
:

et lui

posa

la question qui l'intressait tant. Elle rpondit

Je ne sais rien.

Cependant,
tre

si

nous allons ensemble la tombe de Shamul, peut

aurons-nous une rponse.

En consquence, tous

trois s'en

210
vinrent au

REGNE DE SHAUK
tombeau de Samuel o
ineifable, dit
:

la vieille

femme, intercdant

par

le

nom

Habitant de ce tombeau, lve-toi,


!

sors-en, par permission du

Trs-Haut

Alors Shamuil se dressa,


et

secoua

la poussire de sa tte, la

de sa figure
trois

de son corps, se
et

montra tonn
(i

vue de ces
la

personnes

demanda

Est-ce que le jour de

rsurrection a lui ? (Voir l'appendice.)


est fortement
si

On

rpondit

'(

Non, mais Talut


;

tourment d'une
son repentir est
fait

affaire trs

grave

il

dsire apprendre de toi


:

accept ou non.

Shamuil interrogea
Il

TaUil. qu'as-tu

depuis

ma mort?

rpondit

Il

n'y a pas de mauvaise action

que

je n'aie

commise.

Et

il

confessa ses fautes.

Shamuil pronona alors:


consens abdiquer

Ta

pnitence sera accepte, situ


abandonner le pouvoir et
tes fils

la royaut,

combattre dans une guerre sainte avec


expirent sous tes

jusqu' ce qu'ils

yeux

et

que toi-mme tu obtiennes aprs eux

Thonueur du martyre'. Aprs avoir parl y reprit son premier

ainsi,
tat.

Shamuil rentra dans son tombeau

et

Talut rapporta ses

fils

les paroles

de Shamuil

tous lui
obi-

dclarrent qu'ils ne voulaient pas lui survivre


raient en tout ce qu'il leur

et ([u'ils lui
fit

commanderait. Alors Talut


et livra

imm-

diatement tout prparer pour une expdition

aux

InfidMt>s

une

bataille

o tous ses

fils

furent tus successivement devant


la

lui, et

o lui-mme trouva

mort.

Aprs cet vnement,

la

royaut fut confre Daud'-.


'

Tout Musulman

(jui

meurt en

coinliattaiit les Infidles

est

un

niai'lyr el va

droit en paradis.
- 11

est inlressanl

de rapprocher ce rcitde

la

morl deSaiil de celui ci-aprs


de Samuel,
Saiil

de
les

la l.cs

Vulgale
Rois,

liv.

I,cliap. xwiii.

:i.

Aprs

la inoi-l

proscrivit

mages
i.

el les devins.
et Saiil vint

Les Piiilistins se rasscniblrenl et canipienl Snriain

(iei-

ho avec tout Isral.

RGNE DE SHAUK

211

APPENDICE AU TITRE XXXI


La
1.

vie future pour les


le

Musulmans
la

Entre
est

dca et
le

le

jour de

rsurrection
lui

Lorsqu'un mort

mis dans

tombeau, un Ange
et

annonce

la

venue des deux Anges examinateurs, Monkir


H, 6.

Nakir. Ces Anges noirs


Seigneur qui ne
lui

Effray de la force de l'ennemi,


Alors, sous

il

consulta

le

rpon-

dit ni
7,

par un songe, ni par les prtres,

ni

par

les

prophtes.
serviteurs seule-

S.
il

un dguisement
:

et

accompagn de deux
Saiil

ment,

alla trouver

Pythonisse d'Endor.
<

y. Celle-ci lui dit

Tu

sais

comment

a trait les devins,

et tu

me

tends

un pige mortel, pour 10. Sal lui jura au


11.

me faire prir. nom du Seigneur


:

qu'elle n'avait rien craindre.

Elle lui

demanda
:

Quel mort veux-tu

que j'voque?

Il

rpondit

Samuel.
12.

Alors elle s'cria

<*

Tu m'as trompe

tu es Saiil.
"?

13.

Le

roi reprit

Parle sans crainte. Qu'as-tu vu

14. J'ai vu, dit-elle, sortir

de terre un vieillard envelopp dans un man;

" Sal comprit que c'tait Samuel il se prosterna et adora. Samuel demanda: Pourquoi as-tu interrompu mon repos? Sal rpon Je suis aux abois. Les Philistins m'attaquent et Dieu m'a abandonn. Je dit t'ai appel pour que lu m'apprennes ce que je dois faire. 16. Samuel lui dit: " A quoi bon m'interroger, puisque Dieu s'est retir de toi et s'est dclar pour ton comptiteur ? n. Ainsi qu'il me l'a annonc, il arrachera de tes mains le sceptre pour le donnera David, parce que tu lui as dsobi et que tu as pargn Amalek. Il livrera Isral aux Philistins avec toi. Demain, toi et ton ls, vous me suivrez

teau.

15.
:

dans

la

tombe.

la face
1.

Et Sal

tomba

contre terre.
les

Chap. XXXI.

Les Isralites fuirent devant


le

Philistins et

tombrent

sous leurs coups sur


2.

mont Gelbo.
fils

Les Philistins assaillirent Sal et ses trois


Sal eut alors supporter tout
Sal dit alors son cuyer
l'effort

et turent ceux-ci.
;

3.

du combat
pe
et

tous les archers

dir.-

grent toules leurs flches contre


4.
:

lui et le

blessrent grivement.

Tire ton

frappe-moi, pour que je ne

tombe pas aux mains des


a.

incirconcis.

Mais l'cuycr, frapp de terreur, ne

lui obit

point; alors Sal se jela lui-

niAme sur son pe et se transpera. G, 7. Son cuyer en fit autant. Ainsi


avec Sal.

prirent tous ceux qui

combattaient

212
et livides et

REGNE DE SHAUK
d'un aspect terrible font mettre
foi

le

dfunt sur son sant et


S'il

l'interrogent sur sa

en l'unit de Dieu
satisfaisante,
l'air
ils

et la

mission du Proplile.
le

rpond d'une manire


pent sur

permettent que
;

corps repose
ils

en paixet soitrafrachi par


les

du paradis

en cas contraire,

le frap-

tempes avec des massues de


et

fer jusqu' ce

que ses

cris

de

douleur soient entendus du levant au couchant par tous les tres, except
les

hommes
et

les gnies. Puis, ils pressent la terre sur ce


la rsurrection

corps qui

est

mordu

rong jusqu'au jourde

parses pchs transforms

en btes venimeuses:

les plus gros

piquent

comme

des dragons,

les

moyens comme des

scorpions. Le Coran fait allusion cet

examen

(chap. XIII et xLvii.etc).

Quant l'me, l'Ange de


s'il

la

Mort

la

spare du corps tout doucement,

s'agit

d'un

homme de bien, violemment


la

en cas contraire, et

elle entre

dans

l'tat

intermdiaire (entre
le

mort

et la rsurrection), el

Berzakh.

(Coran, chap. xxiii.) Si

dfunt est un croyant, deux Anges viennent


lui est

au-devant
son mrite

d'elle et la
et

conduisent la place qui

destine suivant

son rang. Celles des prophtes sont reues tout d'abord


des martyrs dans
le

dans

le ciel; celles

gsier des oiseaxx

verts nourris

des fruits du paradis. Les opinions sont partages au sujet du sjour temporaire des autres mes. Les uns croient qu'elles se tiennent habituel-

lement
plait
'.

prs des spulcres,

mais avec

la

libert

d'aller

il

leur

D'autres les placent avec

Adam dans le
plus lev
le
il

ciel le

plus bas et

ils

s'appuient

pour cela sur l'autorit du Prophte qui a racont qu'au retour de son
voyage nocturne au
les
ciel le

avait vu dans le ciel le plus bas

mes

destines habiter

paradis la droite d'Adam, et les mes

coupables sa gauche.
Croyance des Chinois
et aussi,

'

selon Kuslcl de

(.'.oulaiiges

{Cite anti(jue), des

Anciens.

XXXII
DAUD
(DAVID;,

LE ROI PROPHTE

Avant Daud,

le

prophte d'Esral appartenait une tribu


le

et le

juge une autre. Daud runit dans sa personne


rituel et le temporel.

pouvoir spi-

Le Trs-Haut a

dit

Daud, nous t'avons


;

dsign pour prince souverain sur la terre

en

consquence,

juge entre

les
il

hommes avec
lui

vrit. (Coran, chap. xxvii, 25.)

A
et

ce moment,

envoya les psaumes remplis d'exhortations

de prceptes. La voix de

Daud
;

tait si

belle

qu'elle ravissait

tous ceux qui l'entendaient

on prtend que son gosier avait

soixante-dix notes. Selon l'historien

Wuhub, quand
les

il

lisait les

psaumes,

les

animaux sauvages,
et

fauves

et

les

oiseaux

accouraient autour de lui

ne se faisaient entre euxaucun mal.

Lorsqu'il vit les gnies aussi bien que les

hommes,
le

captivs

par

la

voix de Daud, lui obir docilement, Eblis,


la

cur conafin
le

sum par
'

flamme de

l'envie,

rassembla tous

les

dmons

de trouver avec eux un


des hommes.
Il

moyen de dtourner de Daud


et,

cur
mit

leur proposa d'inventer une voix dont les sons

ressemblassent ses notes,

d'accord avec eux,

il

se

fabriquer toutes sortes d'instruments de musique, l'aide des-

quels les disciples de Satan dtournrent les

hommes du
'.

droit

chemin
'

et les prcipitrent

dans

la valle

de

la perdition

La musique

n'est point

admise dans

les cultes juif,

musulman

et protestant.

214

DAVTD, LE ROI PROPHETE


et glorifiait le Sei-

D'aprs la tradition, quand David louait


gneur, les animaux, la mer

et la terre s'unissaient

pour accom-

pagner ses chants.


Selon

Wuhub,
Il

le

prophte

Daud

tait

extrmement pieux

et

sensible, le soutien des faibles, des pauvres, des orphelins et

des veuves.
tant, errant

se promenait le plus souvent vtu de laine,


et les

mdi-

dans les rues

places publiques, interrogeant

les

gens du peuple [incognito) sur lui-mme, sur leur contenet

tement ou leur mcontentement, sur les qualits bonnes


vaises qu'on lui attribuait.

mau-

Un jour, un Ange
hommes,
si,

se prsenta lui
:

sous

le

dguisement d'un voyageur


serait le meilleur des
il

et rpondit ses questions

Daud

au lieu de vivre sur

le

trsor public,

gagnait lui-mme sa
il

vie.

Daud

alors

demanda
Il

au Tout-Puissant quel mtier rpondu


:

devait apprendre.

lui

fut

Celui de fabricant de cottes de mailles ou de tisseur

de cuirasses.

Le

plus glorieux des prophtes a dit

Nous

lui

avons enseign

l'art

de faire des cottes de mailles.

(Coran,

chap. XXVI, 80.) Des crivains affirment que celte occupation


tait

pour

lui

un simple passe-temps pour


que
le

distraction.
fil

Des

histoires rapportent

Souverain Matre

prsent

Daud
due

d'une chane qui, par une de ses extrmits,


la

tait

suspen-

voix lacte

et,

par l'autre, aboutissait son oratoire.

Suivant
vrit

qu'elle s'approchait

ou

s'loignait,

elle confirninil la

ou dnonait

la fausset des

tmoignages.

Des commentateurs
la

interprtent le vers:
et

Nous lui avons doini


(Coran, chap. xxxvui,
dployait David

royaut, avec la sagesse

l'loquence
la

18],

comme une
il

confirmation de

pompe que

quand

passait une nuit en prires l'autel du Souverain Matre.

Mille guei'riers veillaient sur lui avec lant de respect qu'il n'tait

pastenu un seul propos contraire

la

Loi ou

la

Sagesse. Ce resfait

pect fui porlo son comble dans tout le j)euple par le

suivant:

DAVID, LE ROI

PROPHTE

21o
lui
le

Un homme du
roi sursit

peuple accusa devant

Daud un grand de

avoir pris sa vache.

Gomme

il

ne fournissait aucune preuve,


il

au jugement. Quelques jours aprs,


:

entendit en

songe ces paroles


la

L'accusateur a raison
mourir.
:

et

l'accus mrite

peine capitale

fais-le

son rveil

Daud

se dit

Est-ce que je puis, sur la foi

d'un songe, mettre un

homme
les

mort

Mais, lorsqu'il eut


il

entendu

trois nuits

de suite

mmes
ft

paroles,

ne douta plus

de l'avertissement du Trs-Haut, de mort; celui-ci rpondit


mettre mort un
rpondit
le
: :

venir l'accus et le

menaa
peut-on

En

vertu de quelle

loi

Musulman sans preuves


Dieu que
il

contre

lui.

Daud
Quand

C'est par ordre de


vit sa

j'agis ainsi.

coupable

mort certaine,

dit

prophte d'Allah,

j'ai

mrit ce chtiment, non pour avoir vol une vache, mais


fait prir le

pour avoir

pre du propritaire de la vache.


inspira

partir de ce

moment, Daud

une grande crainte

tous les enfants d'Esral et personne n'osa plus lui dsobir en

quoi que ce

soit.

L'Epreuve de David

On

rapporte que des thologiens ayant, en prsence de Daud,


se

affirm qu'il ne

passait pas de jour sans que

chacun des
dit lui-

enfants d'Esral ne

commt quelque pch, David se


l'autel (c'est--dire celui

mme: Le jour de
j'vite tout acte

o je suis en prires)
la

coupable.

cause de cette prsomption,

Volont ternelle dcrta qa'il commettrait une faute.


qu'il tait l'autel

Un

jour

de son oratoire lisant les psaumes, apparut


le

tout

coup un pigeon dont


le

corps

tait d'or, les ailes

de broet

card brod de perles,


les pieds

bec de rubis, les yeux d'meraudes


la fentre
et

de turquoises. Cet oiseau entra par

vint

216
se poser prs de
lut le

DAVID, LE ROI

PROPHTE
Il

Daud

qui fut merveill de sa beaut.

voumais,

prendre pour en faire cadeau son plus jeune


il

fils,

quand

tendit la
fit

main pour

le saisir,

l'oiseau s'loigna

un

peu, ce qui
le

que Daud, interrompant sa lecture, se leva pour


;

poursuivre

mais

il

s'envola par

la

fentre
il

alors

Daud

monta sur

le toit,

regarda de tous cts o


le
(

tait all et finit

par l'apercevoir dans

jardin d'Aoriah Uriali).

En

s'approchant

du bord du

toit, il

jeta

un coup d'il dans

le jardin.
le

Ses yeux

rencontrrent une belle


tang.
(II,

femme

qui se baignait sur

bord d'un
aperce-

Samuel, chap.

xi, 2.) Cette

femme modeste,
son

vant dans Teau l'image rflchie d'un

homme, voila

tout son corps


il

de sa chevelure.
envie

Quand Daud retourna


Il

oratoire,

eut

de la connatre.

apprit par

deux confidents

qu'elle

tait l'pouse

d'Aoriah alors sous les ordres de Thoab (Joabi,

neveu de Daud, qui assigeait une forteresse du ct de Balgar


;

alors

Daud

adressa

Thoab

l'ordre

de

faire

donner
fut tu.

l'assaut par Aoriah; la place fut emporte,

mais Aoriah
la

l'expiration

du deuil Daud

obtint la
fils

main de
la

veuve

la
:

condition que l'an de leurs


fils fut

hriterait de

royaut

ce

Suliman (Saloraon).

Il

se passa

beaucoup de temps sans que Daud et conscience


l'en avertit ainsi
:

de sa faute. Le Trs-Haut

<>

Tin jour

que

Daud

lisait les

psaumes dans son

oratoire,

pendant que ses

gardes veillaient autour avec ordre de ne laisser pntrer personne, deux


dirent
:

hommes apparurent tout coup prs de lui et lui Ne crains rien, nous sommes deux plaideurs dcide
;

entre nous avec justice.


l'un d'eux exposa
:

(Coran, chap.
frre

xxxvii, 21.) Puis

Mon

que voici a quatre-vingt-dixIl

neuf moutons,

et

moi j'avais une seule brebis.


il

voulu

la

joindre son troupeau, et

me

l'a
;

prise de force.
ainsi lsent le

Daud

rpondit

Certainement

il

t'a

ls

prochain

DAVID, LE ROI PROPHETE


tous les
justes
'.

217
et

hommes, except
I)

le petit

nombre des croyants


les

des

Quand Daud

eut

prononc ces paroles,


:

deux
jug

hommes

se regardrent en souriant et en disant

11 s'est

lui-mme,

puis

ils

disparurent.

Daud reconnut que


il

c'taient
la

des anges qui l'avertissaient de sa faute,


gravit, se repentit et implora le

en sentit toute

pardon de Dieu. Pendant qua-

rante nuits et quarante jours,

il

resta prostern en adoration, ne

levant la tte que pour prier et

pour

faire

ses

ablutions

-.

Il

pleura tant que ses larmes firent pousser le gazon autour de

lui.

Pendant
appeler

qu'il poussait
et

des cris

et

des gmissements,

il

s'entendit

rpondit
:

<(

Seigneur, j'coute
ta faute et

et j'obis.

Alors

la

voix reprit

J'ai

pardonn

remis ton pch.


il

C'est

ainsi que nous lai avons

pardonn,

et

sera admis auprs de


le

nous, et

il

aura une dlicieuse demeure dans


,

Paradis.

(Coran, chap. xxxviii, 24.)

Des crivains ajoutent qu'aprs avoir ador


Trs-Haut Daud
dit
:

et

remerci

le

<<

Seigneur, tu m'as pardonn, mais que

rpondrai-je Aoriah

s'il

m'accuse

le

jour de la rsurrection.
:

(Voir l'appendice
la

du

titre

XXXII.) Une voix lui ordonna


toi
;

Va

tombe

d' Aoriah et

implore son pardon pour


et,

je vais le res-

susciter.

Daud obit
le

arriv au tombeau, appela haute voix


:

Aoriah. Celui-ci rpondit

Qui

-vient m'veiller
flicit.

de
se

meil

et
:

interrompre

cours de
le

ma

Daud
Je

mon somnomma et

ajouta

Pardonne-moi
lui dit
:

mal que

je t'ai fait.

t'ai

envoy la

mort.

Aoriah

Je t'en remercie, car c'estgrce cela que

j'habite maintenant les jardins

du Paradis.

Alors

Daud acheva

son aveu

<<

Je

t'ai

envoy

la

mort pour prendre possession de

'

Coran, chap. xxxviii, 22 et 23. Voyez aussi

la

Parabole de Nathan David.

II,

Samuel, chap. xk.


-

Les prires ne sont efficaces qu'avec des ablutions


celles-ci,

et,

quand
terre et

l'eau iiiaiii[ue

pour

on doit les faire figurativement avec de

la

du sable.

218
ta

DAVID, LE ROI PROPHETE

femme.

Aoriali se tut, bien que


il

Daud

dsol rptt trois

fois ces paroles. Entio

rompit

le silence

pour accabler Daud

de maldictions,

et celui-ci

retomba dans son dsespoir. Le Seile

gneur
tion

lui dit

(1

Aoriah ne t'accusera pas

jour de

la rsurrec-

je lui

accorderai tous les bonheurs du

Paradis,

des

houris, des palais, etc.

Daud

eut confiance dans le pardon du

Seigneur
repentant.

et

vcut encore trente ans,

mais toujours

triste

et

Shalmn [Ahsalon)^

fils

de

Daud

Pendant que Daud s'absorbait dans

la

pnitence, les affaires

de l'Etat tombrent en souffi'aace. Quelques ignorants parmi les


enfants d'Esral vinrent dire Shalum,
fils

de Daud
;

et petit-fils

de Talut

Ton pre

est incapable

de gouverner

tu es le

fils

an de la maison

du prophte

et le plus
;

digne de commander

prends donc possession du pouvoir

nous, tes serviteurs, nous


;

t'obirons et t'assisterons de toutes nos forces

si

ton excellent

pre t'adresse des reproches, tu sur


toi

lui

rpondras que tu as assum

cette lourde responsabilit

pour empcher
et

les

ennemis

de

la

monarchie de s'emparer du trsor

du pouvoir suprme.
prit les

Cdant ces conseils pervers, Shalum vernement


'.

rnes du gou-

Notre auteur, fort indulgent pour Absalon, n'a pas retenu que, pour donner un gagea ses partisans, ce prince infligea;'! son pre le dernier outrage en polluant publiquement ses concubines qu'il avait laisses dans son palais en l'abandonnant leurs soins. (Les Hois, livre il.cliap. vi.) Ingrcdcrc ad conr.ubinas palris lui quas 21. Et ait Arrhitopel ad .\hsalon dimisit ad custodiendain douium ut cum audiverit oninis Isral quod fdaveris patrom tuuin, roborciilur tecum nianus coriim. 22. Tendcrunl ergo Absalon labcrnacula in Sulario, ingrcssusqiio esladcon'
:

cubinas patris sui corani univcrso Isral.

DAVID, LE ROI PROPHKTK

219
la

Lorsque Daud
duite de son

l'apprit,

il

fut

extrmement bless de

con-

fils et

quitta les enfants d'Esral avec

son neveu
qui tait

Thoab

(Joab) et le

commandant en chef de son arme


de son pre, s'effora de
lui le

aussi habile dans le conseil que brave dans l'action. Shalum,

inform de
Alors

la fuite

le faire

prisonnier.

Daud envoya vers

commandant en

chef, en le char-

geant secrtement de ramener par ses conseils Shalum son


devoir. Celui-ci en effet se rendit ses instances et le prophte

retourna honorablement la rsidence royale, mais son


rebelle prit
la

fils

peur

et s'enfuit.
fils

Daud

invita

Thoab

amener par

persuasion son

chri revenir auprs de lui et lui en-

joignit d'pargner sa vie, sous peine de perdre la sienne.


atteignit

Thoab
de ce

Shalum,

le dfit et le tua,

puis

il

informa

le roi

qu'il avait fait et


afflig,

de son prochain retour'. Daud, profondment


la

menaa Thoab de
il

peine du talion; cependant, pour


ses

des raisons politiques,

ne mit pas

menaces excution

contre Thoab, qui jouissait d'une grande popularit, cause

de ses talents guerriers et de ses victoires. Mais, son

lit

de

'

Vulgaie.
XVIII.

sa dfaite sur un mulet, passa sous un ctiiinc dont les brandies accrociirent ses clieveux et, sa monture continuant courir, il se trouva suspendu en l'air. 10. Un serviteur de David vit cet accident, et il l'appiil Joab qui lui dit 11. Pourquoi ne l'as-tu pas mis en terre ? Je l'aurais donn plus de dix
; :

Chap.

Fin d' Absalon 9. Absalon, fuyant aprs


:

sicles d'argent.

12, 13.

Le serviteur rpondit

Tu

aurais beau m'en donner mille, je ne touclicrais pas au


Si j'agissais

fils

du

roi qui

ordonn qu'on veillt sur les jours d'Absalon. serais le premier m'accuser.
a
13, 14.
<<

autrement, lu
frapperai en ta

Puisque tu refuses, repartit Joab,

Il

c'est

moi qui
le

le

prsence.

prit alors trois javelots, et les

plongea dans

cur d'Absalon,

pendant
13.

qu'il palpitait

suspendu.
ravins, et on le jeta dans

Dix jeunes cuyers de Joab accoururent et l'achevrent.

10.

On emporta Absalon aux

une grande

fosse

qu'on recouvrit d'un gros tas de pierres.

220

DAUD, LE ROI PROPHETE


il

mort,
ci le

ordonna son

fils

Sulimande ne pas l'pargner


tte.

et celui-

dchargea du fardeau de sa
raconte qu'au temps de

On
Haut:
afin

Daud

les enfants d'Esral avaient

prodigieusement multipli,

et qu'il

reut cette invitation d'En-

J'ai

dcid d'affliger les enfants d'Esral d'un flau

de rduire leur nombre. Choisis doue entre ces trois cala:

mits

la

famine, la conqute par l'ennemi

et la peste.
;

Daud
:

consulta le peuple qui s'en remit sa sagesse

il

dit alors
;

La

famine teint toute

piti et

brise les liens

de parent

la

con-

qute par l'ennemi ne peut tre subie par quiconque a du cur,


elle

n'pargne ni grands
toit

ni petits.

En consquence,

il

vaut mieux
la

mourir sous notre

de

la peste et

nous abandonner

volont

de Dieu, le Sage, le Misricordieux par excellence.


Il

mourut cent soixante-dix mille personnes entre


soleil.

le lever et

le

coucher du
Lou
soit le

Crateur dont
le sol

le

merveilleux pouvoir abat

la

sagesse des

prophtes sur

de la faiblesse (distique).
les

Dans

cette

journe Daud s'avana en procession avec


dans
la plaine

thologiens

et les prti-es

autour de

la

Demeure

Sainte (Jrusalem), la tte courbe en signe d'adoration, perdu

en gmissements

et

en lamentations. Dieu couta les prires du

roi prophte et des prtres.

Daud annona

ceux-ciqu'ollestaient

agres.

Quand

la colre divine fut apaise,

Daud

dit

au peuple:

Vous devez une immense


mosque dans

gratitude au Seigneur pour ses


la lui

bienfaits, et la meilleure

manire de

tmoigner

est

de

lui

lever une

cette terre sainte.

Les enfants d'Esral


obtenu
la

se montrant dociles,

Daud
fit

pria ce sujet et, ayant

permission de Dieu,

excuter par eux en toute diligence

les

fondations de la future
*

mosque

'.

Le Coran donne au temple de Jrusalem

le

nom

de Mosque.

DAUD, LE KOI PROPHTE

221

Tous
les

les propritaires

des terrains sur l'emplacement choisi

abandonnrent gratuitement, except un indigent.


il

OnTamena
le

Daud auquel

dclara qu'il s'en rapporterait pour

prix
lot

sa dcision prophtique.

Daud

lui offrit
et

de couvrir tout son


qu'il pourrait

de terre d'autant de chameaux


tenir et

moutons

en con-

de les lui donner. Le propritaire demanda qu'on entou-

rt son

deniers.

champ d'un mur de sa hauteur et qu'on le Daud fit part au peuple de ses exigences
;
:

remplit de
alors l'indi-

gent

dit

Celui qui rien n'est cach sait que j'attache plus de

prix au pardon d'un seul de


J'ai

mes pchs
le

qu' tous les trsors.


et

voulu seulement prouver

peuple

nullement prendre
et entrain

de l'argent. Maintenant mettez-vous avec joie


truire la

cons-

mosque, car

je ne

veux rien accepter.


fit

Daud,

assist des chefs

du peuple,

excuter les.fondations et
;

lever les
rvlation

murs jusqu'
:

la

hauteur d'un homme alors

il

eut cette

<(

Votre ouvrage est accept, ainsi que votre gradont l'achvement est rserv

titude. Arrtez votre construction

un des excellents
sicles

fils

de Daud, afin qu'il reste pendant des


les

un souvenir

et

un monument de son rgne parmi

enfants d'Esral.

l'ge de cent ans

Daud

rendit

Dieu son
les jardins

pur esprit dans son appartement priv


du paradis.

et partit

pour

ses obsques, son cercueil fut escort de qua-

rante mille prtres et d'une multitude innombrable.


jour,
la

Gomme,

ce

chaleur tait insupportable, Suliman ordonna


ailes

une

nue d'oiseaux d'entre-croiser leurs

sur

le

cortge d'un

ct seulement, de telle sorte que l'autre ct, celui d'o venait


la brise, restait ouvert,

pour que

la foule

pt la recevoir.

DAUD, LE ROI PROPHETE

APPENDICE AU TITRE XXXII


La Rsurrection
Le temps de
la

rsurrection n'est connu que de Dieu seul


sujet.

l'Ange Tiabriel

a avou Mahomet son ignorance ce

Mais on reconnatra l'aple

proche de ce jour

certains signes qui

doivent

prcder. Ces signes

sont de deux espces: les uns d'ordre moindre, les autres plus clatants.

Les premiers sont


i

'

L'affaiblissement de la foi parmi les

hommes;
condition

2 L'lvation des personnes de

basse

aux dignils mi-

nentes
3 4
5"

L'abandon des deux sexes

la sensualit;

Du lumulle
De
si

et

des sditions;

grands maux que ceux qui passeront auprs du tombeau d'un

homme

diront:

Plt Dieu que je fusse sa place,

etc.
les prin-

Les signes clatants sont au nombre de dix-sept, dont voici

cipaux
1

Le lever du
dans

soleil

l'occident;
trois jours

2 L'apparition
la terre le

pendant

d'une blc immense qui sortira de


lieu

temple de La Mecque ou (luelque autre

saint. Elle

aura
les

la tte d'un taureau, les j'eux d'un porc, les oreilles d'un lphant,
le col

cornes d'un cerf,

d'une autruche, la poitrine d'un lion,

la

cou-

leur d'un tigre, le dos d'un chat, la queue d'un blier, les

chameau

et le

braiement de
lui

l'ne.

Elle sera d'une agilit


Elle

jambes d'un si grande que

personne ne pourra
laquelle elle
le

chapper.

portera la verge de Mose avec

marquera au visage tous les Musulmans du mot croyant et sceau de Salomon qui imprimera sur la face des non-croyants le mot
.

Infidle

Cette bte parlera arabe et enseignera la fausset de toutes

les religions
la

autres que l'Islam.

Cette description ressemble

colle do

bte de l'Apocalypse.
3"

Une guoiTPavec
les

les

Grecs;

'

Ce sont
la

mmes

signes que ceux qui, <lans les Pouranas, se produisent

dans

priode dcruire de dguresceuce d'un Yoga (ge du monde).

DAUD, LE ROI PROPHTE


4"

223

La venue de l'Ant-Ctirisl. Il doit ravager tous lus lieux du monde, except La Mecque et Mdine qui seront dfendues par les Anges. A la
porte de
5"
titre

Lud
;

il

rencontrera Jsus qui


la

le

mettrai mort

La descente de Jsus sur


XLII

terre,

comme

elle

est

rapporte au

La venue du Malidi, un descendant du prophte qui rgnera sur


;

le

monde entier 7 Un vent qui emportera


ft-ce

les

mes de ceux qui auront de


dtermine par
le

la foi, ne

que

L'heure
trois sons

comme un grain de moutarde. mme de la rsurrection sera


de la trompette dit
fondront
; :

premier des

le

son de la consternation. Les montagnes


lune et les toiles seront jets dans
dit le

et les cieux se
les
le

le soleil, la

mers changes en
sein

feu.

Les mres,

Coran, oublieront de donner

aux enfants
les

qu'elles allaitent et

on ngligera totalement

les

femelles des

Tous

chameaux qui auront des petits de dix mois. animaux pouvants accourront ensemble dans un mme

lieu.

(Coran, cap. lxxvi).

Au second
tent le ciel

son, son de l'exanimation, toutes les cratures qui habiterre, sauf celles

et la

que Dieu voudra excepter, seront


le

ananties en un clin d'il; l'.Vnge de la Mort mourra

dernier.

Quarante ans aprs

le

troisime

son,

celui de

la rsurrection, sera
et

sonn du temple de Jrusalem par


Michel avant tous les autres tres.

Israfil

rappel la vie avec Gabriel

cet appel, toutes les

mes viendront

se rendre

dans

la

trompette

et,

lorsqu'elle cessera de se faire entendre, elles

en sortiront envolant
les

comme

un essaim
occup

d'abeilles et rentreront

chacune dans
toutes
les

corps qu'elles avaient

et qui,

en ce moment-lk, sortiront de la terre. Le (]oran enseigne


s'tendra

que

la

rsurrection

cratures,

anges, gnies,

hommes, animaux.
Cependant des commentateurs contestent
cette interprtation

pour

les

animaux. Tous seront rassembls dans un

mme

lieu,

sur la situation

duquel on n'est pas d'accord. Les lus ressusciteront glorieusement et


sans crainte; les rprouvs, avec confusion et pouvante.

Les

hommes
et

auront des corps parfaits et seront,

comme

en venant au

monde, nus

incirconcis. Les meilleurs trouveront prpars

pour eux

des ciiameaux blancs et ails, ayant des selles d'or.

Dieu, en ce jour, mettra des marques

particulires dix espces de

pcheurs.
1"

Les sectateurs du Zend auront

la

forme de singes;

224
2

DAUD, LE ROI PROPHTE


Les gens qui se seront enrichi malhonntement
;

et

en opprimant

le

public, celle de porcs

3 Les usuriers auront latle renverse et les pieds tordus


A" Les juges iniques seront aveugles et erreront l'aventure
5

Ceux qui

se

glorifieront de

leurs propres
;

uvres seront aveugles,


prceptes qu'ils

sourds, muets et sans entendement


6

Les savants

et

docteurs qui ne pratiquent point

les

enseignent rongeront leurs langues

qui pendront sur leur poiirine; un


;

sang corrompu sortira de leur bouche


7"

Ceux qui auront

fait

du mal leurs voisins auront

les

mains

et les

pieds coups;
8" Les

faux accusateurs, les faux tmoins seront attachs des troncs

de palmiers ou des pieux;


9

Les luxurieux et ceux qui n'ont pas

consacre Dieu la partie de

leurs biens qui est prescrite seront plus puants que des cadavres;
10

Les orgueilleux,
'.

les vaniteux, les

arrogants seront revtus d'habits


.

doubls de poix

Les gnies et les btes brutes seront jugs immdiatement.

Le

btail qui n'est pas

arm prendra vengeance des


ait

btes corne,

jusqu' ce que celui qui a t outrag

reu entire satisfaction.

Le genre humain restera en attente du jugement pendant une dure


qui varie suivant les thologiens entre quarante jours
ans. Les
et

cinquante mille

hommes

seront debout regardant vers le ciel sans en recevoir ni

ordre ni aucune nouvelle. Le soleil se rapprochera d'eux justju' la distance de la longueur d'un poinon, en sorte que leur tre bouillera

comme

une marmite. Les bons seront prservs de ce tourment, tant couvert


l'ombre du trne de Dieu; mais les mchants en souflriront cruellement.
Ils

seront plongs dans un bain form de


qui

la

sumir
la

(pii

dcoulera de

leur corps et

montera plus ou moins, suivant


et

grandeur de leurs

crimes, depuis la cheville jusqu' la bouche

aux

oreilles.

