Vous êtes sur la page 1sur 761

@

Albert MATHIEZ

LA RVOLUTION FRANAISE
La chute de la royaut La Gironde et la Montagne La Terreur

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi. Site web : http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi. Site web : http://bibliotheque.uqac.ca/

La Rvolution franaise

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de :

LA RVOLUTION FRANAISE
par Albert MATHIEZ (1874 - 1932)

Editions La Manufacture, Lyon, 1989, 584 pages. 1e dition : Librairie Armand Colin, Paris, 1922. Polices de caractres utilise : Verdana, 12 et 10 points. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11
[note : un clic sur @ en tte de volume et des chapitres et en fin douvrage, permet de rejoindre la table des matires]

dition complte le 1er dcembre 2006 Chicoutimi, Qubec.

La Rvolution franaise

TABLE
Avertissement

DES

MATIRES

LA CHUTE DE LA ROYAUTE
La crise de lAncien Rgime La rvolte nobiliaire Les tats gnraux La rvolte parisienne La rvolte des provinces La Fayette maire du palais La reconstruction de la France La question financire La question religieuse La fuite du roi La guerre Le renversement du trne

LA GIRONDE ET LA MONTAGNE 1. La fin de la Lgislative (10 aot-20 septembre 1792).


La Commune et lAssemble Septembre Les lections la Convention Valmy

2. Le gouvernement de la Gironde
La trve de trois jours Lassaut contre les triumvirs La formation du tiers parti Le procs du roi Finances et vie chre La conqute des frontires naturelles La premire coalition La trahison de Dumouriez

La Rvolution franaise

La Vende La chute de la Gironde

LA TERREUR
La rvolte fdraliste Les dbuts du grand Comit de salut public (juillet 1793) La crise du mois daot La pousse hbertiste et linauguration de la Terreur Hondschoote et Wattignies Ltablissement du gouvernement rvolutionnaire La justice rvolutionnaire Le complot de ltranger Les Indulgents Des citra aux ultra La chute des factions La rorganisation du gouvernement rvolutionnaire Fleurus Thermidor

La Rvolution franaise

AVERTISSEMENT
@

Si on a supprim volontairement de ce livre, qui sadresse au public cultiv dans son ensemble, tout appareil drudition, cela ne veut pas dire quon nait pas cherch le mettre au courant des dernires dcouvertes scientifiques. Les spcialistes verront bien, du moins nous lesprons, quil est tabli sur une documentation tendue, parfois mme indite, interprte par une critique indpendante. Mais lrudition est une chose, lhistoire en est une autre. Lrudition recherche et rassemble les tmoignages du pass, elle les tudie un un, elle les confronte pour en faire jaillir la vrit. Lhistoire reconstitue et expose. Lune est analyse. Lautre est synthse. Nous avons tent ici de faire uvre dhistorien, cest--dire que nous avons voulu tracer un tableau, aussi exact, aussi clair et aussi vivant que possible, de ce que fut la Rvolution franaise sous ses diffrents aspects. Nous nous sommes attachs avant tout mettre en lumire lenchanement des faits en les expliquant par les manires de penser de lpoque et par le jeu des intrts et des forces en prsence, sans ngliger les facteurs individuels toutes les fois que nous avons pu en saisir laction. Le cadre qui nous tait impos ne nous permettait pas de tout dire. Nous avons t oblig de faire un choix parmi les

La Rvolution franaise

vnements. Mais nous esprons navoir rien laiss tomber dessentiel. Le 5 octobre 1921.

La Rvolution franaise

LA CHUTE DE LA ROYAUT

La Rvolution franaise

1 LA CRISE DE LANCIEN RGIME


@
p.13

Les rvolutions, les vritables, celles qui ne se bornent pas

changer les formes politiques et le personnel gouvernemental, mais qui transforment les institutions et dplacent la proprit, cheminent longtemps invisibles avant dclater au grand jour sous leffet de quelques circonstances fortuites. La Rvolution franaise, qui surprit, par sa soudainet irrsistible, ceux qui en furent les auteurs et les bnficiaires comme ceux qui en furent les victimes, sest prpare lentement pendant un sicle et plus. Elle sortit du divorce, chaque jour plus profond, entre les ralits et les lois, entre les institutions et les murs, entre la lettre et lesprit. Les producteurs, sur qui reposait la vie de la socit, accroissaient chaque jour leur puissance, mais le travail restait une tare aux termes du code. On tait noble dans la mesure o on tait inutile. La naissance et loisivet confraient des privilges qui devenaient de plus en plus insupportables ceux qui craient et dtenaient les richesses. En thorie le monarque, reprsentant de Dieu sur la terre, tait absolu. Sa volont tait la loi. Lex Rex. En fait il ne pouvait plus se faire obir mme de ses fonctionnaires immdiats. Il agissait si mollement quil semblait douter lui-mme de ses droits. Au-dessus de lui planait un pouvoir nouveau et anonyme, lopinion, qui minait lordre tabli dans le respect des hommes. 8

La Rvolution franaise

p.14

Le vieux systme fodal reposait essentiellement sur la

proprit foncire. Le seigneur confondait en sa personne les droits du propritaire et les fonctions de ladministrateur, du juge et du chef militaire. Or, depuis longtemps dj, le seigneur a perdu sur ses terres toutes les fonctions publiques qui sont passes aux agents du roi. Le servage a presque partout disparu. Il ny a plus de mainmortables que dans quelques domaines ecclsiastiques, dans le Jura, le Nivernais, la Bourgogne. La glbe, presque entirement mancipe nest plus rattache au seigneur que par le lien assez lche des rentes fodales, dont le maintien ne se justifie plus par les services rendus. Les rentes fodales, sorte de fermages perptuels perus tantt en nature (champart), tantt en argent (cens), ne rapportent gure aux seigneurs quune centaine de millions par an, somme assez faible eu gard la diminution constante du pouvoir de largent. Elles ont t fixes une fois pour toutes, il y a des sicles, au moment de la suppression du servage, un taux invariable, tandis que le prix des choses a mont sans cesse. Les seigneurs, qui sont dpourvus demplois, tirent maintenant le plus clair de leurs ressources des proprits quils se sont rserves en propre et quils exploitent directement ou par leurs intendants. Le droit danesse dfend le patrimoine des hritiers du nom ; mais les cadets, qui ne russissent pas entrer dans lArme ou dans lglise, sont rduits des parts infimes qui ne suffisent bientt plus les faire vivre. A la premire gnration ils se partagent le tiers des biens paternels, la deuxime, le tiers de

La Rvolution franaise

ce tiers et ainsi de suite. Rduits la gne, ils vendent pour subsister leurs droits de justice, leurs cens, leurs champarts, leurs terres, mais ils ne songent pas travailler, car ils ne veulent pas droger. Une vritable plbe nobiliaire sest forme, trs nombreuse en certaines provinces, comme la Bretagne, le Poitou, le Boulonnais, etc. Elle vgte assombrie dans ses modestes manoirs. Elle dteste la haute noblesse en possession des emplois de Cour. Elle mprise et envie le bourgeois de la ville, qui senrichit par le commerce et lindustrie. Elle dfend avec pret contre les empitements des agents du roi ses
p.15

dernires immunits fiscales. Elle se fait dautant plus arrogante quelle est plus pauvre et plus impuissante. Exclu de tout pouvoir politique et administratif depuis que labsolutisme monarchique a pris dfinitivement racine avec Richelieu et Louis XIV, le hobereau est souvent ha de ses paysans parce quil est oblig pour vivre de se montrer exigeant sur le paiement de ses rentes. La basse justice, dernier dbris quil a conserv de son antique puissance, devient entre les mains de ses juges mal pays un odieux instrument fiscal. Il sen sert notamment pour semparer des communaux dont il revendique le tiers au nom du droit de triage. La chvre du pauvre, prive des communaux, ne trouve plus sa pitance et les plaintes des petites gens saigrissent. La petite noblesse, malgr le partage des communaux, se juge sacrifie. A la premire occasion elle manifestera son mcontentement. Elle sera un lment de troubles. En apparence la haute noblesse, surtout les 4 000 familles prsentes , qui paradent la Cour, chassent avec le roi et

10

La Rvolution franaise

montent dans ses carrosses, nont pas se plaindre du sort. Elles se partagent les 33 millions que rapportent par an les charges de la maison du roi et des princes, les 28 millions des pensions qui salignent en colonnes serres sur le livre rouge, les 46 millions de la solde des 12 000 officiers de larme qui absorberont eux seuls plus de la moiti du budget militaire, tous les millions enfin de nombreuses sincures telles que les charges de gouverneurs des provinces. Elles soutirent ainsi prs du quart du budget. A ces nobles prsents reviennent encore les grosses abbayes que le roi distribue leurs fils cadets souvent tonsurs douze ans. Pas un seul des 143 vques qui ne soit noble en 1789. Ces vques gentilshommes vivent la Cour loin de leurs diocses, quils ne connaissent gure que par les revenus quils leur rapportent. Les biens du clerg produisent 120 millions par an environ et les dmes, perues sur la rcolte des paysans, en produisent peu prs autant, soit 240 millions qui sajoutent aux autres dotations de la haute noblesse. Le menu fretin des curs, qui assure le service divin, ne recueille que les cailles. La portion congrue vient seulement dtre porte 700 livres
p.16

pour les curs et 350 livres pour les

vicaires. Mais de quoi se plaignent ces roturiers ? La haute noblesse cote donc trs cher. Comme elle possde en propre de grands domaines, dont la valeur dpassera 4 milliards quand ils seront vendus sous la Terreur, elle dispose de ressources abondantes qui lui permettent, semble-t-il, de soutenir son tat avec magnificence. Un courtisan est pauvre quand il na que 100 000 livres de rentes. Les Polignac touchent sur le Trsor en pensions et gratifications 500 000 livres dabord,

11

La Rvolution franaise

puis 700 000 livres par an. Mais lhomme de Cour passe son temps reprsenter . La vie de Versailles est un gouffre o les plus grosses fortunes sanantissent. On joue un jeu denfer, lexemple de Marie-Antoinette. Les vtements somptueux, brochs dor et dargent, les carrosses, les livres, les chasses, les rceptions, les spectacles, les plaisirs exigent des sommes normes. La haute noblesse sendette et se ruine avec dsinvolture. Elle sen remet des intendants qui la volent, du soin dadministrer ses revenus, dont elle ignore parfois ltat exact. Biron, duc de Lauzun, don Juan notoire, a mang 100 000 cus vingt et un ans et sest endett en outre de 2 millions. Le comte de Clermont, abb de Saint-Germain-des-Prs, prince du sang, avec 360 000 livres de revenu a lart de se ruiner deux reprises. Le duc dOrlans, qui est le plus grand propritaire de France, sendette de 74 millions. Le prince de Rohan-Gumene fait une faillite dune trentaine de millions dont Louis XVI contribue payer la plus grande part. Les comtes de Provence et dArtois, frres du roi, doivent, vingt-cinq ans, une dizaine de millions. Les autres gens de Cour suivent le courant et les hypothques sabattent sur leurs terres. Les moins scrupuleux se livrent lagiotage pour se remettre flot. Le comte de Guines, ambassadeur Londres, est ml une affaire descroquerie qui a son pilogue devant les tribunaux. Le cardinal de Rohan, vque de Strasbourg, spcule sur la vente de lenclos du Temple Paris, bien dglise quil aline comme place btir. Il y en a, comme le marquis de Sillery, mari de Mme de Genlis, qui font de leurs salons des salles de tripot. Tous frquentent les gens de thtre et se dclassent. Des vques comme
p.17

Dillon,

12

La Rvolution franaise

de Narbonne, et Jarente, dOrlans, vivent publiquement avec des concubines qui prsident leurs rceptions. Chose curieuse, ces nobles de Cour, qui doivent tout au roi, sont loin dtre dociles. Beaucoup sennuient de leur oisivet dore. Les meilleurs et les plus ambitieux rvent dune vie plus active. Ils voudraient, comme les lords dAngleterre, jouer un rle dans ltat, tre autre chose que des figurants. Ils pousent les ides nouvelles en les ajustant leurs dsirs. Plusieurs et non des moindres, les La Fayette, les Custine, les deux Viomnil, les quatre Lameth, les trois Dillon, qui ont mis leur pe au service de la libert amricaine, font, leur retour en France, figure dopposants. Les autres sont partags en factions qui intriguent et conspirent autour des princes du sang contre les favoris de la reine. A lheure du pril, la haute noblesse ne sera pas unanime, tant sen faut ! dfendre le trne. Lordre de la noblesse comprend en ralit des castes distinctes et rivales dont les plus puissantes ne sont pas celles qui peuvent invoquer les parchemins les plus anciens. A ct de la noblesse de race ou dpe sest constitue, au cours des deux derniers sicles, les une noblesse de robe et ou doffices qui Les monopolise emplois administratifs judiciaires.

membres des parlements, qui rendent la justice dappel, sont la tte de cette nouvelle caste aussi orgueilleuse et plus riche peut-tre que lancienne. Matres de leurs charges quils ont achetes trs cher et quils se transmettent de pre en fils, les magistrats sont en fait inamovibles. Lexercice de la justice met dans leur dpendance le monde innombrable des plaideurs. Ils senrichissent par les pices et achtent de grandes proprits.

13

La Rvolution franaise

Les juges du parlement de Bordeaux possdent les meilleurs crus du Bordelais. Ceux de Paris, dont les revenus galent parfois ceux des grands seigneurs, souffrent de ne pouvoir tre prsents la Cour, faute de quartiers suffisants. Ils senferment prtendent dans diriger une morgue hautaine tout de acte parvenus royal, et ltat. Comme dit,

ordonnance ou mme trait diplomatique, ne peut entrer en vigueur quautant que son texte aura t couch sur leurs registres, les magistrats prennent prtexte de ce droit denregistrement pour jeter un coup dil sur ladministration royale et pour mettre des remontrances. Dans le pays muet, ils ont seuls le droit
p.18

de critique et ils en usent pour se

populariser en protestant contre les nouveaux impts, en dnonant le luxe de la Cour, les gaspillages, les abus de toute sorte. Ils senhardissent parfois lancer des mandats de comparution contre les plus hauts fonctionnaires quils soumettent des enqutes infamantes, comme ils firent pour le duc dAiguillon, commandant de Bretagne, comme ils feront pour le ministre Calonne, au lendemain de sa disgrce. Sous prtexte que, dans le lointain des ges, la Cour de justice, le Parlement proprement dit, ntait quune section de lassemble gnrale des vassaux de la couronne que les rois taient alors tenus de consulter avant tout nouvel impt, sous prtexte aussi qu certaines audiences solennelles, ou lits de justice, les princes du sang, les ducs et pairs viennent prendre sance ct deux, ils affirment quen labsence des tats gnraux, ils reprsentent les vassaux et ils voquent le droit fodal, lancienne constitution de la monarchie, pour mettre en chec le gouvernement et le roi. Leur rsistance va jusqu la grve, jusquaux dmissions en 14

La Rvolution franaise

masse. Les diffrents parlements du royaume se coalisent. Ils prtendent quils ne forment quun seul corps divis en classes, et les autres cours souveraines, Cour des comptes, Cour des aides, appuient leurs menes factieuses. Louis XV, qui tait un roi, malgr son indolence, finit par se lasser de leur perptuelle opposition. Sur le conseil du chancelier Maupeou, il supprima le Parlement de Paris la fin de son rgne et le remplaa par des conseils suprieurs confins dans les seules attributions judiciaires. Mais le faible Louis XVI, cdant aux exigences de ce quil croyait tre lopinion publique, rtablit le Parlement son avnement et prpara ainsi la perte de sa couronne. Si les lgers pamphlets des philosophes ont contribu discrditer lAncien Rgime, coup sr les massives remontrances des gens de justice ont fait plus encore pour rpandre dans le peuple lirrespect et la haine de lordre tabli. Le roi, qui voit se dresser contre lui les officiers qui rendent en son nom la justice, peut-il du moins compter sur lobissance et sur le dvouement des autres officiers qui forment ses conseils ou qui administrent pour lui les provinces ? Le temps nest plus o les agents du roi taient les ennemis-ns des anciens pouvoirs fodaux
p.19

quils avaient dpossds. Les

offices anoblissaient. Les roturiers de la veille sont devenus des privilgis. Ds le temps de Louis XIV on donnait aux ministres du Monseigneur. Leurs fils taient faits comtes ou marquis. Sous Louis XV et Louis XVI, les ministres furent choisis de plus en plus dans la noblesse et pas seulement dans la noblesse de robe, mais dans la vieille noblesse dpe. Parmi les trente-six personnages qui occuprent les portefeuilles de 1774 1789, il

15

La Rvolution franaise

ny en eut quun seul qui ne ft pas noble, le citoyen de Genve, Necker, qui voulut dailleurs que sa fille ft baronne. Contrairement ce quon dit trop souvent, les intendants euxmmes, sur qui reposait ladministration des provinces, ntaient plus choisis parmi les hommes de naissance commune. Tous ceux qui furent en fonction sous Louis XVI appartenaient des familles nobles ou anoblies et parfois depuis plusieurs gnrations. Un de Trmond, intendant de Montauban, un Fournier de la Chapelle, intendant dAuch, pouvaient remonter au XIIIe sicle. Il y avait des dynasties dintendants comme il y avait des dynasties de parlementaires. Il est vrai que les intendants, ne tenant pas leur place par office, taient rvocables comme les matres des requtes au conseil du roi parmi lesquels ils se recrutaient, mais leurs richesses, les offices judiciaires quils cumulaient avec leurs fonctions administratives, leur assuraient une relle indpendance. Beaucoup cherchaient se populariser dans leur gnralit . Ils ntaient plus les instruments dociles quavaient t leurs prdcesseurs du grand sicle. Le roi tait de plus en plus mal obi. Les parlements nauraient pas os soutenir des luttes aussi prolonges contre les ministres si ceux-ci avaient pu compter sur le concours absolu de tous les administrateurs leurs subordonns. Mais les diffrentes noblesses sentaient de plus en plus leur solidarit. Elles savaient loccasion oublier leurs rivalits pour faire front tout ensemble contre les peuples et contre le roi, quand celui-ci tait par hasard touch par quelque vellit de rforme. Les pays dtats, cest--dire les provinces, tardivement rattaches au royaume, qui avaient conserv un simulacre de

16

La Rvolution franaise

reprsentation

fodale,

manifestent

sous

Louis

XVI

des

tendances particularistes. La rsistance des tats de Provence, en 1782, forait le roi retirer
p.20

un droit doctroi sur les huiles.

Les tats du Barn et de Foix, en 1786, refusaient de voter un nouvel impt. Les tats de Bretagne, coaliss avec le parlement de Rennes, parvenaient mettre en chec lintendant, ds le temps de Louis XV, propos de la corve. Ils semparaient mme de la direction des travaux publics. Ainsi, la centralisation administrative reculait. Partout la confusion et le chaos. Au centre, deux organes distincts : le Conseil, divis en nombreuses sections, et les six ministres, indpendants les uns des autres, simples commis qui ne dlibrent pas en commun et qui nont pas tous entre au Conseil. Les divers services publics chevauchent dun dpartement lautre, selon les convenances personnelles. Le contrleur gnral des finances avoue quil lui est impossible de dresser un budget rgulier, cause de lenchevtrement des exercices, de la multiplicit des diverses caisses, de labsence dune comptabilit rgulire. Chacun tire de son ct. Sartine, ministre de la Marine, dpense des millions linsu du contrleur gnral. Aucun ensemble dans les mesures prises. Tel ministre protge les philosophes, tel autre les perscute. Tous se jalousent et intriguent. Leur grande proccupation est moins dadministrer que de retenir la faveur du matre ou de ses entours. Lintrt public nest plus dfendu. Labsolutisme de droit divin sert couvrir toutes les dilapidations, tous les arbitraires, tous les abus. Aussi les ministres et les intendants sont-ils communment dtests, et la centralisation imparfaite

17

La Rvolution franaise

quils personnifient, loin de fortifier la monarchie, tourne contre elle lopinion publique. Les circonscriptions administratives refltent la formation historique du royaume. Elles ne sont plus en rapport avec les ncessits de la vie moderne. Les frontires, mme du ct de ltranger, sont indcises. On ne sait pas au juste o finit lautorit du roi et o elle commence. Des villes et villages sont mi-partie France et Empire. La commune de Rarcourt, prs Vitry-le-Franois, en pleine Champagne, paie trois fois 2 sous 6 deniers par tte de chef de famille ses trois suzerains : le roi de France, lempereur dAllemagne et le prince de Cond. La Provence, le Dauphin, le Barn, la Bretagne, lAlsace, la Franche-Comt, etc., invoquent les vieilles capitulations qui les ont runies la France et considrent volontiers
p.21

que le roi

nest chez elles que seigneur, comte ou duc. Le maire de la commune de Morlaas en Barn formule, au dbut du cahier de dolances de 1789, la question suivante : Jusqu quel point nous convient-il de cesser dtre Barnais pour devenir plus ou moins Franais ? La Navarre continue dtre un royaume distinct qui refuse dtre reprsent aux tats gnraux. Selon le mot de Mirabeau, la France nest toujours quun agrgat inconstitu de peuples dsunis . Les vieilles divisions judiciaires, bailliages dans le Nord et snchausses dans le Midi, sont restes superposes aux anciens fiefs fodaux dans une bigarrure tonnante. Les bureaux de Versailles ne savent pas au juste le nombre des siges de justice et, plus forte raison, ltendue de leur ressort. Ils commettront, en 1789, dtranges erreurs dans lexpdition des

18

La Rvolution franaise

lettres de convocation aux tats gnraux. Les circonscriptions militaires ou gouvernements qui datent du XVIe sicle nont pour ainsi dire pas vari ; les circonscriptions financires administres par les intendants, ou gnralits, qui datent du sicle suivant, nont pas t davantage ajustes aux besoins nouveaux. Les circonscriptions ecclsiastiques ou provinces sont restes presque immuables depuis lEmpire romain. Elles chevauchent de part et dautre de la frontire politique. Des curs franais relvent de prlats allemands et rciproquement. Quand lordre social sera branl, la vieille machine

administrative, composite, rouille et grinante, sera incapable de fournir un effort srieux de rsistance. En face des privilgis et des officiers en possession de ltat se lvent peu peu les forces nouvelles nes du ngoce et de lindustrie. Dun ct la proprit fodale et foncire, de lautre la richesse mobilire et bourgeoise. Malgr les entraves du rgime corporatif, moins oppressif cependant quon ne la cru, malgr les douanes intrieures et les pages, malgr la diversit des mesures de poids, de longueur et de capacit, le commerce et lindustrie ont grandi pendant tout le sicle. Pour la valeur des changes la France vient immdiatement aprs lAngleterre. Elle a le monopole des denres coloniales. Sa possession de Saint-Domingue fournit elle seule la moiti du sucre consomm dans le monde. Lindustrie de la soie, qui fait vivre Lyon
p.22

65 000 ouvriers,

na pas de rivale. Nos eaux-de-vie, nos vins, nos toffes, nos modes, nos meubles se vendent dans toute lEurope. La

19

La Rvolution franaise

mtallurgie elle-mme, dont le dveloppement a t tardif, progresse. Le Creusot, quon appelle encore Montcenis, est dj une usine modle pourvue du dernier perfectionnement, et Dietrich, le roi du fer de lpoque, emploie dans ses hauts fourneaux et ses forges de Basse-Alsace, outills langlaise, des centaines douvriers. Un armateur de Bordeaux, Bonaff, possde, en 1791, une flotte de trente navires et une fortune de 16 millions. Ce millionnaire nest pas une exception, tant sen faut. Il y a Lyon, Marseille, Nantes, au Havre, Rouen, de trs grosses fortunes. Lessor conomique est si intense que les banques se multiplient sous Louis XVI. La Caisse descompte de Paris met dj des billets analogues ceux de notre Banque de France. Les capitaux commencent se grouper en socits par actions : Compagnie des Indes, Compagnies dassurances sur lincendie, sur la vie, Compagnie des eaux de Paris. Lusine mtallurgique de Montcenis est monte par actions. Les titres cots en Bourse ct des rentes sur lHtel de Ville (cest--dire sur ltat) donnent lieu des spculations trs actives. On pratique dj le march terme. Le service de la dette publique absorbe, en 1789, 300 millions par an, cest--dire plus de la moiti de toutes les recettes de ltat. La Compagnie des fermiers gnraux, qui peroit pour le compte du roi le produit des impts indirects, aides, gabelle, tabac, timbre, etc., compte sa tte des financiers de premier ordre qui rivalisent de magnificence avec les nobles les plus hupps. Il circule travers la bourgeoisie un norme courant daffaires. Les charges dagents de change doublaient de prix en

20

La Rvolution franaise

une anne. Necker a crit que la France possdait prs de la moiti du numraire existant en Europe. Les ngociants achtent les terres des nobles endetts. Ils se font btir dlgants htels que dcorent les meilleurs artistes. Les fermiers gnraux ont leurs folies dans les faubourgs de Paris, comme les grands seigneurs. Les villes se transforment et sembellissent. Un signe infaillible que le pays senrichit, cest que la population augmente rapidement et que le prix des denres, des terres et des maisons subit une hausse constante. La France renferme dj
p.23

vingt-cinq millions dhabitants, deux fois

autant que lAngleterre ou que la Prusse. Le bien-tre descend peu peu de la haute bourgeoisie dans la moyenne et dans la petite. On shabille mieux, on se nourrit mieux quautrefois. Surtout on sinstruit. Les filles de la roture, quon appelle maintenant demoiselles pourvu quelles portent des paniers, achtent des pianos. La plus-value des impts de consommation atteste les progrs de laisance. Ce nest pas dans un pays puis, mais au contraire dans un pays florissant, en plein essor, quclatera la Rvolution. La misre, qui dtermine parfois des meutes, ne peut pas provoquer les grands bouleversements sociaux. Ceux-ci naissent toujours du dsquilibre des classes. La bourgeoisie possdait certainement la majeure partie de la fortune franaise. Elle progressait sans cesse, tandis que les ordres privilgis se ruinaient. Sa croissance mme lui faisait sentir plus vivement les infriorits lgales auxquelles elle restait condamne. Barnave devint rvolutionnaire le jour o un noble expulsa sa mre de la loge quelle occupait au thtre de 21

La Rvolution franaise

Grenoble. Mme Roland se plaint quayant t retenue avec sa mre dner au chteau de Fontenay, on les servit loffice. Blessures de lamour-propre, combien avez-vous fait dennemis lAncien Rgime ? La bourgeoisie, qui tient largent, sest empare aussi du pouvoir moral. Les hommes de lettres, sortis de ses rangs, se sont affranchis peu peu de la domesticit nobiliaire. Ils crivent maintenant pour le grand public qui les lit, ils flattent ses gots, ils dfendent ses revendications. Leur plume ironique persifle sans cesse toutes les ides sur lesquelles repose ldifice ancien et tout dabord lide religieuse. La tche leur est singulirement facilite par les querelles thologiques qui dconsidrent les hommes de la tradition. Entre le jansnisme et lultramontanisme, la philosophie fait sa troue. La suppression des jsuites, en 1763, jette bas le dernier rempart un peu srieux qui sopposait lesprit nouveau. La vie religieuse na plus dattraits. Les couvents se dpeuplent, les donations pieuses tombent des chiffres infimes. Ds lors les novateurs ont cause gagne. Le haut clerg se dfend peine. Les prlats de Cour se croiraient dshonors sils passaient pour dvots. Ils mettent leur
p.24

coquetterie rpandre les lumires. Ils ne

veulent plus tre dans leurs diocses que des auxiliaires de ladministration. Leur zle nest plus au service du bonheur cleste, mais du bonheur terrestre. Un idal utilitaire simpose uniformment tous ceux qui parlent ou qui crivent. La foi traditionnelle est relgue lusage du peuple comme un complment oblig de lignorance et de la roture. Les curs eux-

22

La Rvolution franaise

mmes lisent lEncyclopdie et simprgnent de Mably, de Raynal et de Jean-Jacques. Aucun de ces grands seigneurs, qui applaudissent les

hardiesses et les impertinences des philosophes, ne prend garde que lide religieuse est la clef de vote du rgime. Comment la libre critique, une fois dchane, se contenterait-elle de bafouer la superstition ? Elle sattaque aux institutions les plus vnrables. Elle propage partout le doute et lironie. Les privilgis pourtant ne semblent pas comprendre. Le comte de Vaudreuil, tendre ami de la Polignac, fait jouer dans son chteau de Gennevilliers Le Mariage de Figaro, cest--dire la satire la plus cinglante et la plus audacieuse de la caste nobiliaire. MarieAntoinette sentremet pour que la pice, jusque-l interdite, puisse tre joue au Thtre-Franais. La rvolution tait faite dans les esprits longtemps avant de se traduire dans les faits, et parmi ses auteurs responsables il faut compter bon droit ceuxl mmes qui seront ses premires victimes. La rvolution ne pouvait venir que den haut. Le peuple des travailleurs, dont ltroit horizon ne dpassait pas la profession, tait incapable den prendre linitiative et, plus forte raison, den saisir la direction. La grande industrie commenait peine. Les ouvriers ne formaient nulle part des groupements cohrents. Ceux quenrlaient et subordonnaient les corporations taient diviss en compagnonnages rivaux plus proccups se quereller pour des raisons mesquines qu faire front contre le patronat. Ils avaient dailleurs lespoir et la possibilit de devenir patrons leur tour, puisque la petite artisanerie tait toujours la forme normale de la production industrielle. Quant aux autres,

23

La Rvolution franaise

ceux

qui

commenaient beaucoup

tre taient

employs des

dans qui

les ne

manufactures ,

paysans

considraient leur salaire industriel que comme un appoint leurs ressources agricoles. La plupart se montrrent dociles et
p.25

respectueux lgard des employeurs qui leur procuraient du

travail, tel point quils les considraient, en 1789, comme leurs reprsentants naturels. Les ouvriers se plaignent sans doute de la modicit des salaires qui nont pas grandi aussi vite que le prix des denres, au dire de linspecteur aux manufactures Roland. Ils sagitent parfois, mais ils nont pas encore le sentiment quils forment une classe distincte du tiers tat. Les paysans sont les btes de somme de cette socit. Dmes, cens, champarts, corves, impts royaux, milice, toutes les charges sabattent sur eux. Les pigeons et le gibier du seigneur ravagent impunment leurs rcoltes. Ils habitent dans des maisons de terre battue, souvent couvertes de chaume, parfois sans chemine. Ils ne connaissent la viande que les jours de fte et le sucre quen cas de maladie. Compars nos paysans daujourdhui ils sont trs misrables et cependant ils sont moins malheureux que ne lont t leurs pres ou que ne le sont leurs frres, les paysans dItalie, dEspagne, dAllemagne, dIrlande ou de Pologne. A force de travail et dconomie certains ont pu acheter un morceau de champ ou de pr. La hausse des denres agricoles a favoris leur commencement de libration. Les plus plaindre sont ceux qui nont pas russi acqurir un peu de terre. Ceux-l sirritent contre le partage des communaux par les seigneurs, contre la suppression de la vaine pture et du glanage qui leur enlve le peu de ressources quils tiraient du

24

La Rvolution franaise

communisme primitif. Nombreux aussi sont les journaliers qui subissent de frquents chmages et qui sont obligs de se dplacer de ferme en ferme la recherche de lembauche. Entre eux et le peuple des vagabonds et des mendiants la limite est difficile tracer. Cest l que se recrute larme des contrebandiers et des faux-sauniers en lutte perptuelle contre les gabelous. Ouvriers et paysans, capables dun bref sursaut de rvolte quand le joug devient trop pesant, ne discernent pas les moyens de changer lordre social. Ils commencent seulement apprendre lire. Mais ct deux, il y a, pour les clairer, le cur et le praticien, le cur auquel ils confient leurs chagrins, le praticien qui dfend en justice leurs intrts. Or le cur, qui a lu les crits du sicle, qui connat lexistence scandaleuse que mnent ses chefs dans leurs somptueux
p.26

palais et qui vit

pniblement de sa congrue, au lieu de prcher ses ouailles la rsignation comme autrefois, fait passer dans leurs mes un peu de lindignation et de lamertume dont la sienne est pleine. Le praticien, de son ct, qui est oblig, par ncessit professionnelle, de dpouiller les vieux grimoires fodaux, ne peut manquer destimer leur valeur les titres archaques sur lesquels sont fondes la richesse et loppression. Babeuf apprend mpriser la proprit en pratiquant son mtier de feudiste. Il plaint les paysans qui lavidit du seigneur, qui lemploie restaurer son chartrier, va extorquer de nouvelles rentes oublies. Ainsi se fait un sourd travail de critique qui de loin devance et prpare lexplosion. Que vienne loccasion et toutes les colres

25

La Rvolution franaise

accumules et rentres armeront les bras des misrables excits et guids par la foule des mcontents.

26

La Rvolution franaise

2 LA RVOLTE NOBILIAIRE
@
p.27

Pour matriser la crise qui sannonait, il aurait fallu la

tte de la monarchie un roi. On neut que Louis XVI. Ce gros homme, aux manires communes, ne se plaisait qu table, la chasse ou dans latelier du serrurier Gamain. Le travail intellectuel le fatiguait. Il dormait au Conseil. Il fut bientt un objet de moquerie pour les courtisans lgers et frivoles. On frondait sa personne jusque dans lil-de-buf. Il souffrait que le duc de Coigny lui fit une scne propos dune diminution dappointements. Son mariage tait une riche matire cruelles railleries. La fille de Marie-Thrse quil avait pouse tait jolie, coquette et imprudente. Elle se jetait au plaisir avec une fougue insouciante. On la voyait au bal de lOpra o elle savourait les familiarits les plus oses, quand son froid mari restait Versailles. Elle recevait les hommages des courtisans les plus mal fams : dun Lauzun, dun Esterhazy. On lui donnait comme amant avec vraisemblance le beau Fersen, colonel du Royal sudois. On savait que Louis XVI navait pu consommer son mariage que sept ans aprs sa clbration au prix dune opration chirurgicale. Les mdisances jaillissaient en chansons outrageantes, surtout aprs la naissance tardive dun dauphin. Des cercles aristocratiques, les pigrammes circulaient jusque dans la bourgeoisie et dans le peuple et la reine tait perdue de rputation bien avant la Rvolution. Une aventurire, la

27

La Rvolution franaise

comtesse de Lamothe, issue dun btard de

p.28

Charles IX, put

faire croire au cardinal de Rohan quelle aurait le moyen de lui concilier les bonnes grces de Marie-Antoinette sil voulait seulement laider acheter un magnifique collier que la lsinerie de son poux lui refusait. Le cardinal eut des entrevues au clair de lune derrire les bosquets de Versailles avec une femme quil prit pour la reine. Quand lintrigue se dcouvrit, sur la plainte du joaillier Boehmer, dont le collier navait pas t pay, Louis XVI commit limprudence de recourir au Parlement pour venger son honneur outrag. Si la comtesse de Lamothe fut condamne, le cardinal fut acquitt aux applaudissements universels. Le verdict signifiait que le fait de considrer la reine de France comme facile sduire ntait pas un dlit. Sur le conseil de la police, Marie-Antoinette sabstint ds lors de se rendre Paris pour viter les manifestations. Vers le mme temps, en 1786, la Monnaie de Strasbourg frappait un certain nombre de louis dor o leffigie du roi tait surmonte dune corne outrageante. Cette situation donnait aux princes du sang des esprances daccder au trne. Le comte dArtois, le comte de Provence, frres du roi, le duc dOrlans, son cousin, intriguaient sourdement pour profiter du mcontentement quavaient fait natre parmi le gros des courtisans les prfrences exclusives de la reine pour certaines familles combles de ses dons. Thodore de Lameth rapporte quun jour Mme de Balbi, matresse du comte de Provence, lui tint cette conversation : Vous savez comme on parle du roi quand on a besoin de monnaie dans un cabaret ? on jette un cu sur la table en disant : changez-moi cet ivrogne. Ce dbut ntait que pour sonder Lameth sur

28

La Rvolution franaise

lopportunit dun changement de monarque. Lameth ne doute pas que certains princes caressaient le projet de faire prononcer par le Parlement lincapacit de Louis XVI. Cependant celui-ci nentendait rien, ne voyait rien. Il laissait tomber son sceptre en quenouille, allant des rformateurs aux partisans des abus, au hasard des suggestions de son entourage et surtout des dsirs de la reine qui prit sur son esprit un empire croissant. Il fournit ainsi par sa politique vacillante de srieux aliments au mcontentement gnral. Le mot de Vaublanc est ici vrai la
p.29

lettre : En France, cest toujours le chef de ltat et

ses ministres qui renversent le gouvernement. La plus vive critique des abus, dont mourait le rgime, a t faite dans le prambule des dits des ministres Turgot, Malesherbes, Calonne, Brienne, Necker. Ces dits ont t lus par les curs au prne. Ils ont retenti jusque chez les plus humbles. La ncessit des rformes a t place sous lgide du roi. Mais comme les rformes promises svanouissaient aussitt ou ntaient ralises que partiellement, lamertume des abus sajoutait la dsillusion du remde. La corve semblait plus lourde aux paysans depuis que Turgot en avait vainement dict la suppression. On avait vu cette occasion les paysans du Maine invoquer la parole du ministre pour refuser au marquis de Vibraye le paiement de leurs rentes, lassiger dans son chteau et le forcer senfuir. La suppression de la mainmorte dans les domaines de la couronne, ralise par Necker, rendait plus cuisant aux intresss son maintien dans les terres des nobles et des ecclsiastiques. Labolition par Malesherbes de la question prparatoire, cest--dire de la torture, dans les enqutes crimi-

29

La Rvolution franaise

nelles, faisait paratre plus inique le maintien de la question pralable. Linstitution par Necker dassembles provinciales dans les deux gnralits du Berri et de la Haute-Guyenne, en 1778, semblait la condamnation du despotisme des intendants, mais ne faisait quexasprer le dsir dinstitutions reprsentatives dont les deux assembles nouvelles, nommes et non lues, ntaient vrai dire quune caricature. Elle dcourageait les intendants dont elle affaiblissait lautorit, sans profit pour le pouvoir royal. Ainsi de toutes les autres vellits rformatrices. Elles ne firent que justifier et fortifier le mcontentement. Il tait difficile quil en ft autrement quand aux dits libraux succdaient aussitt des mesures de raction inspires par le pur esprit fodal, qui, elles, taient appliques. Le fameux rglement de 1781, qui exigea des futurs officiers la preuve de quatre quartiers de noblesse pour tre admis dans les coles militaires, fut certainement pour quelque chose dans la future dfection de larme. Plus la noblesse tait menace dans son privilge, plus elle singniait le consolider. Elle nexcluait pas seulement les roturiers des grades
p.30

militaires, mais aussi des offices

judiciaires et des hautes charges ecclsiastiques. Elle aggravait son monopole tout en applaudissant Figaro. Un autre roi que Louis XVI aurait-il pu porter remde cette situation extravagante ? Peut-tre, mais cela nest pas sr. Depuis quils avaient enlev la fodalit ses pouvoirs politiques, les Bourbons staient plu la consoler en la comblant de leurs bienfaits. Louis XIV, Louis XV avaient cru la noblesse ncessaire leur gloire. Ils solidarisaient leur trne

30

La Rvolution franaise

avec ses privilges. Louis XVI ne fit que suivre une tradition tablie. Il naurait pu faire de rformes srieuses quen engageant une lutte mort contre les privilgis. Il seffraya aux premires escarmouches. Puis le problme financier dominait tout le reste. Pour faire des rformes, il fallait de largent. Au milieu de la prosprit gnrale le Trsor tait de plus en plus vide. On ne pouvait le remplir quaux dpens des privilgis et avec lautorisation des parlements peu disposs sacrifier les intrts privs de leurs membres sur lautel du bien public. Plus on tergiversait, plus le gouffre du dficit sapprofondissait et plus les rsistances saccentuaient. Dj Louis XV, dans les dernires annes de son rgne, avait failli faire banqueroute. La rude poigne de labb Terray vita la catastrophe et prolongea de vingt ans la dure du rgime. Terray tomb, la valse des millions recommena. Les ministres des finances se succdrent toute vitesse et dans le nombre il ny a pas, sans en excepter Necker qui ne fut quun comptable, un seul financier. On fit quelques conomies de bouts de chandelle sur la maison du roi. On irrita les courtisans sans rel profit pour le Trsor. Les largesses se multiplient : 100 000 livres la fille du duc de Guines pour se marier, 400 000 livres la comtesse de Polignac pour payer ses dettes, 800 000 livres pour constituer une dot sa fille, 23 millions pour les dettes du comte dArtois, 10 millions pour acheter au roi le chteau de Rambouillet, 6 millions pour acheter la reine le chteau de Saint-Cloud, etc. Petites dpenses ct de celles quentrana la participation de la France la guerre de lIndpendance amri-

31

La Rvolution franaise

caine ! On a valu celles-ci deux milliards. Pour y faire face, Necker emprunta toutes les portes et de toutes les faons. Il lui arriva
p.31

de placer son papier 10 et 12 pour 100. Il trompa

la nation par son fameux Compte rendu o il faisait apparatre un excdent imaginaire. Il ne voulait quinspirer confiance aux prteurs et il donna des armes aux membres des parlements qui prtendaient quune rforme profonde de limpt tait inutile. La guerre termine, le smillant Calonne trouva moyen dajouter en trois ans 653 nouveaux millions aux emprunts prcdents. Ctait maxime reue que le roi trs chrtien ne calculait pas ses dpenses sur ses recettes, mais ses recettes sur ses dpenses. En 1789, la dette se monta 4 milliards et demi. Elle avait tripl pendant les quinze annes du rgne de Louis XVI. A la mort de Louis XV le service de la dette exigeait 93 millions, en 1790 il en exige environ 300 sur un budget de recettes qui dpassait peine 500 millions. Mais tout a une fin. Calonne fut oblig davouer au roi quil tait aux abois. Son dernier emprunt avait t difficilement couvert. Il avait mis en vente de nouveaux offices, procd une refonte des monnaies, augment les cautionnements, alin des domaines, entour Paris dun mur doctroi, il avait tir des fermiers gnraux 255 millions danticipations, cest--dire davances valoir sur les exercices financiers venir, il sapprtait emprunter, sous prtexte de cautionnement, 70 millions encore la Caisse descompte, mais tous ces expdients nempchaient pas que le dficit atteignait 101 millions. Par surcrot, on tait la veille dune guerre avec la Prusse propos de la Hollande. Le ministre de la guerre rclamait des crdits pour dfendre les patriotes de

32

La Rvolution franaise

ce petit pays auxquels le roi avait promis main-forte contre les Prussiens. Calonne tait accul. Il ne croyait plus possible daugmenter encore les impts existants qui, en moins de dix ans, staient accrus de 140 millions. Il tait en lutte ouverte avec le Parlement de Paris qui avait fait des remontrances sur la rfection des monnaies, avec le parlement de Bordeaux propos de la proprit des atterrissements de la Gironde, avec le parlement de Rennes propos du tabac rp, avec les parlements de Besanon et de Grenoble propos du remplacement provisoire de la corve par une prestation pcuniaire. Il tait certain que les parlements lui refuseraient lenregistrement de tout emprunt et de tout impt nouveau.
p.32

Calonne prit son courage deux mains. Il alla trouver

Louis XVI, le 20 aot 1786, et il lui dit : Ce qui est ncessaire pour le salut de ltat serait impossible par des oprations partielles, il est indispensable de reprendre en sous-uvre ldifice entier pour en prvenir la ruine... Il est impossible dimposer plus, ruineux demprunter toujours ; non suffisant de se borner aux rformes conomiques. Le seul parti quil reste prendre, le seul moyen de parvenir enfin mettre vritablement de lordre dans les finances doit consister vivifier ltat tout entier par la refonte de tout ce quil y a de vicieux dans sa constitution. Les impts existants taient vexatoires et peu productifs parce que trs mal rpartis. Les nobles, en principe, taient astreints aux vingtimes et la capitation dont taient exempts les ecclsiastiques. Les paysans taient seuls payer la taille, 33

La Rvolution franaise

qui variait selon les pays dtats et les pays dlections , tantt
1

relle, analogue notre impt foncier, tantt personnelle, analogue la cote mobilire. Il y avait des villes franches, des villes abonnes, des pays rdims, etc., une complication infinie. Le prix du sel variait selon les personnes et les lieux. Les ecclsiastiques, les privilgis, les fonctionnaires, en vertu du droit de franc sal, le payaient au prix cotant. Mais plus on tait loign des marais salants ou des mines de sel, plus la gabelle se faisait lourde et inquisitoriale. Calonne proposait dadoucir la gabelle et la taille, de supprimer les douanes intrieures et de demander un nouvel impt, la subvention territoriale, qui remplacerait les vingtimes, les ressources ncessaires pour boucler le budget. Mais, alors que les vingtimes taient perus en argent, la subvention territoriale serait perue en nature sur le produit de toutes les terres, sans distinction de proprits ecclsiastiques, nobles ou roturires. Ctait lgalit devant limpt. La Caisse descompte serait transforme en banque dtat. Des assembles provinciales seraient cres, dans les provinces qui nen avaient pas encore, pour que la rpartition des charges publiques cesst dtre ingale et arbitraire . Puisquil ne fallait pas compter sur les parlements pour faire enregistrer une rforme aussi vaste, on sadresserait une assemble
p.33

de notables qui lapprouverait. Il ny avait pas

dexemple que les notables choisis par le roi aient rsist ses volonts. Mais tout tait chang dans les esprits depuis un sicle.
1

Cest--dire perceptions. Llu percevait les impts sous la surveillance de lintendant.

34

La Rvolution franaise

Les notables, 7 princes du sang, 36 ducs et pairs ou marchaux, 33 prsidents ou procureurs gnraux de parlements, 11 prlats, 12 conseillers dEtat, 12 dputs des pays dtats, 25 maires ou chevins des principales villes, etc., en tout 144 personnages, distingus par leurs services ou par leurs fonctions, se runirent le 22 fvrier 1787. Calonne fit devant eux en excellents termes le procs de tout le systme financier : On ne peut faire un pas dans ce vaste royaume, sans y trouver des lois diffrentes, des usages contraires, des privilges, des exemptions, des affranchissements dimpts, des droits et des prtentions de toute espce ; et cette dissonance gnrale complique ladministration, interrompt son cours, embarrasse ses ressorts et multiplie partout les frais et le dsordre. Il faisait une charge fond contre la gabelle, impt si disproportionn dans sa rpartition quil fait payer dans une province vingt fois plus quon ne paie dans une autre, si rigoureux dans sa perception que son nom seul inspire leffroi,... un impt enfin dont les frais sont au cinquime de son produit et qui, par lattrait violent quil prsente la contrebande, fait condamner tous les ans la chane ou la prison plus de cinq cents chefs de famille et occasionne plus de 4 000 saisies par anne . A la critique des abus succdait enfin lexpos des rformes. Les notables taient des privilgis. Les pamphlets inspirs par les membres du Parlement les criblaient de railleries et dpigrammes, annonaient leur capitulation. Ils se raidirent pour prouver leur indpendance. Ils vitrent de proclamer quils ne voulaient pas payer limpt, mais ils sindignrent de

35

La Rvolution franaise

ltendue du dficit qui les stupfiait. Ils rappelrent que Necker, dans son clbre Compte rendu paru quatre ans auparavant, avait accus un excdent des recettes sur les dpenses. Ils exigrent communication des pices comptables du budget. Ils rclamrent que ltat du trsor royal ft constat tous les mois, quun compte gnral des recettes et dpenses ft imprim tous les ans et soumis la vrification de la Cour des comptes. Ils protestrent contre labus des pensions. Calonne pour
p.34

se

dfendre dut dvoiler les erreurs du Compte rendu de Necker. Necker rpliqua et fut exil de Paris. Toute laristocratie nobiliaire et parlementaire prit feu. Calonne fut tran dans la boue dans des pamphlets virulents. Mirabeau fit sa partie dans le concert par sa Dnonciation contre lagiotage, o il accusait Calonne de jouer la Bourse avec les fonds de ltat. Calonne tait vulnrable. Il avait des dettes et des matresses, un entourage suspect. Le scandale du coup de bourse tent par labb dEspagnac sur les actions de la Compagnie des Indes venait dclater. Calonne y tait compromis. Les privilgis avaient la partie belle pour se dbarrasser du ministre rformateur. En vain celui-ci prit-il loffensive. Il fit rdiger par lavocat Gerbier un Avertissement qui tait une vive attaque contre lgosme des nobles et un appel lopinion publique. LAvertissement distribu profusion dans tout le royaume accrt la rage des ennemis de Calonne. Lopinion ne ragit pas comme celui-ci lesprait. Les rentiers se tinrent sur la dfiance. La bourgeoisie ne sembla pas prendre au srieux les projets de rforme labors pour lui plaire. Le peuple resta indiffrent des querelles qui le dpassaient. Il lui fallait le temps de mditer les vrits qui lui taient rvles et qui le frappaient dtonnement. Lagitation fut 36

La Rvolution franaise

violente Paris mais resta dabord circonscrite aux classes suprieures. Les vques qui sigeaient parmi les notables exigrent le renvoi de Calonne. Louis XVI se soumit et, malgr sa rpugnance, finit par appeler sa succession larchevque de Toulouse, Lomnie de Brienne, dsign par la reine. Les privilgis respiraient, mais ils avaient eu peur. Ils sacharnrent contre Calonne. Le Parlement de Paris, sur la proposition dAdrien Duport, ordonna une enqute sur ses dilapidations. Il neut que la ressource de senfuir en Angleterre. Brienne, profitant dun moment de dtente, obtint des notables et du Parlement un emprunt de 67 millions en rentes viagres qui permit provisoirement dviter la banqueroute. Simple trve ! Brienne, par la force des choses, fut oblig de reprendre les projets de lhomme quil avait supplant. Avec plus desprit de suite que celui-ci, il essaya de rompre la coalition des privilgis avec la bourgeoisie. Il tablit des assembles provinciales o le tiers eut une reprsentation gale celle des deux ordres privilgis runis. Il rendit
p.35

aux protestants un

tat civil, la grande fureur du clerg. Il transforma la corve en une contribution en argent. Enfin il prtendit assujettir limpt foncier le clerg et la noblesse. Aussitt les notables se regimbrent. Un seul bureau sur sept adopta le nouveau projet dimpt territorial. Les autres se dclarrent sans pouvoirs pour laccorder. Ctait faire appel aux tats gnraux. La Fayette alla plus loin. Il rclama une assemble nationale linstar du Congrs qui gouvernait lAmrique et une grande charte qui assurerait la priodicit de cette assemble. Si Brienne avait eu autant de courage que dintelligence, il et fait droit au vu des

37

La Rvolution franaise

notables.

