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SOBRE A MERCADORIA EM MARX E O PROBLEMA DO VALOR-SIGNO EM BAUDRILLARD: aproximaes ou divergncias?

Paulo Marcondes Ferreira Soares Prof. do Depto. de Cincias Sociais CFCH - UFPE APRESENTAO De incio, quero esclarecer que o alcance deste trabalho limita-se a apresentar, muito sumariamente, algumas indicaes sobre a interpretao da mercadoria em Marx para, em seguida, identificar certos aspectos apontados por Baudrillard no que toca ao estudo da sociedade de consumo. Ao que parece, e este o ponto de meu maior interesse, possvel identificar uma preocupao comum em ambos os autores: a de que as relaes sociais se encontram condicionadas por determinada esfera de coisas, cuja explicao os remete elaborao de distintas teorias do valor. Assim, por exemplo, enquanto em Marx o valor, como valor de troca, se manifesta atravs do dinheiro como equivalente geral; em Baudrillard, o conceito de valor-signo expressa a instncia pela qual se representa a dimenso do prestgio social. Em linhas gerais, ainda que tais teorias partam de pressupostos divergentes - em Marx predomina a categoria das necessidades humanas e em Baudrillard a da prestao social e da significao -, creio ser de grande importncia, hoje, investigar a prpria medida em que esses mesmos pressupostos contribuem para uma maior compreenso do consumo e da mercadoria nas sociedades atuais, levando em conta o possvel dilogo que Baudrillard tenta manter com o pensamento marxista (KROKER, 1988), procurando transpor a nfase do valor/trabalho para o valor-signo na anlise das relaes sociais. Nesse sentido, houve a elaborao de um certo roteiro para este estudo. Primeiramente, sero apresentados alguns dos elementos principais enunciados por Marx na interpretao que faz da mercadoria e da sua teoria do valor/trabalho, como processo reificado no fetichismo da mercadoria (e suas inverses no mbito das relaes sociais). Em seguida, vai-se partir das colocaes feitas por Baudrillard a respeito do consumo e do seu significado em algumas indicaes que faz a propsito de sua teoria do valor-signo. Por fim, guisa de concluso, tentarei destacar em que medida considero til a confrontao de certas idias apresentadas por um e por outro autor, para a investigao de diversos problemas da atualidade: sobretudo no que se refere ao problema das relaes na sociedade moderna (do consumo de mercadorias e/ou objetos, dependendo da nfase em um ou outro autor).

ASPECTOS DA MERCADORIA EM MARX


A mercadoria , antes de tudo, um objeto externo, uma coisa, a qual pelas suas propriedades satisfaz necessidades humanas de qualquer espcie. A natureza dessas necessidades, se elas se originam do estmago ou da fantasia, no altera em nada na coisa. Aqui tambm no se trata de como a coisa satisfaz a necessidade humana, se imediatamente, como meio de subsistncia, isto , objeto de consumo, ou se indiretamente, como meio de produo.(Marx)