'

Cette numratiou semble

un emprunt

hi

ii)tciii[)sycosc

inilieiiiu'

;i

laquelle croient plusieurs ordres religieux nmsulnians, nolamnicnllos Derviches

de Sculari.

XXXIII
SULIMAN (SALOMON), FILS DE DAVID
/.

Sayesse et puissance de

Sidiman.

[Temple).

et

///.

//.

Construction de la Mosque

La fourmi

I.

Sa(/esse
et

puissance de

SuUmun
les

Ds son enfance Suliman


qualits

se faisait

remarquer par toutes


encore trs jeune

du corps

de

l'esprit.

Mme

Daud

le consultait

en tout, parce qu'il avait eu plusieurs preuves de


:

son intelligence extraordinaire, entre autres la suivante

Daud avait dsign un juge pour rgler les diffrends entre ses sujets. Une dame d'une beaut et d'une grce incomparables s'adressa ce dernier pour un bien en litige. Le juge
s'prit d'elle,

ajourna sa dcision
;

et

lit

demander sa main.
il

Elle

dclara ne pas vouloir se marier


qu'elle rejeta

alors

lui

proposa l'adultre

avec indignation.
s'adressa
lui,

du juge,
advint

elle

Ne pouvant obtenir une dcision mme chose au chef de la police


;

avec

et

aussi

avec

le

chambellan

de

David.

Ces

trois libertins, se

trouvant un jour ensemble et sans autres


le

tmoins, se racontrent

refus essuy et complotrent la perte

de cette

femme

vertueuse.

Tous

trois vinrent

tmoigner

qu'ils

l'avaient surprise en fornication

avec un chien. Elle

fut condara-

uce, suivant la Loi de Mose, tre lapide.

La voyant mener au
de sa sen-

supplice Suliman

demanda qu'on

diffrt l'excution

226
tence,
atfaire,
et,

SULIMAN
ayant obtenu de

Daud

l'autorisation d'claircir cette

interrogea chacun des dposants, en particulier, sur la


Ils

couleur du chien.
et, ainsi

dclarrent chacun une couleur dilfrente


la
'

convaincus de faux tmoignage, subirent

peine qu'ils

avaient voulu faire infliger une

femme innocente

Une

autre fois deux

femmes

se prsentrent devant Suliman.


le dsert, elles

Pendant qu'elles lavaient dans

avaient perdu de
et

vue quelques instants leurs deux enfants placs proximit

un

loup avait emport l'un d'eux. Chacune des deux femmes prtendait que l'enfant

survivant tait le sien. Salomon


et

ordonna
les

de couper l'enfant en deux

de

le

partager entre

deux

femmes. L'une
s'cria
le
:

d'elles

accepta ce jugement; l'autre plore

Donnez

l'enfant l'autre

femme,

je
:

ne veux pas qu'on

fende en deux.

Alors Suliman pronona


et

L'enfant appar

tient la

femme

qui pleure

ne veut pas
le

le
il

partage.
pria le

Lorsque Suliman eut ceint


Matre de
auteurs
lui

diadme,

Souverain

accorder un empire qui n'et point d'gal. Les


sur
l'tendue

ditirent

de ses tats

quelques-uns
fondent sur ce

aftirraent qu'ils

embrassaient toute la terre


:

et se

texte
entier

historique
:

Quatre rois ont possd


et

le

monde
;

tout

deux, Zulgarneen
et

Suliman taient Croyants

deux,

Nemrud

Balthanassar, infidles.

D'autres historiens rapportent qu'il eut d'abord


ensuite lui annexa la Perse.

la

Syrie

et

Le Seigneur
jettit

qui donne et te le pouvoir qui


les gnies, les

il

veut, assu-

Suliman

animaux de

la terre, les

oiseaux

du

Ciel.

Le

vent lui-mme dut obir ses ordres.


fut assis

Lorsque Suliman
Ce

sur

le

trne de la domination uni-

'

rcit usl bien infrieur


et

((^liii

de

la cliasUit

de

Suzanne rinionlrcc

par Daniel,

qui a t
xiii.j

le

!<iijel

de plusieurs tableaux. (Vulgale, prophtie de

Daniel, cliap.

SULIMAN
verselle,
il

2-27

commanda aux Salans


un autre

(gnies) un lapis d'une l'k'udue

gale celle sur laquelle campait son arme.


se rendre d'un lieu
trs loign,
il

Quand

il

voulait

faisait placer

sur

ce tapis son trne, tout le service de sa maison royale, et toute

son arme en ordre de bataille. Puis


porter le tapis l'endroit dsign.

il

commandait au vent de
dit
:

Allah a

Le vent cou-

rait sen ordre vers le pays auquel nous avions accord notre

bndiction (celle de la vue deSuliman). (Coran, cliap. xxi, 81.)


Il

passait

doucement sur

les

campagnes sans

faire de

mal aux

rcoltes.

C'est ainsi qu'un joyr


vint dner

Suliman

partit
et

le

matin de

la Syrie,

Estakar, en Perse,

prit

son repas du soir

Kaboul.

II.

Edification de
la
et
et

la

Ville Sainte et
[le

de

la

future Mosque

Temple)
la

Aprs

mort de Daud, Salomon dcida d'achever


de fonder une ville autour.
Il

future

mosque
de mtier
d'tablir

engagea des hommes

des gnies spciaux, chargea d'habiles architectes


cit et

en marbre les fondements de la

de la diviser en

douze quartiers spars par

des remparts,

un quartier pour
la Ville

chaque

tribu. Il fallut

un

certain

temps pour achever

Sainte. (Coran, chap. xxi, 81.)

Suliman commanda aux Gnies d'extraire

des

mines

et

d'apporter des rubis, des saphirs, des topazes, des meraudes,

de
et

l'or,

de l'argent,
et

etc.

il

les

envoya

la

mer pcher des

perles

des coraux

mit une autre troupe transporter des pierres.


et les outils furent prts, les tailleurs

Quand tous les matriaux

de

pierre couprent les pierres et polirent les surfaces; les

maons

placrent les unes sur les autres

des pierres alternativement

2-28

SULIMAN

blanches, vertes et jaunes, jusqu' ce qu'ils eussent mont leur

hauteur

les

murs de
;

la

mosque. Les colonnes furent


et

faites

de

pierre translucide

les

plafonds

les lambris (murs)

furent
clat

incrusts d'une quantit de

pierres prcieuses
le

d'un

tel

qu'on voyait aussi clair dans


plein jour.

temple pendant

la nuit

qu'en

Lorsque
il

l'difice fut termin,

Suliman donna un

festin

auquel

invita tous les nobles et les


:

grands des enfants

d'Esral et

leur dit
i-ation

Cette
le

demeure

a t leve

uniquement pour l'ado-

de Dieu

Trs-Haut. Elle ne doit pas rester une seule


et

heure prive de l'enseignement des thologiens


des fUcits de l'autre monde.

de la lecture

Suliman mit beaucoup d'annes construire

et

orner la

Demeure

Sainte (Jrusalem) et la future

mosque

(le

Temple).
il

Quand Balthanassar (Nabuchodonosor) s'empara de


dtruisit la
ville,

la Syrie,

arracha des parois

et

plafonds du temple

toutes les pierreries et les perles et les emporta dans sa capitale.


(II,

Les Rois, chap. xxiv, 10-16.)


raconte que, par ordre de Suliman, les gnies, en
qu'ils levaient les forts de

On
temps

mme

Jrusalem, en difiaient de
et

pareils

dansTYcmen
et

et les

dcoraient d'images

de reprsenta-

lions de figures d'anges,

de prophtes,

de saints, de hros,
agate et
le

d'oiseaux
cristal,

d'animaux sauvages, en

or, argent, airain,


le

llsexcutrentdeux lions qui portaient sur

dos

trne

de Suliman.

On

dit qu'ils

composrent aussi un talisman (mcalois


l'air

nismej par l'effet duquel, toutes les


sur
le trne, les lions levaient

que

le roi voulait

monter

en

leurs pattes de devant et


cette sorte
la

les mettaient l'une contre l'autre.

Suliman empruntait

d'escabeau vivant qui

l'levait

jusqu' son sige. Aprs

mort
les

de Suliman, un autre roi voulut en user de


lions lui cassrent

mme, mais

une jambe

et,

depuis lors, personne n'a os

SIJIJMAN

220
sait
si

s'approcher du trne. Cependant Allah seul


sont vrais.

ces rcils

Suliman, constamment en actions de grces, apprit au peuple quil comprenait


le tenaient le

langage des oiseaux. Les voix des oiseaux

au courant des intentions des Esralites. Un jour, on

entendit dans l'assemble le roucoulement d'un pigeon et l'on de-

manda

ce qu'il disait. Suliman expliqua qu'il profrait ces mots


(ce qui sera) des ruines.
il

Vous naissez pour mourir, vous difiez

On

raconte que, par l'ordre de Dieu,


la salle

avait fait excuter

devant

il

sigeait d'ordinaire une terrasse pave de


et d'argent.
Il

briques alternativement d'or

avait un trne d'or

pur incrust de rubis

et

de perles que tous les jours on trans-

portait sur cette aire et

que

l'on

reportait ensuite au
et

palais

beaucoup de chaires, dont plusieurs d'or


le trne.

d'argent entouraient
vizir) qui

La

plus rapproche tait celle d'Azat (son


affaires

s'occupait des

publiques; quatre mille chaires taient


et

occupes par des savants


tenaient

des

prti'es.

En

arrire

du trne se

pour servir
quatre

le roi

quatre cents courtisans, quatre mille

gnies

et

raille fes.

Pour

carter toute souffrance de son

corps incomparable, des oiseaux formaient au-dessus de sa tte un


dais avec leurs ailes entrecroises, interceptant ainsi la chaleur

du

soleil.

Chaque jour Suliman occupait


soleil;
il

le

sige

djuge depuis

le lever

jusqu'au coucher du

retournait ensuite son

palais. Il avait appris le mtier de vannier, mais, ds qu'il le sut,


il

se livra d'autres occupations.

Il

avait

un moment

fix

pour

la prire,

mais

il

passait la plus

grande partie de

la nuit lire

les

psaumes.
les Satans (Gnies) firent les

On raconte que
autres vases de la

marmites
et
si

et les

cuisine de Suliman
et

si

vastes

hauts

qu'on ne pouvait les remuer


cuits,
il

que, quand les aliments taient


les prendre.

fallait

monter sur des chelles pour

230

SULIMAJN
cette cuisine,

Dans

on

faisait
et

chaque jour sept cents pains de


les autres aliments

fleur de farine

de bl,

on prparait

en

proportion, quoique le roi se bornt

manger du pain d'orge

en compagnie d'un pauvre.

Lorsque Suliman

fut l'apoge

de sa puissance,

il

eut l'ide

de donner un grand repas toutes les espces d'hommes,


gnies, d'oiseaux, de poissons et de cratures

de
afin

de

Dieu,

d'accrotre sa gratitude envers le Crateur. Aprs avoir obtenu


la

permission du Trs-Haut,

il

choisit

pour emplacement une


et

immense
faire

prairie sur le bord de la

mer

ordonna aux gnies de

deux mille sept cents marmites, chacune de mille coudes

de diamtre.

On

tua 22,000 brebis.

On peut juger par

cette

donne de
prpars.
plut au

la quantit

des aliments de toutes sortes qui furent


il

Quand

tout fut runi, mets et invits innombrables,

Trs-Haut de montrera Suliman sa toute-puissance pour


de ses cratures.
dit
Il

l'entretien quotidien

envoya
dojines

terre

un

monstre marin qui

Suliman

Tu

un

festin

toutes les cratures, tu t'es donc charg aussi de


sister aujourd'hui.

me

faire sub-

Fais-moi donner
cuisine et

ma

portion.

Suliman

rpondit

Va
les

la

mange
;

ta faim.

La

bte alla et

dvora tous

mets prpars

puis elle retourna auprs de


vit

Suliman criant

la faim.

Quand Suliman
craignit de ne
:

que tout

le

produit

du

travail

de ses cuisiniers avait t dvor par


inassouvie,
il

une seule
les

crature

pouvoir satisfaire

autres cratures.

Le monstre ajouta

J'ai

consomm

le tiers

de

ma

nourriture quotidienne, qui dois-je m'adresser pour le

reste.

Suliman rpondit

Tu

as

consomm

ce qui avait t
reprit
la
:

amass pour une foule


serait pas glorieux

d'tres.
toi

Le monstre

11

ne

pour

de

me

renvoyer avec
toi

faim aujourhte. Si

d'hui qu'Allah
tu ne

le

Magnifique m'a adress

comme

peux

satisfaire

une seule crature, comment as-tu pu

SULIMAN

231

entreprendre de nonrrir les e:nies, les hommes, les quadrupdes, les

oiseaux

et

les
le

reptiles?

Averti par ces paroles,

Suliman se rfugia dans


pardon en disant
:

Seigneur, se repentit et implora son

<i

Je demande pardon cause de

mon
le

igno-

rance. Seigneur, ayez])itide

mon

ignorance!

p]l

Matre

de

la

Gloire lui pardonna.

///.

La fourmi
lui

Allah a

dit

Suliman avait rassembl autour de


et

des

armes de gnies, d'hommes


duits par

d'oiseaux, et
la valle

il

les avait
' ;

conalors

bandes distinctes jusqu'


dit
:

des Fourmis

une fourmi

fourmis, rentrez
et

dans vos demeures de

peur que Suliman

son arme ne vous foulent aux pieds par

mgarde.

(Coran, chap. xxvii, 17, 18.)


apprit les craintes

Quand Suliman

du

roi
il

des fourmis et les


:

ordres qu'il avait donns ses sujets,


<(

se mit rire et dit


te

Seigneur, inspire-moi, afin que, je puisse


tu

remercier digneet

ment des faveurs dont


11

nous as combls, moi

mes

pres.
la

dfendit

que personne de sa suite ne descendt dans

valle

des Fourmis avant que toutes fussent rentres dans leurs nids,
puis
la
il

demanda que

le roi

des fourmis se mt doucement dans

palme de sa main
Un grand ne

et s'entretint

affablement avec
un derviche,

lui.

doit point ddaigner

Puisque Suliman dans sa pompe n'a point ddaign une fourmi.

Suliman interrogea
d'Allah
et

Ne

sais-tu pas

que

je suis

un prophte

que

je

ne voudrais pas faire du mal


>>

mme
Je
et

une

fourmi sous
'

mon

pied.

La fourmi rpondit
la

<<

le

sais;

Suliman se rendait avec son arme de Mdine et La Meqiu'.

Perse au

Ymen

avait tlepass

232

SULIMAN
te

mais ceux qui

suivent pouvaient
le

nous

faire

du mal mme

sans le voir, ainsi que le dit

vers sacr.

Suliman demanda
le

encore

"

Mon
le

pouvoir
:

est-il

plus grand que

tien?

La

fourmi s'exclama
le

prophte d'Allah, ton trne est port par

vent et

mien
reprit

est
:

dans
Et
tes

le

creux de ta main
sont-elles

Suliman
que
la

"

armes

plus nombreuses

mienne?

Le
pour

roi des fourmis rpondit

Donne-moi un peu de temps

t'en faire voir quelques-unes.


et alors le roi

Suliman consentit,

des fourmis invita haute


le

voix ses sujets venir se prsenter devant

prophte d'Allah.

Aussitt sortirent de leurs nids soixante-dix mille lgions de

fourmis, chaque lgion

si

nombreuse que Dieu seul pourrait


:

la

dcompter.

Salomon interrogea

As-tu

encore

d'autres

armes

Le

roi

fourmi rpondit

Soixante-dix annes ne
'.

suffiraient pas les faire passer devant toi

Suliman merveill voulait s'loigner, mais


lui dit
:

le roi

des fourmis

Attends un peu que je


fortune, car, selon

te fasse

un prsent en rapport
:

avec

ma

un

vieil

adage

visiter visiter

un homme
un mort.

vivant et n'accepter rien de

lui, c'est

comme

Suliman tomba d'accord l-dessns


lui prsenta la moiti

et alors le roi

des fourmis

d'une jambe de saulertlle.


c'est
le
li^

C'est

uiiri faille,
;

mais

propiv d'une fimniii,

D'apporter

Suliman

pieJ d'une sauterelle.

Un

jour une fourmi visita Suliman


la

Tenant

bouche

le

pied d'une sauterelle.

Elle plrtidaavec loquence et dit

pour son excuse

Le don est en rapport avec

le

pouvoir de celui

i|ui l'ollVe.

<

raliste, coimaissait

Cet apologue aiiparlient sans doute Salonioii qui, en sa qualit de nahiet voulait faire connatre, la puissance irnVsislible de la
riiiliiii.

nature vivante ilaus sa division jnsqii'

XXXIV
BALQIS, REINE DE SABA

Salomon
charg
le

avait assign

chaque oiseau un emploi.


la

Il

avait

vanneau d'tudier

terre et de faire connatre

en

quels lieuxl'eau est le plus prs de sa surface, parce qu'il voyait


l'eau souterraine

comme

les

hommes

voient

l'huile

dans des

bouteilles diaphanes.

Dans
l'Ynien
prairies

le

cours de ses conqutes, Suliman arriva

Sana'a dans

et,

charm de

la

beaut du lieu,
et faire

il

s'arrta dans les

pour dire ses prires


le

manger son arme. Son


quand

vanneau,

voyant ainsi occup,

saisit l'occasion, s'envola, paret

courut ce magnifique pavs en long


tout admir, vint se poser sur le

en large,

et,

il

eut
ren-

sommet d'un arbre o


il

il

contra un

autre vanneau avec lequel


lui dit
:

entra en conversation.

Ce camarade
dont

Cette ville est la capitale d'un

royaume

nomme Balqis. chacun cent mille hommes sous


la reine se

Elle a douze gnraux qui ont


leurs ordres.
le

Tous

les habitants

adorent

le soleil.

Ainsi inform,

vanneau s'en retourna. Mais,


le

pendant son absence, Suliman eut besoin de

consulter cause
il

du manque d'eau
"

ne

le

voyant pas sa place,

avait

demand

est le

vanneau?

(Coran, chap. xxvii, 20.) L'aigle, chef des

oiseaux, n'ayant pu donner de lui aucune nouvelle, partit sa

recherche

et le

rencontra sur

la

route du

royaume de Saba;

ils

s'en revinrent

ensemble. Le vanneau se prsenta Salomon qui

234
lui saisit la tte

BALQIS, REINE DE SABA

en

le

menaant d'un cruel chtiment. (Coran,


se rcria
:

chap. XXVII, 21.)

Le vanneau
et

prophte, pense au

jour du jugement

aux comptes que

tu auras rendre. Alors

Salomon lcha sa
rpondit
:

tte et lui

demanda

O es-tu
tu

all? L'oiseau
et je

J'ai visit

une contre que

ne connais pas,

t'en apporte

des nouvelles importantes. (Coran, chap. xxvii, 22.1


fille

Ce pays
Yarob,
gnies.

a
fils

pour reine Balqis,


de

de Marahil, de
de

la

race de
roi des
et

Qohtn (Kotaa)

et

Rihana,

fille

du

AUah

a accord cette princesse tous les dons

un

vaste royaume.

A la mort

de son pre, une partie de ses tats

se dtacha d'elle pour se donner

un chef qui devint un tyran

insupportable. Ses sujets voulant s'en dbarrasser se concertrent

avec Balqis qui eut recours un stratagme. Elle envoya au


tyran
ce

message

11

serait

bon que nos deux royaumes

fussent runis, et

cela pourrait bien se faire par un mariage

entre nous; daignez accepter cette otFre.

Les noces furent arrtes d'un

commun
l'avait

accord; mais Balqis


et

eut soin de choisir une heure faste pour elle


roi.

nfaste pour
le soir,

le

La

nuit

du mariage, Balqis qui

pouss,

de

copieuses libations, lui coupa

la tte et

devint par l matresse

inconteste de tout l'hritage paternel.

On

raconte que

le

Sei-

gneur
et

lui

fit

prsent d'un

lit

d'or inscrust de rubis, de perles


Il

de toutes sortes de pierres prcieuses.


et

avait, dit-on,

30 coude

des de long

de haut

et tait

mont sur tlcsjaml)es

faites

rubis et d'mcraudes.

Quand

le

vanneau eut termin ce

rcit, Sulimaii

dcnuinda

Quelle religion professent


"

la reine et ses

sujets?

Le vanneau

rpondit:

Ils

adorentle
lit

soleil.

(Coran, chap. xxvn, 24.)


lils

Alors Suliniau
Balqis et

crire par

.\/,af,

de P)aralia, une

lettre

ses sujets

pour
:

les inviter

embrasser

l'Islam.

Voici l'invitation de Suliman

Au nom du Dieu

misricor-

BALQIS, REINE

DE SABA

235

dieux, ne vous levez pas contre moi, mais venez et soumettez-

vous moi.
sur

fCoran, chap. xxvii, 31.) Suliman mit son sceau

la lettre et

l'envoya Saba par le vanneau


!

vanneau du zphir

Je ("envoie Salia.

Remarque bien d'o

tu es envoy.

(<

Va avec cette
le

lettre et jette-la

au milieu d'eux; puis mets-toi

de ct et attends la rponse qu'ils feront.

(Coran, chap. xx^^I, 28.)

Quand

vanneau arriva Saba,


il

il

trouva les sept portes du


le

pavillon de Balqis fermes; alors

fit

tour du palais, entra

dans l'appartement priv par


le sein

la fentre et

dposa

la lettre

dans

de Balqis. Quand
et finit

elle la vit,

en s'veillant,
le

elle fut fort

tonne d'abord

par apercevoir
le et

vanneau messag'er.
elle lut la

Fort eflfraye en reconnaissant


lettre,

sceau de Suliman,

rassembla ses ministres


le

ses conseillers, leur


qu'tait
roi,

commuIls

niqua
lui

message reu
:

et

leur

demanda ce
roi,
fils
;

Salomon.

rpondirent

C'est

un

de
les

qui invite les


les fes,

hommes

professer la religion de

Musa

hommes,

les oiseaux, les

animaux

et les
le

dmons

lui obissent.
:

Balqis
rois

dont l'amour avait dj saisi

cur

reprit
et

Quand des
34. j Je
est

s'emparent d'une
tants
les

cit, ils la

dvastent

mettent mort les habixxvii,

plus

puissants. (Coran,
[Ib.,

chap.
Si
est

vais

envoyer des prsents.

35.)
s'il

Suliman
en

seulement

un

roi,

il

les

acceptera; mais,

mme

temps un pro;

phte,
et,

il

les refusera et

exigera que nous embrassions l'Islam


lui

dans ce cas, nous ne pouvons


et

rsister.

Cet avis fut

approuv
et

Balqis choisit dans sa suite


filles

cent jeunes garons

cent jeunes

qu'on ne pouvait distinguer entre eux, tous

ayant la

mme

dlicatesse, les

mmes

chevelures longues

et

point de barbe.
Elle mit

un rubis vierge dans une cassette ferme avec un

236

BALQIS, REINE
elle prit

DE SABA
et

cadenas d'or;

deux lingots d'or

deux d'argent, tous


prcieuses
;

les quatre incrusts

de saphirs

et d'autres pierres

enfin elle dsigna

pour ambassadeur Mundhir Ben A'mru,

l'un

des
et

hommes de

l'poque les plus

renomms pour son


sept sages
et lui

intelligence

son savoir;
:

elle lui adjoignit

donna

cette

instruction
le

ton arrive au palais ferique de Suliman, prie-

de faire
;

la distinction

entre les jeunes garons et les jeunes


s'il

filles

cela lui sera facile,

est

prophte. Demande-lui quel

est l'objet

renferm dans

la cassette et la

manire de

le

percer.

S'il parle et agit d'une manire satisfaisante,

offre-lui ces pr-

sents

sinon rapporte-les-moi. Demande-lui quelle est l'eau qui

ne provient ni du ciel ni de la terre, et


soif

cependant tanche

la

de quiconque
reine ajouta

la boit.
:

La

Si

Suliman

te

regarde avec hauteur


et

et

orgueil tu reconnatras que c'est un roi

non un prophte
et tu lui

on

consquence, tu ne

te laisseras
s'il

pas intimider

parleras
et bont,

avec hardiesse. Mais,


sois sr

te reoit
;

avec courtoisie

que

c'est
et

un prophte
respect.

coute-le attentivement et rponds

avec humilit

Jbral envoy par le Seigneur instruisit Suliman de tout cela


et

de ce qu'il devait dire

et

faire

dans cette occasion. Par


la

l'ordre

du

roi les

dmons pavrent

vaste plaine de briques

alternativement d'or et d'argent, en laissant (|uotro places de

briques vides sur

le

passage de l'ambassade.

D'innombrables multitudes s'assemblrent dans celle plaine,


les enfants

des

hommes rangs
et

d'un ct, les Satans (gnies) de


fauves

l'autre.

Tout autour

proximit, des animaux et des


laisse.

taient tenus musels

ou en

Au

centre s'levait le trne

de Suliman,

fianqu de quatre mille

siges pour

les

grands

d'Esral, au-dessus desquels de grands oiseaux entrecroisaient

leurs ailes.

leur arrive, les ambassadeurs lurent blouis et

BALQIS, REINE DE SABA

237

honteux do

la

pauvret de leurs prsents compars au pavage


Ils

de la plaine.

dposrent les quatre lingots d'or dans les

quatre vides qui

y avaient

t laisss dessein.

Quand

ils

aper-

urent les formes tranges et terribles des dmons,


trent effrays,

ils

s'arr-

mais ceux-ci leur crirent

<<

Avancez sans

crainte; par l'effet de la justice de Suliman, ni vous, ni personne

ne peut recevoir

ici

aucun mal.

En consquence

les

ambaset les

sadeurs traversrent les lgions des gnies et des

hommes

troupes des diffrentes espces d'animaux et de fauves, et enfin


parvinrent jusqu' Suliman. Sa Majest les ayant reus avec

bont et compassion,

Mundhir prsenta

la lettre

pleine de reset

pect que Balqis avait crite.

Suliman s'informa des lingots


qu'il

Mundhir avoua humblement


l'aide

les

avait jets.
fit

Ensuite,

de

la

lumire prophtique, Suliman


et

la sparation

des

jeunes garons

des

filles et

fit

percer par un
11

dmon avec un

diamant

le

rubis renferm dans la cassette.

expliqua que l'eau

qui ne provient ni de la terre ni du ciel et cependant tanche la


soif est la

sueur de cheval. Puis


:

il

refusa les prsents de la reine


richesse,

en disant

Vous ne pouvez augmenter ma


Enfin

ce que

m'a donn
pouvez

le

Tout-Puissant est au-dessus de tout ce que vous

il

m'offrir.

donna cong Mundhir en ces termes

Dites vos

matres qu'ils embrassent la Foi, autrement je

viendrai avec

une arme invincible,

je les chasserai
et

de leur

pays

et

je prendrai possession du

Ymen

du

royaume de

Saba. Mundhir rendit compte de ce qu'il avait vu, de la puissance


et

de la dignit prophtique de Suliman. Alors

la reine,

sur l'avis des

hommes

les

plus habiles, envoya Suliman un


le

nouvel ambassadeur choisi avec

plus grand soin pour lui

annoncer qu'elle

allait se

rendre auprs de lui avec les princilui

paux chefs du royaume pour

rendre allange
la

et

hommage.
placer son

Les prparatifs de dpart termins,

reine

fit

238

BALQIS, REINE DE SABA

trne dans l'appartement le plus recul de son palais, qui tait

prcd
clefs.

de six autres appartements,

et elle

emporta

les sept

Elle laissa aussi une

compagnie de gardes
fait,

et

de serviteurs de

confiance pour le garder. Gela

elle

se mil en route avec


et elle

une pompe qui

effaait la

splendeur des
'

cieiix,

s'arrta

la dislance d'un farsack

du camp de Suliman.

Celui-ci, prvenu ds le matin de l'arrive de la reine, avait

runi les

hommes

et les

gnies

et

leur avait dit

Quel

est celui

de vous qui, avant l'arrive de Balqis, m'apportera son trne?

Un
ici

gnie d'un aspect formidable rpondit


te

<(

Je

te

l'apporterai

avant que tu

lves de ton sige.


le

(Coran, chap. xxvii, 39.)

(Suliman y restait depuis

matin jusqu'au soir pour juger.)

Suliman rpliqua

Je

le

veux plutt que

cela.

Alors un
roi
:

homme

pieux vers dans

les Saintes critures dit

au

Je

te l'apporterai

en un clin d'il.

[Ibidem, 40.)

Le Tout-Puis-

sant lui accorda ce pouvoir miraculeux cause de sa pit.

Suliman
donl
la

fit

prparer pour

la

rception de la reine un lieu


Il
fil

magnificence dfie toute description.

placer son

trne dcor
elle arriva, il la

nouveau en face du sien propre. Puis, quand


fil

asseoir prs de lui sur le trne


vit

de
et

la pro-

phtie. Alors celle-ci

en face

son propre trne,


:

on

lui

demanda

si

c'tait le sien. Elle

rpondit

On

le

dirait

(Coran, chap. xxvii,


absolue.

M), sans

affirmer ni

nier

d'une manire
il

Quand Suliman

eut reconnu l'inlelligence de Balqis,

l'envoya demeurer chez sa snnir qui, au bout de quaranU^ jours,


lui rendit

compte des nobles vertus, des qualits miiientes

et

du

caractre lev de son hte. Sa

Majest se rsolut alors d'attala

cher celte perle royale du diadme de

souverainett' la chane

'

IJi farsack

^ trois milles, prs de a kilonilres.

BALQIS, REINE DE SABA

239
les

du mariage

' ;

cette nouvelle

affligea

vivement

femmes de

Salomon

et,

pour

le

dgoter de Balqis,

elles rpandirent le

bruit qu'elle avait les

jambes

trs

velues.

Suliman voulut se
;

convaincre par ses propres yeux de la vrit de ce bruit


btir par ses

il fit

dmons sur

l'eau
il

un palais
fallait

et

se plaa dans

un

endroit o, pour venir

lui,

passer sur une surface qui

paraissait liquide quoi qu'elle ft solide. Balqis tant venue mit


ses

jambes nu, pour traverser cet endroit


que
c'tait

sur quoi vSuliman


et elle, toute

l'avertit

du

cristal et

non de l'eau;
le dit

con:

fuse, s'excusa,

ainsi qu'Allah

dans

le

glorieux Coran
et

Seigneur, j'ai aftlig sans motif

ma

propre me

je

m'en

remets

(par la rsignation) avec Suliman Allah, le Seigneur

des cratures.

(Coran, chap. xxvii, 45.


et

Aprs que Balqis eut embrass l'Islam, Suliman l'pousa


fit

tomber
le

le poil

de ses jambes. Les dmons employrent cet


le

effet

bain et la chaux en pte ou mortier,


et la pte

premier

comme

fortifiant,

comme

pilant.

L'usage de ce traitement

tait

perdu

cette

poque parmi

les enfants des


fit

hommes.

Selon quehjues historiens, Suliman

excuter pour Balqis


la

un trne d'or autour duquel taient quatre lions qui avaient


vertu des talismans.
trne,

Les
et

lions taient

prs des

supports

du

mais l'intrieur,

vomissaient du feu. Sur chaque lion


les

se tenaient

deux vautours dont

yeux

taient de rubis

et les

dents de perles. Toutes les fois que Suliman montait sur ce trne

avec Balqis, deux aigles faisaient tomber sur eux doucement de


l'eau do rose leur

demande. Aux extrmits suprieures du


ailes

lit

se tenait

un couple d'oiseaux qui tendaient leurs


et

autour

du trne
fois

drobaient Suliman

et

Balqis la

vue, toutes les


se dressaient

qu'ils le dsiraient.

Sur

les cts

du trne

'

Nous donnons

ici

comme spcimen

la traduction littrale

du

texte persan.

240

BALQIS, REINE

DE SABA
'

quatre paons dont les becs exhalaient

constamment
fils

le

parfum

de l'ambre gris. Prs du sige qu'occupait Asal,

de Bara-

quia, se tenait un lion qui se jetait sur quiconque portail un faux

tmoignage.
'

Pour que

le

lecteur puisse comparer, nous

dounons ci-aprs

le

rcit de la

Vulgate sur
Les Rois,

la reine
liv.
III,

de Saba
cliap. x.

1.

gneur parvint jusqu'


des nigmes.
2.

la reine

de Saba,

La renomme de Salomon au nom du Seiet elle vint l'prouver pour la solution

son entre Jrusalem avec une nombreuse escorte, de grandes chameaux chargs d'aromates, une quantit infinie d'or et de pierres prcieuses elle alla vers Salomon et lui exposa tout ce qu'elle dsirait
Elle
fit

richesses, des

apprendre.
3.

Salomon

la

satisfit

sur tous les points

et

ne laissa aucune de ses ques-

tions sans rponse.


4. 5.

Admirant

la

sagesse de Salomon, et

le

temple de

et

le

palais

qu'il avait

difis, et toute sa
6. 7.

magnificence,

elle dit

Ce qu'on m'a rappoit de

ta sagesse et

tes

uvres

n'est pas la

moiti de ce que je vois.


8.
9.

Heureux
Bni soit

fit

tes serviteurs et tous ceux qui


le

entendent
as
|)iu et

ta sagesse.
t'a talili

Seigneur ton Dieu qui

ti'

qui

roi et

juge

sur Isral.
10. Elle

prsent au roi

de cent vingt talents d'or et d'une


qu'elle voulut et lui

infinit de

pierres prcieuses et d'aromates.


13.

Salomon

lui

donna tout ce

fit

un prsent royal

lors-

qu'elle reprit la route de son


14.

royaume.

les taxes et

21.