La

convocation

des

tats

gnraux

accorde

volontairement cette date de mai 1787, alors que le prestige royal ntait pas encore compromis, aurait sans nul doute consolid le pouvoir de Louis XVI. Les privilgis eussent t pris leur pige. La bourgeoisie aurait compris que les promesses de rformes taient sincres. Mais Louis XVI et la Cour redoutaient les tats gnraux. Ils se souvenaient dtienne Marcel et de la Ligue. Brienne prfra renvoyer les notables, laissant chapper ainsi la dernire chance dviter la Rvolution. Ds lors la rbellion nobiliaire, dont laristocratie judiciaire prend la direction, ne connat plus de frein. Les parlements de Bordeaux, de Grenoble, de Besanon, etc., protestent contre les dits qui rendent ltat civil aux hrtiques et qui instituent les assembles provinciales dont ils redoutent la concurrence. Adroitement ils font valoir que ces assembles nommes par le pouvoir ne sont que des commissions ministrielles anciens tats fodaux quon ne runissait plus. Le Parlement de Paris, suivi de la Cour des aides et de la Cour des comptes, se popularise en refusant Brienne lenregistrement dun dit qui assujettissait au timbre les ptitions, quittances, lettres de faire-part, journaux, affiches, etc. Il rclame en mme temps, le 16 juillet, la convocation des tats gnraux, seuls en mesure, disait-il, de consentir de nouveaux impts. Il repousse encore ldit sur la subvention territoriale, dnonce les prodigalits de la Cour et exige des conomies. Le roi ayant pass outre cette opposition, le 6 aot, par un lit de justice, le Parlement annule le lendemain sans indpendance et ils se mettent rclamer la restauration des

38

La Rvolution franaise

comme

p.36

illgal lenregistrement de la veille. Un exil Troyes

punit cette rbellion, mais lagitation gagne toutes les cours de province. Elle se rpand dans la bourgeoisie. Les magistrats paraissaient dfendre les droits de la nation. On les traitait de Pres de la Patrie. On les portait en triomphe. Les basochiens mls aux artisans commenaient troubler lordre dans la rue. De toutes parts les ptitions affluaient Versailles en faveur du rappel du Parlement de Paris. Les magistrats savouraient leur popularit, mais au fond ils ntaient pas sans inquitude. En rclamant les tats gnraux ils avaient voulu, par un coup de partie, viter la noblesse de robe, dpe et de soutane, les frais de la rforme financire. Ils ne tenaient pas autrement aux tats gnraux qui pouvaient leur chapper. Si les tats devenaient priodiques, comme le demandait La Fayette, leur rle politique disparatrait. On ngocia sous main. Brienne renoncerait au timbre et la subvention territoriale. On lui accorderait en compensation la prolongation des deux vingtimes qui seraient perus sans aucune distinction ni exception quelle quelle pt tre . Moyennant quoi, le Parlement ayant enregistr, le 19 septembre, revint Paris au milieu des feux dartifice. Malheureusement les deux vingtimes, dont la perception demandait du temps, ne suffisaient pas couvrir les besoins urgents du Trsor. Bien que Brienne et abandonn les patriotes hollandais, au mpris de la parole royale, la banqueroute menaait. Il fallut retourner devant le Parlement pour lui demander dautoriser un emprunt de 420 millions, sous promesse de la convocation des tats gnraux dans cinq ans,

39

La Rvolution franaise

cest--dire pour 1792. La guerre recommena plus violente que jamais. Au roi qui ordonnait, le 19 novembre, lenregistrement de lemprunt, le duc dOrlans osa dire que ctait illgal. Le lendemain, le duc tait exil Villers-Cotterts et deux conseillers de ses amis, Sabatier et Frteau enferms au chteau de Doullens. Le Parlement rclamait la libert des proscrits et sur la proposition dAdrien Duport, le 4 janvier 1788, votait un rquisitoire contre les lettres de cachet quil renouvelait peu aprs malgr les dfenses royales. Il poussait bientt laudace, en avril, jusqu inquiter les prteurs du dernier emprunt et jusqu encourager les contribuables refuser le paiement des nouveaux
p.37

vingtimes. Cette fois, Louis XVI se fcha. Il fit

arrter en plein palais de justice, o ils staient rfugis, les deux conseillers Goislard et Duval dEpresmesnil et il approuva les dits que le garde des sceaux Lamoignon lui prsenta pour briser la rsistance des magistrats comme pour rformer la justice. Une cour plnire compose de hauts fonctionnaires tait substitue aux parlements pour lenregistrement de tous les actes royaux. Les parlements perdaient une bonne partie des causes civiles et criminelles qui leur taient auparavant dfres. Celles-ci seraient juges dsormais par des grands bailliages au nombre de quarante-sept qui rapprocheraient la justice des plaideurs. De nombreux tribunaux spciaux tels que les greniers sel, les lections, les bureaux de finances taient supprims. La justice criminelle tait rforme dans un sens plus humain, la question pralable et linterrogatoire sur la sellette abolis. Ctait une rforme plus profonde encore que celle que le chancelier Maupeou avait essaye en 1770. Peut-tre aurait-elle russi si elle avait t faite seulement neuf mois plus tt, avant lexil du 40

La Rvolution franaise

Parlement Troyes. Linstallation des grands bailliages ne rencontra pas une rsistance unanime. Il semble que la parole de Louis XVI dnonant au pays laristocratie des magistrats, qui voulaient usurper son autorit, ait trouv de lcho. Mais depuis le lit de justice du 19 novembre, depuis que le duc dOrlans avait t frapp, la lutte ntait plus seulement entre le ministre et les parlements. Autour de ce conflit initial, tous les autres mcontentements staient dj manifests et coaliss. Le parti des Amricains, des Anglomanes ou des patriotes, qui comptait des recrues non seulement dans la haute noblesse, dans la haute bourgeoisie, mais parmi certains conseillers des enqutes comme Duport et Frteau, tait entr en scne. Ses chefs se runissaient chez Duport ou chez La Fayette. On voyait ces runions labb Sieys, le prsident Lepelletier de SaintFargeau, lavocat gnral Hrault de Schelles, le conseiller au Parlement Huguet de Semonville, labb Louis, le duc dAiguillon, les frres Lameth, le marquis de Condorcet, le comte de Mirabeau, les banquiers Clavire et Panchaud, etc. Pour ceux-ci les tats gnraux ntaient quune tape. On transformerait la France en monarchie constitutionnelle et
p.38

reprsentative. On

anantirait le despotisme ministriel. Les ides amricaines gagnaient les clubs, les socits littraires, dj nombreuses, les cafs, qui devinrent, dit le conseiller Sallier, des coles publiques de dmocratie et dinsurrection . La bourgeoisie sbranlait, mais la suite de la noblesse. A Rennes, la Socit patriotique bretonne mettait sa tte de grandes dames qui shonoraient du titre de citoyennes. Elle donnait des confrences

41

La Rvolution franaise

dans une salle orne dinscriptions civiques quelle appelait pompeusement, lantique, le Temple de la Patrie. Mais laristocratie judiciaire gardait encore la direction. A tous ses correspondants dans les provinces, elle passait le mme mot dordre : empcher linstallation des nouveaux tribunaux dappel ou grands bailliages, faire la grve du prtoire, dchaner au besoin le dsordre, rclamer les tats gnraux et les anciens tats provinciaux. Le programme fut suivi de point en point. Les parlements de province organisrent la rsistance avec leur nombreuse clientle dhommes de loi. A coups de remontrances et darrts fulminants, ils sattachrent provoquer des troubles. Les manifestations se succdrent. Les nobles dpe se solidarisrent en masse avec les parlements. Les nobles dglise les imitrent. Lassemble du clerg diminua de plus des trois quarts le subside qui lui tait rclam. Elle protesta contre la Cour plnire, tribunal dont la nation craindrait toujours la complaisance (15 juin). Des meutes clatrent Dijon, Toulouse. Dans les provinces frontires tardivement runies la couronne, lagitation prit tournure dinsurrection. En Barn, le parlement de Pau, dont le palais avait t ferm manu militari, cria la violation des vieilles capitulations du pays. Les campagnards, excits par les nobles des tats, assigrent lintendant dans son htel et rinstallrent de force les magistrats sur leurs siges (19 juin). En Bretagne, lagitation se dveloppa librement par la faiblesse ou la complicit du commandant militaire Thiard et surtout de lintendant Bertrand de Moleville. Les nobles bretons provoquaient en duel les officiers de larme rests fidles au roi.

42

La Rvolution franaise

Pendant les mois de mai et de juin les collisions furent frquentes entre les troupes et les manifestants.
p.39

Dans le Dauphin, la province la plus industrielle de

France au dire de Roland, le tiers tat joua le rle prpondrant, mais daccord avec les privilgis. Aprs que le parlement expuls de son palais eut dclar que si les dits taient maintenus, le Dauphin se regarderait comme entirement dgag de sa fidlit envers son souverain , la ville de Grenoble se souleva, le 7 juin, refoula les troupes coups de tuiles lances du haut des toits, et fit rentrer le parlement dans son palais au son des cloches. Aprs cette journe des tuiles, les tats de de la province industriels, se runissaient Prier. spontanment, Lassemble, sans le autorisation royale, le 21 juillet, au chteau de Vizille, proprit grands les que commandant militaire nosait dissoudre, dcidait, sur les conseils des avocats Mounier et Barnave, que dsormais le tiers tat aurait une reprsentation double et quon voterait aux tats non plus par ordre, mais par tte. Elle invitait enfin les autres provinces sunir et jurait de ne plus payer dimpt tant que les tats gnraux nauraient pas t convoqus. Les rsolutions de Vizille clbres lenvi devinrent immdiatement le vu de tous les patriotes. Brienne naurait pu triompher de la rbellion qui stendait que sil avait russi rompre lentente du tiers tat avec les privilgis. Il sy essaya de son mieux en opposant les plumes de Linguet, de Rivarol, de labb Morellet celles de Brissot et de Mirabeau. Il annona, le 5 juillet, la convocation prochaine des tats gnraux et, le 8 aot, il en fixa la date au 1 er mai 1789.

43

La Rvolution franaise

Trop tard ! Les assembles provinciales elles-mmes, qui taient son uvre et quil avait composes son gr, se montrrent peu dociles. Plusieurs refusaient les augmentations dimpts quil leur avait demandes. Celle dAuvergne, inspire par La Fayette, formulait une protestation tellement vive quelle sattira une verte semonce du roi. La Fayette se vit retirer sa lettre de service dans larme. Pour mater linsurrection du Barn, de la Bretagne et du Dauphin, il aurait fallu tre sr des troupes. Celles-ci, commandes par des nobles hostiles au ministre et ses rformes, ne se battaient plus que mollement ou mme levaient la crosse en lair comme Rennes. Des officiers offraient leur dmission.
p.40

Mais surtout Brienne tait rduit limpuissance faute

dargent. Les remontrances des parlements et les troubles avaient arrt les perceptions. Aprs avoir puis tous les expdients, mis la main sur les fonds des Invalides et les souscriptions pour les hpitaux et les victimes de la grle, dcrt le cours forc des billets de la Caisse descompte, Brienne dut suspendre les paiements du Trsor. Il tait perdu. Les rentiers, qui jusque-l staient tenus sur la rserve, car ils se savaient has des gens de justice, joignirent ds lors leurs cris ceux des nobles et des patriotes. Louis XVI sacrifia Brienne comme il avait sacrifi Calonne et il shumilia reprendre Necker quil avait jadis renvoy (25 aot 1788). La royaut ntait dj plus capable de choisir librement ses ministres. Le banquier genevois, se sentant lhomme ncessaire, posa ses conditions : la rforme judiciaire de Lamoignon, qui avait 44

La Rvolution franaise

provoqu la rvolte, serait anantie, les parlements seraient rappels, les tats gnraux convoqus la date fixe par Brienne. Le roi dut tout accepter. La rbellion nobiliaire avait mis la couronne en chec, mais elle avait fray la voie la Rvolution. Brienne, puis Lamoignon furent brls en effigie sur la place Dauphine Paris au milieu dune joie dlirante. Les manifestations qui durrent plusieurs jours dgnrrent en meute. Il y eut des morts et des blesss. Le Parlement rtabli, au lieu de prter main-forte lautorit, blma la rpression et cita devant lui le commandant du guet qui perdit son emploi. Les gens de justice encourageaient donc le dsordre et dsarmaient les agents du roi. Ils ne se doutaient pas quils seraient bientt les victimes de la force populaire dmusele.

45

La Rvolution franaise

3 LES TATS GNRAUX


@
p.41

Unis tant bien que mal, mais sans dsaccord apparent,

pour sopposer aux entreprises du despotisme ministriel, les nobles et les patriotes se divisrent ds que Brienne fut bas. Les premiers, quon appellera bientt les aristocrates, ne conoivent la rforme du royaume que sous la forme dun retour aux pratiques de la fodalit. Ils entendent garantir aux deux premiers ordres leurs privilges honorifiques et utiles et leur restituer en outre le pouvoir politique que Richelieu, Mazarin et Louis XIV leur ont enlev au sicle prcdent. Tout au plus consentiraient-ils, dassez mauvaise grce, payer dsormais leur part des contributions publiques. Ils en sont toujours la Fronde et au cardinal de Retz. Les nationaux ou patriotes, au contraire, veulent la suppression radicale de toutes les survivances dun pass maudit. Ils nont pas combattu le despotisme pour le remplacer par loligarchie nobiliaire. Ils ont les yeux fixs sur lAngleterre et sur lAmrique. Lgalit civile, judiciaire et fiscale, les liberts essentielles, le gouvernement reprsentatif faisaient le fond invariable de leurs revendications dont le ton se haussait jusqu la menace. Necker, ancien commis du banquier Thelusson, quun heureux coup de bourse sur les consolids anglais a enrichi la veille du trait de 1763, ntait quun parvenu vaniteux et mdiocre, trs dispos flatter tous les partis et en particulier les vques, que

46

La Rvolution franaise

sa qualit

p.42

dhrtique le portait mnager. Satisfait davoir

procur quelques fonds au trsor par des emprunts aux notaires de Paris et la Caisse descompte, il laissa passer le moment dimposer sa mdiation. La lutte lui faisait peur. Il avait promis les tats gnraux, mais il navait pas os rglementer sur-lechamp le mode de leur convocation. Les privilgis bien entendu tenaient aux formes anciennes. Comme en 1614, date de la dernire tenue, chaque bailliage, cest--dire chaque circonscription lectorale, nenverrait quun dput de chaque ordre, quelle que ft sa population et son importance. La noblesse et le clerg dlibreraient part. Aucune rsolution ne serait valable que de laccord unanime des trois ordres. Les patriotes dnonaient avec indignation ce systme archaque qui aboutirait dans la pratique lajournement indfini des rformes, la faillite des tats gnraux, la perptuit des abus. Mais les magistrats sy cramponnaient. En 1614, les villes avaient t reprsentes mmes, sans par les dlgus de la de leurs municipalits Les paysans oligarchiques, les pays dtats par les dputs lus aux tats intervention population. navaient pas t consults. Si la vieille forme tait maintenue, le tiers lui-mme ne serait reprsent que par une majorit de robins et danoblis. Necker perplexe se consultait. Mettant profit ses hsitations, le Parlement de Paris allait de lavant. Le 25 septembre il prenait un arrt aux termes duquel les tats gnraux devaient tre rgulirement convoqus et composs suivant la forme observe en 1614 . Les patriotes dnoncrent cet arrt comme une trahison et ils se mirent attaquer laristocratie judiciaire. Cest le despotisme noble,

47

La Rvolution franaise

disait Volney dans La Sentinelle du peuple, qui, dans la personne de ses hauts magistrats, rgle son gr le sort des citoyens, en modifiant et interprtant le contenu des lois, qui se cre de son chef des droits, srige en auteur des lois quand il nen est que le ministre. Ds lors les plumes du tiers se mirent dnoncer la vnalit et lhrdit des charges de justice, labus des pices, dnier un corps de fonctionnaires le droit de censurer les lois ou de les modifier. Elles lui dclarrent rudement quaprs la runion des tats gnraux, il naurait plus qu se soumettre, car la nation se ferait mieux obir que le roi. Marie-Joseph Chnier proclama que linquisition judiciaire tait plus
p.43

redoutable que celle des vques. Le Parlement de Paris intimid revint en arrire, le 5 dcembre, par un nouvel arrt o il se djugeait. Il acceptait maintenant le doublement du tiers, qui tait dj la rgle dans les assembles provinciales cres par Necker et par Brienne. Capitulation inutile et dailleurs incomplte. Larrt tait muet sur le vote par tte. La popularit du Parlement avait fait place lexcration. Necker avait cru se tirer dembarras en soumettant la question des formes de la convocation lassemble des notables quil rappela. Les notables, comme il aurait pu le prvoir, se prononcrent pour les formes anciennes, et, le jour de leur sparation, le 12 dcembre, cinq princes du sang, le comte dArtois, les princes de Cond et de Conti, les ducs de Bourbon et dEnghien dnoncrent au roi, dans un manifeste public, la rvolution imminente, sil faiblissait sur le maintien des rgles traditionnelles : Les droits du trne, disaient-ils, ont t mis en question, les droits des deux ordres de ltat divisent les

48

La Rvolution franaise

opinions, bientt les droits de la proprit seront attaqus, lingalit des fortunes sera prsente comme un objet de rformes, etc. Les princes dpassaient le but, car, cette date, le tiers redoublait de dmonstrations loyalistes afin de mettre le roi de son ct et il ny avait pas encore dautre proprit menace que celle des droits fodaux. La tactique dilatoire de Necker navait abouti qu augmenter les difficults et dresser autour des princes la faction fodale. Mais inversement la rsistance des privilgis avait imprim au mouvement patriotique un tel lan que le ministre fut assez fort pour obtenir du roi de conclure finalement contre les notables et contre les princes. Mais ici encore il ne prit quune demi-mesure. Il accorda au tiers un nombre de dputs gal celui des deux ordres privilgis runis, il proportionna le nombre des dputs limportance des bailliages, il permit aux curs de siger personnellement dans les assembles lectorales du clerg, mesure qui devait avoir les consquences les plus fcheuses pour la noblesse ecclsiastique, mais ces concessions faites lopinion, il nosa pas trancher la question capitale du vote par ordre ou par tte aux tats gnraux. Il la laissa en suspens livre aux passions dmontes.
p.44

Laristocratie fit une rsistance dsespre surtout dans

les provinces qui avaient conserv leurs antiques tats ou qui les avaient recouvrs. En Provence, en Barn, en Bourgogne, en Artois, en Franche-Comt, les ordres privilgis soutenus par les parlements locaux profitrent de la session des tats pour se livrer des manifestations violentes contre les innovations de Necker et contre les exigences subversives du tiers. La noblesse

49

La Rvolution franaise

bretonne prit une attitude si menaante que Necker dut suspendre les tats de la province. Les nobles excitrent leurs valets et les gens leur dvotion contre les tudiants de luniversit qui tenaient pour le tiers. On en vint aux mains. Il y eut des victimes. De toutes les villes de Bretagne, dAngers, de Saint-Malo, de Nantes, les jeunes bourgeois accoururent pour dfendre les tudiants rennais, que commandait Moreau, le futur gnral. Les gentilshommes attaqus et poursuivis dans les rues, assigs dans la salle des tats, durent quitter la ville la rage au cur pour rentrer dans leurs manoirs (janvier 1789). Ils jurrent de dpit de ne pas se faire reprsenter aux tats gnraux. A Besanon, le parlement ayant pris parti pour les privilgis qui avaient vot une protestation virulente contre le rglement de Necker, la foule sameuta et pilla les maisons de plusieurs conseillers sans que la troupe intervint pour les dfendre. Son commandant, un noble libral, le marquis de Langeron, dclara que larme tait faite pour marcher contre les ennemis de ltat et non contre les citoyens (mars 1789). Un bon observateur, Mallet du Pan, avait raison dcrire ds le mois de janvier 1789 : Le dbat public a chang de face. Il ne sagit plus que trs secondairement du roi, du despotisme et de la Constitution ; cest une guerre entre le tiers tat et les deux autres ordres. Les privilgis devaient tre vaincus, non seulement parce quils ne pouvaient plus compter sur le concours absolu des agents du roi dont ils avaient lass la patience par leur rvolte antrieure, non seulement parce quils ntaient en face de la nation leve tout entire quune infime minorit de parasites,

50

La Rvolution franaise

mais encore et surtout parce quils taient diviss. En FrancheComt, vingt-deux gentilshommes avaient protest contre les rsolutions de leur ordre et dclar quils acceptaient le doublement du tiers, lgalit devant
p.45

limpt et devant la loi,

etc. La ville de Besanon les inscrivit sur son registre de bourgeoisie. En Artois, o ntaient reprsents aux tats que les seigneurs sept quartiers et possdant un fief clocher, les nobles non entrants , soutenus par lavocat Robespierre, protestrent contre lexclusion dont ils taient lobjet. Les hobereaux du Languedoc firent entendre les plaintes analogues contre les hauts barons de la province. La noblesse de cloche, compose de roturiers qui avaient achet des charges municipales anoblissantes, se rangea presque partout du ct du tiers, sans que le tiers dailleurs lui en st grand gr. Lagitation descendait en profondeur. La convocation des tats gnraux, annonce et commente par les curs au prne, avait fait luire une immense esprance. Tous ceux qui avaient se plaindre, et ils taient lgion, prtaient loreille aux polmiques et se prparaient pour le grand jour. Bourgeois et paysans avaient commenc depuis deux ans faire leur apprentissage des affaires publiques dans les assembles provinciales, dans les assembles de dpartement et dans les nouvelles municipalits rurales cres par Brienne. Ces assembles avaient rparti limpt, administr lassistance et les travaux publics, surveill lemploi des deniers locaux. Les municipalits rurales lues par les plus imposs avaient pris got leur tche. Jusque-l le syndic avait t nomm par lintendant. lu maintenant par les cultivateurs, il nest plus un

51

La Rvolution franaise

simple agent passif. Autour du conseil dont il prend les avis se forme lopinion du village. On discute les intrts communs. On prpare ses revendications. En Alsace, ds que les municipalits nouvelles sont formes, leur premier soin est dintenter des procs leurs seigneurs et ceux-ci se plaignent amrement des abus sans nombre qua provoqus leur tablissement. La campagne lectorale concidait avec une grave crise conomique. Le trait de commerce sign avec lAngleterre en 1786, en abaissant les droits de douane, avait livr passage aux marchandises anglaises. Les fabricants dtoffes durent restreindre leur production. Le chmage atteignit Abbeville 12 000 ouvriers, Lyon, 20 000, ailleurs en proportion. Il fallut, au dbut de lhiver qui fut trs rigoureux, organiser des ateliers de charit dans les grandes villes, dautant plus que le prix du pain augmentait sans cesse. La
p.46

moisson de 1788 avait t

trs infrieure la normale. La disette de fourrage avait t si grande que les cultivateurs avaient t forcs de sacrifier une partie de leur btail et de laisser des terres incultes ou de les ensemencer sans fumier. Les marchs taient dgarnis. Le pain ntait pas seulement trs cher. On risquait den manquer. Necker eut beau interdire lexportation des grains et procder des achats ltranger, la crise ne sattnua pas. Elle saggrava plutt. Les misrables jetaient des regards de convoitise sur les greniers bien remplis o les seigneurs laques et ecclsiastiques enfermaient laristocratie oprations le des produit des dmes, Ds des terrages et des les champarts. Ils entendaient dnoncer par des voix innombrables privilgis. au que de commencrent les lectorales, mois mars, motions

52

La Rvolution franaise

populaires clatrent. La foule samasse autour des greniers et des granges dmeresses et en exige louverture. Elle arrte la circulation des grains, elle les pille, elle les taxe dautorit. En Provence, ouvriers et paysans soulevs ne demandent pas seulement la taxation des grains, la diminution du prix des vivres, ils exigent la suppression de limpt sur la farine (le piquet) et bientt ils tentent par endroits darracher aux seigneurs et aux prtres la suppression des dmes et des droits seigneuriaux. Il y eut des sditions et des pillages par bandes Aix, Marseille, Toulon, Brignoles, Manosque, Aubagne, etc. (fin mars). Des troubles analogues, quoique moins graves, se produisent en Bretagne, en Languedoc, en Alsace, en FrancheComt, en Guyenne, en Bourgogne, dans lIle-de-France. A Paris, le 27 avril, la grande fabrique de papiers peints Rveillon est pille au cours dune sanglante meute. Le mouvement nest pas seulement dirig contre les accapareurs de denres alimentaires, contre le vieux systme dimpts, contre les octrois, contre la fodalit, mais contre tous ceux qui exploitent le populaire et qui vivent de sa substance. Il est en rapport troit avec lagitation politique. A Nantes, la foule assige lhtel de ville au cri de : Vive la Libert ! A Agde, elle rclame le droit de nommer les consuls. Dans bien des cas, lagitation concide avec louverture des oprations lectorales et cela sexplique. Ces pauvres gens, que lautorit ignorait depuis des sicles, qui ntaient convoqus devant elle que pour acquitter limpt et la corve, voil
p.47

que tout coup elle leur demande leur avis sur

les affaires de ltat, quelle leur dit quils peuvent adresser librement leurs plaintes au roi ! Sa Majest, dit le rglement royal lu au prne, dsire que des extrmits de son royaume et 53

La Rvolution franaise

des habitations les moins connues, chacun ft assur de faire parvenir jusqu elle ses vux et ses rclamations. La phrase a t retenue, elle a t prise au mot. Les misrables ont cru que dcidment toute lautorit publique ntait plus tourne contre eux, comme autrefois, mais quils avaient maintenant un appui tout en haut de lordre social et que les injustices allaient enfin disparatre. Cest ce qui les rend si hardis. De toute leur volont tendue, de toutes leurs souffrances raidies, ils slancent vers les objets de leurs dsirs et de leurs plaintes. En faisant cesser linjustice, ils ralisent la pense royale, ou du moins ils le croient. Plus tard, quand ils sapercevront de leur erreur, ils se dtacheront du roi. Mais il leur faudra du temps pour se dsabuser. Cest au milieu de cette vaste fermentation queut lieu la consultation nationale. Depuis six mois, malgr la censure, malgr la rigueur des rglements sur limprimerie, la libert de la presse existait en fait. Hommes de loi, curs, publicistes de toutes sortes, hier inconnus et tremblants, critiquaient hardiment tout le systme social dans des milliers de brochures lues avec avidit depuis les boudoirs jusquaux chaumires. Volney lanait Rennes sa Sentinelle du peuple ; Thouret, Rouen, son Avis aux bons Normands ; Mirabeau, Aix, son Appel la nation provenale ; Robespierre, Arras, son Appel la nation artsienne ; labb Sieys, son Essai sur les privilges, puis son retentissant Quest-ce que le tiers tat ? ; Camille Desmoulins, sa Philosophie au peuple franais ; Target, sa Lettre aux tats gnraux, etc. Pas un abus qui ne ft signal, pas une rforme qui ne ft tudie, exige. La politique, dit Mme de Stal, tait

54

La Rvolution franaise

un champ nouveau pour limagination des Franais ; chacun se flattait dy jouer un rle, chacun voyait un but pour soi dans les chances multiplies qui sannonaient de toutes parts. Les gens du tiers se concertaient, provoquaient des runions officieuses de corporations et de communauts, entretenaient des correspondances de ville ville, de province province. Ils rdigeaient des ptitions, des manifestes, ils recueillaient des signatures, ils
p.48

faisaient circuler des modles de cahiers de

dolances quils distribuaient jusque dans les campagnes. Le duc dOrlans, qui passait pour le protecteur occulte du parti patriote, faisait rdiger par Laclos les Instructions quil adressait ses reprsentants dans les bailliages de ses terres et par Sieys un modle de Dlibrations prendre par les assembles lectorales. Necker avait prescrit aux agents du roi de garder une neutralit complte, mais certains intendants, comme celui de Dijon, Amelot, furent accuss par les privilgis de favoriser leurs adversaires. Les parlements essayrent de brler quelques brochures afin dintimider les publicistes. Celui de Paris cita devant lui le docteur Guillotin pour sa Ptition des citoyens domicilis Paris. Guillotin se prsenta au milieu dune foule immense qui lacclamait et le Parlement nosa pas larrter. Le mcanisme lectoral, fix par le rglement royal, tait assez compliqu mais dun grand libralisme. Les membres des deux premiers ordres se rendaient directement au chef-lieu du bailliage pour composer lassemble lectorale du clerg et lassemble lectorale de la noblesse. Tous les nobles ayant la noblesse acquise et transmissible avaient le droit dtre prsents en personne. Les femmes nobles elles-mmes, si elles

55

La Rvolution franaise

possdaient

un

fief,

pouvaient

se

faire

reprsenter

par

procureur, cest--dire par un fond de procuration. Les curs sigeaient personnellement lassemble du clerg, tandis que les chanoines, tous nobles, navaient quun dlgu par groupe de dix et les rguliers ou moines, un dlgu par couvent. Ainsi les curs eurent une majorit assure. Dans les villes, les habitants gs de vingt-cinq ans et inscrits au rle des impositions se runirent dabord par corporations. Les corporations darts et mtiers navaient quun dlgu par cent membres, tandis que les corporations darts libraux, les ngociants et les armateurs en eurent deux ; ce qui tait avantager la richesse et le savoir. Les habitants qui ne faisaient pas partie dune corporation, et dans certaines grandes villes, o il ny avait pas de corporations, ce furent tous les habitants, se runirent part par quartiers (ou districts) et lurent galement deux dlgus par cent membres. Tous ces dlgus (ou lecteurs) ainsi nomms sassemblrent ensuite lhtel de ville pour former lassemble lectorale du tiers
p.49

tat de la ville,

rdiger le cahier commun des dolances et nommer les reprsentants lassemble du tiers tat du bailliage qui tait charge dlire les dputs aux tats gnraux. Les paysans des paroisses furent reprsents dans cette assemble raison de deux par deux cents feux. Chaque paroisse, comme chaque corporation ou chaque quartier urbain, munissait ses dlgus dun cahier spcial et tous ces cahiers taient fondus ensuite dans le cahier gnral du bailliage. Quand le bailliage principal comprenait des bailliages secondaires, lassemble lectorale du bailliage secondaire nommait le quart de ses membres pour la

56

La Rvolution franaise

reprsenter lassemble lectorale du bailliage principal. Dans ce dernier cas, qui fut encore assez frquent, le mcanisme lectoral fut quatre degrs : paroisse, corporation ou quartier ; assemble de la ville ; assemble du bailliage secondaire ; assemble du bailliage principal. Dans les assembles des privilgis, la lutte fut vive entre la minorit librale et la majorit rtrograde, entre les nobles de cour et les hobereaux des campagnes, entre le haut et le bas clerg. La noblesse du bailliage dAmont (Vesoul) en FrancheComt fit scission et nomma deux dputations aux tats gnraux. En Artois, en Bretagne, les nobles membres des tats sabstinrent de comparatre pour protester contre le rglement royal qui les obligeait de partager le pouvoir politique avec la petite noblesse. Les assembles du clerg furent en gnral fort troubles. Les curs imposrent leurs volonts et cartrent de la dputation la plupart des vques, sauf une quarantaine choisis parmi les plus libraux. Les assembles du tiers furent plus calmes. Il ny eut de conflits que dans certaines villes, comme Arras, o les dlgus des corporations se prirent de querelle avec les chevins qui prtendaient siger dans lassemble lectorale quoique anoblis, et dans certains bailliages, comme Commercy, o les ruraux se plaignirent que les gens du bourg avaient cart du cahier leurs revendications particulires. Presque partout le tiers choisit ses dputs dans son sein, prouvant ainsi la vigueur de lesprit de classe qui lanimait. Il ne fit dexception que pour de rares nobles populaires comme Mirabeau qui avait t exclu de lassemble de son ordre et qui fut lu par le tiers dAix et de Marseille, ou

57

La Rvolution franaise

pour quelques ecclsiastiques

p.50

comme Sieys, repouss par le

clerg chartrain et lu par le tiers de Paris. Prs de la moiti de la dputation du tiers tait compose dhommes de loi qui avaient exerc une influence prpondrante dans la campagne lectorale ou dans la rdaction des cahiers. Lautre moiti comprenait toutes les professions, mais les paysans, encore illettrs pour la plupart, neurent pas de reprsentants. Plus dun publiciste qui stait distingu par ses attaques contre les aristocrates obtint un mandat : Volney, Robespierre, Thouret, Target, etc. Lexamen des cahiers montre que labsolutisme tait

unanimement condamn. Prtres, nobles et roturiers saccordent rclamer une constitution qui limite les droits du roi et de ses agents et qui tablisse une reprsentation nationale priodique seule capable de voter limpt et de faire les lois. Presque tous les dputs avaient reu le mandat impratif de naccorder aucun subside avant que la constitution ft accepte et assure. Le dficit, selon le mot de Mirabeau, devenait le trsor de la nation. Lamour de la libert, la haine de larbitraire inspiraient toutes les revendications. Le clerg lui-mme, dans de nombreux cahiers, protestait contre labsolutisme dans lglise aussi bien que dans ltat. Il rclamait pour les curs le droit de sassembler et de participer au gouvernement de lglise par le rtablissement des synodes diocsains et des conciles provinciaux. Les nobles ne mettaient pas moins dardeur que les roturiers condamner les lettres de cachet et la violation du secret des

58

La Rvolution franaise

lettres, rclamer le jugement par jury, la libert de parler, de penser, dcrire. Les privilgis acceptent lgalit fiscale, mais ils repoussent, pour la plupart, lgalit des droits et ladmission de tous les Franais tous les emplois. Surtout ils dfendent prement le vote par ordre quils considrent comme la garantie de leurs dmes et de leurs droits fodaux. Mais la noblesse et le tiers feraient bon march des biens ecclsiastiques pour payer la dette. Ils saccordent toutefois avec le clerg lui-mme pour condamner sans appel le systme financier en vigueur. Tous les impts directs et indirects disparatront devant une contribution plus quitable qui sera rpartie par des assembles lues et non plus par les agents du roi.
p.51

Le tiers est uni contre les aristocrates, mais ses propres varient selon quelles manent de

revendications

bourgeois ou de paysans, de ngociants ou dartisans. Toutes les nuances dintrt et de pense des diffrentes classes sy refltent. Contre le rgime seigneurial, les dolances des cahiers des paroisses sont naturellement plus pres que celles qui figurent dans les cahiers des bailliages rdigs par des citadins. Pour condamner les corporations, lunanimit est loin dtre complte. Les protestations contre la suppression de la vaine pture et du glanage, contre le partage des communaux nmanent que dune minorit. On sent que la bourgeoisie, qui est dj en possession dune partie de la terre, se solidariserait au besoin avec la proprit fodale contre les paysans pauvres. Les revendications proprement ouvrires sont absentes. Ce sont des matres qui ont tenu la plume. Le proltariat des villes na

59

La Rvolution franaise

pas encore voix au chapitre. En revanche, les vux des industriels et des commerants, leurs protestations contre les pernicieux effets du trait de commerce avec lAngleterre, lexpos des besoins des diffrentes branches de la production sont lobjet dtudes prcises fort remarquables. La classe qui va prendre la direction de la Rvolution est pleinement consciente de sa force et de ses droits. Il nest pas vrai quelle se laisse sduire par une idologie vide, elle connat fond les ralits et elle possde les moyens dy conformer ses intrts.

60

La Rvolution franaise

4 LA RVOLTE PARISIENNE
@
p.53

Les lections avaient affirm avec une aveuglante clart la

ferme volont du pays. La royaut, tant reste neutre, avait les mains libres. Mais elle ne pouvait homologuer les vux du tiers quau prix de sa propre abdication. Louis XVI continuerait de rgner, mais la faon dun roi dAngleterre, en acceptant auprs de lui le contrle permanent de la reprsentation nationale. Pas un moment lpoux de Marie-Antoinette nenvisagea ce renoncement. Il avait la fiert de son sacerdoce. Il ne voulait pas lamoindrir. Pour le dfendre, une seule voie souvrait lui, o le poussrent les princes, lentente troite avec les privilgis et la rsistance. Necker, parat-il, quinze jours avant la runion des tats, lui avait conseill de faire les sacrifices ncessaires, afin de garder la direction des vnements. Le roi aurait ordonn aux trois ordres de dlibrer en commun et par tte sur toutes les questions dimpts. Il aurait en mme temps fusionn la noblesse et le haut clerg dans une chambre haute, comme en Angleterre, et cr une chambre basse par la runion du tiers et de la plbe clricale. Il est douteux que le tiers se ft satisfait de ce systme qui ne lui aurait donn que le contrle de limpt. Mais il est certain quune marque non quivoque de la bonne volont royale et amorti les conflits et prserv la couronne.

61

La Rvolution franaise

p.54

Necker et voulu que les tats se runissent Paris, sans

doute pour donner confiance au monde de la Bourse. Le roi se pronona pour Versailles, cause des chasses . Premire maladresse, car les hommes du tiers allaient avoir constamment sous les yeux ces palais somptueux, cette Cour ruineuse qui dvoraient la nation. Puis Paris ntait pas si loin de Versailles quil ne pt faire sentir son action sur lassemble. La Cour singnia ds le dbut maintenir dans toute sa rigueur la sparation des ordres, mme dans les plus petits dtails. Alors que le roi recevait avec prvenance, dans son cabinet, les dputs du clerg et de la noblesse, les dputs du tiers lui taient prsents en troupe et au galop dans sa chambre coucher. Le tiers se vit imposer un costume officiel, tout en noir, qui contrastait par sa svrit avec les chamarrures dores des dputs des deux premiers ordres. Cest tout juste si on ne lui ordonna pas dcouter le discours douverture du roi genoux, comme en 1614. On le fit du moins pntrer dans la salle des tats par une petite porte de derrire, tandis que la grande porte souvrait deux battants pour les deux premiers ordres. Dj les curs avaient t blesss de ce qu la procession de la veille, les prlats, au lieu dtre confondus avec eux leur rang de bailliages, avaient t groups part et spars deux par un long intervalle rempli par la musique du roi. La sance douverture, le 5 mai, aggrava la mauvaise impression cre par ces maladresses. Sur un ton de larmoiement sentimental, Louis XVI mit en garde les dputs contre lesprit dinnovation et il les invita soccuper avant tout

62

La Rvolution franaise

des moyens de remplir le Trsor. Le garde des sceaux Barentin, qui parla ensuite et qui fut peine entendu, ne fit gure que clbrer les vertus et les bienfaits du monarque. Necker enfin, dans un long rapport de trois heures, tout hriss de chiffres, se borna traiter de la situation financire. A len croire, le dficit, dont il attnuait limportance, tait facile rduire par quelques mesures de dtail, des retenues, des conomies, etc. On crut entendre le discours dun administrateur de socit anonyme. Les dputs se demandrent quoi bon on les avait fait venir de leurs lointaines provinces. Necker ne se pronona pas sur la question capitale du vote par tte, et il ne dit rien des rformes
p.55

politiques. Le tiers manifesta sa dception par son silence.

Pour triompher des privilgis, il ne devrait compter que sur luimme. Son parti fut vite pris. Ses membres se concertrent le soir mme, province par province : les Bretons, qui taient les plus anims contre les nobles, autour de Chapelier et de Lanjuinais, les Francs-Comtois autour de lavocat Blanc, les Artsiens autour de Robespierre, les Dauphinois autour de Mounier et de Barnave, etc. De tous ces conciliabules particuliers sortit une rsolution identique : le tiers, ou plutt les Communes, appellation nouvelle par laquelle il voquait sa volont dexercer les droits des communes anglaises, inviterait les deux autres ordres se runir avec lui pour vrifier en commun les pouvoirs de tous les dputs sans distinction, et, jusqu ce que cette vrification en commun ft effectue, les Communes refuseraient de se constituer en chambre particulire. Elles nauraient ni bureau ni procs-verbal, simplement un doyen pour faire rgner lordre

63

La Rvolution franaise

dans leur assemble. Ainsi fut fait. Ds le premier jour les Communes affirmaient, par un acte, leur rsolution dobir aux vux de la France en considrant comme inexistante la vieille division des ordres. Un mois se passa en pourparlers inutiles entre les trois chambres, qui sigeaient sparment. Sous la pression des curs, le clerg, qui avait dj suspendu la vrification des pouvoirs de ses membres, soffrit pour conciliateur. On nomma de part et dautre des commissaires pour rechercher un accord impossible. Le roi intervint son tour et chargea le garde des sceaux de prsider lui-mme les confrences de conciliation. Le tiers profita habilement des rserves que fit la noblesse pour rejeter sur elle la responsabilit de lchec. Puis, ayant bien fait constater la France que les privilgis restaient irrductibles, il sortit de son attitude expectante. Il adressa aux deux premiers ordres une dernire invitation se runir lui, et, le 12 juin, il procda seul la vrification des pouvoirs des dputs des trois ordres en procdant lappel gnral de tous les bailliages convoqus. Le lendemain, trois curs du Poitou, Lecesve, Ballard et Jallet, rpondaient lappel de leur nom, et, les jours suivants, seize autres curs les imitaient. Lappel termin, les Communes dcidrent, par 490 voix contre 90, de se constituer en
p.56

Assemble nationale. Elles affirmrent ainsi quelles

suffisaient elles seules reprsenter la nation, puis, faisant un pas de plus, elles dcidrent en mme temps que les impts cesseraient dtre perus le jour o, pour une raison quelconque, elles seraient forces de se sparer. Ayant ainsi braqu contre la Cour la menace de la grve de limpt, elles rassurrent les

64

La Rvolution franaise

cranciers de ltat en les plaant sous la garde de lhonneur franais, et enfin, par un acte plus hardi peut-tre que tout le reste, elles dnirent au roi le droit dexercer son veto sur les dlibrations quelles venaient de prendre, comme sur toutes celles quelles prendraient lavenir. Deux jours plus tard, le 19 juin, aprs des dbats violents et une petite majorit (149 contre 137), lordre du clerg dcidait son tour de se runir au tiers. Si le roi nintervenait pas au plus vite pour empcher cette runion, les privilgis perdaient la partie. Princes, grands seigneurs, archevques, magistrats

poussaient Louis XVI agir. DEsprmesnil offrit de faire juger par le Parlement de Paris les meneurs du tiers et Necker luimme comme coupables de lse-majest. Le roi dcida, le 19 au soir, de casser les dlibrations du tiers dans une sance solennelle quil tiendrait comme un lit de justice, et, en attendant, pour rendre impossible la runion annonce du clerg aux Communes, il ordonna de faire fermer immdiatement la salle des tats, sous prtexte damnagements intrieurs. Petits moyens dans de telles circonstances ! Le 20 juin au matin, les dputs du tiers, qui se runissaient dans cette salle, trouvrent les portes fermes et environnes de soldats. Ils se rendirent deux pas de l, dans la salle du jeu de paume qui servait aux divertissements des courtisans. Quelquesuns proposrent de se transporter Paris pour dlibrer en sret. Mais Mounier rallia tous les suffrages en demandant chacun de sengager, par son serment et par sa signature, ne jamais se sparer et se rassembler partout o les circonstances lexigeraient jusqu ce que la Constitution ft

65

La Rvolution franaise

tablie et affermie sur des fondements solides . Tous, sauf un seul, Martin Dauch, dput de Carcassonne, jurrent le serment immortel, au milieu dun grand enthousiasme. La sance royale avait t fixe au 22 juin. Elle fut recule dun jour pour donner le temps de faire disparatre les traves des tribunes
p.57

publiques o pouvaient prendre place trois mille

spectateurs dont on redoutait les manifestations. Cette remise fut une faute, car elle permit la majorit du clerg dexcuter son arrt du 19. Elle se runit au tiers le 22 juin, dans lglise Saint-Louis. Cinq prlats, ayant leur tte larchevque de Vienne, en Dauphin, et 144 curs grossirent ainsi les rangs de lAssemble nationale. Deux nobles du Dauphin, le marquis de Blacons et le comte dAgoult, vinrent prendre galement sance. Ds lors le rsultat de la sance royale tait bien compromis. La Cour accumula les maladresses. Alors que les dputs privilgis taient directement introduits dans la salle des tats, les gens du tiers durent attendre sous la pluie devant la petite porte. Le dploiement des troupes, loin de les intimider, accrut leur irritation. Le discours du roi les indigna. Ctait une aigre mercuriale que suivit une srie de dclarations brutales et impratives. Le monarque ordonnait le maintien des trois ordres et leurs dlibrations en chambres spares. Il cassait les arrts du tiers. Sil consentait lgalit en matire dimpts, il prenait soin de spcifier le maintien absolu de toutes les proprits, et Sa Majest entend expressment sous le nom de proprits les dmes, cens, rentes et devoirs fodaux et seigneuriaux et gnralement tous les droits et prrogatives utiles ou honorifiques attachs aux terres et fiefs appartenant

66

La Rvolution franaise

aux personnes . Quimportait ensuite quil promt vaguement de consulter lavenir les tats gnraux sur les questions financires ? La rforme politique et sociale svanouissait. Louis XVI, reprenant la parole, termina le lit de justice par ces menaces : Si, par une fatalit loin de ma pense, vous mabandonniez dans une si belle entreprise, seul je ferais le bien de mes peuples, seul je me considrerais comme leur vritable reprsentant... Rflchissez, messieurs, quaucun de vos projets, aucune de vos dispositions ne peut avoir force de loi sans mon approbation spciale... Je vous ordonne, messieurs, de vous sparer tout de suite et de vous rendre demain matin chacun dans les chambres affectes votre ordre, pour y reprendre vos sances. Jordonne en consquence au grand matre des crmonies de faire prparer les salles.
p.58

Obissant un mot dordre que leur avaient fait passer les

dputs de Bretagne, runis leur club, la veille au soir, les Communes immobiles restrent leurs bancs, pendant que la noblesse et une partie du clerg se retiraient. Les ouvriers envoys pour enlever lestrade royale suspendirent leur travail de peur de gner lassemble qui continuait. Le matre des crmonies, de Brz, vint rappeler Bailly, qui prsidait, lordre du roi. Bailly lui rpondit schement que la nation assemble ne pouvait pas recevoir dordre, et Mirabeau lui lana de sa voix tonnante la fameuse apostrophe : Allez dire ceux qui vous envoient que nous sommes ici par la volont du peuple et que nous ne quitterons nos places que par la puissance des baonnettes. Camus, appuy par Barnave et par Sieys, fit dcrter que lAssemble nationale persistait dans ses arrts.

67

La Rvolution franaise

Ctait rcidiver la dsobissance. Mirabeau, prvoyant que des lettres de cachet allaient tre signes contre les meneurs du tiers, proposa en outre de dcrter que les membres de lAssemble taient inviolables et que quiconque porterait atteinte cette inviolabilit commettrait un crime capital. Mais, telle tait la froide rsolution qui animait tous les curs et leur dfiance de Mirabeau, dont limmoralit rendait suspectes toutes les intentions, que plusieurs dputs voulurent faire carter la motion comme pusillanime. Elle fut cependant vote. Rsolutions mmorables, plus courageuses certes que celle du 20 juin ; car, le 20 juin, le tiers tait cens ignorer les volonts du roi qui ne staient pas encore manifestes. Le 23 juin, il rdite et aggrave sa rbellion dans la salle mme o vient de retentir la parole royale. La Rvellire, qui sigeait dans lAssemble comme dput de lAnjou, raconte que Louis XVI, sur le rapport du marquis de Brz, donna lordre aux gardes du corps de pntrer dans la salle et de disperser les dputs par la force. Comme les gardes savanaient, plusieurs dputs de la minorit de la noblesse, les deux Crillon, dAndr, La Fayette, les ducs de la Rochefoucault et de Liancourt, dautres encore mirent lpe la main et empchrent les gardes de passer. Louis XVI, prvenu, ninsista pas. Il aurait fait volontiers sabrer la canaille du tiers tat. Il recula devant la ncessit de faire subir le mme traitement une partie de sa noblesse.
p.59

Necker navait pas paru au lit de justice. Le bruit courait

quil tait dmissionnaire ou renvoy. Une foule immense manifesta devant son domicile et dans les cours du chteau. Le 68

La Rvolution franaise

roi et la reine le firent appeler et le prirent de rester son poste. Le couple royal dissimulait pour mieux prparer sa vengeance. Une violente fermentation rgnait Paris, comme

Versailles, et dans les provinces qui taient rgulirement tenues au courant par les lettres de leurs reprsentants quon lisait publiquement. Depuis le dbut de juin, la Bourse baissait sans cesse. A lannonce du lit de justice, toutes les banques de Paris avaient ferm leurs guichets. La Caisse descompte avait envoy ses administrateurs Versailles exposer les dangers dont elle tait menace. La Cour avait contre elle toute la finance. Dans ces conditions, les ordres du roi taient inexcutables. Les humbles crieurs publics eux-mmes refusrent de les proclamer dans les rues. Le 24 juin, la majorit du clerg, dsobissant son tour, se rendit la dlibration du tiers et, le lendemain, quarante-sept membres de la noblesse, la suite du duc dOrlans, en firent autant. Louis XVI dvora laffront, mais le soir mme, il dcida en secret dappeler vingt mille hommes de troupe, de prfrence des rgiments trangers quil croyait plus srs. Les ordres partirent le 26. Le lendemain, afin dendormir les dfiances, il invitait les prsidents de la noblesse et du clerg se runir, leur tour, lAssemble nationale, et, pour les dcider, il leur faisait dire, par le comte dArtois, que cette runion tait ncessaire pour protger sa vie menace. Aucune meute ne se prparait contre le roi, mais les patriotes, depuis la sance royale, restaient en veil. Le 25 juin, les quatre cents lecteurs parisiens, qui avaient nomm les 69

La Rvolution franaise

dputs aux tats gnraux, staient runis spontanment au Muse de Paris, do ils passrent, un peu plus tard, lHtel de Ville, pour surveiller les menes des aristocrates et se tenir en rapports troits avec lAssemble nationale. Ds le 29 juin, ils jetaient les bases dun projet de garde bourgeoise qui comprendrait les principaux habitants de chaque quartier. Le Palais-Royal, qui appartenait au duc dOrlans, tait devenu un club en plein air qui ne dsemplissait ni le jour
p.60

ni la nuit. Les

projets de la Cour y taient connus et comments aussitt que forms. Dj les patriotes travaillaient la troupe. Les gardes-

franaises, le premier rgiment de France, furent vite gagns. Ils taient mcontents de leur colonel, qui les astreignait une discipline svre, et ils comptaient parmi leurs bas officiers des hommes comme Hulin, Lefebvre, Lazare Hoche, qui nauraient jamais lpaulette tant que le rglement de 1781 resterait en vigueur. Le 30 juin, quatre mille habitus du Palais-Royal dlivraient une dizaine de gardes-franaises enferms lAbbaye pour dsobissance et les promenaient en triomphe. Les hussards et les dragons envoys pour rtablir lordre criaient : Vive la nation ! et refusaient de charger la foule. Les gardes du corps eux-mmes Les avaient donn Versailles des signes plus dindiscipline. obissants ? Si Louis XVI tait mont cheval, sil avait pris en personne le commandement des troupes, comme laurait fait Henri IV, peut-tre aurait-il russi les maintenir dans le devoir et faire aboutir son coup de force. Mais Louis XVI tait un bourgeois. rgiments trangers seraient-ils

70

La Rvolution franaise

Larrive des rgiments qui camprent Saint-Denis, SaintCloud, Svres et jusque sur le Champ-de-Mars, fut accueillie par de vives protestations. Toutes ces bouches de plus nourrir allaient aggraver la disette ! Plus de doute, on voulait disperser par la force lAssemble nationale ! Des motionnaires du PalaisRoyal proposrent, le 2 juillet, de dtrner Louis XVI et de le remplacer par le duc dOrlans. Les lecteurs parisiens rclamrent lAssemble le renvoi des troupes. Mirabeau fit voter leur motion, le 8 juillet, aprs un terrible discours o il dnonait les mauvais conseillers qui branlaient le trne. Louis XVI rpondit la dmarche de lAssemble quil avait appel des rgiments pour protger sa libert, mais que si elle craignait pour sa scurit, il tait prt la transfrer Noyon ou Soissons. Ctait ajouter lironie la menace. Le soir de cette rponse, cent dputs se runirent au club breton, avenue de Saint-Cloud, pour concerter la rsistance. Louis XVI brusqua les choses. Le 11 juillet, il renvoya Necker en grand secret et reconstitua le ministre avec le baron de Breteuil, contre-rvolutionnaire dclar. Le bruit courut le lendemain que
p.61

la banqueroute allait tre proclame. Aussitt

les agents de change se runirent et dcidrent de fermer 1a Bourse en signe de protestation contre le renvoi de Necker. De largent fut rpandu pour gagner les soldats. Des banquiers, comme Etienne Delessert, Prvoteau, Coindre, Boscary, senrlrent avec leur personnel dans la garde bourgeoise en formation. Les bustes de Necker et du duc dOrlans furent promens dans Paris. On fit fermer les spectacles. Sur linvitation de Camille Desmoulins, qui annona au Palais-Royal une pro-

71

La Rvolution franaise

chaine Saint-Barthlemy des patriotes, on arbora la cocarde verte, qui tait la couleur de la livre de Necker. Enfin, la nouvelle que le Royal allemand du prince de Lambesc chargeait la foule au jardin des Tuileries, on sonna le tocsin, on runit la population dans les glises pour lenrler et larmer, laide des armes prises dans les boutiques des armuriers. Les gens sans aveu furent carts avec soin. Larmement continua le lendemain 13 juillet par la prise de vingt-huit mille fusils et de quelques canons trouvs aux Invalides. De son ct, lAssemble dcrta que Necker emportait les regrets et lestime de la nation. Elle sigea en permanence et rendit les nouveaux ministres responsables des vnements. Chose trange, la Cour interdite laissait faire. Bezenval, qui commandait les rgiments masss au Champ-de-Mars, attendant des ordres, nosa pas pntrer dans Paris. Le 14 juillet, les lecteurs qui avaient form lHtel de Ville, avec lancienne municipalit, un Comit permanent, firent demander plusieurs reprises au gouverneur de la Bastille de livrer des armes la milice et de retirer les canons qui garnissaient les tours de la forteresse. Une dernire dputation ayant t reue coups de fusil, bien quelle portt le drapeau blanc des parlementaires, le sige commena. Renforant les artisans du faubourg Saint-Antoine, les gardes-franaises, conduits par Hulin et Elie, amenrent un canon et le braqurent contre le pont-levis pour briser les portes. Aprs une action trs vive, au cours de laquelle les assigeants perdirent une centaine de morts, les invalides, qui avec quelques Suisses formaient la garnison et qui navaient pas mang faute de vivres, forcrent le

72

La Rvolution franaise

gouverneur de Launay capituler. La foule se livra de terribles reprsailles. De Launay, qui avait, croyait-on, ordonn de tirer sur
p.62

les parlementaires, le prvt des marchands Flesselles,

qui avait essay de tromper les lecteurs sur lexistence des dpts darmes, furent massacrs sur la place de Grve et leurs ttes portes au bout des piques. Quelques jours plus tard le conseiller dtat Foullon, charg du ravitaillement de larme sous Paris, et son gendre lintendant Berthier furent pendus la lanterne de lHtel de Ville. Babeuf, qui assista leur supplice, le cur serr, faisait cette rflexion dans une lettre sa femme : Les supplices de tout genre, lcartlement, la torture, la roue, les bchers, les gibets, les bourreaux multiplis partout nous ont fait de si mauvaises murs ! Les matres, au lieu de nous policer, nous ont rendus barbares, parce quils le sont euxmmes. Ils rcoltent et rcolteront ce quils ont sem. On ne pouvait soumettre Paris quau prix dune guerre de rues, et les troupes trangres elles-mmes ntaient pas sres. Louis XVI, chapitr par le duc de Liancourt qui revenait de Paris, se rendit lAssemble le 15 juillet, pour lui annoncer le renvoi des troupes. LAssemble insista pour le rappel de Necker. Mais le roi ntait pas encore dcid une capitulation complte. Pendant quune dputation de lAssemble se rendait Paris et que les Parisiens vainqueurs nommaient Bailly, lhomme du Jeu de paume, maire de la ville, et La Fayette, lami de Washington, commandant de la garde nationale, pendant que larchevque de Paris faisait chanter un Te Deum Notre-Dame en lhonneur de la prise de la Bastille et que dj le marteau des dmolisseurs sacharnait sur la vieille prison politique, les princes sefforaient

73

La Rvolution franaise

de dcider le faible monarque senfuir Metz do il serait revenu la tte dune arme. Mais le marchal de Broglie, commandant des troupes, et le comte de Provence sopposrent au dpart. Louis XVI craignait-il quen son absence lAssemble proclamt le duc dOrlans ? Ce nest pas impossible. Il resta et il dut boire le calice jusqu la lie. Il loigna Breteuil et rappela Necker et, le lendemain, 17 juillet, ayant donn des gages, il se rendit Paris sanctionner, par sa prsence lHtel de Ville, luvre de lmeute et souligner sa propre dchance, en acceptant du maire Bailly la nouvelle cocarde tricolore. Indigns de la lchet royale, le comte dArtois et les princes, Breteuil et les chefs du parti de la rsistance senfuyaient ltranger, donnant ainsi le branle lmigration.
p.63

Louis XVI humili gardait sa couronne, mais il avait d

reconnatre au-dessus de lui un nouveau souverain, le peuple franais, dont lAssemble tait lorgane. Personne en Europe ne se mprit sur limportance de lvnement. De ce moment, crivit la cour le duc de Dorset, ambassadeur dAngleterre, nous pouvons regarder la France comme un pays libre, le roi comme un monarque dont les pouvoirs sont limits et la noblesse comme rduite au niveau de la nation. La bourgeoisie universelle, comprenant que son heure sonnait, tressaillit de joie et desprance.