Segundo o pensamento marxista os homens, para garantirem os meios de sua prpria existncia, entre em relaes sociais determinadas e necessrias. Essas relaes, estabelecidas entre si e com a natureza, condicionam um dado processo de sua formao social, em que se constitui e passa a predominar um certo modo de produo. Partindo desse a priori, seguindo a orientao dada pela epgrafe, podemos afirmar que uma categoria central em Marx, talvez determinante em todo o seu pensamento, a das necessidades humanas. Da a importncia no s de pensar como os homens produzem mas, sobretudo, o tipo de relao de produo que estabelecem entre si. Quando Marx analisa o fenmeno da mercadoria, no faz outra coisa que no o esforo de apreender a forma tomada pelos produtos da ao humana, no que se refere ao fato de se apresentarem por conexes de troca. Nesse sentido, as sociedades para as quais Marx volta o interesse de sua anlise da mercadoria so aquelas em que domina o modo de produo capitalista. Em essncia, analisar uma coisa em si til, implica consider-la sob o aspecto qualitativo e quantitativo. Com efeito, Marx assinala que a descoberta da utilidade de algo, bem como, de sua medida social nos remete esfera das condies histricas (MARX, 1985: 45). Interessante ver que, quando encara o duplo carter assumido por uma determinada coisa til, o autor chama a ateno para duas caractersticas primordiais a ela incorporada. De um lado, no que se refere ao poder que demonstra ter quanto satisfao das necessidades humanas (ponto de vista qualitativo); enquanto, de outro, temos o processo de medio do poder de aquisio e troca que pode engendrar (ponto de vista quantitativo). Em outras palavras, podemos identificar como primeira caracterstica, a instncia mesma em que algo se apresenta como valor de uso. Em seguida, como segunda caracterstica, a instncia em que algo se d como valor, que vai se manifestar pela troca - valor de troca: ou seja, o lcus privilegiado da discusso levada a cabo por Marx a propsito da mercadoria como elemento de anlise. Em todo caso, ainda que dedique sua principal ateno ao estudo do valor na mercadoria (valor de troca), Marx deixa ver que nela podemos encontrar o fundamento dialtico que opera utilidade e valor. Por suas propriedades exclusivas, qualidades, a mercadoria se identifica em seu corpo e contedo, como valor de uso: enquanto tal, no apresenta a caracterstica da troca; sendo assim, apenas quando compe, pela abstrao de sua utilidade, a matria resultante do trabalho humano, reduzida a uma condio basicamente quantificvel, que podemos localizar a caracterstica de troca do valor. Como diz o autor: Deixando de lado ento o valor de uso dos corpos das mercadorias, resta a elas apenas uma propriedade, que a de serem produtos do trabalho. Entretanto, o produto do trabalho tambm j se transformou em nossas mos (...) Ao desaparecer

o carter til dos produtos do trabalho, desaparece o carter til dos trabalhos neles representados, e desaparecem tambm, portanto, as diferentes formas concretas desses trabalhos, que deixam de diferenciar-se um do outro para reduzir-se em sua totalidade a igual trabalho humano, a trabalho humano abstrato (IDEM: 47). At o momento, pode-se concluir que, em significao ampla, o valor de uso no participa da troca, visto que se mostra como qualitativamente varivel e incompatvel na diversidade de seu uso; ou ainda, como assina, mais uma vez, Marx: Uma coisa pode ser valor de uso, sem ser valor. esse o caso, quando a sua utilidade para o homem no mediada por trabalho (...) Uma coisa pode ser til e produto do trabalho humano, sem ser mercadoria. Quem com seu produto satisfaz sua prpria necessidade cria valor de uso mas no mercadoria. Para produzir mercadoria, ele no precisa produzir apenas valor de uso, mas valor de uso para outros, valor de uso social. (E no s para outros simplesmente (...) Para tornar-se mercadoria, preciso que o produto seja transferido a quem vai servir como valor de uso por meio da troca.) (IDEM: 49). Nesse sentido, em contrapartida, o valor na mercadoria se expressa tanto de um tipo qualitativamente igual (posto que apenas oculta e implicitamente se concebe a a utilidade da coisa), quanto, por outro lado, quantitativamente desigual (visto que o valor aqui atribudo est fundamentado no tempo de trabalho socialmente necessrio produo de tal ou tal coisa). Outrossim, embora cada mercadoria apresente entre si uma diversidade de valores de uso, a opacidade desses valores faz ressaltar uma propriedade de valor que goza de uma validade quantitativamente visvel como valor de troca que, embora diversamente quantificvel, se vislumbra enquanto medida na categoria dinheiro, assim como uma indicao bastante genrica do trabalho social identificada como emanao do valor nessa forma mesmo abstrata. Ou seja, em termos da teoria do valor/trabalho, no tanto que h o valor de uma determinada mercadoria pelo tempo de trabalho socialmente despendido ao seu feito; h, tambm, um valor abstrato geral das mercadorias em geral cuja referncia, medida em dinheiro, que se expressa na forma de preo, encontra no trabalho humano abstrato o seu ncleo central. Em sntese, a mercadoria expressa a unidade de dois fatores essenciais, como j vimos, que se manifesta na forma de coisa til e de coisa permutvel. A utilidade de uma mercadoria diz respeito ao usufruto que algum pode dela fazer, sendo portanto algo que se apresenta de uma maneira variada como corpo da mercadoria. Nesse sentido, ainda, valor de uso no estabelece relao fundamental para a medio de valor, permutvel, da mercadoria. Caso em que, ao que podemos ver, a objetividade do valor encontra-se sistematicamente relacionada ao tempo de trabalho socialmente necessrio produo das mercadorias, condicionando o prprio estabelecimento de suas relaes de troca. Sendo assim, o estudo das relaes de produo e do avano das foras produtivas de importncia vital ao estudo do valor de troca das mercadorias, fator este mediado pelo valor/trabalho. Com efeito, a reside a pista percorrida por Marx para identificar o ponto de maior relevncia a ser estudado, no que se refere noo de valor. Por outro lado, muito embora a utilidade de um produto no seja de maior questo para Marx (salvo o fato de que algum s troca algo que considerado til e de usufruto para outros, ainda que lhe seja a