Salomon recevait comme tribut annuel GGO talents d'or, sans compter dons des commerants. L'or tait si abondant pendant son rgne qu'o n'altaehait pas de prix
La
11

l'argent.

flotte

d'Hiram,
le

roi

de Tyr,

lui

apportait l'or et les


les

bois prcieux

d'Ophir.

fit

de ces bois la charpente du Temple et


chant.
la flotte
l'or,

instruments de musique

qui accompagnaient
22.

Tous

les trois

ans

de Salomon avec celle d'Hiram se rendait

Tarais et en rapportait de
et des paons.

de l'argent, des dents d'lphant, des singes

23.

Le

roi

Salomon
la

lut exalt

au-dessus de tous

les rois

de

la terre

pour ses

richesses et pour sa sagesse.


24. 25.

Toute

terre voulait
et

Outre des armures

contempler ses traits et entendre .ses paroles. des quipements d'un prix inestimable, il avait
Il

mille quatre cents chars de guerre et douze mille cavaliers.

achetait ses che-

vaux en Egypte et en Syrie. Salomon rgna quarante ans sur

les

douze tribus

d'israi'l.

XXXV
I.

FAIT

L'EPREUVE DE SULIMAN. II. DIEU POUR SULIMAN RTROGRADER LE SOLEIL. III. MORT DE SULIMAN

/.

L'preuve
:

de Suliman
aussi prouv

Le Magnifique
et

a dit

Nous avons

Suliman

nous avons mis sur son trne un faux Suliman.

Vuhub Bin Muniah


de Sidrun.

raconte ainsi cette preuve


le

Suliman avait appris qu'une

avait

un

roi idoltre
il

du nom

Comme

il

consacrait tout le temps dont


il

disposait

combattre les ennemis de la religion,


transporter son tapis dans cette
trs
le,

commanda au

vent de
fille,

tua

le roi,

captura sa

remarquable par sa beaut


Satan profita de

et

par son lgance,

et bientt

s'prit d'elle.

cette occasion
Il prit

pour

faire

une

grande tentative sur le


de
la

monde.

la

forme de

la nourrice

princesse et vint auprs d'elle pleurer la chute du


:

royaume
sac son

de son pre et lui dire

Gomment peux-tu

vivre en paix et
et

amicalement avec Suliman qui a tu ton pre

mis
:

royaume'. La princesse
Mes jours
Loin de
*

lui

rpondit en pleurant

se passent

dans

les

larmes et mes nuits flans une cuisante


[douleur.

toi je

mne

la vie plus triste.

aux yeux des Orientaux, il ne saurait y avoir de tache dans la de Salomon, ce rcit a sans doute t imagin pour remplacer celui de la Bible au sujet du culte idoltrique que Salomon a permis ses femmes; nous croyons devoir le donner ici.

Comme

renomme

et la gloire

16

Vil

PREUVE ET MORT DE SULIMAN


alors
:

Eblis lui suggra

Quand Soliman
il

vient

lo

voir,

pleure et gmis sans cesse.


dis-lui

Quand

t'en

demandera

la

cause,

que

tu dsires

ardemment

voir ton pre, prie-le de faire

excuter par les gnies une statue de pierre l'image de ton


pre, dont la vue continuelle puisse soulager ton chagrin.

La

princesse, sans dfiance, suivit ce conseil


statue, se mit lui

et,

lorsqu'elle eut la

rendre avec ses suivantes un culte semsorte

blable celui qu'elle rendait autrefois aux idoles, de

qu'au bout de quarante jours

le bruit

courut qu'elle adorait

une

idole.

Ce bruit parvint aux

oreilles

du premier ministre

Asaf, qui se promit de mettre promptemenl un terme colle


impit.

Avec

la

permission de Suliman,
et

il

runit une grande


il

assemble d'hommes

de gnies auxquels
la

exposa

l'histoire

des prophtes, mais en s'arrtant

mort de Daud.
il

Quand Suliman
pourquoi
il

se

trouva seul avec Asaf,

lui

demanda

n'avait rien dit de lui.

Asaf rpondit

Je ne pouvais

louer une personne chez laquelle, depuis quarante jours on prali({ue l'idoltrie.

Puis, press par Suliman,


:

il

lui apprit

ce qui se

passait.

Suliman alors pronona ces mots

Nous appartenons
ii,

Dieu et nous devons retourner lui.


Les Rois,
i, 2.

(Coran, ch.

151.)

livre III,

cbap.

xi.

Le Roi Saiomon aima lieaiicoup le femmes a|ipaiienaiil des naliens avec lesquelles Dieu avait dreniiu aux Htbreux do conlractei' aucun lien, de peur qu'ils n'adoptassent leurs dieux. pouses ou reines cl Irois cents concid)ines qui diMonr,3. Il eut soixaule-dix
nnuit son cur.
4,
b.

Quand
Il

il

devint vieuN, elles

lui

liront

adorer leurs dieux

.Xsl.nr'l,

desse de Sidon, cl Moloch, idole des Ammoniles.

en face de Jrusalem, appel

dcMoab, surlc uinnl du pch {mons offerts i oui s). 8. Kl il eut la mme faiblesse pour ses autres femmes. Parce que lu n'as 9, 40. Dieu irrit de celle transgression dit i\ Saiomon pas observ mon pacte el mes prceptes, je scinderai Ion royaume en deux.
6, 7.

leva un sanctuaire celui-ci el Cliamos, idole


(l(!puis la colline

Mais,

cause de David,
el je

mon

serviteur, je dilTreiai ce parla^e jusqu'A


fils

la lin

de tes jours

donnerai Ion

une tribu

el

Jrusalem,

mon

lue.

EPREUVE ET MORT DR SULIMAN


Puis
Sidrun.
vierges,
il

243
fille

revint son palais,

brisa l'idole et chtia la

de

Ensuite
fit

il

mit des

vtements neufs tisss par des

rpandre des cendres dans son appartement prive,

se livra des lamentations et implora son pardon.


sortit

la nuit,

il

de son oratoire

et confia, selon

sa coutume, son cachet

(sceau) une jeune

fille

du harem nomme Jarada.


profitant d'un

Mais le dmon Saldiar


roi, se

moment d'loignement du
le

prsenta Jarada sous la forme de Suliman, lui prit


le

cachet royal,

passa son doigt


et les

et se

mit sur

le

sige de

Suliman o

les

hommes

gnies vinrent lui rendre


revint,
il

hom-

mage

et

obissance.

Quand Suliman
elle

demanda son

cachet Jarada, mais

affirma qu'elle l'avait remis son


elle
Il

propritaire et que, quant lui,


avait sans doute

ne

le connaissait pas. Il

un peu chang.

jeta donc

un regard sur
il

son trne

et le

vit

occup par un autre. Alors


le

se

persuada
retir

qu'en punition de sa faute


ses

Souverain Matre avait


il

de

mains

les

rnes
le

du pouvoir. En consquence,
et s'en alla.

n'insista

plus pour avoir

cachet

On
ture

rapporte qu'il s'en fut de ville en ville quter sa nourri-

comme
:

mendiant. Quand on

lui

demandait son nom,


et

il

rpondait

Suliman!

Alors onle traitait de fou


lui disant
:

on

lui jetait

de la poussire la face en

Vois Suliman qui

sige sur son trne dans toute sa gloire.

Un
et se

jour

il

demanda

l'hospitalit
:

dans une maison dont

le

matre,

un

Isralite, tait absent

sa

femme

l'envoya se reposer
Il

rconforter au jardin jusqu'au retour de son mari.

de l'eau,

mangea quelques

fruits

et

s'endormit. Alors

y but un noir
prit

serpent, reconnaissant

Suliman par une rvlation divine,


et

dans sa bouche une branche parfume

se mit l'venter
le

pour chasser
il

les

mouches de sa
et

figure.

Quand

mari rentra,
il

fut frapp

de ce spectacle

en

fit

jouir sa

femme; puis

244

PREUVE ET MORT DE SULIMAN


lit

s'approcha de Suliman, ce qui

que

le
dit

serpent se retira dans


:

un

coin.

Il

veilla le prophte

et lui

Nous connaissons
Regarde
tille

ton haut rang et la faveur dont tu jouis auprs d'Allah.


cette

maison comme
te

la tienne.

Nous avons une

belle

que

nous voulons

donner pour femme. Accepte

cette offre et vis

heureux dans
avec joie

la

maison de ton serviteur.


jours

Suliman y consentit
sous leur
toit.

et resta trois
il

et trois nuits

Le

quatrime jour,

leur dclara qu'il ne


et s'en alla

voulait pas tre plus

longtemps

leur

charge

sur

le

bord de
il

la

mer o
de

il

vcut avec des pcheurs jusqu'au

moment o

fut dlivr
:

la

misre

et

de

l'affliction,
le

de la manire suivante

le

gnie Sakhar

qui avait usurp

trne de Suliman n'aimait pas la socit des

hommes

et passait la

plus grande partie de son temps avec les


il

gnies. Pendant ces quarante jours,

rendit

des dits conle

traires la sagesse et la religion, en sorte

que

peuple,
fit

mport

content de ses actes illgaux, porta plainte Asaf qui

de ses soupons sur la substitution de personne. Pour les vriher, Asaf


les
fit

une

visite

au harem

et

apprit par les pouses et


elles n'avaient

concubines que, depuis quelque temps,


dit

pas

vu Suliman. Alors, Asaf

au pouple

Le malfaiteur

n'est

pas Suliman, mais un dmon qui a pris sa place.

Pendant son court rgne, Sakliar composa des livres de magie


et

de sorcellerie, les scella du cachet de Suliman


la

et les

cacha

sous son trne. Aprs

mort du prophte,

les Satans

s'empa-

rrent de ces compositions superstitieuses et les attriburent

Suliman;

c'est ainsi qu'elles

eurent cours parmi les hommes.

Le Trs-Haut
tram contre

a dit:
le

Ils

suivirent le plan que les


et

Dmons avaient
tait
ils

royaume de Suliman;

Suliman

un

croyant, mais les

Dmons

taient des non-croyants;

ensei-

gnrent aux hommes la sorcellerie.


le

(Coran, chap.
le

ii,

90.)

Quand

peuple

et les

grands d'Esral furent dans

doute au sujet de

HPREUVE KT MORT DE SULIMAN


Sakhar,
de
il

24o
lui la Icclure

afin d'dclaircir ce doute, ils firenl

devant

la

Loi Mosaque. Le

dmon ne put supporter


mer
le et fut

cette lecture;
;

disparut du trne et jeta la

cachet de Salomon
ensuite pris au
filet

un
par

poisson l'avala par ordre de Dieu

un pcheur dont Suliman

tait l'aide.

Le pcheur donna ce
et, le soir,

pois-

son Suliman en paiement de sa journe

celui-ci le

donna sa femme pour

le faire

rtir.

Quand

elle lui ouvrit le

ventre elle vit le cachet dont l'clat illumina toute la maison.

Suliman alors mit l'anneau


les

son doigt, et, ce

moment mme,

hommes,

les gnies, les

quadrupdes,
roi, car,

les

oiseaux se rassem-

blrent autour

du palais du
la

bien que cet anneau mirail

culeux et t en

possession du dmon,

n'avait

pu en

l'aire

aucun usage.
S'il n'est

au doigt de Salomon

Quel pouvoir peut procurer son cacliet.

Quand Salomon
amener par
les

eut repris

possession de son trne,


tout enchan et le
dit
:

il

se

fit

dmons Sakhar

fit

jeter la
lui

mer avec

ses adhrents.

Le Magnifique a

Nous

avons

livr les autres tout enchans.


le

(Coran, chap. xxxviii, 37.) Et

prophte

(Muhammad)

a dit
c

Dans

les derniers

temps, les

Salans que Suliman a jets

la

mer viendront

se niler vous,

prtendant vous enseigner les prceptes de votre religion, mais


ne les recevez pas d'eux.

Nous passons sous


l'preuve de Salomon.
dit bien

silence

mille

rcits

merveilleux de

.l'ai

des mots, mais

je n'ai

pas dit

L'histoire de l'amant

charmeur

et cliarm.

246

EPREUVE ET MORT DE SULIMAN

//.

Le Seigneur
le

fuU rtrograder

le

soleil

pour Salomon

Sur

dclin du jour, ou avail fait prsent Salomon de chetrs


:

vaux d'un
fier

grand

prix. Celui qu'on ne

saurait assez gloritrois

dit

Lorsque ces chevaux qui se tiennent sur


le sol

jambes

et

touchent

seulement du bout du quatrime pied


lui
(

et rapides la
il

course paradrent devant


j'ai

Salomon),

le soir,

dit

Certainement

aim
et

les

choses terrestres jus-

qu' oublier
nuit.

mon Seigneur
les

laisser tomber le voile de la

Ramenez-moi
et le

chevaux,

et

ensuite

il

leur coupa les

jambes

cou. (Coran, chap. xxxviii, 30, 32.)

Un commenjambes
et le

tateur explique

que Salomon

frotta de ses

mains

les

cou, et donna les chevaux pour la guerre sainte.


sant alors
le jour, les
fit

Le Tout-Puis-

rtrograder

le soleil

pour

qu'il

pl faire, pendant

prires qu'il avail oublies de dire avant la nuit.

111.

Mort de Suliman
il

Suliman avait un autel auquel

faisait ses dvotions.

Dans

cet

oratoire (chap. x) chaque jour apparaissait un arl)re venant

du

monde

invisible.
:

Un

jour Suliman l'interrogea:


.

Quel

est ton
:

nom ? Rponse
<i

Karrub (caroubier)

Ta

qualit?

Rponse

La
J'ai

destruction de la ro3'aut et du pouvoir.

Salomon

reprit:

<c

compris.

Ensuite leCraleurlui rvlaqu'il devaitprparer

son dpart pour l'autre monde. Alors ilcrivit ses dernires volonts et pria le Tout-Puissant de tenir sa

mort cache aux gnies

et

auxsatans jusqu' ce

qu'ils eussent
il

achev

les lches qu'il leur

avait imposes. Ensuite

mit ses habits du dernier voyagro,


fait

entra dans l'oratoire de verre qu'il avait

construire pour
il

lui-

mme,

se soulenanl l'aide

du bton sur lequel

s'apjiuyait

EPREUVE ET MORT DE SULIMAN


quand
il

247

tait fatigu.
et

Le preneur des mes s'empara de son

pur esprit

l'emporta au paradis. Les satans apercevant son

corps dans l'oratoire crurent qu'il vivait absorb dans ses dvotions. Ils

ne dcouvrirent sa mort qu'au bout d'un an, quand

son btou
escargot.

tomba en poussire rong intrieurement par un

Cette surprise des

dmons prpare par

la sag-essc

de Salo-

mon dtrompa les hommes


Trs-Haut a
dit

auxquels ceux-ci faisaient croire qu'ils

connaissaient les choses caches et l'avenir; c'est pourquoi le


:

Quand

les

membres de Salomon
si les

se

dta-

chrent, on vit clairement que,

gnies avaient connu ce

qui est secret,

ils

n'auraient pas achev leur rude punition.

(Coran,

chap.

xxxiv, 13.) Selon quelques historiens, les trataient

vaux imposs aux gnies


pour l'achvement de
la

ceux qui restaient excuter


(le

Maison Sainte

Temple).

XXXVI
I.

LOQMAN,

LE PHILOSOPHE. II. JONAS, LE COMPAGNON DU POISSON

/.

Loqiitan
comme
compail

La

plupart des historiens ne regardent pas Loqmaii


tait

un prophte; mais, comme


gnie de David et
naires,

constamment dans

la

comme

il

a accompli des

choses extraordiet
:

on admet

qu'il tenait la fois

du philosophe

du proa

phte. Celui qui distribue l'innocence et la grce a dit

Nous

avons accord
Selon
le

la

sagesse

Loqman.

Trikch-i-Hukma, Loqman

tait

un noir do Nubie,
il

qui fut l'esclave d'Arabes habitant la Syrie o


rale et les sciences.

tudia la

mo-

On
que

raconte qu'il fui achet parun Isralite


le

grand joueur, qui convint, en faisant une partie de ds, sur


bord d'une
rivire,
le

perdant boirait la rivire ou cderait

au gagnant

la moiti de ses biens. L'Isralite perdit et tait rsi;

gn

se dpouiller de la moiti de sa fortune

cependant son

antagoniste lui accorda jusqu'au lendemain pour s'excuter ou

trouver une excuse valable.

Il

rentra chez lui trs proccup


la

et,

press par son esclave,


ci lui

lui

avoua

cause de son souci. Celuile

donna confiance
ol
il

et

l'accompagna

lendemain sur
])ioiis,

les

lieux,

dclara qu'il

no donnerait pas ses

mais

qu'il

remplirait la premire condition. Alors Lo(jmaii

dit

l'ar boire

LOQXIAN ET JONAS
la rivire

249

on n'a pu entendre

la

mettre sec sur toute sa lon-

gueur

et

pour toujours, mais seulement boire ce qui passe entre

ses rives dans

un moment donn

si

tu

veux que mon matre


avez jou, retrouve-le

boive ce qui coulait au


et

moment o vous

prsente-le

si c'est

ce qui passe maintenant, arrte-le pour

qu'on puisse
est

le saisir. Si tu

prtends que c'est toute l'eau qui


lieu,

dans

le lit

au-dessus de ce
de

alors spare-la et de l'eau

en dessous

et

celle des sources.

Mon

matre attendra que

tu aies fait l'une

ou

l'autre de

ces trois choses.


et

Le gagnant
par

confus renona toute prtention,

Loqman

fut affranchi

son matre'.

Une troupe d'anges


un
trne,
il

fut

envoye Loqman pour

lui

offrir

le

refusa avec les meilleures raisons dans l'intrt

de son repos

et

de son salut.

On

croit universellement

que

le

Tout-Puissant

lui
(la

donna
philoso-

choisir entre la dignit de prophte et la sagesse


phie, la science) et qu'il prfra la sagesse.

La
la

faveur divine

illumina son esprit au point qu'il fut le plus sage de ses con-

temporains

".

Il

tait

continuellement dans

compagnie de

Daud.

Les prceptes moraux de Lorpnan

Loqman a

dit

son

fils

Thran

Sois toujours patient et vridique.

Soumets
et
et

tes passions

tes principes.

Brave

la

mauvaise fortune

ne mets rien aune dsire que


le

dessus du salut ternel. Contente-toi de peu

pain quotidien. Rflchis beaucoup et garde le silence.

Quand

Ouolques-uns identifient Loqman avec Esope. On lui attribue au.ssi la dfinition qu'a donne Esope de ce qu'il y a de meilleur cl de pire dans le corps luiniain Le cur cl la langue.
'

la fois

230

LOQMAN ET JONAS
te

on

loue d'une qualit que tu n'as pas, ne

te laisse

pas ga-

rer par la flatterie.

sder celui

Ne travaille pas pour perdre Ion bien et posd'autrui considre comme ton bien ce que tu
;

amasses pour

l'autre

monde,

et

non ce que

tu

laisseras

d'autres en hritage.

mon
perverses

fils

prends refuge auprs de Dieu contre les femmes

et

corrompues

et

sois

en

garde

mme

contre les

femmes vertueuses, parce que


mal.

les voies

de toutes tendent au

Ne

sois pas inquiet et


Il

souponneux, autrement tu n'au-

rais pas d'amis.

est plus facile

un prince de mourir que

de gouverner
richesses

mrite

hommes pervers. Les rois dpourvus de laissent un nom sans gloire; cependant, il y a plus de employer de faibles sommes judicieusement qu' en
des

dpenser de fortes en prodigalits.

//.

Jouas,

le

compagnon

ila

poisson

Aprs
entre eux

la

mort de

Salomon, ses successeurs se divisrent

et ses

tats furent convoits par les rois voisins, no-

tamment par

le roi

de Ninive dans

la

Msopotamie Arabe, qui


concjuil leur pays.
et alors

marcha avec son arme contre


11

les Juifs et

emmena

en captivit une partie des tribus,

Dieu

fit

par un de ses prophtes dire au roi d'envoyer Ninive un des


plus grands prophtes pour inviter les habitants embrasser la
foi et

rendre la libert aux enfants d'Esral.


et,

Le

roi

fit

choix de
persua-

Yunas

malgr ses refus persistants,

le

dcida par

la

sion se rendre Ninive.

Mais

les habitants n'coutrent point

ses exhortations et le chassrent.

Yunas ne

se

dcouragea point,
Ils persvci-

revint au milieu d'eux et les exhorta de

nouveau.

rrent dans leur endurcissement cl l'accusrent de mcnisonge.

Yunas

les menai'-a

d'un chlimcnl prochain du

ciel.

Ils

se

mo-

LOQMAN ET JONAS

2ol

qurent de ses menaces. Le prophte alors appela sur leur tcle


la

vengeance divine

et,

sachant qu'elle

allait clater, quitta la le chti-

ville

avec sa famille en avertissant les habitants que


ferait

ment ne se

pas attendre plus de trois jours.

Il

se retira

sur une montagne voisine, afin de pouvoir venir implorer pour


les habitants, s'ils se repentaient, la

misricorde divine.

Par ordre

du

Tout-Puissant,
la

Gabriel emporta
et la ville fut

Ninive

quelques simouns de

rgion infernale

immdia-

tement environne de liammes. Les habitants effrays se repentirent et

cherchrent Jonas pour


en vain.
Ils

lui

dclarer leur
alors

foi

en ses

paroles, mais

se

retirrent

au

sommet
de qua

d'un pic o

ils firent

une insigne pnitence.


l'intercession

Au

bout

rante jours Dieu,

des Anges,

commanda
:

Gabriel de faire cesser le chtiment.


villes rebelles auraient

AUah

a dit

Plusieurs

pu

tre pargnes,

mais elles ne se repen-

tirent

qu'aprs l'excution de la sentence, except celle dsila mission de Jonas. (Coran, chap. x, 98.)

gne pour

Aprs

la fin

du chtiment, Yunas
et

rejoignit sa famille sur le

bord de la mer

y trouva en partance un navire qui ne put


;

prendre qu'une partie de sa famille

il

resta

avec deux
le

fils

pour embarquer sur un second navire qui suivait

premier.

L'un d'eux en voulant y monter glissa

et se

noya,

et,

dans

le

mme
par
l

temps, l'autre fut dvor par un loup.

Yunas reconnut
lui

que

la

main de Dieu s'appesantissait sur


il

(sans doute
le

parce qu'il avait quitt Ninive). Quand


navire s'arrta tout coup, sans cause
tous ses efforts, resta immobile.
qui rpondit:

fut

en pleine mer,
et,

apparente

malgr

On

interrogea ce sujet Jonas,

Vous avez
;

bord un serviteur qui s'est enfui de

chez son matre


jet la

le

navire n'avancera qu'aprs que vous l'aurez


c'est moi.

mer. Ce serviteur,

Gomme

on savait que
;

Yunas

tait

un prophte, on

refusa son

sacrifice

mais

un

!2o2

LOQMAX ET JOXAS

monstre marin tant venu, par ordre de Dieu, passer prs du


navire, la gueule bante,

Yunas

se prcipita

lui-mme. Dieu
de mal. Ton
resta quail

ordonna au poisson:

Avale Yunas sans

lui faire

ventre doit lui servir seulement de prison.


rante jours et quarante nuits dans son assez souffert, le Souverain Matre
voilait
fit

Yunas

estomac. Quand

eut

tomber

le

bandeau qui
et

son intelligence

et

dcouvrit ses veux l'trange

mer-

veilleux spectacle de l'intrieur de la mer.


il

Dans son admiration


:

se mit glorifier

le

Crateur.
;

Il

s'cria dans les tnbres

Il

n'y a de Dieu que Toi

louange Toi! Certainement,

j'ai

au nombre des

injustes.

(Coran, chap. xxi, 87.) Recon:

naissant la voix de Jonas, les anges dirent en pleurant

Sei Il

gneur, une faible voix nous arrive d'un endroit trange.


leur fut rpondu
avait
la
:

C'est la

voix de

mon

serviteur

Yunas qui

pch

et

qui a pour prison l'estomac d'un poisson. D'aprs

manire dont je punis mes serviteurs, jugez


j'infligerai

du chtiment

que

mes ennemis.

Les Anges intercdrent en

faveur de Yunas
le

et,

sur l'ordre de Dieu, transmis par Jbral,

monstre vomit Yunas


il

comme un

enfant envelopp de langes,


fit

juste l'endroit o

s'tait

embarqu. Le Tout-Puissant y

pousser subitement un arbre touffu, calebasses, sous lequel

Yunas reposa
nourrir de son

et

fit

venir une daine de ces prairies pour le


il

lait.

Quand

eut repris son ancienne vigueur.

Dieu ordonna au

soleil

de brider l'arbre, en sorte qu'il scha.

La perte de

cet arbre et l'ardeur

du

soleil

affligrent
:

si

fort

Yunas

qu'il pleura.

Mais Dieu

lui

adressa ce message

<<

Yunas,

cet arbre n'avait pas grandi par tes soins,


ainsi sa perte.

pour que

tu pleures

Tu

es plus

sensible la perte d'un arbre sans

valeur qu' la mort de plusieurs milliers de personnes sur lesquelles tes prires ont appel

mon

chtiment.

.Mors Yumis
a

demanda pardon,

et

le

Tout-Puissant l'envoya de nouveau

LOQMAN KT JONAS
Ninive o sa prsence, de bon augui'e, apporta
Il

253
la

prosprit.

enseigna au peuple la
la

relig'ioa elles rgles


il lit

de la Loi. Ensuite,
la

avec
fin
il

permission de Dieu,
il

des voyages sur mer. Vers


les

de sa vie,

eut de

nombreux rapports avec

hommes;

frquenta aussi beaucoup les ermites et les religieux.

XXXVII

VARIATIONS ET VICISSITUDES DES ENFANTS D'ESRAIL I. SADIQUA (EZCHIAS) SENJARIB (SENNACHERIB) ET SHAIA (ISAIE) II. ARMIA (JRMIE) ET BAKHTANASSAR

/.

Sadiqua

[Ezchias).
et

Senjarib [Scnnaclrih)
le

Shaa [hae)

Allah a dclar espressmenl aux enfants d'Esral dans Livre

Deux

fois

vous commettrez

le

mal sur

la terre et,

dans vos

emportements, vous vous lverez contre moi pleins d'insolence.

La premire

fois, j'enverrai

pour chtier mes serviteurs de

ter-

ribles guerriers. (Coran, chap. xvii,'4, 5.)

Aprs une longue priode de temps,


contre le Seigneur
et

les Juifs

pchrent
roi.

Dieu leur envoya, sons chaque


et les

un

prophte pour les admonester

guider

et

pour
le
lui

lui

rendre

compte de leurs actes bons

et

mauvais. Quand

trne chut

Sadiqua (Ezchias), prince pieux et juste, Dieu


Bin

envoya Shara

Musa

(Isae) qui

prophtisa la venue d'Isa (Jsus) et de


:

Muhammad en ces termes


viendront vers
toi
:

Rjouis-toi: deux grands prophtes


aui'a i)Our

le

premier qui

monture un ne.

SADIQIA, RENJARIB

ET SHAIA
'.

255

Isa

le

second qui aura pour uiouture un chauicau

(\'oirrap-

pendice.)

Sanjrib (Sennacherib),
cent mille

roi

de Babylono, marcha avec six


-.

hommes

contre la Maison Sainte


Il

Sadiqua, atteint

d'un mal au pied, fut accabl de crainte \


qui l'invita faire son testament,

eut recours lsae


et

dsigner son successeur


roi se mit prier
lui

implorer la protection divine.


telle

Le

avec une
lui

ferveur qu'il

fui

exauc. Isae vint

annoncer que Dieu

avait accord la fois la victoiresurl'ennemi, une augmentation

de cinquante ans de

la

dure de sa vie

(Isae,

chap. xxxviii, 5i,


et

lagurison de son pied l'aide de certains remdes. Sadiqua


son peuple se levrent le lendemain matin,
ils

virent que les enneet

mis taient tous morts, l'exception de Sanjrib

de cinq per-

sonnes de sa suite, parmi lesquelles se trouvait Bakhtanassar.


Suivant
le conseil d'Isae,

Sadiqua renvoya honorablement

dans son royaume Sanjrib

et ses

compagnons pour

qu'ils ren-

dissent tmoignage de lapuissance miraculeuse du Dieu d'Esral.

Sept ans aprs, Sanjrib mourut, aprs avoir dsignBakhtanassar pour son successeur.

Sadiqua vcut jusqu' l'expiration des cinquante ans accords.

Aprs

lui

les

enfants

d'PiSral,

en
et

complte anarchie,
voulurent
le tuer.
11

mprisrent les avertissements de Shaa


s'enfuit et aperut sur son

chemin un arbre ouvert dans sa lon

gueur qui
blottit

s'cria

Viens moi, prophte de Dieu.


tira le

Shaa se

dans son creux. Mais Satan

bord de son vlemenl

'

Vulgate

(Isae),

chap. xxi,

7.

Vidit

currum duorum eqiiitum, asconsorcm


Les musulmans croient
le

asini et

ascensorem
les chrtiens,

caineli, etc.

la

venue du
.wxi).

Madlii
celle
-

celle du Christ pour

jugement

les zoroasliiens,

du prophte

.Sabiolh au
xviii,

moment de la rsurrection. (Hundeliesh.chap.


13.

II,

Les Rois, chap.

Sennacherib, roi
^

quatorzime anne du d'Assyrie, vint atlaquer les villes Portes de Jmla.


la
1.

Dans

roi Kzciiias,

Isae,

chap. xxxviii,

Mets ordre tesafaires, car lu mourras.

236

ARMIA ET BAKHTANASSAR
le

qui se trouva ainsi dehors. Les gens la poursuite d'Isae

dcouvrirent et

le scirent

en deux avec l'arbre. Cependant,

d'aprs quelques historiens, cette fin fut celle, non d'Isae, mais

de Zachria (Zacharie).

//.

Arniia

[Jrmie] et Bakhianassar [Nahuchodonosor)


tait

Bakhtanassar

un lgant crivain, descendant d'une


il

noble famille dchue par des revers de fortune. Orphelin,

avait

vcu d'abord du

travail de ses

mains

et avait t alors,

dans une
le

maladie grave, sauv parles soins du prophte Daniel


Celui-ci,

Grand.

averti par

une rvlation divine de


et

la

future gran-

deur de Bakhtanassar
Sainte par ses armes,
tance, prix d'argent,

de la future destruction de la Maison

avait obtenu de lui dans cette circons-

une

lettre

de protection pour lui

et

pour

sa famille en prvision de cet vnement. Distingu par Sanjrib qui l'leva graduellement jusqu' la dignit de gouverneur,

Bakhtanassar
prises.

fut

heureux
il

et

victorieux dans toutes ses entreSanjrib,


et

Au moment o

succda
fils

les

enfants

d'Esral avaient pour roi Nushia,

d'Amos,

pour prophte
'

Armia (Jrmie), que Dieu


les guider.

avait particulirement dsign

pour

Mais ce peuple pervers

l'insulta, le battit et le jeta

en prison. (.Jrmie, chap. xxxii, 2.)

Le

bruit de la dsobissance des enfants d'Esral parvint

aux

oreiUes de Bakhtanassar qui jugea le


attaquer et
fit

moment

favorable pour les

ses prparatifs. Alors

Armia monta sur un rocher


la tte

prs de la
poussire

ville,
et

dchira ses vtements, se couvrit


et s'adressa

de
:

de cendres
dit le

au peuple en ces termes

Voici ce que
'

Seigneur:

Cessez votre dsobissance, ou


la porte de la maison du Seigneur

Jrmie, chap. m,

2.

Tiens-toi debout

et, l,

|)roclame celle parole, etc.

ARMIA. ET
j'enverrai contre vous une

BAKHTANASSAR

257 feu qui ne

arme d'adoraleurs du
;

craignent ni n'esprent rien de moi


ront et dtruiront la
fais

ils

vous extermineront, rase:

Maison Sainte. Les Juifs rpliqurent


le

Tu

mentir Dieu, car jamais

Seigneur ne dtruira sa propre

mosque, etle Juge quitable n'assujettira jamais ses amis ses


ennemis.
prison.
Ils

mprisrent ses avertissements

et

le jetrent

eu

A
tit

ce

moment Bakhtanassar

arriva avec son

arme

et inves-

la ville.

Aprs un long sige, des hommes pervers se ren-

dirent et lui ouvrirent les portes.

Tous

les

dfenseurs furent pasle

ss

au

fil

de l'pe. Le roi ayant appris que Daniel


fit

Grand

tait

mort se

amener Daniel Bin Hazquil, son successeur;


de protection,
il

grce la

lettre

fut

pargn avec sa famille.


et

On

brla et on rasa la Maison Sainte

on dtruisit

les livres

de la Loi Mosaque.

La vengeance du vainqueur
immense

s'tendit

toute la Syiie
captifs

il fit

prisonniers 70,000 Esralites et les


butin.

emmena
lui
<(

avec un
et

Le

roi,

connaissant les avertissements

con-

seils salutaires qu'avait


il

donns Jrmie,
:

demanda comment
Dieu
<<

avait su l'avance ce qui arriverait

sait

tous

les

secrets et l'avenir,

rpondit

le

prophte.

Si les

Juifs

m'avaient cout,
personne.

ils

n'auraient t subjugus ni par

toi, ni

par

Bakhtanassar
cour

otrit

Jrmie le choix entre

le

sjour sa
Il

et l'habitation

en toute scurit de son propre pays.

pr-

fra rester en Esral sous la protection de Dieu.


la libert et

Le

roi lui rendit


la famille

emmena

Daniel,
il

fils

de Ilazquil, avec

de

Daniel

le

Grand

laquelle
dit
le

tmoigna une grande bont.


fils

Quelques-uns ont
la famille
et fut

que A'zra,

de Satoria,

tait aussi

de

de Daniel
fin

Grand,

qu'il tait

au nombre des captifs

la

lev la dignit de prophte.