74

La Rvolution franaise

5 LA RVOLTE DES PROVINCES


@
p.65

Les provinces avaient t tenues rgulirement au courant

des vnements par leurs dputs, dont les lettres, comme celles des Bretons, taient souvent imprimes ds leur rception. Elles avaient suivi, avec la mme anxit que la capitale, le dveloppement de la lutte du Tiers contre les privilgis. Elles salurent la prise de la Bastille du mme cri de triomphe. Certaines villes navaient mme pas attendu lclatante nouvelle pour se dresser contre le rgime abhorr. A Lyon, ds le dbut de juillet, les artisans en chmage brlaient les barrires et les bureaux de loctroi pour diminuer le prix de la vie. La municipalit aristocratique, le consulat, dirig par ImbertColoms, tait oblige de jeter du lest. Le 16 juillet, elle acceptait de partager ladministration de la ville avec un comit permanent form des reprsentants des trois ordres. Quelques jours plus tard, le comit permanent organisait, linstar de Paris, une garde nationale do furent exclus les proltaires. Dans toutes les villes, petites ou grandes, il en fut de mme, quelques diffrences prs. Tantt, comme Bordeaux, ce furent les lecteurs qui avaient nomm les dputs aux tats gnraux qui constiturent le noyau du comit permanent, cest-dire de la municipalit rvolutionnaire. Tantt, comme Dijon, Montpellier, Besanon, le nouveau comit fut lu par lassemble gnrale des
p.66

citoyens. Tantt, comme Nmes, 75

La Rvolution franaise

Valence, Tours, Evreux, le comit permanent sortit de la collaboration plusieurs de lancienne municipalit se avec les lecteurs nomms par les corporations. Il arriva que dans une mme ville comits permanents succdrent rapidement suivant des formes dlections varies, comme Evreux. Quand les autorits anciennes firent mine de rsister, comme Strasbourg, Amiens, Vernon, une meute populaire eut tt fait de les mettre la raison. Partout le premier soin des comits permanents fut de mettre sur pied une garde nationale pour maintenir lordre. Celle-ci, peine forme, se fit remettre les chteaux forts et les citadelles, les bastilles locales, par leurs commandants qui la plupart cdrent de bonne grce. Les Bordelais semparrent du Chteau-Trompette, les Caennais de la Citadelle et de la TourLvi, prison des faux-sauniers, etc. On se procurait de cette faon des armes, on sassurait contre un retour offensif du despotisme et on satisfaisait aussi ses vieilles rancunes. Commandants militaires et intendants, en gnral, laissrent faire. A Montpellier, le comit permanent vota des remerciements lintendant. Les comits permanents et les tats-majors des gardes nationales groupaient avec llite du Tiers tous les notables de la rgion. Trs souvent il y avait leur tte des agents du roi. A Evreux, le lieutenant gnral du bailliage, le conseiller au grenier sel, le procureur du roi y coudoyrent des avocats, des tanneurs, des piciers ou des mdecins. Comment les hommes du roi auraient-ils essay de rsister ? Les troupes taient aussi douteuses en province qu

76

La Rvolution franaise

Paris. A Strasbourg, elles avaient assist au pillage de lhtel de ville sans broncher. Lordre ancien disparaissait sans effort comme un difice ruin et vermoulu qui saffaisse tout dun coup. Pendant que les bourgeois sarmaient de toutes parts et prenaient hardiment en main ladministration locale, comment les paysans seraient-ils rests passifs ? Aprs la grande fermentation des lections, ils staient un peu calms. Les bourgeois, quils avaient dlgus Versailles, leur avaient dit de patienter et que les demandes des cahiers seraient exauces. Ils attendaient depuis trois mois et aux prises avec la disette. La rvolte de Paris et des villes leur mit,
p.67

eux aussi, les armes

entre les mains. Ils dcrochrent leur fusil de chasse, leurs faux, leurs fourches, leurs flaux et, mus par un sr instinct, ils sattrouprent au son du tocsin autour des chteaux de leurs matres. Ils exigrent quon leur livrt les chartes en vertu desquelles ceux-ci percevaient les innombrables droits seigneuriaux et ils brlrent dans les cours les parchemins maudits. Parfois, quand le seigneur tait impopulaire, quand il refusait douvrir son chartrier, quand il se mettait en dfense avec ses gens, les manants brlaient le chteau et se vengeaient du chtelain. Un M. de Montesson fut fusill prs du Mans, par un de ses anciens soldats qui le punissait de ses svrits ; un M. de Barras prit dans le Languedoc, un chevalier dAmbly fut tran sur un tas de fumier, etc. Les privilgis payrent cher la faute davoir exploit Jacques Bonhomme pendant des sicles et de lavoir laiss dans la barbarie.

77

La Rvolution franaise

La rvolte paysanne commena dans lIle-de-France ds le 20 juillet et stendit de proche en proche, avec rapidit, jusquaux extrmits du royaume. Comme il tait naturel, les excs des meutiers furent grossis par la voix publique. On racontait que des brigands coupaient les bls en vert, quils marchaient sur les villes, quils ne respectaient aucune proprit. Ainsi se propagea une terreur panique qui contribua puissamment la formation des comits permanents et des gardes nationales. Grande Peur et jacquerie se confondirent et furent simultanes. Les brigands, dont lirruption imminente hantait les

imaginations, ne se distinguaient pas dordinaire de ces artisans qui brlaient les barrires de loctroi et qui taxaient le bl dans les marchs, ou de ces paysans qui foraient les chtelains livrer leurs titres. Mais, que la foule des misrables de la terre et des faubourgs ait vu dans lanarchie montante loccasion dexercer une reprise sur lordre social, ctait chose trop naturelle pour quon puisse la mettre en doute. Le soulvement ntait pas dirig uniquement contre le rgime seigneurial, mais contre les accapareurs de denres, contre les impts, contre les mauvais juges, contre tous ceux qui exploitaient la population et vivaient de son travail. En Haute-Alsace, les paysans se prcipitaient sur les marchands juifs en mme temps que sur les chteaux et sur les couvents. Par centaines, la fin de juillet, les juifs dAlsace furent obligs de se rfugier Ble.
p.68

La bourgeoisie possdante aperut tout coup la figure

farouche du quatrime tat. Elle ne pouvait laisser exproprier la noblesse sans craindre pour elle-mme, car elle dtenait une bonne part des terres nobles et elle percevait sur ses manants

78

La Rvolution franaise

des rentes seigneuriales. Ses comits permanents et ses gardes nationales se mirent immdiatement en devoir de rtablir lordre. Des circulaires furent envoyes aux curs pour les inviter prcher le calme. Craignons, disait lappel du comit de Dijon en date du 24 juillet, de donner lexemple dune licence dont nous pourrions tous devenir les victimes. Mais la force fut employe sans tarder. Dans le Mconnais et le Beaujolais, o soixante-douze chteaux avaient t livrs aux flammes, la rpression fut rapide et vigoureuse. Le 29 juillet, une bande de paysans fut battue prs du chteau de Cormatin et perdit vingt tus et soixante prisonniers. Une autre bande, battue prs de Cluny, perdit cent tus et cent soixante-dix prisonniers. Le comit permanent de Mcon, srigeant en tribunal, condamna mort vingt meutiers. Dans cette province du Dauphin, o lunion des trois ordres stait maintenue intacte, les troubles avaient pris laspect trs net dune guerre de classes. Paysans et ouvriers faisaient cause commune contre la bourgeoisie allie aux nobles. La garde nationale de Lyon prta main-forte aux gardes nationales dauphinoises contre les insurgs avec qui sympathisaient les ouvriers lyonnais. LAssemble assistait effraye cette terrible explosion quelle navait pas prvue. Elle ne pensa dabord qu organiser la rpression et les plus prompts pousser aux rigueurs ne furent pas des privilgis mais des dputs du tiers. Labb Barbotin, un de ces curs dmocrates qui dtestaient les vques, crivait de Versailles, la fin de juillet, au capucin qui le remplaait dans sa cure du Hainaut, des lettres inquites et menaantes : Inculquez fortement que sans obissance,

79

La Rvolution franaise

aucune socit ne peut subsister. Ctaient les aristocrates, len croire, qui agitaient le peuple : Tout cela na commenc que depuis que les ennemis que nous avons la Cour sont disperss. videmment, ctaient les migrs, les amis du comte dArtois et de la reine qui se vengeaient de leur dfaite en lanant les malheureux contre les proprits ! Combien de dputs du tiers pensaient comme cet obscur cur ? Le 3 aot, le rapporteur du
p.69

Comit charg de proposer les mesures

prendre, Salomon, ne sut que dnoncer avec violence les fauteurs de dsordre et que proposer une rpression aveugle sans aucun mot de piti pour les souffrances des misrables, sans la moindre promesse pour lavenir. Si lAssemble avait suivi cet inexorable propritaire, elle et cr une situation dangereuse. La rpression outrance et gnralise et d tre confie au roi. Ctait lui rendre le moyen denrayer la Rvolution. Et dautre part, et t creuser un foss infranchissable entre la bourgeoisie et la classe paysanne. A la faveur de la guerre civile quon prolongerait, lAncien Rgime pourrait se perptuer. Les nobles libraux, plus politiques et plus gnreux aussi que les bourgeois, comprirent quil fallait sortir de limpasse. Lun deux, le vicomte de Noailles, beau-frre de La Fayette, proposa, le 4 aot au soir, pour faire tomber les armes des mains des paysans : 1 Quil ft dit dans une proclamation que dornavant limpt sera pay par tous les individus du royaume, dans la proportion de leurs revenus . Ctait la suppression de toutes les exemptions fiscales.

80

La Rvolution franaise

2 Que tous les droits fodaux seront rachetables par les communauts [cest--dire par les communes] en argent ou changs sur le prix dune juste estimation . Ctait suppression des rentes seigneuriales contre indemnit. 3 Que les corves seigneuriales, les mainmortes et autres servitudes personnelles seront dtruites sans rachat . Ainsi Noailles faisait deux parts dans le systme fodal. Tout ce qui pesait sur la personne tait supprim purement et simplement. Tout ce qui pesait sur la proprit serait rachetable. Les hommes seraient librs, mais la terre resterait greve. Le duc dAiguillon, un des plus grands noms et un des plus riches propritaires du royaume, appuya avec chaleur les propositions de Noailles : Le peuple cherche secouer enfin un joug qui, depuis tant de sicles, pse sur sa tte, et, il faut lavouer, cette insurrection quoique coupable (toute agression violente lest), peut trouver son excuse dans les vexations dont il est la victime. Ce noble langage produisit une vive motion, mais, cette minute pathtique, un dput du tiers, un conomiste qui avait t le collaborateur et lami de Turgot, Dupont (de Nemours) persista encore rclamer
p.70

la

des

mesures de rigueur. Les nobles souvraient la piti, le bourgeois blmait linaction des autorits et il parlait denvoyer des ordres svres aux tribunaux. Llan cependant tait donn. Un obscur dput breton, Leguen de Kerangal, qui avait vcu de la vie rurale dans le petit bourg o il tait marchand de toile, vint dire avec une loquence mouvante dans sa simplicit les peines des campagnards :

81

La Rvolution franaise

Soyons justes, Messieurs, quon nous apporte ici les titres qui outragent non seulement la pudeur, mais lhumanit mme. Quon nous apporte ces titres qui humilient lespce humaine, en exigeant que les hommes soient attels une charrue comme les animaux du labourage. Quon nous apporte ces titres qui obligent les hommes passer les nuits battre les tangs pour empcher les grenouilles de troubler le sommeil de leurs voluptueux seigneurs. Qui de nous, Messieurs, dans ce sicle de lumires, ne ferait pas un bcher expiatoire de ces infmes parchemins et ne porterait pas la flamme pour en faire un sacrifice sur lautel de la patrie ? Vous ne ramnerez, Messieurs, le calme dans la France agite que quand vous aurez promis au peuple que vous allez convertir en prestation en argent, rachetables volont, tous les droits fodaux quelconques, que les lois que vous allez promulguer anantiront jusquaux moindres traces dont il se plaint justement. La hardiesse, coup sr, tait grande de justifier le brlement des chartriers devant une assemble de propritaires, mais la conclusion tait modre, puisque en somme lorateur breton acceptait le rachat de droits dont il proclamait linjustice. Le rachat rassura les dputs. Le sacrifice quon leur demandait tait plus apparent que rel. Ils continueraient de percevoir leurs rentes ou leur quivalent. Ils ne perdraient rien ou presque lopration et ils y gagneraient de reconqurir leur popularit auprs des masses paysannes. Alors, ayant compris la savante manuvre de la minorit de la noblesse, ils se livrrent lenthousiasme. Successivement les dputs des provinces et des villes, les prtres et les nobles vinrent sacrifier sur lautel

82

La Rvolution franaise

de la patrie leurs antiques privilges. Le clerg renona ses dmes, les nobles leurs droits de chasse, de pche, de garenne et de colombier, leurs justices, les bourgeois leurs
p.71

exemptions particulires. Labjuration grandiose

du pass

dura toute la nuit. A laube une nouvelle France tait ne sous lardente pousse des gueux. Lunit territoriale et lunit politique taient enfin acheves. Il ny aurait plus dsormais de pays dtats et de pays dlections, de provinces rputes trangres, de douanes intrieures et de pages, de pays de droit coutumier et de pays de droit romain. Il ny aurait plus de Provenaux et de Dauphinois, un peuple breton et un peuple barnais. Il ny aurait plus en France que des Franais soumis la mme loi, accessibles tous les emplois, payant les mmes impts. La Constituante supprimera bientt les titres de noblesse et les armoiries, jusquaux dcorations des anciens ordres royaux du Saint-Esprit et de Saint-Louis. Le niveau galitaire passa subitement sur une nation parque depuis des sicles en castes troites. Les provinces et les villes sanctionnrent avec empressement le sacrifice de leurs anciennes franchises qui dailleurs ntaient plus bien souvent que des mots pompeux et vides. Personne ou presque ne regretta le vieux particularisme rgional, bien au contraire ! Dans la crise de la Grande Peur, pour se dfendre la fois contre les brigands et contre les aristocrates, les villes dune mme province staient promis secours et appui mutuel. Ces fdrations se succdrent dabord en Franche-Comt, en Dauphin, dans le Rouergue, partir du mois de novembre 1789. Puis ce furent des fdrations de province province, de

83

La Rvolution franaise

belles ftes la fois militaires et civiles o les dlgus des gardes nationales runis aux reprsentants de larme rgulire juraient solennellement de renoncer aux anciens privilges, de soutenir le nouvel ordre, de rprimer les troubles, de faire excuter les lois, de ne plus former enfin quune immense famille de frres. Ainsi se fdrrent les Bretons et les Angevins Pontivy du 15 au 19 janvier 1790, les Francs-Comtois, les Bourguignons, les Alsaciens, les Champenois Dole le 21 fvrier, au milieu dune exaltation patriotique qui prit la forme dune religion. Puis toutes ces fdrations rgionales se confondirent dans la grande Fdration nationale qui eut lieu Paris, au Champde-Mars, le 14 juillet 1790, jour anniversaire de la prise de la Bastille. Sur un immense amphithtre de terre et de gazon difi par les corves volontaires des Parisiens de toutes les classes, depuis les
p.72

moines et les acteurs jusquaux bouchers et aux

charbonniers, prirent place plus de 500 000 spectateurs qui applaudirent avec transport les dlgus des gardes nationales des 83 dpartements et des troupes de ligne. Aprs que lvque dAutun Talleyrand, environn des soixante aumniers des districts parisiens en aubes tricolores, eut dit la messe sur lautel de la patrie, La Fayette pronona en leur nom tous le serment non seulement de maintenir la Constitution, mais de protger la sret des personnes et des proprits, la libre circulation des grains et subsistances et la perception des contributions publiques, sous quelque forme quelles existent . Tous rptrent : je le jure ! Le roi jura son tour de respecter la Constitution et de faire excuter les lois. Joyeuse mais trempe

84

La Rvolution franaise

jusquaux os, la foule se retira sous les ondes au chant du a ira ! Les bonnes mes crurent la Rvolution termine dans la fraternit. Illusion trompeuse. La fte des gardes nationales ntait pas la fte du peuple entier. La formule mme du serment qui avait t prononce laissait entrevoir que lordre ntait pas assur, quil restait des mcontents aux deux bouts opposs de lhorizon, en haut les aristocrates dpossds, en bas la foule des paysans. Ceux-ci staient dabord rjouis de la suppression des dmes et des servitudes fodales. Aprs les arrts du 4 aot, ils avaient cess de brler les chteaux. Prenant la lettre la premire phrase du dcret : LAssemble nationale abolit entirement le rgime fodal , ils navaient pas pris garde aux dispositions qui prolongeaient indfiniment la perception des rentes jusqu leur rachat. Quand ils saperurent, par les visites des porteurs de contraintes, que la fodalit seigneuriale tait toujours debout et quil leur fallait comme devant acquitter les champarts, les terrages, les cens, les lods et ventes et mme les dmes infodes, ils prouvrent une surprise amre. Ils ne comprirent pas quon les dispenst de racheter les dmes ecclsiastiques et quon leur fit une obligation dindemniser les seigneurs. Ils se ligurent par endroits pour ne plus rien payer et ils accusrent les bourgeois, dont beaucoup possdaient des fiefs, de les avoir tromps et trahis. Laccusation ne manquait pas dune certaine justesse. Les sacrifices consentis dans la chaleur communicative de la mmorable sance du 4 aot avaient laiss des regrets bien des
p.73

dputs : Jai t

85

La Rvolution franaise

chagrin tout mon sol depuis le 4 aot , crivait navement le cur Barbotin, qui regrettait ses dmes et qui ne songeait pas sans angoisse quil allait dsormais devenir un crancier de ltat, dun tat prt faire banqueroute. Il y eut beaucoup de Barbotins, mme parmi le tiers, qui commencrent se dire tout bas quils avaient fait des sottises . Dans les lois complmentaires qui eurent pour objet de rgler les modalits du rachat des droits fodaux, un esprit ractionnaire se fit jour. LAssemble seffora visiblement dattnuer dans la pratique la porte de la grande mesure quelle avait d voter prcipitamment la lueur sinistre des incendies. Elle supposa que les droits fodaux, dans leur masse, taient le rsultat dune transaction qui aurait t passe autrefois entre les tenanciers et leurs seigneurs pour reprsenter la cession de la terre. Elle admit sans preuves que le seigneur avait primitivement possd les tenures de ses manants. Bien mieux, elle dispensa les seigneurs de fournir la preuve que ces conventions entre eux et leurs paysans avaient rellement exist. Une jouissance de quarante annes suffisait pour lgitimer la possession. Ce fut aux censitaires faire la preuve quils ne devaient rien. Preuve impossible ! Puis les modalits du rachat furent stipules de telle sorte que, les paysans leussent-ils voulu, ils nauraient pu, en fait, y procder. Tous les manants dun mme fief taient dclars solidaires de la dette due au seigneur. Nul redevable ayant des obligations solidaires ne peut se librer si tous ses codbiteurs ne le font avec lui ou sil ne paye pas pour tous. En outre, la loi ordonne que nulle charge ou redevance fixe ne serait rachete si en mme temps on ne rachetait les droits casuels du fond, cest--dire les droits qui auraient t dus en cas de 86

La Rvolution franaise

mutation par vente ou autrement. Non seulement lobligation du rachat maintenait indfiniment le joug fodal sur tous les paysans sans aisance, mais encore les conditions mises au rachat taient impraticables mme pour ceux qui possderaient quelques avances. Enfin la loi nobligeait pas le seigneur accepter le rachat et inversement le seigneur ne pouvait contraindre le paysan leffectuer. On comprend quun historien, M. Doniol, ait pu se demander si la Constituante avait voulu sincrement labolition du rgime seigneurial.
p.74

La

forme

fodale, dit-il, disparaissait, mais les effets de

la fodalit

mettraient beaucoup de temps steindre, dureraient par la difficult de sy soustraire ; on aurait donc conserv les intrts seigneuriaux sans manquer en apparence aux engagements du 4 aot. Il se peut que la Constituante ait fait ce calcul, mais les vnements allaient le djouer. Les paysans recommenaient sassembler. Ils envoyrent Paris des ptitions vhmentes contre les dcrets et, en attendant quon fit droit leurs rclamations, ils cessrent dans plus dun canton de payer les redevances lgalement maintenues. Leur rsistance sporadique dura trois ans. Les troubles quelle engendra ont permis M. Taine de peindre la France de cette poque comme en proie lanarchie. Si anarchie il y eut, lAssemble en fut grandement responsable, car elle ne fit rien pour donner satisfaction aux lgitimes revendications des paysans. Jusqu son dernier jour, elle maintint sa lgislation de classe. Grce aux gardes nationales des villes en majorit bourgeoises, grce aussi au peu dentente des paysans, elle parvint empcher les troubles de

87

La Rvolution franaise

dgnrer en une vaste insurrection comme en juillet 1789, mais elle ne put jamais faire rgner une tranquillit absolue. Les municipalits des campagnes et des bourgs mettaient parfois une mauvaise volont vidente prter main-forte aux agents de la loi. Certaines cessaient dexiger les redevances fodales dues par les paysans des domaines ecclsiastiques confisqus par la nation. Et ainsi, dit Jaurs, elles craient un prcdent formidable, une sorte de jurisprudence dabolition complte, que les paysans appliquaient ensuite aux redevances dues par eux aux seigneurs laques. Il est vrai que l o la haute bourgeoisie dominait, comme dans le Cher et lIndre, les rentes fodales continurent dtre exiges et perues. Il parat bien que ce fut le cas le plus frquent. La rgie des domaines se montra trs exigeante pour faire rentrer les droits seigneuriaux qui appartenaient la nation. Labolition totale des dernires rentes fodales ne soprera que progressivement, par les votes de la Lgislative, aprs la dclaration de guerre lAutriche et aprs la chute de la royaut, et par les votes de la Convention aprs la chute de la Gironde.

88

La Rvolution franaise

6 LA FAYETTE MAIRE DU PALAIS


@
p.75

Les

hirarchies

sociales

sont

plus

solides

que

les

hirarchies lgales. Les mmes bourgeois qui avaient fait la Rvolution pour sgaler aux nobles continurent longtemps encore choisir des nobles pour guides et pour chefs. Le marquis de La Fayette sera leur idole pendant presque toute la dure de la Constituante. Pourvu dune belle fortune, dont il faisait un usage gnreux, trs pris de popularit, jeune et sduisant, La Fayette se croyait prdestin remplir dans la rvolution de France le rle que Washington, son ami, avait jou dans la rvolution dAmrique. Il avait le premier rclam les tats gnraux lassemble des notables convoque par Calonne. Sa maison avait t le centre de la rsistance la Cour au temps o les parlementaires et les patriotes luttaient ensemble contre les dits de Brienne et de Lamoignon. Louis XVI lavait relev de son commandement aux armes pour le punir davoir inspir la protestation de lassemble provinciale dAuvergne. Aussitt aprs la runion des ordres, il stait empress de dposer sur le bureau de la Constituante un projet de dclaration des droits imit de la dclaration amricaine. Avec Mirabeau il avait demand, le 8 juillet, le renvoi des troupes. Le 13 juillet, lAssemble lavait port la vice-prsidence. Deux jours plus tard le comit permanent parisien, sur la proposition du district des Filles-

89

La Rvolution franaise

Saint-Thomas inspire par Brissot, le nommait commandant de la garde


p.76

nationale nouvellement forme. Il avait la force en

main, la seule force qui compte en un temps de rvolution, la force rvolutionnaire. Pour en augmenter la puissance, il eut soin daccoupler aux compagnies bourgeoises des compagnies soldes et casernes o entrrent les anciens gardes-franaises. Lordre reposait sur lui et par consquent le sort de lAssemble et de la monarchie. Pour linstant son ambition nallait pas audel de faire sentir quil tait lhomme ncessaire, le mdiateur et lintermdiaire entre le roi, lAssemble et le peuple. Louis XVI, qui le craignait, le mnageait. Il crut certainement lui plaire en appelant, au ministre, le 4 aot, trois hommes qui lui taient dvous : les deux archevques de Bordeaux et de Vienne, Champion de Cic et Lefranc de Pompignan, et le comte de Saint-Priest, celui-ci particulirement li avec La Fayette quil tenait au courant de ce qui se passait au conseil. Les choix que je fais dans votre assemble mme, crivit Louis XVI aux dputs, vous annoncent le dsir que jai dentretenir avec elle la plus confiante et la plus amicale harmonie. Il semblait que, selon les vux de La Fayette, lexprience du gouvernement parlementaire commenait. Le tout tait maintenant de grouper dans lAssemble une majorit solide et dvoue. La Fayette sy employa de son mieux. Mais il ntait pas orateur et sa charge le retenait souvent Paris. Il ne put agir que dans les coulisses et par lorgane de ses amis dont les plus intimes taient Lally Tollendal et La Tour Maubourg, hommes de second plan lun et lautre.

90

La Rvolution franaise

Dj des signes de division se faisaient jour dans les rangs du parti patriote lors de la discussion de la dclaration des droits. Des modrs comme lancien intendant de la marine Malouet et comme lvque de Langres La Luzerne, effrays par les dsordres, estimaient cette dclaration inutile ou mme dangereuse. Dautres comme le jansniste Camus, ancien avocat du clerg, et labb Grgoire, ancien cur dEmbermesnil en Lorraine, auraient voulu tout au moins la complter par une dclaration des devoirs. La majorit, une majorit de 140 voix seulement, passa outre, entrane par Barnave. La dclaration fut la fois la condamnation implicite des anciens abus et le catchisme philosophique de lordre nouveau.
p.77

Ne dans le feu de la lutte, elle garantit la rsistance

loppression , autrement dit elle justifie la rvolte qui venait de triompher, sans craindre de justifier davance dautres rvoltes. Elle proclame les droits naturels et imprescriptibles : libert, galit, proprit, vote et contrle de limpt et de la loi, jury, etc. Elle oublie le droit dassociation, par haine des ordres et des corporations. Elle met la majest du peuple la place de la majest du roi et le magistre de la loi la place de larbitraire. uvre de la bourgeoisie, elle porte sa marque. Elle proclame lgalit, mais une galit restreinte, subordonne lutilit sociale . Elle ne reconnat formellement que lgalit devant limpt et devant la loi et ladmissibilit de tous aux emplois sous la rserve des capacits. Elle oublie que les capacits sont ellesmmes en fonction de la richesse, elle-mme fonction de la naissance par le droit dhritage.

91

La Rvolution franaise

La proprit est proclame un droit imprescriptible sans souci de ceux qui nont pas de proprit et sans gards la proprit fodale et ecclsiastique dont une partie venait dtre confisque ou supprime. Enfin la dclaration est dun temps o la religion parat encore indispensable la socit. Elle se place sous les auspices de ltre suprme. Elle naccorde aux cultes dissidents quune simple tolrance dans les limites de lordre public tabli par la loi. Le Courrier de Provence, journal de Mirabeau, protesta en termes indigns : Nous ne pouvons dissimuler notre douleur que lAssemble nationale, au lieu dtouffer le germe de lintolrance, lait plac comme en rserve dans une dclaration des droits de lhomme. Au lieu de prononcer sans quivoque la libert religieuse, elle a dclar que la manifestation des opinions de ce genre pouvait tre gne ; quun ordre public pouvait sopposer cette libert ; que la loi pouvait la restreindre. Autant de principes faux, dangereux, intolrants, dont les Dominiques et les Torquemadas ont appuy leurs doctrines sanguinaires. Le catholicisme gardait en effet son caractre de religion dominante. Seul il margeait au budget. Seul il droulait ses crmonies sur la voie publique. Les protestants et les juifs durent se contenter dun culte priv, dissimul. Les juifs de lEst,
p.78

considrs comme des trangers, ne furent assimils aux

Franais que le 27 septembre 1791, quand lAssemble allait se sparer. Pas plus quelle naccordait la libert religieuse complte et sans rserves, la dclaration des droits naccordait la libert dcrire sans limitations. Elle subordonnait la libert de la presse

92

La Rvolution franaise

aux caprices du lgislateur. Telle quelle cependant, elle fut une page magnifique de droit public, la source de tous les progrs politiques qui se raliseront dans le monde au sicle suivant. Ce nest pas par rapport au futur quil faut la juger, mais en considration du pass. La discussion de la Constitution commena aussitt aprs le vote de la dclaration qui en tait le prambule. Ici les divisions saccenturent et devinrent irrmdiables. Les rapporteurs du comit de Constitution Mounier et Lally Tollendal proposrent de crer une chambre haute ct de la chambre populaire et darmer le roi dun veto absolu sur les dlibrations des deux chambres. Une pense de conservation sociale les animait. Mounier avait exprim la crainte que la suppression de la proprit fodale ne portt un coup redoutable la proprit tout court. Pour rprimer la jacquerie et dfendre lordre, il voulait rendre au pouvoir excutif, cest--dire au roi, la force dont il avait besoin. Ctait aussi lavis de Necker et du garde des sceaux Champion de Cic. Ils conseillrent au roi dajourner son acceptation des arrts du 4 aot et jours suivants et ils lui firent signer un message o ces arrts taient longuement et minutieusement critiqus. Ctait remettre en question toute luvre de pacification entreprise depuis la Grande Peur. Ctait risquer de rallumer lincendie peine teint. Ctait procurer la fodalit lespoir dune revanche. Le veto absolu, lettre de cachet contre la volont gnrale disait Sieys, mettrait la Rvolution la discrtion de la Cour. Quant au Snat, il serait le refuge et la citadelle de laristocratie, surtout si le roi le composait sa guise.

93

La Rvolution franaise

Le club des dputs bretons, qui stait grossi peu peu des reprsentants les plus nergiques des autres provinces, dcida de sopposer tout prix au plan des modrs. Chapelier organisa la rsistance de la Bretagne. Rennes envoya une adresse menaante contre le veto. Mirabeau, qui entretenait son service toute une quipe de publicistes, remua les districts parisiens. Le Palais-Royal fulmina. Huruge et Camille Desmoulins
p.79

Les 30 et 31 aot, Saintdentraner les

essayrent

Parisiens sur Versailles pour exiger la sanction immdiate des arrts du 4 aot, protester contre le veto et la seconde chambre et ramener Paris le roi et lAssemble afin de les soustraire la sduction des aristocrates. La garde nationale eut beaucoup de peine contenir lagitation. La Fayette, dont les deux partis invoquaient larbitrage, essaya de chercher un terrain dentente. Il avait des amis dans lun et dans lautre. Il runit, chez lui et chez lambassadeur amricain Jefferson, les plus notoires, dun ct Mounier, Lally et Bergasse et de lautre Adrien Duport, Alexandre et Charles Lameth et Barnave. Il leur proposa de substituer au veto absolu du roi un veto suspensif valable pour deux lgislatures, de rserver la chambre populaire linitiative des lois et de limiter enfin un an seulement la dure du veto de la chambre haute sur les dlibrations de la chambre basse. On ne put sentendre. Mounier voulait une chambre haute hrditaire ou tout au moins vie. La Fayette proposait de la faire lire pour six ans par les assembles provinciales. Quant au triumvirat Lameth, Duport et Barnave, il ne voulait aucun prix dune seconde chambre, il refusait de diviser le pouvoir lgislatif, cest--dire de laffaiblir et

94

La Rvolution franaise

il craignait de reconstituer sous un autre nom la haute noblesse. Il savait quen Angleterre les lords taient la discrtion du roi. On se quitta plein de rancune. Barnave rompit avec Mounier, dont il avait t jusque-l le lieutenant. Jai dplu aux deux partis, crivait La Fayette Maubourg, et il mest rest des regrets inutiles et des tracasseries qui me tourmentent. Il simagina que les Lameth, militaires et nobles comme lui, le jalousaient et cherchaient le supplanter 1a tte de la garde nationale. Il crut que les troubles de Paris taient excits sous main par le duc dOrlans, dont les factieux, cest ainsi quil appelait maintenant dans le priv les dputs bretons, nauraient t que des instruments. La seconde chambre fut repousse par lAssemble, le 10 septembre, lnorme majorit de 849 voix contre 89 et 122 abstentions. Les nobles de province avaient ml leurs bulletins ceux du tiers et du bas clerg par dfiance de la haute noblesse. Mais, le lendemain, le veto suspensif tait accord au roi pour deux lgislatures,
p.80

cest--dire pour quatre ans au

moins la majorit de 673 voix contre 325. Barnave et Mirabeau avaient entran le vote. Le premier, parce quil avait ngoci avec Necker et que celui-ci lui avait promis la sanction des arrts du 4 aot, le second parce quil ne voulait pas se fermer le chemin du ministre. Jusqu la fin, Robespierre, Petion, Buzot, Prieur de la Marne persistrent dans une opposition irrductible. Le vote enlev, Necker ne put pas tenir la promesse faite Barnave. Le roi continua dluder la sanction des arrts du 4 aot et de la Dclaration des droits sous divers prtextes. Les Bretons se crurent jous et lagitation reprit de plus belle.

95

La Rvolution franaise

Malgr la dfaite retentissante quil avait subie sur la seconde chambre, le parti de Mounier se fortifiait tous les jours. Ds la fin daot, il stait coalis avec une bonne partie de la droite. Un comit directeur de trente-deux membres, o figuraient Maury, Cazals, dEsprmesnil, Montlosier ct de Mounier, Bergasse, Malouet, Bonnal, Virieu, Clermont-Tonnerre, avait t form pour prendre en main la rsistance. Ce comit rsolut de demander au roi le transfert du gouvernement et de lAssemble Soissons ou Compigne pour la mettre labri des entreprises du Palais-Royal. Montmorin et Necker appuyrent la demande. Mais le roi, qui avait une sorte de courage passif, prouvait comme de la honte sloigner de Versailles. Tout ce quil accorda aux monarchiens fut de faire venir quelques troupes de cavalerie et dinfanterie et entre autres le rgiment de Flandre vers la fin de septembre. Lappel des troupes parut au ct gauche une provocation. La Fayette lui-mme fit des reprsentations. Il stonna quon ne let pas consult avant de prendre une mesure qui rallumerait lagitation dans Paris. La capitale manquait de pain. On se battait pour en avoir aux portes des boulangeries. Les artisans commenaient souffrir du dpart des nobles pour ltranger. Garons perruquiers, garons cordonniers, garons tailleurs en proie au chmage sassemblaient pour demander du travail ou des augmentations de salaire. Les dputations se succdaient la Commune. Marat, qui vient de lancer son Ami du Peuple, Loustalot, qui rdige Les Rvolutions de Paris, soufflent sur le feu. Les districts, la Commune rclament, comme La
p.81

Fayette, le renvoi des

96

La Rvolution franaise

troupes. Les dputs bretons , Chapelier, Barnave, Alexandre Lameth, Duport renouvellent cette demande au ministre de lIntrieur Saint-Priest. Dj les anciens gardes-franaises parlaient de se rendre Versailles pour reprendre leurs postes dans la garde du roi. La Fayette multiplie les avis alarmants. Mais les ministres et les monarchiens se croient matres de la situation parce que lAssemble vient de porter au fauteuil prsidentiel Mounier lui-mme, comme si en temps de rvolution le pouvoir parlementaire pouvait quelque chose, si la force populaire lui manquait. Or, lopinion sinsurgeait et La Fayette, qui commandait les baonnettes, boudait. Pour calmer La Fayette et le ramener, le ministre des Affaires trangres, Montmorin, lui fit offrir lpe de conntable et mme le titre de lieutenant gnral. Il refusa ddaigneusement en ajoutant : Si le roi craint une meute, quil vienne Paris, il y sera en sret au milieu de la garde nationale. Une dernire imprudence hta lexplosion. Le 1er octobre, les gardes du corps offrirent au rgiment de Flandre un banquet de bienvenue dans la salle de lOpra du chteau. Le roi et la reine, celle-ci tenant le dauphin dans ses bras, vinrent saluer les convives, tandis que lorchestre attaquait lair de Grtry : O Richard ! mon Roi ! lunivers tabandonne ! Les convives, chauffs par la musique et les libations, poussrent des acclamations dlirantes, foulrent aux pieds la cocarde nationale pour prendre la cocarde blanche ou la cocarde noire (celle de la reine). On omit, de dessein prmdit, dans les toasts la sant de la nation.

97

La Rvolution franaise

Au rcit de ces faits, apport Paris, le 3 octobre, par le Courrier de Gorsas, le Palais-Royal sindigna. Le dimanche 4 octobre, La Chronique de Paris, LAmi du peuple dnoncrent le complot aristocrate, dont le but manifeste tait de renverser la Constitution, avant quelle ft acheve. Le refus ritr du roi de sanctionner les arrts du 4 aot et les articles constitutionnels dj vots attestait la ralit du complot mieux encore que le banquet o la nation avait t mprise. Marat appela les districts aux armes et les invita retirer leurs canons de lHtel de Ville pour marcher sur Versailles. Les districts sassemblrent et dputrent la Commune. Sur la motion de Danton celui des Cordeliers somma la Commune denjoindre
p.82

La Fayette

lordre de se rendre le lendemain, lundi, auprs de lAssemble nationale et du roi pour rclamer le renvoi des troupes. Le 5 octobre, une foule de femmes de toutes les conditions forcrent lHtel de Ville mal dfendu par des gardes nationaux qui sympathisaient avec lmeute. Lhuissier Maillard, un des vainqueurs de la Bastille, se mit leur tte et les conduisit Versailles o elles arrivrent dans laprs-midi. La garde nationale sbranla son tour quelques heures plus tard. La Fayette, somm par les grenadiers de partir pour Versailles, menac de la lanterne, se fit autoriser par la Commune obir au vu populaire. Il partit, parce quil craignait, dit-il, que lmeute, si elle se faisait sans lui, ne tournt au bnfice du duc dOrlans. Il arriva Versailles dans la nuit. Ni la Cour ni les ministres ne sattendaient cette irruption. Le roi tait la chasse, mais le ct gauche de lAssemble tait vraisemblablement au courant de ce qui allait se passer. Le

98

La Rvolution franaise

matin mme du 5 octobre, un vif dbat stait engag lAssemble sur un nouveau refus que le roi avait oppos une nouvelle demande de sanction des dcrets. Robespierre et Barre avaient dclar que le roi navait pas le droit de sopposer la Constitution, car le pouvoir constituant tait au-dessus du roi. Celui-ci, dont lexistence tait en quelque sorte recre par la Constitution, ne pourrait user de son droit de veto qu lgard des lois ordinaires, mais les lois constitutionnelles, soustraites son atteinte par dfinition, devaient tre, non pas sanctionnes, mais acceptes par lui purement et simplement. LAssemble avait fait sienne cette thse, sortie en droite ligne du Contrat social, et, sur la motion de Mirabeau et de Prieur de la Marne, elle avait dcid que son prsident Mounier ferait sur-le-champ une nouvelle dmarche auprs du roi pour exiger une acceptation immdiate. Les choses en taient l quand, dans laprsmidi, une dputation des femmes de Paris parut la barre. Leur orateur, lhuissier Maillard, se plaignit de la chert des vivres et des manuvres des spculateurs, puis de loutrage fait la cocarde nationale. Robespierre appuya Maillard et lAssemble dcida denvoyer au roi une dlgation pour lui faire part des rclamations des Parisiens.
p.83

Dj des rixes avaient clat

entre la garde nationale de Versailles et les gardes du corps devant le chteau. Le rgiment de Flandre rang en bataille sur la place darmes montrait par son attitude quil ne tirerait pas sur les manifestants et commenait fraterniser avec eux. Le roi, revenu enfin de la chasse, tint conseil. Saint-Priest, porte-parole des monarchiens, fut davis que le roi devait se retirer Rouen plutt que de donner sa sanction aux dcrets

99

La Rvolution franaise

sous la pression de la violence. Lordre fut donn de faire les prparatifs du dpart. Mais Necker et Montmorin firent revenir sur la dcision prise. Ils reprsentrent que le Trsor tait vide et que la disette les mettait hors dtat dapprovisionner une concentration de troupes tant soit peu importante. Ils ajoutrent enfin que le dpart du roi laisserait le champ libre au duc dOrlans. Louis XVI se rendit leurs raisons. Il sanctionna les dcrets la mort dans lme. La Fayette arriva avec la garde nationale parisienne vers les minuit. Il se rendit chez le roi pour lui offrir ses services et ses regrets plus ou moins sincres. Les postes extrieurs du chteau furent confis aux gardes nationaux parisiens, tandis que les postes intrieurs restaient aux gardes du corps. Le 6 au matin, laube, pendant que La Fayette prenait quelque repos, une troupe de Parisiens pntra dans le chteau par une porte mal garde. Un garde du corps voulut les repousser. Il fit feu. Un homme tomba dans la cour de marbre. Alors la foule se rua sur les gardes du corps qui furent forcs dans leur corps de garde. Les cours et les escaliers furent envahis. La reine dut senfuir prcipitamment chez le roi peine vtue. Plusieurs gardes du corps prirent et leurs ttes furent places au bout des piques. Pour faire cesser le massacre, le roi accompagn de la reine et du dauphin dut consentir se montrer avec La Fayette au balcon de la cour de marbre. Il fut accueilli par le cri de : Le roi Pans ! Il promit de se rendre dans la capitale et il vint coucher le soir mme aux Tuileries. LAssemble dcrta quelle tait

100

La Rvolution franaise

insparable du roi. Elle alla stablir Paris quelques jours plus tard. Le changement de capitale avait plus dimportance encore que la prise de la Bastille. Le roi et lAssemble sont dsormais sous la
p.84

main de La Fayette et du peuple de Paris. La

Rvolution est assure. La Constitution, accepte et non sanctionne, est soustraite larbitraire royal. Les monarchiens, qui depuis la nuit du 4 aot avaient organis la rsistance, taient les vaincus de la journe. Leur chef Mounier abandonne la prsidence de lAssemble et se rend dans le Dauphin pour essayer de linsurger. Mais il ne rencontre que froideur et hostilit. Dcourag, il passe bientt ltranger. Ses amis, comme Lally Tollendal et Bergasse, ne russirent pas davantage mouvoir les provinces contre le nouveau coup de force parisien. Une seconde migration, compose celle-ci dhommes qui avaient dabord contribu la Rvolution, alla rejoindre la premire, sans dailleurs se confondre avec elle. La Fayette manuvra trs habilement pour recueillir le bnfice dune journe laquelle il navait particip, en apparence tout au moins, qu son corps dfendant. A son instigation, la Commune et les districts multiplirent dans des adresses les dmonstrations de leur loyalisme monarchique. Les scnes dhorreur du matin du 6 octobre furent dsavoues, une instruction ouverte contre leurs auteurs. Le tribunal du Chtelet qui en fut charg la prolongea trs longtemps et essaya de la faire tourner contre le duc dOrlans et contre Mirabeau, cest-dire contre les rivaux de La Fayette. Un agent de La Fayette, le patriote Gonchon, organisa le 7 octobre une manifestation de

101

La Rvolution franaise

dames de la Halle qui se rendirent aux Tuileries pour acclamer le roi et la reine et pour leur demander de se fixer dfinitivement Paris. Marie-Antoinette, qui ntait plus habitue depuis longtemps entendre crier Vive la reine ! fut mue jusquaux larmes et, le soir mme, elle exprima navement sa joie dans une lettre son confident et mentor, lambassadeur dAutriche, Mercy-Argenteau. Le mot dordre fut donn la presse de rpter que le roi restait Paris volontairement, librement. Des mesures furent prises contre les libellistes , cest--dire contre les publicistes indpendants. Marat fut dcrt de prise de corps, cest--dire frapp dun mandat darrt le 8 octobre. Aprs la mort du boulanger Franois, massacr par la foule parce quil avait refus du pain une femme, lAssemble vota la loi martiale contre les attroupements (21 octobre).
p.85

La Fayette sempressait autour du couple royal. Il

lassurait que lmeute avait t provoque malgr lui, contre lui, par des factieux quil dsignait. Il inculpait leur chef le duc dOrlans. Il intimidait celui-ci et, au cours dune entrevue quil eut avec lui, le 7 octobre, chez la marquise de Coigny, il obtenait du faible prince la promesse de quitter la France, sous le prtexte dune mission diplomatique en Angleterre. Le duc, aprs quelques hsitations, partit pour Londres vers le milieu doctobre. Sa fuite le dconsidra. Il ne fut plus pris au srieux mme par ses anciens amis. On prtend que je suis de son parti, disait Mirabeau, qui avait essay de le retenir, je ne voudrais pas de lui pour mon valet. Stant ainsi dbarrass de son rival le plus dangereux, La Fayette remit au roi un mmoire o il essayait de lui dmontrer

102

La Rvolution franaise

quil avait tout gagner se rconcilier franchement avec la Rvolution et rompre toute solidarit avec les migrs et les partisans de lAncien Rgime. Une dmocratie royale, lui disait-il, augmenterait son pouvoir, loin de le restreindre. Il naurait plus lutter contre les parlements et contre le particularisme provincial. Il tiendrait dsormais son autorit du libre consentement de ses sujets. La suppression des ordres et des corporations tournerait son avantage. Rien ne sinterposerait plus entre sa personne et le peuple franais. La Fayette ajoutait quil dfendrait la royaut contre les factieux. Il rpondait de lordre, mais il demandait en revanche une confiance entire. Louis XVI navait renonc rien. Il rusa pour gagner du temps. En mme temps quil dpchait Madrid un agent secret, labb de Fonbrune, pour intresser sa cause son cousin le roi catholique et pour dposer entre ses mains une dclaration qui annulait davance tout ce quil pourrait faire et signer sous la pression des rvolutionnaires, il accepta loffre de la Fayette. Il sengagea prendre et suivre ses conseils et pour lui donner un gage de sa confiance, il linvestit, le 10 octobre, du commandement des troupes rgulires quinze lieues de la capitale. Le comte dEstaing avait assur la reine, le 7 octobre, que La Fayette lui avait jur que les atrocits de la veille avaient fait de lui un royaliste et dEstaing ajoutait que La Fayette lavait pri de persuader au roi davoir en lui pleine confiance.
p.86

La Fayette gardait rancune certains ministres de navoir

pas suivi ses conseils avant lmeute. Il essaya de sen dbarrasser. Il eut une entrevue avec Mirabeau, vers le milieu doctobre, chez la comtesse dAragon. Les chefs du ct gauche,

103

La Rvolution franaise

Duport, Alexandre Lameth, Barnave, Laborde, taient prsents. Il sagissait de former un nouveau ministre o seraient entrs des amis de La Fayette comme le lieutenant criminel au Chtelet Talon et le conseiller au Parlement Smonville. Le garde des sceaux Champion de Cic menait lintrigue. La Fayette offrit Mirabeau 50 000 livres pour laider payer ses dettes et une ambassade. Mirabeau accepta largent et refusa lambassade. Il voulait tre ministre. Les pourparlers finirent par sbruiter. LAssemble, qui mprisait Mirabeau autant quelle le redoutait, y coupa court en votant, le 7 novembre, un dcret qui interdisait au roi de choisir dsormais les ministres dans son sein. Si un gnie loquent, dit Lanjuinais, peut entraner lAssemble quand il nest que lgal de tous ses membres, que serait-ce sil joignait lloquence lautorit dun ministre ? Mirabeau irrit se rejeta dans une nouvelle intrigue avec le comte de Provence, Monsieur, frre du roi. Il sagissait, cette fois, de faire sortir Louis XVI de Paris en protgeant sa fuite par un corps de volontaires royalistes que le marquis de Favras fut charg de recruter. Mais Favras fut dnonc par deux de ses agents qui racontrent La Fayette que le projet avait t form de le tuer lui et Bailly. Sur Favras on trouva, au moment de son arrestation, une lettre qui compromettait Monsieur. La Fayette chevaleresque la rendit son auteur et nen divulgua pas lexistence. Monsieur vint lire la Commune un discours rdig par Mirabeau o il dsavouait Favras. Celui-ci se laissa condamner mort en gardant le silence sur ses hautes complicits. Marie-Antoinette pensionna sa veuve.