si prprio valor, mercadoria), fica claro que mesmo uma tal utilidade depende do conjunto das foras produtivas e relaes de produo em certo momento do conjunto das relaes sociais numa dada formao: algo de grande utilidade para uma complexa organizao social, poder no representar nada para uma organizao de tipo tribal. Ora, o que o autor deixa antever, na sua nfase dimenso do valor de troca, que as relaes existentes das mercadorias entre si no representam apenas uma expresso imaginariamente elaborada; ao contrrio, em sua concepo, tais relaes so concretas, uma vez mesmo que a produo de mercadorias encontra-se condicionada por relaes sociais de produo que se apresentam na forma da diviso social do trabalho. Com efeito, a substncia de valor no pode ser identificada pelo fato de que os corpos das mercadorias, sua utilidade, podem ser trocados entre si. Muito alm disso, a substncia de valor essencialmente o trabalho, medido na forma de tempo de trabalho socialmente despendido na produo das mercadorias, observado na/pela categoria genrica de trabalho abstrato. Um aspecto digno de nota o fato de que o trabalho, como substncia de valor tal qual se apresenta, tambm tem utilidade. Nesse sentido, na prpria diversidade dos corpos das mercadorias, sua forma til, vamos igualmente identificar uma ampla diversidade de trabalhos teis gerados pela diviso social do trabalho - a prpria condio de existncia para a produo de mercadorias (IDEM: 50). Em todo caso, assim como abstramos o valor de uso das mercadorias com o fim de apreendermos o seu valor, tambm o fazemos com o carter til do trabalho, medida que o observamos, em Marx, como dispndio da fora de trabalho humano. Nestes termos, no apenas o trabalho humano abstrato expressa a objetividade do valor, bem como, a medida atribuda ao valor de troca das mercadorias (forma pela qual se apresenta), justamente em funo do dispndio do tempo de trabalho socialmente necessrio produo. Assim sendo, se h mudanas na esfera da produo, aumentando o ndice de produtividade, haver, em contrapartida, a ocorrncia da diminuio do tempo de trabalho e, conseqentemente, uma diminuio no valor da mercadoria. Por outro lado, sua inverso atua de uma forma totalmente oposta. Se o valor da mercadoria diretamente proporcional ao tempo de trabalho a ela incorporado, mostra-se, pois, inversamente proporcional ao volume demonstrado de sua produtividade. Dito isto, cabe investigar a forma duplicada de valor que os produtos assumem enquanto mercadoria: sua forma natural e sua forma de valor. O que Marx denomina de forma natural, diz respeito qualidade de valor de uso de um produto. Quanto forma de valor, ele afirma no haver qualquer expresso de matria natural em sua objetividade. Esta aparece em sua caracterstica tipicamente social, materializada portanto na relao de troca das mercadorias, cujo valor est condicionado unidade social de trabalho humano (IDEM: 54); e, neste caso, valor no algo prprio de uma mercadoria isoladamente mas, ao contrrio, s existe na medida que se estabelece por uma relao social com outra mercadoria, que se estabelece por uma forma comum de valor que se expressa como dinheiro - aqui, Marx vai percorrer toda a dimenso do valor, desde a sua forma simples at a forma dinheiro. Na sua forma simples, duas mercadorias representam posies distintas. A mercadoria A expressa o seu valor ativo na mercadoria B e, portanto, B empresta sua materialidade passiva expresso de valor de A. Nessa direo, A encontra sua forma relativa de valor, ao passo que B expressa sua forma equivalente. Ambas as formas se apresentam de uma maneira excludente mas inseparvel da expresso de valor. Mas, se a