238

ARMIA
la

f:t

bakhtanassar
il

Armiarestadans

Maison Sainte,

poussait constamment des

lamentations sur sa dsolation. Les hirondelles vinrent lui tenir

compagnie

de

l, la

dfense qui a t faite de tuer ces oiseaux.

Quand ceux
sait

qui avaient chapp au carnage virent ce que faisortirent de leurs cachettes, se grouprent autour

Armia,

ils

tombrent d'accord de se rendre en Egypte pour y vivre sous la protection du gouverneur de cette province. Armia
de
lui et

partit

avec eux

'.

Quand Bakhtanassar

le

sut,

il

crivit

au

roi

d'Egypte

Beaucoup de mes
Le
il

sujets se sont rfugis chez toi. Renvoie-

les-moi,
Sainte.

sinon l'Egypte aura le


roi

mme
:

sort

que

la

Demeure
et

d'Egypte rpondit

Ces hommes sont libres

nobles

serait

inhumain de

les livrer.

cette occasion

Armia

invita encore les Esralites se repentir et

demander

pardon de leurs pchs pour viter un nouveau malheur.


trs petit

Un

nombre seulement coutrent sa voix


les

et

il

se

rendit

avec eux sur

bords du Nil dans un endroit cach


:

et fixa

comme
et

pidestaux d'attente quatre pierres en disant


sar s'emparera de ce pays,
il

Quand Bakhtanassoutiennent.

dressera son trne en ce lieu


le

prendra ces pierres pour base des colonnes qui


Bakhtanassar, en
Esralites fugitifs.
eflet,

vainquit l'Egypte et

fit

prisonniers les
et lui

Il

aperut parmi eux Armia

reprocha

d'avoir

manqu de

gratitude en faisant cause


u

commune avec
de mes

ses ennemis. Celui-ci rpondit:

Je les

ai

avertis que lu te renla vrit

drais matre de ce pays

et,

pour contirmer

paroles, j'ai enterr quatre pierres dans

un endroit dsign, en

leur annonant que, sur ces pierres, tu ferais reposer lescolonnes

de Ion trne.

Baklitanassar vrifia
'

le fait et
Ainsi

remit le prophte en libert.


Egypte, dsobissant

Joiiiiie, cliap. XLMii,

".

ils

se lendironl en

la Yoi.\

du Seigneur.

ARMIA ET BAKHTANASSAR

259

APPENDICE AU TITRE XXXVII


La Prophtie
Par
le

d'Isae

passage

cit

plus haut et auquel correspond la note

de

la

page2oo, on voit que, aux yeux des thologiens musulmans,


appartient donc l'histoire sainte de l'Islam un triple

Isae a prdit

la fois la venue du Christ et celle de Mahomet. La prophtie d'Isae


titre,

suivant

qu'on l'envisage

comme annonant
le

le

Prophte (point de vue exclusivele

ment musulman), ou

Verbe de Dieu,

Christ (point de vue la fois


le

chrtien et musulman), ou l'humanisation,

futur cosmopolitisme de

la loi d'Isral et le Messie Juif toujours attendu.


Isae a t

l'avnement de l'Altruisme,
smitique,

soit

de la charit universelle,

dans

le

monde
dans

comme Bouddha

celui de la

compassion uni-

verselle

le

christianisme

monde asiatique. C'est pourijuoi Renan a dit que le commence Isae. C'est pourquoi saint Paul vanglisant
et

a trouv tant de gentils judasant, en attendant qu'il en fitdes chrtiens.

l'ide

de la rnovation spirituelle d'Isral


l'ide

de Jrusalem se

lie

intimement dans Isae

Messiaque, ide qui

faisait alors partie

des

croyances de la Perse o
captivit.

l'lite

de la nation juive avait t

emmene en
le

Pour
pour

les chrtiens et les

musulmans,

le

Messie prdit est

Christ;

les Juifs, c'est

une sorte de

souverain ou lgislateur ou prophte

qui fera de Jrusalem la reine de tous les peuples, la Cit de Dieu.

Nous avons group ensemble


particulirement chacun

les textes

d'Isae qui se rapportent plus

de ces

points de

vue ou

dont

le

ton se

rapproche
l'une

le

plus du caractre, on pourrait dire


d'origine

ou de

l'autre des trois religions

du temprament de smitique, la note domi-

nante tant celle de paix et de misricorde presque exclusivement propre


Isae.

Ce rapprochement
concerne
lisent

fait ressortir

ce qu'ont de

commun
dont

ces trois reli-

gions et montre que l'antismitisme n'a pus sa raison d'tre en ce qui


les Juifs

avancs qui se sont rallis

Isae,

les versets se

en inscriptions dans beaucoup de synagogues.

260

ARMIA ET BAKHTANASSAR
Juifs ont des opinions socialistes
qu'ils

Beaucoup de
Bible.

appuient sur la

1.

et

Insuffisance

de
la

expansion de
i.

pratique judaque i dvelopperaent la Loi Mosaque; la future Jrusalem

Chapitre
la parole

\.

Princes de Sodonie (premiers de Jrusalem), coutez


(d'Isral),

du Seigneur; peuple de Gomore

entends la voix de

notre Dieu.
11.

Que me

fait la

multitude de vos victimes? J'en suis repu. Loin de


bliers, la

moi

les

holocaustes de

graisse

des

animaux,

le

sang des

veaux, des agneaux et des boucs'.


13. Cessez de m'offrir des sacritices striles. Votre encens

m'cure.
lui

14.

Mon me

dteste

vos ftes et

vus

solennits

elles

font

horreur.
15.

Car vos mains sont' pleines de sang.

16. Purifiez-vous, faites disparatre de


nelles, cessez vos actions perverses.

mes yeux vos penses


la justice, dit le

crimi-

17.

Apprenez
fussent-ils
la neige
;

faire le

bien; observez

Seigneur, vos

pchs

rouges

comme

la

pourpre, vous deviendrez blancs

comme comme

fussent-ils

voyants

comme

le

vermillon, vous serez

la laine sans tache.


LViii.

CnAPiTRE

4.

Vous jenez, n'ayant en vue que des querelles


le

et

des procs et vous frappez avec


o.

poing sans craindre Dieu.


de cendres?

Et voil le jene que

j'ai

prescrit? Est-ce qu'il consiste se torturer


et

et se serrer
6.

dans un cilice? A se couvrir d'un sac

N'ai-je pas

pour
!

le

jene donn ces prescriptions:

Mets nant
;

les
les

complots impies
prisonniers
et

Soutiens ceux qui succombent sous


?
;

le faix

dlivre

dcharge tout fardeau

7.

Partage ton pain avec celui qui a faim


;

ouvre ta maison

l'indi-

gent sans abri


8.

couvre sa nudit et considre-le


le

comme

ta

propre chair.
;

Aprs cela lu invoqueras


il

Seigneur

et

il

t'exaucera

lu l'appelle-

ras et
et

rpondra

Me
1.

voici,

si

tu brises la chane el t'abstiens de gestes

de propos vains.
CiiAi'iTHi: Lxvi.

Le Seigneurdit

Le

ciel est in(jn

Irone cl la lerre

'

Davifl avail

(li'J ilit

dans

le

Miserere

.Si

voluisses

siieriliciuiii

ikulissein

uliquc, liolocauslis non delectaberis. Sacriflcium Doiniuo spiritus conti'iliuialus,

cor conlrilum cl

liuniiliatnrii,

Deus, nou dcspicics.

ARMIA ET BAKHTANASSAR

261
place de

mon marchepied quelle demeure pouvez-vousm'difier? Quelle repos me consacrer


; !

3.
c'est

Immoler un buf,
sang des siens
*.

c'est

presque tuer un
;

homme
un

gorger une brebis,


c'est

presque mettre mort un chien


;

faire

sacrifice,

presque

offrir le

faire

fumer

et projeter

l'encens, c'est

presque

adorer une idole


Ils

ont introduit toutes ces pratiques dans le culte et leur

me

s'est

complue dans ces abominations.


4. C'est

pourquoi

je balayerai leurs illusions et leur infligerai les

maux

qu'ils redoutaient.

10.

Rjouissez-vous avec Jrusalem, soyez

transports d'allgresse,

vous tous qui l'aimez.


11.

Car

le

Seigneur dit:

Je verserai sur elle la gloire des

nations

comme un fleuve de paix, comme un torrent dbord. Elles vous porteront comme des enfants auxquels on donne le sein et qu'on caresse sur
les

genoux.

18. Je rassemblerai les penses et les


les nations et toutes les langues.
Ils

uvres de mes lus dans toutes


et ils

viendront

contempleront

ma

gloire.

19. Et je leur

imprimerai une marque

et j'enverrai l'lite

de ceux qui
Lydie, en

auront t sauvs, dans la Mditerrane,


Italie et

en Afrique et en

en Grce,
Et

aux
ils

les lointaines,

vers ceux qui ignorent


gloire

mon nom
Gentils).
et les

et

ma splendeur.

annonceront

ma

aux nations (aux

20. Toutes les nations prendront

dans leur sein tous vos frres

amneront en don au Seigneur, sur des chevaux, des quadriges, des


litires,

des mulets, h

ma

sainte

21. Et j'en

prendrai parmi eux

montagne de Jrusalem. pour prtres et pour

lvites,

dit le

Seigneur.
22.
ciel et

Car votre descendance

et votre

nom

seront

comme un nouveau
;

une nouvelle terre que

je ferai apparatre.
et le

23.

Le mois succdera au mois

sabbat au sabbat

toute chair vien

dra adorer devant

ma
.

face, dit le Seigneur.

Chapitre

ii.

Dans une vision sur Jrusalem

et

Juda,

il

a t rvl

Isae, fils d'.\mos.


5.

Dans

les derniers jours,

un mont sera prpar pour tre

la

demeure

'

On

retrouve dans ce verset des ides zoroastriennes.


soit la

Ce verset pourrait s'appliquer

prdicatioQ de saint Paul,

soit

aux

rapides conqutes des .Musulmans.

262

ARMIA ET BAKHTANASSAR
elle

du Seigneur;
3.

sera

le

couronnement de tous

les

monts

et

toutes

les nations y afflueront.

Et beaucoup de peuples s'y rendront en disant Venez, montons sur montagne sainte, demeure du Dieu de Jacob il nous enseignera ses voies, nous marcherons dans ses sentiers, car de Sion sortira la loi de Jrusalem, le Verbe du Seigneur ^. 4. Et il jugera les nations et il enseignera des peuples nombreux. Ils
:

la

convertiront leurs glaives en socs de charrue et leurs lances

en faux:

aucune nation ne
combattre.

tirera l'pe contre

une autre, aucune ne s'exercera


Le

Chapitre xlix.

1.

Ecoutez,
le

peuples lointains, prtez

l'oreille:

Seigneur m'a appel ds


2.

sein de

ma
sois

mre.

Et a dit:

C'est

peu que tu

mon

serviteur pour exhorter les


t'ai

tribus de Jacob et laver les souillures d'Isral; je

destin tre la
la

lumire des nations (des Gentils)


terre.
!.

et le salut

jusqu'aux extrmits de

Tu

diras ceux qui sont dans les fers


les

Soyez

libres,

ceux qui

sont dans

tnbres

Voyez! Tous chemins leur seront ouverts,


la soif, ni la

toutes plaines leur serviront de parcours.


10. Ils ne sentiront ni la faim, ni

chaleur du jour,

ni

l'ardeur du

soleil,

parce que

le

Misricordieu.x les conduira et les abreu-

vera aux sources 2.


12. Et ces appels viendront

dans im vasle rayon,


autour de

les

uns de l'aqui-

lon et de la mer, les autres du sud et des rgions droite.


18.

Promne, Sion,
toi

tes regards

loi

et vois

tous sont
les

venus

par un concours unanime, car ton clat frappe tous

yeux

et lu es pare

comme

une fiance.

21. Et tu diras dans ton

cur:

De qui me sont venus

ces enfants,

moi,

strile,

migre

et

captive? Qui

me

les a

donns, A moi, dshrite

et dlaisse?

O
:

taient-ils?

22. Dieu dit

J'tendrai

ma main
ils

vers les nations (Gentils) et j'lverai


fils

mon

signal vers les peuples et

apporteront tes

dans leurs mains


on

et les filles sur leurs paules.

23. El les rois seront tes nourrissons et les reines tes nourrices

t'adorera, la face contre terre, et on lchera la poussire de tes pieds. El


tu sauras

que je

suis le Seigneur

qu'on n'attend pas en vain.

Cel alina peut aussi s'appliquer au Christ, ainsi que

le

verset

4.

On trouve

ici

quelque chose du style

rlu

Coran.

ARMIA ET BAKIITANASSAR
Chapitre
s-en les
clous.
3.

263 dveloppe-

liv.
;

2.

Agrandis remplacement de

tes tentes et

peaux
lu

tends de longues cordes et fixe-les solidement par des

Car

t'tendras de tous cots,

et ta

descendance hritera des

nations (Gentils) et habitera les cites abandonnes.


o.

Ton
le

Dieu, le Seigneur des armes,

le

saint

Rdempteur

d'Isral, sera

appel
14.

Dieu de toute la terre.


la justice; voici venir toi celui qui

Tu auras pour fondements


;

m'ignorait

celui qui tait

pour

toi

un tranger
toi.

te

sera adjoint

'.

CuAPiTRE Lx.
lumire
3.

1.

Lve-toi! illumine-toi,

Jrusalem! Voici venir la

et la gloire

du Seigneur clater sur

Les nations marcheront dans ta lumire

et les rois

dans

la

splendeur

de ton lever.
5.

Alors tu apercevras

et tu

t'empresseras de regarder. Ton cur se dila-

tera,

quand viendra vers


la force

toi

une multitude semblable aux

(lots

de

la

mer, toute
8.

des nations.

Qui sont tous ceux-ci qui volent

comme

des nues et se prcipitent

vers toi

comme
fils

des colombes vers les ouvertures des habitations.

10. Les

des trangers construiront tes

murs

et leurs rois te servi-

ront

-.

11. Et tes portes seront ouvertes

pour tous; on ne
la

les

fermera

ni le

jour ni

la nuit, afin

que tu reoives toute

force des nations et que leurs

rois te soient
13.

amens.
;

Car toute nation, tout royaume qui ne t'obira pas prira


de ceux qui t'ont humilie viendront

ses

provinces dvastes deviendront des solitudes.


14. Les
fils

toi,

courbsjusqu'
de tes pieds
et

terre, et tous
ils

ceux qui

te

mprisaient adoreront

les traces

l'appelleront la cit du Seigneur, Sion du saint Isral.


16.

Tu

suceras le lait des nations et des mamelles royales t'allaiteront,

et tu sauras

que je
ne

suis le Seigneur ton

Sauveur

et le

puissant rdemp-

teur de Jacob.
19.

Le

soleil
le

t'clairera plus

pendant

le

jour, ni la lune pendant la


et ton

nuit

mais

Seigneur sera ternellement Ion flambeau

Dieu sera

perptuellement ta gloire.

Cette prdiction peut tre interprte


soit

comme

s'appliquaiit soit la future

Jrusalem juive,

au dveloppement de l'Islam son dbut. 2 Ce verset parat un souvenir ou une promesse de la restauration de Jrusalem par Cyrns.

264
22.

ARMIA ET BAKHTANASSAR
Le moindre de
tes habitants

aura

la force

de mille

hommes; un

de

les enfants

en bas ge triomphera d'une troupe de

vaillants.

Chapitre lxv.

1.

CeuK qui
ils

autrefois n'interrogeaient pas ont ques-

tionn et ont appris ce dont

ne s'enquraient pas, car

je leur ai dit
(les

Voici que je vais ceux qui n'invoquaient pas


2. J'ai

mon nom

Gentils).
fait

tendu tout

le

jour

les

mains vers

le

peuple incrdule qui

fausse route, n'coutant que ses vaines penses.


8. Voici ce

que
:

dit le

Seigneur

De m4me

qu'il est

ordonn pour

le

grain rserv
tion,

Tu ne

le dissiperas

pas, parce qu'il est

une bndic-

de

mme

je disposerai envers

mes

serviteurs pour ne pas perdre

la totalit.
9.

Je mettrai part les plus purs descendants de Jacob et ceux de


;

Juda qui possdent mes montagnes saintes


tout l'hritage, et

et

mes

lus recueilleront

mes

serviteurs y habiteront.

14. Ils seront dans la joie, et


15.

vous serez dans

la

confusion.

Vous abandonnerez votre nom mes

lus et le Seigneur

donnera

un autre
16.

nom

vos serviteurs.

Les anciennes entraves ont t cartes, les vieux errements ont

disparu de

mes yeux.
que
je cre de

17. El voici

nouveaux cieux
le

et

une nouvelle terre


le rejettera.

ce

qui existait auparavant sera mis en oubli et


18. Mais ce

cur

que

je cre fera ternellement votre joie et excitera vos


la

transports incessants; je cre

Jrusalem de l'exultation

et le

peuple

de

l'allgresse.

19. J'exulterai en

Jrusalem

et je

me

rjouirai en

mon

peuple; on n'y

entendra plus
20.
Il

ni sanglots, ni cris

de douleur.
ni

n'y aura plus d'enfant

prmaturment moissonn,
;

de vieillard

qui ne remplisse toute sa carrire

on mourra cent ans dans l'inno-

cence de l'enfance
21-22.

on sera maudit cent ans dans le pch. Chacun habitera la maison qu'il aura bdtie; chacun jouira du
;

mit de

la

vigne qu'il aura plante. Les jours de


les fibres

mon
ses

peuple seront

rsistants

comme

du chne

et les

uvres de
ils

mains seront

solides et durables.

23.

Mes

lus ne travailleront pas inutilement


qu'ils sont la

n'engendreront pas

dans l'unxit, parce


et leurs

semence des bnis du Seigneur, eux


moi je comble;

descendants.

24. Je les exaucerai avant (pi'ils lvent leur voix vers


rai leurs

vux au moment mme o

ils

me

les

adresseront.

ARMIA ET BAKHTANASSAR

265

2.

Le Messie,

le

Verbe de Dieu suLcant


les

les

chrtiens

et

Mulsumans
soif venez

Chapitre xlv.
l'oreille et
4.

1, 3.

Vous tous qui avez

la source.

Prtez

venez moi.
j'ai

Voici celui que

donn aux peuples pour me rendre tmoignage,


et

aux nations pour guide


5.

pour prcepteur.
accourront
cause du Seigneur ton

Tu

appelleras toi ceux dont tu ignorais l'existence, et les nations


toi

qui ne t'avaient pas connu

Dieu.

Chapitre lu.

10.
est)
le

Le Seigneur a prpar aux yeux de toutes


son bras saint,
et

les

nations (celui qui

toutes les extrmits de la terre

verront (celui qui est)


13. Voici

salut de notre Dieu.


:

mon

serviteur qui aura l'intelligence

il

sera exalt et lev

jusqu'aux cieux.
14.

ratra sans clat et sans gloire


13.
Il

De mme que beaucoup ont trembl devant toi, de mme parmi les fils des hommes.
bnira
la

il

appa-

multitude des nations et

les rois se tairont

devant
et

lui.

Ceux auxquels
Chapitre

ses actes n'ont pas t narrs en ont t

tmoins

ceux

qui ne l'ont pas entendu l'ont vu.


lui.

6. (Jui

a cru ce que nous avons annonc?

.\

qui

le

bras du Seigneur (le Messie) s'est-il manifest?


2.
Il

s'lvera devant le Seigneur

comme un
lui.

rejeton,

comme
et,

la tige

ne

d'une terre aride, sans beaut ni clat; nous l'avons vu

malgr son

humble
3.

aspect,

nous avons soupir aprs

Mpris, le dernier des

hommes, l'homme des douleurs, succombant


et souffert

sa faiblesse, nous l'avons mconnu.


4.
Il

a port nos fardeaux

nos douleurs

cause

de cela

nous l'avons rejet


5. Il

comme un

lpreux, un maudit de Dieu, un infime.

a t perc de coups cause de nos iniquits, couvert de plaies


le fruit

cause de nos crimes. Notre paix a t


gurison
6.
le

de sa rsignation,

et

notre

prix de sa souffrance.
s'cartent de tous cts,

Nous avons tous err comme des brebis qui


Seigneur a mis sur
lui l'iniquit

et le

de tous.
l'a

7. Il

a t offert en sacrifice parce qu'il


Il

voulu

et

il

n'a pas ouvert la


et
il

bouche l'encuntre.
restera soumis
8. Il

sera conduit la

mort comme une brebis

comme

l'agneau que l'on tond.

a t arrach aux liens et au supplice. Qui racontera

comment

il

266
a t engendr?
Il

ARMIA ET BAKHTANASSAR
a t ravi de la terre des vivants, je
peuple.
;

l'ai

frapp cause

du crime de
10, 11, 12.

mon
il

sa science,

La volont du Seigneur sera accomplie par ses mains dans amnera un grand nombre d'hommes parmi les justes, en
qu'il a t supplici

assumant sur lui-mme leurs iniquits. C'est pour cela qu'il a donn sa vie et
criminel
et a pri
;

comme un

et

il

a port lui-mme les fautes de la multitude des pcheurs

pour eux.
lxii.

Chapitre
nerai pas

1.

Je ne

me

tairai

pas sur Sion

et je

ne dtour-

mes

j'eux de Jrusalem jusqu' ce

que son Juste se lve comme


flambeau.

un

astre et

que son Sauveur s'illumine


nations
(les Gentils)

comme un

2.

Et

les

verront ton Juste, et tous les rois contemla

pleront ton Illustre [InclytHm),e\.

bouche du Seigneur t'appellera d'un


la

nom
3.

nouveau.
Et tu seras une couronne de gloire dans
la

main du Seigneur, un
plac des gardes qui se

diadme royal dans


6.

main de ton Dieu.


j'ai

Sur

le

mur

qui t'enceint, Jrusalem,

tiendront mutuellement veills jour et nuit perptuellement. Vous qui

vous souvenez du Seigneur ne cessez jamais votre


Jrusalem fasse entendre sur toute
10.
la terre la
;

veille,

jusqu' ce que

louange.

Franchissez, franchissez les portes


le

prparez la voie

pour

le

peuple, aplanissez
les nations.

cliemin, choisissez les pierres et levez le signal vers

11.

Le Seigneur a

fait

entendre jusqu'aux extrmits de la terre ces

paroles:

Dites

la fille

de Sion:

Voici venir ton Sauveur avec


lui.

le

prix de

ton rachat, et son uvre se manifeste devant


12.

On

appellera ceux qui sont rachets par le Seigneur


:

le

peuple

saint , et Jrusalem

la Cit dsire

et

non

la dlaisse.

3.

Versets d'hae qui ressemblent o des versets

du Coran

Chapitre

xlii.

Chantez au Seigneur un nouveau cantique. Que ses


la terre.

louanges retentissent jusqu'aux extrmits de


11.
:

Unevoix criera du haut des monts Que le dsert et ses tribus se lvent; que Cdar s'abrite sous des toits. Que les habitants de la Pierre
(les

rgions pierreuses et arides,

comme

l'Arabie Ptrc) louent

le

Sei-

gneur!
13.

Le Seigneur surgira

comme un

vaillant.

Il

excitera au

combat

ARMIA ET BAKHTANASSAR

267

nomme un
mis.

terrible guerrier

il

criera,

il

vocifrera, exterminera ses enne-

16. Je conduirai les aveugles par


je

un chemin

qu'ils
;

ne connaissent pas,
je changerai

leur

ferai

suivre des

sentiers qu'ils ignoraient

leurs

tni-bres en lumire, et leurs vices en vertus. Je ne leur ai point dit ces

paroles en vain et je ne les ai point abandonns.

Chapitre lxi.

14. Voici ce que


ils
il

dit le

Seigneur, roi des armes:

Tu

assujettiras les travailleurs de l'Egypte, les


les

valeureux montagnards de Saba; et

ils

commerants de l'Ethiopie et t'appartiendront, ils marcheIl

ront derrire toi les mains lies,

t'adoreront et te supplieront.
n'y a pas de Dieu.

n'y

a de Dieu qu'en

toi, et

hors de

toi

20. Rassemblez-vous, venez et


les Gentils (les nations),

approchez ensemble, vous tous, parmi

qui tes sauvs.

22.

Que toute

la terre se convertisse
il

moi

Elle obtiendra le salut,

car je suis Dieu et


24.

n'est

pas d'autre Dieu.

Tout genou sera

flchi

devant moi

toute langue jurera en

mon

nom.
25.

Donc

il

dira dans

le

Seigneur: Je suis

le

Justicier et

le

Souverain.

Tous ceux qui


Chapitre
il

lui sont rebelles

viendront et seront confondus.


la justice
Il

lix.

17.

Il

s'est

arm de

comme

d'une cuirasse

a couvert sa tte du casque du salut.


et la colre

a pris la

vengeance pour vte-

ment
20.

pour manteau.
le

Ceux qui viennent de l'Occident craindront

nom du

Seigneur, et

ceux qui arrivent de l'Orient tomberont prosterns devant sa gloire,


lorsque Celui que transporte l'esprit du Seigneur se prcipitera
torrent.

comme un

21. Et Sion aura son


sortis

Rdempteur,

ainsi

que tous

les

enfants de Jacob

de l'iniquit.

XXXVIII
LE PROPHETE DANIEL
/.

Daniel et Bakhtanassar.
m.

II.

Cijrus et

Rome

Osair {Ose)

1.

Daniel

et

Bakhtanassar [Nahuchodonosor)

De
avec

retour Babylone Bakhtanassar prit en grande amiti


la famille

de Daniel le Grand, Daniel

fils

d'Hazquil,

au point que

les

Mages

'

en conurent de

la jalousie et dirent

au
ne

roi

Tu aimes un ennemi de ta religion, un homme qui mange pas les mmes aliments que toi. Bakhtanassar
:

s'assura du

fait

en invitant Daniel un repas

et

ensuite le

fit

mettre en prison.

Peu

aprs,

il fit

un rve affreux

et

en demanda

l'interprtation ses

magiciens

et devins.

Ceux-ci exigrent au

pralable la description dtaille du songe-.

Le

roi

avait t

tellement effray qu'il avait oubli les circonstances principales:


il

dclara aux devins que,


il

si

dans trois jours

il

n'avait pas reu

une explication,
dit

les mettrait tous mort.

Ce bruit se rpanIl

en

ville

et

vint jusqu'aux oreilles de Daniel.

chargea

le

<

Le mot, dans
Daniel, cliap.

le

texte original, est

magus, que

l'auteur confond avec celui

d'adorateur du feu.
2
ii,

4.

Dcris ton songe les serviteurs et nous t'en donnerons

l'inlerprlalion.
^

Daniel, chap. u, 5. Vous serez mis en pices.

LE PROPHETE DANIEL

269

gelier d'informer le roi qu'il se chargeait d'interprter le songe.

Le
sol

roi le

fit

venir et Daniel lui dit

Tu
le

as vu dresse sur le
le

une statue dont

la tte tait d'or,

cou d'argent,

tronc

d'airain, les

jambes de

fer et les pieds d'argile cuite.

Pendant
en

que

tu la regardais,

une pierre tombant du


ii,

ciel l'a brise

morceaux
tous les

(Daniel, chap.
et les

31, 34j, tandis que tu croyais que


;

hommes

alors s'leva
la plus

un vent qui dispersa


;

Gnies runis n'auraient pu y parvenir les dbris de la statue jusqu'


en

petite parcelle
ciel

mme

temps, la pierre qui tait


toute

tombe du
la surface

augmenta de volume au point d'occuper

de la terre, de sorte que tu ne pouvais plus rien voir


et le ciel.

que cette pierre

Bakhtanassar affirma

C'est bien

mon

rve, tu n'y as rien ajout, et tu n'en as rien retranch.


!

Explique-le donc

Daniel reprit

La

statue reprsente le temps prsent et les


tte d'or, c'est

royaumes
votre
fils;

actuels.

La

Votre Majest;
;

le

cou,

le tronc, les

autres
et la

royaumes

le fer figure l'empire

des Perses dont la solidit sur leurs anciens

prosprit doivent tre renforces


les

fondements;

pieds

d'argile indiquent

cependant qu'un jour leur puissance dclinera. La pierre tombe du


ciel

figure

un prophte qui sera envoy dans

les der-

niers temps, vaincra les rois et abolira toutes les autres reli-

gions, et dont la loi rgnera jusqu'au jour de la rsurrection

'.

Le

roi

compltement

satisfait offrit

Daniel de l'attacher sa
celui-ci ayant accept,

personne avec une haute situation


il

et,

lui

donna toute sa confiance

et

tout pouvoir.

Cette faveur
Ils

extraordinaire excita l'envie des grands de Babylone.

dni-

grrent Daniel dans l'esprit du roi

et offrirent celui-ci

de faire

'

Cette prophtie est aussi mentionne dans


:

le

S/iarantan,

livre

de

la religion
le

de Zoroaslre

la

pierre signifie un prophle dont la religion remplira


les

monde.

En consquence,

musulmans prtendent que

ce prophle est

Muhammad.

270

LK PROPHETE DANIEL
le ren-

pour son usage un dieu suprieur celui de Daniel, qui

seignerait sur tout et l'aiderait en tout. Bakhtanassar autorisa


l'essai

de ce dieu. Alors ces insenss runirent des ouvriers


ditreuts

pour excuter une idole de grandes dimensions avec

mtaux

et

mirent sur sa tte un diadme d'or incrust de pier-

reries. Ils allumrent

un grand feu

et forcrent le

peuple ado-

rer l'idole. (Daniel, chap. m.) Quiconque s'y refusait tait jet

dans

le feu.
fils

Plusieurs enfants d'Esral perdirent alors la vie.


d'Hazquil, et
trois

Daniel,

jeunes

hommes

de la famille

de Daniel furent jets dans

le feu l'insu

de Bakhtanassar.

Mais

celui-ci, de la terrasse

de son palais, aj-erut ce brasier

dans lequel se tenaient assises cinq personnes dont l'une avait


des ailes avec lesquelles eUe ventait les quatre autres.

la

vue de ce miracle,

le roi

pouvant cria aux

hommes de
?

sortir
il

du

feu. Ceux-ci vinrent sains et saufs se prsenter lui;


:

leur

demanda
rpondit
atteintes
trer

Qui vous a vents au milieu du feu

Pourquoi

ne m'avoir pas prvenu du supplice qu'on vous a inflig?


:

Daniel

Dieu a envoy un Ange pour nous prserver des


feu.

du

Nous avons

accept cette preuve pour monet la

au peuple la Toute-Puissance de Dieu

protection qu'il

accorde ses amis.

difi par ce prodige,

Bakhtanassar

redoubla de bont envers ces jeunes hommes.


Daniel eut encore expliquer au roi un autre songe dans
les

mmes
: <<

conditions que le prcdent. D'abord


t'a

il

le lui le

rappela

ainsi

Dans ton sommeil

apparu un arbre dont

sonunet

touchait le ciel; les oiseaux habitaient sur ses branches; les

fauves et les animaux de proie reposaient sous son ombre,


i'endanl que tu admirais sa beaut et les troupes d'oiseaux et

d'animaux, un
tout

Ange

vint

arm

d'une

hache pour
:

l'abnttro;

coup un autre Chrubin s'exclama

La volont du

Tout-Puissant est que tu n'attaques pas cet arbre par la racine,

LE PRdPHETE DANIEL
mais
et qiio tu lui

271

enlves seulement une partie de ses branches


le

que

tu laisses

reste.
et les

Pendant que l'Ange branchait


se dispersrent et le tronc

l'arbre, les oiseaux

animaux
et sa

de l'arbre reprit sa beaut

vigueur.

Le

roi ayant

reconnu l'exactitude de ce
:

rcit,
toi,

Daniel donna

l'interprtation suivante

L'arbre c'est

les

oiseaux ce
et les

sont ta famille, ton

arme

et

tes adhrents.

Les fauves

autres

animaux ce sont

tes sujets

qui vivent l'ombre de ton


divine pour avoir laiss les

autorit.

Tu

as encouru la colre

grands du royaume riger une idole. C'est pourquoi Dieu a

command
Le
roi

un Ange de

te faire

disparatre et de disperser

pour un temps une partie de

tes enfants.

demanda
:

Quel sort

me

destine le Tout-Puissant?
titre

Daniel reprit

Pendant sept ans,

d'avertissement, tu

revtiras les formes de toutes sortes de cratures, et la fin de

ce temps tu reprendras la forme humaine

'.

D'aprs la tradition de laVulgale [Prophetia Danelis, chap. iv), Nabiichodonosor adressa ses sujets une dclaration publique de ce qui lui tait arriv aprs la prdiction de Daniel en voici la conclusion: 26, 27, 28. Au bout de douze mois, comme il se promenait dans son palais une voix clata dans le ciel La royaut va t'tre enleve on le chassera et
; : ;

tu tiabiteras avec les btes et les fauves

tu brouteras

du loin comme le buf et tu passeras naisse que le Trs-Haut rgne sur les
il

ainsi sept ans jusqu' ce

hommes et

et mangeras que tu reconleur dispense ses dons comme

de l'herbe

lui plait.

>>

30.

Sur

l'heure

mme,
;

cette sentence

s'excuta.

Le roi Nabuchodonosor

son corps reut la pluie du ciel et s'en imprgna au point que ses cheveux devinrent semblables l'aigrette de la tte d'un aigle et ses ongles aux griffes des oiseaux. 31, 33. A la On des jours marqus, moi, Nabuchodonosor, j'ai lev mes yeux vers le ciel et mon sens m'a t rendu, j'ai recouvr mon ancienne forme ;
dut patre

comme

le blail

mes
bli

chefs et
le

mes magistrats sont venus


et gloire

alors au-devant de

moi

et j'ai t rta-

sur

trne avec une nouvelle splendeur.

34.

Louange

au Roi du

Ciel,

dont toutes les uvres sont vraies et


la

toutes les voies droites et qui sait humilier ceux qui se gonllent d'orgueil.