104

La Rvolution franaise

Ce complot avort accrut encore limportance de La Fayette. Le maire du palais, comme lappelait Mirabeau, remontra au roi quil fallait couper court par une dmarche dcisive aux espoirs des aristocrates. Louis XVI docile se rendit lAssemble, le 4 fvrier 1790, pour donner lecture dun discours que Necker avait rdig sous linspiration de La Fayette. Il dclara que lui et la reine avaient accept sans aucune arrire-pense le nouvel ordre de choses et il invita
p.87

tous les Franais en faire autant.

Les dputs enthousiasms prtrent le serment dtre fidles la Nation, la Loi et au Roi et tous les fonctionnaires, ecclsiastiques compris, durent rpter le mme serment. Les migrs sindignrent du dsaveu que leur infligeait le roi. Le comte dArtois, rfugi Turin chez son beau-pre le roi de Sardaigne, avait des correspondants dans les provinces au moyen desquels il sefforait dexciter des soulvements. Fort peu croyant, il ne stait pas dabord rendu compte de lappui prcieux que pouvait fournir sa cause le sentiment religieux convenablement exploit. Mais son ami, le comte de Vaudreuil, qui sjournait Rome, se chargea de lui ouvrir les yeux. La quinzaine de Pques, lui crivait-il le 20 mars 1790, est un temps dont les vques et les prtres peuvent tirer un grand parti pour ramener la religion et la fidlit au roi des sujets gars. Jespre quils entendront assez leur intrt et celui de la chose publique pour ne pas ngliger cette circonstance et sil y a de lensemble dans leur dmarche, le succs men parat sr. Le conseil fut suivi. Un vaste soulvement fut prpar dans le Midi. La prsence dun petit noyau de protestants au pied des Cvennes et dans les campagnes du Quercy permettait de

105

La Rvolution franaise

reprsenter

les

rvolutionnaires

comme

les

allis

ou

les

prisonniers des hrtiques. On exploita la nomination du pasteur Rabaut de Saint-Etienne la prsidence de la Constituante, le 16 mars, et surtout le refus de lAssemble de reconnatre le catholicisme comme religion dtat le 13 avril. On distribua une vhmente protestation du ct droit de lAssemble. Lagent du comte dArtois, Froment, mit en branle les confrries de pnitents. A Montauban, les vicaires gnraux ordonnrent pour la religion en pril des prires de quarante heures. La municipalit royaliste de cette ville choisit, pour procder aux inventaires des maisons religieuses supprimes, la date du 10 mai, jour des Rogations. Les femmes sattrouprent sur le devant de lglise des Cordeliers. Un combat sengagea au cours duquel les protestants eurent le dessous. Plusieurs dentre eux furent tus, blesss, les autres dsarms et forcs de demander pardon genoux sur le pav ensanglant des glises. Mais les gardes nationales de Toulouse et de Bordeaux accoururent pour rtablir lordre.
p.88

A Nmes, les troubles furent plus graves

encore. Les compagnies royalistes de la garde nationale, les Cbets ou mangeurs doignons, arborrent la cocarde blanche puis un pouf rouge. Il y eut des bagarres le 1er mai. Le 13 juin, Froment occupa, aprs un combat, une tour sur les remparts et le couvent des Capucins. Les protestants et les patriotes appelrent leur secours les paysans des Cvennes. Accabls sous le nombre, les royalistes furent vaincus et massacrs. Il y eut trois cents morts environ en trois jours. Avignon, qui avait secou le joug du pape, form une municipalit rvolutionnaire et demand sa runion la France,

106

La Rvolution franaise

fut vers le mme temps le thtre de scnes sanglantes. Des aristocrates, accuss davoir tourn en ridicule les nouveaux magistrats, ayant t acquitts par le tribunal, les patriotes sopposrent leur mise en libert. Le 10 juin, les compagnies papalines de la garde nationale se soulevrent, semparrent dun couvent et de lhtel de ville. Mais les patriotes renforcs par les paysans pntraient dans le palais pontifical, chassaient leurs adversaires de lhtel de ville et se livraient de terribles reprsailles. Le roi, qui avait blm lessai de contre-rvolution du Midi, puisa dans son chec une raison de plus de suivre le plan de conduite que La Fayette lui avait expos dans un nouveau mmoire remis le 16 avril. Il crivit de sa main sur ce document : Je promets M. de La Fayette la confiance la plus entire sur tous les objets qui peuvent regarder ltablissement de la Constitution, mon autorit lgitime, telle quelle est nonce dans le mmoire, et le retour de la tranquillit publique. La Fayette stait engag employer toute son influence fortifier ce qui restait de lautorit royale. Au mme moment, Mirabeau faisait offrir ses services par lintermdiaire du comte de La Marck, pour travailler dans le mme sens. Le roi le prit sa solde, le 10 mai, moyennant 200 000 livres pour payer ses dettes, 6 000 livres par mois et la promesse dun million payable la clture de lAssemble nationale. Il essaya de coaliser La Fayette et Mirabeau et il y russit jusqu un certain point. Mirabeau jalousait sans doute et mprisait La Fayette, il le criblait dpigrammes, lappelant Gilles Csar ou Cromwell-

107

La Rvolution franaise

Grandisson, il essayait de le diminuer et de le perdre dans la faveur royale afin flattait et il lui
p.89

de lvincer, mais en mme temps il le de continuelles promesses de

faisait

collaboration : Soyez Richelieu sur la Cour pour la nation, lui crivait-il, le ler juin 1790, et vous referez la monarchie en agrandissant et consolidant la libert publique. Mais Richelieu avait son capucin Joseph ; ayez donc aussi votre minence grise ou vous vous perdrez en ne vous sauvant pas. Vos grandes qualits ont besoin de mon impulsion ; mon impulsion a besoin de vos grandes qualits. Et, le mme jour, dans la premire note quil rdigeait pour la Cour, le cynique aventurier indiquait celle-ci la marche suivre pour ruiner la popularit de lhomme dont il ne voulait tre que lminence grise. Mais La Fayette ne se faisait aucune illusion sur la moralit de Mirabeau. Tous les deux, ils semployrent de concert dfendre la prrogative royale quand se posa devant lAssemble, en mai 1790, la question du droit de paix et de guerre, loccasion dune rupture imminente entre lAngleterre et lEspagne. LEspagne protestait contre la prise de possession par les Anglais de la baie de Nootka sur le Pacifique, dans lactuelle Colombie britannique. Elle rclamait laide de la France en invoquant le pacte de famille. Alors que le ct gauche ne voulait voir dans le conflit quune intrigue contre-rvolutionnaire destine jeter la France dans une guerre trangre qui donnerait au roi le moyen de ressaisir son pouvoir ; alors que Barnave, les deux Lameth, Robespierre, Volney, Petion dnonaient les guerres dynastiques, la diplomatie secrte, demandaient la rvision de toutes les vieilles alliances et rclamaient pour la reprsentation

108

La Rvolution franaise

nationale le droit exclusif de dclarer la guerre, de surveiller la diplomatie et de conclure les traits, Mirabeau et La Fayette et tous leurs partisans, Clermont-Tonnerre, Chapelier, Custine, le duc du Chtelet, Dupont de Nemours, le comte de Srent, Virieu, Cazals, exaltaient la fibre patriotique, dnonaient lambition anglaise et concluaient pour que la diplomatie restt le domaine propre du roi. Ils firent valoir que les assembles taient trop nombreuses et trop impressionnables pour exercer un droit aussi redoutable que celui de faire la guerre. Ils citrent lappui de leur opinion lexemple du Snat de Sude ou de la Dite de Pologne corrompus par lor tranger, ils vantrent la ncessit du secret, ils mirent en de la nation, den
p.90

garde contre le danger disoler le roi un figurant sans prestige, ils

faire

remarqurent encore que, daprs la Constitution, aucun acte du corps lgislatif ne pouvait avoir son plein effet que de la sanction du roi. Les orateurs de gauche rpliqurent que si le droit de paix et de guerre continuait dtre exerc par le roi seul les caprices des matresses, lambition des ministres dcideraient [comme auparavant] du sort de la nation (dAiguillon), quon aurait toujours des guerres dynastiques, que le roi ntait que le commis de la nation pour excuter ses volonts, que les reprsentants du pays auraient toujours un intrt direct et mme personnel empcher la guerre . Ils raillrent les secrets des diplomates, ils nirent quil y et une analogie quelconque entre une assemble lue un suffrage trs tendu comme celle de France et des assembles fodales comme la Dite de Pologne ou le Snat de Sude. Plusieurs attaqurent avec violence le pacte de famille et lalliance autrichienne et rappelrent les tristes rsultats de la guerre de Sept Ans. Tous 109

La Rvolution franaise

dnoncrent le pige o le conflit anglo-espagnol pouvait entraner la Rvolution : On veut que les assignats ne prennent pas faveur, que les biens ecclsiastiques ne se vendent pas : voil la vritable cause de cette guerre (Charles Lameth). Pendant ce grand dbat, Paris fut en proie une vive agitation. On cria dans les rues un pamphlet, que les Lameth avaient inspir : La Grande Trahison du comte de Mirabeau. La Fayette fit entourer la salle des sances par des forces imposantes. Mirabeau prit prtexte de cette fermentation pour faire Barnave, le dernier jour, une rplique clbre : Et moi aussi, on voulait, il y a peu de jours, me porter en triomphe, et maintenant on crie dans les rues La Grande Trahison du comte de Mirabeau. Je navais pas besoin de cette leon pour savoir quil est peu de distance du Capitole la roche Tarpienne, mais lhomme qui combat pour la raison, pour la patrie, ne se tient pas si aisment pour vaincu. Que ceux qui prophtisaient depuis huit jours mon opinion sans la connatre, qui calomnient en ce moment mon discours sans lavoir compris, maccusent dencenser des idoles impuissantes au moment o elles sont renverses ou dtre le vil stipendi de ceux que je nai pas
p.91

cess de combattre ; quils dnoncent comme un ennemi de la Rvolution celui qui peut-tre ny a pas t inutile et qui, ft-elle trangre sa gloire, pourrait, l seulement, trouver sa sret ; quils livrent aux fureurs du peuple tromp celui qui, depuis vingt ans, combat toutes les oppressions et qui parlait aux Franais de libert, de Constitution, de rsistance, lorsque ces vils calomniateurs vivaient de tous les prjugs dominants. Que mimporte ? Ces coups de bas en haut ne marrteront pas dans

110

La Rvolution franaise

ma carrire, je leur dirai : rpondez, si vous pouvez, calomniez ensuite tant que vous voudrez. Cette superbe audace russit. Mirabeau gagna ce jour-l largent de la Cour. LAssemble, subjugue par son gnie oratoire, refusa la parole Barnave pour rpliquer. Elle vota la priorit pour le projet de dcret prsent par Mirabeau et couvrit dapplaudissements une courte dclaration de La Fayette. Mais, au moment du vote des articles, la gauche ressaisit la majorit. Elle fit voter des amendements qui changeaient le sens du dcret. Le roi neut que le droit de proposer la paix ou la guerre. LAssemble statuerait ensuite. En cas dhostilits imminentes, le roi serait tenu den faire connatre sans dlai les causes et les motifs. Si le corps lgislatif tait en vacances, il sassemblerait sur-le-champ et sigerait en permanence. Les traits de paix, dalliance ou de commerce ne seraient valables quaprs ratification du corps lgislatif. Les traits existants continueraient dtre provisoirement en vigueur, mais un comit de lAssemble, quon appela le comit diplomatique, fut nomm pour les reviser, les mettre en harmonie avec la Constitution et suivre les affaires extrieures. Enfin, par un article spcial, lAssemble dclara au monde que la nation franaise renonait entreprendre aucune guerre dans la vue de faire des conqutes et quelle nemploierait jamais ses forces contre la libert daucun peuple . Les patriotes salurent le vote du dcret comme un triomphe. Nous naurons pas la guerre , crivait Thomas Lindet au sortir de la sance. Lindet avait raison. Par le dcret qui venait dtre rendu, la direction exclusive de la politique extrieure chappait au roi. Il tait dsormais oblig de la partager avec la

111

La Rvolution franaise

reprsentation nationale. Mais si sa prrogative navait pas subi un plus grand dommage encore, il le devait La Fayette et Mirabeau.
p.92

La grande fte de la Fdration que La Fayette prsida

manifesta dune faon clatante limmense popularit dont il jouissait ; les fdrs lui baisaient les mains, lhabit, les bottes, ils baisaient les harnais de son cheval, la bte elle-mme. On frappa des mdailles son effigie. Loccasion tait belle pour Mirabeau dexciter la jalousie du roi contre lhomme unique, lhomme des provinces . Mais Louis XVI et Marie-Antoinette avaient recueilli, eux aussi, les acclamations des provinciaux. La presse dmocratique nota avec chagrin que les cris de Vive le roi ! avaient touff ceux de Vive lAssemble ! et de Vive la nation ! Louis XVI crivait Mme de Polignac : Croyez, Madame, que tout nest pas perdu. Le duc dOrlans, qui tait revenu tout exprs de Londres pour assister la crmonie, tait pass inaperu. Si le duc dOrlans ntait plus craindre, si tout ntait pas perdu , ctait La Fayette quon le devait pour une bonne part. Sans doute le roi gardait rancune au marquis de sa rbellion passe et de son attachement prsent pour le rgime constitutionnel, et il esprait bien quun jour viendrait o il pourrait se passer de ses services. En attendant, il y recourait dautant plus volontiers que son agent secret Fonbrune, quil avait envoy Vienne pour sonder lempereur son beau-frre, lui apprenait, vers le milieu de juillet, quil ne fallait pas compter pour le moment sur le concours des puissances trangres.

112

La Rvolution franaise

Dailleurs La Fayette lui tait toujours indispensable, car il tait seul en tat de maintenir lordre dans le royaume troubl. Le comte dArtois incorrigible essayait de nouveau aprs la Fdration dinsurger le Midi. Des agents, des prtres, comme le chanoine de la Bastide de la Mollette et le cur Claude Allier, ou des nobles, comme le maire de Berrias, Malbosc, convoqurent pour le 17 aot 1790 au chteau de Jals, prs des limites des trois dpartements du Gard, de lArdche et de la Lozre, les gardes nationales de leur parti. 20 000 gardes nationaux royalistes parurent au rendez-vous en portant la croix pour drapeau. Avant de se sparer, les chefs qui avaient organis cette dmonstration menaante, formrent un comit central charg de coordonner leurs efforts. Ils lancrent ensuite un manifeste o ils dclaraient quils ne dposeraient les armes quaprs
p.93

avoir rtabli le roi dans sa gloire, le clerg dans ses

biens, la noblesse dans ses honneurs, les parlements dans leurs antiques fonctions . Le camp de Jals resta organis pendant plusieurs mois. Il ne sera dissous par la force quen fvrier 1791. LAssemble envoya trois commissaires pour pacifier la contre. Plus graves peut-tre que les complots aristocrates taient les mutineries militaires. Les officiers, tous nobles et presque tous aristocrates, ne pouvaient souffrir que leurs soldats frquentent les clubs et fraternisent avec les gardes nationales quils mprisaient. Ils accablaient les soldats patriotes de punitions et de mauvais traitements. Ils les renvoyaient de leurs corps avec des cartouches jaunes , cest--dire avec des congs infamants qui les gnaient pour trouver de lembauche. En mme temps ils samusaient narguer et provoquer les

113

La Rvolution franaise

bourgeois

dguiss

en

soldats

sous

luniforme

de gardes

nationaux. Les soldats patriotes se sentant soutenus par la population se lassrent assez vite des brimades de leurs chefs. Ils prirent leur tour loffensive. Ils rclamrent les dcomptes de leurs masses sur lesquelles les officiers exeraient un pouvoir sans contrle. Trs souvent les masses ntaient pas en rgle. Les comptables y puisaient pour leurs besoins personnels. Aux demandes de vrification ils rpondaient par des punitions. Partout des mutineries clatrent. A Toulon, lamiral dAlbert empchait les travailleurs du port de senrler dans la garde nationale et de porter la cocarde dans larsenal. Il renvoya, le 30 novembre 1789, deux matres de manuvre pour ce seul dlit. Le lendemain, les matelots et les ouvriers sinsurgrent, assigrent son htel avec lappui de la garde nationale et finalement le conduisirent en prison, parce quil aurait donn lordre aux troupes rgulires de faire feu. Il ne fut relch que sur un dcret formel de lAssemble. Nomm Brest, ses quipages se rvoltrent quelques mois plus tard. Dans toutes les garnisons il y eut des faits du mme genre, Lille, Besanon, Strasbourg, Hesdin, Perpignan, Gray, Marseille, etc. Mais la mutinerie la plus sanglante fut celle dont Nancy fut le thtre au mois daot 1790. Les soldats de la garnison, particulirement les Suisses du rgiment vaudois de Chteauvieux,
p.94

rclamrent leurs officiers les dcomptes de

leurs masses qui taient en retard depuis plusieurs mois. Au lieu de faire droit aux rclamations justifies de leurs soldats, les officiers les punirent pour indiscipline. Deux dentre eux furent passs aux courroies et fouetts honteusement. Lmotion fut

114

La Rvolution franaise

grande dans la ville o Chteauvieux tait aim parce quau moment de la prise de la Bastille il avait refus de tirer sur le peuple. Les patriotes et les gardes nationaux de Nancy allrent chercher les deux victimes, les promenrent dans les rues et forcrent les officiers coupables leur verser chacun cent louis dindemnit. Les soldats vrifirent la caisse du rgime et, la trouvant moiti vide, crirent quon les avait vols. Les autres rgiments de Nancy exigrent galement leurs comptes et envoyrent des dlgations lAssemble nationale pour faire entendre leurs plaintes. Dj La Fayette, dans les mutineries prcdentes, avait pris le parti des chefs contre les soldats. Il tait intervenu par des lettres pressantes auprs des dputs de son parti pour que le comte dAlbert, auteur responsable de la mutinerie de Toulon, ft mis non seulement hors de cause, mais couvert de fleurs. Cette fois, il rsolut de frapper un grand coup, cest son mot. En mme temps quil fait arrter les huit soldats que le rgiment du roi a dlgus Paris, il obtient de lAssemble, le 16 aot, le vote dun dcret qui organise une rpression svre. Il crit deux jours plus tard au gnral Bouill, son cousin, qui commandait Metz, de se montrer nergique contre les mutins. Enfin il fait nommer, pour vrifier les comptes de la garnison de Nancy, M. de Malseigne, un officier de Besanon, qui passait pour le premier crne de larme . Bien que les soldats aient fait acte de repentir larrive du dcret, Malseigne les traita en criminels. Ses provocations raniment les troubles. Au quartier des Suisses, il tire lpe et blesse plusieurs hommes, puis se rfugie Lunville en disant quon avait attent sa vie. Alors

115

La Rvolution franaise

Bouill rassemble la garnison de Metz et quelques gardes nationales, et marche sur Nancy. Il refuse de parlementer aux portes de la ville avec les dputations qui lui sont envoyes. Un terrible combat sengage le 31 aot la porte de Stainville. Les Suisses finirent par tre vaincus. Une vingtaine furent pendus et
p.95

quarante et un, traduits en conseil de guerre, condamns

sur-le-champ aux galres. Bouill ferma le club de Nancy et fit rgner dans toute la rgion une sorte de terreur. Ce massacre de Nancy, hautement approuv par La Fayette et par lAssemble, eut les consquences les plus graves. Il rendit courage aux contre-rvolutionnaires qui partout relevrent la tte. Le roi flicita Bouill et lui donna ce conseil, le 4 septembre 1790 : Soignez votre popularit, elle peut mtre bien utile et au royaume. Je la regarde comme lancre de salut et que ce sera elle qui pourra servir un jour rtablir lordre. La garde nationale parisienne fit clbrer une fte funbre au Champ-de-Mars en lhonneur des morts de larme de Bouill. Des crmonies analogues se droulrent dans la plupart des villes. Mais les dmocrates, qui taient instinctivement de cur avec les soldats, protestrent ds le premier jour contre la cruaut dune rpression prmdite. Il y eut Paris des manifestations tumultueuses en faveur des Suisses de Chteauvieux les 2 et 3 septembre. Le jeune journaliste Loustalot, qui les avait dfendus, mourut subitement. On dit quil succombait au chagrin que lui avait caus le massacre quil avait fltri dans son dernier article des Rvolutions de Paris. La popularit de La Fayette, qui

116

La Rvolution franaise

avait t jusque-l aussi grande dans le peuple que dans la bourgeoisie, ne fit plus que dcliner. Pendant plus dun an, le hros des deux Mondes a t lhomme le plus considrable de la France, parce quil a rassur la bourgeoisie contre le double pril qui la menaait, droite contre les complots aristocrates, gauche contre les aspirations confuses des proltaires. L fut le secret de sa force. La bourgeoisie se mit sous la protection de ce soldat, parce quil lui garantissait les conqutes de la Rvolution. Elle ne rpugnait pas un pouvoir fort pourvu que ce pouvoir sexert son avantage. Lautorit quexerce La Fayette est essentiellement une autorit morale, librement consentie. Le roi consent lui abandonner son sceptre, comme le bourgeois consent lui obir. Il sabrite derrire le trne. Il dispose des places, aussi bien de celles qui sont la nomination du peuple que de celles qui sont la nomination du roi, car
p.96

sa recommandation auprs des

lecteurs est souveraine. Par l il a une cour ou plutt une clientle. Il ne manque pas desprit politique. Il a appris connatre en Amrique le pouvoir des clubs et des journaux. Il les mnage et sen sert. Aprs les journes doctobre, le club des dputs bretons sest transport Paris avec lAssemble. Il sige maintenant dans la bibliothque du couvent des Jacobins de la rue SaintHonor, deux pas du mange o lAssemble tient ses sances. Il sintitule la socit des Amis de la Constitution. Il

117

La Rvolution franaise

souvre non plus seulement aux dputs, mais aux bourgeois aiss qui y sont admis par cooptation. On y trouve des littrateurs et des publicistes, des banquiers et des ngociants, des nobles et des prtres. Le duc de Chartres, fils du duc dOrlans, sy fait admettre dans lt de 1790. Le droit dinscription est de douze livres et la cotisation annuelle de vingt-quatre livres payables en quatre fois. Ds la fin de 1790 le nombre des membres dpasse le millier. Il correspond avec les clubs qui se sont fonds dans les principales villes et jusque dans les bourgs. Il leur dlivre des lettres daffiliation, il leur distribue ses publications, il leur passe des mots dordre, il les imprgne de son esprit. Il groupe ainsi autour de lui toute la partie militante et claire de la bourgeoisie rvolutionnaire. Camille Desmoulins, qui en fait partie, dfinit assez bien son rle et son action quand il crit : Non seulement cest le grand inquisiteur qui pouvante les aristocrates, cest encore le grand rquisiteur qui redresse tous les abus et vient au secours de tous les citoyens. Il semble en effet que le club exerce le ministre public auprs de lAssemble nationale. Cest dans son sein que viennent de toutes parts se dposer les dolances des opprims avant dtre portes lauguste assemble. A la salle des Jacobins affluent sans cesse des dputations, ou pour les fliciter, ou pour demander leur communion, ou pour veiller leur vigilance, ou pour le redressement des torts (14 fvrier 1791). Le club ne possde pas encore dorgane attitr, mais lcho de ses discussions retentit dans de nombreux journaux, tels que le Courrier de Gorsas, les Annales patriotiques de Carra, Le Patriote franais de Brissot, Les Rvolutions de Paris de Prudhomme, rdiges par Loustalot, Silvain Marchal, Fabre 118

La Rvolution franaise

dEglantine, Chaumette, Les Rvolutions de France et de Brabant


p.97

de Camille Desmoulins, le Journal universel dAudouin, etc.

Les Jacobins deviennent une puissance. La Fayette na garde de les ngliger. Il sest fait inscrire parmi leurs membres. Mais il nest pas orateur. Il sent que le club menace de lui chapper. Ses rivaux, les Lameth, grands seigneurs comme lui et infiniment mieux dous pour la parole, sy sont cr une clientle. Ils ont avec eux le dialecticien Adrien Duport, trs vers dans la science juridique autant quhabile manuvrier parlementaire, et le jeune Barnave, lloquence nerveuse, aux connaissances tendues, lesprit de promptitude et de repartie. Linflexible Robespierre, de plus en plus cout, parce quil est lhomme du peuple et que son loquence, toute de sincrit, sait lever le dbat et dmasquer les ruses, le philanthrope abb Grgoire, lardent Buzot, le solennel et vaniteux Petion, le courageux Dubois Cranc, lnergique Prieur de la Marne sont la gauche des triumvirs , mais marchent longtemps avec eux de conserve. Sans rompre avec les Jacobins, tout en leur prodiguant au contraire en public les bonnes paroles, La Fayette, aid de ses amis, le marquis de Condorcet et labb Sieys, fonde bientt la Socit de 1789, qui est une acadmie politique et un salon plutt quun club. Elle nadmet pas le public ses sances qui se tiennent dans un local fastueux du Palais-Royal, depuis le 12 mai 1790. La cotisation, plus leve quaux Jacobins, loigne les gens de peu. Le nombre des membres est dailleurs limit six cents. L se runissent autour de La Fayette et de Bailly, dans de grands dners dapparat, les rvolutionnaires modrs,

119

La Rvolution franaise

galement attachs au roi et la Constitution. On y voit lavocat breton Chapelier, pre et rude, qui fut, lanne prcdente, un des adversaires de la Cour les plus dtermins, mais qui depuis sest srieusement apais parce quil aime le jeu et la bonne chre ; Mirabeau lui-mme ; le publiciste Brissot qui a des obligations particulires La Fayette et que le banquier genevois Clavire, agent de Mirabeau, a conduit dans ce milieu fortun ; dAndr, ancien conseiller au parlement dAix, rompu aux affaires et jouissant dune relle autorit sur le centre de lAssemble ; des dputs encore comme le duc de La Rochefoucauld et son cousin le duc de Liancourt, les avocats Thouret et Target, qui prendront
p.98

une part importante au vote de la Constitution, les

comtes de Custine et de Castellane, Dmeunier, Roederer, Dupont de Nemours ; des financiers comme Boscary, Dufresne Saint-Lon, Huber, Lavoisier ; des littrateurs comme les deux Chnier, Suard, De Pange, Lacretelle, des vques comme Talleyrand. Lquipe est nombreuse et ne manque pas de talent. Le club patronne un journal, le Journal de la socit de 1789, que dirige Condorcet, mais qui est plutt une revue. Il dispose au-dehors dune bonne partie de la grande presse, du Moniteur de Panckoucke, le journal le plus complet et le mieux inform de lpoque ; du Journal de Paris, vieille feuille qui date du dbut du rgne de Louis XVI et qui est lue par llite intellectuelle ; de La Chronique de Paris de Millin et Franois Nol ; de LAmi des patriotes que rdigent deux amis de la liste civile, les dputs Adrien petite Duquesnoy et Regnaud de Saint-Jean-dAngly. guerre contre les feuilles dextrme gauche, La des Fayette et Bailly auront un peu plus tard, pour entretenir la priodiques phmres et violents, LAmi de la Rvolution ou les 120

La Rvolution franaise

Philippiques, particulirement consacres, comme lindique le sous-titre, la polmique contre le duc dOrlans ; La Feuille du jour de Parisau, Le Babillard, Le Chant du coq, etc. A la droite du parti fayettiste, lancien parti monarchien se survit sous un autre titre. Stanislas de Clermont-Tonnerre, qui le dirige depuis le dpart de Mounier, a fond en novembre 1790 le club des Amis de la Constitution monarchique qui publie un journal dont Fontanes fut le premier rdacteur. Il sige, lui aussi, prs du Palais-Royal, rue de Chartres, dans un local appel le Panthon. Presque tous les dputs de la droite sy rencontrent, lexception de lloquent abb Maury et du cynique vicomte de Mirabeau, dont laristocratie est trop voyante. Les amis de Clermont-Tonnerre, Malouet, Cazals, labb de Montesquiou, Virieu, qui ne manquent ni de talent ni dhabilet, se dfendent en effet dtre des ractionnaires. Ils sintitulent les impartiaux. Ils essaient de prendre pied dans les faubourgs en distribuant aux pauvres des billets de pain prix rduit, mais lentreprise, aussitt dnonce comme une manuvre de corruption,
p.99

doit

tre abandonne et le club monarchique, objet de manifestations hostiles, sera oblig de suspendre ses sances au printemps de 1791. Quant aux aristocrates purs, aux intransigeants qui

applaudissent labb Maury, ils se rencontrent dabord au couvent des Capucins, puis au Salon franais, pour rver la contre-rvolution violente. Toute la gamme des opinions royalistes est reprsente par de nombreuses feuilles alimentes par la liste civile : LAmi du roi de labb Royou, dont le ton gnralement srieux contraste 121

La Rvolution franaise

avec les violences du Journal gnral de la Cour et de la Ville de Gauthier ou de la Gazette de Paris de Durozoy, avec les diffamations parfois spirituelles des Actes des Aptres o collaborent Champcenetz et Rivarol. Jusquau grand dbat du mois de mai 1790 sur le droit de paix et de guerre, les relations entre le club de 89 et les Jacobins, cest--dire entre les fayettistes et les lamethistes, gardaient une apparente cordialit et mme aprs elles furent encore empreintes dune rserve de bon got. Des hommes comme Brissot et Roederer avaient un pied dans les deux camps. La Fayette sefforait mme au mois de juillet de faire la conqute de quelques meneurs quil savait accessibles largent, comme Danton. Mirabeau et Talon lui servaient dintermdiaires et Danton se calmait. Mais si des deux cts les grands chefs se rservaient, dj les enfants perdus des deux partis changeaient des horions. Marat, dont la clairvoyance politique fut rarement en dfaut, fut le premier attaquer le divin Mottier et Riquetti linfme, quil dnonait comme vendu la Cour ds le 10 aot 1790. Mal lui en prit, car son journal fut saisi par la police, lui-mme frapp de dcrets de prise de corps, auxquels il sut se soustraire grce la protection du district des Cordeliers. Aprs Marat, Loustalot et Frron, celui-ci dans LOrateur du peuple, entrrent en ligne contre les fayettistes. Camille Desmoulins ne se dcida quun peu plus tard, en rvlant ses lecteurs quon lui avait promis, au nom de Bailly et de La Fayette, une place de 2 000 cus sil voulait garder le silence. Tous connurent les dmls avec lHtel de Ville ou avec le Chtelet. Au dbut, leurs campagnes ne trouvrent de lcho

122

La Rvolution franaise

que dans la petite bourgeoisie et chez les artisans, dans cette classe quon commence dsigner sous le vocable de sansculottes,
p.100

parce quelle porte le pantalon. Robespierre tait

peu prs le seul, aux Jacobins et lAssemble, protester contre les perscutions quon leur infligeait et porter la tribune quelques-unes de leurs campagnes. Cest quentre les Jacobins et 89 il ny a pas, au dbut tout au moins, de divergences doctrinales essentielles, mais plutt des rivalits de personnes. La Fayette veut fortifier le pouvoir excutif, mais parce que le pouvoir excutif cest lui-mme. Les triumvirs Lameth-Duport-Barnave laccusent de sacrifier les droits de la nation, mais cest quils ne participent pas encore aux grces ministrielles. Quand la Cour, un an plus tard, fera appel leurs conseils, ils sempresseront dadapter leur usage lopinion de La Fayette et de pratiquer sa politique. Pour linstant la majorit de lAssemble appartient leurs rivaux qui sont presque exclusivement en possession de la prsidence depuis un an . Entre 89 et les Jacobins il ny a en somme que lpaisseur
1

du pouvoir. Les uns sont ministriels et les autres veulent le devenir. Les choses changeront lautomne de 1790 quand le roi, se ravisant, retirera sa confiance La Fayette. Alors les lamethistes reprendront lavantage. Ils feront nommer Barnave
1

Liste des prsidents de lAssemble depuis les journes doctobre : Camus, 28 octobre 1789 ; Thouret, 12 novembre ; Boisgelin, 23 novembre ; Montesquiou, 4 janvier 1790 ; Target, 18 janvier ; Bureau de Pusy, 3 fvrier ; Talleyrand, 18 fvrier ; Montesquiou, 2 mars ; Rabaut, 16 mars ; De Bonnai, 13 avril ; Virieu, 27 avril ; Thouret, 10 mai ; Beaumetz, 27 mai ; Sieys, 8 juin ; Saint-Fargeau, 27 juin ; De Bonnai, 5 juillet ; Treilhard, 20 juillet ; DAndr, 2 aot ; Dupont de Nemours, 16 aot ; De Gess, 30 aot ; Bureau de Pusy, 13 septembre ; Emmery, 27 septembre ; Merlin de Douai, 11 octobre ; Barnave, 25 octobre.

123

La Rvolution franaise

prsident de lAssemble le 25 octobre 1790. Les journalistes dextrme gauche se fliciteront de cette lection comme dune victoire de la dmocratie. Marat seul ne partagea pas leur illusion. Il crivit sagement : Riquetti ne fut jamais nos yeux quun redoutable suppt du despotisme. Quant Barnave et aux Lameth, jai peu de foi en leur civisme. Marat tait dans le vrai. Lide dmocratique neut jamais la majorit la Constituante ? Ce fut jusqu la fin une assemble bourgeoise et cest sur un plan bourgeois quelle reconstruisit la France.

124

La Rvolution franaise

7 LA RECONSTRUCTION DE LA FRANCE
@
p.101

Aucune assemble peut-tre na t plus respecte que

celle qui sest appele la Constituante et qui eut en effet lhonneur de constituer la France moderne. Lmeute na pas troubl ses dlibrations. Les tribunes du Mange, o elle sige depuis son transfert Paris, partir de novembre 1789, sont remplies dune foule lgante o domine la haute socit. Les femmes de laristocratie librale y exhibent leurs toilettes et ne se permettent que des applaudissements discrets. On sy montre la princesse dHnin, la marquise de Chastenois, la comtesse de Chalabre (celle-ci a vou un culte Robespierre), Mmes de Coigny et de Piennes dont le patriotisme est exalt, la marchale du Beauveau, la princesse de Poix, la marquise de Gontaud, Mmes de Simiane et de Castellane, la belle Mme de Gouvernet, la frache Mme de Broglie, la piquante Mme dAstorg, la gracieuse Mme de Beaumont, fille de Montmorin qui sera aime de Chateaubriand, bref une bonne partie du faubourg SaintGermain. Toutes vont lAssemble comme au spectacle. La politique a pour elles lattrait de la nouveaut, du fruit dfendu. Ce nest qu la fin de la session, quand la guerre religieuse dabord, la fuite Varennes ensuite remueront le peuple dans son fond, que le public des tribunes changera et que les artisans sefforceront dy pntrer. Mais, mme alors, la prvoyance de La Fayette et de Bailly saura disposer aux bonnes places

125

La Rvolution franaise

soixante mouchards aux claquoirs

p.102

nergiques pour soutenir

la cause de lordre. Les votes de la Constituante ont t mis en toute libert. Une pense unique anime son uvre de reconstruction politique et administrative et cest une pense tire des circonstances : il faut empcher le retour de la fodalit et du despotisme, victorieuse. A la tte de la nation, la Constitution conserve un roi hrditaire. Mais ce roi est recr en quelque sorte par la Constitution elle-mme. Il lui est subordonn. Il lui prte serment. Il tait auparavant Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de Navarre , il est maintenant, depuis le 10 octobre 1789, Louis par la grce de Dieu et la Constitution de ltat, roi des Franais . Le dlgu de la Providence est devenu un dlgu de la nation. Le sacerdoce gouvernemental sest lacis. La France nest plus la proprit du roi, une proprit qui se transmettait par hritage. Roi des Franais, le nouveau titre implique un chef et non un matre. Les prcautions sont prises pour que le roi constitutionnel ne puisse pas se transformer en despote. Fonctionnaire appoint, il ne pourra plus puiser librement dans le Trsor de ltat. Il devra se contenter dsormais, comme le roi dAngleterre, dune liste civile qui lui sera vote au dbut de chaque rgne et que la Constituante fixe 25 millions. Encore est-il oblig de confier ladministration de cette liste civile un fonctionnaire spcial qui est responsable de sa gestion au besoin sur ses biens propres, assurer le rgne paisible de la bourgeoisie

126

La Rvolution franaise

ceci afin dempcher le monarque de contracter des dettes qui retomberaient la charge de la nation. Le roi pourra tre dchu par lAssemble en cas de haute trahison ou sil quitte le royaume sans sa permission. Sil est mineur, et sil na aucun parent mle ayant prt le serment civique, le rgent du royaume sera la nomination du peuple. Chaque district lira un lecteur et ces lecteurs runis dans la capitale dsigneront le rgent sans tre obligs de le prendre dans la famille royale. Correctif grave lhrdit. Un tel rgent ne sera quun prsident de Rpublique terme. Le roi conserve le droit de choisir ses ministres, mais, pour lempcher de semer la corruption parmi les dputs, on lui interdit de
p.103

les prendre dans lAssemble, et, dans le mme

esprit, on interdit aussi aux dputs sortants daccepter toute charge quelconque la nomination du pouvoir excutif. Il fallait prserver les reprsentants de la nation de la tentation des honneurs et des places, les maintenir rigoureusement dans leur rle de surveillants indpendants et dsintresss ! Les ministres sont soumis une responsabilit trs stricte qui est judiciairement organise. Non seulement lAssemble peut les mettre en accusation devant une haute cour, mais elle exige chaque mois un tat de distribution des fonds destins leurs dpartements et cet tat mensuel, examin par le comit de Trsorerie, ne devient excutoire quaprs lapprobation formelle de lAssemble. Tout virement, tout dpassement de crdit est ainsi rendu impossible. Les ministres sont tenus, en outre, de rendre compte lAssemble, toute rquisition, tant de leur conduite que de ltat des dpenses et affaires , et on les oblige 127

La Rvolution franaise

prsenter les pices comptables, les rapports administratifs, les dpches diplomatiques. Les ministres ne seront plus des vizirs ! On exigera bientt de ceux qui sortent de charge un compte de leur gestion, un compte moral et un compte financier. Tant que ces comptes ne sont pas approuvs les ministres examins ne peuvent quitter la capitale. Le ministre de la Justice Danton nobtiendra sous la Convention que trs difficilement un vote approbatif de son compte financier qui fut svrement critiqu par lintgre Cambon. Le ministre de lIntrieur Roland, dmissionnaire aprs la mort du roi, ne put jamais obtenir le quitus qui lui aurait permis de quitter Paris. Le roi ne peut rien faire sans la signature de ses ministres et cette obligation du contreseing lui enlve tout pouvoir de dcision propre, le place constamment dans la dpendance de son conseil qui est lui-mme dans la dpendance de lAssemble. Afin que les responsabilits de chaque ministre soient facilement tablies, on prescrit de porter toutes les dlibrations du conseil sur un registre spcial tenu par un fonctionnaire ad hoc, mais Louis XVI luda cette obligation qui ne devint effective quaprs sa chute. Les six ministres sont chargs eux seuls de toute

ladministration centrale. Les anciens conseils ont disparu, ainsi que le ministre de
p.104

la Maison du roi, remplac par lintendant

de la liste civile. Le contrle gnral des finances est divis maintenant en deux dpartements ministriels : Contributions publiques dune part et Intrieur de lautre. Le ministre de lIntrieur correspond seul avec les autorits locales. Il a dans ses attributions les travaux publics, la navigation, les hpitaux,

128

La Rvolution franaise

lassistance,

lagriculture,

le

commerce,

les

fabriques

et

manufactures, linstruction publique. Pour la premire fois toute ladministration provinciale est rattache un centre unique. Le roi nomme les hauts fonctionnaires, les ambassadeurs, les marchaux et amiraux, les deux tiers des contre-amiraux, la moiti des lieutenants gnraux, marchaux de camp, capitaines de vaisseau et colonels de la gendarmerie, le tiers des colonels et lieutenants-colonels, le sixime des lieutenants de vaisseau, le tout en se conformant aux lois sur lavancement et avec le contreseing de ses ministres. Il continue diriger la diplomatie, mais nous avons vu quil ne peut plus dclarer la guerre ou signer des traits daucune sorte sans le consentement pralable de lAssemble nationale, dont le comit diplomatique collabore troitement avec le ministre des Affaires trangres. En thorie, le roi reste le chef suprme de ladministration civile du royaume, mais, en fait, cette administration lui chappe, car les administrateurs et les juges eux-mmes sont lus par le nouveau souverain qui est le peuple. En thorie encore, le roi garde une part du pouvoir lgislatif, par son droit de veto suspensif. Mais ce veto ne pouvait sappliquer ni aux lois constitutionnelles, ni aux lois fiscales, ni aux dlibrations qui concernaient la responsabilit des ministres et lAssemble avait encore la ressource de sadresser directement au peuple par des proclamations soustraites au veto. Cest ainsi que la patrie sera proclame en danger, le 11 juillet 1792, et cette proclamation, qui mobilisa toutes les gardes nationales du royaume et mit en tat dactivit permanente toutes les administrations, fut le moyen dtourn par lequel

129

La Rvolution franaise

lAssemble lgislative brisa le veto que Louis XVI avait mis prcdemment quelques-uns de ses dcrets. Pour mettre le roi dans limpossibilit de recommencer sa tentative du mois de juillet 1789, la Constitution stipule quaucune troupe
p.105

ne pourra sjourner une distance de

moins de trente milles du lieu des sances de lAssemble sans son autorisation. LAssemble a en outre la police de ses sances et le droit de disposer pour sa sret des forces en garnison dans sa rsidence. Le roi conserve une garde, mais qui ne pourra dpasser 1 200 hommes pied et 600 cheval et qui prtera le serment civique. Les attributions lgislatives des anciens conseils supprims sont passes une assemble unique, lue par la nation. Cette assemble, le corps lgislatif, est nomme pour deux ans seulement. Elle se runit de plein droit, sans convocation royale, le premier lundi du mois de mai. Elle fixe elle-mme le lieu de ses sances, la dure de ses sessions que le roi ne peut abrger. A plus forte raison le roi ne peut-il la dissoudre. Les dputs sont inviolables. Toute poursuite contre lun deux doit dabord tre autorise par lAssemble qui ne se prononce que sur le vu du dossier judiciaire et qui dsigne le tribunal charg des poursuites. Quand le Chtelet sollicitera la leve de limmunit parlementaire contre Mirabeau et le duc dOrlans, que le tribunal voulait impliquer dans les poursuites commences contre les auteurs des vnements du 6 octobre 1789, la Constituante rpondra par un refus. Par son droit de regard sur la gestion des ministres, par ses prrogatives financires, par son contrle de la diplomatie, par 130

La Rvolution franaise

les immunits judiciaires de ses membres, etc., le corps lgislatif est le premier pouvoir de ltat. Sous des apparences monarchistes, la France tait devenue en fait une rpublique, mais ctait une rpublique bourgeoise. La Constitution supprima les privilges fonds sur la

naissance, mais elle respecta et consolida ceux qui taient fonds sur la richesse. Malgr larticle de la Dclaration des droits qui proclamait : La loi est lexpression de la volont gnrale. Tous les citoyens ont droit de concourir personnellement ou par leurs reprsentants sa formation , elle partagea les Franais en deux classes au regard du droit lectoral, les citoyens passifs et les citoyens actifs. Les premiers taient exclus du droit lectoral, parce quils taient exclus de la proprit. Ctait, dit Sieys, qui a invent cette nomenclature, des machines de travail . On craignait quils ne fussent des instruments
p.106

dociles entre les mains des aristocrates et on ne

croyait pas au reste quils fussent capables, tant la plupart illettrs, de participer, si peu que ce ft, aux affaires publiques. Les citoyens actifs, au contraire, taient, daprs Sieys, les vrais actionnaires de la grande entreprise sociale . Ils payaient au minimum une contribution directe gale la valeur locale de trois journes de travail. Seuls ils participeraient activement la vie publique. Les serviteurs gages furent placs comme les proltaires dans la classe des citoyens passifs, parce quon prjugeait quils manquaient de libert.

131

La Rvolution franaise

Les citoyens actifs furent au nombre de 4 298 360 en 1791, sur une population totale de 26 millions dmes. Trois millions de pauvres restaient en dehors de la cit. Ctait un recul sur le mode lectoral qui avait prsid llection des dputs du tiers aux tats gnraux, car, ce moment aucune autre condition navait t exige que linscription sur le rle des contributions. Robespierre, Duport, Grgoire protestrent en vain. Ils ne trouvrent de lcho quau-dehors de lAssemble, dans lardente presse dmocratique qui se publiait Paris. Cest un fait significatif que, ds le 29 aot 1789, 400 ouvriers parisiens venaient rclamer la Commune la qualit de citoyens et la facult de sintroduire dans les assembles des divers districts et lhonneur de faire partie de la garde nationale . La protestation proltarienne, encore bien faible, ne cessera de saccentuer avec les vnements. Dans le bloc des citoyens actifs, la Constitution tablissait de nouvelles hirarchies. Les assembles primaires qui se runissaient dans les campagnes au chef-lieu de canton afin dcarter les moins aiss par les frais de dplacement ne pouvaient choisir comme lecteurs au second degr, raison dun sur cent membres, que ceux des citoyens actifs qui payaient une contribution gale la valeur de dix journes de travail. Ces lecteurs, qui se runissaient ensuite au chef-lieu du dpartement comme les dlgus snatoriaux de nos jours, formaient lassemble lectorale qui choisissait les dputs, les juges, les membres des assembles de dpartement et de district, lvque, etc. Mais les dputs ne pouvaient tre pris que parmi les lecteurs qui payaient au moins une contribution

132

La Rvolution franaise

p.107

directe gale la valeur dun marc dargent (50 francs

environ) et qui possderaient en outre une proprit foncire. Dans laristocratie des lecteurs on crait ainsi une aristocratie dligibles. Les lecteurs ntaient pas trs nombreux, 300 800 par dpartement. Les ligibles la dputation ltaient encore moins. A laristocratie de la naissance succdait laristocratie de la fortune. Les citoyens actifs faisaient seuls partie de la garde nationale, cest--dire quils portaient les armes, tandis que les citoyens passifs taient dsarms. Contre le marc dargent, cest--dire contre le cens

dligibilit, Robespierre mena une ardente campagne qui le popularisa. Marat dnona laristocratie des riches. Camille Desmoulins fit observer que J.-J. Rousseau, Corneille, Mably ne pourraient pas tre ligibles. Loustalot rappela que la Rvolution avait t faite par quelques patriotes qui navaient pas lhonneur de siger dans lAssemble nationale . La campagne porta : vingt-sept districts parisiens protestrent ds le mois de fvrier 1790. Mais lAssemble, sre de sa force, ne prit pas garde ces plaintes. Ce nest quaprs la fuite du roi Varennes, le 27 aot 1791, quelle se rsigna supprimer lobligation du marc dargent pour les elle ligibles aggrava les la dputation, mais, par que compensation, conditions censitaires

devraient remplir les lecteurs dsigns par les citoyens actifs. Dsormais il faudrait tre propritaire ou usufruitier dun bien valu sur les rles de limpt un revenu gal la valeur locale de 200 journes de travail dans les villes au-dessus de 6 000 133

La Rvolution franaise

mes, de 150 dans les villes au-dessous de 6 000 mes et dans les campagnes, ou encore tre locataire dune habitation de mme valeur ou mtayer ou fermier dun domaine valu la valeur de 400 journes de travail. Il est vrai que ce dcret vot in extremis resta lettre morte. Les lections la Lgislative taient termines et elles taient faites sous le rgime du marc dargent. La Constitution fit disparatre tout le chaos enchevtr des anciennes divisions administratives superposes au cours des ges : bailliages, gnralits, gouvernements, etc. A la place elle mit une division unique, le dpartement, subdivis en districts, en cantons et en communes.
p.108

On

dit

parfois

quen

crant

les

dpartements,

la

Constituante voulut abolir le souvenir des anciennes provinces, briser jamais lesprit particulariste et fixer en quelque sorte lesprit de la Fdration. Il se peut, mais il faut observer que la dlimitation des dpartements respecta autant que possible les cadres anciens. Ainsi la Franche-Comt fut divise en trois dpartements, la Normandie et la Bretagne chacune en cinq, etc. La vrit, cest quon sinspira surtout des ncessits dune bonne administration. Lide primordiale fut de tracer une circonscription telle que tous les habitants pussent se rendre au chef-lieu en une seule journe. On voulut rapprocher les administrs et les administrateurs. Il y eut 83 dpartements dont les frontires furent fixes aprs un accord amiable entre les reprsentants des diverses provinces. On leur donna des noms emprunts aux fleuves et aux montagnes.

134

La Rvolution franaise

Alors que les anciennes gnralits taient administres par un intendant nomm par le roi et tout-puissant, les nouveaux dpartements eurent leur tte un conseil de trente-six membres lus au scrutin de liste par lassemble lectorale du dpartement et choisis obligatoirement parmi les citoyens payant au moins une contribution directe gale dix journes de travail. Ce conseil, qui tait un organe dlibrant, se runissait une fois par an pendant un mois. Comme les fonctions de ses membres taient gratuites, seuls pouvaient accepter den faire partie les citoyens riches ou aiss. Le conseil tait nomm pour deux ans et renouvelable par moiti tous les ans. Il choisissait dans son sein un directoire de huit membres qui sigeaient en permanence et taient appoints. Ce directoire tait lagent dexcution du conseil. Il rpartissait entre les districts les contributions directes, surveillait leur rentre, payait les dpenses, administrait lassistance, les prisons, les coles, lagriculture, lindustrie, les ponts et chausses, faisait excuter les lois, etc., bref il hritait des anciens pouvoirs des intendants. Auprs de chaque directoire un procureur gnral syndic, lu par lassemble lectorale dpartementale pour quatre ans, tait charg de requrir lapplication des lois. Il sigeait au directoire, mais sans voix dlibrative. Il avait le droit de se faire communiquer toutes les pices de toutes les affaires et aucune dlibration ne pouvait tre prise, sans quil
p.109

fut admis

prsenter ses observations. Il tait, en un mot, lorgane de la loi et de lintrt public et il communiquait directement avec les ministres.