matria da mercadoria B a expresso da mercadoria A, ou seja, sua forma equivalente; aqui que vamos encontrar a dimenso caracterstica do trabalho como categoria social que engendra valor no apenas a uma, mas aos diversos tipos de mercadorias em relaes de troca determinadas. Ademais, se a forma equivalente de uma mercadoria , pois, a forma permutvel que ela assume em relao a uma outra (IDEM: 59), porque, definindo o valor de outra mercadoria, no define o seu prprio valor. Nesse sentido, valor de uso assume a aparncia de valor, assim como o trabalho propriamente transpe-se em trabalho humano abstrato e o trabalho privado em atividade social. Ora, tomando a forma geral de valor, se uma determinada mercadoria tem seu valor correlato a uma diversidade de outras mercadorias, estas, inversamente, expressam tambm seu valor naquela. Por fim, um equivalente geral do valor de uma mercadoria, que se apresenta como a mercadoria que representa o valor de todas as demais, condicionada pela esfera do trabalho em geral, vai ser expressa na forma de mercadoria-dinheiro (IDEM: 68-9). Pelo que vimos, at o momento, a mercadoria se apresenta como unidade de valor, medida pelo tempo de trabalho socialmente despendido, que se expressa na forma de valor de troca, cuja aparncia a de seu valor de uso. Posto desta maneira assim esquemtica, interessa ver, neste momento, como Marx vai buscar o carter misterioso de que se reveste cada mercadoria. Assim, assinala o autor: (...) logo que ela aparece como mercadoria, ela se transforma numa coisa fisicamente metafsica (IDEM: 70). Com efeito, isto significa que, embora sejam produzidas pelas condies de produo socialmente dominantes, reificadoras do processo de relaes sociais mantidas pelos indivduos entre si e com os objetos/mercadorias de sua trocas; no capitalismo, tais mercadorias assumem a aparncia de produtos com caractersticas de existncia natural, e no propriamente social: em Marx, sua forma real de ser. Por outro lado, no so apenas as mercadorias, como produtos do trabalho, que assumem a caracterstica de coisas existindo naturalmente. Ora, justamente por ser fruto do trabalho humano, o mistrio da mercadoria parece ter a sua contrapartida na fantasmagoria assumida pelas relaes sociais dos seus prprios produtores, uma vez que estas se lhes aparecem como relaes entre coisas. Traando paralelo com o mundo da religio, em que figuras imaginrias passam a existir como entidades autnomas, Marx procura explicar o que acontece com o mundo das mercadorias, resultante da ao humana em dadas condies sociais de produo, a saber: o sistema de produo capitalista. Nesse sentido, ainda, ele vai chamar de fetichismo essa forma aparente de autonomia assumida tanto pelos produtos do trabalho humano como mercadoria, quanto pelas prprias relaes sociais mantidas entre os seus produtores: Esse carter fetichista do mundo das mercadorias provm, como a anlise precedente j demonstrou, do carter social peculiar do trabalho que produz mercadoria (IDEM: 71). Por certo, a forma aparente que as relaes sociais de produo e dos produtos de sua ao apresenta, no pode ser concebida como pura falsificao de um dado processo social real: embora o fetichismo da mercadoria aja como mecanismo que oculta o carter concreto das relaes sociais (entre os produtores de coisas que, existindo pela equivalncia do valor/trabalho, tomam a forma de mercadorias), tal efeito deve ser tomado no como