La Vulgate a soin de prvenir le lecteur que le rcit de Nota bene. mlamoiphose de Nabuchodonosor ne se trouve pas dans le texte hbreu,

et

272

LE PROPHTE DANIEL
:

Bakhtanassar interrogea
le repentir et

Ne

pourrais-je

me

racheter par
le

par l'aumne?
est

Non, rpondit Daniel,

dcret

del prdestination

rendu (fatalisme).
la

Bakhtanassar abdiqua
rfugia dans la retraite
il

royaut en faveur de son


pnitence.

fils et

se

et la

la fin

de la semaine
la bz'ise.
il

monta sur

la terrasse
il

de son palais pour jouir de


ailes,

Tout coup,
fut

lui

poussa des

un bec, des
il

serres, et

chang en

aigle.

Sous

cette forme,
le

attaqua et vainquit

les autres

oiseaux, en sorte que

bruit courut dans le pays

qu'un oiseau d'une nouvelle espce venait d'tre cr. Bakhtanassar passa ainsi pendant sept ans successivement dans
le

corps d'un grand nombre d'animaux

'.

Pendant ce temps Daniel exera

le

pouvoir

comme

vice-roi

du

fils

de Bakhtanassar en annonant ses sujets son prochain

retour.

Vuhub

bin

Muniah nous apprend que Bakhtanassar


le

rentra

dans son palais avec


son ancienne forme

corps d'un cousin. Quand


sa toilette du corps,
il

il

eut repris

et fait

sortit

de ses

appartements l'pe la main, convoqua ses sujets de tout rang


et

de toute condition

et les

harangua

ainsi

Jusqu'aujourd'liui

nous avions ador des dieux insensibles

et inertes,

maintenant

je crois dans le Dieu d'Esral. Quiconque m'imitera sera

mon

ami, quiconque

me

dsobira sera la proie du glaive. Je vous


et

donne un jour
thistes.

il

et

une nuit pour rtlcchir

pour devenir mono-

Ensuite
rendit son
que
'

rentra dans ses appartements prives et, la nuit


Dieu.
l eniprnnl l'dition de Tliodoicn

mme,

me

celui qu'elle

donne a

(sans doute

grecque).

et le fait

La version juive n'atlribue ^abuellodonosor qu'une seule niiHaniorphosc rgner encore aprs son retour. Notre auteur emprunte quelque cliose

la mtempsycose.

LE PROPHTE DANIEL Aprs sa mort, son


fils

273
trne et afficha sa
et

monta sur
11

le

rbellion contre la loi de Dieu.

mangea du porc
un

but du vin
et

dans

les

vases sacrs (uvre des gnies) de Suliman

chassa
les

Daniel de sa cour.

Un jour

qu'il tait assis

festin

avec

grands de son royaume, une main apparut (Daniel, chap. v, 5)


tout coup, traa trois

mots

et disparut.

Gomme

personne ne

pouvait les expliquer, on conseilla au roi de faire venir Daniel en

invoquant son pardon. Daniel


fanjaza;

lut
(Il

Wazana
et

fakhaffa
le

wawada
il

wajama

fafarraga.

>

pesa
;

trouva

poids lger;
il

promit

et

accomplit sa promesse
le

il

rassembla
et

et

dispersa.)

Le

roi
:

demanda

il

sens de ces phrases


tes

Daniel les interprta

ainsi

Dieu a pes
t'a

oeuvres et a trouv un trs faible


et te l'a et

poids

promis
ta

la

royaut

donne

il

a rassembl

les causes de

magnificence
:

de ta grandeur et les a jetes


cela aura-t-il lieu?

au vent*.
rpondit
:

Le

roi reprit

Quand

Daniel

Dans

trois jours tu seras tu, et ton

royaume apparordonna

tiendra un autre.

Le

roi rentra dans son palais et

un de ses serviteurs
rait

les plus

dvous de tuer quiconque essaienuit aprs


la prdiction de

d'y pntrer.

La quatrime

Daniel, le roi sortit du palais et le serviteur de garde l'attaqua


son retour.
roi,

11

eut beau crier

Je suis ton bienfaiteur, ton

le soldat resta

sourd

et

l'expdia pour Tenter.

Le successeur de ce

prince consulta, au sujet de la captivit

des enfants d'Esral, des

hommes sages
le

qui lui dirent

Les

maux

qui ont accabl ce


et

royaume proviennent de ce que nous


;

avons mpris

opprim ce peuple

mieux

est

de

lui

per-

mettre de retourner dans son pays.

En consquence,

le roi

dcida que les enfants d'Esral parti-

raient sous la conduite de Daniel avec tous les


'

ornements
)8sG,

et les

Daniel, chap. v,

2!j,

28.

Voir aussi

le

Journal Asiatique.

I.

VUI,

pp. 36-68.

18

274
objets sacrs

LE PROPHETE DANIEL

que Bakhtanassar avait emports de

la

Demeure

Sainte sa capitale.

On

lit

dans

le

Maghsi

que, durant le klialifat d'Omar, com-

mandeur des Croyants,

lors de la prise de possession de

Sus par

Abu Musa,
d'un

celui-ci

fit

ouvrir un caveau cach dans une trsole

rerie et qu'on

y trouva une grande tombe contenant


grand
et trs

corps

homme

trs

gros dont

le

nez paraissait avoir

une palme de long.

C'tait celui de

Daniel qui avait t envoy

Sus pour mettre fin une grande famine et y avait t retenu

par

le roi

du pays jusqu' sa mort

'.

Toutes

les fois

que

la ville

tait

frappe par quelque flau, on se runissait autour de cette


l'intercession de Daniel.

tombe pour implorer

Inform de ces circonstances,


le

Omar donna
la loi

l'ordre

d'exhumer
et

corps de Daniel, de

le

placer dans un nouveau linceul

de

lui faire des

obsques conformes

musulmane.

//.

Kosruh [Cyrus)
de Kodaifa,

et

Rum

{Rome)

Selon

la tradition

l'exil

des Juifs dura cent ans

aprs la prise de Jrusalem par Bakhtanassar. Ensuite un roi

du nom de Kosruh (Cyrus) renvoya


les vases et les autres objets sacrs

les enfants d'Esral

avec
''.

formant un immense convoi

La

Ville Sainte se repeupla et les enfants d'Esral furent pendant


ils

cent ans soumis Dieu. Puis

recommencrent pcher,

et

Dieu leur donna pour matre


tous les objets sacrs.

le

souverain de

Rome

qui emporta

On
le

prte

Muhammad

(Mahomet)

cette prdiction
il

Quand

Madhi viendra
'

la fin des temps,

rapportera leur place


beaucoup de
Juifs

Daniel peut avoir cl

iiiliiini

en

l'crsc, coiiinic l'ont lu

qui y avaient l envoys et y avaient vcu pendant la captivit de Juda. * Esdras, cliap. i, 17. Cyrus mit au jour les vases sacrs.

LE PROPHETE DANIEL
les objets sacrs
le

275

de la Demeure Sainte.

Mais AUah

est

plus savant.

///.

Le prophte Ozar (Ose ou Esra)


lls

Ozar (Ose) et Ozar,

jumeaux de Shariah,

furent trs

jeunes

emmens avec
Loi Mosaque

leurs compatriotes Babylone.


le

Au

retour

de

la captivit, la

Ozar tait de tous les docteurs


et

plus savant
Il

dans

regard

comme un

prophte.

vcut

avec son frre Ozar jusqu' l'ge de cinquante ans, puis partit en voyage, emportant des figues, des raisins
et

du

lait, et

arriva

une viUe de Syrie que Dieu avait dtruite avec ses habitants.

A la vue
il

des ruines

et

des ossements pars,

il

s'cria

Com-

ment Dieu pourra-t-il rveiller

cette cit qui est morte ?

>i

Ensuite

s'endormit dans ce lieu, et le Tout-Puissant prenant posses-

sion de son

me droba son corps


Mais sa monture

la vue des

hommes

et

la

dent des fauves. Les vivres qu'il avait avec lui restrent frais
et

intacts.

prit.

Quelques annes

aprs

qu'Ozar se ft endormi, le roi du pays, obissant l'inspiration


divine, releva et repeupla la ville
;

aprs cent ans de sommeil,

Ozar s'veilla

un Ange
Il
ii,

vint et lui
:

demanda

Combien de

temps as-tu dormi?

rpondit

Un

jour ou une partie de


:

jour. (Coran, chap.


ici
le

261.) L'Ange repartit

Tu

es rest

cent ans, regarde ton ne. (Coran, ibidem.) Ozar vil alors
squelette de sa monture. Puis les os

du squelette se rajus-

trent et se revtirent de tendons, de veines et de chair, et Ozar


dit
:

<(

Je sais qu'Allah peut tout

faire.

Puis

il

monta sur sa

bte et

s'en retourna sa demeure. Pour se faire reconnatre


il

des habitants de son pays natal,


si

lui fallut
fils
:

oprer un miracle

clatant que ceux-ci le crurent

de Dieu. C'est pourquoi

le

plus loquent des prophtes a dit

Les Juifs prtendent

276

LE PROPHTE DANIEL
fils

qu'Ozar est le

de Dieu

et les chrtiens

affirment que le

Messie

est le fils

de Dieu.

(Coran, chap. ix, 30.)


et

Ozar vcut encore cinquante ans avec Ozar,

tous deux
et

moururent

le

mme

jour, celui-ci

g de deux cents ans

celui-l seulement de cent ans.

Ozar est rput


destination.
Il

le

premier qui parla du destin

et

de

la pr:

osa dire

au Tout-Puissant nourricier

Je

m'tonne que
tes prophtes
la

tu aies livr tes fidles serviteurs et les enfants de

aux idoltres qui


dchir ton livre.

les ont tus

ou

pris, ont dtruit

Mosque

et

11 lui fut

rpondu

Ceux

qui je m'tais fait connatre ont transgress


tion, je les ai assei;vis

ma

loi

en puni:

aux
ils
:

infidles. Ozar rpliqua

Si tu
il

ne l'avais pas voulu,


reut cette rvlation

ne t'auraient pas dsobi.

Alors

Les dcrets du destin sont un de mes

mystres; malheur celui qui essaie de dcouvrir mes secrets.

En consquence,
tions;

Ozar cessa pendant quelque temps ses quesrenouvela. Alors une

puis

il

les

voix lui dit:

Les

enfants d'Esral ont, au mpris de


les actes

mes commandements, connnis

que j'ai dfendus;

ils

ont mis mort

mes prophtes;
dsirait

en consquence, je les

ai assujettis
et

un peuple qui ne

pas mes rcompenses

ne craignait pas
si

mes

chtiments. Je

les ai ainsi frapps plus

srement que

je leur avais
:

donn des
Seigneur,

matres aims de moi.


lu es

Ozar interrogea encore

un juge quitable. Pourquoi punir un grand nombre pour


d'un petit nombre? Pourquoi frapper les innocents avec

la faute

les

coupables?

Alors une voix d"Kn-llaut ordonna

\'a

au
et,

dsert et lu y trouveras rponse.

Ozar y alla en

effet

sous
Il

le

poids de

la

chaleur, s'endormit au pied d'un arbre isol.


et,

fut veill
il

par de cruelles morsures de fourmis,


le feu

dans sa
il

colre,

dtruisit par
:

toute la fourmillire. Alors

entendit ces paroles

Pourquoi as-(u extermin toutes

les

LE PROPHTE DANIEL
fourmis? Quelques-unes seulement t'avaient mordu.
comprit cette leon
et

277

Ozar

implora son pardon. Alors


:

le

Tout-Puis-

sant voulut bien lui adresser cette rvlation

Quand mes

coups atteignent en

mme temps des

coupables

et

des innocents,

j'accorde aux derniers une ternelle flicit.


Si tu

est l'injustice?

me

questionnes encore sur

le destin

et la prdestination,

j'effacerai ton

nom

de

la liste

des proplites'.
la

'

Ose occupe clironologiquement

mme

place dans ce livre et dans la Viil-

no donne sur lui aucun rcit biographique, mais seulement sa prophtie qui ne renferme que des imprcations contre les dix tribus d'Isral qui s'taient spares du royaume de Juda. Notre auteur persan s'est servi du
gate. Celle-ci

nom

d'Ose pour introduire dans son ouvrage une apologie


fatalisme trs peu accentu dans
le

thologique

du

dogme du

Coran.

XXXIX
I.

ZAKRIA (ZACHARIE) ET MARIAM (MARIE) II. YAHIA (JEAN-BAPTISTE)

/.

Zahria
a dit

[Zacliarie) et

Mariam. [Marie]

Le Trs-Hauf.
frence au
l'cste

Allah a certainement choisi, de pr-

des humains,

Adam
et
:

et

No

et la famille

d'bra-

him,

et la

famille

d'Emram, tous formant une descendance


qui
<<

unique. Allah est celui qui coute

sait.
t'ai

(Souviens-toi que)

Quand
mes
de moi.

la

femme d'Emram
pour
(Coran, chap.

a dit

Je

vou
;

le fruit

de

entrailles

tre consacr ( ton service)

accepte-le

m,

30.)

Dieu a

dit aussi:

En

sou-

venir de la

misricorde du Seigneur (envers) son serviteur


ainsi distingu (et plac) au-dessus de tous les
le

Zakria,

il

l'a

personnages mentionns dans


chapitre sur lui et les siens).

Coran (en rvlant tout un

Le pre de Zakria, nomm Badhn,


prophtes. Emrara

tait

do la race des
(Marie), tait

Ben Mthan, pre de Mariam


se

un descendant de

Suliman ben Daud (Salomon). L'pouse

d'Emram, mre de Marie,


avait une
fille

nommait llanna (Anne)


Zakria.

et elle

ane du

nom d'Ashbaa, marie

D'un

ge avanc, n'esprant
l'ombre d'un arbre,
sortir
vit

plus avoir d'enfant, llanna, assise

un oiseau ouvrir un (wuf


lui

et

en faire
et

un

petit. Cette

vue

donna envie d'avoir un enfant

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA


elle

279

pria le Matre Souverain de

lui

en accorder un.

ce
et

moment
elle elle

ses rgles reparurent


:

son mari s'approcha d'elle


si

conut

alors elle

lit

vu

que,

son enfant venait terme,

en ferait un Miiharear, c'est--dire une personne renonant

au monde pour s'absorber entirement dans l'adoration de la trs Sainte Essence de Dieu dans la Mosque de Jrusalem.

Les femmes n'tant point considres comme susceptibles de cette vocation, Hanna, quand elle donna le jour Mariam, fut

extrmement
lui

afflige

de ne pouvoir accomplir son vu. Dieu


:

prte ces paroles

J'ai

mis au jour une

lille

je

l'ai

nomme Mariam,

et je

la

recommande

ta protection contre
'.

Satan qui a t chass coups de pierres

Hanna enveloppa Mariam de langes et la porta au prtre des Juifs dans la Mosque {sic). L'Ulma (le grand-prtre) fut
d'abord mcontent de cette dmarche
accept la
fille
;

mais Dieu

lui dit

J'ai

la place d'un
;

fils '.

Le

prtre qui officiait ce


l'en-

jour tait Zakria

mais,

comme
fit

le

Seigneur avait adopt

fant, tous les prtres

de la Mosque se disputrent
valoir les
Il

le privilge

de l'lever.
qu'il avait

En vain Zakria comme poux de

droits particuliers

sa sur.

dut subir avec les


tel

autres l'preuve du sort, et ses concurrents mirent un

acharils

nement dans leur convoitise que, sous de faux prtextes,

firent recommencer l'preuve trois fois par des procds dif-

frents.

Le

sort fut

constamment favorable Zakria,


tre

et

il

envoya

Marie sa maison, pour y


la pit, l'adoration et

forme par sa sur Ashbaa


la

au service de
le

Mosque (du Temple).


petite

Puis

il

fit

prparer dans

Temple pour Mariam une

* Coran, chap. m, partie du verset 31. Ces mots font allusion aux pierres qu'Abrabam lana contre Satan qui s'efforait de le dissuader de sacrifier son

Cls.
'^

Coran, chap. m, 32. Le Seigneur l'accepta avec des paroles gracieuses.

280

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA


il

chambre convenablement orne, o


visite.
Il

lui rendait quelquefois

vit

prs d'elle dans cette chambre

diJirents fruits
lui

d't et d'hiver

dont une partie

contre-saison, et
:

en

demanda

la

provenance. Elle rpondit

Ces

fruits viennent

d'Allah qui comble ceux qu'il aime.

Frapp des faveurs que


:

recevait Marie, Zakria se dit en lui-mme

Puisque
il

le

Tout-

Puissant donne Marie des


corder un
Il
fils,

fruits

hors saison,

peut m'ac-

bien que je sois hors d'ge.

tait trs

vieux

et

sa
:

femme

tait fort
tire

ge. Cependant

il

leva ses mains en disant

Dieu,

de

toi

pour moi un bon

rejeton, car tu coutes celui qui te prie. (Coran, chap.

m,

33.)

Le Crateur l'exaua
la naissance

et,

pendant

qu'il priait, Jebral lui


et

annona

de Yahia (Coran, chap. m, 34),


:

Allah la con-

firma dans ces termes

Ton
>>

fils

sera appel Yahia,

nom que
11

personne n'a port avant

lui.

(Coran, chap. xix, 7,8.)

ajouta

Celui qui porte tmoignage au Verbe qui vient d'Allah est


et chaste.

pur

(Coran, chap. m, 34.) Zakria s'cria: Seigneur,


fils

comment
par l'ge,

pourrai-je avoir un
et

maintenant que

je suis

accabl

que ma femme

est strile. (Coran,

chap. m, 39.)

La

femme de Zakria
fication,
il

eut de nouveau ses rgles,


et elle

et,

aprs la puri-

s'approcha d'elle
la quitta, et,

devint enceinte de Yahia.

Alors Zakria

pendant

trois jours, n'eut

pas

la

force

de prononcer un seul mot.

Pendant

trois jours tu

ne parleras
la fin

personne que par geste.

(Coran, chap.
la

m,

3G.)

de

la

grossesse, Yahia naquit

grande joie de ses parents. Trs


la

peu de temps aprs,


science.

le

Crateur l'illumina du fiambeau de


le

Yahia, reois

livre (de la Loi)

avec une ferme

rsolution (de l'tudier et l'observer). El nous lui avons accord


la

sagesse

lui, enfant.

(Coran, chap. xix, 13.)

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA

281

//.

Ynhia (Jean-Baptiste)

On

raconte qu' l'ge de- quatre ans Yahia, appel par d'autres
:

enfants pour jouer, leur rpondit

il

Nous n'avons pas


demanda

t crs

pour jouer.

Encore

trs petit,
Il

ses parents de

porter l'habit religieux.

passait son temps dans la


trs peu,

mosque
la pleine

en prires, mangeant

et

buvant

en sorte que

lune de sa face se changea en croissant et son corps devint

maigre, aigu
srent

comme un

cure-dent.

Son pre

et sa

mre le pres-

de proportionner ses dvotions sa force physique, ne


le

mais

il

voulut point et

il

pleura tant par respect

et crainte

de Dieu que ses larmes creusrent sur ses joues deux ruisselets
et

que sa mre y colla deux bandes de feutre pour absorber ses

larmes.

Quand Yahia
vitait

assistait la prdication

de son pre, celui-ci

dparier de l'enfer dont Yahia ne pouvait entendre prole

noncer

nom. Un jour cependant, plong dans une profonde


fils et

mditation, Zakria ne s'aperut pas de la prsence de son


dit
:

Jbral m'a appris qu'il y a dans l'enfer une


et,

montagne
(valle

du nom de Sakran

ct, une vdi appele A'sin


intligs

du pch) o des tourments sont


(Voir

par la colre de Dieu.


ces

l'appendice au
cri et

titre

XXXIX.) En entendant
la face,

mots,

Yahia poussa un

tomba sur

priv de sentiment'.
et

Zakria courut informer sa mre de l'accident


revinrent
;

tous deux

mais

l'enfant avait disparu. Ils le cherchrent trois


;

jours et trois nuits

le

quatrime jour,

ils le

trouvrent assis

Ce

rcit est trs

remarquable:

il

correspond aux doctrines


Djilali,

et

sentiments

d'une confrrie musulmane, qui, par la charit, se rapproche beaucoup du


christianisme; elle a t fonde par Sidi Abdeikader

grand admirateur

du

Christ.

282

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA

prs d'une fontaine sur une des collines aux abords de Jrusalem, les pieds dans l'eau et les yeux levs au
ciel.

Ses

parents lui parlrent avec une extrme tendresse et russirent


le ramener sous leur
nourriture. Puis sa
toit.

Ils

lui

firent

prendre

quelque

mre

lui ta

ses vtements de laine, et le


;

mit au

lit.

Yaliia s'endormit de suite sans avoir dit ses prires


il

son rveil

s'exclama

Apporte-moi mes vtements de


lit

laine grossire, je ne

veux pas de ton

dlicat.
il

Zakria

dit

son pouse

Laisse Yahia vivre

comme

l'entend. J'espre

que ses aspirations seront

satisfaites

dans l'autre monde.


:

Gomme Yahia
enfant
chri,
;

tait

toujours en larmes, Zakria lui dit

Mon
et

tu empoisonnes
tu es

ma
:

vie par tes

pleurs qui ne

tarissent pas

pour moi un sujet continuel d'inquitude

de chagrin.

Yahia rpondit

Tu m'as

dit tenir

de Jebral

(Gabriel) qu'il existe entre le paradis et l'enfer un dsert couvert de flammes qui ne peuvent tre teintes que par des larmes
;

ne m'empche donc
teindre le feu de

pas de pleurer
ce dsert.

je

parviendrai peut-tre

Zakria fut

mu jusqu'aux

larmes

et dit

En
la

effet tu

as raison de pleurer.
le

Gomme
Y^ahia
lui.

Isa

(Jsus) tait

Matre d'une
partie

loi

religieuse,

passait

plus

grande
:

de

son

temps

avec

Un

jour Isa dit Yahia


;

Je

te

vois toujours dans la

tristesse et l'abattement

peut-tre tu dsespres de la misri

corde divine.
tu es

Yahia rpondit:

Je te vois toujours sourire;


le

donc sr de ne pas encourir

mcontentement du SeiMatre Glorieux

gneur?

Aprs

cette

discussion, le
:

leur

adressa tous deux cette rvlation


et

G'est Isa qui a raison

Yahia qui se trompe.

Zakria mourut dans son lit, suivant les uns,

et,

suivant d'autres,

comme

il

a t dit plus haut au sujet de Shaia. Quant Yahia,


fin

tous les historiens racontent sa

comme

il

suit:

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA

283

A
une

cette

poque

les Juifs avaient

un

roi dont la

femme

dtes-

tait les

prophtes et les saints. Elle avait eu d'un premier mari


trs belle, et,

fille

comme

elle craignait,

cause de son ge

avanc,

de perdre son influence sur


fille.

le roi, elle lui

proposa
cette

d'pouser sa

Le

roi consulta

Yahia qui dclara que

union
le

tait

interdite

par

la

Loi

'.

La reine en conut contre

prophte un profond ressentiment qu'elle dissimula jusqu'au


elle

moment o

trouva l'occasion de
le roi tait

le satisfaire. le

Un
elle

jour que

chaut par

vin, elle
il

para sa

fille

et la lui

envoya. Se trouvant seul avec

elle,

voulut en jouir;

mit pour prix ses faveurs la vie de Yahia, et le roi, sous

l'empire

de l'ivresse

et

de

la

passion, cda

son dsir.
tte

Il

envoya un esclave qui dcapita Yahia, mit sa


bassin
et

dans un
adressa

l'apporta au roi attabl

un
te

festin.

La

tte lui

deux
fille.

fois

ces paroles

La Loi

dfend l'union avec cette

Selon quelques historiens, la mort de Yahia fut la seconde


transgression des enfants d'Esral qui a t mentionne dans le
glorieux Coran.

(Coran, chap. xvii, 4-7 et notes sur ces versets.)

On
le

rapporte qu'aprs la perptration de ce crime Dieu, pour

venger, envoya contre les enfants d'Esral un roi de Perse


(ou Gudarzj.
Il
Il

nomm Kardus

ravagea

la

SntIc

et vint

camper

prs de la Maison Sainte.

ordonna Firus, son lieutenant,

de tuer assez de Juifs pour que leur sang coult jusqu' son

camp. En consquence, Firus


de la Ville Sainte jusqu'au

fil

ouvrir un foss depuis la porte


Il

camp.

entra dans la

ville

et

arriva un endroit o le sang bouillonnait

comme une

source

chaude
Yahia.
'

on

lui apprit qu'il

en

tait ainsi

depuis le meurtre de

III,

Mathieu, ch. xliv.

Jean

lui dit

.<

La

loi

ne

te

permet point de

l'avoir

pour femme.

284

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA


le

Le gnral commena
informa
qu'
le roi. Celui-ci
le flot

carnage

quand 70,000 hommes


et

eurent t immols, la source de sang disparut,

Firus en

ordonna de continuer
atteignt son
ft

le

massacre jus-

ce que

du sang

camp. Cependant
plus gorger que
le

Firus prit

piti
et

des Juifs survivants et ne

du

btail

des

quadrupdes pour

satisfaire

dsir

de

Kardus.

Le prophte

a dit

Les pires peuples sont ceux qui mettent

mort les prophtes ou sont extermins par eux, car les pro-

phtes n'immolent que ceux dans lesquels

il

ne reste rien de

bon

et qui sont l'incarnation

du mal

et

de l'iniquit. Le Crateur

a vou l'extermination une foule de malfaiteurs dont les pro-

phtes auraient purg

le

monde

s'ils

avaient exist de leur

temps. Esprons qu'ils iront promptement rejoindre les ennemis


des prophtes
'.

Beaucoup

d'historiens placent la dcollation de

Yahia aprs

l'ascension au Ciel

du Seigneur Isa

ils

taient presque

du

mme ge
prophte

et

cousins.

Que

la

bndiction d'Allah soit sur notre

et

sur eux aussi bien que sur tous les prophtes ins-

pirs jusqu'au jour

du jugement!

L'auteur parait faire allusion des scliisnialiqucs dus environs d'Hrat.

ZAKRU, MARIAM ET YAHIA

285

APPENDICE AU TITRE XXXIX

Le Dernier Jugement, l'Enfer

Quand

le

temps d'attente sera expir,


et

Dieu

viendra

sur des nues

environn de ses Anges

produira
les

les livres

o
;

les actions
il

de chaque

homme

ont t crites par

Anges gardiens

ordonnera aux pro-

phtes de porter tmoignage contre ceux qui


Isae la fin de cet appendice.)

ils

ont t envoys. (Voir

Ensuite chaque
acquis
2

homme

rendra compte de
l'usage
;

la
fait

manire dont
:

il

aura
;

ses richesses et de
;

qu'il

aura

de ses richesses

de son temps

3 de son corps

4" de ses connaissances et de son

savoir.

Ce

n'est pas

que Dieu

ail

besoin de ces informations, mais elles seront

produites pour que chacun fasse une confession publique et reconnaisse


la justice

de

la rtribution qui sera

prononce.
aprs qu'Adam, No,

Mahomet prendra
Toutes
les

l'office d'intercesseur

Abraham

et Jsus s'en seront excuss.

choses seront peses dans une balance que tiendra l'Ange


le

Gabriel et dont l'un des plateaux sera suspendu sur

paradis et l'autre
le ciel

sur l'enfer, l'intervalle entre les deux bassins pouvant embrasser


et la terre.

Lorsque

les

uvres de chacun auront


;

justement peses,

il

se fera

une espce de talion ou de compensation


leur auront t faits par les autres;

et toutes les cratures se

ven-

geront les unes des autres ou recevront satisfaction de tous les torts qui
et,

comme il ny

aura pas moyen alors

de rendre la pareille pour donner celte satisfaction, on


partie proportionnelle des

prendra une

bonnes uvres de l'offenseur


si

et

on l'ajoutera

celles de l'offens. Aprs cela,

l'excdent des bonnes uvres d'une


le

personne

est

du poids d'une fourmi, Dieu


Si,

doublera par misri-

corde afin qu'elle puisse entrer en Paradis.

au contraire, toutes ses

bonnes actions ne suffisent pas donner satisfaction ceux qu'il a offenss, on ajoutera ses pchs un poids des pchs de ceux-ci pro-

286

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA


',

portionnel la satisfaction qui leur est due


place et
il

afin qu'il soit puni

leur

sera envoy dans les enfers charge' de leurs crimes et des siens.
tir

Les animaux seront rduits en poussire aprs qu'ils auront

ven-

geance

les

uns des autres. Les gnies croyants seront galement rduits


et les

en poudre

gnies rebelles, y compris les dmons, seront prcipits

dans
sur

l'enfer avec les infidles.


les ressuscites

Le jugement termin, tous


le

passeront

le

pont Sirat jet


le fil

milieu de l'enfer, plus troit qu'un cheveu et plus acr que

d'une pe. Les lus glisseront dessus avec la rapidit de l'clair; les

rprouvs tomberont la tte

la

premire dans l'abme. L'Enfer est divis


Les musulmans expieront leurs

en sept tages pour sept classes de damns. Les Infidles seuls iront en
enfer o
ils

souffriront ternellement.
le

crimes dans

purgatoire. Le

Koran
eux

dit
il

au chapitre m, 198

et

199

Parmi

les juifs et

les chrtiens,

en est qui croient en Dieu

et

aux

prophtes envoys vous

et

ils

trouveront leur rcompense au

prs de Dieu qui est prompt rgler les comptes.


L'enfer est spar du paradis par le

mur
les

el

Araf
et

(lev)

dont

le

cou-

ronnement
s'entretenir
les

est

occup par ceux dont

bonnes

mauvaises uvres

s'quilibrent exactement et qui finiront par aller en paradis. Ils pourront

tant avec ceux


et les

bienheureux

du paradis qu'avec ceux de l'enfer damns pourront se parler entre eux.


l'enfer se trouve aussi

mme
livres

Presque tout ce qui concerne


juifs

dans

les

formant

la tradition

en dehors de la Bible.
paraissent se rapporter

Voici les textes de


la rsurrection des

la prophtie d'Isae qui

morts

et

au dernier jugement.
le

CHAPrrRE Lxvii.
sera

15.

Le Seigneur viendra dans


;

feu et son

char

comme un
et

tourbillon

il

manifestera son indignation par sa main


les

vengeresse
16.

son courroux par

llammes.
;

Car

le

Seigneur jugera au milieu du feu

son glaive atteindra toute

chair et fera un

immense massacre.
fausse saintet, qui abritait sa puret
la

17. Celui qui se parait d'une

sous l'ombre de son enclos, derrire

porte ferme,

et

ceux qui manle

geaient de la chair des animaux" impurs seront brls ensemble, dit

Seigneur.
24. Les prvaricateurs seront mis

nu

leurs cadavres ternellement

Ce principe de compensation

est tout l'inverse

du principe

boiuldliiiiuc

de

la

rlribution absolue etisole de chaque ujuvre pour elle-nii^ine. C'est la

|)t'iuc

(lu talion

gnralise. C'est aussi l'inverse

du pardon des

injures.

ZAKRIA, MARIAM ET YAHIA

287

consums par
de toute
cliair.

la

flamme
1.

et

rongs par

les

vers seront exposs la vue

Chapitrkxli.

Que

les les

'

se taisent

devant moi

Que

les
!

nations
Qu'elles

perdent leur orgueilleuse confiance dans


Qui a appel de l'Orient

la force

de leurs armes
!

viennent et qu'elles parlent l'approche du jugement


2. le

Juste ? Qui

l'a fait

venir sa suite pour


Il

faire

comparatre devant

lui les

Nations

et les

Rois?

les livrera

son
par

glaive

comme une

poussire, son arc

comme un rameau emport

le vent. 3.
Il

passera en paix en

les

poursuivant et ses pieds ne laisseront pas

d'empreintes formant une


6.

piste.

Chacun prtera aide son

voisin et dira

son frre

Prends cou-

rage.

Pour

les Juifs le

mot

les

tait

synonyme de

pays lointains

XL
NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE D'ISA (JESUS)

Un

jour que, dans la maison de sa

sur Ashbaa, Mariam

avait

tendu un rideau pour faire derrire sa purification menstruelle


(Coran, chap. xix, 16-17), Jebral lui apparut sous la forme

d'un beau jeune


boucles'.

bomme imberbe
lui

dont les cheveux tombaient en


esprit Jebral sous
l'ap:

Nous

envoymes notre

parence d'un
<(

Je prends

homme parfait. A cette vue Mariam s'cria mon refuge en Dieu misricordieux; si tu es
chap.
xix,

pieux.

(Coran,

17,

18.)

Abstiens-toi

d'inconti

nence,

car

l'homme pieux
:

craint le
le

chtiment de Dieu.
dit
:

Gabriel rpondit

Oui, car
les

Seigneur

Il

m'est facile

de

le

faire natre
la

parmi

comme

manifestation de

hommes comme un signe divin et ma misricorde et c'est une chose


;

dcrte. (Coran, chap. xix, 21.) Allah lui enseignera l'criture, la Sagesse, la

Loi

et

l'Evangile et

il

sera l'aptre

des

enfants d'Esral. (Coran, chap. xix, 43.)

Selon

Ebn Abbas, aprs


sur

avoir parl ainsi

Marie,

il

s'aples

procha

et souffla

elle, les

uns disent dans sa manche,

autres dans son sein [i-entrem).K ce moment, l'arbre des esp-

'

On raconte

qu' colle i^poquc

la

pcrsoiiiio

ilc i|iii'li|ii('s fcniiili's

ctail alla-

ch un tout jeune
prit l'ange (Gabriel

homme

qui-,

|iar

ironie,

on

a|)|)elail

nn

l'icn, et

que Marie

pour un Pieu.

NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE d'iSA


rances de Mariam porta des fruits de prosprit,
aprs Isa vint au monde.
et

289

neuf mois

Les Anges dirent Mariam


de
la part

Rjouis-toi, nous t'apportons

d'Allah une heureuse nouvelle au sujet de son Verbe


Il

qui procde de Jjui-mme.

s'appellera le Messie
et

Isa, fils

de

Marie, glorieux en ce monde


d'Allah, et
il

dans

l'autre. Il

aura accs prs

parlera aux
et

hommes

ds son berceau.