135

La Rvolution franaise

Le

dpartement

tait

donc

une

petite

rpublique ny

qui tait

sadministrait

librement...

Lautorit

centrale

reprsente par aucun agent direct. Lapplication des lois tait remise des magistrats qui, tous, tenaient leurs pouvoirs de llection. Le roi tait sans doute muni du droit de suspendre les administrateurs dpartementaux et dannuler leurs arrts, mais ceux-ci avaient la ressource den appeler lAssemble qui prononait en dernier ressort. On passait brusquement de la centralisation bureaucratique touffante de lAncien Rgime la dcentralisation la plus large, une dcentralisation amricaine. Les districts taient organiss limage du dpartement avec un conseil, un directoire et un procureur syndic galement lus. Ils seront spcialement chargs de la vente des biens nationaux et de la rpartition des impts entre les communes. Les cantons taient lunit lectorale lmentaire en mme temps que le sige des justices de paix. Mais cest surtout par lintensit de la vie municipale que la France rvolutionnaire reflte limage de la libre Amrique. Dans les villes, les anciennes municipalits oligarchiques, composes de maires et dchevins qui achetaient leurs offices, avaient dj disparu en fait presque partout avant que la loi ne les remplat par des corps lus. Mais, alors que les administrations de dpartement et de district sortaient dun suffrage censitaire deux degrs, les nouvelles municipalits procdrent dun suffrage direct. Le maire et les officiers municipaux , ceux-ci en nombre variable selon la population, furent lus pour deux ans par tous les citoyens actifs, mais pris obligatoirement parmi les censitaires dix journes de travail. 136

La Rvolution franaise

Chaque quartier formait une section de vote. Il y avait autant dofficiers municipaux que de sections, et ces officiers qui taient chargs dadministrer avec le maire ressemblaient beaucoup plus nos adjoints actuels qu nos conseillers municipaux. Le rle de ceux-ci tait rempli par les notables lus en nombre double des officiers municipaux. On runissait les notables pour toutes les
p.110

affaires importantes. Ils formaient alors avec les officiers

municipaux le conseil gnral de la commune. A ct du maire, un procureur de la commune, pourvu de substituts dans les villes importantes, tait charg de dfendre les intrts de la communaut. Il reprsentait les contribuables et tait leur avocat doffice. Enfin il faisait fonction daccusateur public devant le tribunal de simple police form par le bureau municipal. Les communes avaient des attributions trs tendues. Ctait par leur intermdiaire que le dpartement et les districts faisaient excuter les lois, que limpt tait rparti et recouvr. Elles avaient le droit de requrir la garde nationale et la force arme. Elles jouissaient dune large autonomie sous linspection et la surveillance des corps administratifs qui autorisaient leurs dlibrations financires et apuraient leurs comptes. Les maires et procureurs syndics pouvaient tre suspendus, mais lassemble municipale ne pouvait tre dissoute. Renouvelables tous les ans par moiti, le dimanche aprs la Saint-Martin, les communes taient en perptuel contact avec la population, dont elles refltaient fidlement les sentiments. Dans les villes au-dessus de 25 000 mes, les sections, analogues aux cantons des campagnes, avaient des bureaux et des comits permanents et pouvaient tenir des assembles qui contrlaient

137

La Rvolution franaise

laction de la municipalit centrale. Au dbut, on choisit les maires et les officiers municipaux dans la bourgeoisie riche, mais ceux-ci subirent beaucoup plus que les directoires de dpartement et de district la pression continue des populations, si bien quen 1792, surtout aprs la dclaration de guerre, un dsaccord se fit jour entre les communes plus dmocratiques et les corps administratifs plus conservateurs. Ce dsaccord saggrava dans la suite quand, aprs le 10 aot, les nouvelles municipalits simprgnrent dlments populaires. De l sortira linsurrection girondine ou fdraliste. Dans les campagnes et dans les bourgs, ce furent les petits-bourgeois et mme les artisans qui prirent le pouvoir. Il ne fut pas rare que le cur se trouvt port la mairie. Lorganisation judiciaire fut rforme dans le mme esprit que lorganisation administrative. Toutes les juridictions anciennes, justices
p.111

de classe et justices dexception, furent ananties

et, leur place, on tablit une hirarchie de justices nouvelles gales pour tous et manes de la souverainet populaire. A la base les juges de paix, lus pour deux ans parmi tous les ligibles dix journes de travail et assists de quatre ou six prudhommes assesseurs qui forment le bureau de paix. Leur fonction est moins de rendre des jugements que de concilier les plaideurs. Ils prononcent, en dernier ressort, sur les petites causes, quand le litige ne dpasse pas 50 livres, et en premire instance jusqu 100 livres. Justice rapide et peu coteuse qui rendit de grands services et fut trs vite populaire. Les tribunaux de district, composs de cinq juges lus pour six ans, mais pris obligatoirement parmi les professionnels 138

La Rvolution franaise

comptant au moins cinq ans dexercice, jugent sans appel les causes infrieures 1 000 livres. En matire pnale, la justice de simple police est attribue aux municipalits, la justice correctionnelle aux juges de paix, la justice criminelle un tribunal spcial qui sige au chef-lieu du dpartement et qui est compos dun prsident et de trois juges pris dans les tribunaux de district. Un accusateur public, lu comme les juges, requiert lapplication de la loi. Les accuss ont la ressource dun double jury. Le jury ou jur daccusation, compos de huit membres prsids par un juge de district, dcide sil y a lieu poursuites. Le jury de jugement, compos de douze citoyens, prononce sur le fait reproch laccus, les juges prononcent ensuite sur la peine. Une minorit de trois voix sur douze suffit lacquittement. Les membres des deux jurys sont tirs au sort sur une liste de deux cents noms dresse par le procureur gnral syndic du dpartement parmi les citoyens actifs ligibles, cest--dire payant une imposition directe gale dix journes de travail. Ainsi le jury nest compos que de citoyens riches ou aiss et la justice criminelle reste une justice de classe. Robespierre et Duport auraient voulu introduire le jury mme en matire civile. Mais Thouret fit repousser leur projet. Les peines furent dornavant proportionnes aux crimes et soustraites larbitraire des juges. La loi, avait dit la Dclaration des
p.112

droits, ne doit tablir que des peines

strictement et videmment ncessaires. On supprima donc la torture, le pilori, la marque, lamende honorable, on maintint cependant le carcan pour les peines infamantes et la chane, autrement dit les fers. Robespierre ne parvint pas faire

139

La Rvolution franaise

supprimer la peine de mort. Il ny a pas de tribunaux dappel. LAssemble, qui a d frapper quelques parlements rebelles, craint de les ressusciter sous un autre nom. Les tribunaux de district font loffice de tribunaux dappel les uns lgard des autres, daprs un systme ingnieux qui permet aux parties de rcuser trois tribunaux sur les sept qui leur sont proposs. Le privilge des avocats fut supprim sur la motion de Robespierre. Chaque plaideur peut dfendre lui-mme sa cause ou se choisir un dfenseur officieux. Mais les anciens procureurs furent maintenus sous le nouveau nom davous. Des tribunaux de commerce, forms de cinq juges lus parmi et par les patents, jugrent en dernier ressort jusqu 1 000 livres. Un tribunal de cassation, lu raison dun juge par dpartement, peut annuler les jugements des autres tribunaux, mais seulement pour vice de forme. Il ne peut interprter la loi. LAssemble sest rserv ce pouvoir. Le contentieux administratif nest attribu aucun tribunal spcial, mais il est tranch par les directoires dpartementaux, sauf en matire dimpts o les tribunaux de district interviennent. Il ny a pas de Conseil dtat, le Conseil des ministres et, dans certains cas, lAssemble elle-mme en tiennent lieu. Enfin, une Haute Cour, forme de juges du tribunal de cassation et de hauts jurs tirs au sort sur une liste de cent membres, lus raison de deux par dpartement, connat des dlits des ministres et des hauts fonctionnaires et des crimes contre la sret de ltat. Les accuss lui sont renvoys par le

140

La Rvolution franaise

corps

lgislatif

qui

choisit

dans

son

sein

deux

Grands

Procurateurs chargs dorganiser les poursuites. Ce qui frappe dans cette organisation judiciaire, cest quelle est indpendante du roi et des ministres. La Haute Cour est dans la main de lAssemble comme une arme dirige contre le pouvoir excutif, car lAssemble est seule en possession du droit daccusation. Le roi nest reprsent dans les tribunaux que par des
p.113

commissaires nomms par lui et inamovibles. Ces doivent tre entendus dans les causes qui

commissaires

intressent les pupilles, les mineurs. Ils doivent dfendre les proprits et les droits de la nation et maintenir dans les tribunaux la discipline et la rgularit du service. Mais ils nont pas de pouvoir propre, ils ne peuvent que requrir ceux qui ont le droit dagir. On rend toujours la justice au nom du roi, mais, en fait, elle est devenue la chose de la nation. Tous les juges sont lus obligatoirement parmi les gradus en droit. Les ouvrages de Douarche et de Seligman permettent de se rendre compte que les choix des lecteurs furent en gnral trs heureux. Les plaintes frquentes des Jacobins, au temps de la Convention, contre leurs jugements aristocrates suffisent attester leur indpendance. On dut les purer sous la Terreur. Si les constituants tablirent une Rpublique de fait, mais une Rpublique bourgeoise, cest quils avaient trop de raisons de se dfier de Louis XVI, dont le ralliement au nouveau rgime ne leur semblait pas trs sincre. Ils navaient pas oubli quil navait sanctionn les arrts du 4 aot que contraint par lmeute. Ils souponnaient avec raison quil profiterait de

141

La Rvolution franaise

loccasion pour ruiner leur uvre. Do les prcautions quils prirent pour lui enlever toute autorit relle. Sils confirent le pouvoir politique, administratif et judiciaire la bourgeoisie, ce nest pas seulement par intrt de classe, mais ils pensaient que le peuple, encore illettr dans sa masse, naurait pas t capable de prendre le gouvernail. Son ducation tait faire. Les institutions nouvelles taient librales. Partout le pouvoir appartient des corps lus. Mais si ces corps flchissent, sils tombent aux mains des adversaires secrets ou avous de lordre nouveau, tout est compromis. Les lois ne sexcuteront plus ou sexcuteront mal. Les impts ne rentreront plus, le recrutement des soldats deviendra impossible, ce sera lanarchie. Cest une loi de la dmocratie quelle ne peut fonctionner normalement que si elle est librement accepte. Aux tats-Unis les mmes institutions donnrent dexcellents rsultats parce quelles taient pratiques dans un esprit de libert par des populations depuis longtemps dj rompues au self government.
p.114

La

France

tait

un

vieux

pays

monarchique, habitu depuis des sicles tout attendre de lautorit et jet tout dune pice dans un moule nouveau. En Amrique, la dmocratie ntait pas discute. Le peuple l-bas mritait quon lui fit confiance et quon lui remt en main le soin de ses destines. En France une bonne partie de la population ne comprenait rien aux institutions nouvelles ou ne voulait rien y comprendre. Elle ne se servit des liberts qui lui taient accordes que pour leur faire chec. Elle redemanda ses chanes. Ainsi, la dcentralisation inaugure par la Constituante, loin de 142

La Rvolution franaise

consolider lordre nouveau, lbranla et faillit le renverser. La bourgeoisie rvolutionnaire avait cru se mettre labri derrire la souverainet populaire, organise son profit, contre un retour offensif de la fodalit, et la souverainet populaire menaa de faciliter ce retour en affaiblissant partout lautorit de la loi. Pour dfendre luvre rvolutionnaire branle par la guerre civile et la guerre trangre, les Jacobins, deux ans plus tard, devront revenir la centralisation monarchique. Mais, sur le moment, personne navait prvu cette ncessit. Seul Marat, qui tait une tte politique, avait compris, ds le premier jour, quil faudrait organiser le pouvoir rvolutionnaire sous la forme dune dictature, afin dopposer au despotisme des rois le despotisme de la libert.

143

La Rvolution franaise

8 LA QUESTION FINANCIRE
@
p.115

Lexplosion de la Rvolution, loin de consolider le crdit

de ltat, consomma sa ruine. Les anciens impts furent supprims. contribution Ceux qui furent tablis en remplacement, la foncire qui frappait la terre, la contribution

mobilire qui frappait le revenu attest par le loyer, la patente qui frappait les bnfices du commerce et de lindustrie, rentrrent difficilement pour des raisons multiples. Il fallait confectionner les rles, dresser un nouveau personnel. Les municipalits charges de la perception ntaient pas prpares leur tche. Puis les contribuables, surtout les aristocrates, ntaient pas presss de sacquitter. LAssemble navait rien voulu demander aux impts de consommation. Elle les estimait iniques puisquils frappent galement des fortunes ingales. Or, des dpenses supplmentaires sajoutaient aux anciennes. Il fallut, en raison de la disette, acheter beaucoup de bl ltranger. Les rformes qui saccomplissaient approfondissaient le gouffre financier. A lancienne dette qui se montait environ 3 milliards 119 millions, dont la moiti en crances exigibles, sajouta plus dun milliard provenant de la liquidation de lAncien Rgime : 149 millions pour le rachat de la dette du clerg, 450 millions pour le rachat des offices de justice supprims, 150 millions pour le rachat des charges de finances, 203 millions pour le remboursement des cautionnements, 100 millions pour le

144

La Rvolution franaise

rachat des dmes infodes, etc. Le capital

p.116

global de la dette

ancienne et nouvelle atteignit ainsi 4 262 millions exigeant un intrt annuel de 262 millions environ. En outre les frais du culte tombs la charge de ltat depuis labolition de la dme se montaient 70 millions et les pensions servir aux religieux 50 millions, tandis que les dpenses des divers dpartements ministriels taient values 240 millions seulement. Aussi longtemps que la Cour restait menaante, la tactique de lAssemble avait t de refuser tout impt nouveau. Ce sont les difficults financires autant que les insurrections qui ont forc Louis XVI capituler. Mais, en mme temps quelle coupait tout crdit au roi, lAssemble rassurait les rentiers en proscrivant solennellement toute banqueroute. Pour faire face aux dpenses courantes Necker dut recourir aux expdients. Il implora de nouvelles avances de la Caisse descompte dj surmene. Il prolongea le cours forc de ses billets. Il lana, en aot 1789, deux emprunts 4,5 et 5 pour 100, mais les emprunts ne furent pas couverts. Il fit voter une contribution patriotique qui rentra mal et ne produisit que des ressources insuffisantes. Le roi envoya sa vaisselle la Monnaie et les particuliers furent invits en faire autant. Les femmes patriotes offrirent leurs bijoux, les hommes leurs boucles dargent. Petits moyens ! Le moment tait venu o on ne pourrait plus rien tirer de la Caisse descompte. Lavoisier, au nom des administrateurs, vint prsenter lAssemble le bilan de ltablissement le 21 novembre 1789. La Caisse avait 114 millions de billets en circulation. Ces billets taient gags sur un portefeuille et une encaisse

145

La Rvolution franaise

mtallique qui, runis, slevaient 86 790 000 de livres. Le dcouvert tait de 27 510 000 de livres. Mais la Caisse pouvait faire tat de son cautionnement de 70 millions dpos au Trsor et des avances quelle lui avait consenties et qui slevaient 85 millions. Sur les 114 millions de billets en circulation, 89 avaient t mis la disposition du Trsor et 25 seulement rservs aux besoins du commerce. A partir du mois de juillet 1789, lencaisse mtallique tait descendue au-dessous du quart statutaire. La simple lecture de ce bilan montrait que la solvabilit de la Caisse dpendait de celle de ltat, puisque son dcouvert ntait gag que
p.117

sur la dette du Trsor. Ltat se servait de la

Caisse pour couler un papier quil navait pas pu placer luimme dans le public. Necker fut oblig de convenir que ldifice de la Caisse tait branl et prt tomber (14 novembre 1789). Il se rendit compte quelle ne pourrait plus fournir de nouvelles sommes au Trsor sans une augmentation de son capital. Pour lui faciliter cette opration, il proposa de la transformer en Banque nationale. Lmission de ses billets serait porte 240 millions et les billets nouveaux porteraient linscription Garantie nationale. La Constituante repoussa son projet pour des raisons

financires et pour des raisons politiques. Elle crut que la Caisse ne parviendrait pas placer 50 millions dactions nouvelles. Talleyrand dit que les billets mis ntant dj plus gags que sur la dette de ltat, les nouveaux qui nauraient pas dautre gage, nauraient pas plus de chances de se maintenir que sils taient directement mis par ltat. Or, la Caisse percevait pour ses avances au Trsor un haut intrt. Il valait mieux

146

La Rvolution franaise

conomiser cet intrt au moyen dune mission directe, puisquil ny avait plus moyen dviter le papier-monnaie. Puis la banque nationale effrayait. Mirabeau fit valoir quelle serait un instrument redoutable au service du pouvoir excutif. La direction des finances chapperait lAssemble. Que faut-il donc faire, dans un moment o nous navons point de crdit, o nous ne voulons ni ne pouvons continuer dengager nos revenus et o nous voulons au contraire les librer ? II faut faire, dit Lecoulteux de Canteleu, le 17 dcembre 1789, ce que font les propritaires qui ont de la probit et qui se trouvent dans un cas semblable ; il faut aliner les hritages. Les hritages, ctaient les biens dglise que lAssemble venait de mettre, le 2 novembre, la disposition de la nation . La solution tait dans lair depuis longtemps. Calonne lavait conseille. De nombreux cahiers la prconisaient. Dj, sous Louis XV, la commission des rguliers avait supprim neuf ordres religieux et employ leurs biens des objets dutilit gnrale. Ce fut un vque, Talleyrand, qui fit la proposition formelle demployer les biens dglise au paiement de la dette (10 octobre 1789). Ces biens, disait-il, navaient pas t donns au clerg mais lglise, cest--dire
p.118

lensemble des

fidles, autrement dit la nation. Les biens avaient t affects par les donateurs des fondations charitables ou dutilit gnrale. En reprenant les biens, lassemble des fidles, la nation, prendrait sa charge lacquittement des fondations, linstruction, lassistance, les frais du culte. Treilhard et Thouret ajoutaient que le clerg ne pouvait possder quen vertu de lautorisation de ltat. Ltat avait le droit de retirer son

147

La Rvolution franaise

autorisation. Il avait dtruit les corps. Lordre du clerg nexistait plus. Ses biens retournaient la communaut. En vain Camus, labb Maury, larchevque Boisgelin

rpliquent que les biens navaient pas t donns au clerg en tant que corps, mais des tablissements ecclsiastiques dtermins, quon ne pouvait spolier sans injustice. En vain Maury, essayant dune diversion, montre que les biens de lglise taient convoits par une bande de juifs et dagioteurs, en vain Boisgelin offre, au nom de ses collgues les vques, davancer ltat sur la valeur des biens de lglise une somme de 400 millions, la Constituante avait son sige fait. La question, avait dit Talleyrand, tait dj prjuge par la suppression des dmes. Sans se prononcer explicitement sur le droit de proprit du clerg, lAssemble dcide, par 508 voix contre 346, daffecter ses domaines immenses, valus trois milliards, gager les dettes de ltat. Ce grand pas franchi, tout devenait facile. LAssemble dcida, le 19 dcembre 1789, de crer une administration financire qui serait sous sa dpendance exclusive et elle donna cette administration le nom de Caisse de lextraordinaire. La nouvelle Caisse recevrait le produit des impts exceptionnels tels que la contribution patriotique, mais elle serait alimente avant tout par le produit escompt de la vente des biens dglise. Pour commencer on en mettrait en vente pour 400 millions qui seraient reprsents par des assignats dgale somme, avec lesquels on rembourserait dabord la Caisse descompte de ses 170 millions davances. Cette premire cration dassignats ntait donc quun expdient de trsorerie. Lassignat ntait

148

La Rvolution franaise

encore quun bon du Trsor. Le billet de la Caisse descompte restait le papier-monnaie. Assignat, le mot est significatif. Cest une assignation, une lettre de change tire sur la Caisse de lextraordinaire, une obligation hypothque sur des revenus dtermins.
p.119

Un titre, un billet dachat privilgi sur les terres

domaniales, ce nest pas encore une monnaie. Lassignat cr le 19 dcembre 1789 porte intrt 5 pour 100 car il reprsente une crance sur ltat, qui elle-mme portait intrt, la crance de la Caisse descompte. Cest un bon du Trsor qui est remboursable en terres au lieu de ltre en espces. Au fur et mesure de leur rentre, par lopration des ventes des biens dglise, les assignats seront annuls et brls de manire teindre la dette de ltat. Si lopration avait russi, si la Caisse descompte avait pu augmenter son capital, ngocier et placer les 170 millions dassignats qui lui avaient t remis, il est prsumer que lAssemble naurait pas recouru au papier-monnaie pour lequel elle avait une dfiance quexpliquent les souvenirs du systme de Law et lexemple plus rcent de la Rvolution amricaine. Satisfaite davoir soutenu le cours du billet et par aux dpenses urgentes, dlivre des entraves de trsorerie, elle aurait fait sans doute une politique financire diffrente. Mais la Caisse descompte ne parvint pas trouver preneurs pour ses assignats. Les capitalistes hsitrent les accepter parce qu cette poque, dans les premiers mois de 1790, le clerg dpossd en thorie dtenait toujours en fait ladministration de ses biens qui taient dailleurs grevs de 149

La Rvolution franaise

dettes particulires, sans compter que la question du traitement des ecclsiastiques et des dpenses jusque-l acquittes par leurs tablissements ntait pas encore tranche. Le public neut pas confiance dans des obligations qui ntaient que des promesses dachat problmatiques sur des biens dont lacquisition ntait pas purge de toute hypothque et pouvait donner lieu des difficults inextricables. Les assignats, dit Bailly, le 10 mars 1790, nont pas obtenu la faveur quon dsirait et le cours dont on avait besoin parce que la confiance ne peut reposer que sur une base tablie et visible. Les actions de la Caisse descompte baissrent et ses billets subirent une dprciation qui dpassa 6 pour 100. Le louis faisait dj 30 sous de prime. LAssemble comprit que pour donner confiance aux assignats il fallait enlever au clerg ladministration de ses biens quil dtenait encore et affranchir ces biens de toute hypothque, de toute
p.120

revendication quelconque, en mettant au compte de

ltat la dette du clerg et toutes les dpenses du culte (dcrets des 17 mars et 17 avril 1790). Cela fait, elle simagina avoir suffisamment consolid lassignat et facilit son placement pour se dispenser davoir recours dsormais au billet. Jusque-l lassignat navait t que la couverture du billet. Le billet tait dprci parce que la couverture tait alatoire. Mais lassignat est maintenant dlivr de toute suspicion, de tout embarras, puisque les biens du clerg sont devenus liquides. On est sr que lancien possesseur ninquitera pas le nouvel acqureur. On est sr que le bon du Trsor payable en terres ne sera pas protest lchance. Lassignat consolid et libr peut avan-

150

La Rvolution franaise

tageusement remplacer le billet. La Caisse de lextraordinaire placera elle-mme dans le public les assignats que la Caisse descompte avait t incapable dcouler. Les assignats de premire cration qui nont pas trouv preneurs seront annuls et une nouvelle mission sera faite des conditions diffrentes. Par surcrot de prcaution on dcide, le 17 mars 1790, sur la proposition de Bailly, que les biens vendre le seront par lintermdiaire des municipalits. Combien de personnes, dit Thouret, traiteront avec plus de scurit lorsque les biens ecclsiastiques leur parviendront par cet intermdiaire, aprs une mutation qui aura purg leur premire nature ! Certains auraient voulu que les assignats recrer fussent des assignats libres quil serait permis chacun daccepter ou de refuser, bref quils gardassent le caractre de bons du Trsor. Mais lAssemble se rendit lopinion des partisans du cours forc : Il serait injuste, dit Martineau, le 10 avril, dobliger les cranciers de ltat les recevoir sans quils puissent obliger leurs propres cranciers les accepter. Le dcret du 17 avril stipula que les assignats auraient cours de monnaie entre toutes les personnes dans toute ltendue du royaume et seraient reus comme espces sonnantes dans toutes les caisses publiques et particulires . Il fut cependant permis aux particuliers de les exclure de leurs transactions futures. Ce ntait donc pas un vritable cours forc qui tait dict. LAssemble navait pas pris garde quune concurrence allait sexercer fatalement entre la monnaie de papier et la monnaie despces et que la premire succomberait forcment dans la lutte. La mauvaise
p.121

monnaie chasse la bonne ! Elle nosa pas

151

La Rvolution franaise

retirer lor et largent de la circulation. Elle nen eut pas la pense. Les assignats nexistent au dbut que sous forme de grosses coupures de 1 000 livres. Lor et largent taient ncessaires pour faire le complment des comptes et pour les petits achats. Loin dinterdire le commerce des espces contre lassignat, lAssemble lencouragea. Elle avait besoin dcus et de petite monnaie pour la solde des troupes. Le Trsor acheta lui-mme des espces contre des assignats et consentit perdre lchange. La perte subie alla sans cesse saggravant. Ainsi le commerce de largent monnay contre le papier-monnaie devint une chose lgale. Le dcret du 17 mai 1791 consacra et encouragea ce commerce. Le louis et lassignat furent cots la Bourse. Largent fut considr comme une marchandise au cours variable. Ainsi le discrdit du papier sur les espces fut lgalis par lAssemble elle-mme. Il y avait l dans son systme financier une fissure qui devait aller slargissant. Les premiers assignats, crs le 19 dcembre 1789,

produisaient un intrt de 5 pour 100. Ceux qui furent mis en remplacement, le 17 avril 1790, ne jouirent plus que dun intrt de 3 pour 100. Lintrt se comptait par jour. Lassignat de 1 000 livres rapportait par jour 1 sou 8 deniers, celui de 300 livres, 6 deniers. Le dernier porteur touchait au bout de lanne le montant de lintrt total une caisse publique. Les porteurs intermdiaires recevaient la fraction qui leur tait due des mains de leurs dbiteurs qui taient toujours tenus de faire lappoint (obligation dsute que ltat applique toujours tous ses encaissements).

152

La Rvolution franaise

En abaissant le taux de lintrt, la Constituante avait voulu dtourner les capitalistes de garder leurs assignats en portefeuille au lieu de les changer contre des terres. Le dput Prugnon avait demand la suppression de tout intrt puisque lassignat devenait une monnaie. Les cus ne portaient pas intrt. Ou lassignat est bon, dit-il, ou il ne lest pas. Sil est bon, comme je nen doute point, il na pas besoin dintrt, sil est mauvais, lintrt ne le rendra pas bon, il prouvera quil est mauvais et quon sen dfie mme en le crant. LAssemble nosa pas du premier coup aller jusquau bout de cette logique.
p.122

La cration des assignats, qui navait t dans le principe simple opration rendait de trsorerie, les allait mmes donner

quune

lAssemble la tentation dagrandir son dessein. La Caisse de lextraordinaire maintenant services quauparavant la Caisse descompte. Les assignats remplaaient les billets. LAssemble battait monnaie. Avec la premire mission elle avait russi teindre des dettes criardes, pourquoi lide ne lui serait-elle pas venue de se servir du mme moyen pour teindre la dette tout entire, pour liquider dun coup larrir de lAncien Rgime ? Le marquis de Montesquiou-Fezenzac, au nom du comit des finances, proposa lAssemble, le 27 aot 1790, le choix entre deux systmes : ou bien crer des quittances de finances, portant intrt 5 pour 100, qui seraient reues en paiement des domaines nationaux et avec lesquelles on rembourserait les offices supprims et les dettes exigibles ; ou bien recourir de

153

La Rvolution franaise

nouvelles

missions

dassignats

au

moyen

desquelles

on

amortirait la dette par la vente rapide des biens du clerg. Aprs une longue et ardente discussion qui dura plus dun mois, la Constituante choisit le second parti. Elle dcrta, le 29 septembre 1790, le remboursement en assignats-monnaie sans intrts de la dette non constitue de ltat et de celle du clerg et elle porta en mme temps 1 200 millions la limite dmission des assignats jusque-l fixe 400. Les constituants ne se dterminrent qu bon escient et aprs mre rflexion. Cest ici, leur avait dit Montesquiou, la plus grande question politique qui puisse tre soumise des hommes dtat. Ils repoussrent les quittances de finances pour des raisons trs fortes. Ces quittances, qui ne seraient reues quen paiement des biens nationaux, avaient linconvnient de ne pas amliorer la situation financire jusqu ce que la vente des biens et t opre. Portant intrt, elles ne diminuaient pas les dpenses. La dette ne cesserait pas dexister (Beaumetz). Les quittances permettraient aux capitalistes dagioter sur les domaines vendre et de dicter la loi aux campagnes (Mirabeau). Leurs dtenteurs, en effet, seraient matres des enchres, puisquon ne pourrait acheter quau moyen de leur papier. Les rentiers habitaient les villes, ils ne sintressaient
p.123

pas la terre. Ils ne seraient pas presss de

se dfaire des quittances quon leur remettrait, puisquelles portaient intrt. Ds lors il y avait lieu de se demander si les ventes seraient facilites ou au contraire retardes, et ctait la grosse affaire. Tout le monde tait convenu dans le comit que 154

La Rvolution franaise

le salut de ltat dpendait de la vente des biens nationaux et que cette vente ne serait rapide quautant quil serait mis entre les mains des citoyens des valeurs propres cette acquisition (Montesquiou). Les assignats parurent prfrables parce quils circuleraient partout et ne simmobiliseraient pas dans les portefeuilles, ne portant pas intrt ; parce quils ralisaient une conomie sensible que Montesquiou valuait 120 millions par an, autant que le peuple naurait pas payer en impts ; surtout parce que sans eux les biens nationaux ne se vendraient pas : Depuis plus de vingt ans, dix mille terres sont vendre, personne ne les achte ; rembourser pour vendre est donc le seul moyen de dcider, de hter les ventes (Montesquiou). Les adversaires des assignats firent valoir que le

remboursement de la dette par un papier-monnaie quivaudrait une banqueroute partielle. Cest une illusion de croire, disait Dupont de Nemours, quon peut payer la dette avec des assignats. Ce sont des anticipations sur les domaines. Le paiement ne sera vritable que le jour o le domaine reprsent par lassignat sera vendu, et dici l lassignat aura subi une dprciation fatale, car le papier-monnaie perdra srement au change contre le numraire. Talleyrand montrait que la banqueroute se ferait sentir jusque dans les transactions prives. Tous les cranciers que lon rembourse en billets perdent la diffrence (entre le cours des billets et le cours du numraire), tous les dbiteurs qui lon avait prt en argent la gagnent ; par consquent renversement dans les proprits, infidlit universelle dans les paiements et infidlit dautant plus odieuse

155

La Rvolution franaise

quelle se trouve lgale. Lavoisier et Condorcet dmontrrent quen jetant dans la circulation une masse nouvelle de signes montaires, les marchandises augmenteraient de prix sur-lechamp. Si vous doublez les signes reprsentatifs dchange, si les objets changer restent toujours dans la mme proportion, il est vident quil faut le
p.124

double du signe reprsentatif pour

avoir la mme quantit de denre (Prs). Le haut prix des denres diminuera la consommation, et par consquent, la production. Les manufactures franaises succomberont la concurrence des manufactures trangres, dautant plus que le change tournera notre dsavantage. Il nous faudra payer nos achats ltranger avec des mtaux prcieux. Notre encaisse mtallique disparatra. Il sensuivra une affreuse crise conomique et sociale. Sans nier absolument ces dangers ventuels, les dfenseurs de lassignat rpliquaient quil ny avait pas dautre solution possible que la leur. Le numraire ayant dj disparu, il fallait lui substituer le papier-monnaie pour parvenir vendre les biens du clerg. Le papier, dit-on, chasse largent. Fort bien, Donneznous donc de largent, nous ne vous demanderons point de papier (Mirabeau). Quon ne nous parle pas du systme de Law. Le Mississippi sera-t-il oppos labbaye de Cteaux, labbaye de Cluny ! (Montesquiou). Puis, en mettant les choses au pire, si les assignats sont discrdits, leurs possesseurs nen auront que plus dempressement les convertir en terres. Or, cest l le point capital. Lassignat est ncessaire la vente des biens nationaux. Il faut dpossder les usufruitiers, il faut dtruite un chimrique espoir (Beaumetz). Autrement dit, la

156

La Rvolution franaise

question ntait pas seulement dordre financier. Elle tait politique au premier chef. Parlons-nous de la Constitution, lmission des assignats ne peut tre mise en question, cest lunique et infaillible moyen dtablir la Constitution. Parlonsnous de finance, il ne faut pas raisonner comme dans une situation ordinaire ; nous ne pouvons faire face nos engagements, nous pouvons supporter des pertes lgres, mais nous ne pouvons pas souffrir que la Constitution ne soit pas assise sur des bases stables et solides (Chapelier). Il sagit, disait Montesquiou, avec plus de prcision encore, daffermir la Constitution, dter toute esprance ses ennemis, de les enchaner au nouvel ordre par leur propre intrt. Lassignat tait donc une arme politique en mme temps quun instrument financier. Arme politique, il fit ses preuves, puisquil
p.125

acclra la vente des biens du clerg et la rendit

irrvocable, puisquil permit la Rvolution de vaincre ses ennemis intrieurs et extrieurs. Instrument financier, il nchappa pas aux prils que ses adversaires avaient prvus. Mais ces prils mmes, cest la politique qui les fit natre pour la plupart et qui les dveloppa, les aggrava, les rendit irrmdiables. Les grosses coupures dassignats perdirent au change contre les espces ds leur apparition. On ne les changeait contre les cus quen payant une prime de 6 7 pour 100 au dbut, puis de 10, 15, 20 pour 100. Les coupures de 50 livres, au printemps de 1791, firent prime leur tour contre les grosses coupures, et enfin, quand furent crs les assignats de 5 livres, les corsets, quon commena distribuer en juillet 1791, ils gagnrent leur

157

La Rvolution franaise

tour sur les assignats de 50 livres. LAssemble avait hsit longtemps crer des petites coupures pour des raisons trs srieuses. Les ouvriers taient pays en cus et en billons. Ctaient leurs employeurs qui jusque-l subissaient la perte du change de lassignat contre des espces. Si on crait des coupures de 5 livres, il tait craindre que les cus disparaissent et que les ouvriers, pays dsormais en papier, ne supportent la perte qui jusque-l incombait leurs patrons. Car, dj, il y avait pour chaque objet, pour chaque denre deux prix, le prix en espces et le prix en assignats. Payer les ouvriers en papier revenait diminuer leurs salaires. Cest bien, en effet, ce qui se produisit. En vain essaya-t-on de parer la crise en frappant une norme quantit de billons avec la fonte des cloches des glises supprimes. Les pices dargent disparurent parce quon avait intrt les fondre. Le manque de petite monnaie fut, au dbut, un srieux embarras pour les industriels, les commerants et les ouvriers. Dans beaucoup de villes on remplaa le paiement en espces par le paiement en nature. On distribua en guise de salaires du bl ou des toffes. A Besanon, en mars et avril 1792, la raret de la petite monnaie et le discrdit du papier entrana des troubles. Les ouvriers employs aux fortifications se mirent en grve en exigeant leur paiement en argent-monnaie. Ils menacrent les boulangers de piller leurs boutiques. Il en fut de mme dans beaucoup dendroits. Le peuple nadmettait pas la diffrence de prix entre les espces et lassignat. Il sirritait contre les marchands et les malmenait.
p.126

De gros commerants parisiens, les Monneron, frapprent

des sous leur marque. Leur exemple fut suivi par dautres. On

158

La Rvolution franaise

appela ce billon mis par les particuliers des mdailles de confiance. Des banques leur tour, Bordeaux dabord, semblet-il, eurent lide de mettre en circulation des petites coupures leur nom, des billets de confiance, quelles changeaient contre les assignats. Ds le dbut de 1791 ces missions de billets de confiance se multipliaient. Il y eut des administrations dpartementales, des municipalits, des sections parisiennes qui y recoururent. A Paris soixante-trois espces de billets de ce genre circulrent simultanment. Les banques mettrices gagnaient cette opration de deux faons. Dabord elles faisaient payer parfois un courtage, une prime pour lchange des assignats contre leurs billets. Ensuite, au lieu dimmobiliser les assignats quelles recevaient par lchange, elles profitaient de labsence de contrle pour les faire servir des spculations commerciales ou financires. Elles spculaient sur le sucre, le caf, le rhum, le coton, la laine, le bl. Le danger tait quen cas de non-russite, le billet de confiance, perdant sa couverture, ne pouvait plus tre rembours. La spculation avait fait vanouir le gage. Les achats en grand de denres oprs par les banques dmission qui voulaient placer leurs assignats renchrirent les prix et firent baisser le signe de leur valeur. Quand certaines banques dmission, comme la Caisse de secours de Paris, eurent suspendu le remboursement de leurs billets, ce krach qui sleva plusieurs millions et dautres analogues rpandirent la panique dans le public. Le discrdit des billets de confiance, quil fallut finalement retirer de la circulation, rejaillit sur les assignats. Noublions pas enfin que des faussaires adroits jetaient sur le

159

La Rvolution franaise

march de grandes quantits dassignats faux et que Calonne, larme des migrs, en dirigeait une fabrique spciale. Dautres causes encore contriburent la baisse de lassignat et, par une consquence fatale, au renchrissement de la vie. Les assignats devaient tre brls ds quils rentraient dans les caisses du Trsor, soit en paiement des domaines nationaux, soit en paiement des contributions. Il aurait t dune prudence lmentaire de hter ces rentres, afin de diminuer rapidement la masse du papier en
p.127

circulation. Or la Constituante commit

la faute de donner aux acqureurs de trs longs dlais pour sacquitter. Ils purent se librer en douze annuits. Une autre faute consista recevoir en paiement des biens nationaux, en concurrence avec les assignats, les quittances de remboursement des offices supprims, les titres de proprit des dmes infodes, en gnral tous les papiers au moyen desquels ltat soldait ses dettes (dcrets des 30 octobre et 7 novembre 1790). Ctait crer lassignat une nouvelle concurrence et ctait aussi risquer daugmenter la circulation fiduciaire. Enfin lAssemble voulut faire marcher de pair la vente des biens nationaux avec le remboursement de la dette. Elle fut ainsi amene augmenter sans cesse la masse des assignats et aggraver dautant leur dprciation. A lmission primitive de 1 200 millions dcrte le 25 septembre 1790 sajoutrent successivement une mission de 600 millions le 18 mai 1791, une de 300 millions le 17 dcembre 1791, une de 300 millions le 30 avril 1792, soit 2 500 millions, en un an et demi. Sans doute une partie de ces assignats tait rentre dans le Trsor et avait t brle (370 millions au 12 mars 1792). Il nen restait pas 160

La Rvolution franaise

moins que la quantit des assignats en circulation avait grossi avec une rgularit inquitante (980 millions le 17 mai 1791 ; 1 700 millions le 30 avril 1792). Et tout cela avant que la guerre ait t commence. Ds le 30 janvier 1792, si on en croit la correspondance de linternonce du pape, les assignats perdaient Paris 44 pour 100. Le louis dor valait 36 livres en assignats. Si le tmoignage de laristocrate Salamon est suspect, celui des tableaux officiels sur la dprciation du papier-monnaie ne saurait ltre. Ils nous apprennent qu la mme date, plus de deux mois avant la dclaration de guerre, 100 livres assignats ne valaient Paris que 63 livres 5 sous. Dans le Doubs, la fin de ce mme mois de janvier 1792, la perte tait de 21 pour 100, de 28 pour 100 dans la Meurthe, de 33 pour 100 dans la Gironde et dans les Bouches-du-Rhne, de 29 pour 100 dans le Nord, etc. On voit par l que si le prix des denres stait relev partout dans la proportion de la baisse du papier-monnaie, le renchrissement aurait d tre du tiers ou du quart.
p.128

Si les assignats perdaient en France, au printemps de

1792, de 25 35 pour 100 en moyenne, ils perdaient de 50 60 pour 100 Genve, Hambourg, Amsterdam, Londres. Dordinaire quand le change est au dtriment dun pays, cest que ce pays produit peu et vend peu, mais achte beaucoup. Pour acquitter ses achats, il est oblig de se procurer des valeurs trangres quil paye dautant plus cher quil en a plus besoin. La France de 1792 vendait beaucoup ltranger, elle ne lui achetait gure en grande quantit que du bl. Ce ntait pas la diffrence entre les achats et les ventes qui pouvait expliquer la baisse des changes.

161

La Rvolution franaise

Cette baisse avait dautres causes. LAncien Rgime finissant avait contract, surtout pendant la guerre dAmrique, de gros emprunts en Hollande, en Suisse et en Allemagne. Quand on remboursa ces emprunts, au dbut de la Rvolution, on dut exporter de grandes quantits de numraire, dassignats et dautres valeurs. Ces brusques remboursements firent affluer sur les marchs trangers les papiers franais qui en furent dprcis. Les achats de numraire oprs par le ministre de la Guerre pour la solde des troupes agirent dans le mme sens. Ce sont l les causes purement conomiques de la baisse des assignats et des changes qui eut pour rsultat la hausse du prix des denres lintrieur de la France. Mais il y en eut dautres, celles-ci dordre politique. La fuite de Louis XVI Varennes et les menaces de guerre qui survirent inspirrent beaucoup de gens, en France et ltranger, des doutes sur le succs de la Rvolution. Si on dut crer des billets de confiance pour suppler au manque de petites coupures dassignats, cest que lancien numraire, les louis, les cus, les pices blanches et jusquau menu billon disparurent de la circulation. Les migrs en avaient emport avec eux une certaine quantit au-del des frontires, mais il en tait rest beaucoup lintrieur. Si le numraire ne circulait plus, cest que ses dtenteurs navaient pas confiance dans la monnaie de la Rvolution et craignaient ou espraient une restauration monarchique. Ils gardaient jalousement et cachaient prcieusement la monnaie du roi. Plus tard les assignats royaux feront prime sur les assignats rpublicains. La France tait profondment divise. Ces divisions sont une des

162

La Rvolution franaise

raisons profondes de la crise financire comme de la crise conomique.


p.129

Certains historiens, pour prouver que la masse des

Franais avait une confiance inbranlable dans le nouveau rgime, citent dordinaire le succs indniable de la vente des biens nationaux. Les ventes furent rapides et trouvrent acqureurs des prix souvent au-dessus des estimations. Ce succs de la grande opration rvolutionnaire est d des causes diverses, dont une des principales me parat avoir t prcisment le dsir trs vif que beaucoup dacqureurs avaient de trouver un placement pour leurs assignats, de sen dbarrasser au plus vite, en changeant ce papier contre une proprit solide, contre la terre. Comme lassignat tait reu sa valeur nominale en paiement des domaines nationaux, lacqureur gagnait toute la diffrence entre la valeur nominale du papier rvolutionnaire et sa valeur relle. Il est un fait certain, cest que des aristocrates notoires achetrent des biens dglise, des curs rfractaires, des nobles comme dElbe et Bonchamp qui participrent linsurrection vendenne. On compte dans la Vienne cent trente-quatre acqureurs ecclsiastiques et cinquante-cinq acqureurs nobles. Dune faon gnrale, cest la bourgeoisie des villes qui acheta la plus grande partie des lots mis aux enchres. Les paysans, faute dargent, ne recueillirent de ce riche butin quune portion mdiocre, mais les petits acqureurs furent nombreux parmi eux et cela suffit pour les attacher la Rvolution. On a dit aussi que lassignat avait ranim au dbut notre industrie. Pendant quelques mois, en effet, nos fabriques 163

La Rvolution franaise

connurent une prosprit factice. Les dtenteurs dassignats staient empresss de sen dfaire non seulement en achetant des biens nationaux, mais aussi en les troquant contre des objets manufacturs. Les malins qui prvoyaient la guerre constiturent des stocks de marchandises de toutes sortes. Leurs achats rpts stimulrent la fabrication, mais eurent aussi pour effet invitable daugmenter le prix des marchandises et de contribuer au renchrissement de la vie. Toujours et partout, loccasion des crises conomiques, les rvolutionnaires ont dnonc les manuvres des aristocrates. Ils ont prtendu que ceux-ci sentendaient, se coalisaient pour jeter le discrdit sur la monnaie rvolutionnaire, pour accaparer les denres et les espces, pour en empcher la circulation, ce qui crait une
p.130

disette factice et un renchrissement grandissant.

Il est certain que ces manuvres ont exist. Le club des Jacobins de Tulle dnona, le 2 fvrier 1792, le prsident du district de cette ville, un certain Parjadis, qui conseillait aux contribuables de ne pas payer leurs impts et leur prdisait la prochaine rentre triomphale des migrs. Le 18 mars 1792, le directoire du dpartement du Finistre remontra au roi quil lui aurait t impossible de percevoir limpt sil navait pris le parti de mettre les prtres rfractaires en rclusion Quimper. Vers le mme temps, un homme considrable, Sguier, parlementaire de vieille souche, lanait dans le public une brochure agressive La Constitution renverse, qui avait pour but dalarmer les Franais sur leurs proprits. Comment pourrait-on compter sur la proprit, disait-il, dans une crise aussi violente, avec un infernal agiotage, avec une mission incalculable dassignats et

164

La Rvolution franaise

de papiers de toutes sortes, lorsque les colonies sont embrases et la France menace du mme malheur, lorsque, par une foule de dcrets, les proprits mobilires sont confisques, soumises des formalits menaantes, longues, etc. Sguier nhsitait pas menacer les acqureurs des biens nationaux en leur disant que les anciens cranciers de ltat et du clerg avaient sur leurs acquisitions une hypothque quils feraient valoir un jour. La lutte des deux France sest exerce sur tous les terrains. Toute crise politique sest double dune crise conomique et sociale. Cest ce quil ne faut pas oublier quand on veut juger avec quit les hommes et les choses de cette poque. La vie chre, consquence de lassignat, allait contribuer bientt la chute de la riche bourgeoisie qui avait gouvern sous la Constituante, dautant plus quaux troubles politiques et conomiques se mla une agitation religieuse de plus en plus aigu.

165

La Rvolution franaise

9 LA QUESTION RELIGIEUSE
@
p.131

La rorganisation de ltat entranait forcment la

rorganisation de lglise, tant les domaines de lun et de lautre taient enchevtrs depuis des sicles. Il ntait pas possible de les sparer dun trait de plume. Personne, part peut-tre lexcentrique Anacharsis Cloots, ne dsirait cette sparation que lopinion publique naurait pas comprise ou plutt quelle aurait interprte comme une dclaration de guerre une religion que les masses pratiquaient toujours avec ferveur. Mais la rforme financire, dont dpendait le salut de ltat, tait manque si tous les tablissements ecclsiastiques (et dans ce temps-l les coles, les universits, les hpitaux relevaient de lglise) taient conservs, car ils auraient consomm comme auparavant les revenus des biens vendus. Il fallait donc, pour raliser des conomies indispensables, supprimer une bonne partie des tablissements antrieurs. Do la ncessit pour les constituants de dsigner les tablissements conserver, les tablissements supprimer, autrement dit de rorganiser lglise de France. Par mesure dconomie, autant et plus que par mpris de la vie monastique, libert fut donne aux moines des ordres mendiants ou contemplatifs de sortir du clotre et beaucoup sempressrent duser de la permission. Ainsi de nombreux couvents purent tre supprims mais les congrgations

166

La Rvolution franaise

charitables et enseignantes furent respectes. Il tait inutile de recruter des religieux puisquon fermait Interdiction perptuels. Par mesure dconomie encore, autant que par souci dune bonne administration, le nombre des vchs fut rduit quatre-vingt-trois, un par dpartement. Les paroisses subirent une rduction analogue. Les vques autrefois nomms par le roi seront dsormais lus par le nouveau souverain qui est le peuple comme les autres magistrats. Ne sont-ils pas des officiers de morale ? La nation ne se confond-elle pas avec lassemble des fidles ? Sans doute le catholicisme na pas t proclam religion dtat, mais il est le seul culte subventionn. Seul il droule ses processions dans les rues obligatoirement pavoises par tous les habitants. Les dissidents, peu nombreux, sont confins dans un culte priv, dissimul, simplement tolr. Les curs seront lus par les lecteurs de leur district comme les vques le seront par les lecteurs du dpartement. Quimporte que dans le nombre des lecteurs il puisse se glisser quelques de les protestants ? Est-ce quauparavant dailleurs institus seront par ne les sera seigneurs quune protestants ne dsignaient pas aux cures en vertu de leur droit patronage ? prtres, Llection tre prsentation . Les nouveaux lus, pris obligatoirement parmi devront Les leurs suprieurs par leurs ecclsiastiques. vques institus fut faite de prononcer
p.132

les couvents. des vux

lavenir

mtropolitains, comme aux premiers temps de lglise. Ils niront plus Rome acheter le pallium. LAssemble a aboli les annates, cest--dire les revenus de la premire anne des bnfices

167

La Rvolution franaise

vacants que les nouveaux titulaires payaient Rome. Les nouveaux vques criront simplement au pape une lettre respectueuse pour lui dire quils sont dans sa communion. Ainsi lglise de France deviendra une glise nationale. Elle ne sera plus gouverne despotiquement. Les chapitres, corps privilgis, disparatront. Ils seront remplacs par des conseils piscopaux qui auront une part dans ladministration des diocses. Un mme esprit animera dsormais lglise et ltat

rapprochs et confondus, un esprit de libert et de progrs. Les curs reoivent la mission de faire connatre au prne et dexpliquer aux fidles les dcrets de lAssemble.
p.133

Celle-ci tait confiante. En donnant une Constitution civile

au clerg, elle navait pas cru avoir outrepass ses droits. Elle navait pas touch au spirituel. Par la dnonciation du concordat, par la suppression des annates elle avait sans doute ls gravement les intrts du pape, mais elle nimaginait pas que le pape prendrait la responsabilit de dchaner un schisme. En 1790, le pape navait pas encore le droit de faire lui seul le dogme et de linterprter, plus forte raison de trancher souverainement dans les matires de discipline et les matires mixtes comme celles qui taient en jeu. Linfaillibilit ne sera prononce quau concile du Vatican en 1871. Les vques de France taient alors en trs grande majorit gallicans, cest--dire hostiles labsolutisme romain. Dans le grand discours quil pronona en leur nom, le 29 juin 1790, au moment de la discussion des dcrets sur le clerg, larchevque dAix, Boisgelin, navait reconnu au pape quune primaut et non une juridiction sur lglise et tout son effort stait born 168

La Rvolution franaise

demander lAssemble de permettre la runion dun concile national qui prendrait les mesures canoniques indispensables pour lapplication de ses rformes. La Constituante nayant pas permis le concile, qui aurait t une atteinte sa souverainet, Boisgelin et les vques libraux se tournrent vers le pape pour obtenir les moyens canoniques sans lesquels ils ne croyaient pas pouvoir en conscience mettre en vigueur la rforme des circonscriptions diocsaines et des conseils piscopaux. Ils confirent Boisgelin la rdaction des propositions daccord qui furent transmises Rome par lintermdiaire du roi. La Constituante connut cette ngociation et lapprouva. Elle crut, comme les vques de lAssemble, comme le roi lui-mme qui navait eu aucune hsitation accepter les dcrets, que le pape ne refuserait pas de leur accorder son visa, de la baptiser selon le mot du jsuite Barruel dans son Journal ecclsiastique. Nous croyons prvoir, disait Barruel, que le bien de la paix, que les considrations les plus importantes engageront infailliblement le Saint-Pre seconder ce vu. Loin de dcourager les vques partisans de la conciliation, le nonce les rassura : Ils implorent Sa Saintet, crivait-il dans sa dpche du 21 juin 1790, pour quen Pre affectueux, elle vienne au secours de cette glise et fasse tous les sacrifices possibles pour
p.134

conserver lunion

essentielle. Jai cru ce sujet devoir les assurer que Sa Saintet, instruite de la dplorable situation que traversent les intrts de la religion en ce pays, fera de son ct tout le possible pour la conserver. Le nonce ajoutait que les vques avaient dj pris les mesures ncessaires pour remanier les circonscriptions ecclsiastiques selon le dcret et que les vques supprims donneraient deux-mmes leur dmission. La majeure partie 169

La Rvolution franaise

des vques a charg Monseigneur dAix de pourvoir la dlimitation des vchs. Le clerg voudrait que le roi supplit Sa Saintet de dputer seize commissaires apostoliques dans le clerg de France, aux termes des liberts gallicanes, lesquels, distribus en quatre comits, soccuperaient de fixer les limites des nouveaux diocses (dpche du 21 juin). Un prcdent rcent permettait aux vques et aux

constituants de se laisser aller lesprance. Quand Catherine II, impratrice de Russie, avait annex sa part de Pologne, elle avait remani de sa seule autorit les circonscriptions des diocses catholiques de ce pays. Elle avait cr en 1774 le sige piscopal de Mohilev et en avait tendu la juridiction sur tous les catholiques romains de son empire. De sa seule autorit encore, elle avait pourvu ce sige dun titulaire, lvque in partibus de Mallo, personnage suspect Rome, et elle avait fait dfense lvque polonais de Livonie de simmiscer dornavant dans la partie de son ancien diocse annexe la Russie. Pie VI navait pas os soulever de conflit avec la souveraine schismatique, dont les empitements sur le domaine spirituel taient sensiblement du mme ordre que ceux quallaient se permettre les constituants franais. Il avait rgularis aprs coup les rformes accomplies par le pouvoir civil et il avait us pour cela exactement des mmes procds auxquels les vques de France lui conseillaient de recourir pour baptiser la Constitution civile du clerg. Mais le pape fut pouss la rsistance par des raisons nombreuses dont les plus dterminantes ne furent peut-tre pas celles dordre religieux. Ds le premier jour, il avait condamn,

170

La Rvolution franaise

en consistoire secret, comme impie la Dclaration des droits de lhomme laquelle pourtant larchevque Champion de Cic, garde des sceaux, avait collabor. La souverainet du peuple lui semblait une menace pour
p.135

tous les trnes. Ses sujets

dAvignon et du Comtat taient en pleine rvolte. Ils avaient chass son lgat, adopt la Constitution franaise et demand tre runis la France. En rponse aux propositions daccord que Louis XVI lui fit transmettre pour mettre en vigueur la Constitution civile du clerg, il demanda que les troupes franaises laidassent soumettre ses sujets rvolts. Les constituants se bornrent ajourner la runion rclame par les habitants .
1

Alors

le

pape

se

dcida

condamner

formellement

la

Constitution civile. Mais plusieurs mois staient passs en ngociations dilatoires. Il faut ajouter quil fut encourag la rsistance, non seulement par les migrs, mais encore par les puissances catholiques et notamment par lEspagne qui nous gardait rancune de lavoir abandonne au moment de son conflit avec lAngleterre. Et enfin, il ne faut pas ngliger laction de notre ambassadeur Rome, le cardinal de Bernis, fougueux aristocrate, qui fit tout au monde pour faire chouer la ngociation dont le succs lui avait t confi. En dclarant au pape qu dfaut dun concile national, lui seul avait les moyens canoniques ncessaires pour rendre la Constitution civile du clerg excutoire, les vques de France staient mis la discrtion de la Cour romaine. Quand la Constituante, lasse dattendre, leur imposa le serment, ils ne pouvaient plus reculer. Ils le refusrent et le pape sautorisa de
1

Lannexion dAvignon, justifie par le droit des peuples, ne fut vote que le 14 septembre 1791.