uma irrealidade imaginria, mas como reificao que rege o conjunto das relaes sob o capitalismo - onde propriedades de carter eminentemente social, aparecem sob uma forma natural. Enfim, a objetividade de tais propriedades como formas naturais, oculta o prprio tipo de relaes produtivas que lhe determinante. Um elemento importante a ser aludido, o fato de que h, na anlise do fetichismo da mercadoria, tal como apresentada por Marx, um roteiro de investigao nos moldes de uma abordagem sociolgica, em que relaes sociais determinadas assumem a aparncia objetivada de coisa natural; e no econmica, portanto, nem social - como foi dito, tal aparncia tem sua razo de ser no conjunto das relaes concretas dos homens, na medida em que oculta os condicionamentos subjacentes de sua determinao. Com efeito, este o aspecto que tento observar na confrontao com a noo de valor-signo em Baudrillard. Ao que tudo parece indicar, no apenas a inverso provocada pelo fetichismo da mercadoria que pode ser explicada em termos de processos reificantes configuradores do valor; visto que no menos importante o , ainda que por uma categoria de explicao bem distinta e opositora, a vertente interpretativa tendente a observar, no sistema dos objetos, a presena de um conjunto de significaes a eles incorporado, na forma de prestgio social: a hierarquizao social do prestgio que uma determinada marca ou moda ou prtica social impe aos objetos, cuja noo bsica para o estudo da sociedade de consumo a de valorsigno. Vejamos como essa idia se apresenta em Baudrillard. ELEMENTOS DO VALOR-SIGNO EM BAUDRILLARD
O que percebemos no objeto simblico (o presente, e tambm o objeto tradicional, ritual ou artesanal) no s a manifestao concreta de uma relao total (ambivalente, e total porque ambivalente) de desejo, mas tambm, atravs da singularidade de um objeto, a transparncia das relaes sociais numa relao dual ou numa relao do grupo integrado. O que percebemos na mercadoria a opacidade das relaes sociais de produo e a realidade da diviso do trabalho. O que percebemos na atual profuso dos objetos-signos, dos objetos de consumo, a opacidade, a imposio total do cdigo que rege o valor social, o peso especfico dos signos que regem a lgica social das trocas.(Baudrillard)

De incio, um aspecto fundamental a ser colocado o fato de que, se em Marx a anlise da mercadoria apresenta-se como crtica da economia poltica clssica, a anlise do valor-signo em Baudrillard se define como a crtica da economia poltica do signo, ou seja, como crtica sociolgica da semiologia. Conforme ficou dito anteriormente, no h aqui maiores pretenses alm de apresentar as linhas gerais do que pode ser mais significativo em ambas s formas crticas em estudo - notadamente, no que se refere s noes de valor de troca: econmica em Marx, do signo em Baudrillard. Neste momento, embora procure enfatizar a noo de valor-signo neste autor, partindo dos pontos principais por ele apresentados, farei meno s crticas que o mesmo orienta contra o pensamento de Marx, principalmente considerando a sua tentativa de avanar na compreenso do fenmeno da opacidade do valor-signo que, como diz a epgrafe, rege a lgica social das trocas (BAUDRILLARD, sd: 61-2). Outrossim, quando me interrogo sobre as aproximaes e/ou divergncias contidas nos conceitos de valor de troca da mercadoria e de valor de troca/signo, no coloco a idia de que sejam necessariamente operacionais entre si ou, mesmo, em contrapartida, excludentes; apenas, neste caso, parto de um mesma ordem das coisas: desejo observar em