(Coran,

chap.
'

III,

40

41

'.)

Cette dclaration rsumeles ctiapitres xi et xlti de la proplitic d'Isac dont


:

voici la traduction

Chapitre

\i.

1.

Un

rejeton sortira de la souche de Jess, et

il

fera clore

une
2.

fleur.

Sur

lui

reposera l'esprit de
l'esprit

la crainte

du Seigneur,

l'esprit
la

de

la

sagesse

et

de l'intelligence,
3. Il

du conseil

et

de l'action, l'esprit de

science et de

la pil.

ne jugera pas seulement d'aprs jugera


les

le

tmoignagedes yeux,
il

ni d'aprs l'au-

dition des oreilles.


4.

Mais

il

pauvres dans
la

la justice et

dcidera en quit pour les


;

humbles
5.

et les

doux de

terre

il

frappera celle-ci du fouet de sa parole

le

souffle de ses lvres tuera l'impie.

La justice sera sa ceinture et la loi le soutien de ses reins. Le loup habitera avec l'agneau, le lopard gtera avec le faon; veau et la brebis se tiendront ensemble et le petit enfant leur
6.

le lion, le

fera des

menaces. 7. Le btail patra avec


8.

l'ours, le lion

mangera de
l'aspic et

la paille.

L'enfant la

mamelle jouera avec


point,

mettra sa main

dans

le

trou

du serpent.
9.

On ne tuera

science du Seigneur enveloppera la terre


10.

Dans ce jour,

le

on ne frappera point sur ma montagne sainte, car la comme une mer. rejeton de Jess montr comme un signal tous les

peuples sera invoqu par les nations et son spulcre sera glorieux. tl. Le Seigneur relvera comme un appel aux nations et rassemblera tous
es fugitifs de
12.
'

Juda

et d'Isral

depuis

les

quatre extrmits de
autrefois passage

la terre.

Juda
Et
la

et

Ephrani cesseront d'tre rivaux et ennemis.


livrera

13.

mer d'Egypte
XLii.

comme

aux survivants de

mon

peuple.

Chapitre

le

l.

Voici

en lui-mme; en juge qui portera


2.
11

lui est

mon serviteur que j'agrerai mon lu qui s'est plu mon souffle; je l'ai inspir de mon esprit; il sera lo
;

ne criera pas,

jugement aux nations (Gentils). il ne jouera pas un rle et ne fera pas entendre sa voix
10

au

loin.

290

NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE d'iSA


la

Encore
de
la parole.

mamelle, Isa
a
dit

avait

surnaturellement
:

le

don

Mariam
et

souvent

Pendant ma gros;

sesse,

mon

fils

moi nous conversions ensemble


avec
lui,
il

quand

je

ne pouvais causer
paroles.

louait

Dieu

et

j'entendais ses

Ce miracle (de parler avant


dans l'ge

l'ge) eut lieu

pour qu'on ne pt,

mr

d'Isa, contester sa mission prophtique et l'ac-

cuser de mensonge.

Le charpentier Yusuf

(Joseph), son cousin

du ct maternel,
Il

s'aperut le premier de la grossesse de Alariam.

venait habi-

tuellement adorer dans la Ville Sainte et l'occasion causait

avec Marie. Fort


et

afflig,

il

lui dit

un jour

J'ai
te

sur ta pit
faire part.

sur ta dvotion un soupon dont je dsire


Soit, rpondit

Marie.
?

Yusuf

reprit

A-t-on jamais obtenu

rcolte sans

semence

A-t-on jamais eu une semence qui ne

provnt pas d'une moisson?

Mariam
elle

rpliqua: Si tu admets

que Dieu a cr une moisson,


tu crois qu'il a cr

est

venue sans semence;

si

une semence,

celle-ci n'est pas

parvenue
temps

d'une moisson
la

si tu

admets que Dieu a cr en

mme

moisson

et la

semence, aucune des deux ne provient de


:

l'autre.

Yusuf demanda ensuite


pre?

le

A-t-il jamais exist

un
une

enfant sans

Oui, rpondit Marie, et

mme

sans

3.

Il

ne broiera pas

roseau abattu,

il

n'teindra pas

le lin

fumant;
sur

il

rendra

ses jugements dans la


4.
Il

vi^ril.

ne sera point mcontent


Seigneur, je
t'ai
t'ai

ni inquiet;

jusqu' ce qu'il juge


loi.

la Icrre,

les les les


6.
t'ai

plus lointaines seront dans lattenle de sa

.Moi, le

appel dans

ma justice,

je t'ai pris

par

la

main, je
illu-

prserv et je
les

donn comme gage

d'alliance de

mon

peuple, pour

miner

nations (les Gentils).

T. Afin captifs,
8.

que tu ouvres les yeux des aveugles, que tu Tasses tomber les fers des que lu tires de la prison ceux qui y gisent dans les tnbres. I/re ancienne a pass, je vousen annonceune nouvelle jevousferai con;

natre l'avance ce qui doit arriver.

NAISSANCE ET MISSION PROPHKTIQUE d'iSA

291

mre.
testa

Adam

et p]ve
il

n'eurent ni pre ni mre.


:

Yusuf ne conpurement
apprends:

pas, mais

ajouta

Mes

questions

taient
et

philosophiques, maintenant, pardonne

ma hardiesse

moi comment
m'a
fait

tu es

devenue grosse.

Marie rpondit

<<

Allah

savoir qu'il enverrait au


le

monde son Verbe, procdant

de lui-mme,

Messie

Isa,

tils

de Mariam.

Quand

le

terme de

la

dlivrance de Marie fut proche, elle


:

reut (de Dieu) une communication

<<

Quitte cette ville, car

on tuera ton enfant.

En consquence,
l'ange Jebral.

elle

fit

ses prparatifs et elle quitta la Ville

Sainte avec le charpentier Yusuf pour compagnon, et pour guide

une distance de deux farsaks,

ils

arrivrent
la

un

village de Syrie

nomm

Beil-td-lhain,
les

Maison de

Chair

(Bethlem). L, Marie fut prise par

douleurs de l'enfantedessch,
et

ment

elle
:

s'arrta,

s'appuya contre un arbre


je fusse

en

disant

"

Plt

Dieu que

morte auparavant,

que

j'eusse disparu

comme un

objet perdu et

tomb dans

l'oubli.

(Coran, chap. xix, 23.) Allah

envoya alors des anges munis

de tout ce qui
sit

tait

ncessaire dans la circonstance, et produila

dans ce

lieu,

par

chute d'une averse sur les terrains sup-

rieurs,

une aftluence d'eau qui permit de laver Isa immdiateEt Mariam entendit
fait

ment aprs sa naissance.

ces paroles

Ne

t'afflige

point

Allah a
xix, 24.)

couler un ruisseau sous tes


le

pieds. (Coran, chap.

Secoue

palmier

et

il

en tom-

bera des dattes mures que tu recueilleras.

(Coran, chap. xix,25.)


j'tais pleine
;

Alors Mariam de s'crier


sant, tu

Seigneur
le

quand

de

m'as donn gratuitement

pain quotidien

mainte-

nant que je suis sans force, tu m'ordonnes de secouer un arbre

avec

etfort.

Je ne devine point

tes motifs.

Mariam

reut alors

cette rponse: Autrefois, j'occupais seul

tonme

tout entire;

maintenant que l'amour d'Isa

a pris possession de ton

cur,

292
il

NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE d'iSA


secouer l'arbre pour
et
te

te faut

procurer
)

ta nourriture,

pour

manger, boire

calmer ton esprit'.


:

Mariam
d'o

consulta Jebral

<

Que

dirai-je

si

on

me demande
rpondras:

me

vient cet enfant? Jebral lui dit:


j'ai fait
le

Tu

Aujourd'hui
cette

vu djeune

et je

garde

le silence.
le

poque

silence
ix,

accompagnait obligatoirement

jene.

(Coran, chap.

27.)

Quand
ils

les enfants d'Esral apprirent le dpart

de Mariam.

se mirent

sa poursuite et l'atteignirent. Dchirant leurs


leur tte de poussire,
ils

vtements

et souillant
!

s'exclamrent

Marie

tu

as

commis une

faute pouvantable. (Coran,

chap.

IX, 28.)

sur de Aaron
mre

[Ibidem, 29), qui l'galais

en dvotion, ton pre n'tait pas un


ni

homme

pervers [Ibidein),

un fornicateur;

ta

tait

\\om\{Q {Ibidem, 29) et

non

une femme de mauvaise

vie.

Mariam
dire

leur indiqua du
lui:

doigt Isa, les invitant par ce geste


ils

s'adresser

alors

s'crirent

Que pouvons-nous
le

un enfant au berceau.

{Ibidem, 30.) Cependant, par


:

pouvoir de Dieu Isa pronona ces mots


suis le serviteur d'Allah.
Il

Certainement, je
et

m'a donn

le

Livre (l'Evangile)

m'a dsign pour


{Ibid., 31 et 34.)

tre prophte, etc. (jusqu'la fin des vers).

Aprs avoir prononc ces paroles Isa

relira sa

langue dans

le palais

du silence jusqu'au moment o

les eufanls

comm.encent ordinairement parler".

Quand
sulter

les

Juifs
et

virent

ce miracle

ils

cessrent

d'in

Mariam

de la blmer, reconnaissant

qu'Isa tait

le

\ix, 20. Ce passage ainsi (|iio tout le reste du Livre affirme donner aveuglment et exclusivement :i Allah pour obtenir compltcnienl sa faveur. C'est la doctrine du Coran el de toutes les sectes musul'

Coran, chap.

qu'il faut se

manes et principalement des ordres relig:ieu\ mystiques. * Nous avons di"! traduire littralement ce rcit conipliipi, parce
Cousu de textes du Coran.

r|ii'il

est

NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE d'iSA

293

prophte dont les anciens Voyants avaient prdit la venue.

Selon

la

tradition la plus
;

commune, Mariam, par ordre de

Dieu, se rendit en Egypte


pentier Yusuf, et y

puis elle vint

Damas avec
trois

le

char-

demeura jusqu'au moment o Dieu envoya


;

l'Evangile Isa, g de douze ans

alors tous

retour-

nrent dans leur pays.

Quand

Isa eut reu sa mission prophtique,

il

se rendit dans

la Ville Sainte et invita les Juifs


ci l'insultrent et

embrasser sa religion. Ceux-

l'accusrent de

mensonge

mais

les aptres

crurent en ses paroles.

Allah a dit:

Quandisa

vit l'incrdulit

des Juifs,

il

demanda:

Quels seront mes soutiens auprs d'Allah. Les aptres rpondirent:

Nous serons

les assistants d'Allah. (Goran,chap.iii,45.)

Selon quelques historiens, les aptres taient des blanchisseurs et dgraisseurs d'habits, et Isa leur dit pendant
nettoyaient des vtements
:

qu'ils

Vous

feriez

mieux de

et,

purifier les

tablettes de votre esprit des souillures

du pch.

Selon d'autres crivains,


les

ils

taient teinturiers
ils

quand Isa

invita

suivre la loi

de Dieu,

lui

demandrent un

miracle. Alors Isa plongea tous les habits dans une


et les

mme cuve
au

en

sortit

chacun avec

la

couleur voulue.

Ils taient

nombre de douze.

On

rapporte que la premire chose prescrite Isa pour sa

mission fut

de prcher l'unit de Dieu


serait

et

de confesser que de Mariavi^ a

Muhammad
dit:

un prophte:

Et

Isa,

le fils

Enfants d'Esral,']e^n\% certainement un aptre envoy


vous pour confirmer
la loi qui avait t

vers

(donne) avant

moi

et

apporter

la

bonne nouvelle d'un aptre qui viendra

ajirs

moi

et qui se

nommera Ahmed

".

'

Coran,

cliap. xi, G.

Muhammad

s'appclaiL aussi

Ahmed.

294

NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE d'iSA


portait sur la tte un turban de laine el,
Il

Le Seigneur Jsus

sur le corps, un vtement galement de laine.


la main et tait constamment en voyage;
la nuit
il

avait

un bton

passait toujours

dans l'endroit o

elle l'atteignait. Il avait


et

pour dais

les

tnbres, pour couche la terre,

pour

oreiller

une pierre. On
il

a dit qu'il mangeait de la terre en guise de pain et que jamais

ne se rjouissait ou
ce
soit. Il

s'attristait

d'avoir acquis ou perdu quoique

mangeait du pain d'avoine, voyageait pied, s'abset

tenait de

femmes

de parfums.

Il

ne s'inquitait jamais de ses


prit,
il

repas,

et,

en quelque endroit qu'il les


:

mettait le pain

terre, en prenait peu, disant


il

C'est

beaucoup pour moi, car

faut mourir.

il

Un

jour, un de ses aptres le pressait de prendre


:

une monture;
en

rpondit
lui,

"
il

Je n'en

ai

pas

le prix.

Alors on

acheta une pour


la nuit fut

s'en servit pendant

un jour; mais
Ja

quand

proche son noble esprit s'inquita de


ncessaires pour sa bte
et

nour-

riture el de l'eau

alors

il

la rendit

en disant
lui.
dit
:

Je n'ai pas besoin d'un objet qui attire

mon
11

cceur

Une

autre fois, on voulutlui btir une maison.

rponsi

quoi bon une maison qui tombera en ruines,


et

ma
est

vie se

prolonge,

qui

appartiendra un autre
il

si

elle
le

courte.

Gomme
et

ses amis insistaient,


dit
:

les

amena sur

bord

de la mer

leur

Pouvez-vous btir sur

les flots ora-

geux?
aucun

Ils

rpondirent

On

ne peut asseoir ni
Il

mme

lever

difice sur les flots.

leui' dit

alors

Le monde

d'ici-bas, ce sont les Ilots; le

monde

futur est l'difice.

Un

jour

il

se promenait sur une route avec trois personnes


et
<c

qui tout coup aperurent deux lingots d'or

voulurent s'en

emparer. Isa les en dtourna en leur disant

Sachez que ces


trois.

deux lingots seront


Isa les

la

cause de votre perte tous

Quand
des
tuer

eut quitts, l'un des trois alla au ba/ar acheter

vivres

ses deux

compagnons convinrent ensemble de

le

NAISSANCE ET MISSION PROPHETIQUE D ISA

1295

pour se partager galement


Celui-ci, de son ct,
afin

le trsor et

avoir chacun un lingot.

empoisonna
l'or. Il

les aliments qu'il rapportait,

de s'approprier tout

fut assassin

son retour et

les

deux assassins s'empoisonnrent. Quand Isa revint auprs


il

d'eux

contempla ces

trois victimes
traite

de

la

prdestination et dit
lui.

C'est ainsi

que

le

monde

ceux qui s'attachent

Un

des miracles de l'Esprit d'Allah (Jsus) consistait ptrir


la

de l'argile dans

forme d'une chauve-souris

et

soufder sur

l'oiseau qui alors s'envolait.


ils

Quand

les Juifs virent ce prodige,

s'crirent

C'est

videmment de

la

sorcellerie.

Un

autre miracle tait de


naissance. (Coran, chap.

gurir les lpreux et les aveugles de

m,

43.)

Un

autre miracle tait de ressusciter les morts. Je ressus-

citerai les

morts avec
il

la

permission d'Allah. i->(Ibidcm.) Unjour

en voyage,
lui

aperut une

femme ge
lui

assise sur une tombe.

Il

adressa la parole,
de son
fils et

et elle

apprit que cette


quitterait

tombe

tait

celle

qu'elle

ne
fils

la

que

le

jour de sa

mort ou bien

le

jour o son

reviendrait la vie.
;

Alors
alla

le

Seigneur Isa tomba genoux en prires


tombe,
votre
tit

ensuite

il

la

et

pronona haute voix


se lve !

Que par la
tombe

volont d'Allah,
il

fils

ce

moment

la

s'ouvrit et

en sorEsprit

un

homme
!

qui secoua la poussire de sa tte et dit


? Isa

d'Allah

Pourquoi m'as-tu appel


lui,

lui apprit le dsir

de

sa mre; mais

pria Isa de lui permettre de retourner au


lui
et

champ de repos pour


demande
quand
lui fut

viter
il

une

nouvelle agonie

sa

accorde,
;

rentra dans son

tombeau qui se

referma de lui-mme
ils

mais

les Juifs
:

endurcis dirent encore

apprirent ce miracle

Nous n'avons jamais entendu

parler de pareille sorcellerie.

XLI
SA MISSION AU I. MIRACLES LES PLUS FAMEUX D'ISA PAYS DE NASSIBIN; RSURRECTION DE SEM, FILS DE NO II. UNE TABLE TOUTE SERVIE DESCEND DU CIEL A LA PRIRE D'ISA III. MIRACLES QU'OPRE ISA BANNI DE JRUSALEM
;

/.

Les miracles

les

pays de Nassibin.
Il fut

plus fameux d'Isa. Sa mission du Rsurrection de Sern, de No


fils

envoy au pays de
et

Nassiliiii qui avait

pour

roi

un tyran
ses
ville

orgueilleux
aptres
:

cruel.

Il

fit

halte prs de la ville

et dit

Quel

est celui
la

de vous qui veut entrer dans la


d'Isa, serviteurd'Allah, son

pour y annoncer
son Verbe?

venue

envoy

et

Un

des disciples, nomm Yag-ub, rpondit:

J'irai,

Esprit d'Allah!

Le Seigneur

Isa repartit

Va, quoique

tu

doives

tz'e le

premier m'abandonner.

Un

autre disciple
Isa le
lui

Tuman (Thomas) demanda


permit
et lui dit
:

accompagner Yagub.

Tuman,

bientt tu souffriras cruellement.

Alors Shimun (Simon)


il

s'offrit

aussi

Si tu le permets, ditsi j'in-

Jsus, je serai le troisime, mais la condition que,


le

voque ton aide dans


(ju'il (!ut

danger, tu
ils

me

l'accorderas.

Aprs

o))tcnu cetle promesse,

partirent tous trois ensenil)lo.


.ses
;

Shimaun
pagnons
:

s'arrta

au.x.

portes de la ville, en disant

comvous

Entrez

et faites

ce qu'Isa vous a ordonn

s'il

arrive quelque malheur, je m'efforcerai de vous sauver

MIRACLES LES PLUS FAMEUX D


,

ISA

297
la religion

Avant leur arrive Nassibin,

les

ennemis de
et sa

avaient

rpandu de faux bruits contre Isa


et

mre. Quand

Thomas

Yagub
:

furent entrs dans la ville, le dernier annona

trs haute voix

Voici venir vers vous l'Esprit d'Allah et


et

son Verbe, son serviteur

son envoy.

Leshabitants se tour-

nrent vers les deux aptres et demandrent: Quel est celui de

vous deux quia prononc ces paroles?

Yagub
le traita

s'en dfendant,

Tuman

affirma que c'tait lui. Alors on

de menteur et

on se rpandit

en

injures

contre Isa

et

Mariam. On amena

Tuman au
mains,
et

roi qui lui


Il s'y

ordonna, sous peine de mort, de rvoquer


fit

ses paroles.

refusa et le roi lui

couper
;

les pieds et les

crever les yeux avec un style

puis on le jeta encore

vivant sur un fumier.

Ayant appris ce cruel traitement, Shimaun


et lui

vint trouver le roi

demanda

la

permission d'adresser, en sa prsence, quellit

ques questions au patient sur son


Il

d'aj^jonie.

demanda Tuman

Que

prtends-tu ?

l'Esprit

d'Allah, son serviteur et son envoy.

R. D.

Isa est

Quelles

sont tes preuves?


et toutes

R.
?

Il

gurit les aveugles-ns, les lpreux


:

les

maladies.

D.
:

Les mdecins en font autant

que

fait-il

encore

R.

Il sait

ce que les gens mangent dans

leur maison et ce qu'ils mettent de ct.


font autant;

D.
R.
:

Les sorciers en
ressuscite
les

quelle

autre preuve?

Il

morts.

Alors Shimaun

dit

au
les

roi

<<

Gomme

c'est

seulement par
il

le

pouvoir d'Allah que

morts peuvent tre ressuscites,

faut

qu'Isa soit invit ressusciter


le

un mort pour prouver


S'il s'y refuse,

qu'il est

prophte

et l'envoy

de Dieu.

tu

seras en

droit d'infliger son

Tuman un
et

supplice encore plus terrible,

mais

s'il

ressuscite un mort tu devras croire sa mission pro.

phtique

Le

roi

en convint,

il

envoya chercher Isa

et lui

298
dit
:

MIRACLES LES PLUS FAMEUX D ISA

Puisque

tu as

le

pouvoir de rendre

la sant et la vie,

commence par
mains de
et,

ton

compagnon.

Isa rajusta les pieds et les

Tuman
il

leurs moignons, les serra dans ses mains

par

le

pouvoir d'Allah, les membres revinrent leur ancien


frotta

tat.

Ensuite

avec ses doigts


:

les

yeux de Tuman
!

et

il

recouvra la vue. Sliimaun s'cria

roi

c'est bien le signe


!

des signes, la preuve des preuves de la prophtie

Aprs qu'Isa eut guri tous

les
;

malades de Nassibin, on

lui

demanda de
fils

ressusciter un mort

les habitants dsignrent

Sem,

de No, leur anctre, enterr une faible di&tance de

la ville.

y consentit; arriv au tombeau, il se jeta genoux, levant ses mains suppliantes. Quand il eut termin ses prires,
Isa

voqua Sem au nom du Crateur du Ciel


la

et

de

la

Terre; alors

terre s'agita et
et

s'ouvrit,

et

un homme

sortit
:

du tombeau

avec une barbe


Esprit d'Allah
<i
!

des cheveux blancs, en disant


il

J'obis,
:

Alors

harangua l'assistance en ces termes


fils

Celui qui m'a appel est Isa,

de

la

bienheureuse Vierge
;

Mariam;

c'est l'Esprit d'Allah, qui

prche sa parole (son Verbe)

vous devez croire sa dignit de prophte et le


sa religion).

suivre (suivre

Sam (Sem) De votre temps, les cheveux hommes ne blanchissaient pas; pourquoi les vtres sontilsblancs? Sam rpondit Quandj 'ai entendu ta voix, j'ai cru
Isa interrogea

des

que

le

jour de

la

rsurrection
ont

tait arriv et,


>

par

l'efl'et

de

la
:

crainte,

mes cheveux
a-l-il

blanchi.

Isa interrogea encore

Combien y
:

d'annes que tu es mort ?

Sam

rponqu'il

dit

Quatre mille ans.

Isa

reprit

Je prierai Dieu
rpliqua
:

t'accorde encore de longs jours.


faut, aprs tout, avaler ce

Sam

Puisqu'il
je

dsagrable breuvage de la mort,

ne dsire point celte misrable vie, car je de l'agonie de

me

souviens toujours

ma

mort. Implore le Tout-Puissant pour qu'il

MIRACLES LES PLUS FAMEUX d'iSA

299
pria
;

me

reoive de

suite

dans sa misricorde.

Isa

Sam

revint son ancien lat et la terre


le roi
il

se referma sur lui.

Quand

deNassibin eut

tmoin de ce miracle, avec son peuple,

crut en Isa, ainsi que son

arme

et tous ses sujets.

//.

Une

table toute seroie descend

du

Ciel la pfire

d'Isa [miracle des cinq pains)

Les aptres

et la

multitude

qui

suivait

Isa

manqurent de
ainsi
:

vivres et recoururent lui.


prirent Isa d'obtenir du
Ciel
si

Le Glorieux s'exprime
ft

Tous

Tout-Puissant qu'il
Il

descendre du

une table couverte de mets.

rpondit

Craignez Dieu,
112.)

vous tes de vrais croyants.

(Coran, chap. v,

Les

aptres insistrent avec la foule

Nous ne
table

nions pas le pou-

voir d'Allah, mais nous dsirons celte

pour soutenir nos pour nous

curs

et accrotre

notre foi
le

dans

tes paroles, et

convaincre que tu es

messager d'Allah.
une

Alors Isa pria


afin

humblement
soit

Allah, fais descendre


le

table,
le

que ce

une
et

fte

pour

plus petit
toi, et

comme pour

plus grand de

nous

un signe de
le

aussi pour pourvoir nos besoins,

car lu es
tion
:

grand nourricier.
la

Alors Isa reut cette rvla-

J'accorde

demande
bont
et

et j'envoie

une

table.

Mais,
le

si

l'un

de vous oublie

ma

se
n'ai

montre ingrat, je

chtierai
liabi-

avec plus de rigueur que je


tants

jamais chti aucun des


ciel

du monde.
et

Alors une table descendit du

dans un

nuage

vint

doucement se placer en face

d'Isa. Isa et les


la table

aptres tombrent genoux, en prires, et dcouvrirent

en disant put
et

<<

Allah est

le

meilleur nourricier.

Alors

le

peuple

contempler

une table

d'or pur de 40 coudes

de long

de large, toute dresse sur ses pieds. Sur un drap rouge

tait

pos un gros poisson

rti

sans cailles ni nageoires d'o

300
l'huile coulait.

MIRACLES LES PLUS FAMEUX D ISA

Autour

se trouvaient toutesles sortes de lgumes,

except des oignons et des poreaux. Prs de la tte du poisson,


il

y avait du

sel et prs

de

la

queue du vinaigre. Autour

il

avait
dattes.

cinq pains avec

quelques olives, cinq grenades


:

et cinq

Shimun demanda

Esprit d'Allah, est-ce la nourri:

ture du paradis ou de la terre? Isa rpondit

Ni de

l'un ni

de l'autre. Mangez en invoquant Allah.

Isa ne voulut pas


la descente de
ils

manger, ce qui

fit

comprendre aux aptres que

cette table serait la

cause de quelque punition;

s'abstin-

rent galement. Alors Isa invita tous les assistants; et les riches,
les

pauvres

et

les

malades entourrent
la

la table.

Tout aveugle
guri.

qui

mangea recouvra

vue,

tout

malade

fut

Une

grande multitude
get d'aspect
la tradition, la
et

prit part

ce repas, sans que la table chant

que rien part avoir

consomm.

Suivant

table descendit

du

ciel

successivement pendant
le

quarante jours et y remonta chaque soir. Isa laissa tout

monde

s'y asseoir indistinctement jusqu'au

moment o

lui vint

la rvlation qu'il

ne devait y admettre que les orphelins, les

pauvres

et les

malades. Les riches regardrent leur exclusion


quelques-uns dirent
:

comme
table de

fort

injuste et
;

Ce

n'est

pas

la

Dieu

d'autres pensrent

mme qu'elle
:

n'tait
l'ai

pas des-

cendue du

ciel.

Alors Dieu

dit Isa

Ainsi que je

annonc,

je punirai les incrdules et les ingrats.

Suivant une tradition,

aprs qu'Isa les eut avertis du danger qu'ils couraient quatre


cents s'veillrent un matin changs en pourceaux et obligs

de fouiller dans les fumiers pour en


Alors
ils

tirer

des restes d'aliments.

vinrent vers Isa, appuyrent leur tte contre terre et

versrent des larmes de repentir. Isa les appela chacun par son

nom
et

et

chacun rpondit son appel par un mouvement de


un grognement; mais, au bout de
ignominieusement.

tte

par

trois

jours et trois

nuits, ils prirent

MIRACLES LES PLUS FAMEUX

d'iSA

301

On

cite

encore

le

miracle suivant

Le Seigneur
drent Isa

Isa,

avec ses disciples, ctoyait un champ de


ceux-ci avaient trs faim
l'effet
ils

bl presque mr.
et

Gomme

deman-

obtinrent de lui, par

d'une rvlation Alors


le pro-

divine, la permission de
pritaire accourut
:

manger quelques

pis.

J'ai hrit, s'cria-t-il,

ce

champ de mes
Isa,

anctres

qui vous a permis d'y toucher?


les prcdents propritaires
les pis
et

mcontent,

voqua tous

du champ, aussi nom:

breux presque que

tous s'exclamant
?
'>

Qui donc
confus
:

dispose de ce qui m'appartient

Le

propritaire

demanda
fils

quel tait l'auteur de ce miracle, onlui rpondit

<>

Isa,

de Mariam.

Alors

il

s'excusa auprs de l'Esprit d'Allah

et le glorifia.

Isa lui dit


l'ont

En

ralit ce

champ ne

t'appartient

pas; tous ceux qui

possd avant

toi

en ont t dposs

ds contre leur volont, ce qui leur est arriv t'arrivera aussi.


Je suis l'esclave de celui qui, sous l'azur du
ciel,

Est affranchi de tout ce qui peut attacher (libre de toute attache).


(Dieu, sans doute.)

Un jour
procha de

qu'Isa avait mis une pierre sous sa tte, Satan s'ap-

lui

en disant

Tu penses n'tre attach rien au monde,

cependant cette pierre appartient aussi au monde. Isa alors se


leva et jeta la pierre contre Satan en s'criant
t'appartient avec le
:

Cette pierre
et

monde; par ma

vie, le

monde

ses habi-

tants l'appartiennent.

Un jour,
l'eau,

les aptres dirent Isa

<<

Pourquoi marches-tu sur


le faire ? Isa foi

tandis

que nous ne pouvons

rpondit

C'est cause de

ma

certitude

(ma

absolue) dans Allah.

Ils

rpliqurent
qui ont

Nous sommes probablement au nombre de


la

ceux

atteint

certitude

(confiance absolue)
:

dans

Allah. L'Esprit d'Allah

demanda

Si vous

aperceviez

302

MIRACLES LES PLUS FAMEUX D


et

ISA

VOS pieds une pierre


seriez-vous
? Ils

un bijou, lequel des deux objets ramas:

rpondirent

Le

bijou.

Isa reprit

^"ous

n'tes pas au

nombre de ceux qui ont

atteint la certitude' (la

coniiance, la foi absolue).

///.

J.su-^

banni de Jrusalem opre plusieurs miracles


Isa de Jrusalem
et arriva

Quand

les

Juifs eurent banni


il

comme un
villagre

faux prophte,

partit

avec Mariam

dans un

de Syrie o

ils

s'arrtrent dans la

maison d'un noble de ce


et les retint

pavs qui

les accueillit

avec respcctet bont


le roi

chezlui.
et

Quelques jours aprs,

du pays qui

tait

sans dlicatesse
le

qui avait l'habitude d'en user toujours ainsi avec tout

monde,

descendit chez ce gentilhomme avec sa suite

et ses

domestiques,

ce qui embarrassa fort ce dernier parce qu'il tait peu fortun.

Mariam

pria Isa de lui venir en aide dans celte occasion. Isa


les

ordonna de remplir d'eau


tin et.

plats et les vases avant


et

le

fes-

au moment du repas, changea l'eau en vin

en mets

dlicieux.

Le

roi

trouva qu'il n'avait de sa vie bu d'aussi bon


la

vin et en

demanda

provenance. Le gentilhomme rougissant


le

indiqua d'abord un cru que


puis un autre, et enfin

roi

ne voulut pas reconnatre,

avoua

qu'il devait le vin et tous les

mets

du banquet
d'Allah.

la libralit
fit

du Tout-Puissant invoqu par


appeler Isa et
le

l'Esprit

Le

roi alors

pria de i-essusciter
le

son

fils.

Isa

l'avertit

qu'il jouait sa

couronne, ressuscita
vit le

prince et quitta ce pays.


il

Quand

le

peuple

prince en vie,
dont
il

pensa

qu'il

continuerait

indfiniment l'oppression

'

Celte pense correspond

iin pr*^cepte

de

la

Sonna qui

prescrit l'indill-

renre absolue tout bien et tout mal prsent et futur pour s'abandonner et .s'en remettre compltement la liont d'Allali. Ce passage est sans doute une inlercaialion faite par quelque thologien

musulman

fataliste.

MIRACLES LES PLUS FAMEUX d'iSA


esprait tre affranchi

303
p<"ire
il

dans peu par

la

mort du

se

rvolta et les mit mort tous deux.

On
lui

raconte que Jsus

fit

route avec un juif qui convint avec

de runir ses provisions aux siennes, mais dtourna un

pain.

trois stations diffrentes

Jsus opra un miracle pour


et,

procurer tous deux de la nourriture


avoir cach un pain.
Il le

chaque

fois, le juif

nia

nia encore une quatrime fois aprs


ils

qu'Isa lui eut sauv la vie. Enfin

rencontrrent un trsor que


la terre

des animaux venaient de mettre jour en grattant


leurs pattes. Isa
ft

avec

trois

parts et s'en attribua


juif

deux donnant

pour motif

le

dtournement du pain. Le
et Isa lui

jura encore qu'il


le

n'avait rien dtourn

abandonna tout

trsor en lui

disant

Ta

part est faite dans ce

monde

et

dans l'autre.

Ce

malheureux emporta tous ces biens terrestres; mais, peu aprs


qu'Isa se fut spar de
gloutit
lui, la terre s'ouvrit

sous ses pas et l'en-

avec son trsor. Qu'Allah

soit notre

refuge contre les

tentations de ce

monde

XLII
LES JUIFS VEULENT CRUCIFIER

ISA.

IL

EST ENLEV

AU CIEL PAR ORDRE DE DIEU

D'aprs Hasan Hossri, Isa reut sa mission prophtique


l'ge de treize ans
ciel.
et

en avait trente-trois lorsqu'il monta au


traditions tous
les habitants

Selon quelques

du paradis

ont trente-trois ans, ge de la maturit de l'esprit que les lus

conservent sans

vieillir.

Un

auteur affirme que l'Evangile fut

envoy Isa dans sa douzime anne Nssra (Nazareth) dans


la province

d'Ardan (Jourdain)

et

que pour ce motif

il

fut sur-

nomm: Nassri
Pendant
la

(Le Nazaren).

mission d'Isa, les Isralites taient gouverns


l'inviter

par un tyran. Isa reut l'ordre de


et le

embrasser l'Islam

monothisme

mais, quand
et

il

se

prsenta devant la cour


les

rebelle et

corrompue

lui

exposa

promesses

et les

me-

naces de Dieu, ces

hommes

vicieux et impurs repoussrent la


Isa se
lui

parole chrtienne et complotrent la mort du prophte.

rfugia dans la solitude et se cacha

et

le

Tout-Puissant

adressa cette rvlation:

Je

te ferai

mourir

et je

te

recueillerai dans

mon

sein.