171

La Rvolution franaise

leur refus, que sa tactique dilatoire avait provoqu, pour fulminer enfin une condamnation qui les surprit et qui les offusqua. Jusqu la dernire heure, larchevque dAix, Boisgelin, qui parlait au nom de la majorit des vques, avait espr que le pape hsiterait jeter la France dans le schisme et dans la guerre civile. Il crivait Louis XVI, la veille du serment, le 25 dcembre 1790 : Le principe de la Cour de Rome devait tre de faire tout ce quelle devait faire et de ne diffrer que ce qui pouvait tre moins pressant et moins difficile ; quand il ne manque que les formes canoniques, le pape peut les remplir, il le peut, il le doit ; et tels sont les articles que Votre Majest lui avait proposs. Mme aprs leur refus de prter serment, les vques espraient encore la conciliation et les
p.136

brefs du

pape les consternrent. Ils gardrent secret le premier de ces brefs, celui du 10 mars 1791, pendant plus dun mois et ils firent au pape une rponse aigre-douce o ils prenaient la dfense du libralisme et o ils lui offraient leur dmission collective pour ramener la paix. La dmission fut refuse par le pape et le schisme devint irrmdiable. Tous les vques, sauf sept, avaient refus le serment. Environ la moiti des prtres du second ordre les imitrent. Si, dans beaucoup de rgions, comme la Haute-Sane, le Doubs, le Var, lIndre, les Hautes-Pyrnes, etc., le nombre des jureurs fut trs considrable, en revanche dans dautres, comme les Flandres, lArtois, lAlsace, le Morbihan, la Vende, la Mayenne, il fut trs faible. Dans toute une partie du territoire la

172

La Rvolution franaise

rforme religieuse ne pouvait tre impose que par la force. La France tait coupe en deux. Le rsultat inattendu prit au dpourvu les constituants et surprit les aristocrates eux-mmes. Jusque-l le bas clerg, dans sa grande masse, avait fait cause commune avec la Rvolution qui avait presque doubl le traitement des curs et vicaires (de 700 1 200 livres pour les premiers). Mais la vente des biens de lglise, la fermeture des couvents aprs la suppression de la dme avaient dj inquit plus dun prtre attach la tradition. Puis les scrupules rituels avaient fait leur uvre. Un futur vque constitutionnel comme Gobel avait exprim le doute que lautorit civile et le droit, elle seule, de remanier les limites des diocses et de toucher la juridiction des vques. Seule lglise, avait-il dit, peut donner au nouvel vque sur les limites du nouveau territoire la juridiction spirituelle ncessaire lexercice du pouvoir quil tient de Dieu . Gobel, pour ce qui le concernait, avait pass outre lobjection et prt serment, mais beaucoup de prtres consciencieux sy taient arrts. La Constituante avait voulu crer une glise nationale et faire servir les ministres de cette glise consolider lordre nouveau et elle navait cr que lglise dun parti, lglise du parti au pouvoir, en lutte violente avec lglise ancienne, devenue lglise du parti provisoirement vaincu. La lutte religieuse sexaspre ds le premier jour de toute la fureur des passions politiques. Quelle joie, quelle bonne fortune pour les aristocrates ! Le sentiment monarchique avait t
p.137

jusque-l impuissant leur fournir

une revanche et voil que le Ciel leur venait en aide ! Le sentiment religieux fut le grand levier dont ils se servirent pour

173

La Rvolution franaise

provoquer la contre-rvolution. Ds le 11 janvier 1791, Mirabeau conseillait la Cour, dans sa quarante-troisime note, de souffler sur lincendie et de pratiquer une politique du pire en poussant les constituants des mesures extrmes. Les constituants virent le pige et essayrent de lviter. Le dcret du 27 novembre 1790 sur le serment avait interdit aux prtres non jureurs de simmiscer dans aucune fonction publique. Or baptiser, marier, enterrer, donner la communion, confesser, prcher taient, en ce temps-l, des fonctions publiques. En prenant le dcret la lettre, les prtres rfractaires, cest--dire dans certains dpartements presque tous les prtres, devaient cesser subitement leurs fonctions. LAssemble eut peur de la grve du culte. Elle demanda aux rfractaires de continuer lexercice de leurs fonctions jusqu leur remplacement. Il y en eut qui ne furent pas remplacs avant le 10 aot 1792. Elle accorda aux curs destitus une pension de 500 livres. Les premiers vques constitutionnels furent obligs demployer les notaires et les juges pour se faire accorder linstitution canonique par les anciens vques. Un seul de ceuxci, Talleyrand, consentit les sacrer. La pnurie des prtres obligea dabrger les dlais des stages fixs pour les aspirants aux fonctions ecclsiastiques. Comme les sculiers taient insuffisants, on recourut aux anciens religieux. En vain les rvolutionnaires refusrent-ils tout dabord de reconnatre le schisme. Il leur fallut peu peu se rendre lvidence. La guerre religieuse tait dchane. Les mes pieuses sindignent quon leur change leur cur, leur vque. Les nouveaux prtres lus sont considrs comme des intrus par

174

La Rvolution franaise

ceux quils ont vincs. Ils ne peuvent sinstaller quavec lappui de la garde nationale et des clubs. Les consciences timores rpugnent leurs services. Elles prfrent faire baptiser en cachette par les bons prtres leurs enfants qui sont ainsi privs dtat civil, car seuls les prtres officiels sont en possession des registres de baptme, de mariage et de spulture. Les bons prtres traits en suspects par les rvolutionnaires sont des martyrs pour leurs partisans. Les familles se divisent. Les femmes en gnral vont la messe du rfractaire, les hommes celle
p.138

du constitutionnel. Des bagarres clatent jusque dans

le sanctuaire. Le cur constitutionnel refuse au rfractaire, qui veut dire sa messe dans lglise, lentre de la sacristie, lusage des ornements. Le nouvel vque Gobel, Paris, nest reu par aucune communaut de femmes. Les rfractaires se rfugient dans les chapelles des couvents et des hpitaux. Les patriotes en rclament la fermeture. Aux approches de Pques les bonnes dvotes qui se rendent aux messes romaines sont fouettes, jupes trousses, devant les gardes nationaux goguenards. Ce divertissement se renouvelle plusieurs semaines Paris et dans dautres villes. Les rfractaires perscuts invoqurent la Dclaration des droits de lhomme pour obtenir la reconnaissance de leur culte. Lvque de Langres, La Luzerne, ds le mois de mars 1791, leur conseilla de rclamer formellement le bnfice de ldit de 1787 qui avait permis aux protestants de faire enregistrer leur tat civil devant les juges des lieux, dit que lassemble du clerg avait condamn en son temps. Quelle leon dans ce simple rapprochement ! Les hritiers de ceux qui ont rvoqu, un sicle

175

La Rvolution franaise

plus tt, ldit de Nantes, qui ont dmoli Port-Royal, brl les ouvrages des philosophes, se mettent aujourdhui sous la protection de ces ides de tolrance et de libert de conscience contre lesquelles ils navaient pas, la veille, assez danathmes ! Allant jusquau bout de la logique des circonstances, lvque La Luzerne rclama la lacisation de ltat civil afin de soustraire les fidles de son troupeau au monopole vexatoire des prtres jureurs. Les patriotes sentaient bien que sils retiraient aux prtres constitutionnels la tenue des registres de ltat civil, ils porteraient lglise officielle un coup trs rude qui atteindrait par ricochet la Rvolution elle-mme. Ils refusrent daller du premier coup aussi loin. Ils prtendirent contre lvidence que les dissidents ne formaient pas une glise distincte. Mais les dsordres grandissants les obligrent des concessions qui leur furent arraches par La Fayette et son parti. La Fayette, dont la femme trs pieuse protgeait les

rfractaires et refusait de recevoir Gobel, avait t oblig dappliquer la tolrance dans son intrieur. Ses amis du club de 1789 crurent mettre fin
p.139

la guerre religieuse en proposant

daccorder aux rfractaires la libert davoir des lieux de culte particuliers. Le directoire du dpartement de Paris, que prsidait le duc de La Rochefoucaud et o sigeaient labb Sieys et lvque Talleyrand, organisa, par un arrt du 11 avril 1791, lexercice du culte rfractaire dans les conditions dun culte simplement tolr. Les catholiques romains pourraient acqurir les glises supprimes et sy runir entre eux en toute libert. Ils profitrent immdiatement de lautorisation et lourent lglise des Thatins, mais ils ne sy installrent pas sans troubles.

176

La Rvolution franaise

Quelques semaines plus tard, aprs un dbat mouvement, la Constituante, par son dcret du 7 mai 1791, tendit toute la France la tolrance accorde aux dissidents parisiens. Il tait plus facile dinscrire la tolrance dans la loi que de la faire passer dans les murs. Les prtres constitutionnels sindignent. Ils avaient encouru les foudres du Vatican, ils avaient li leur cause celle de la Rvolution, ils avaient brav tous les prjugs, tous les dangers, et, en rcompense, voil quon les menaait de les abandonner leurs seules forces, ds les premires difficults ! Comment lutteraient-ils contre leurs concurrents, dans cette moiti de la France qui leur chappait dj, si lautorit publique maintenant se dclarait neutre aprs les avoir compromis ? Si le droit tait reconnu au prtre romain douvrir librement une glise rivale, quallait devenir le prtre constitutionnel dans son glise officielle dserte ? Pour combien de temps garderait-il son caractre privilgi si, dans la moiti des dpartements, ce privilge ne se justifiait plus par les services rendus ? Un culte dsert est un culte inutile. Le clerg jureur craignit que la politique de libert ne ft son arrt de mort. Il la combattit avec une rage furieuse, au nom des principes du catholicisme traditionnel. Il se dtacha de plus en plus de La Fayette et de son parti pour se grouper autour des clubs jacobins qui devinrent ses forteresses. Sous le prtexte, trs souvent fond, que lexercice du culte rfractaire donnait lieu des troubles, les autorits favorables aux constitutionnels refusrent dappliquer le dcret du 7 mai sur la libert des cultes. Ds le 22 avril 1791, le dpartement du Finistre, la demande de lvque constitutionnel Expilly, prit

177

La Rvolution franaise

un arrt pour

p.140

ordonner aux prtres rfractaires de se

retirer quatre lieues de leurs anciennes paroisses. Dans le Doubs, le directoire du dpartement, que prsidait lvque Seguin, arrta quau cas o la prsence des rfractaires donnerait lieu quelque trouble ou quelque division, les municipalits pourraient les chasser de la commune. Les arrts de ce genre furent trs nombreux. Tous affirment dans leurs considrants que la Constitution civile du clerg et la Constitution tout court ne pourraient se maintenir si on ne mettait pas les rfractaires en dehors du droit commun. Il est certain que dans bien des cas les rfractaires donnrent prise aux accusations de leurs adversaires. Le pape fit beaucoup pour les pousser dans la voie de la rvolte. Il leur interdit de dclarer lintrus les baptmes et mariages quils avaient clbrs. Il leur interdit dofficier dans les mmes glises, alors que le simultaneum stait dabord pratiqu un peu partout avec lapprobation de la plupart des anciens vques. Labb Maury se plaignit du dcret du 7 mai qui naccordait aux rfractaires quun culte priv, cest--dire un culte diminu. Il rclama lgalit complte avec les jureurs. Lvque de Luon, M. de Merci, dnona comme un pige la libert laisse aux dissidents de dire la messe dans les glises nationales. Cest un fait bien tabli que, dans les paroisses o les rfractaires dominaient, leurs rivaux ntaient pas en sret. Que de prtres constitutionnels furent molests, insults, frapps, parfois mis mort ! Tous les rapports sont daccord pour accuser les rfractaires de faire servir le confessionnal la contre-rvolution. Les confessionnaux sont les coles o la rbellion est enseigne et

178

La Rvolution franaise

commande , crit le directeur du Morbihan au ministre de lIntrieur le 9 juin 1791. Reubell, dput dAlsace, scriera, la sance du 17 juillet 1791, quil ny a pas un seul prtre rfractaire dans les dpartements du Haut et du Bas-Rhin qui ne soit convaincu dtre en insurrection. La lutte religieuse neut pas seulement pour consquence de doubler les forces du parti aristocrate, elle entrana aussi la formation dun parti anticlrical qui nexistait pas auparavant. Pour soutenir les prtres constitutionnels et aussi pour mettre en garde les populations contre les suggestions des rfractaires, les Jacobins attaqurent avec vhmence le catholicisme romain. Les traits quils dirigent
p.141

contre la superstition , contre

le fanatisme finissent par retomber sur la religion elle-mme. On nous a reproch, disait la philosophique Feuille villageoise qui se consacrait cet apostolat, davoir nous-mmes montr un peu dintolrance contre la papisme. On nous a reproch de navoir pas toujours pargn larbre immortel de la foi. Mais, que lon considre de prs cet arbre inviolable, et lon verra que le fanatisme est tellement entrelac dans toutes ses branches quon ne peut frapper sur lune sans paratre frapper sur lautre. De plus en plus les crivains anticlricaux senhardissent et renoncent garder lgard du catholicisme ou mme du christianisme des mnagements hypocrites. Ils attaquent bientt la Constitution civile du clerg et proposent dimiter les Amricains qui ont eu le bon sens de supprimer le budget des cultes et de sparer lglise de ltat. Ces ides font peu peu leur chemin.

179

La Rvolution franaise

Ds 1791, une partie des Jacobins et des fayettistes mls, les futurs Girondins en gnral, Condorcet, Rabaut de SaintEtienne, Manuel, Lanthenas, imaginent de complter, puis de remplacer la Constitution civile du clerg par tout un ensemble de ftes nationales et de crmonies civiques imites des Fdrations et den faire comme une cole de civisme. Et se succdent des ftes commmoratives des grands vnements rvolutionnaires, 20 juin, 4 aot, 14 juillet, des ftes des martyrs de la libert, fte de Desilles tu dans lchauffoure de Nancy, fte de la translation des cendres de Voltaire Paris, fte des Suisses de Chteauvieux librs du bagne de Brest, fte du maire dEtampes Simoneau tu dans une meute pour les subsistances, etc. Ainsi slabore peu peu une sorte de religion nationale, de religion de la patrie encore mle la religion officielle, sur laquelle dailleurs elle calque ses crmonies, mais que les libres esprits sefforceront plus tard de dtacher et de faire vivre dune vie indpendante. Ils ne croient pas encore que le peuple puisse se passer de culte, mais ils se disent que la Rvolution elle-mme est une religion quil est possible dlever en la ritualisant au-dessus des anciens cultes mystiques. Sils veulent sparer ltat nouveau des glises positives et traditionnelles, ils nentendent pas que cet tat reste dsarm devant elles. Ils veulent au contraire le
p.142

doter de tous les

prestiges, de toutes les pompes esthtiques et moralisatrices, de toutes les forces dattraction quexercent les crmonies religieuses sur les mes. Ainsi chemine insensiblement le culte patriotique qui trouvera son expression dfinitive sous la Terreur et qui est sorti comme la sparation des glises et de ltat de

180

La Rvolution franaise

lchec de plus en plus irrmdiable de luvre religieuse de la Constituante.

181

La Rvolution franaise

10 LA FUITE DU ROI
@
p.143

Louis XVI navait jamais renonc sincrement lhritage

de ses anctres. Sil avait consenti, aprs les journes doctobre, suivre les directions de La Fayette, cest que celui-ci lui avait promis de lui conserver et fortifier ce qui lui restait de pouvoir. Or, en octobre 1790, la Constitution commence entrer en vigueur, les assembles de dpartement et de district, les tribunaux sorganisent, les couvents, les chapitres se ferment, les biens nationaux vont tre mis en vente. Louis XVI comprend que quelque chose de dfinitif prend racine. Il constate en mme temps que lautorit de La Fayette saffaiblit de jour en jour. Les quarante-huit sections, qui ont remplac dans la capitale, au mois de juin 1790, les soixante anciens districts, sont autant de petites municipalits turbulentes dans la grande. Elles prennent trs vite position contre lHtel de Ville. En septembre et octobre 1790, elles votent des blmes aux ministres quelles accusent dimpritie et de connivence avec les aristocrates. Leur orateur, lavocat Danton, sans doute souffl par les Lameth, vient en leur nom exiger le renvoi des ministres la barre de lAssemble. Celle-ci carte leur motion de blme, le 20 octobre, mais une si petite majorit que les ministres viss dmissionnent. Seul Montmorin, pargn par Danton, reste en place. Le roi subit avec colre la violence qui lui est faite. Il naccepte qu contrecur des mains de La Fayette les nouveaux ministres qui lui sont

182

La Rvolution franaise

imposs : Duportail

p.144

la Guerre, Duport-Dutertre la

Justice, Delessart lIntrieur, etc. Il a le sentiment que la Constitution, qui lui donne le droit de choisir librement ses ministres, a t viole. Il ne pardonne pas La Fayette son attitude ambigu dans la crise. Il passe dcidment la contrervolution. Le 20 octobre, le jour mme o stait termin le dbat sur les ministres devant lAssemble, il recevait un des migrs de la premire heure, lvque de Pamiers, dAgout, revenu tout exprs de Suisse pour lexciter laction, et il donnait dAgout et au baron de Breteuil pleins pouvoirs pour traiter en son nom avec les cours trangres dans le but de provoquer leur intervention lgitime. Son plan est simple. Il endormira les rvolutionnaires par une apparente rsignation leurs volonts, mais il ne fera rien pour faciliter lapplication de la Constitution. Au contraire ! Quand les vques aristocrates protesteront avec violence contre les dcrets sur le clerg, il naura pas un mot, pas un geste pour les dsavouer et les rappeler au devoir. Il donnera lui-mme lexemple de son hostilit aux dcrets quil avait accepts en composant sa chapelle uniquement de prtres non jureurs. Dj il stait arrang pour que lacceptation quil donna tardivement, le 26 dcembre 1790, au dcret sur le serment part un acte forc. Il avait attendu que la Constituante lui adresst des sommations rptes et que son ministre Saint-Priest lui offrt sa dmission, et il stait cri devant ses proches en donnant enfin sa signature : Jaimerais mieux tre roi de Metz que de en faveur du rtablissement de son autorit

183

La Rvolution franaise

demeurer roi de France dans une telle position, mais cela finira bientt. Il nencourage pas cependant les insurrections partielles quil estime prmatures et voues un chec certain et il blme le comte dArtois et les migrs qui continuent les fomenter contre ses avis (complot de Lyon en dcembre 1790). Il na confiance que dans une intervention collective des rois appuye par des dmonstrations militaires et tout leffort de son ministre occulte Breteuil est dirig en ce sens. Il sest rjoui du rapprochement qui sest fait, la fin de juillet 1790, Reichenbach, entre la Prusse et lAutriche, sous la
p.145

mdiation

de lAngleterre. Ce rapprochement va permettre lempereur, son beau-frre, de reconqurir la Belgique qui sest rvolte contre ses rformes la fin de 1788. Les troupes autrichiennes rentrent, en effet, dans les Pays-Bas le 22 novembre et le 2 dcembre tout le pays est pacifi. Quand le moment sera venu, Louis XVI senfuira secrtement vers Montmdy rejoindre les troupes de Bouill. Larme autrichienne toute proche lui prtera main-forte. Lempereur a un prtexte tout trouv pour faire marcher ses soldats. Les princes allemands qui possdent en Alsace et en Lorraine des fiefs seigneuriaux ont t lss par les arrts du 4 aot qui ont supprim leurs justices et les servitudes personnelles qui pesaient sur leurs paysans. La Constituante leur a fait offrir des indemnits. Il importe quils les refusent afin de maintenir le conflit ouvert. Louis XVI envoie en Allemagne le fermier gnral Augeard pour les engager secrtement porter leurs rclamations la dite dEmpire. Ds que la conqute des

184

La Rvolution franaise

Pays-Bas est acheve, lempereur prend laffaire en main. Il adresse Montmorin, le 14 dcembre 1790, une note officielle pour protester, au nom des traits de Westphalie, contre lapplication des arrts du 4 aot aux princes allemands propritaires en Alsace et en Lorraine. Lappui de lempereur tait lappui dcisif sur lequel comptait le couple royal pour russir. Mais Breteuil essayait de faire entrer dans la Sainte Ligue monarchique outre le pape, lEspagne, la Russie, la Sude, la Sardaigne, le Danemark et les cantons suisses. On nescomptait pas le concours de la Prusse et de lAngleterre, mais on cherchait du moins les neutraliser. Bouill conseillait dabandonner une le lAngleterre et Champcenetz fut en effet envoy Londres au dbut de 1791 pour offrir des compensations territoriales aux Indes ou aux Antilles. LEspagne liquidait son conflit colonial avec lAngleterre et faisait pression sur le pape pour quil dchant en France la guerre religieuse. Le roi de Sude Gustave III, paladin du droit divin, faisait sa paix avec la Russie et sinstallait Spa do il envoyait ses encouragements Louis XVI. Le pape protestait par des notes acerbes contre la spoliation de son territoire dAvignon et du Comtat. Mais tout dpendait de lempereur et le sage Lopold, plus proccup des affaires de Turquie, de Pologne
p.146

et de

Belgique que des affaires de France, se montrait sceptique sur le projet de fuite de son beau-frre, accumulait les objections et les chappatoires, puissances sabritait raliser derrire et ne le concert pralable des promettait quun concours

conditionnel et terme. Huit mois furent perdus en vaines ngociations avec Vienne. Le secret sbruita. Ds le mois de

185

La Rvolution franaise

dcembre 1790 les journaux dmocrates, LAmi du peuple de Marat, Les Rvolutions de Paris de Prudhomme font allusion la fuite prochaine du roi et Dubois-Cranc en dnonce le projet aux Jacobins le 20 janvier 1791. Dj sesquisse dans la presse dextrme gauche, dans Le Mercure national de Robert, dans Le Creuset de Rutledge, dans La Bouche de fer de Bonneville, dans Les Rvolutions de Paris, une campagne dinspiration rpublicaine. On joue Brutus de Voltaire au Thtre-Franais en novembre 1790 et la pice est accueillie avec ivresse . La Vicomterie lance son pamphlet rpublicain Du Peuple et des Rois. Labb Fauchet termine un de ses discours, en fvrier 1791 devant les Amis de la Vrit, par cette parole dont le retentissement fut grand : Les tyrans sont mrs ! Le parti dmocratique accentue ses progrs. En octobre 1790 le franc-maon Nicolas de Bonneville, directeur de La Bouche de fer, groupe au cirque du Palais-Royal, une fois par semaine, les Amis de la Vrit, devant qui labb Fauchet commente le Contrat social. Les Amis de la Vrit sont cosmopolites. Ils rvent dteindre les haines entre les nations et entre les classes. Leurs ides sociales paraissent trs hardies aux Jacobins eux-mmes. A ct des grands clubs, les clubs de quartier apparaissent. Dans lt de 1790, lingnieur Dufourny, le mdecin Saintex, limprimeur Momoro fondent dans lancien district des Cordeliers, devenu la section du Thtre-Franais, la socit des Amis des Droits de lhomme et du citoyen, quon appelle aussi dun nom plus court le club des Cordeliers, parce quil sige dabord dans

186

La Rvolution franaise

le couvent des Cordeliers avant den tre chass par Bailly et dmigrer dans la salle du Muse, rue Dauphine. Les Amis des Droits de lhomme ne sont pas une acadmie politique, mais un groupement de combat. Leur but principal, dit leur charte constitutive, est de dnoncer au tribunal de lopinion publique les abus des diffrents pouvoirs et toute espce
p.147

datteinte aux

Droits de lhomme. Ils se donnent pour les protecteurs des opprims, les redresseurs des abus. Leur mission est de surveiller, de contrler et dagir. Sur leurs papiers officiels ils arborent lil de la surveillance , grand ouvert sur toutes les dfaillances des lus et des fonctionnaires. Ils visitent dans les prisons les patriotes perscuts, ils entreprennent des enqutes, ils ouvrent des souscriptions, ils provoquent des ptitions, des manifestations, au besoin des meutes. Par leur cotisation minime, deux sols par mois, ils se recrutent dans la petite bourgeoisie et mme parmi les citoyens passifs. Cest ce qui fait leur force. Ils peuvent loccasion toucher et mouvoir les masses. Les Cordeliers ont bientt derrire eux dautres clubs de quartier qui se multiplient dans lhiver de 1790 et 1791 sous le nom de socits fraternelles ou de socits populaires. La premire en date, fonde par un pauvre matre de pension, Claude Dansard, tenait ses sances dans une des salles du couvent des Jacobins o sigent dj les Amis de la Constitution. Dansard rassemblait la lueur dune chandelle quil apportait dans sa poche les artisans, les marchands de lgumes, les manuvres du quartier et il leur lisait les dcrets de la Constituante quil leur expliquait. Marat, toujours clairvoyant,

187

La Rvolution franaise

comprit combien ces clubs lusage des petites gens pouvaient rendre de services aux dmocrates. Il poussa de toutes ses forces leur cration. Il y en eut bientt dans tous les quartiers de Paris. Cest par eux que se fit lducation politique des masses, par eux que furent levs et embrigads les gros bataillons populaires. Leurs fondateurs, Tallien, Mhe Latouche, Lebois, Sergent, Concedieu, labb Danjou, taient tous Cordeliers. Ils joueront un rle important sous la Terreur. Pour linstant ils appuient de toutes leurs forces la campagne dmocratique contre La Fayette, contre les prtres rfractaires et contre la Cour. Leur idal emprunt Jean-Jacques Rousseau est le gouvernement direct. Ils entendent que la Constitution et les lois elles-mmes soient soumises la ratification du peuple et ils expriment de bonne heure leur dfiance contre loligarchie des politiciens qui succde loligarchie des nobles et des prtres. Ils reprochent la Constituante de navoir pas soumis au peuple la nouvelle Constitution et davoir accumul les obstacles sa rvision.
p.148

Au mois de mai 1791 les Cordeliers et les socits

fraternelles se rapprochent et se fdrent. Un comit central, prsid par le journaliste rpublicain Robert, leur sert de lien. La crise conomique dj provoque se faire par la baisse Robert de et lassignat ses amis commence sentir.

comprennent le parti quils pourront en tirer et ils sefforcent de se concilier le cur des ouvriers de Paris qui sagitent pour faire lever leurs salaires. Les grves clatent nombreuses, grves de charpentiers, de typographes, de chapeliers, de marchaux ferrants, etc. Bailly veut interdire les runions corporatives. La

188

La Rvolution franaise

Constituante vote, le 14 juin 1791, la loi Chapelier qui rprime svrement comme un dlit toute coalition pour imposer un prix uniforme aux patrons. Robert proteste dans Le Mercure national contre la mauvaise volont des pouvoirs publics lgard des ouvriers. Il mle habilement les revendications dmocratiques aux revendications corporatives et reprend, avec lappui de Robespierre, la campagne contre le cens lectoral. Lagitation stend aux villes de province. Elle prend manifestement les caractres dune lutte de classes. Les journaux fayettistes dnoncent avec ensemble les dmocrates comme des anarchistes qui en veulent la proprit. Si Louis XVI et Marie-Antoinette avaient t attentifs ces symptmes, ils auraient compris que la force grandissante du mouvement dmocratique diminuait de plus en plus les chances dune contre-rvolution mme appuye sur les baonnettes trangres. Mais ils fermaient les yeux ou se laissaient endormir par Mirabeau qui leur reprsentait que les divisions des rvolutionnaires travaillaient pour eux. Lantagonisme se faisait en effet plus profond entre les fayettistes et les lamethistes. Les premiers ne mettaient plus les pieds aux Jacobins. Les seconds perdaient de jour en jour leur influence sur le club o ils voyaient se dresser devant eux Robespierre qui leur reprochait leur trahison dans laffaire du droit de vote des hommes de couleur. Barnave tait devenu impopulaire depuis que, pour plaire aux Lameth, grands propritaires Saint-Domingue, il stait fait lorgane des colons blancs contre les Noirs libres. Mirabeau attisait de son mieux ces luttes intestines. Il avait obtenu sur la liste civile une riche dotation pour organiser avec Talon et Smonville

189

La Rvolution franaise

une agence de publicit et de corruption qui rpandait les brochures


p.149

et les journaux royalistes et achetait les clubistes

vendre. La Cour avait des agents jusque dans le comit des Jacobins (Villars, Bonnecarrre, Desfieux, etc.), jusque parmi les Cordeliers (Danton). Cela lui donnait une fausse scurit. Elle commit des imprudences, dont lune des plus graves fut le dpart de Mesdames, filles de Louis XV, qui quittrent la France pour se rendre Rome, au mois de fvrier 1791. Ce dpart provoqua une vive agitation dans toute la France. Le salut de la chose publique, crivit Gorsas dans son Courrier, interdit Mesdames daller porter leurs personnes et leurs millions chez le pape ou ailleurs. Leurs personnes, nous devons les garder prcieusement, car elles contribuent nous garantir contre les intentions hostiles de leur neveu M. dArtois et de leur cousin Bourbon-Cond. Nous sommes en guerre avec les ennemis de la Rvolution, ajoutait Marat, il faut garder ces bguines en otages et donner triple garde au reste de la famille. Cette ide que la famille royale tait un otage, qui les protgerait contre les vengeances des migrs et des rois, sancra profondment dans lesprit des rvolutionnaires. Mesdames furent arrtes deux reprises, Moret et Arnay-le-Duc, au cours de leur voyage. Il fallut un ordre spcial de lAssemble pour quelles pussent continuer leur route. Des troubles clatrent Paris. Les dames de la Halle se portrent chez Monsieur, frre du roi, pour lui demander sa parole de rester Paris. Les Tuileries furent assiges, le 24 fvrier, et La Fayette eut peine les dgager. Mirabeau aurait voulu que le roi senfuit vers la Normandie plutt que vers la Lorraine. Le 28 fvrier, des ouvriers du

190

La Rvolution franaise

faubourg Saint-Antoine allrent dmolir le donjon de Vincennes. Pendant que La Fayette et la garde nationale se rendaient Vincennes pour faire cesser le dsordre, quatre cents nobles, arms de poignards, se donnaient rendez-vous aux Tuileries, mais La Fayette, prvenu temps, put revenir au chteau pour dsarmer les chevaliers du poignard . On souponna que lmeute de Vincennes avait t soudoye par la Cour et que les chevaliers du poignard staient rassembls pour protger la fuite du roi pendant que la garde nationale serait occupe hors de Paris.
p.150

LAssemble, si hostile quelle ft aux factieux, cest--

dire aux opposants de gauche, ne laissait pas de sinquiter des manuvres des aristocrates. Lamethistes et fayettistes taient alors daccord avec Robespierre et lextrme gauche pour repousser toute intervention des rois dans nos affaires intrieures. Depuis le congrs de Reichenbach, ils avaient lil ouvert sur les frontires. Dj, la fin de juillet 1790, quand le gouvernement autrichien avait demand lautorisation de faire passer sur notre territoire une partie des troupes quil destinait la rpression de la rvolte des Belges, ils avaient fait voter par lAssemble, le 28 juillet, un dcret formel qui refusait cette autorisation, et, le mme jour, un autre dcret avait invit le roi fabriquer des canons, des fusils et des baonnettes. Quand les bruits de la prochaine fuite du roi commencrent circuler, lAssemble dcida, le 28 janvier 1791, que les rgiments des frontires seraient renforcs. Au lendemain du dpart de Mesdames, le 21 fvrier, elle commena la discussion dune loi contre lmigration, la grande indignation de Mirabeau qui

191

La Rvolution franaise

invoqua contre le projet la Dclaration des droits de lhomme. Le 7 mars, son comit des recherches prenait connaissance dune lettre compromettante que la reine avait adresse lambassadeur autrichien Mercy-Argenteau. Aussitt elle abordait la discussion de la loi sur la rgence. Alexandre Lameth scriait, cette occasion, que la nation avait le droit de rpudier le roi qui abandonnerait la place qui lui est assigne par la Constitution , et il ajoutait, au milieu des interruptions de la droite : Le comit prsente avec raison la dsertion possible dun roi comme une abdication. Le dcret vot exclut les femmes de la rgence. Le coup tombait droit sur MarieAntoinette. Les troupes autrichiennes ayant occup le pays de Porrentruy, la fin de mars, le dput alsacien Reubell, appuy par Robespierre, sleva vivement contre cette menace et dnona violemment les rassemblements dmigrs sur nos frontires. Mirabeau mourut subitement des suites dune nuit dorgie le 2 avril 1791. Les dmocrates avertis savaient quil tait depuis longtemps aux gages de la Cour. Le club des Cordeliers retentit dimprcations contre sa mmoire, mais la popularit du tribun machiavlique tait encore telle dans les milieux populaires que lAssemble ne put nationales Panthon. La Cour ne fut pas longtemps prive de conseillers. Les Lameth et Talleyrand soffrirent pour tenir le rle de Mirabeau et leurs services furent agrs. Alexandre Lameth devint le distributeur des fonds de la liste civile. Son frre Charles et dans
p.151

sempcher de lui voter des funrailles Sainte-Genevive transforme en

lglise

192

La Rvolution franaise

Adrien Duport fondrent aussitt, avec largent de la Cour, un grand journal, Le Logographe, destin supplanter le fayettiste Moniteur. Talleyrand promit de faire reconnatre la libert du culte rfractaire et nous avons vu quil tint sa promesse. Mais Louis XVI ne se servait de ces hommes quen les mprisant. Il ne leur confia pas son secret. Il simpatientait des atermoiements de Lopold qui il avait demand vainement une avance de quinze millions. Il rsolut de brusquer les choses. Le 17 avril il communia des mains du cardinal de Montmorency, la grande indignation des gardes nationaux prsents qui firent entendre dans la chapelle des protestations et des murmures. Le lendemain, 18 avril, il devait se rendre Saint-Cloud pour y passer les ftes de Pques, comme il avait fait lanne prcdente. Le bruit stait rpandu que le voyage de Saint-Cloud ntait que le dbut dun plus long voyage. La foule sattroupa devant les Tuileries et, quand le roi voulut sortir, les gardes nationaux, au lieu douvrir le passage aux voitures, en empchrent le dpart. La Fayette a souponn que laffaire avait t arrange davance pour fournir au roi le moyen de dmontrer lempereur et aux rois de lEurope quil tait gard comme un prisonnier dans son palais. Lmeute aurait t prpare dans ce but par Danton. En remontant au chteau, la reine dit ceux qui lentouraient : Au moins, vous avouerez que nous ne sommes pas libres. Louis XVI neut plus ds lors aucun scrupule tromper les rvolutionnaires. Il se rendit le lendemain lAssemble pour dclarer quil tait libre et que ctait de sa pleine volont quil avait renonc son voyage Saint-Cloud. Jai accept, dit-il,

193

La Rvolution franaise

la Constitution, dont la Constitution civile du clerg fait partie. Je la maintiendrai de tout mon pouvoir. Il se rendit la messe du cur constitutionnel de Saint-Germain-lAuxerrois. Il dclara aux souverains, dans une circulation diplomatique, quil avait adhr la Rvolution sans esprit
p.152

de retour et sans rserves. Mais,

en mme temps, il faisait avertir les rois par Breteuil de nattacher aucune importance ses dclarations publiques. Marie-Antoinette priait lempereur son frre de faire avancer quinze mille hommes Arlon et Virton pour prter main-forte Bouill. Lempereur rpondit, le 18 mai, au comte de Durfort qui lui avait t envoy Mantoue, quil enverrait les troupes, mais quil ne pourrait intervenir quaprs que le roi et la reine seraient sortis de Paris et auraient rpudi la Constitution par un manifeste. Il refusa les quinze millions. Louis XVI se procura de largent au moyen demprunts des banquiers. Il partit le 20 juin, vers minuit, dguis en valet de chambre, dans une grosse berline fabrique tout exprs. Le comte de Provence partit en mme temps, mais par une autre route. Il atteignit la Belgique sans encombre. Mais Louis XVI, reconnu Sainte-Menehould par le matre de poste Drouet, fut arrt Varennes. Larme de Bouill arriva trop tard pour le dlivrer. Les hussards stationns Varennes passrent au peuple. La famille royale rentra Paris au milieu dune haie de gardes nationales accourues des plus lointains villages pour empcher ce prcieux otage de passer lennemi. Le manifeste que Louis XVI avait lanc au dpart pour condamner luvre de la Constituante et appeler ses fidles laide navait eu pour effet que de mettre debout toute la France rvolutionnaire. Les

194

La Rvolution franaise

aristocrates et les prtres rfractaires furent mis en surveillance, dsarms, interns. Les plus ardents migrrent et cette nouvelle migration affaiblit encore les forces sur lesquelles la royaut aurait pu compter lintrieur. Dans certains rgiments tous les officiers dsertrent. Toute la France crut que la fuite du roi tait le prlude de la guerre trangre. Le premier acte de lAssemble, le 21 juin au matin, avait t dordonner la fermeture des frontires, linterdiction de la sortie du numraire, des armes et des munitions. Elle mobilisa les gardes nationales du Nord-Est et ordonna la leve de 100 000 volontaires recruts dans les gardes nationales et pays raison de quinze sols par jour. Elle dlgua plusieurs de ses membres, quelle investit de pouvoirs presque illimits, pour recevoir dans les dpartements les serments des troupes de ligne, visiter les forteresses, les arsenaux,
p.153

les

magasins militaires. Sans mme attendre larrive de ces commissaires les villes de lEst staient mises en tat de dfense. Les craintes dune guerre trangre ntaient pas

chimriques. Dj les relations diplomatiques taient rompues avec le pape. Le roi de Sude ordonna tous les sujets sudois de quitter la France. Limpratrice de Russie, Catherine II, mit en quarantaine notre charg daffaire Gent. LEspagne expulsa nos nationaux par milliers. Elle ordonna des mouvements de troupes en Catalogne et en Navarre. Quant lempereur il lana de Padoue, le 6 juillet, tous les souverains une circulaire pour les inviter se joindre lui de conseil, de concert et de mesures pour revendiquer la libert et lhonneur du roi trs chrtien et de sa famille et pour mettre des bornes aux extrmits dangereuses

195

La Rvolution franaise

de la Rvolution franaise . De retour Vienne, il fit dire notre ambassadeur, le marquis de Noailles, de cesser de paratre la Cour tant que durerait la suspension de Louis XVI. Son chancelier, le vieux Kaunitz, signait avec la Prusse, le 25 juillet, les prliminaires dun trait dalliance offensive et dfensive et projetait de convoquer Spa ou Aix-la-Chapelle un congrs europen pour soccuper spcialement des affaires de France. La guerre cependant fut vite, en grande partie parce que Louis XVI demanda lui-mme son beau-frre de lajourner et parce que les chefs de la Constituante, par crainte de la dmocratie, nosrent pas dtrner le monarque parjure et fugitif et prfrrent finalement lui rendre la couronne. Le retour de Varennes, le spectacle des foules armes et frmissantes, le silence impressionnant du peuple de Paris qui resta couvert au passage de la berline royale, la lecture des journaux dmocrates remplis dinsultes et de cris de haine, tout cela fit faire de srieuses rflexions au couple royal. Il comprit toute ltendue de son impopularit. Il se dit quune guerre trangre augmenterait leffervescence et menacerait sa scurit personnelle. Il eut peur. Dj Monsieur songeait se proclamer rgent pendant la captivit de son frre. Louis XVI, qui navait en ses frres quune confiance limite, ne voulut pas abdiquer entre leurs mains. Il retint lempereur. Le roi pense, crivit Marie-Antoinette Fersen, le 8 juillet, que la force ouverte, mme aprs une premire dclaration, serait
p.154

dun danger incalculable non

seulement pour lui et sa famille, mais mme pour tous les

196

La Rvolution franaise

Franais qui, dans lintrieur du royaume, ne pensent pas dans le sens de la Rvolution. Or, il se trouva que les dirigeants de la Constituante voulurent, eux aussi, conserver la paix pour des motifs multiples et graves. Ils avaient t effrays de lexplosion dmocratique et rpublicaine qui stait produite Paris et dans toute la France la nouvelle de la fuite du roi. A Paris, le brasseur Santerre avait arm deux mille sans-culottes, citoyens passifs, du faubourg Saint-Antoine. On avait dmoli un peu partout les statues des rois. On avait effac sur toutes les enseignes et jusque sur les plaques des rues le mot royal. De nombreuses et violentes ptitions venues de Montpellier, Clermont-Ferrand, Bayeux, Lons-le-Saunier, etc., exigeaient la punition du roi parjure, son remplacement immdiat et mme la rpublique. Les conservateurs de lAssemble se runirent pour enrayer le mouvement dmocratique. Ds le 21 juin, Bailly se servit du mot enlvement pour caractriser lvasion du roi. LAssemble sappropria le mot, voulant par l dgager la responsabilit personnelle de Louis XVI afin de le maintenir ventuellement sur le trne. Le marquis de Bouill, rfugi en Luxembourg, facilita indirectement la manuvre par le manifeste insolent o il dclara quil tait seul responsable de lvnement. Les constituants le prirent au mot. Il ny eut gure parmi les patriotes conservateurs que le petit groupe des amis de La Fayette, La Rochefoucaud, Dupont de Nemours, Condorcet, Achille Duchtelet, Brissot, Dietrich, le maire de Strasbourg, tous membres du club de 1789, pour pencher un instant vers la Rpublique sans doute avec larrire-

197

La Rvolution franaise

pense de placer sa tte le hros des Deux Mondes . Mais La Fayette nosa pas se prononcer. Il avait eu besoin de lappui des Lameth pour faire face aux attaques des dmocrates qui laccusrent, par lorgane de Danton, de complicit dans la fuite du roi. Il se rallia lavis de la majorit. Quand ils apprirent que Louis XVI tait arrt, les

constituants respirrent. Ils se dirent quils pourraient viter la guerre. La personne de Louis XVI, lotage, leur servirait de palladium. Le calcul stale dans le journal officieux La Correspondance nationale du 25 juin. Nous devons viter de donner aux puissances trangres, ennemies
p.155

de notre

Constitution, des prtextes de nous attaquer. Si nous dtrnons Louis XVI, ils armeront toute lEurope contre nous, sous prtexte de venger un roi outrag. Respectons Louis XVI, quoique coupable envers la nation franaise dune trahison infme, respectons Louis XVI, respectons sa famille, non pour lui, mais pour nous. Toutes les bonnes gens qui voulaient la paix comprirent ce langage et y applaudirent. Dailleurs les Lameth avaient, pour mnager le roi, de bonnes raisons, puisquils margeaient dj sur la liste civile pour leur journal Le Logographe. Pour maintenir Louis XVI sur le trne, ils firent valoir encore que si on le dtrnait, on serait oblig dtablir une rgence. Qui serait rgent ? Le duc dOrlans, mais le duc serait-il reconnu sans opposition ? Les frres du roi, quoique migrs, gardaient des partisans. Ils seraient soutenus par les puissances trangres. Puis le duc dOrlans tait entour daventuriers. On laccusait de subventionner les meneurs populaires, notamment

198

La Rvolution franaise

Danton qui rclamait, en effet, avec Ral, la dchance de Louis XVI et son remplacement par un garde de la royaut qui ne pouvait tre que le duc ou son fils, le duc de Chartres, le futur Louis-Philippe, dont la candidature fut nettement pose dans la presse. Si on rejetait la rgence, irait-on jusqu la rpublique ? Mais la rpublique, rclame par les Cordeliers, ctait non seulement la guerre extrieure, mais la guerre civile, car le peuple ne paraissait pas prpar ce gouvernement si nouveau pour lui. Les constituants prfrrent donc garder Louis XVI en prenant quelques prcautions. Ils ne le remettraient en fonctions quaprs avoir rvis la Constitution et quand il laurait accepte et jure de nouveau. Sans doute Louis XVI serait forcment un roi discrdit, sans prestige. Les Lameth et Barnave sen consolaient aisment. Ils se disaient quun fantoche, qui leur devrait la conservation de sa couronne, ne pourrait plus gouverner sans eux et sans la classe sociale quils reprsentaient. Ds le retour de Varennes, ils offrirent la reine leurs services qui furent accepts avec empressement. Alliance sans bonne foi de part et dautre. Les Lameth et Barnave pensaient exercer sous le nom du roi la ralit du pouvoir. La reine et le roi se rservaient de rejeter ces instruments ds que le pril serait pass.
p.156

Le roi fut donc mis hors de cause par

lAssemble, malgr les vigoureux efforts de Robespierre. On ne fit le procs quaux auteurs de son enlvement , Bouill qui tait en fuite et quelques comparses. Le 15 juillet, Barnave entrana le vote par un grand discours o il sattacha confondre la Rpublique avec lanarchie : Je place ici la vritable

199

La Rvolution franaise

question : Allons-nous terminer la Rvolution, allons-nous la recommencer ? Vous avez rendu tous les hommes gaux devant la loi, vous avez consacr lgalit civile et politique, vous avez repris pour ltat tout ce qui avait t enlev la souverainet du peuple, un pas de plus serait un acte funeste et coupable, un pas de plus dans la ligne de la libert serait la destruction de la royaut, dans la ligne de lgalit, la destruction de la proprit. Cet appel au conservatisme fut entendu de la bourgeoisie. Mais le peuple de Paris, soulev par les Cordeliers et par les socits fraternelles, fut plus difficile convaincre. Les ptitions et les manifestations menaantes se succdrent. Les Jacobins, un instant, se laissrent entraner demander la dchance du roi et son remplacement par les moyens constitutionnels , cest--dire par une rgence. Mais les Cordeliers dsavourent cette ptition orlaniste rdige par Brissot et Danton. Le 17 juillet, ils se runirent au Champ-de-Mars pour signer sur lautel de la patrie une ptition franchement rpublicaine rdige par Robert. LAssemble prit peur. Prtextant quelques dsordres trangers au mouvement qui stait produit le matin au GrosCaillou, elle ordonna au maire de Paris de dissiper le rassemblement du Champ-de-Mars. La foule paisible fut fusille sans sommations, sept heures du soir, par les gardes nationaux de La Fayette qui entrrent au pas de course dans lenceinte. Les morts furent nombreux. Aprs le massacre, la rpression. Un dcret spcial, vritable loi de sret gnrale, fit planer la terreur sur les chefs des socits populaires qui furent arrts et mis en jugement par

200

La Rvolution franaise

centaines. Leurs journaux furent supprims ou cessrent de paratre. Il sagissait de dcapiter le parti dmocratique et rpublicain au moment o allaient souvrir les lections la Lgislative. Dj toute la partie conservatrice des Jacobins avait fait scission, le 16 juillet, et avait fond un nouveau club dans le couvent des Feuillants. A peu prs seuls parmi
p.157

les dputs,

Robespierre, Anthoine, Petion, Coroller restrent aux Jacobins, mais furent assez heureux pour maintenir dans leur sillage la plupart des clubs des dpartements. Dsormais les Feuillants, cest--dire les fayettistes et

lamethistes runis, sopposent avec violence aux Jacobins, purs de leur aile droite. Pour linstant les premiers gardent le pouvoir. Adrien Duport, Alexandre Lameth et Barnave ngocient secrtement avec lempereur, par lintermdiaire de labb Louis quils envoient Bruxelles, pour maintenir la paix. Lopold conclut de leurs avances que les rvolutionnaires ont eu peur de ses menaces de Padoue et quils sont moins dangereux quil ne lavait suppos et, comme ils promettent de sauver la monarchie, il renonce au congrs et la guerre, dautant plus aisment quil se rend compte, par les rponses trs froides faites par les puissances sa circulaire, que le concert europen contre la France est impossible raliser. Pour masquer sa reculade, il convient de signer avec le roi de Prusse une dclaration conjointe qui ne menaait plus les rvolutionnaires quau conditionnel. Mais cette dclaration de Pillnitz du 25 aot 1791 est exploite par les princes qui affectent dy voir une promesse de concours. Ceux-ci lancent, le 10 septembre, un violent

201

La Rvolution franaise

manifeste pour adjurer Louis XVI de refuser sa signature la Constitution. Nul doute que le triumvirat ne dut faire un srieux effort pour dcider le roi donner sa signature, car il la fit attendre du 3 au 14 septembre. Les triumvirs son lui reprsentrent Ils lui que la Constitution avait t amliore par la rvision laquelle ils lavaient soumise aprs retour. firent valoir notamment que la Constitution civile du clerg ntait plus dsormais une loi constitutionnelle, mais une loi ordinaire que le corps lgislatif pourrait par consquent modifier. Des restrictions importantes avaient t apportes la libert des clubs. Si les conditions censitaires de lligibilit (le marc dargent) avaient t supprimes pour les candidats la dputation, en revanche celles mises llectorat avaient t aggraves. Ils ajoutrent quils sefforceraient de faire prvaloir lavenir le systme des deux chambres, quils avaient tant combattu en septembre 1789, et ils sengagrent encore dfendre le veto absolu et le droit pour le roi de nommer les juges. Le roi se soumit et trs habilement il
p.159

demanda lAssemble une amnistie gnrale

qui fut vote denthousiasme. Aristocrates et rpublicains furent remis en libert. Partout des ftes sorganisrent pour fter lachvement de la Constitution. La bourgeoisie croyait la Rvolution termine. Elle tait la joie, car le danger de la guerre civile et de la guerre trangre paraissait cart. Restait savoir si ses reprsentants, les Feuillants, pourraient conduire la fois la Cour et la nouvelle Assemble qui allait se runir. Or, Robespierre, en faisant appel au dsintressement de ses collgues, leur avait fait voter un dcret qui les rendait tous in-

202

La Rvolution franaise

ligibles la Lgislative. Un personnel politique nouveau tait la porte. Restait savoir enfin si le parti dmocratique pardonnerait la bourgeoisie conservatrice la dure rpression dont il venait de ptir et sil consentirait subir longtemps la domination des privilgis de la richesse aprs avoir renvers les privilgis de la naissance.