que medida a confrontao terica pode ser vlida para uma melhor explicao da questo do valor nas sociedades atuais. Numa primeira incurso sobre o assunto, podemos entender o conceito de valor de troca-signo como algo que se manifesta como fenmeno incorporado ao objeto e que passa a lhe atribuir uma dada condio social de prestgio. Enquanto em Marx o valor de troca se expressa pelo dinheiro como equivalente geral, vemos no valor-signo um processo social de caracterizao do prestgio pelo consumo ostentatrio. Nessa direo, no vamos entender por valor-signo apenas a dimenso do valor simblico, pois este tem um sentido desprovido do prestgio. O valor-signo um valor socialmente atribudo de prestgio, identificado na marca incorporada do objeto de consumo: sendo assim, o valor-signo existe sem a prerrogativa de ser valor de uso. Para o autor, a forma atual do valor deve mesmo ser orientada pela lgica do valor-signo, como fundamento de transmutao dos valores de uso e de troca, j que a considera como a lgica da atualidade na sociedade de consumo (MELO, 1988: 72). Desde o incio de sua crtica dupla funo dos objetos de consumo, como prtica socialmente distintiva e como ideologia poltica a ela ligada, Baudrillard chama ateno para a importncia de se romper com a hiptese empirista do princpio antropolgico das naturais necessidades do homem e, portanto, do carter utilitrio e funcional a que estaria submetida a relao de tais objetos. Assim sendo, o autor se esfora em elaborar toda uma explicao do fato em termos bem distintos: no a necessidade o aspecto essencial que explica o estatuto do consumo nas sociedades modernas, mas o carter prestigioso do consumo ostentatrio. Como ele nos diz: Longe de o estatuto primrio do objeto ser um estatuto pragmtico que um valor social de signo viesse depois sobredeterminar, o valor de troca-signo que o fundamental - no passando, muitas vezes, o valor de uso de sua cauo prtica (ou mesmo de pura e simples racionalizao): tal , sob a sua forma paradoxal, a nica hiptese sociolgica correta (BAUDRILLARD, sd: 11-2). E mais: Uma verdadeira teoria dos objetos e do consumo fundar-se-, no numa teoria das necessidades e sua satisfao, mas numa teoria da prestao social e da significao (IDEM). Embora esteja aludindo s sociedades contemporneas, o autor vai buscar em clssicos estudos da antropologia e da economia, importantes exemplos negadores do fundamento da necessidade e seu critrio de utilidade como princpio que rege a relao social dos objetos. Todavia, mesmo identificando os riscos que corre em tomar de emprstimo tais exemplificaes, Baudrillard vai ver no desaparecimento do kula e do potlatch, a contrapartida de princpios que ainda permanecem orquestrando a relao atual dos objetos. Apoiando-se na noo de gasto ou consumo de prestgio, encontrada, por exemplo, em Veblen, Baudrillard chega categoria dos objetos no pelo que propriamente servem ou so necessrios, mas, muito mais, pelo que transgridem ou excedem ao meramente funcional, no que apresentam de ocioso, ftil, suprfluo, decorativo, intil segundo pensa, justamente a que vai residir o ponto essencial para a anlise do consumo