(Coran, chap.

m,

4S.) Alors Jsus

convoqua

les

aptres qui

s'appelaient Yahia,

Shimaun, Yqua,Marbus, Fakrus, Nakhay,


Bassrus

Yagub,
chap.

Andrahas, Fibos,
leur dit:

et

Sarhus

(saint
lo

Luc,

VI, I-4-lGi et

L'heure s'approche o

berger

LES JUIFS VEULENT CRUCIFIER ISA


,

30o

sera

captif et le

troupeau dispers'.

Les aptres comprirent

ces paroles et se mirent pleurer sur leur prochaine sparation


.

d'Isa.

Le Messie
Dieu

leur dit

Vous pleurez maintenant sur

notre

sparation; mais, la
l'ordre de
et

fin,

vous n'agirez pas conformment


les

vous n'carterez pas de moi


rpondirent
:

insultes de

mes ennemis.
vie, ton

Ils

Tant que nous serons en


toi.

ennemi ne prvaudra pas sur


:

Alors

il

s'adressa

Shimun (Simon, Pierre)

Toi, quoique le premier, le chef


'.

de tous, tu

me

renieras trois fois

Ebn Abbas
Ils lui

rapporte qu' ce

moment

les

aptres prirent
;

Jsus de leur faire part de ses dernires volonts

ce qu'il

fit.

demandrent ensuite

Apparatra-l-il dans l'avenir un


Il

prophte plus excellent que toi?


illettr,

rpondit:

Oui, un prophte

de la province de Tahama, de

la tribu

de Korish.
la

Et, aprs avoir

numr

les qualits

du Matre de

Prophtie
la i^lace

(Mahomet

I,

il

ajouta:
;

L'Ulma-' des peuples tiendra

des prophtes

mon

dernier ordre est que, de gnration en

gnration, vous lui transmettiez

ma

salutation.

Isa dsigna Shimilun pour son successeur et ajouta:

Aprs

moi

les

Anges vous apporteront des vases


l'eiFet

pleins d'une lumire

qui pntrera en vous et par

de laquelle chacun de
il

vous saura
en mission.

la

langue de

la nation vers laquelle

sera envoy

Quand

il

eut donn toutes ses instructions,

le

moment

d-

crt tant venu, des gens envoys parles Juifs pour se saisir

de Jsus entrrent dans

la grotte

il

se tenait

cach, guids
lui

par
'

Yuda (Judas

Iscariote) qui tait


le

un douzime aptre,
les

(Mathieu, chap. xxvi, 31.) Je frapperai

berger cl

brebis du troupe;iii

seront disperses.
'

{Ib., 34.)

Avant que
el

le

coq clianlc, tu

me

renieras trois

fois.
iiiul

Le mol Uluia signifie docteur, matre, savant, par excellenee, du


:

arubj

allem, savoir,

ce

mot

se rapporte videinuieul

;i

.Maliomel.

20

306

LES JUIFS VEULENT CRUCIFIER ISA


la tte

mirent sur

une couronne d'pines


:

',

l'insultrent et le

battirent en lui disant


lui qu'il t'arrache

Si tu es

un prophte de Dieu, demande Ils

aux tourments.

dirent

Shimaun
Il

Si.

tu ne renies pas Isa, ta

propre mort est certaine.

cda

leurs

menaces pour sauver sa

vie et ilsle laissrent s'loigner. dire

Tous
alors
;

les historiens s'accordent


ils

que Mariam existait

mais

dilfrent

dans leurs rcits de l'enlvement d'Isa

au

ciel.

Selon les uns, Isa fut gard


saisi, et, le

le reste
fit

de la nuit o

il

fut

matin, le roi des Juifs

riger une croix pour y

attacher Isa; au pied de cette croix s'assemblrent une foule

de pervers

et

de criards.

Alors

le soleil s'clipsa

au point qu'on ne pouvait rien

dis-

tinguer; le Tout-Puissant envoya des anges qui dlivrrent Isa

de ses liens
laiss

et

l'emportrent au

ciel,

aprs avoir attach et


fut

Yuda

sa place.

Quand

le

monde

de nouveau clair
Juifs ressemblant

par

le soleil,

Yuda apparut aux yeux des


:

Isa, et ils

dirent

Ce sorcier
il

voulait

s'chapper de nos

mains

l'aide

de

la

magie, mais

n'y a pas russi. Mettons-le

de suite mort pour

qu'il n'invente

pas un autre subterfuge.


sans couter ses suppli;

En consquence
cations.
ai
Il

ils

crucifirent

Yuda

eut beau crier: Je suis

Yuda

c'est
ciel
eiv

moi qui vous


en ni'attachant

dsign Isa que les Anges ont emport au

sa place.

On ne
le

ie

crut pas et on le mit


dit
:

croix.
fut

C'est pourquoi
cr, ni crucifi; et
titu

Glorieux a

Il

ne

ni
fut

massasubset

un honimequi
;

lui ressemblait lui

pour ce supplice

il

avait doute

sur son identit,

on

suivit

une opinion qu'on


IV,

se forma

sans certitude.

(Coran,

chap.

15G.)

'

(.Vlalhieu, cliap. \ii, 29.) Ils lui inirenl

une couronne d'pines.

LES JUIFS VEULENT CRUCIFIER

ISA.

307

D'aprs une autre Iradition, les Juifs gardrent Isa prisonnier dans une

maison avec dix-huit personnes,

et

il

dit

ses

amis
u

Qui de vous veut prendre

ma ressemblance, et, par


s'offrit et

ce mo3'en,

obtenir d'Allah le Magnifique immdiatement la rcompense

du Paradis'. Un des aptres


dans l'image d'Isa

fut aussitt

transform
Juifs

qui monta

au

ciel.

Au

matin, les

ne trouvant que dix-huit prisonniers demandrent ce qu'tait

devenu

le

dix-neuvime.

On

leur dit que le dix-neuvime tait

Isa et qu'il tait

mont au

ciel.

Les Juifs n'ajoutrent point

foi

cespai'olescl, quand ils virent dans l'aptre Sarus l'image d'Isa,


ils

pensrent qu'un autre qu'Isa


Isa, le crucifirent.

s'tait

vad

et,

prenant Sarus

pour

C'est pourquoi le plus loquent des


fort

hommes

a dit

On

tait

perplexe son sujet, on ne


lui et le

le

fit

pas mourir rellement,

mais Allah l'enleva vers


chap.
IV,

reut dans son sein.

(Coran,

partie
arif

du verset 156.)
Hassibi rapporte que
trois

Le M'a

heures

du jour

s'taient coules

quand Isa

fut enlev

au

ciel.

Quelques jours

aprs,
et

il

en descendit, donna aux aptres diverses instructions


le
fit

retourna au ciel o Dieu


le

mourir

et

le

ressuscita trois
la figure

heures aprs, en
d'un Ange'-.

transformant de manire qu'il eut

D'aprs

la tradition la plus authentique,

Isa habite le taber-

nacle cleste dpouill de sa nature humaine par le Tout-Puissant qui lui a

donn

la

nature des Anges

il

y demeurera en

'

Ce

rcit est tout lait

dans

l'esprit

des Musulmans qui brlent d'aller eu

paradis.
la mort et la rsurrection do La complaisance avec laquelle notre auteur s'tend sur Marie, Jsus et les aptres, monlrc qu'ils occupent la place principale dans l'hisluire sacre des Musulmans.
2

On

voit

que

les

Musulmans n'admeltent point


le ciel.

Jsus sur

la terre,

mais seulement dans

30

LES JUIFS VEULENT CRUCIFIER ISA


fin

adoration jusqu' la
et alors

des temps, jusqu' l'arrive du

Mahdi

Jsus, par ordre du Matre des

hommes, descendra du

ciel et apparatra

dans

la

grande

ville

de La Mecque au moment

le

peuple est align en rang pour rciter les prires du


le

matin avec

Madhi. Alors un hraut criera


Ciel.

Voici Isa,

le fils

de Mariam, qui est descendu du


chera d'Isa
et

"Aussitt
ciel

le
;

peuple s'approet

acclamera sa descente du

le

Madhi

le
'.)

priera de devenir l'Iman du peuple de

Ahmed.

(Mahomet

Mais Isa rpondra

Prends

la tle

de la crmonie, car aule

jourd'hui nous devons

te suivre.

En consquence

Madhi

montera

l'autel, et les

Mulsumans

rciteront leurs prires sous

sa direction.

On

dit

qu'aprs sa descente du
se mariera, aura
et

monde suprieur

Isa

vivra

cinquante ans,

des enfants, combattra les

ennemis des Musulmans


professent des

exterminera toutes les nations qui

religions difierentes de l'Islam.

Pendant son
le

rgne,

le lion et le

chameau,

le tigre et la
'

vache,

loup

cl

la

brebis vivront (en paix) ensemble


les

et les

enfants joueront avec

serpents.

Quand

il

sera parti pour le

monde

ternel, les

Musuhnans, aprs avoir

pri sur son corps, l'enterront dans le

spulcre de Asha qui est aussi la tombe du Matre de la prophtie (Mahometj et des deux Gheiks

Que
les

la bndiction d'Allah soit sur notre prophte, sur tous


et

prophtes

envoj's avec rins})iration!

comme
2

Eiprcssment pour diriger le service divin do l'asseinblt; du malin leur conducteur ou nian (Iman) dans leurs iiriros. (IsaV, chap. xv, 2a.) Le loup et l'agacau prcudronl en coiniiiun leur nour-

riture.

On voit ici le grand rlo attribu au prophiile Isac par les Musulmans, el par consquent dans tout l'Uricnl. C'esl partir d'Isae que le Judasme devioiil cosmopolite. Le mot chcik en arabe veut dire vieillard et par suite clui
'

ce sool ou les califes ou biuu les premiers prophtes.

XLTII

I. LES CHRETIENS APRES ISA; COMMENT LE JUIF YUNAS (JEAN) LEUR FIT CROIRE A LA DIVINIT D'ISA II. QUELQUES RCITS MIRACULEUX

/.

LeJt

Chrtiens aprs
Jritr fit

ha; comment

le

Juif Yunas

[Jean.)

croire la divinit d'Isa


ciel, les

Aprs l'ascension d'Isa au

Juifs perscutrent

et

emprisonnrent ses disciples, mais


la

le

souverain de

Rome, dont
s'tait

Syrie reconnaissait l'autorit, ayant appris ce qui

pass

envoya par

courriers

des ordres

pour

dlivrer

les

aptres d'Isa et les amener dans sa capitale.


loi d'Isa,

Il fit

tudier la

embrassa sa religion

et

envoya une puissante arme


d'Esralites.

qui massacra un

nombre immense

Suivant plusieurs traditions,

Shimaun-us-Safa

(Simon

le

Pur), appel aussi Shima'un-us-Sakra (Simon Pierre),

cause

de

la solidit

de sa

foi,

conformment

l'ordre

d'Isa,

envova

chacun des aptres en mission chez une nation,


l'autre

l'un

Rome,

au Maghrab, quelques-uns en Perse, d'autres en Bar-

barie, etc.

Des Anges descendirent avec des vases remplis de


ainsi qu'Isa l'avait prdit et

lumi/'re,

chaque aptre parla

la

langue du

pays auquel
'

il

tait

adress

'.

Actes, cliap.

ii,

24.

Des langues de feu apparurent au milieu

ri'cux.

310

LES CHRETIENS APRES ISA


et

Yahia
et

Tuman
les

(Jean et Thomas) se rendirent Antioche,


suivit de prs

Shima'un

pour

les assister et les sous-

traire
cita

au supplice auquel
le fils

le roi les avait

condamns.

Il

ressus-

un mort,

du charpentier

Haljib.

Une

partie des

hal^itants d' Antioche refusrent d'couter le charpentier

Habib

qui leur prchait le Dieu unique et

le

mirent mort. L'Ange

Gabriel les extermina. (Coran, chap. xxxvi, 27-28.)

Abbas rapporte que


branlablement dans la
aprs son ascension au
les

les
loi

Chrtiens restrent constants ind'Isa,

pendant

quatre-vingts

ans

ciel, et

qu'ensuite le Juif
l'infidlit et

Yunas

Jonas'i
la

prcipita dans l'abme de


:

de l'erreur de

manire suivante

Yunas

se prsenta la
et

communaut des Chrtiens comme


demeura quatre mois chez
l'un d'eux,
;

un religieux asctique

sans laisser voir rien qui ne ft parfaitement irrprochable


inspira
naire.

il

mme une
il

grande confiance par sa pit extraordi-

Alors
<(

dit

aux Chrtiens

Amenez-moi ceux de vos Ulmas en qui vous avez


afin

le

plus

de confiance,

que

je puisse

communiquer
Les Chrtiens
Nastur part

chacun d'eux
dsignrent
:

sparment un mystre divin.


Nastur,

lui

Yagub
(la

et

Malak.

Il

prit

et lui dit

Je suis un aptre du Messie, envoy pour confirmer dans


doctrine de) ses

les

fidles

messages.

Tu

sais qu'Isa

ressuscit un mort et a opr aussi d'autres miracles.

Tout autre que


pareils actes.

le

Tout-Puissant ne

peut

accomplir de

Sachez donc qu'Isa

est le (Tout-Puissant) Pre, plein


ciel,

d'amour

de l'humanit, qui, descendant du

a accompli sou propre


ciel.

dessein sur la terre et ensuite est retourn au

Yagub

il

dit

de la

mme

manire:

Le Tout-Puissant

LES CHRETIENS APRES

IS.V

.'!l

seul peut oprer les miracles qu'a faits Isa

comme

le

Matre

de
fils

la gloire est

immobile, tu dois

croire

qu'il

a envoy son

sur

la terre et
il

ensuite l'a fait remonter au ciel.

Enfin
terre
;

tint

Malak ce langage

Isa est le Dieu de la

il

s'est

cach quand on voulait

le tuer,

mais

il

reviendra

bientt.

Isa

m'a envoy pour vous l'annoncer.

Aprs avoir

sem ces mensonges, Yunas

se renferma dans

sa cellule, se suicida cette nuit

mme

et partit

pour

l'enfer.

Le

matin, les Chrtiens demandrent leurs trois docteurs


dit
:

ce que Yunas avait

chacun ayant

fait

un
on

rcit diffrent,
le

on se dcida entendre Yunas lui-mme,


dans sa cellule.

et

trouva

mort

Aprs cet vnement,

les Chrtiens

se

divisrent en trois

sectes dont chacune a suivi la doctrine de l'un

des

docteurs

prnomms".

//.

Quelques

y^cits

miraculeux

Les Musulmans ont plusieurs

rcits fort longs, semblables


il

ceux de nos vies des


foi

confesseurs de la

y est question surtout de musulmane prservs miraculeusement


saints
;

du martyre ou
la tentation

gratifis

du paradis,

et

d'ermites aux

prises

par les femmes.

Nous

dirons seulement quelques mots des

Compagnons de
des
autres

la grotte et

de

Sanson

qui appartiennent aussi aux Juifs et


les
titres

aux Chrtiens
'

et

nous ne donnerons que

les trois

Sans doute, Yunas correspond rap(Mi'c .I(Mn ot les trois docteurs sont autres vanglisles. Par tout ce qui dans cet ouvrage est dit de Jsusil

Christ et des clirtiens,

est facile de

voir i|ue Matiomet et les

Musulmans

connaissaient trs peu

le

Christianisme.

312
rcits

LES CHRETIENS APRES ISA

miraculeux sans attaches avec

la

Bible juive

et

qui parais-

sent exclusivement propres

aux Musulmans par l'extraordifoi qu'ils

naire grandeur des miracles et de la

exigent.

Les Compagnons de
Allah a
d'Al
dit

la

Caverne

Considrez que les Compagnons de la caverne

Rakim
le

furent

un de nos signes

et

un grand miracle

'.

Quand

tyran Deguianus (Dcius) vint Ephse,


Il fit

il

voulut

forcer les habitants adorer les idoles.


plices

prir dans les supIl

un certain nombre qui

s'}-

refusrent.

avait alors son

service

un certain nombre de jeunes gens des meilleures


dans une

familles, qui, leurs heures de loisir, se runissaient

maison.
et,

Ils

se concertrent

pour

fuir

ensemble

la

perscution

profitant de l'loignement
la

momentan du

tyran, se cachrent

dans

caverne Al Rakim, attendant pour en sortir des temps

meilleurs.

Quand Deguianus

fut

de retour, Allah frappa leurs oreilles


trait

de surdit, en sorte qu'ils dormirent d'un seul

pendant un

grand nombre d'annes. (Coran, chap.

xviii, 10.)

Le Glorieux

a ajout:

Leur chien

sortit ses pattes

en dehors

de l'entre de la caverne.

(Coran, chap. xviii, 17.)


la
vit

Quand Deguianus,

se

promenant dans

campagne, arriva
que
les

la caverne, son trsorier Mrnus y entra,

jeunes gens
et

dormaient, les appela haute voix sans pouvoir les veiller


dclara qu'ils taient morts. Deguianus
fit

boucher

l'entre

de

'

C'taient quelques jeunes chrtiens de l)onnes familles d'I'^phsc qui, pour

BCliapper

la

perscution

de

l'empereur

Dcius

(en

arabe,

Deguianus),

(249 2:H ap. J.-C.) se cai'hri'nl dans une grotte o ils dormirenl plusieurs annes. Dans les traditions chrtiennes, ils sont connus sous le nom des Sept

Dormants.

LES CHRTIENS APRS ISA


la

313

caverne. Mais Mrnus, secrtement croyant, obissant une


fit

rvlation divine,

graver sur une table de plomb


entre, et

les

noms

des fugitifs

et

la

date de leur
la grotte

plaa cette

tablette

dans l'ouverture de

avant qu'elle ft ferme.


le

Pendant

trois cent
les

neuf ans que dura

sommeil,

le

Seigneur

envoya tous

ans deux fois Jebral pour transporter les jeunes


et,

gens du dortoir d'hiver celui d't


ner leur corps
rsultant

en

mme

temps, tourpourriture

d'un

ct

l'autre pour
le sol.

viter la

du contact du corps avec


dit
:

Allah a

Ils

restrent trois cent neuf ans et

nous

les

avons
chap.

fait

retourner du ct droit au ct gauche.


24, 17.)
bienfaisant et magnifique a tenu leurs
faire de

(Coran,

xviii,

Le Matre
ms,
afin

yeux

fer-

que rien ne pt leur


dit
:

mal (aux yeux). Le


les

Glorieux a

Pendant

qu'ils

dormaient on aurait pu

croire veills.

(Coran, ibidan, 17.)


ils

Quand

ils

se rveillrent,

crurent n'avoir dormi qu'un

jour ou quelques heures.

Ils se
ils

rendirent Ephse o personne


ta-

ne les reconnut,
blettes laisses

et

ne reconnurent personne. Les


firent seules

par Mrnus

donner crance leurs


publiques
actions

paroles.

Le

roi

de l'poque rendit de

de

grces, parce que ce miracle prouvait sans rplique la rsurrection des corps telle qu'elle a t enseigne par les prophtes.

Aussitt aprs les

Compagnons de

la

grotte, obissant

une

rvlation divine, rendirent leur

me

leur Crateur.

On

croit

gnralement qu'avant

le

jour de la rsurrection,

qui aura lieu la nouvelle venue d'Isa, les


grotte, par le pouvoir de Dieu, revivront

Compagnons de

la

une saison en compa-

gnie du Messie.

314

LES CHRTIENS APRS ISA

Uermite

Shamsun

{Sanso7i)

Shamsun vcut en Arabie, comme


qui s'coula entre Isa et

ermite, dans la priode

Muhammad

(Jsus et

Mahomet)

',

et

consacra sa vie des guerres contre


force extraordinaire.

les Idoltres. Il avait

une

Pour s'emparer de

lui les Idoltres cor-

rompirent sa

femme

Dalila.

Celle-ci le lia avec des cordes pendant son sommeil.

Mais

il

les

brisa son rveil.


essai

EUe s'excusa en
;

disant qu'elle

avait fait un

pour prouver sa force


de

et elle

recommena sans
Sanson

plus de
s'cria
:

succs avec des chanes

fer.

Cette fois

On

ne peut m'attacher qu'avec mes cheveux.


et

On

profita de

son aveu

on parvint s'emparer de
fte

lui.

On l'amena un

jour

de grande

devant

le

roi plac sur

une terrasse avec sa

cour
Il

et

beaucoup de spectateurs.
les

secoua

colonnes du temple qui supportaient la terrasse

et celle-ci

crasa dans sa chute une multitude d'idoltres avec

les idoles.

Les lgendes pieuses

les plus clbres


:

chez les Musulmans

aprs les deux prcdentes sont

L'ermite Barbissa que la tentation de Satan induisit au viol

et

au meurtre

Les seigneurs de
pays d'Ackdod
'

la

grotte,

ou

les habitants troglodytes

du

-.

Les Musulmans s'approprient Samson

Christ, tandis

que

les Juifs

en le faisant natre aprs Jsusrapportent ses exploits l'poque des Juges. (Livre

des Juges, chap. xiv, xv et xvi.)


2

Coran, chap. lxxxv, 4

Maudits furent ceux qui imaginrenl l'habitation

souterraine.

XLIV
I. NOMBRE ET CLASSIFICATION DES PROPHTES CRITURES ET LIVRES SACRS POUR LES MUSULMANS III. LE CORAN ET MAHOMET

II.

/.

Nombre

et classification des ^orophtes

D'aprs l'valuation la plus faible,

il

y eut jusqu'

Muhammad

quatre mille trois cent trente prophtes inspirs et cent trente


mille prophtes

non

inspirs.

Un prophte

inspir est celui qui a reu l'inspiration divine


soit qu'il
ait t

par l'intermdiaire de l'ange Gabriel,


gratifi d'un livre

ou non
est

ou de

feuillets.

Un

prophte non inspir

celui qui a t simplement appel par

une vision (apparition ou

audition pendant le sommeil) promulguer une rvlation dans

une nation.
Il

a quatre classes de prophtes ou degrs de prophtie


dite

la

prophtie proprement

ou

complte, l'apostolat, l'uvin-lla foi) et la

azm

(la

fermet inbranlable dans

marque (prdes-

tination

du sceau

divin).
les plus excellents aprs

Les prophtes
l'ordre

Muhammad sont
;

dans

suivant: Ebrahim

(Abraham), l'Ami de Dieu


avec Dieu; Isa (Jsus),
le

Musa
Verbe,

(Mose), qui s'entretenait


l'Esprit de
Il

Dieu

No,

le

Confident de Dieu.
:

y a quatre possesseurs de Livres (de Dieu)

Musa, Penta-

316

CLASSIFICATION DES PROPHTES


;

teuque

Daud

(David),

Psaumes;
le

Isa (Jsus),

l'vangile;

Muhammad

(Mahomet),

Coran.

//.

Ecritures
Daud,

et

livres sacrs

pour
un

les

Musulmans
:

Quatre

prophtes ont
les
le

reu chacun

Livre

Musa,

le

Pentateuque;

Psaumes; Isa
Coran.
t

(Jsus),

l'Evangile;

Muhammad
Vingt
et
;

(Mahomet),

une pages ont


30, Edrs
;

envoyes (par Dieu)

Adam

29, Seth

10,

No

et 10,

Abraham.
Livres
restent

Les Musulmans admettent que


seuls et que le
est
le

les

quatre

quatrime, qui ne sera suivi d'aucun autre,


subi
d'altrations,

seul

qui n'ait pas

tandis

que

les

trois

autres ont t tellement dfigurs qu'on


les copies qui
et

ne

peut faire
les

aucun fonds sur


mains des Juifs

sont

actuellement entre

des Chrtiens. Le Coran accuse frquemfalsifi les

ment

les Juifs,

en particulier, d'avoir

copies de leur

loi. Il

parat certain que les

Musulmans

lisent

dans leur particrit

culier

un

livre

intitul:

Les Psaumes de Dai^id,

en

arabe et en persan, auquel sont jointes quelques prires de

Mose, Jonas

et

autres.

M. d'Herbelot

dit

que ces psaumes

arabes sont un extrait des psaumes contenus dans notre psautier,

ml d'autres pices

fort diiierentes.

11

affirme qu'il

a une

copie de cette sorte dans la Bibliothque du duc de Toscane.

Les Mahomtans ont aussi un Evangile eu


saint

aral)e

attribu

Barrabas, qui ditre des ntres

et

s'accorde avec les tradi-

tions suivies

dans

le

Coran.
depuis
il

Le

point fondamental de l'Islam est que,


fin,
il

le

commendans

cement du monde jusqu' sa

n'y a eu et

ne doit y avoir
la foi,

qu'une seule religion orthodoxe consistant: quanta


la

connaissance d'un seul vrai Dieu

et

l'obiMssance aux pro-

LE CORAN ET MAHOMET
phtes qu'il envoie
la justice et
;

317

quant

la pratique,

dans l'observation de
et

de quelques autres prceptes


d'tablir

crmonies que

Dieu juge propos

pour

le

temps prsent, suivant ses

diffrentes dispensatioas

en diffrents ges

du monde, car

Mahomet avoue que


l'ordre formel de

ces prceptes et crmonies sont choses

inditfrentes de leur nature et ne deviennent obligatoires

que par
et

Dieu qui

les

change suivant sa volont

son

bon

plaisir.

Gomme
filles et la

rformateur,

Mahomet
l'idoltrie,

a interdit

l'infanticide des

vengeance, sang pour sang, pratiques habituelles aux


;

Arabes de son temps

l'usure, le jeu, l'usage

du

vin et la cruaut envers les animaux. (Le Coran promet des

rcompenses ceux qui


lior l'tat lgal des
elles, et
et

traiteront bien ces derniers.) Il a


et

am-

femmes

recommand
Il

la

bont envers

l'humanit envers les esclaves.


et

a prch l'abstinence

la

temprance

prescrit l'aumne

dans une

trs

large

mesure.
Selon toute probabilit,
il

avait en vue

d'amener sa religion
;

non seulement
le

les

Arabes, mais encore

les Juifs elles Chrtiens

Coran

fait

beaucoup de

citations des livres sacrs

hbreux

et chrtiens.

///.

de

Le Coran
foi

et

Malwmet
:

C'est

un

article

pour

les
;

Musulmans
que

que

le

Coran

est d'origine et d'essence divines

l'original a t de toute
(le

ternit,

auprs du trne de Dieu, crit sur un vaste tableau

Tableau rserv

du chapitre xxxviii) qui contient aussi


;

les

dcrets de "Dieu sur le pass et l'avenir qu'une copie faite sur un

volume de papyrus

fut

apporte par Gabriel dans

le ciel le

plus

bas, d'o celui-ci la

communiqua

Mahomet par morceaux,

318
tantt

LE CORAN ET MAHOMET

La Mecque

tantt

Mdine, durant l'espace de vingt-

trois ans, selon que les circonstances le demandaient.

En

effet,

on reconnat facilement, en lisant

le

Coran, que

beaucoup de chapitres correspondent une


mine de
la vie

situation dter-

du prophte, ncessitant certains encouragements


la vie future,

ou certaines promesses ou menaces pour

adresss

aux

siens.

La succession des
de

rvlations sur un long espace de


et

temps

permettait

complter

mme, jusqu' un

certain

point, de redresser les premires par les dernires, de rpondre

des objections, etc.

11

en est rsult quelques contradictions

au sujet desquels

les

docteurs musulmans disent que Dieu a

command

tout d'abord dans le


et

Coran diverses choses

qu'il a

jug propos de rvoquer

d'abroger dans la suite.

Aprs que

les

passages nouvellement rvls avaient t


illettr

recueillis de la

bouche du prophte

par son secrtaire,

on

les

communiquait ses sectateurs. Plusieurs en prenaient

copie pour leur usage particulier, mais la plupart les apprenaient

par cur.

On regarde gnralement comme


style

trs

pur

et trs

lgant

le

du Coran, qui a

t crit dans le dialecte des Korish, le

plus parfait des dialectes arabes.


le

Ce

livre est

reconnu pour
la plus

modle du langage arabe qui

est

rpandu dans
soit crit

grande

partie de l'ancien

monde. Quoiqu'il

en prose, les sen-

tences se terminent par des rimes redoubles qui souvent inter-

rompent
dans

le

sens et donnent lieu des rptitions fort choquantes

les traductions

o rien ne

les justifie,

en sorte que

la lecture

des traductions est pnible. Mais ces rimes ont un grand charme

pour

les

Arabes, qui les emploient dans leurs compositions


;

les
la

plus travailles

elles ont aussi l'avantage d'aider

beaucoup

mmoire. Dans
versets

les coles

musulmanes

les enfants

chantent les

du Coran.

C'est ainsi qu'ils les apprennent par

cur.

LE CORAN ET MAHOMET

319

Saale, le plus estim des auteurs anglais qui ont crit sur la
religion
extraits

musulmane, a compos une vie de Mahomet avec des


du Coran. Nous en donnons ci-aprs
le

un abrg qui
et,

compltera ce que nous venons de dire sur


temps, clora
la

Coran

en

mme

srie

des

biographies

des prophtes, objet

principal de cet ouvrage.

MaJioniet

Abdallah, pre de Mahomet,


il

tait le fils

cadet d'Abdalmatalleb

mourut du vivant de

celui-ci, laissant sa

femme

et

son

fils

pour tout bien cinq


Abdalmatalleb
rant,
il

chameaux
de son

et

une esclave

d'Ethiopie.
et,

prit soin

petit-fils

Mahomet,

en moufrre

le

recommanda pour

l'avenir

aux soins d'Abtaleb,

an d'Abdallah par la

mme

mre.

Ce dernier pourvut sa

subsistance

et,

tout en le laissant compltementillettr, ill'leva


qu'il faisait et,

au train du ngoce
lui

dans cette vue,


il

le

mena avec

en Syrie, l'ge de treize ans. Puis


et noble,

le

recommanda

Kliodidjah, veuve riche


et finit

qui le chargea de ses affaires

par l'pouser, ce qui

le rendit

un des plus riches habi-

tants de
Il

La Mecque

'.

possdait toutes les vertus morales et religieuses


il

d'une
qu'il

sobrit et frugalit extrmes,

tait tellement

aumnieux

avait rarement de l'argent chez lui, n'en gardant

pour son usage

que

le

rigoureux ncessaire,

et

pargnant pour les pauvres une

reproch le nombre de ses pouses. Il faut remarquer qu'il vcut un ans avec Khodidjali qui avait quinze ans de plus que lui, sans autre femme; les mariages qu'il conlracla s'expliquent presque tous par des niolirs
*

On

lui a

vingt el

politiques

c'taient des parentes ou des veuves de martyrs.

Il

eut quatre con-

cubines qu'il reut en prsent ou

comme

captives.

La tension continuelle de

son esprit pour

les rvlations et la

conduite de ses alfaires excluait l'aban-

don habituel aux

plaisirs charnels.

320

LE CORAN ET MAHOMET

partie de ses provisions.


la terre,
Il

Dieu

lui offrit les clefs

des trsors de

mais

il

les refusa.

avait

une grande sagacit, beaucoup d'loquence naturelle,


trs

et

l'esprit

insinuant.

11

avait acquis

dans ses voyages


Il

l'exprience et la connaissance des

hommes.

avait

eu des

rapports avec les

moines du couvent de Bosra, au pied du

mont
d'eux
et

Sina, qui faisaient aussi


et

un commerce,

et

avait appris

de plusieurs Juifs

et

Chrtiens le sommaire de l'Ancien

du Nouveau Testament.

Au mois
dclara

de

Ramadan de

la

quarantime anne de son ge,

dans une des retraites


sa

qu'il faisait la grotte

du mont Hera,

il

femme Khodidjali que


annonc que Dieu

l'ange Gabriel lui tait


l'avait appel tre

apparu
aptre
le
;

et lui avait
il

son

lui

rapporta la rvlation qui lui avait t faite par

ministre

de l'Ange avec toutes les circonstances de son


croit

apparition.

On

gnralement que cette rvlation forme

le

texte des cinq premiers versets

du chapitre xgxvi du Coran.


sa foi son cousin

Khodidjah crut

et

communiqua
le

Varakah

Ebn Naufal, rput


l'intime de

plus

savant des Arabes de ce temps,


s'tait fait

Mahomet, qui rcemment

chrtien (sans

doute Nestorien), savait crire en hbreu et


l'criture Sainte.
Il

tait

vers

dans

assura que

le

mme Ange

qui avait parl

Mose tait envoy maintenant Mahomet.

Mahomet

convertit

ensuite son esclave

Zid
et

qu'il

mit

en
lils
il

libert cette occasion, et

son jeune cousin

lve Ali,

d'Ablaleb, lequel prit

le titre

de premier des Croyants. Puis

gagna son oncle Abou Bekr qui


Korish
tanls
(le

avait grand crdit parmi les


liabi-

et

dont l'exemple fut suivi par les cinq principaux


six

La Mecque. Ces

conversions, avec quelque peu

d'autres, remplii'cnt les trois premires aimes de la mission du

Prophte. Alors

il

se crut assez soutenu pour manifester juibli-

LE CORAN ET MAHOMET

.'{21

quement ce que Dieu

lui avait

command de
II

dclarer

ses

propres parents. (Coran, chap. lxxiv.j


les fils et

runit dans

un

festin

descendants d'Abdalmutalleb au nombre d'environ


et

quarante

leur

tint

ce discours

Personne en Arabie
je

n'est en tat d'offrir ses parents ce


:

que

vous

offre
;

aujourd'hui

le

bonheur dans

cette vie et

dans

celle venir
lui.

le

Tout-Puissant m'a ordonn de vous appeler

Quels sont ceux d'entre vous qui veulent m'aider dans


et

ma

mission

devenir
tous

mes

frres et

mes aptres?