203

La Rvolution franaise

11 LA GUERRE
@
p.159

A ne considrer que les apparences, la Lgislative, qui se le 1er octobre 1791, semblait devoir continuer la

runit

Constituante. 136 de ses membres seulement rallirent les Jacobins, tandis que 264 sinscrivirent aux Feuillants. Mais le centre, les indpendants, au nombre de 345, qui forment la majorit, taient sincrement attachs la Rvolution. Sils craignaient de faire le jeu des factions, ils entendaient bien ntre pas dupes de la Cour dont ils se dfiaient. Les Feuillants taient diviss en deux tendances ou plutt en deux clientles. Les uns comme Mathieu Dumas, Vaublanc, Dumolard, Jaucourt, Thodore Lameth (frre dAlexandre et de Charles) suivaient le mot dordre du triumvirat. Les autres comme Ramond, Beugnot, Pastoret, Gouvion, Daverhoult, Girardin (le ci-devant marquis protecteur de Jean-Jacques Rousseau) puisaient leurs inspirations auprs de La Fayette. La Fayette, qui tait odieux la reine, souffrait dans sa vanit de ntre pas dans le secret des relations des triumvirs avec la Cour. Alors que ceux-ci allaient trs loin dans la voie de la raction, jusqu accepter les deux Chambres, le veto absolu, la nomination des juges par le roi, La Fayette sen tenait la Constitution et rpugnait sacrifier les principes de la Dclaration des droits quil considrait comme son uvre. Il

204

La Rvolution franaise

navait pas, autant que les Lameth, un intrt personnel restaurer le pouvoir royal depuis que la Cour le tenait lcart.
p.160

Les divisions intestines des Feuillants leur firent perdre,

au mois de novembre 1791, la mairie de Paris. Aprs la retraite de Bailly, La Fayette, qui stait dmis de ses fonctions de commandant de la garde nationale, se laissa porter comme candidat la succession. Les journaux de la Cour combattirent sa candidature et le firent chouer. Le Jacobin Petion fut lu, le 16 novembre, par 6 728 voix, tandis que le gnral au cheval blanc nen obtint que 3 126. Le nombre des abstentions fut norme (il y avait 80 000 citoyens actifs Paris). Le roi et la reine se flicitrent du rsultat. Ils taient persuads que les rvolutionnaires se perdraient par leurs propres excs. Mme par lexcs du mal, crivait Marie-Antoinette Fersen, le 25 novembre, nous pourrons tirer parti plus tt quon ne pense de tout ceci, mais il faut une grande prudence. Ctait la politique du pire. Peu aprs La Fayette fut pourvu du commandement dune arme sur la frontire. Avant de partir il se vengea de sa dconvenue lectorale en faisant nommer au poste important de procureur gnral syndic du dpartement de Paris un ami de Brissot, Roederer, contre le candidat des Lameth, lancien constituant dAndr. Pendant que les Feuillants saffaiblissaient par leurs querelles, les Jacobins prenaient avec hardiesse linitiative dune politique daction nationale contre tous les ennemis de la Rvolution, ceux de lintrieur et ceux de lextrieur. lus de la moyenne bourgeoisie, qui achetait les biens nationaux et qui se livrait au 205

La Rvolution franaise

ngoce, ils avaient pour proccupation essentielle de relever lassignat, qui perdait dj beaucoup sur largent, et de restaurer le change dont la hausse nous ruinait au profit de ltranger. Le problme conomique se liait pour eux troitement au problme politique. Si la monnaie rvolutionnaire subissait une dprciation, cest que les menaces des migrs et des rois, cest que les troubles provoqus par les aristocrates et les prtres dtruisaient la confiance. Il fallait, par des mesures nergiques, couper court aux esprances et aux menes des contrervolutionnaires et faire reconnatre la Constitution par lEurope monarchique. Cest ce prix seulement quon ferait cesser la grave crise conomique et sociale qui empirait.
p.161

A lautomne les troubles avaient recommenc dans les

villes et dans les campagnes. Ils saggravrent avec lhiver et durrent plusieurs mois. Dans les villes ils furent causs en premier lieu par le renchrissement excessif des denres coloniales, sucre, caf, rhum, que la guerre de races dchane Saint-Domingue rarfiait. Il y eut des dsordres Paris, la fin de janvier 1792, autour des magasins et des boutiques des piciers que la foule obligea, sous menace de pillage, baisser le prix de leurs marchandises. Les sections des faubourgs commencrent dnoncer les accapareurs et certains dentre eux, comme Dandr, Boscary, coururent quelques prils. Pour enrayer la hausse et frapper les spculateurs la bourse, les Jacobins firent le serment de se passer de sucre. Dans les campagnes, le haut prix du bl fut lorigine des meutes, mais celles-ci furent aussi une protestation contre le maintien du rgime fodal et une rplique violente aux menaces

206

La Rvolution franaise

des migrs qui, de lautre ct de la frontire, annonaient linvasion. Lagitation fut peut-tre moins vaste et moins profonde dans lensemble que celle de 1789. Elle lui ressemble pourtant par ses causes et par ses caractres. Dabord elle est spontane comme lautre. Impossible dy trouver trace dune action concerte. Les Jacobins nont pas conseill cette action directe. Ils en sont effrays. Ils cherchent prvenir les troubles, puis les rprimer. Les foules souleves comptent sur les autorits pour faire baisser le cot de la vie. Elles rclament des rglementations et des taxes. Elles pillent les proprits des migrs, elles veulent mettre dans limpossibilit de nuire les aristocrates et les prtres rfractaires. Elles formulent ainsi confusment un programme de dfense rvolutionnaire qui se ralisera plus tard par degrs. Les attroupements autour des voitures de grains et les pillages des marchs se produisent un peu partout ds le mois de novembre. En fvrier, les maisons de plusieurs ngociants de Dunkerque sont saccages. Un engagement sanglant couche sur le pav du port quatorze tus, soixante blesss. A Noyon, vers le mme temps, 30 000 paysans arms de fourches, de hallebardes, de fusils, de piques, marchant sous la conduite de leurs maires, arrtent sur lOise des bateaux chargs de bl et se les partagent. A la fin du mois les
p.162

bcherons et les cloutiers

des forts de Conches et de Breteuil, tambour battant et drapeau dploy, entranent les foules sur les marchs de la Beauce et forcent les municipalits taxer non seulement les grains, mais les ufs, le beurre, les fers, le bois, le charbon, etc. A Etampes, le maire Simoneau, riche tanneur, qui employait

207

La Rvolution franaise

soixante ouvriers, voulut rsister la taxation. Il fut tu de deux coups de fusil. Les Feuillants et les Jacobins eux-mmes le clbrrent comme un martyr de la loi et firent dcrter une fte funbre en son honneur. Puis ce furent les bcherons du Morvan qui arrtrent le flottage des bches et dsarmrent la garde nationale de Clamecy. Dans le Centre et le Midi les troubles furent peut-tre plus graves encore. Les gardes nationales des villages du Cantal, du Lot, de la Dordogne, de la Corrze, du Gard, etc., se portrent, au mois de mars, sur les chteaux des migrs, les incendirent ou les dvalisrent. Chemin faisant, elles foraient les riches aristocrates verser des contributions en faveur des volontaires qui partaient pour larme. Elles rclamaient la suppression complte du rgime seigneurial, elles dmolissaient en attendant les girouettes et les pigeonniers. Il est vrai que, dans les contres royalistes, comme la Lozre, ctaient les patriotes qui ntaient pas en sret. Le 26 fvrier 1792 et les jours suivants, les paysans des environs de Mende, fanatiss par leurs prtres, avaient march sur la ville, forc les troupes de ligne lvacuer pour se retirer Marvejols et lev sur les patriotes des contributions pour les indemniser de leurs journes perdues. Dix patriotes avaient t emprisonns, lvque constitutionnel gard en otage, le club ferm, plusieurs maisons dvastes. Il faut noter enfin que ces troubles royalistes de la Lozre prcdrent les troubles rvolutionnaires du Cantal et du Gard qui leur servirent de rplique. Si on songe que, dans cet hiver de 1791-1792, la vente des biens dglise est dj fort avance, puisquil en a t vendu au 1er novembre 1791 pour 1 526 millions, on se rend compte des

208

La Rvolution franaise

grands intrts qui poussent les paysans. La guerre menace. Son enjeu est formidable. Si la Rvolution est vaincue, la gabelle, les aides, les tailles, les dmes, les droits fodaux dj supprims seront rtablis,
p.163

les biens vendus restitus lglise, les

migrs reviendront altrs de vengeances. Gare leurs manants ! Ceux-ci frmissent cette pense. En 1789, la bourgeoisie des villes avait t unanime sarmer pour rprimer avec la dernire vigueur les jacqueries paysannes et ouvrires. Cette fois, la bourgeoisie est divise. La partie la plus riche, affole depuis la fuite Varennes, voudrait bien se rconcilier avec la royaut. Elle forme le gros du parti feuillant qui se confond de plus en plus avec lancien parti monarchien et aristocrate. Elle craint la Rpublique et la guerre. Mais lautre partie de la bourgeoisie, moins peureuse et moins riche, a perdu toute confiance dans le roi depuis Varennes. Elle ne songe qu se dfendre et elle comprend quelle ne pourra le faire quen gardant le contact avec la foule des travailleurs. Ceux qui la dirigent sefforcent donc de prvenir toute scission entre le peuple et la bourgeoisie. Petion se plaint dans une lettre Buzot, le 6 fvrier 1792, que la bourgeoisie se spare du peuple : Elle se place, dit-il, au-dessus de lui, elle se croit au niveau avec la noblesse qui la ddaigne et qui nattend que le moment favorable pour lhumilier... On lui a tant rpt que ctait la guerre de ceux qui avaient contre ceux qui navaient pas, que cette ide-l la poursuit partout. Le peuple de son ct sirrite contre la bourgeoisie, il sindigne de son ingratitude, et se rappelle les services quil lui a rendus, il se rappelle quils taient tous frres dans les beaux jours de la libert. Les privilgis fomentent

209

La Rvolution franaise

sourdement cette guerre qui nous conduit insensiblement notre ruine. La bourgeoisie et le peuple runis ont fait la Rvolution ; leur runion seule peut la conserver. Pour arrter les pillages et les incendies, la Lgislative se hta dordonner, le 9 fvrier 1792, que les biens des migrs seraient placs sous la main de la nation. Le 29 mars, ce squestre fut rglement. Le rapporteur du dcret, Goupilleau, le justifia en disant que les migrs avaient caus la France des prjudices normes dont ils devaient rparation. En sarmant contre elle, ils lavaient force sarmer son tour. Leurs biens sont les garants naturels des pertes et des dpenses de tout genre quils occasionnent. Gohier ajouta que si on leur laissait lemploi de leurs revenus,
p.164

ils sen serviraient contre leur patrie. La

guerre ntait pas encore dclare, mais dj elle apparaissait toute proche lhorizon. Au milieu mme des troubles du centre de la France, le 29 fvrier 1792, un ami de Robespierre, le paralytique Couthon, dput du Cantal, dclara la tribune de lAssemble que, pour vaincre la coalition qui se prparait, il fallait sassurer la force morale du peuple, plus puissante que celle des armes , et quil ny avait pour cela quun moyen : se lattacher par des lois justes. Il proposa de supprimer sans indemnit tous les droits fodaux qui ne seraient pas justifis par une concession relle du fonds aux censitaires. Seuls seraient conservs les droits dont les seigneurs feraient la preuve, en exhibant les titres primitifs, quils ralisaient cette condition. Si on rflchit que jusque-l ctait aux paysans prouver quils ne devaient rien et que, maintenant, tout au contraire, ce serait aux seigneurs prouver

210

La Rvolution franaise

quon leur devait quelque chose et que la seule preuve admissible serait la production dun contrat qui navait peut-tre jamais exist ou qui avait eu le temps de sgarer et de disparatre, on comprendra toute la porte de la proposition de Couthon. Les Feuillants essayrent de la faire carter par une obstruction persistante. LAssemble vota seulement, le 18 juin 1792, la suppression sans indemnit de tous les droits casuels, cest-dire des droits de mutation pays aux seigneurs sous le nom de lods et ventes, toute transmission de proprit censitaire. Et encore, ceux de ces droits casuels qui seraient justifis par le titre primitif furent-ils conservs. Il faudra que lopposition des Feuillants ft crase par la Rvolution du 10 aot pour que le reste de la proposition de Couthon passt dans la loi. Cest la guerre qui acheva la libration du paysan. Cette guerre fut voulue la fois par la gauche de lAssemble, par les fayettistes et par la Cour. Seuls essayrent de maintenir la paix les Lameth dune part et de lautre le petit groupe de dmocrates groups aux Jacobins autour de Robespierre. Partisans de la guerre et partisans de la paix taient dailleurs inspirs par des vues diffrentes et mme opposes. La gauche tait guide par deux dputs de Paris, Brissot et Condorcet, et par
p.165

de

brillants

orateurs

envoys

par

le

dpartement de

la Gironde, Vergniaud, Gensonn, Guadet,

auprs desquels se distinguaient encore le dclamateur Isnard, le pasteur Lasource, lvque constitutionnel qui stait du Calvados aprs Fauchet, rhteur grandiloquent prononc

Varennes pour la Rpublique. A lextrme gauche enfin trois dputs unis dune troite amiti, Basire, Merlin de Thionville et

211

La Rvolution franaise

Chabot, hommes de plaisir et dargent, formaient le trio cordelier. Ils navaient pas grande influence sur lAssemble, mais ils exeraient une action considrable sur les clubs et les socits populaires. Brissot fut le directeur de la politique trangre de la gauche. Il avait vcu longtemps en Angleterre o il avait fond un journal et un cabinet de lecture qui navaient pas russi et dont la liquidation lui avait attir un procs scandaleux. Un instant il avait eu maille partir avec la police de Louis XVI et avait mme t emprisonn la Bastille comme auteur ou colporteur de libelles contre Marie-Antoinette. Un peu plus tard il avait spcul avec le banquier genevois Clavire sur les titres de la dette des tats-Unis et avait fait cette occasion un bref voyage en Amrique do il avait rapport un livre htif. Ses ennemis prtendaient que press dargent il stait mis avant 1789 aux gages de la police. Ctait certainement un homme actif, plein dimagination et de ressources, peu scrupuleux sur le choix des moyens. Il tait pass successivement du service du duc dOrlans la suite de La Fayette. Il dtestait les Lameth dont il combattait, la Socit des amis des Noirs quil avait fonde, la politique coloniale ractionnaire. Les Lameth lui reprochaient davoir provoqu par ses campagnes anti-esclavagistes la rvolte des les et le pillage des plantations. Dans la crise de Varennes il avait dabord soutenu la Rpublique comme Achille du Chtelet, lami de La Fayette, puis il stait ralli subitement et sans transition la solution orlaniste. Son lection la Lgislative, trs dispute, navait t possible, comme celle de Condorcet dailleurs, que par lappoint des voix fayettistes. Bref, un homme

212

La Rvolution franaise

quivoque, un intrigant qui allait tre le chef le plus en vue de la nouvelle Assemble, son homme dtat. Le ci-devant marquis de Condorcet, gros personnage

acadmique, ancien ami de DAlembert et le survivant le plus notoire de lcole


p.166

des encyclopdistes, tait, comme Brissot,

un caractre ondoyant et divers. En 1789 il avait dfendu lassemble de la noblesse de Mantes les ordres privilgis, il stait ensuite montr hostile la Dclaration des droits de lhomme. En 1790 il avait crit contre les clubs et pour la monarchie, protest contre la suppression des titres de noblesse, contre la confiscation des biens du clerg, contre les assignats. Avec Sieys il avait t un des fondateurs du club fayettiste de 1789 ce qui ne lavait pas empch, aprs Varennes, dadhrer bruyamment la Rpublique. On comprend que Brissot et Condorcet se soient entendus facilement avec les dputs de la Gironde qui reprsentaient les intrts des ngociants bordelais. Le commerce souffrait de la crise conomique et appelait des mesures nergiques pour la rsoudre. Condorcet, qui tait directeur de la Monnaie et qui avait beaucoup crit sur les assignats, passait pour un financier. Brissotins et Girondins taient convaincus que les troubles qui arrtaient linquitude les affaires par provenaient les essentiellement prsumes de des cause dispositions

puissances trangres et les menaces des migrs. Un seul remde : forcer les rois reconnatre la Rvolution, obtenir deux, par une sommation et au besoin par la guerre, la dispersion des rassemblements dmigrs et en mme temps frapper tous leurs complices lintrieur, en premire ligne les 213

La Rvolution franaise

prtres rfractaires. Brissot montrait les rois dsunis, les peuples prts se soulever lexemple des Franais, il prdisait une victoire facile, sil fallait combattre. Les fayettistes firent chorus. La plupart taient danciens nobles, militaires dans lme. La guerre leur donnerait des commandements et la victoire leur rendrait linfluence et le pouvoir. Appuys sur leurs soldats, ils seraient assez forts pour matriser les Jacobins et dicter leur volont la fois au roi et lAssemble. Le comte de Narbonne, quils poussrent bientt au ministre de la Guerre, seffora de raliser leur politique. Brissot, Clavire, Isnard se rencontrrent dans le salon de Mme de Stal avec Condorcet, Talleyrand et Narbonne. Dans ces conditions, lAssemble fut facile entraner. La discussion ne fut longue que sur les mesures prendre contre les prtres
p.167

rfractaires, car les fayettistes, partisans de la

plus large tolrance religieuse, rpugnaient abandonner la politique quils avaient fait triompher dans le dcret du 7 mai 1791. Finalement, le dcret du 31 octobre 1791 donna deux mois au comte de Provence pour rentrer en France sous peine de dchance de ses droits au trne ; le dcret du 9 novembre donna aux migrs jusquau 1er janvier pour en faire autant sous peine dtre considrs comme suspects de conspiration et de voir les revenus de leurs terres squestrs et perus au profit de la nation ; le dcret du 29 novembre priva de leurs pensions les prtres rfractaires qui ne prteraient pas un nouveau serment purement civique et donna le droit aux administrations locales de les dporter de leur domicile en cas de troubles et de les frapper en outre dincapacits varies. Un autre dcret enfin du

214

La Rvolution franaise

mme jour invita le roi requrir les lecteurs de Trves et de Mayence et autres princes dEmpire qui accueillent les Franais fugitifs de mettre fin aux attroupements et enrlements quils tolrent sur la frontire . Le roi tait pri en outre de terminer au plus tt avec lempereur et lEmpire les ngociations entames depuis longtemps pour indemniser les seigneurs allemands possessionns en France et lss par les arrts du 4 aot. Louis XVI et Marie-Antoinette accueillirent avec une joie secrte les initiatives belliqueuses des brissotins. Sils avaient invit Lopold, aprs leur arrestation Varennes, ajourner son intervention, ctait uniquement pour carter de leur tte le danger imminent. Mais aussitt que Louis XVI avait retrouv sa couronne, ils avaient press Lopold avec de vives instances de mettre excution ses menaces de Padoue et de Pillnitz en convoquant le plus tt possible le congrs des rois qui mettrait les rvolutionnaires la raison. La force arme a tout dtruit, il ny a que la force arme qui puisse tout rparer , crivait Marie-Antoinette son frre, ds le 8 septembre 1791. Elle simaginait navement que la France allait trembler ds que lEurope monarchique lverait la voix et brandirait ses armes. Elle connaissait mal et lEurope et la France, et son erreur vient sans doute de la joyeuse surprise quelle prouva quand elle vit les hommes mmes qui avaient dchan la Rvolution, les Barnave, les Duport et les Lameth, se transformer en courtisans, brler
p.168

ce quils avaient ador et sabaisser au rle de et de conseillers. Elle crut que les Feuillants

suppliants

reprsentaient la nation et quils ntaient devenus si sages que

215

La Rvolution franaise

parce quils avaient eu peur et elle essaya de faire partager sa conviction Lopold. Celui-ci se montra dabord trs rcalcitrant. Sa sur Marie-Christrine, rgente des Pays-Bas, lui signalait le danger dune nouvelle rvolte de la Belgique si la guerre clatait avec la France. Marie-Antoinette dsesprait de venir bout de linertie de lempereur quand lAssemble lui offrit le moyen de ranimer le conflit diplomatique. Aussitt Louis XVI crivit, le 3 dcembre, une lettre personnelle au roi de Prusse FrdricGuillaume, pour lui demander de venir son secours : Je viens de madresser, lui disait-il, lEmpereur, limpratrice de Russie, aux rois dEspagne et de Sude et je leur prsente lide dun Congrs des principales puissances de lEurope, appuy dune force arme, comme la meilleure manire pour arrter ici les factieux, donner les moyens de rtablir un ordre de choses plus dsirable et empcher que le mal qui nous travaille puisse gagner les autres tats de lEurope. Le roi de Prusse ayant rclam une indemnit pour les dpenses que causerait son intervention, Louis XVI lui promit de le ddommager en argent. Bien entendu il dissimula aux Lameth ces tractations secrtes, mais il leur demanda cependant conseil au sujet de la sanction des dcrets de lAssemble. Les Lameth taient profondment irrits contre une Assemble rebelle leurs directions. Les attaques des brissotins contre les ministres de leur parti les avait indigns. Ils se trouvaient rejets de plus en plus vers la Cour et vers lAutriche pour chercher un point dappui contre les Jacobins. Ils conseillrent au roi de faire deux parts dans les dcrets. Il accepterait celui qui privait ventuellement Monsieur de la rgence et celui qui linvitait lancer un ultimatum aux

216

La Rvolution franaise

lecteurs

de

Trves

et

de

Mayence

et

ngocier

avec

lempereur, mais il opposerait son veto aux mesures contre les migrs et contre les prtres. En protgeant les migrs et les prtres, les Lameth voulaient sans doute prparer le ralliement leur parti de tous les lments conservateurs. Ils voulaient aussi inspirer confiance lempereur, en lui prouvant que la Constitution laissait au roi un pouvoir rel. Car toute leur politique reposait sur une entente
p.169

cordiale et confiante avec

Lopold. Ils espraient que celui-ci, qui tait rest pacifique, emploierait ses bons offices auprs des lecteurs menacs pour obtenir leur soumission amiable. La guerre serait ainsi vite, mais lattitude belliqueuse quils conseillaient Louis XVI aurait lavantage de lui ramener la popularit. Ce ne serait quune manuvre de politique intrieure. Si les Lameth avaient pu lire la correspondance secrte de Marie-Antoinette, ils auraient compris toute la gravit de limprudence quils commettaient. Les imbciles, crivait-elle Mercy, le 9 dcembre, ils ne voient pas que sils font telle chose [sils menacent les lecteurs], cest nous servir, parce quenfin il faudra bien, si nous commenons, que toutes les puissances sen mlent pour dfendre les droits de chacun. Autrement dit, la reine esprait bien faire sortir de lincident lintervention arme quelle rclamait vainement son frre. Louis XVI suivit de point en point les conseils des Lameth. Il frappa de son veto les dcrets sur les prtres et les migrs et, le 14 dcembre, il vint dclarer solennellement lAssemble que reprsentant du peuple, il avait senti son injure et quen consquence, il avait fait savoir llecteur de Trves que si,

217

La Rvolution franaise

avant le 15 de janvier, il navait pas fait cesser dans ses tats tout attroupement et toutes dispositions hostiles de la part des Franais qui sy sont rfugis, il ne verrait plus en lui quun ennemi de la France . Les applaudissements qui avaient salu cette dclaration fanfaronne taient peine teints que, rentr au chteau, il prescrivait Breteuil de faire savoir lempereur et aux souverains quil souhaitait ardemment que llecteur de Trves ne ft pas droit son ultimatum : Le parti de la Rvolution en concevrait trop darrogance et ce succs soutiendrait la machine pendant un temps. Il demandait aux puissances de prendre laffaire en main. Au lieu dune guerre civile, ce sera une guerre politique et les choses en seront bien meilleures... Ltat physique et moral de la France fait quil lui est impossible de la soutenir [cette guerre] une demi-campagne, mais il faut que jaie lair de my livrer franchement, comme je laurais fait dans des temps prcdents... Il faut que ma conduite soit telle que, dans le malheur, la nation ne voie de ressource quen se jetant dans mes
p.170

bras. Toujours mme duplicit

nave et mme illusion sur la force de la Rvolution. Louis XVI prcipitait la France dans la guerre avec lespoir que cette guerre tournerait mal et que la dfaite lui rendrait son pouvoir absolu. Il prparait cette dfaite en sabotant de son mieux la dfense nationale. Il arrtait les fabrications et son ministre de la marine Bertrand de Moleville encourageait lmigration des officiers en leur procurant des congs et des passeports. La guerre tarda quelque temps encore par suite de la rsistance de Robespierre appuy sur une partie des Jacobins et

218

La Rvolution franaise

de la rsistance des Lameth appuys sur la majorit des ministres et sur Lopold. Depuis le massacre des rpublicains au Champ-de-Mars, Robespierre se dfiait de Brissot et de Condorcet, dont les fluctuations politiques et les attaches fayettistes inquitaient sa clairvoyance. Les Girondins, les Vergniaud, les Guadet, les Isnard, avec leurs outrances verbales, leurs dclamations creuses, lui paraissaient des rhteurs dangereux. Il connaissait leurs gots aristocratiques, leurs liaisons troites avec le mercantilisme, et il se mettait en garde. Depuis quil avait combattu la distinction des citoyens actifs et passifs, le cens lectoral et le cens dligibilit, les restrictions apportes au droit de runion, de ptition et dassociation, le privilge rserv la bourgeoisie de porter les armes, depuis quil stait nergiquement prononc contre le rtablissement du roi parjure dans ses fonctions royales et quil avait demand la runion dune convention pour donner la France une nouvelle Constitution, depuis qu peu prs seul parmi les constituants il tait rest aux Jacobins et quil les avait empchs de se dissoudre en rsistant courageusement la rpression feuillantine, il tait devenu le chef incontest du parti dmocratique. On connaissait sa probit rigide, son loignement pour tout ce qui ressemblait lintrigue, et son ascendant sur le peuple et sur la petite bourgeoisie tait immense. Or Robespierre, servi par sa dfiance, comprit tout de suite quen proposant la guerre, la Cour ntait pas sincre puisquen frappant de son veto les dcrets sur les prtres et sur les migrs et en encourageant ainsi indirectement la continuation

219

La Rvolution franaise

des troubles, elle enlevait la Rvolution le moyen de conduire cette guerre la victoire. Ds le 10 dcembre, dans une adresse aux socits affilies quil
p.171

rdigea au nom des Jacobins, il

dnona la France la manuvre des Lameth et de la Cour qui voulaient prolonger lanarchie pour ramener le despotisme. Il se demanda bientt si Brissot et ses amis, qui poussaient la guerre, dsire par la Cour, ne se livraient pas une surenchre savamment combine pour orienter la Rvolution dans une voie dangereuse. A qui confierez-vous, leur disait-il le 12 dcembre aux Jacobins, la conduite de cette guerre ? Aux agents du pouvoir excutif ? Vous abandonnerez donc la sret de lempire ceux qui veulent vous perdre. De l rsulte que ce que nous avons le plus craindre, cest la guerre. Et, comme sil avait lu dans la pense de Marie-Antoinette, il ajoutait : On veut vous amener une transaction qui procure la Cour une plus grande extension de pouvoir. On veut engager une guerre simule, qui puisse donner lieu une capitulation. En vain Brissot essaya-t-il, le 16 dcembre, de dissiper les prventions de Robespierre et de lui dmontrer que la guerre tait ncessaire pour purger la libert des vices du despotisme et pour la consolider. Voulez-vous, dit Brissot, dtruire dun seul coup laristocratie, les rfractaires, les mcontents, dtruisez Coblentz. Le chef de la nation sera forc de rgner par la Constitution, de ne voir son salut que dans lattachement la Constitution, de ne diriger sa marche que daprs elle. En vain Brissot essaya-t-il de faire vibrer la corde de lhonneur national et de faire appel lintrt : Peut-on balancer de les attaquer [les princes allemands] ? Notre honneur, notre crdit public, la

220

La Rvolution franaise

ncessit de moraliser et de consolider notre Rvolution, tout nous en fait la loi. Robespierre, le 2 janvier 1792, soumit son systme une critique aigu et spirituelle. Il constata que la guerre plaisait aux migrs, quelle plaisait la Cour et aux fayettistes. Brissot ayant dit quil fallait bannir la dfiance, il lui dcocha ce trait, qui porta : Vous tiez destin dfendre la libert sans dfiance, sans dplaire ses ennemis, sans vous trouver en opposition ni avec la Cour, ni avec les ministres, ni avec les modrs. Comme les routes du patriotisme sont devenues pour vous faciles et riantes ! Brissot avait dit que le sige du mal tait Coblentz. Il nest donc pas Paris ? interrogeait Robespierre. Il ny a donc aucune relation entre Coblentz et
p.172

un autre lieu qui

nest pas loin de nous ? Avant daller frapper la poigne daristocrates du dehors, Robespierre voulait quon rduist merci ceux du dedans et quavant de propager la Rvolution chez les autres peuples, on laffermt dabord en France mme. Il raillait les illusions de la propagande et ne voulait pas croire que les peuples trangers fussent mrs pour se soulever notre appel contre leurs tyrans. Les missionnaires arms, disait-il, ne sont aims par personne. Il craignait que la guerre ne fint mal. Il montrait larme sans officiers ou avec des officiers aristocrates, les rgiments incomplets, les gardes nationales sans armes et sans quipements, les places sans munitions. Il prvoyait quen cas de guerre victorieuse, la libert risquerait de tomber sous les coups des gnraux ambitieux. Il annonait Csar.

221

La Rvolution franaise

Pendant trois mois Robespierre et Brissot se livrrent la tribune du club et dans les journaux une lutte ardente qui divisa jamais le parti rvolutionnaire. Du ct de Robespierre se grouprent tous les futurs Montagnards, Billaud-Varenne, Camille Desmoulins, Marat, Panis, Santerre, Anthoine. Danton, selon son habitude, quivoqua. Aprs avoir dabord suivi Robespierre, il se rangea finalement du ct de Brissot quand il vit que dcidment la majorit du club et des socits affilies penchait pour la guerre. Entre Robespierre et Brissot le dsaccord tait fondamental. Robespierre ne croyait pas quaucune conciliation ft possible entre le roi parjure et la Rvolution. Il attendait le salut dune crise intrieure qui renverserait la monarchie tratresse, et cette crise il voulait la provoquer en se servant de la Constitution ellemme comme dune arme lgale. Il conseillait lAssemble dannuler le veto royal pour cette raison que le veto ne pouvait sappliquer quaux lois ordinaires et non aux mesures de circonstance. Lannulation du veto aurait donn le signal de la crise quil esprait. Brissot, au contraire, ne voulait pas engager contre la Cour un combat mort. Il se proposait seulement de la conqurir ses vues par une tactique dintimidation. Il ntait rvolutionnaire qu lextrieur. Il craignait, avec les Girondins, la domination de la rue, lassaut contre les proprits. Il ne voulait pas dune crise sociale. Robespierre, loppos,
p.173

tout

en affichant un grand respect pour la Constitution, cherchait dans ses dispositions les moyens de la rformer et de vaincre le roi.

222

La Rvolution franaise

Les Lameth et le ministre des Affaires trangres Delessart se flattaient cependant quils viteraient la guerre, grce Lopold avec lequel ils correspondaient secrtement. Lempereur fit en effet pression sur llecteur de Trves pour quil disperst les rassemblements dmigrs et llecteur sexcuta. Lopold en avisa la France par une note du 21 dcembre, qui arriva Paris au dbut de janvier. Le prtexte de guerre svanouissait. Mais lempereur, dans cette mme note, avait justifi son attitude au moment de Varennes. Il stait refus dsavouer sa dclaration de Pillnitz et il avait ajout que si on attaquait llecteur de Trves, il viendrait son secours. Brissot releva cette fin de la note autrichienne pour rclamer de nouvelles explications. Le ministre de la Guerre Narbonne, qui venait dinspecter les places de lEst, affirma que tout tait prt. LAssemble invita le roi, le 25 janvier 1792, demander lempereur sil renonait tout trait et convention dirigs contre la souverainet, lindpendance et la sret de la nation , autrement dit exiger le dsaveu formel de la dclaration de Pillnitz. Aussitt lAutriche resserra son alliance avec la Prusse, et la Prusse fit savoir la France, le 20 fvrier, quelle considrerait lentre des Franais en Allemagne comme un casus belli. Brissot nen fut que plus ardent prcher la guerre offensive et lattaque brusque. Son alli, le ministre Narbonne, appuy par les gnraux darme, demanda Louis XVI le renvoi de son collgue Bertrand de Moleville quil accusait de trahir son devoir, et il lui demanda aussi de chasser de son palais les aristocrates qui sy trouvaient encore. Louis XVI, outr de son audace, lui retira son portefeuille.

223

La Rvolution franaise

Aussitt la Gironde prit feu. La Constitution ne permettait pas lAssemble de forcer le roi changer ses ministres, mais elle lui donnait le droit daccuser ceux-ci devant la Haute Cour pour haute trahison. Brissot pronona, le 10 mars, contre le ministre des Affaires trangres Delessart, attach la paix, un violent rquisitoire. Il lui reprocha davoir drob la connaissance de lAssemble des pices diplomatiques importantes, de navoir pas excut ses dcisions et davoir apport dans la ngociation avec lAutriche une
p.174

lchet et une faiblesse indignes de la

grandeur dun peuple libre . Vergniaud appuya Brissot dans une harangue fougueuse o il menaait la reine mots couverts. Le dcret daccusation traduisant Delessart devant la Haute Cour fut vot une grande majorit. Narbonne tait veng et la guerre devenait invitable. Les Lameth conseillrent au roi la rsistance. Ils lui firent craindre le sort de Charles Ier, qui avait abandonn son ministre Strafford dans des circonstances analogues. Ils lui conseillrent de dissoudre lAssemble et de maintenir Delessart en fonctions. Mais les brissotins restrent matres de la situation. Ils firent courir le bruit quils allaient dnoncer la reine, suspendre le roi et proclamer le dauphin. Ce ntait quune adroite manuvre pour semparer du pouvoir, car ils ngociaient en mme temps avec la Cour par lintermdiaire de Laporte, intendant de la liste civile. Louis XVI se rsigna renvoyer ses ministres feuillants pour prendre des ministres jacobins, presque tous amis de Brissot ou des Girondins : Clavire aux Finances, Roland lIntrieur, Duranthon la Justice, Lacoste la Marine, De Grave la Guerre, Dumouriez aux Affaires trangres. Dumouriez, ancien

224

La Rvolution franaise

agent secret de Louis XV, aventurier vnal et discrdit, tait lhomme fort du cabinet. Il avait promis au roi de le dfendre contre les factieux en achetant ou en paralysant leurs chefs. Son premier soin fut de se rendre aux Jacobins coiff du bonnet rouge pour endormir leurs dfiances. Il se cra habilement parmi eux une clientle par des places distribues propos. Il fit de Bonnecarrre, ancien prsident du comit de correspondance du club, un directeur des services de son ministre, du journaliste Lebrun, ami de Brissot, du journaliste Nol, ami de Danton, des chefs de bureau, etc. Les attaques contre la Cour cessrent dans la presse girondine. Louis XVI et Marie-Antoinette reprirent confiance. Puis Dumouriez voulait la guerre. Par l il allait au devant de leurs vux. Lopold mourut subitement le 1er mars. Son successeur, le jeune Franois II, militaire dans lme, tait bien dcid en finir. Aux dernires notes franaises il rpondit par des refus secs et premptoires, mais il se garda bien de dclarer la guerre, parce que, suivant
p.175

le conseil de Kaunitz, en mettant le bon

droit de son ct, il se rserverait le droit de faire des conqutes titre dindemnits. Le 20 avril, Louis XVI se rendit lAssemble pour proposer, du ton le plus indiffrent, de dclarer la guerre au roi de Bohme et de Hongrie. Seul le lamethiste Becquey essaya courageusement de lutter pour la paix. Il montra la France divise et trouble, les finances en mauvais tat. Cambon linterrompit : Nous avons de largent plus quil nen faut ! Becquey continua en dcrivant la dsorganisation de la marine et de larme. Il affirma que la Prusse, dont Dumouriez navait rien dit dans son rapport, soutiendrait lAutri-

225

La Rvolution franaise

che et que si la France pntrait dans le Brabant, la Hollande et lAngleterre se joindraient la coalition. Il fut cout avec impatience et souvent interrompu. Mailhe, Daverhoult, Guadet rclamrent un vote immdiat et unanime. Seules une dizaine de voix votrent contre. Cette guerre, dsire par tous les partis, lexception des Montagnards et des lamethistes, comme une manuvre de politique intrieure, allait djouer tous les calculs de ses auteurs.

226

La Rvolution franaise

12 LE RENVERSEMENT DU TRNE
@
p.177

Brissot et ses amis, en dchanant la guerre, avaient

russi semparer du pouvoir. Ils ne pouvaient le garder qu une condition : la victoire prompte et dcisive sur lennemi. Dumouriez ordonna loffensive aux trois armes dj

concentres sur la frontire. Les Autrichiens navaient opposer nos 100 000 hommes que 35 000 soldats en Belgique et 6 000 dans le Brisgau. Les Prussiens commenaient seulement leurs prparatifs. Une attaque brusque nous vaudrait loccupation de toute la Belgique qui se soulverait la vue des trois couleurs. Mais nos gnraux, La Fayette, Rochambeau et Luckner, qui avaient applaudi aux fanfaronnades de Narbonne, taient devenus tout coup trs circonspects. Ils se plaignaient que leurs armes ntaient pas pourvues de tous leurs quipages. Rochambeau surtout navait pas confiance dans les bataillons de volontaires quil jugeait indisciplins. Il mit beaucoup de mauvaise volont excuter loffensive qui lui tait prescrite. La colonne de gauche, partie de Dunkerque, arriva devant Furnes o il ny avait personne. Elle nosa entrer et sen retourna. La colonne du centre, partie de Lille pour prendre Tournai, se replia prcipitamment sans avoir combattu, la vue de quelques uhlans. Deux rgiments de cavalerie qui la prcdaient se dbandrent en criant la trahison. Ils refluaient jusqu Lille et mettaient mort leur gnral Thobald Dillon ainsi que quatre 227

La Rvolution franaise

p.178

individus souponns despionnage. Seul le 2e bataillon des

volontaires parisiens fit bonne contenance. Il protgea la retraite et ramena un canon pris lennemi. La colonne principale enfin, commande par Biron, sempara du Quivrain devant Mons, le 28 avril, mais battit en retraite le lendemain en grand dsordre sous le prtexte que les Belges naccouraient pas son appel. La Fayette, qui de Givet devait donner la main Biron vers Bruxelles, suspendit sa marche lannonce de sa retraite. Seul Custine, avec une colonne forme Belfort, atteignit lobjectif fix. Il sempara de Porrentruy et des gorges du Jura qui commandaient laccs de la Franche-Comt. Robespierre, qui, le jour mme de la dclaration de guerre, avait somm les Girondins de nommer des gnraux patriotes et de renvoyer La Fayette, scria que les revers justifiaient ses prvisions : Non ! je ne me fie point aux gnraux et, faisant quelques exceptions honorables, je dis que presque tous regrettent lancien ordre de choses, les faveurs dont dispose la Cour, je ne me repose que sur le peuple, sur le peuple seul. (1er mai, aux Jacobins.) Marat et les Cordeliers crirent la trahison. Et, de fait, Marie-Antoinette avait communiqu lennemi le plan de campagne. Les gnraux rejetrent hautement toutes les responsabilits sur lindiscipline des troupes. Rochambeau donna brusquement sa dmission. De nombreux officiers dsertrent. Trois rgiments de cavalerie, les hussards de Saxe et de Bercheny, le 12 mai, le Royal Allemand, le 6 mai, passrent lennemi. Le ministre de la Guerre de Grave, donnant raison aux gnraux, ne voulut plus entendre parler doffensive. Nayant pu convaincre ses collgues,

228

La Rvolution franaise

il donna sa dmission, le 8 mai, et fut remplac par Servan, plus docile aux directions de Dumouriez. En vain, les brissotins sefforcrent de rassurer et dapaiser les gnraux. Ils prononcrent dans la presse et dans lAssemble une vigoureuse attaque contre Robespierre et ses partisans, quils reprsentrent comme des anarchistes. Le 3 mai, Lasource et Guadet sunirent Beugnot et ViennotVaublanc pour faire dcrter Marat daccusation devant la Haute Cour. Par compensation labb Royou,
p.179

rdacteur de LAmi du

roi, eut le mme sort que Marat. Une loi renfora la discipline militaire, et les assassins de T. Dillon furent recherchs et svrement punis. Mais La Fayette, qui, ds le premier jour, avait mis la prtention de traiter avec les ministres sur le pied dgalit, repoussa toutes les avances des brissotins. Le remplacement de De Grave par Servan, sur lequel il navait pas t consult, lavait aigri contre Dumouriez. Il se rapprocha dfinitivement des Lameth pour tenir tte aux menaces des dmocrates. Il prit Charles et Alexandre Lameth dans son arme, leur confia des commandements, il eut une entrevue, vers le 12 mai, Givet, avec Adrien Duport et Beaumetz et il se dcida ensuite une dmarche qui, de la part dun chef darme devant lennemi, tait une trahison. Il envoya Bruxelles auprs de lambassadeur autrichien, Mercy-Argenteau, un missaire, lex-jsuite Lambinet, pour lui dclarer que, daccord avec les autres gnraux, il tait prt marcher sur Paris avec ses troupes pour disperser les Jacobins, rappeler les princes et les migrs, supprimer la garde nationale, tablir une seconde chambre. Il sollicitait auparavant une suspension darmes et une

229

La Rvolution franaise

dclaration de neutralit de la part de lempereur. MercyArgenteau, qui partageait les prventions de la reine contre le gnral, crut que ses propositions cachaient un pige. Il le renvoya sadresser la Cour de Vienne. Les trois gnraux dcidrent alors dans une confrence tenue Valenciennes le 18 mai, darrter en fait les hostilits. Ils firent tenir aux ministres un mmoire pour leur reprsenter que toute offensive tait impossible. Les aides de camp de La Fayette, La Colombe et Berthier, dclaraient Roland que les soldats taient des lches. Roland indign dnonait leurs propos alarmistes La Fayette lui-mme, qui couvrit ses aides de camp et rpondit Roland sur le ton le plus mprisant. Le gnral crivait alors Jaucourt quil aspirait la dictature et quil sen croyait digne. Ce fut la rupture entre La Fayette et les brissotins. Roland nosa ou ne put obtenir de ses collgues et du roi la rvocation de La Fayette. Mais, ds lors, les Girondins se dirent que la Cour tait derrire les gnraux et quil fallait par consquent intimider le chteau. Ils se mirent dnoncer le comit autrichien qui, sous la direction de la reine, prparait
p.180

la victoire de lennemi. Ils firent voter, le 27 mai, un nouveau dcret contre les prtres perturbateurs pour remplacer celui que Louis XVI avait frapp de son veto en dcembre. Deux jours plus tard, lAssemble pronona la dissolution de la garde du roi, forme daristocrates qui se rjouissaient de nos revers. Son chef le duc de Coss-Brissac fut dfr la Haute Cour. Le 4 juin enfin Servan proposait de constituer sous Paris un camp de 20 000 fdrs pour couvrir la capitale en cas davance de

230

La Rvolution franaise

lennemi et, ce quil ne disait pas, pour rsister ventuellement au coup dtat des gnraux. Son projet fut vot le 8 juin. Par ces vigoureuses attaques, les Girondins espraient forcer la Cour capituler et les gnraux obir. Servan renouvela lordre formel Luckner et La Fayette davancer hardiment dans les Pays-Bas. Louis XVI stait soumis au mois de mars parce que les gnraux staient prononcs pour Narbonne. Mais, cette fois, les gnraux taient contre le ministre et cherchaient rentrer dans ses bonnes grces. Il venait de rorganiser, avec le concours de lancien ministre Bertrand de Moleville, son agence despionnage et de corruption. Bertrand avait fond avec le juge de paix Buob le Club national frquent par 700 ouvriers pays sur la liste civile raison de deux cinq livres par jour et recruts principalement dans la grande fabrique mtallurgique Prier. Il avait os commencer des poursuites contre le journaliste Carra, qui lavait accus de faire partie du comit autrichien, et il avait trouv un juge de paix plein de zle royaliste pour suivre sa plainte et dcerner des mandats damener contre les dputs Basire, Chabot et Merlin de Thionville, informateurs de Carra. Il est vrai que lAssemble avait dsavou le juge de paix Larivire et lavait mme traduit devant la Haute Cour pour lattentat quil navait pas hsit commettre contre linviolabilit parlementaire. Mais la Cour pouvait compter comme un succs la fte en lhonneur du martyr de la loi Simoneau, que les Feuillants avaient organise en rplique la fte des Suisses de Chteauvieux. Cest mme le succs de cette fte qui porta Adrien Duport conseiller Louis

231

La Rvolution franaise

XVI de frapper de son veto les derniers dcrets vots par lAssemble.
p.181

Le roi sy dcida, mais, pour user de son veto, il lui fallait

le contre-seing ministriel. Tous les ministres refusrent de contresigner la lettre quil avait prpare pour notifier son veto au dcret sur le licenciement de sa garde. Il dut sanctionner ce dcret la rage au cur. Si les ministres taient rests fermement unis, peut-tre Louis XVI et-il sanctionn galement les autres dcrets. Mais Dumouriez, qui avait t ministre de la Guerre de Servan, se plaignit que celui-ci et propos lAssemble le camp de 20 000 hommes sans avoir pris la peine de le consulter. Il y eut entre les deux ministres une scne violente en plein conseil. Ils se menacrent et faillirent tirer lpe sous les yeux du roi. Ces divisions permirent Louis XVI dluder la sanction. Roland lui remontra, le 10 juin, dans une longue mise en demeure peine polie que son veto provoquerait une explosion terrible, parce quil laisserait croire aux Franais que le roi tait de cur avec les migrs et avec lennemi. Louis XVI tint bon. Adrien Duport lui avait dit que le camp sous Paris serait un instrument aux mains des Jacobins qui avaient le dessein de semparer de sa personne en cas de revers et de lemmener comme otage dans les dpartements du Midi. Les gardes nationaux fayettistes ptitionnrent contre le camp, quils considraient comme une injure faite leur patriotisme. Aprs deux jours de rflexion, le roi fit venir Dumouriez, dont il se croyait sr, car il lavait nomm sur la recommandation de Laporte. Il le pria de rester en fonctions avec Lacoste et Duranthon et de le dbarrasser de Roland, Servan et Clavire.