dos objetos como definidor da posio social diferenciada do prestgio, que designam no j o mundo, mas o ser e a categoria social do seu possuidor (IDEM: 14). Em todo caso, um tal processo se mostra de forma ambivalente no que se refere sociedade atual. Alm do carter da obrigao social do consumo ostentatrio de diferenciao hierarquizada do prestgio, que tem na ociosidade e na inutilidade o seu fundamento de valor, temos a contraposio de uma moral que se apresenta como negadora da ociosidade e da inutilidade, onde todas as coisas existem em sua funcionalidade que, para Baudrillard, no passa de um simulacro funcional (simulao da funcionalidade) orientado pela tica puritana do trabalho, que o autor vai buscar nos estudos de Weber. Mesmo assim, o que se pode tirar desta oposio o fato de que tanto o estatuto do gasto e da ostentao, quanto o da utilidade e funcionalidade dos objetos do consumo participam de um mesmo jogo de ambivalncias em que o conflito de ordem moral: No limite, o Gadget: pura gratuidade a coberto de funcionalidade, pura prodigalidade a coberto de moral prtica (IDEM: 15). Efetivamente, o que conta ainda a questo de ver, na estruturao inconsciente do valor nas relaes sociais, a configurao de um imperativo que aponta a possibilidade do consumo ostentatrio como a instncia prpria das hierarquias sociais, como elemento sgnico, mais que econmico, de distino social. Neste ponto, podemos assinalar que a recusa de uma lgica da necessidade como princpio antropolgico de caracterizao do valor na sociedade de consumo , justamente, o que leva Baudrillard a criticar o duplo conceito de valor, como valor de uso e valor de troca, bem como, o fetichismo da mercadoria, tal como se encontra em Marx. Noutra direo, o conceito de valor-signo e seu aspecto diferenciador apresentado como a verdadeira lgica da anlise da sociedade de consumo, em contraposio s lgicas funcionais ou econmicas: em sntese, o valor-signo o que compe a prpria lgica das trocas simblicas e do imaginrio das representaes da hierarquia social. Ainda que de uma forma esquemtica, contudo, o autor procura estabelecer a distino tpica de uma teoria geral dos valores; onde os princpios da utilidade, da equivalncia, da ambivalncia e da diferena vo reger, respectivamente, a lgica funcional do valor de uso, a lgica econmica do valor de troca, a lgica da troca simblica e a lgica diferencial do valor-signo (IDEM: 149). Por certo, h um paralelo entre valor-signo e valor de troca, bem como, entre troca simblica e valor de uso. Nestes termos, como o valor de uso encontra-se abstrado no valor de troca, a troca simblica est desinvestida do valor-signo. Por outro lado, no h uma forma operacional entre as distintas categorias do valor, como era previsto; quando muito, h uma ruptura de passagem na converso de ditos valores. Impressionante a srie de converses descrita no captulo que apresenta a teoria geral do valor-signo (IDEM: 149-57). Com efeito, sendo o valor-signo, em geral, constitudo de significante e significado, uma imagem correspondente na teoria do valor/mercadoria aponta para uma dada equao em que valor de uso est para valor de troca, assim como significado est para significante em termos de valor-signo. Apesar de tais consideraes, Baudrillard firma sua crtica a Marx no que identifica como uma metafsica da utilidade, visto que o valor de uso no expressa mais que um pragmatismo simulado numa ideologia das necessidades. Sendo assim, na relao entre