Gomme
et pria

hsitaient,

Ali

dclara vouloir l'assister et

menaa ceux

qui s'opposeraient lui. Alors

Mahomet l'embrassa

ceux qui

taient prsents de lui obir

vicaire. L'assemble clata de rire, disant


allait

comme Abou Toleb


spara.

<<

son
qu'il

maintenant obir son

fils ,

et elle se

Loin de se dcourager du refus de ses proches, Mahomet se


mit prcher publiquement.
puis on se fcha quand
idoltrie.
il

On

l'couta d'abord tranquillement,


et

reprocha au peuple ses vices


la protection

son

On

l'aurait

mis en pices sans

d'Abou

T'a fe6. Celui-ci,

n'ayant pu le faire renoncer sa dangereuse

entreprise, prit le parti de le soutenir contre tous ses ennemis.

Mais

les

Korish se mirent perscuter

si

violemment ses

adhrents qu'il n'y eut plus de sret pour eux dans La Mecque.

Alors

Mahomet permit

ceux dont la vie tait en danger de se

retirer ailleurs.

Seize d'entre eux, dont quatre femmes, s'enfuirent en


sinie, la

Abys-

cinquime anne de
fuite
;

la

mission du Prophte. Ce fut la

premire

d'autres les rejoignirent successivemenljusqu'au


les

nombre de 83 hommes, sans compter

femmes

et les enfants.

Le Ngus, souverain du
et

pays, reut

humainement tous ces

rfugis, refusa de les livrer aux Korish qui les rclamaient

embrassa

la religion de

Mahomet

ou, du moins, la favorisa.


21

322

LE CORaN et MAHOMET
la sixime

Dans

anne de sa mission, Mahomet convertit son


d'une haute
valeur, et
et

oncle Hamza,

homme

Omar Ebn

el

Khallab, personnage trs considr

qui avait t auparavant


Il
fit

un de

ses plus violents antagonistes.

aussi

beaucoup de

proslytes dans plusieurs tribus arabes. Pourarrter ses progrs,


les

Korish

firent, la

septime anne de sa mission, une ligue

solennelle

contre les Hashemites, ou

membres de

la famille

d'Hashem, qui reconnaissaient Abou Taleb pour leur chef,

et

contre la famille d'Abdalmutalleb, s'engageant n'avoir aucun

rapport et ne

contracter

aucune alliance
la

avec

les

deux
cet

famiUes

ils

dposrent dans

Kaabha

l'acte crit

pour

engagement. Les Korish se trouvrent


partis ennemis.

ainsi diviss en

deux

Cette division dura trois ans

la

dixime anne de sa mission

Mahomet

dclara son oncle


l'acte

un ver pour ronger

Abou Taleb que Dieu avait envoy prcit, l'exception du nom d'Allah.
Korish qui vrifirent
le
fait

Abou Taleb en

avertit les

et

renoncrent leur engagement.

Abou Taleb mourut


perdit aussi sa

alors,

g de plus de quatre-vingts ans.

Cette anne fut appele l'anne


,

du

deuil, parce

que Mahomet y

femme Khodidjah.
Prophte se
retira

Ainsi

afTaibli, le

Tayef 25 lieues environ


,

l'ouest de
Zeid.

La Mecque, accompagn seulement de son


l'en

affranchi

Le bas peuple

expulsa

et

il

retourna La Mecque,

il

se mit sous la protection d'^"^

Motaam Ebn

Adi.

Il

con-

tinua de prcher en public, dans les assembles de ceux qui

venaient en plerinage

et

fit

divers proslytes, entre autres six

habitants de Yathreb (Mdine), de la tribu de Kharadj, qui, leur tour, firent des proslytes Mdine.

La douzime anne de
voyage nocturne

sa

mission,

Mahomet
ciel.

dclara son

La Mecque etde l au

(Coran, chap. xvii.)

LE CORAN KT MAHOMET
Cette anne, appele l'anne acreple ou reue, 12

323

hommes de

Mdine vinrent
de cette
fut
ville,

La Mecque

et,

sur l'El Akaba, coteau au nord

prtrent un serment de fidlit

Mahomet, qui

appel un serinent de femme, parce qu'il n'obligeait pas les


prendre les

hommes
qui
fit

armes pour

la

cause de

la religion,

ce

que, par la suite, on l'exigea des femmes. Par ce sers'interdisait toute idoltrie, le vol,
(les

ment on

la

fornication,

la

calomnie, l'infanticide

Arabes d'alors tuaient ceux de leurs


;

enfants qu'ils craignaient de ne pouvoir nourrir)

enfin

on devait

une obissance absolue au Prophte. (Coran, chap. lx.)


Ces douze
affilis s'en

retournrent Mdine accompagns

de Mozab, un des disciples de


confirmer dans leur
s'tendit,
foi
et les

Mahomet

qu'il

dsigna pour les

aider dans leur propagande qui


les familles

dans l'anne mme, presque toutes


la tribu
la

de

Mdine, notamment au chef de

d'Awus.
mission du prophte,
convertis de
alors
trs

L'anne suivante, la treizime de

Mozab

revint

La Mecque accompagn de 75
leur

Mdine qui

oflfrirent

concours

Mahomet,
la

fortement press par ses ennemis. Mo3'ennant


leur
fit

promesse

qu'il

du paradis,

ils

s'engagrent

le

dfendre contre toute


et

insulte,

comme

ils

dfendraient leurs femmes et leurs enfants,

Mahomet en
l'autorit

choisit

parmi eux douze dont

il

leur

fit

reconnatre

et l'apostolat,

par imitation des douze disciples de

Jsus.

Ce

fut

la

premire occasion o

le

Prophte manifesta son


il

intention de recourir

aux armes. Jusque-l

n'avait fait qu'une


lui

propagande pacifique. La premire rvlation qui

permit de

se dfendre par la force est rapport au chapitre xxii

du Coran

on

lit

un grand nombre de rvlations sur du Livre.


de
la

le

mme

sujet,

dans

la suite

Fort

ligue

qu'il

venait de conclure

avec ceux de

324

LE CORAX ET MAHOMET

Mdine, Mahomet donna ses sectateurs l'ordre de quitter La

Mecque
Korish

mais
alors

il

y resta lui-mme avec Abou Bekr


rsolurent

et Ali. qu'il

Les
pt

de

l'assassiner

avant

rejoindre

son parti

Mdine.

Pour que tous leurs clans Tous devaient donner

fussent complices du meurtre, on dsigna dans chacun d'eux

un homme pour concourir


en

l'excution.

m^me

temps un coup d'pe.

Par une rvlation de l'ange Gabriel Mahomet reut avis du


complot
ennemis,
teau vert
et

ordre de se retirer Mdine. Pour tromper ses

il fit

coucher sa place Ali envelopp dans son mantandis que les assassins veillaient autour de sa
il

et,

maison jusqu'au matin,


avec
lui se

gagnait celle d'Abou Bekr


grotte de Thour,
ils

et allait

cacher dans

la

montagne au sud-est

et prs

de La Mecque. Quand

y eurent pntr, deux pigeons

vinrent pondre leurs ufs l'entre et une araigne en ferma


l'ouverture

avec

sa

toile,

ce

qui

empcha

les

Korish de

regarder dedans.
et

Au

bout de trois jours

les fugitifs sortirent

gagnrent Mdine par un chemin de traverse.


C'est cette date que

commence

l're

musulmane, l'Hgire

(fuite),

597 ans aprs Jsus-Christ.

Aussitt arriv Mdine,

Mahomet

fit

btir

une mosque
il

pour
la

le

nouveau culte
et

et

une maison pour

lui.

Puis

proclama

guerre sainte
tait fort

envoya des partis contre les Korish. Son

plan

simple. Plac Mdine, proximit du passage

des caravanes qui transportaient de La Mecque en Syrie les


produits et richesses de cette partie de l'Arabie et rapportaient

La Mecque

l'or et les

produits de

la

Syrie,

il

lui tait possible

d'intercepter ces convois et par l de ruiner le

commerce de La

Mecque.
Korish

Il

lui

suffisait

de

lancer contre les caravanes des

les plus 'braves


lui

des adhrents qui s'taient groups

autour de

Mdine, renforcs des maraudeurs du dsert,

LE CORAN ET MAHOMET
toujours prts pour un coup de main.

325
Lutin, fruit de ces

Le

expditions, rcompensait et entretenait ses guerriers et aug-

mentait rapidement
pillage
et

le

nombre des Croyants par

l'attrait

du

par l'assurance que la conversion l'Islam innoles

centait et absolvait de tous

mfaits antrieurs. C'est ainsi

que se forma autour du prophte une troupe ou bande compose

pour

la plus

grande partie d'aventuriers rompus aux privations,


la vie

aux fatigues, aux dangers, aux exploits de


fort redoutables.

du dsert

et

La
sit

tactique de

Mahomet

mettait les Korish dans la nces-

ou de

l'anantir avec tout son parti

ou de se soumettre pour
lui qui tait sorti

chapper une ruine imminente. Quant

de
ils

leurs rangs, son but fut toujours, non de les dtruire, car
taient l'lite et le lien national des Arabes,

mais de

les lier

de gr

ou de force sa cause, en conservant


n'tait

tout ce qui,

La Mecque,

pas absolument contraire au


la

dogme du monothisme.
les

Dans

deuxime anne de l'Hgire


armes
et

habitants de

La

Mecque

prirent les

marchrent contre Mahomet pour

empcher leur grande caravane de tomber entre ses mains.


Les deux
partis opposs se rencontrrent

Bedra'o Mahomet

avait prvenu ses adversaires en prenant possession des


et

eaux

des sources

les

Musulmans, au nombre d'environ


et exalts,

trois cents

hommes
nombre

dtermins
triple,

vainquirent les Mecquains en


les nobles

mais non aguerris, sauf

Korish.
la rgion,
et

Ce succs donna
et

Mahomet

la

prpondrance dans

ds lors

il

put,

au moyen d'expditions soudaines


frapper dj fort loin
:

de sur-

prises,

menacer

et

ses
les

adversaires.

Sa

suprmatie rencontrait deux obstacles


leur supriorit inconteste
et leur

Korish qui, par

prestige sculaire

comme

descendants d'Ismal, entranaient leur suite les Arabes idoltres


;

les Juifs qui

comptaient un certain nombre de tribus,

326

LE CORAN ET MAHOMET

vivant

comme

les

Arabes, possdant des campements

et

des

territoires

disperss entre ceux des autres tribus, riches par

l'agriculture et le
ilts

commerce. Bien que parsemes comme des

sur de vastes tendues, ces tribus avaient entre elles un

lien qui

manquait aux Arabes dont

le

seul trait d'union tait le

plerinage de
et

La Mecque.
qui,

C'tait celui d'une religion


et

commune

de

la solidarit

toujours

partout, a exist entre les

enfants

d'Esral.

Celles de leurs tribus

qui taient voisines

avaient

mme

form quelques confdrations pour une dfense

commune dans des lieux fortilis et approvisionnes. d'armes et de vivres. Une tribu juive, les Bni Quanuqaa, occupait un
quartier et une partie du territoire de

Mdine
un

et avait fait

avec

Mahomet, au moment de son


d'amiti.

arrive,

trait d'alliance et

Aprs

la victoire de

Bedra, celui-ci se crut assez

fort

pour ne plus garder avec

les Juifs

que des mnagements momen-

tans que lui imposeraient les circonstances.


clat Mdine entre eux
et les

Une

querelle ayant

Musulmans,

il

les mit

en dendeure

d'opter entre la conversion l'Islam et l'exil avec abandon de


leurs richesses et de leurs terres.
Il

s'tait flatt qu'ils le


il

recon-

natraient pour le Messie attendu par eux, mais

perdit vite

cette illusion et, ds lors, les Juifs ne furent plus ses

yeux que

des rebelles l'appel d'Allah


lui livrait leur faiblesse.

et

des prophtes,

et

une proie que


lui

Leurs richesses devaient

foiu-nir

les

ressources ncessaires pour ses entreprises; leurs terres

partages entre les nouveaux Croyants seraient un


fois

moyen

la

de les rcompenser

et

de les fixer au sol autour de sa rsi-

dence,

de manire les avoir ainsi sous sa main pour tout


le sort

vnement. Tel fut successivement


les tribus juives,

do presque toutes

commencer par

les

Bni Quauuqaa. Ceux-ci


TOt), aussitl api'cs

furent dpouills et bannis,


la bataille

au nombre de

de Bedra.

LE CORAN ET MAHOMET
L'anne suivante,
prirent
la

327
les
la

troisime

de

l'Hgire,

Korish
revanche

Ohod,

une

faible distance de

Mdine,

de

la

journe de Bedra.
les

Au commencement
se dbandrent
et

de l'action, en rase

campagne,
tombant

Musulmans,

se croyant victorieux et peut-tre

dans un pige,

pour

piller,

car

ils

manquaient d'organisation

de discipline. Le gnral ennemi

Kaled B. Volid

les prit revers

avec sa cavalerie relativement

nombreuse
rallirent

et les

mit en complte droute. Les plus braves se


et

autour du prophte bless

mis en grand

pril.

Il

regagna Mdine avec ce noyau grossi d'un grand nombre de


fuyards, en faisant
suivi.
et
si

bonne contenance
il fit

qu'il

ne fut point pourl'oflensive

Quelques jours aprs,

mine de reprendre

l'ennemi, sans doute par pnurie de vivres, se retira sur

La

Mecque.
Les quatrime
et

cinquime annes de l'Hgire furent remplies


et

par des expditions

des razzias contre les Arabes idoltres

ou

allis

des Korish et contre diverses tribus juives.

A la
la

fin

de la cinquime, les Korish firent un suprme etort sous


duite

conavait

d'Abu SofFyara, chrif de La Mecque, dont Mahomet


la
fille.

pous

Runissant dans une

commune alliance

les

Arabes

idoltres et les tribus juives attaques ou


ils

menaces par Mahomet,

portrent leurs armes jusqu' Mdine. Cette guerre fut dite


et aussi

des Confdrs

du Foss, parce que Mahomet

instruit

par

l'exprience d'Ohod et fort infrieur numriquement, en cavalerie surtout, vita

une

bataille en rase

campagne
la ville,

et se dfendit

sous Mdine en faisant creuser devant


partie ouverte de son pourtour,

sur toute

la

un foss retranch. Cet obstacle


il

arrta l'ennemi

et,

au bout d'un mois,

fut forc,
il

par

le

manque

de vivres et par les intempries auxquelles

rsistait

beaucoup

moins bien que

les

Musulmans, de lever

cette sorte

de sige.

Aussitt aprs,

Mahomet

attaqua les Bni Qoryttah, juifs des

328

LE CORAN ET MAHOMET
et,

environs de Mdine qui venaient de trahir son alliance;


qu'ils se furent

aprs
fil

rendus discrtion,

il

les

lit

passer au

de

l'pe au

nombre de 700.

partir de ce

moment
Il

rien ne put

soustraire les ennemis

du prophte ses coups.

les atteignait

partout, le plus souvent par des surprises et des coups de main,

quelquefois par le

poignard d'aventuriers ou

de sectateurs

exalts qui ne reculaient devant

aucune audace.

On compte
met

vingt-sept expditions et neuf batailles o

Maho-

fut prsent.

La sixime anne de

la

l'Hgire,

il

partit

pour La Mecque
pour
l

tte

de

l,bOO Croyants

sans
et

armes,

y accomun grand
de la

plir les

crmonies du plerinage

gagner par

prestige religieux.

Les Korisb

lui interdirent l'accs


ils

Kaabha et des

lieux saints pour cette anne, mais


:

consentirent

un arrangement pour les annes suivantes


trve de dix ans pendant laquelle
il

on conclut une

fut

permis toute personne


et

d'accomplir les dvotions du plerinage


le parti

de suivre son gr

de

Mahomet ou

celui des Korish.

Par

cette paix dite

d'Hodaybiah, l'aptre
les

vitait

un

contlit

sanglant qui aurait rendu

deux

partis irrconciliables; et, en


officielle

mme

temps,
et

il

obtenait

une sorte de reconnaissance

de sa religion

de sa pro-

pagande

il

savait que celle-ci triompherait finalement de toute

opposition.

La septime anne de

l'Hgire,

il

crivit

aux princes

voisins,

en dehors de l'Arabie, pour les invitera embrasser sa religion;


ses lettres reurent des accueils divers. N'a3'ant plus, au moins

pour quelque temps, d'inquitude du ct des Korish,


suivit ses desseins contre les Juifs.
Il

il

pour-

brisa la confdration dos

tribus juives du Kaybcr, prit leurs forts, les bannit

pour

la plu-

part, confisqua leurs armes, leurs richesses et leurs terres et

en attribua une partie aux vainqueurs.

LE CORAN ET MAHOMET

329

Dans

le

commencement de
,

la

huitime anne de l'Hgire,


et

Kaled B. Volid

le

vainqueur d'Ohod,

Amrou
et le

B.

el

As, autre
;

noble Korish, excellent capitaine, se convertirent l'Islam

le

premier conquit dans la suite la Syrie,

second l'Egypte.
contre les
Il

Peu

aprs,

Mahomet envoya

trois mille

hommes

Grecs de Syrie qui avaient mis mort un de ses envoys.

les

harangua au dpart:
ner ses ennemis
et les

Combattez au nom d'Allah pour extermi-

vtres qui habitent la Syrie.

verez des moines qui vivent spars du reste des


leur faites aucun mal. pargnez aussi toutes les

Vous y trouhommes. Ne
femmes
et et les

enfants la mamelle. N'abattez

point

les

dattiers

autres

arbres

et

ne dtruisez point les habitations.

La bataille

se

donna

Mowtah, prs de Balkh, en


fort

Syrie, trois journes environ de

Jrusalem. Les Grecs,


tion, firent

suprieurs en nombre et en organisa;

d'abord plier les Musulmans


et,

alors

Kaled B. Volid
le

prit le

commandement

par d'habiles manuvres, russit,


qu'il avait

lendemain, faire croire l'ennemi

reu des renforts

considrables, le dconcerter et le tenir en respect. Cribl de


blessures,
il

reut de

Mahomet

le titre

de YEpe de Dieu.

La mme

anne, l'aptre prit occasion d'une lgre infraction


les

commise par
dont

Korish au

trait

d'Hodaybiah pour marcher

l'improviste contre
il

La Mecque

la tte de 10,000 combattants


le

s'etForait

encore de grossir

nombre en apparence,
Il

afin d'ter

aux habitants toute ide de rsistance.

tenait sur-

tout viter l'elFusion

du sang

et

loutfer tout sentiment de

haine qui aurait pu rester contre

lui

parmi les vaincus.

Il

occupa

presque sans combat la viUe

et les

lieux saints et proclama une

amnistie gnrale dont ne furent excepts que six

hommes

et

quatre femmes.
'

Il

conserva dans leurs charges

et

emplois ses
;

ainsi

Kappelons que le mot Ben gnralement remplac par B. signifie: fils de Kaled P.. Volid veut dire Kaled fils de Volid. Bnies! le pluriel de Ben.

330

LE CORAN ET MAHOMET

adversaires de la veille amens dfinitivement se soumettre et


rallia

tous les Korish par des faveurs et des largesses.


le reste

Il

employa

de l'anne dtruire les idoles

La Mecque

et

aux environs.
L'anne suivante,
des dputations.
piraient
les
la

neuvime de l'Hgire,

est

appele l'anne
terreur qu'ins-

La soumission des Korish


la

et la

Musulmans dterminrent

plupart des tribus

Arabes adhrer

l'Islam. Elles envoyrent

Mahomet des
soit

dputations pour lui rendre allgeance, soit

La Mecque,

Mdine o

il

retourna bientt.

Il

recueillit ainsi les fruits

de

la

politique profondment habile dont on vient de voir le dvelop-

pement depuis

la fuite

de Mdine.

La dixime anne

Ali,

envoy dans l'Ymen, convertit en un

jour toute la tribu de Hamdan.


tt cet

La province
tribut.

entire suivit bien-

exemple, l'exception des habitants de Naranqui, tant

chrtiens, aimrent

mieux payer un

Le prophte mourut
l'idoltrie,

l'anne suivante aprs

avoir dtruit
sa religion

expuls presque tous les Juifs

et tabli

dans toute l'Arabie. Son uvre prsentait peine quelques faibles


lacunes qu' sa recommandation son successeur immdiat,
kalife
le

Abou Bekr s'empressa de combler. Mahomet


Aprs
lui

est le der-

nier prophte.

l'histoire sainte

de l'Islam se confond
les

avec celle de ses ordres religieux dont les fondateurs sont

successeurs des prophtes, en ce sens que l'institution mane

de chacun d'eux repose sur l'interprtation et mme, ainsi qu'ils


le croient,

sur la perception d'une rvlation divine, ce qui n'a pas

lieu chez les Chrtiens.

Nous donnons

ci-aprs,

comme

conclu-

sion de cet ouvrage, un

cet

sommaire de ce que nous avons expos


Annales de VExtrcDic-Or'nt
et

gard dans

les

de

l'Afrique, 15 fvrier au 1" mai 1891.

XLV
CONCLUSION, LES ORDRES RELIGIEUX DE L'ISLAM

Les Musulmans se divisent en

Orthodoxes ou Sounites reconnaissantl'aulorit de


supplment du Coran qui renferme
le

la

Soima,

la tradition

de tout ce que

Prophte a

dit

et fait;

Chiites, schismatiques dont le sige principal est en Perse et

qui ne reconnaissent point la suprmatie du Sultan de Stamboul

Ouhabites, hrtiques qui prtendent avoir

fait

retour la

doctrine primitive de l'Islam, l'immanat universel, c'est--dire


le

pouvoir absolu en ce qui concerne la religion,


politique, confr

la justice et

la

un

seul Iman, souverain de tous les

Musulmans.
Quant aux orthodoxes,
ils

reconnaissent sinon en principe,

du moins en pratique

officielle,

comme

chef de l'Islam,

le

souverain ou suzerain de
laquelle
ils

la

partie

du monde musulman

appartiennent.

Le

culte officiel est exerc par les Muftis, hauts dignitaires

religieux des grande villes et par les Imans

attachs chaque

mosque.

Dans

les tats

musulmans,
et

il

a,

outre les officiants qui ne

forment point un corps


les

qui ne peuvent tre choisis parmi tous


la reli-

Musulmans,

le

corps des Ulmas ou savants clans

gion (de ullem, savoir).

332
Eli dehors

CONCLUSION

du

culte officiel,

il

y a partout

les

Marabouts

et

les ordres religieux.

Le Marabout
(saint),

est le

descendant
il

le

plus direct d'un Ouali


Il

prs du tombeau duquel


il

habite.

mrite gnralement

la vnration dont

est l'objet.

La

qualit d'Ouali ne

se dcerne qu'aprs la mort par l'acle saint a

cord des fidles au milieu desquels


11

vcu.

existe de

grandes familles et des tribus marabouliques,

c'est--dire

composes des descendants d'un Marabout. Leurs


le

chefs ont seuls

prestige et l'instruction que possdent les

Marabouts

isols.

Chaque Marabout

est

absolument indpendant de tous

les

autres et sans liens ou rapports avec eux.

Les grandes

et vieilles familles

de Marabouts ont dans leurs

mains, sinon en pleine possession, les grandes Zaouias qui, du


reste, sont en petit

nombre.
la fois

Zaouias.

et

Les grandes Zaouias tiennent

du

Monastre

de l'Universit. On y trouve, ct des religieux

qui y rsident demeure, des serviteurs, des clients, et toute

une population
cours
;

flottante

compose

d'tudiants qui suivent les

de malheureux, peut-tre de coupables qui y ont


asile
;

cherch un

de plerins venant y
et les

faire leurs dvotions;


et

enfin de

voyageurs hbergs temporairement,

de men-

diants.

Les maisons mres

maisons provinciales des ordres

reli-

gieux sont aussi des Zaouias importantes.

Les autres Zaouias de ces ordres ne sont gure, pour


plupart, que des

la

masures servant uniquement de points de


les

ras-

semblement pour
religieux).

Khouans

(frres)

d'un

Mogaddem

(chef

Dans

l'Islam, les ordres religieux sont,

bien plutt que des

CONCLUSION
congrgations monastiques, des sectes
secrtes ayant un but religieux.
et

333

des socits demi-

Le soufisme naquit de
pour
la satisfaction

l'insuffisance

du Koran
la

et

de

la

Sonna

des mes portes


est

dvotion tendre et

asctique.

Le premier
et

presque uniquement un instrument,

une prdication

une rgle pour une vie de combats. On peut

avoir une ide de la Sonna par les cinq


doctrine islamique qu'elle dict
:
(

commandements de

la

1
elle
le
;

La crainte de Dieu
et les

est le principe

de tout bien

et tout est

fond sur

par elle doivent tre dompts tous

les vices (|ui

ont leur sige dans

cur,
2"

organes des =ens


la

Conformez-vous
actions
;

Sonna, c'est--dire imitez en toutes choses

mes

3 N'ayez

pour

les

cratures ni

amour

ni haine

ne prfrez pas celui

qui vous donne celui qui ne vous donne pas. Si vous donnez votre

cur aux
4

cratures, que restera-t-il pour Dieu ?

Contentez-vous de ce que Dieu vous donne en partage. Ne vous


de
la

affligez pas

misre ou de
;

la

maladie. Ne vous rjouissez pas de la

richesse ou de la sant
5 Attribuez tout

Dieu parce que tout vient de


Bien et
le

lui.

Que votre rsignaet

tion soit telle que,

si le

Mal taient transforms en chevaux

qu'on vous

les offrt

pour montures, vous n'prouviez aucune hsitation

vous lancer sur le premier venu. Tous deux venant de Dieu, vous
n'avez pas de choix faire.

Dans ces

textes,

il

n'y a rien pour la pit aimante, pour la

rflexion et la mditation religieuses auxquelles s'adonnaient


cette

poque de nombreux asctes Indiens, chrtiens


et les

et

mme
taient

noplatoniciens dont les doctrines

exemples taient contails

gieux pour

les

conqurants arabes, parmi lesquels

partout rpandus.
sol assujetti,
ils

En

outre, ds que ceux-ci furent assis sur le

eurent des universits o l'on tudiait la tho-

logie et la philosophie en

mme

temps que

le droit

musulman

334

CONCLUSION

et la science. Les noplatoniciens, surtout Plotin, chef de l'Ecole

mystique d'Alexandrie, y rgnaient pour


et religieuse.

la

philosophie morale
arabes, Averros,

Le plus grand des philosophes


:

professa qu'il y a deux vrits

la vrit extrieure

ou relative

pour

le

vulgaire qui ne saisit que l'apparence

et la vrit int-

rieure ou spirituelle qui est absolue. Ces deux vrits peuvent


se contredire sans
se dtruire.

Ce sont deux aspects d'une

mme

chose.
cette distinction

Grce

subtile

et

ingnieuse, les chefs

d'cole et les fondateurs des ordres religieux ont


toutes les doctrines qu'il leur a plu,
les textes les plus formels

pu enseigner
une

mme

en contradiction avec

du Coran,

tout en prtendant

parfaite orthodoxie.

Quelquefois aussi un fondateur d'ordre appuie sa doctrine


sur un verset du Coran que, par un raisonnement trs subtil,
interprte dans
il

un sens contraire au texte formel de plusieurs

autres versets qu'il passe sous silence. Tel est le cas

du Gheik
Dieu a

Tidjani commentant le texte


prfr les enfants d'Adam.
Il

Parmi

les tres anims,


:

(Voir plus loin

les

Tidjanya.)

a,

entre le

Coran

et les

doctrines de presque tous les

ordres religieux de l'Islam, des diffrences plus grandes que


les carts qui ont
fait

retrancher de l'Eglise
est

la

plupart des

hrsiarques.
secte.

Chaque ordre religieux

donc une vritable

Sans doute

les
le

Ulmas,

les officiants et les

Musulmans qui
reli-

comprennent
gieux, mais

Koran, contestent l'orthodoxie des ordres


n'existe point d'autorit

il

charge d'en dcider.

Au

point de vue de l'oz'ganisation et de la hirarchie religieuses

l'Islam est

une anarchie.

Les ordres religieux se recommandent jjlusque leur? adversaires par la puret de la vie, le dsintressement et la moralit;

CONCLUSION
quelques-uns, par une grande
l'attachement et
le

335
Ils

charit.

ont ainsi conquis


s'abstiennent,

respect du peuple.

Tous

au

moins ostensiblement, d'ingrence politique.

Chaque fondateur d'ordre, pour en


eflforc

tablir l'orthodoxie, s'est

de dmontrer que sa doctrine ressort explicitement ou

se dduit logiquement de celle d'un saint

ou d'un matre d'une

orthodoxie inconteste, qui s'appuie lui-mme sur un docteur


plus ancien notoirement orthodoxe, lequel drive lui-mme d'un
autre, etc., et ainsi de
suite en remontant jusqu'au prophte.

Cette srie est la chane de l'ordre, et les saints qui la forment

sont

le

clan de la chane.

Tous

les ordres religieux ont leur

chane d'or. Lesbranches issues d'un

mme

ordre principal rat-

tachent leur chane particulire au dernier anneau de celle de


l'ordre qui forme le tronc

commun.
", faite

Plusieurs ordres prtendent, en outre, tenir leur doctrine et


leur rituel

d'une rvlation directe

par Dieu leur

fondateur.

Les Musulmans croient que Dieu peut communiquer avec


ses cratures, soit par des songes, soit surtout par l'intermdiaire

du prophte

Elle.

Les ordres mystiques admettent que

leur grand matre peut, dans certaines conditions formulespar


les livres

de doctrine, entrer en

communication

directe

et

secrte avec le prophte.

Mais

cette

dernire prtention trouve parmi les

Musulmans

beaucoup de contradicteurs qui condamnent comme des importations trangres les pratiques et les croyances des mystiques.

Pour ce motif
oriental,
le

et

aussi cause de

son caractre ou cachet


Il

soufisme occupe une place part dans l'Islam.

une

littrature

propre d'crivains

et

de potes, persans pour

la plupart,
le

dont nous avons donn beaucoup de citations dans

cours de notre traduction.

336

CONCLUSION

So^ifi.S7ne

Les Rouans du Soufisme portent comme marque


tive

distinc-

un manteau (comme

les

Pythagoriciens) que
;

le

chef de

l'ordre dlivre ses disciples

ils

professent un panthisme

absolu

'

Dieu

est tout, tout est

en Dieu.
le ciel et

Ils se

vantent de

communiquer avec

de recevoir de

lui

des rvlations.
professent que le paradis, l'enfer
et

Ils

tous les

dogmes des

religions positives ne sont que des allgories dont le Soutisme


a la
clef,

que Dieu

est

en ralit l'auteur des actions des

hommes.
Ils rejettent

tout raisonnement

comme

conduisant l'erreur

et

obissent aveuglment leurs guides

spirituels et

aux

inspi-

rations de la foi.

Le mystique

soufi s'absorbe en Dien,


le

dans sa contemplation,

dans son amour. Quatre degrs

conduisent l'assimilation

avec Dieu.

Le premier

est

humanit ou

la vie vulgaire,

o l'iiommo

est livr toutes ses passions.

Le second degr ou
trinale;
l'initi

le sentier est

proprement Y initiation docest alranchi des pratiques

qui

comprend Dieu

du

culte.

Le troisime degr
Les preuves
qu'il

est la

connaissance
arriver
;

faut subir pour


le

ce

degr

sont si rudes que souvent

sujet

succombe

s'il

parvient les
la

surmonter,

il

devient l'gal des anges, son esprit jouit de

'Il

Constanlinople deux coiivonts de derviches qui croient

la

mtempsycose.

CuNCLUSION
facult qui

337

forme son essence,

l'intuition

de la vritable nature
le

des tres,

la

perception de toutes choses depuis

trne de Dieu

jusqu' la plus lgre pluie.

Le quatrime degr
dsert o

est la batitude et s'obtient

par un jene

presque absolu de quarante jours. Ensuite


il

le disciple entre

au

s'abstient de toute occupation manuelle et n'a de

communication qu'avec son directeur. Les pi-euves accomplies, l'ascte participe

de la nature divine

et

le

pouvoir de

faire des miracles.

Ordres religieux depuis

le

Soufisme.

Gnralits

Les ordres religieux ns depuis

le

Soufisme ditFrent princile

palement entre eux, au point de vue doctrinal, par

plus ou

moins d'emprunts
livre sacr),
recueilli

qu'ils ont faits soit l'vangile (le troisime


esprit, soit

ou son

au mysticisme noplatonicien
brill

par la philosophie arabe qui a


ont pour objectif

d'un vif clat.

Tous

commun

et

dclar d'amener les fidles

mriter le

bonheur ternel en suivant

la

bonne voie

.
l'a

Cette voie, rvle par l'ange Gabriel au prophte qui

transmise au fondateur, est, pour chaque ordre, l'ensemble des


doctrines,

prires et pratiques particulires l'ordre.


le

On

lui

donne indiferemment
(arrive)
;

nom

de Irika (chemin)

et celui

d'ouerd

dans son acception particulire, l'ouerd

est la rgle

ou

le

catchisme de l'ordre.
;

Elle comporte diffrentes stations ou degrs

la

masse des

Rouans
se

s'arrte

au premier degr,

l'affiliation

ou l'humanil, qui

rsume pratiquement dans

la rcitation

rpte du dichr et

quelques pratiques.

On

parvient

aux autres degrs par un asctisme plus ou

338

CONCLUSION
les visions, l'extase, enfin la perte

moins svre qui procure

du

sentiment de l'individualit par la confusion en Dieu.

Pour recruter beaucoup d'adhrents


l'ordre et les

l'ordre, les chefs de

Moyaddem
les

(enseigneurs), chargs de l'affiliation,


aspirants que des obligations

n'entretiennent

novices ou

imposes au premier degr, des mrites surnaturels des prires


qu'ils

enseignent
de

et

des grces
(frre