valor de uso e valor de troca, no seria este ltimo o nico a deter a lgica equivalente de valor, pois tambm aquele participa da equivalncias na forma de funcionalidade da coisa til que comum a toda mercadoria (IDEM: 163-6). Apontando o possvel equvoco desta restrio na anlise elaborada por Marx, o autor via criticar o limite desta tese, entre outras coisas, pelo carter racionalista do princpio das necessidades, com que articularia Marx a sua metfora fetichista - at muito proximamente ao conceito de alienao. Segundo Baudrillard, essa limitao encontrada na obra de Marx, serviria para demonstrar a inadequao do valor de troca como princpio de explicao do carter de consumo nas atuais sociedades industriais (IDEM: 93-5). Por fim, uma teoria que opere o valor-signo como fundamento de anlise da sociedade moderna, vai identificar, na hierarquia dos objetos em relao, o significado principal da representao social do consumo, para alm de qualquer categoria das necessidades: Qualquer indivduo ou grupo, antes mesmo de assegurar a sobrevivncia, encontrase na urgncia vital de ter de produzir-se como sentido num sistema de trocas e de relaes. Simultaneamente com a produo de bens, h urgncia em produzir significaes, sentido (IDEM: 73-4). O objeto tornado signo j no ganha o seu sentido na relao concreta entre duas pessoas; ganha o seu sentido na relao diferencial com outros signos (...) E somente ento, quando os objetos se autonomizam enquanto signos diferenciais e assim se tornam (relativamente) sistematizveis, que se pode falar de consumo e de objetos de consumo (IDEM: 62). E justamente este carter autnomo da relao diferencial dos signos, que leva Baudrillard a recusar o sentido de inverso que o fetichismo da mercadoria provoca na relao social dos objetos - inverso esta relacionada ao aspecto utilitrio da mercadoria, alterado pela condio do valor nas relaes de produo das atuais formaes sociais. Para Baudrillard, a anlise do fetichismo da mercadoria, na medida em que se funda na lgica das necessidades, uma crtica da falsa conscincia e da reificao; no considerando, justamente, que os objetos passam por um processo social de representao sgnica, orientados mais por uma demonstrao de prestgio que de necessidade. Alis, a crtica que o autor elabora aqui, vem completar a que ele profere contra a forma utpica com que o valor de uso parece se apresentar, ou seja: como coisa que tem uma utilidade primeira, apreendida no corpo da mercadoria; onde uma dada utilidade se abstrai no valor de troca, que a manifestao do valor; valor que se constitui pelo valor/trabalho, em determinadas condies sociais de produo. Bem, uma vez que desaparea as condies de produo que engendram relaes sociais fetichizadas, tal como Marx as apresenta, ganha o valor de uso a sua forma revolucionria de supresso do valor de troca da mercadoria e do seu fetichismo reificador. Mas exatamente o aspecto funcional e utilitrio das necessidades que o valor-signo se empenha em destruir, em sua prpria definio da primazia da significao e da prestao social sobre possveis critrios das necessidades naturais do homem.

CONCLUSO O confronto entre os conceitos de valor de troca da mercadoria e do valor de troca/signo, no deve ser encarado meramente como o dilogo entre uma abordagem que toma na base os fundamentos da economia poltica e, de outro lado, a que se expressa pela dimenso cultural. Longe disso, o que podemos encontrar a oposio entre a ordem produtiva do mundo do trabalho que, pelo valor/trabalho, rege o valor de troca das mercadorias; e a ordem do simulacro como cdigo da significao, que vai reger, no mbito de uma economia poltica dos signos, ou seja, de uma economia do campo semiolgico, o valor de troca/signo na afluente sociedade de consumo. Com efeito, o que o conceito de valor-signo experimenta o desafio de apresentar a questo do valor para alm de uma condio do trabalho, levando em conta uma outra dimenso do valor, como cdigo simulacional e definidor do carter diferencial do prestgio: enquanto prestao social do consumo ostentatrio. Segundo creio, esta oposio conceitual do valor-signo surge como tentativa de atualizar a noo geral do valor no mbito da relao de troca dos objetos, e seu sentido, na sociedade de consumo - visto que diante do conjunto de significaes daquele valor-signo, o valor/trabalho se mostra como expresso obsoleta ou inacabada do valor (KROKER, 1988).

BIBLIOGRAFIA BAUDRILLARD, J. (sd) Para Uma Crtica da Economia Poltica do Signo. SP, Martins Fontes. KROKER, A. (1988) El Marx de Baudrillard. IN: PIC, J. (Comp.) Modernidad y postmodernidad. Madrid, Alianza Editorial. MARX, K. (1985) O Capital: Crtica da Economia Poltica. Vol.1 - Tomo 1. 2o ed. SP, Nova Cultural. MELO, H. B. (1988) A Cultura do Simulacro: Filosofia e Modernidade em Jean Baudrillard. SP, Loyola.

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