232

La Rvolution franaise

Dumouriez accepta. Il conseilla Louis XVI de remplacer Roland par un ingnieur quil avait connu Cherbourg, Mourgues, et il prit pour lui-mme le portefeuille de la guerre. Le renvoi de Roland, Clavire et Servan tait la contrepartie de la mise en accusation de Delessart. Une bataille dcisive sengageait. Les Girondins firent dcrter par lAssemble que les trois ministres rvoqus emportaient les regrets de la nation, et quand Dumouriez se prsenta la mme sance, le 13 juin, pour lire un long rapport pessimiste sur la situation militaire, il fut couvert de hues. Sance tenante, lAssemble nomma une commission de douze membres pour faire une enqute sur la gestion des ministres successifs de la guerre et pour vrifier particulirement les affirmations
p.182

de Dumouriez. Celui-ci put

craindre que lenqute ne ft le prlude de sa propre mise en accusation devant la Haute Cour. Il se hta de faire pression sur le roi pour obtenir quil donnt sa sanction aux deux dcrets rests en suspens. Il lui crivit quen cas de refus il courrait le risque dtre assassin. Mais Louis XVI, qui ne stait pas laiss intimider par Roland, ne voulut pas capituler devant Dumouriez qui employait les mmes procds. Il lui dclara, le 15 juin au matin, quil refusait sa sanction. Dumouriez offrit sa dmission. Il le prit au mot et lenvoya commander une division larme du Nord. Duport et les Lameth, dsignrent au roi les nouveaux ministres qui furent pris dans leur clientle et dans celle de La Fayette : Lajard la Guerre, Chambonas aux Affaires trangres, Terrier de Monciel lIntrieur, Beaulieu aux Finances. Lacoste resta la Marine et Duranthon la Justice. 233

La Rvolution franaise

Le renvoi de Dumouriez succdant au renvoi de Roland, le refus de sanction accompagn de la formation dun ministre purement feuillant, cela signifiait que la Cour, appuye sur les gnraux, allait sefforcer de raliser le programme de Duport et de La Fayette, cest--dire briser les Jacobins, disperser au besoin lAssemble, rviser la Constitution, rappeler les migrs et terminer la guerre par une transaction avec lennemi. Le bruit courut, ds le 16 juin, que le nouveau ministre allait suspendre les hostilits et, quelques jours plus tard, on prcisa que le roi profiterait de la Fdration du 14 juillet pour rclamer une amnistie pleine et entire en faveur des migrs. Duport, dans son journal LIndicateur, subventionn par la liste civile, conseilla au roi de dissoudre lAssemble et de semparer de la dictature. La Fayette, ds le 16 juin, de son camp de Maubeuge, envoyait au roi et lAssemble une diatribe violente contre les clubs, contre les ministres renvoys et contre Dumouriez. Il ne craignait pas dinvoquer les sentiments de ses soldats lappui de ses sommations. Sa lettre fut lue lAssemble le 18 juin. Vergniaud dclara quelle tait inconstitutionnelle, Guadet compara le gnral Cromwell. Mais les Girondins, qui avaient fait traduire Delessart Orlans pour un crime beaucoup moins grave, nosrent pas engager contre le gnral factieux qui avait t leur complice la procdure riposte fut la manifestation
p.183

de mise en accusation. Leur du 20 juin, jour

populaire

anniversaire du serment du Jeu de paume et de la fuite Varennes. Les faubourgs, conduits par Santerre et par Alexandre, se rendirent lAssemble dabord, au chteau ensuite, pour

234

La Rvolution franaise

protester contre le renvoi des ministres patriotes, contre linaction de larme et contre le refus de sanction des dcrets. Le maire de Paris, Petion, et le procureur syndic de la Commune, Manuel, ne firent rien pour gner la manifestation. Ils ne parurent aux Tuileries que trs tard, quand le roi avait dj subi pendant deux heures, avec un courage tranquille, lassaut des manifestants. Serr dans lembrasure dune fentre, il coiffa le bonnet rouge et but la sant de la nation, mais refusa catgoriquement de donner sa sanction et de rappeler les ministres qui navaient plus sa confiance. Les Montagnards, sur le conseil de Robespierre, staient abstenus. Ils navaient pas confiance dans les Girondins et ils ne voulaient participer qu une action dcisive et non une simple dmonstration. Lchec de la manifestation girondine tournait au profit du royalisme. Le dpartement de Paris, entirement feuillant, suspendit Petion et Manuel. De toutes les provinces afflurent aux Tuileries et lAssemble des ptitions menaantes contre les Jacobins et des adresses de dvouement au roi. Lune delles, dpose chez un notaire de Paris, Guillaume, se couvrit de 20 000 signatures. De nombreuses assembles dpartementales blmrent le 20 juin. Le chef royaliste Du Saillant assigea avec 2 000 royalistes le chteau de Jals, dans lArdche, et prit le titre de lieutenant gnral de larme des princes. Une autre insurrection royaliste clata dans le Finistre, vers la mme date, au dbut de juillet. La Fayette, quittant son arme devant lennemi, parut la barre de lAssemble, le 28 juin, pour la sommer de dissoudre sans dlai les clubs des Jacobins et de punir exemplairement les

235

La Rvolution franaise

auteurs des violences commises le 20 juin aux Tuileries. La raction royaliste tait si forte que La Fayette fut couvert dapplaudissements. Une motion de blme son endroit propose par Guadet fut rejete par 339 voix contre 234, et la ptition du gnral fut simplement renvoye la Commission des douze qui jouait dj le rle que remplira
p.184

plus tard le

Comit de salut public. La Fayette nentendait pas cette fois sen tenir la menace. Il comptait entraner la garde nationale parisienne, dont une division commande par son ami Acloque devait tre passe en revue le lendemain par le roi. Mais Petion, averti par la reine qui craignait plus encore La Fayette que les Jacobins, dcommanda la revue. En vain La Fayette sonna le ralliement de ses partisans. Il leur donna rendez-vous le soir aux Champs-Elyses. Une centaine seulement sy trouvrent. Il dut retourner son arme sans avoir rien tent. Il chouait parce que ses ambitions se heurtaient au sentiment national. Linaction dans laquelle il avait tenu les armes depuis plus de deux mois semblait inexplicable. Elle avait donn le temps aux Prussiens dachever leurs prparatifs et de se concentrer tranquillement sur le Rhin. Luckner, aprs un simulacre doffensive en Belgique, abandonnait sans ncessit Courtrai et reculait sous les murs de Lille. La lutte allait tre porte sur le territoire franais. Le 6 juillet, Louis XVI informa lAssemble de lapproche des troupes prussiennes. Devant limminence du pril, les Jacobins oublirent leurs divisions pour ne plus songer quau salut de la Rvolution et de la patrie. Brissot et Robespierre firent tous deux appel lunion, le 28 juin devant le club, et tous deux rclamrent le prompt

236

La Rvolution franaise

chtiment de La Fayette. A lAssemble, les Girondins brandirent contre les ministres feuillants la menace du dcret daccusation, ils prirent linitiative de nouvelles mesures de dfense nationale et ils battirent le rappel des forces populaires. Le 1er juillet, ils faisaient dcrter la publicit des sances de tous les corps administratifs, ce qui tait les mettre sous la surveillance populaire. Le 2 juillet, ils tournaient le veto, que le roi avait oppos au dcret du camp de 20 000 hommes, en faisant voter un nouveau dcret qui autorisait les gardes nationaux des dpartements se rendre Paris pour la Fdration du 14 juillet et accordait ces fdrs des frais de route et des billets de logement. Le 3 juillet, Vergniaud, levant le dbat, fit planer une terrible menace contre le roi lui-mme : Cest au nom du roi que les princes franais ont tent de soulever contre la nation toutes les Cours
p.185

de lEurope, cest pour venger la dignit du roi que

sest conclu le trait de Pillnitz et forme lalliance monstrueuse entre les Cours de Vienne et de Berlin ; cest pour dfendre le roi quon a vu accourir en Allemagne sous les drapeaux de la rbellion les anciennes compagnies des gardes du corps ; cest pour venir au secours du roi que les migrs sollicitent et obtiennent de lemploi dans les armes autrichiennes et sapprtent dchirer le sein de leur patrie... ; cest au nom du roi que la libert est attaque... or, je lis dans la Constitution, chapitre II, section I, article 6 : Si le roi se met la tte dune arme et en dirige les forces contre la nation, ou sil ne soppose pas, par un acte formel, une telle entreprise qui sexcuterait en son nom, il sera cens avoir abdiqu la royaut. Et

237

La Rvolution franaise

Vergniaud, rappelant le veto royal, cause des dsordres des provinces, et linaction voulue des gnraux qui prparait linvasion, demandait lAssemble, sous une forme dubitative il est vrai, si Louis XVI ne tombait pas sous le coup de larticle constitutionnel. Il jetait ainsi lide de la dchance aux quatre vents de lopinion. Son discours, qui fit une norme impression, fut envoy par lAssemble tous les dpartements. Le 11 juillet, lAssemble proclama la patrie en danger. Tous les corps administratifs et les municipalits durent siger en permanence. Toutes les gardes nationales furent appeles sous les armes. De nouveaux bataillons de volontaires furent levs. En quelques jours, 15 000 Parisiens senrlrent. Des grandes villes, de Marseille, dAngers, de Dijon, de Montpellier, etc. ;, des adresses menaantes rclamaient la dchance. Le 13 juillet, lAssemble cassait la suspension de Petion et le rendait ses fonctions. A la Fdration du lendemain, on nentendit pas de cris de Vive le roi ! Les spectateurs portaient sur leur chapeau, crits la craie, les mots Vive Petion ! La grande crise sannonait. Pour la conjurer il aurait fallu que le parti feuillant formt un bloc compact et quil ft assur de lappui formel et sans rserves du chteau. Mais les Feuillants sentendaient mal. Bertrand se dfiait de Duport. Les ministres, pour prvenir la proclamation du danger de la patrie, avaient conseill au roi de se rendre leur tte devant lAssemble et de lui dnoncer le pril
p.186

que les factieux faisaient courir la

France en conspirant ouvertement le renversement de la monarchie. Louis XVI refusa, sur les conseils de Duport qui ne 238

La Rvolution franaise

voyait le salut que dans une intervention de La Fayette. Alors les ministres donnrent tous ensemble leur dmission, le 10 juillet, la veille mme du jour o lAssemble proclama la patrie en danger. La Fayette, qui stait entendu avec Luckner, proposa au roi de le faire sortir de Paris et de lamener Compigne o il avait prpar des troupes pour le recevoir. Le dpart, dabord fix au 12 juillet, fut recul au 15. Mais Louis XVI finalement refusa loffre de La Fayette. Il craignit de ntre plus quun otage entre les mains du gnral. Il se souvenait quau temps des guerres de Religion, les factions staient disputes la personne royale. Il navait confiance que dans les baonnettes trangres, et MarieAntoinette insistait auprs de Mercy pour que les souverains coaliss fissent paratre le plus tt possible un manifeste capable den imposer aux Jacobins et mme de les terrifier. Ce manifeste, au bas duquel le duc de Brunswick, gnralissime des troupes allies, mit sa signature, au lieu de sauver la Cour, devait causer sa ruine. Il menaait de passer par les armes tous les gardes nationaux qui essaieraient de se dfendre et de dmolir et dincendier Paris si Louis XVI et sa famille ntaient pas remis immdiatement en libert. Cependant la dmission des ministres feuillants jeta de nouveau la division dans le parti patriote. Les Girondins simaginrent que loccasion tait excellente pour simposer au roi dsempar et roccuper avec le la pouvoir. Cour. Ils entrrent en ngociations secrtes Vergniaud, Guadet,

Gensonn crivirent au roi, par lintermdiaire du peintre Boze et

239

La Rvolution franaise

du valet de chambre Thierry, entre le 16 et le 18 juillet. Guadet vit le roi, la reine et le dauphin. Aussitt les Girondins changrent dattitude lAssemble. Ils se mirent dsavouer lagitation rpublicaine et menacer les factieux. La section parisienne de Mauconseil, ayant pris un arrt par lequel elle dclarait quelle ne reconnaissait plus Louis XVI comme roi des Franais, Vergniaud fit annuler cette dlibration, le 4 aot. Ds le 25 juillet, Brissot jetait lanathme sur le parti rpublicain : Sil les tablir amis
p.187

existe des hommes, disait-il, qui tendent la Rpublique sur et les dbris les de la

prsent des

Constitution, le glaive de la loi doit frapper sur eux comme sur actifs deux Chambres sur contrervolutionnaires de Coblentz. Et, le mme jour, Lasource essayait de convaincre les Jacobins quil fallait loigner les fdrs de Paris en les dirigeant sur le camp de Soissons ou sur les frontires. Il devenait vident que les Girondins ne voulaient point dinsurrection ni de dchance. Mais le mouvement tait lanc et rien ne pouvait plus larrter. Les sections parisiennes sigeaient en permanence. Elles formaient entre elles un comit central. Plusieurs admettaient dlibrer dans leurs assembles les citoyens passifs, elles les autorisaient entrer dans la garde nationale et elles les armaient avec des piques. Aux Jacobins Robespierre et Anthoine, lAssemble le trio cordelier prenaient la direction du mouvement populaire. Le rle de Robespierre surtout fut considrable. Il harangua les fdrs aux Jacobins ds le 11 juillet, il les colra : Citoyens, tes-vous accourus pour une 240

La Rvolution franaise

vaine crmonie, le renouvellement de la Fdration du 14 juillet ? Il leur dpeignit la trahison des gnraux, limpunit de La Fayette : LAssemble nationale existe-t-elle encore ? Elle a t outrage, avilie et ne sest point venge ! Puisque lAssemble se drobait, ctait aux fdrs sauver ltat. Il leur conseilla de ne pas prter serment au roi. La provocation tait si flagrante que le ministre de la Justice dnona son discours laccusateur public et demanda contre lui des poursuites. Robespierre, sans sintimider, rdigea les ptitions de plus en plus menaantes que les fdrs prsentrent coup sur coup lAssemble. Celle du 17 juillet rclamait la dchance. Sous son impulsion, les fdrs nommaient un directoire secret o figurait son ami Anthoine, et ce directoire se runit parfois dans la maison du menuisier Duplay o il logeait, comme Anthoine. Quand il vit les Girondins pactiser de nouveau avec la Cour, Robespierre reprit contre eux le combat. Ds le 25 juillet, rpondant Lasource, il dclara aux Jacobins quaux grands maux il fallait les grands remdes. La destitution du roi ne lui parut pas une mesure suffisante : La suspension, qui laisserait sur la tte du roi le titre
p.188

et les droits de la puissance

excutive, ne serait videmment quun jeu concert entre la Cour et les intrigants de la Lgislative pour la lui rendre plus tendue au moment o il serait rintgr. La dchance ou la destitution absolue serait moins suspecte, mais seule elle laisserait encore la porte ouverte aux inconvnients que nous avons dvelopps. Robespierre craint donc que les intrigants de la Lgislative , autrement dit les brissotins, ne jouent avec

241

La Rvolution franaise

Louis XVI une nouvelle dition de la comdie que les Feuillants avaient dj joue une premire fois aprs Varennes. Il ne veut pas tre dupe et il rclame la disparition immdiate de la Lgislative rformera et la son remplacement Il par une convention mme qui coup Constitution. condamne du

lAssemble et le roi. Il veut que la convention soit lue par tous les citoyens sans distinction dactifs et de passifs. Autrement dit, il en appelle aux masses contre la bourgeoisie. Par l, il coupait court aux dernires manuvres des Girondins pour remonter au pouvoir sous le nom du roi. Le plan quil proposait sexcuta. Brissot seffora vainement de rpliquer Robespierre, le 26 juillet, dans un grand discours devant lAssemble. Il dnona lagitation nommer des une et factieux nouvelle les qui rclamaient Il la dchance. que Il condamna le projet de convoquer les assembles primaires pour assemble. insinua cette convocation ferait le jeu des aristocrates. La lutte entre Robespierre Girondins senvenima. Isnard dnona Anthoine et Robespierre comme des conspirateurs et prit lengagement, au club de la Runion o se concertaient les dputs de la gauche, de les faire traduire devant la Haute Cour. Petion sefforait dempcher linsurrection. Le 7 aot encore, il se rendit chez Robespierre pour lui demander de calmer le peuple. Pendant ce temps Danton se reposait Arcis-sur-Aube do il ne revint que la veille du grand jour. Robespierre, qui tait admirablement renseign, dnona, le 4 aot, un complot form par les aristocrates pour faire vader le roi. La Fayette fit, en effet, une nouvelle tentative en ce sens. Il avait envoy, la fin de juillet, Bruxelles un agent, Masson

242

La Rvolution franaise

de Saint-Amand, solliciter de lAutriche une suspension darmes et la mdiation de lEspagne en vue de ngocier la paix. En mme temps il faisait filer
p.189

en secret de la cavalerie sur

Compigne pour protger le dpart du roi. Mais tous ses efforts furent inutiles. Louis XVI, une fois encore, refusa de partir. Les ngociations secrtes des Girondins lavaient rendu optimiste. Puis, il avait rpandu de grosses sommes dargent parmi les meneurs populaires. Duport avait t charg de corrompre Petion, Santerre et Delacroix (dEure-et-Loir). Un million, dit Bertrand de Moleville, avait t mis sa disposition. La Fayette dclare que Danton reut 50 000 cus. Le ministre de lIntrieur Terrier de Monciel distribua, lui seul, 547 000 livres la fin de juillet et 449 000 au dbut daot. Westermann, un soudard alsacien qui faisait partie du directoire des fdrs, dclara, en avril 1793 devant une commission denqute de la Convention, quon lui avait offert trois millions et quil en donna avis Danton. Fabre dEglantine, pote dcav, essaya de soutirer des sommes importantes au ministre de la Marine Dubouchage. Le couple royal tait persuad quil navait rien de srieux craindre dhommes qui voulaient seulement gagner de largent. Il navait pas rflchi que ces mmes hommes sans scrupules taient capables de prendre largent et de trahir ensuite. La garnison du chteau fut renforce. Le commandant de la garde nationale Mandat de Grancey tait un royaliste zl. LAssemble ayant dfinitivement absous La Fayette, le 8 aot, le directoire secret dinsurrection se partagea les rles. Dans la nuit du 9 au 10 aot, Carra et Chaumette se rendirent la caserne des fdrs marseillais dans la section des Cordeliers

243

La Rvolution franaise

pendant que Santerre soulevait le faubourg Saint-Antoine et Alexandre le faubourg Saint-Marceau. Le tocsin sonna. Les sections envoyrent lHtel de Ville des commissaires qui sinstallrent en municipalit rvolutionnaire la place de la municipalit lgale. Petion fut consign bientt dans son htel sous la garde dun dtachement. Mandat, appel lHtel de Ville, fut convaincu davoir donn lordre dattaquer les fdrs par derrire. La Commune rvolutionnaire ordonna son arrestation et pendant quon le conduisait en prison, un coup de pistolet ltendait raide mort sur la place de Grve. Mandat supprim, la dfense du chteau tait dsorganise. Louis XVI manqua de rsolution. Ds lapproche des

manifestants, il se laissa convaincre par le procureur gnral du dpartement


p.190

Roederer quil devait quitter le chteau avec sa

famille pour se mettre labri dans lAssemble qui sigeait tout prs, dans la salle du Mange. Quand il eut quitt les Tuileries, la plupart des gardes nationaux des sections royalistes (FillesSaint-Thomas et Petits-Pres) et la totalit des canonniers passrent linsurrection. Seuls les Suisses et les gentilshommes firent une belle dfense. Ils balayrent de leur feu meurtrier les cours du chteau. Les insurgs durent amener des canons et donner lassaut. Les Suisses forcs furent massacrs en grand nombre. On compta du ct du peuple cinq cents tus et blesss. LAssemble suivait avec inquitude les pripties de la lutte. Tant que lissue en fut douteuse, elle traita Louis XVI en roi. Quand il stait prsent pour demander un refuge, Vergniaud, qui prsidait, lui dclara que lAssemble connaissait son devoir

244

La Rvolution franaise

et quelle avait jur de maintenir les autorits constitues . Guadet proposa peu aprs de nommer un gouverneur au prince royal . Mais, quand linsurrection fut dcidment victorieuse, lAssemble pronona la suspension du roi et vota la convocation de cette convention quavait rclame Robespierre, au grand courroux de Brissot. Le roi suspendu fut plac sous bonne garde. LAssemble aurait voulu lui rserver le palais du Luxembourg. La Commune insurrectionnelle exigea quil ft conduit au Temple, prison plus troite et plus facile garder. Le trne tait renvers, mais avec le trne tombaient aussi ses derniers dfenseurs, cette minorit de la noblesse qui avait dchan la Rvolution et qui stait flatte de la modrer et de la conduire et qui avait eu lillusion un temps quelle gouvernait, avec La Fayette dabord, avec les Lameth ensuite. La Fayette tenta de soulever son arme contre Paris. Il russit dabord entraner le dpartement des Ardennes et quelques municipalits ; mais, abandonn par la majorit de ses troupes, il dut bientt senfuir en Belgique, le 19 aot, suivi dAlexandre Lameth et de Latour Maubourg. Les Autrichiens lui firent mauvais accueil et lenfermrent au chteau dOllmutz. Son ami le baron de Dietrich, le clbre maire de Strasbourg dans le salon duquel Rouget de Lisle avait dclam le chant de marche de larme du Rhin devenu ensuite
p.191

La Marseillaise, ne russit

pas davantage soulever lAlsace. Rvoqu par lAssemble, il passa lui aussi la frontire. Mais ce ntait pas seulement le parti feuillant, cest--dire la haute bourgeoisie et la noblesse librale, qui tait cras avec la royaut sous le canon du 10 aot, le parti girondin lui-mme, qui 245

La Rvolution franaise

avait transig avec la Cour in extremis et qui stait efforc dempcher linsurrection, sortait amoindri dune victoire qui ntait pas son uvre et qui lui avait t impose. Les artisans et les citoyens passifs, cest--dire les

proltaires, enrls par Robespierre et les Montagnards, avaient pris largement leur revanche du massacre du Champ-de-Mars de lanne prcdente. La chute du trne avait la valeur dune Rvolution nouvelle. La dmocratie pointait lhorizon.

246

La Rvolution franaise

II

LA GIRONDE ET LA MONTAGNE

1. La fin de la Lgislative (10 aot-20 septembre 1792)

247

La Rvolution franaise

1 LA COMMUNE ET LASSEMBLE
@
p.195

Les six semaines qui scoulent depuis le 10 aot 1792

jusquau 21 septembre de la mme anne cest--dire depuis la prise des Tuileries et linternement de Louis XVI au Temple jusqu la runion de la Convention ont une importance capitale dans lhistoire de la Rvolution. Jusque-l, les dlgus rguliers de la nation ne staient pas vu contester leurs pouvoirs. Mme dans la crise de juillet 1789, qui aboutit la prise de la Bastille, les meutiers parisiens staient docilement soumis aux directions de la Constituante. Ils navaient voulu que seconder son action et la mettre labri des coups de force de labsolutisme. Deux ans plus tard, aprs Varennes, quand les rpublicains avaient prtendu exiger la consultation du pays sur le maintien de Louis XVI au trne, la Constituante avait eu facilement raison de leur rsistance. La sanglante rpression du Champ-de-Mars avait consacr sa victoire, qui tait celle de la lgalit et du parlementarisme. Mais linsurrection du 10 aot, toute diffrente des

prcdentes, na pas t seulement dirige contre le trne. Elle a t un acte de dfiance et de menace contre lAssemble ellemme qui vient dabsoudre le gnral factieux La Fayette et qui a dsavou formellement les ptitions pour la dchance. Une situation nouvelle a t cre. Un pouvoir rvolutionnaire est apparu en face du pouvoir
p.196

lgal. La lutte de ces deux

248

La Rvolution franaise

pouvoirs emplit les six semaines qui prcdent la runion de la Convention. Cette lutte se continuera, aprs le 20 septembre, dans lopposition des deux partis qui se disputeront la majorit dans la nouvelle assemble. Le parti montagnard sera essentiellement le parti de lancienne Commune rvolutionnaire, tandis que le parti girondin sera form des dputs qui avaient sig au ct gauche de la Lgislative avant de former le ct droit de la Convention. Les deux partis, notons-le tout de suite avant dy revenir plus en dtail, sont spars par des conceptions radicalement diffrentes sur tous les problmes essentiels. Les Girondins, parti de la lgalit, rpugnent aux mesures exceptionnelles, rvolutionnaires , dont la Commune a donn lexemple et que la Montagne recueille dans son hritage. Ce sont, dans le domaine conomique et social : les rglementations, les recensements, les rquisitions, le cours forc de lassignat, bref la limitation de la libert commerciale ; dans le domaine politique : la mise en suspicion de tous les adversaires du rgime, la suspension de la libert individuelle, la cration de juridictions exceptionnelles, la concentration du pouvoir par la subordination troite des autorits locales, bref la politique du salut public. Programme qui ne sera ralis pleinement quun an plus tard, avec la Terreur, mais qui fut bauch et dfini par la Commune du 10 aot. Lopposition des programmes traduit une opposition foncire dintrts et presque une lutte de classes. La Commune et la Montagne, qui en drive, reprsentent les classes populaires

249

La Rvolution franaise

(artisans, ouvriers, consommateurs) qui souffrent de la guerre et de ses consquences : chert de la vie, chmage, dsquilibre des salaires. LAssemble et la Gironde, son hritire, reprsentent la bourgeoisie commerante et possdante qui entend dfendre ses proprits contre les limitations, les entraves, les confiscations dont elle se sent menace. Lutte dramatique qui revt toutes les formes et quil faut suivre dans le dtail pour en saisir toute la complexit. Le trne renvers, les difficults commenaient pour les vainqueurs. Il leur fallait faire accepter le fait accompli par la France et par larme, prvenir ou craser les rsistances possibles, repousser
p.197

linvasion

qui

entamait

dj

les

frontires, constituer enfin sur les dbris de la royaut un gouvernement national. Problmes ardus qui ne furent pas rsolus sans daffreux dchirements ! Les commissaires des sections parisiennes, constitus dans la nuit du 9 au 10 aot en Commune rvolutionnaire lHtel de Ville, tenaient leurs pouvoirs du choix direct du peuple. En face de lAssemble, issue dun suffrage indirect et censitaire, discrdite par le dsaveu et les menaces quelle avait lancs aux rpublicains, par les tractations secrtes de ses chefs avec la Cour, la Commune reprsentait une lgalit nouvelle. Forte du prestige de la sanglante victoire remporte sur les dfenseurs du chteau, consciente de limmense service quelle avait rendu la Rvolution et la France en crasant la trahison royale, elle nentendait pas limiter son action dans le cercle troit de ses attributions municipales. Elle avait incarn, pensait-elle, lintrt public, elle avait agi au nom de la France rvolutionnaire tout

250

La Rvolution franaise

entire et la prsence des fdrs des dpartements aux cts des rvolutionnaires parisiens dans lassaut des Tuileries avait scell lalliance fraternelle de la capitale avec la nation. Du haut de la tribune des Jacobins, Robespierre conseillait la Commune, le soir mme du 10 aot, de prendre hardiment ses responsabilits. Il ny avait, len croire, quun moyen de tirer tout lavantage possible de la victoire, ctait de recommander au peuple de mettre ses mandataires dans limpossibilit absolue de nuire la libert , autrement dit de ligoter lAssemble, sinon de la supprimer. Il dmontrait combien il serait imprudent au peuple de mettre bas les armes avant davoir assur la libert. La Commune, ajoutait-il, doit prendre, comme mesure importante, celle denvoyer des commissaires dans les 83 dpartements pour leur exposer notre situation. Ce ntait pas seulement exprimer une dfiance invincible lgard de lAssemble, ctait conseiller la Commune de semparer de la dictature en correspondant sans intermdiaire avec les dpartements. La Commune navait pas attendu les exhortations de

Robespierre pour affirmer son droit exercer la dictature. Mais, le droit affirm,
p.198

elle navait pas os cependant le mettre en

pratique dans sa plnitude. Pas plus que, dans le feu de la lutte, elle navait rvoqu le maire Petion qui lui tait lgitimement suspect de tideur, elle nosa prononcer la dissolution de lAssemble quelle savait hostile ses desseins. Cest que ces petites gens, artisans en majorit, publicistes, avocats, matres de pension, qui navaient pas craint dexposer leur vie en sinsurgeant, restaient malgr tout impressionns par le prestige

251

La Rvolution franaise

parlementaire des brillants orateurs girondins. Ils ntaient connus, eux, que dans leur quartier. Leurs noms obscurs ne disaient rien la France. En chassant lAssemble, ne risquaientils pas de compromettre la cause quils voulaient servir ? Ils se rsignrent composer. Ils laisseraient vivre lAssemble condition quelle consentt disparatre promptement en convoquant bref dlai les citoyens pour lire une Convention, cest--dire une nouvelle Constituante qui rviserait dans un sens dmocratique la Constitution monarchique dsormais prime. Le 10 aot, onze heures, quand le canon eut cess de tonner contre le chteau conquis, une dlgation de la Commune, conduite par lancien commis doctroi Huguenin, se prsenta la barre de la Lgislative. Le peuple, qui nous envoie vers vous, dit Huguenin, nous a chargs de vous dclarer quil vous investissait de nouveau de sa confiance, mais il nous a chargs en mme temps de vous dclarer quil ne pouvait reconnatre pour juges des mesures extraordinaires auxquelles la ncessit et la rsistance loppression lont port, que le peuple franais, votre souverain et le ntre, runi dans ses assembles primaires. LAssemble fit la grimace ce langage imprieux. La rinvestiture conditionnelle et terme quon lui offrait la mettait dans la dpendance du pouvoir irrgulier sorti de lmeute. Il fallut bien cependant quelle consentt reconnatre la lgitimit de linsurrection et lui donnt des gages. Elle confirma la Commune rvolutionnaire, mais affecta de la considrer comme un pouvoir provisoire et passager qui devait disparatre

252

La Rvolution franaise

avec les circonstances qui lui avaient donn naissance. Elle accepta de convoquer une Convention qui serait lue au suffrage universel sans distinction de citoyens actifs et passifs, mais toujours par un scrutin deux degrs.
p.199

Elle suspendit le roi

provisoirement jusqu la runion de cette nouvelle Constituante, mais elle se refusa prononcer la dchance pure et simple que rclamaient les insurgs. Il tait vident que la Gironde cherchait sauver le plus possible de la Constitution monarchique. La suspension conservait implicitement la royaut. Par un nouveau vote quelle rapporta deux jours plus tard, lAssemble dcida mme, sur la motion de Vergniaud, de nommer un gouverneur au prince royal . Le roi tait suspendu, mais la Constitution restait en vigueur. Comme aprs Varennes, le pouvoir excutif fut remis entre les mains des six ministres quon choisit en dehors de lAssemble par respect pour le principe de la sparation des pouvoirs, mais quon nomma par un vote public haute voix, par dsir de calmer les dfiances. Roland, Clavire et Servan reprirent les portefeuilles de lIntrieur, des Finances et de la Guerre que le roi leur avait enlevs le 13 juin prcdent. On leur adjoignit, par appel nominal, la Justice lquivoque Danton, sur lequel Brissot et Condorcet comptaient pour contenir lmeute ; le mathmaticien Monge, indiqu par Condorcet, fut nomm la Marine ; le journaliste Lebrun, ami de Brissot, dont Dumouriez avait fait un chef de bureau, aux Affaires trangres. Ainsi le pouvoir se trouva partag entre trois autorits distinctes : la Commune, lAssemble et le Ministre formant le Conseil excutif, trois autorits qui empitaient continuellement

253

La Rvolution franaise

les unes sur les autres. Les circonstances, la lutte contre le double pril extrieur et intrieur, exigeaient une dictature, mais cette dictature ne parvint pas prendre une forme dfinie, sincarner dans une institution, dans un homme, dans un parti ou dans une classe. Elle resta inorganique et confuse. Aucun texte nen rgla lexercice. Ce fut une dictature impersonnelle exerce tour tour par des autorits rivales, au hasard des vnements, une dictature chaotique et mobile comme lopinion elle-mme qui lui donnait la force. Le peuple franais a vaincu dans Paris lAutriche et la Prusse , crivait son mari la femme du futur conventionnel Julien de la Drme, le jour mme du 10 aot. Et la mme stait crie, trois jours auparavant, lannonce que le roi de Sardaigne allait se joindre aux coaliss : Je nai pas plus peur des Savoyards que des Prussiens
p.200

et des Autrichiens. Je nai

peur que des tratres ! Ctait le sentiment gnral des rvolutionnaires. Ils craignaient que les gnraux ne fussent tents dimiter La Fayette qui avait soulev contre lAssemble la municipalit de Sedan et le dpartement des Ardennes et qui tentait dentraner son arme contre Paris. Ils prvoyaient des rsistances dans les contres gagnes aux prtres rfractaires. Ils savaient quun grand nombre dadministrations dpartementales avaient protest contre le 20 juin. Ils se dfiaient des tribunaux, de la Haute Cour dOrlans qui mettait une lenteur suspecte juger les prvenus de crimes contre la sret de ltat. LAssemble partageait ces craintes. Le jour mme du 10 aot, elle dlgua douze de ses membres, trois auprs de chacune des quatre armes, avec le pouvoir de

254

La Rvolution franaise

suspendre provisoirement tant les gnraux que tous autres officiers et fonctionnaires publics, civils et militaires, et mme les faire mettre en tat darrestation, si les circonstances lexigent, ainsi que de pourvoir leur remplacement provisoire . Ctait confrer aux dputs choisis comme commissaires une partie importante de la puissance excutive et ces commissaires de la Lgislative annoncent dj les proconsuls de la Convention. LAssemble ordonnait ensuite tous les fonctionnaires et pensionns de ltat, aux prtres eux-mmes, de prter le serment de maintenir la libert et lgalit ou de mourir leur poste. Elle confiait aux municipalits, ds le 11 aot, sur la motion de Thuriot, la mission de rechercher les crimes contre la sret de ltat et les autorisait procder larrestation provisoire des suspects. de Le 15 aot, la nouvelle dans de linvestissement Thionville, elle consignait leurs

communes les pres, mres, femmes et enfants des migrs, pour servir dotages. Elle ordonnait de mettre les scells sur les papiers des anciens ministres contre lesquels la Commune avait dj lanc des mandats darrestation, elle les dcrtait daccusation les uns aprs les autres. Le Conseil excutif, de son ct, suspendait les administrations dpartementales de Rhneet-Loire, de la Moselle, de la Somme. Inversement, les magistrats qui avaient t destitus ou suspendus pour excs de civisme, comme le maire de Metz Anthoine ou lofficier municipal lyonnais Chalier, taient rintgrs dans leurs fonctions.
p.201

Bientt taient livres la publicit les pices trouves

chez lintendant de la liste civile Laporte. Ces pices prouvaient que le roi navait cess dentretenir des intelligences secrtes

255

La Rvolution franaise

avec les migrs, quil avait continu notamment payer leur solde ses anciens gardes du corps passs Coblentz, que la plupart des journaux et pamphlets aristocrates avaient t pays sur sa cassette. Toutes ces mesures, dont la plupart avaient t arraches sous la pression de la Commune, semblaient insuffisantes lopinion exaspre. Thomas Lindet stonnait, le 13 aot, que La Fayette net pas t immdiatement destitu. Or, la Gironde, malgr lvidente rbellion du gnral, hsitait le frapper, elle ngociait secrtement avec lui et elle ne se dcida le dcrter daccusation que le 19 aot, quand il eut pass la frontire. Les soupons montaient, entretenus par cette indulgence inexplicable. Lre des conflits entre la Commune et la Lgislative ntait pas loin. La Commune, qui avait renonc gouverner la France, entendait du moins administrer Paris en toute souverainet. Elle ne voulait supporter entre elle et lAssemble aucun intermdiaire. Elle envoya Robespierre lAssemble rclamer en son nom la suspension des lections dj commences pour le renouvellement de lassemble administrative du dpartement de Paris. Le conseil gnral de la Commune, dit Robespierre, a besoin de conserver tout le pouvoir dont le peuple la investi dans la nuit du 9 au 10 pour assurer le salut public et la libert. La nomination des membres dun nouveau Dpartement, dans les circonstances actuelles, tend lever une autorit rivale de celle du peuple mme... Thuriot appuya Robespierre, mais Delacroix fit dcrter simplement que le nouveau Dpartement nexercerait plus son contrle sur les oprations de la Commune

256

La Rvolution franaise

quen ce qui concernait les contributions publiques et les domaines nationaux. La Commune sinclina, mais, le 22 aot, Robespierre prsenta en son nom lAssemble les membres du nouveau Dpartement qui exprimrent par sa bouche le vu de ne plus porter dautre titre que celui de commission des contributions. Sur ce, Delacroix, tout chang depuis le 12 aot, protesta avec violence quil nappartenait pas la Commune de destituer le
p.202

Dpartement de ses fonctions administratives :

Ce serait culbuter dans un instant tous les Dpartements du royaume ! Petits conflits ct dautres plus graves. La victoire du 10 aot avait t sanglante. Les sectionnaires et les fdrs avaient perdu un millier des leurs, tus ou blesss devant le chteau. Ils voulaient les venger. Les Suisses avaient tir les premiers, au moment mme o les gardes nationaux essayaient de fraterniser avec eux. Aprs le combat, les Suisses furent massacrs en grand nombre. Ceux qui schapprent se rfugirent dans lAssemble, qui ne put les sauver quen promettant de les faire passer en jugement. On naccusait pas seulement les Suisses de dloyaut. On disait que les insurgs tombs sous leurs balles avaient reu des blessures horribles causes par des dbris de verre, des boutons, du plomb mch. Le 11 aot, Santerre dclara lAssemble quil ne pouvait rpondre de lordre que si on constituait promptement une Cour martiale pour juger les Suisses. On lui donna satisfaction par un vote de principe. Mais la foule grondante rclamait un jugement immdiat. Danton dut se mettre la tte des Suisses pour les conduire la prison de lAbbaye. Il ne russit pas du premier

257

La Rvolution franaise

coup fendre les rangs des manifestants. Les Suisses durent rentrer dans le local de lAssemble pour se mettre labri. Petion intervint son tour. Il rclama, pour calmer le peuple, linstitution dun tribunal extraordinaire qui punirait sommairement non seulement les Suisses, mais tous les ennemis de la Rvolution. Le soir mme, les administrateurs de police de lHtel de Ville crivaient Santerre le billet suivant : On nous apprend, Monsieur, que lon forme le projet de se transporter dans les prisons de Paris pour y enlever tous les prisonniers et en faire une prompte justice [sic] ; nous vous prions dtendre votre surveillance promptement sur celles du Chtelet, de la Conciergerie et de la Force. Cest exactement le projet de massacre qui sera excut trois semaines plus tard. Marat na pas encore crit. Il ne fera que semparer de lide quil trouva dans lair. LAssemble net vit la catastrophe que si elle et donn la foule limpression quelle tait sincre quand elle avait vot linstitution dun tribunal extraordinaire pour juger les crimes de
p.203

contre-rvolution. Il et fallu quelle organist promptement

ce tribunal. Elle rusa et perdit du temps. Le dcret quelle vota le 14 aot parut insuffisant la Commune, qui dlgua Robespierre la barre, le lendemain, pour se plaindre de ses lacunes. Le dcret ne visait que les crimes commis Paris dans la journe du 10. Il fallait ltendre aux crimes du mme genre commis dans toute la France, il fallait quon pt frapper lgalement La Fayette ! Et Robespierre demandait que le tribunal ft form de commissaires dsigns par les sections et quil juget souverainement et en dernier ressort. LAssemble dcrta que

258

La Rvolution franaise

les jugements des crimes du 10 aot ne seraient pas sujets cassation, mais elle maintint son dcret de la veille par lequel elle avait renvoy linstruction et le jugement de ces crimes aux tribunaux ordinaires. La Commune, qui tenait ces tribunaux pour suspects et qui en demandait le renouvellement, sexaspra. Elle rclama de nouveau, le 17 aot, un tribunal spcial, dont les juges comme les jurs seraient choisis llection par le peuple runi en ses sections. Un de ses membres, Vincent Ollivault, tint lAssemble un langage menaant : Comme citoyen, comme magistrat du peuple, je viens vous annoncer que ce soir, minuit, le tocsin sonnera, la gnrale battra. Le peuple est las de ntre point veng. Craignez quil ne fasse justice lui-mme. Je demande que, sans dsemparer, vous dcrtiez quil sera nomm un citoyen par chaque section pour former un tribunal criminel. Je demande quau chteau des Tuileries soit tabli ce tribunal. Je demande que Louis XVI et Marie-Antoinette, si avides du sang du peuple, soient rassasis en voyant couler celui de leurs infmes satellites. LAssemble regimba. Dj, le jour mme du 10 aot, Vergniaud stait cri : Paris nest quune section de lEmpire ! Cette fois, ce fut un homme qui sigeait dordinaire la Montagne et qui avait pris une part active linsurrection, Choudieu, qui protesta contre la violence quon voulait faire la reprsentation nationale : Tous ceux qui viennent crier ici ne sont pas les amis du peuple. Je veux quon lclaire et non quon le flatte. On veut tablir un tribunal inquisitorial. Je my opposerai de toutes mes forces. Un autre Montagnard, Thuriot, joignit ses protestations celles de Choudieu, mais lAssemble finalement sinclina, encore que de mauvaise grce. Par ses
p.204

lenteurs et ses rsistances elle

259

La Rvolution franaise

avait

perdu

le

bnfice

moral

de

ses

concessions.

Son

impopularit saggravait. Le tribunal extraordinaire fut form de juges et de jurs lus par les sections parisiennes. Robespierre refusa les fonctions de prsident par une lettre rendue publique o il dclarait que la plupart des criminels politiques tant ses ennemis personnels, il ne pouvait tre juge et partie dans leur cause. A son refus il y avait peut-tre aussi des motifs quil ne disait pas. Dj la Gironde avait commenc, contre lhomme qui lui portait ombrage et quelle considrait comme le vritable chef de la Commune, de violentes attaques. Une affiche Les Dangers de la Victoire, placarde dans Paris et vraisemblablement inspire par Roland, le reprsentait comme un homme ardemment jaloux , qui voulait dpopulariser Petion, se mettre sa place et parvenir au milieu des ruines ce tribunat, objet continuel de ses vux insenss . En refusant de prsider le tribunal du 17 aot, Robespierre opposait son dsintressement laccusation dambition dictatoriale que la Gironde forgeait contre lui. Les sections o la bourgeoisie marchande dominait ne tardrent pas entrer en opposition avec la Commune. Celle des Lombards, entrane par Louvet, protesta ds le 25 aot contre ses usurpations, contre la dfiance quelle tmoignait Petion, contre la limitation des pouvoirs du Dpartement. Elle rappela ses reprsentants de lHtel de Ville, et quatre autres sections limitrent (Maison Commune, Ponceau le 27 aot, March des Innocents et Halle au Bl, le 29). Le mouvement contre la Commune stendait en province et prenait la forme dune campagne contre Paris. Le 27 aot, le Montagnard Albitte

260

La Rvolution franaise

dnonait lAssemble une circulaire du dpartement des Ctes-du-Nord qui demandait aux autres dpartements de se concerter pour obtenir que la Convention se runt ailleurs que dans la capitale. Or lAssemble refusait de sassocier lindignation dAlbitte. Elle passait simplement lordre du jour. Le projet de transfrer la Convention en province avait de la consistance, car le Montagnard Chabot avait adjur les fdrs, le 20 aot, de rester Paris pour inspecter la Convention nationale , lempcher de rtablir la royaut et de quitter Paris.
p.205

Le conflit tait arriv ltat aigu. La Commune avait mis

les scells sur les papiers du directeur de la Caisse de lExtraordinaire, Amelot, aristocrate notoire, quelle avait fait conduire en prison. Cambon irrit demanda si la Commune de Paris pouvait faire arrter sous prtexte de malversations des administrateurs et fonctionnaires immdiatement soumis la surveillance de lAssemble nationale (21 aot). Un dcret ordonna la leve immdiate des scells. Le 27 aot, un jour aprs la nouvelle de la prise de Longwy, la Commune avait ordonn des visites domiciliaires chez les citoyens suspects pour leur enlever leurs armes. Un journaliste girondin qui rdigeait la feuille de Brissot, Girey-Dupr, annona que la Commune sapprtait perquisitionner chez tous les citoyens sans distinction. La Commune cita Girey-Dupr sa barre pour lui demander compte de son erreur malveillante. La Gironde vit dans lincident le moyen de se dfaire de sa rivale. Roland commena lattaque la sance du 30 aot. Il dclara que la Commune, ayant cass le comit des subsistances de la ville qui avait sa confiance, il ne pouvait plus rpondre de 261

La Rvolution franaise

lapprovisionnement de Paris. Choudieu fit une charge contre cette Commune qui dsorganisait tout et qui ntait pas lgale. Cambon renchrit. Roland reprit la parole pour raconter que linspecteur du garde-meuble Restout stait plaint quun agent de la Commune avait enlev dans son dpt un petit canon garni dargent (lobjet avait t port au comit de la section du Roule). Choudieu remonta la tribune pour dnoncer le mandat de comparution dcern lavant-veille contre Girey-Dupr. Grangeneuve demanda que lancienne municipalit reprt ses fonctions et enfin Guadet conclut en faisant voter sans dbat un dcret qui ordonnait le renouvellement immdiat de toute la Commune. Chabot et Fauchet firent cependant dcrter que cette mme Commune, illgale et dsorganisatrice, avait bien mrit de la patrie. Loffensive girondine stait produite dans la fivre patriotique dchane par les progrs de linvasion. Le 19 aot, les troupes prussiennes, conduites par Frdric-Guillaume en personne et commandes par le duc de Brunswick, avaient franchi la frontire, suivies par une petite arme dmigrs qui mettaient excution ds les manifeste. Le
p.206

premiers pas les menaces du clbre Longwy se rendait aprs un

23

aot,

bombardement de quinze heures. On souponnait avec raison le commandant de la place, Lavergne, que lennemi avait laiss en libert, de navoir pas fait tout son devoir. On apprenait bientt que Verdun allait tre assig et, coup sur coup, que les royalistes du district de Chtillon-sur-Svre, en Vende, staient insurgs le 24 aot, loccasion du recrutement, au nombre de plusieurs milliers. Avec Baudry dAsson leur tte, ils staient

262

La Rvolution franaise

empars de Chtillon et avaient march sur Bressuire. Les patriotes ne les avaient repousss quavec peine, en amenant du canon et en leur livrant trois combats au cours desquels ils avaient eu 15 morts et 20 blesss, les insurgs perdant de leur ct 200 morts et 80 prisonniers. On venait de dcouvrir une vaste conspiration royaliste prte clater dans le Dauphin, on savait que les nobles de Bretagne sagitaient. On craignit que linvasion ne ft le signal dun vaste soulvement clrical et nobiliaire. Cette situation tragique navait donc pas empch les Girondins de se dresser contre la Commune du 10 aot ! Alors que celle-ci se donnait tout entire la dfense nationale, alors quelle poussait avec activit les travaux de retranchement en avant de la ville pour y tablir un camp, alors quelle invitait tous les citoyens travailler la tranche comme ils avaient fait au champ de la Fdration, alors quelle faisait forger trente mille piques et quelle procdait, ds le 27 aot, de nouveaux enrlements effectus au milieu dun grand enthousiasme et que, pour procurer des fusils ceux qui partaient, elle dsarmait les suspects, lAssemble ne songeait qu prendre sa revanche de ses humiliations antrieures et qu craser des rivaux politiques afin de semparer plus aisment des lections la Convention qui allaient commencer ! Les colres grondaient et elles auraient grond davantage si la Commune avait su que les chefs les plus notoires de la Gironde, perdant la tte, jugeaient la situation militaire dsespre et ne songeaient plus qu fuir Paris avec le gouvernement pour chapper la fois aux Prussiens et aux anarchistes . Roland et Servan prparaient

263

La Rvolution franaise

lvacuation derrire la Loire. Ctait chez eux projet dj ancien. Roland avait dit Barbaroux, le 10 aot, quil faudrait sans doute se retirer dans le plateau
p.207

Central et constituer une

rpublique du Midi. Dautres avaient conseill de traiter avec les Prussiens. Le journaliste Carra avait crit, le 25 juillet, dans ses Annales patriotiques, trs lues, un article trange qui suait la peur et lintrigue. Il y faisait lloge de Brunswick, le plus grand guerrier, disait-il, et le plus grand politique de lEurope... Sil arrive Paris, je gage que sa premire dmarche sera de venir aux Jacobins, et dy mettre le bonnet rouge. Carra avait eu autrefois des relations avec le roi de Prusse, qui lui avait fait cadeau dune tabatire en or avec son portrait. Il avait dj lanc prcdemment aux Jacobins, ds le 4 janvier 1792, lide dappeler au trne de France un prince anglais. Son loge de Brunswick ne pouvait signifier quune chose, cest quil croyait invitable la victoire des armes ennemies et quil conseillait de sentendre lamiable avec la Prusse. Son opinion ntait pas isole dans son parti, car Condorcet avait fait, lui aussi, lloge de Brunswick, au mois de mai, dans son journal La Chronique de Paris. Il est certain quil rgnait parmi les Girondins, qui avaient si lgrement dchan la guerre, un tat desprit que nous appellerions dfaitiste. Aprs la capitulation de Longwy, les ministres et quelques dputs influents se runirent dans le jardin du ministre des Affaires trangres pour entendre Kersaint, qui revenait de Sedan et qui prdit que Brunswick serait Paris dans quinze jours aussi certainement que le coin entre dans la bche quand on frappe dessus . Roland, ple et tremblant, dclara quil fallait partir pour Tours ou Blois en emmenant le trsor et le roi. Clavire et Servan lappuyrent. 264

La Rvolution franaise

Mais Danton semporta : Jai fait venir, dit-il, ma mre qui a soixante-dix ans. Jai fait venir mes deux enfants, ils sont arrivs hier. Avant que les Prussiens entrent dans Paris, je veux que ma famille prisse avec moi, je veux que vingt mille flambeaux en un instant fassent de Paris un monceau de cendres. Roland, garde-toi de parler de fuite, crains que le peuple ne tcoute ! Certes la vaillance de Danton ntait pas sans calcul et sans arrire-pense. Ctait Paris quil tait populaire, que son action sexerait sur les sections et sur les clubs. A Blois ou Tours, il naurait plus t lhomme capable de dchaner et de retenir tour tour les forces de lmeute. Puis il avait un autre motif encore pour sopposer
p.208

la fuite girondine. Il navait

jamais perdu le contact avec les royalistes, dont il avait t lagent stipendi. Il venait de procurer Talon, lancien distributeur des fonds de la liste civile, le passeport qui lui permit dchapper la police de la Commune et de senfuir en Angleterre. Par lintermdiaire du mdecin Chvetel, son instrument, il se tenait en rapport avec le marquis de La Rouarie qui organisait, en ce moment mme, le soulvement de la Bretagne. En sopposant au transfert du gouvernement en province, il faisait dune pierre deux coups. Si lennemi tait victorieux, sil terminait la guerre par la restauration de la monarchie, Danton serait en mesure dinvoquer auprs des royalistes ses relations avec La Rouarie par lintermdiaire de Chvetel, la protection quil accordait aux Lameth, Adrien Duport, Talon et bien dautres royalistes, il revendiquerait sa part dans la victoire de lordre. Si, au contraire, les Prussiens taient repousss, il se glorifierait auprs des rvolutionnaires de

265

La Rvolution franaise

navoir pas dsespr au plus fort du pril, il serait le sauveur de la patrie ! Mais, quel que ft son ascendant, il naurait pas russi empcher lvacuation de la capitale, si des hommes aussi influents que Petion, Vergniaux et Condorcet neussent joint leurs efforts aux siens. La Gironde dcida donc de rester Paris, mais de briser la Commune la faveur de lmotion patriotique provoque par les mauvaises nouvelles rapportes par Kersaint. Seulement elle avait compt sans Danton. Le 28 aot au soir, lissue de la dlibration o il a fait rejeter lavis pusillanime de Roland, il slance la tribune. De sa voix tonnante, il annonce quil va parler en ministre du peuple, en ministre rvolutionnaire . Il faut, dit-il, que lAssemble se montre digne de la nation ! Cest par une convulsion que nous avons renvers le despotisme, ce nest que par une grande convulsion nationale que nous ferons rtrograder les despotes. Jusquici nous navons fait que la guerre simule de La Fayette, il faut faire une guerre plus terrible. Il est temps de dire au peuple quil doit se prcipiter en masse sur ses ennemis. Quand un vaisseau fait naufrage, lquipage jette la mer tout ce qui lexposait prir ; de mme tout ce qui peut nuire la nation doit tre rejet de son sein et tout ce qui
p.209

peut lui servir doit

tre mis la disposition des municipalits, sauf indemniser les propritaires. Du principe pos il tire immdiatement les consquences : le Conseil excutif va nommer des commissaires pour aller exercer dans les dpartements linfluence de lopinion , aider la leve des hommes, la rquisition des choses, procder la surveillance et lpuration des autorits,

266

La Rvolution franaise

rejeter du vaisseau de la Rvolution tout ce qui lexposerait prir. Puis Danton fait lloge de la Commune de Paris, qui a eu raison de fermer les portes de la capitale et darrter les tratres. Y en et-il trente mille arrter, il faut quils soient arrts demain et que demain Paris communique avec la France entire ! Il demande enfin un dcret qui autorise les visites domiciliaires chez tous les citoyens et il propose encore que lAssemble nomme quelques-uns de ses membres pour accompagner les commissaires du Conseil excutif dans luvre du recrutement des hommes et de la rquisition des choses. LAssemble vote sans dbat le dcret demand sur les visites domiciliaires, mais Cambon, appuy par les Girondins, voit des inconvnients mler les commissaires de lAssemble aux commissaires de la Commune et du Conseil excutif. Il invoque la sparation des pouvoirs. Il faut que Basire intervienne pour que lAssemble consente dlguer six de ses membres aux oprations de recrutement. Le lendemain, 29 aot, comme pour sceller plus troitement son alliance avec la Commune, Danton se rendait lHtel de Ville et y prenait la parole sur les moyens de vigueur prendre dans les circonstances actuelles . Les visites domiciliaires
1

commencrent le 30 aot, 10 heures du matin, et durrent deux jours sans dsemparer. Chaque section y employa trente commissaires. Toutes les maisons furent fouilles une une. Leurs habitants avaient reu lordre de ne pas sortir tant quils nauraient pas reu la visite des commissaires. Trois mille suspects furent conduits en prison.
1

Daprs Barrire, p. 18, et Buchez et Roux, p. 17 (texte inconnu MM. Tourneux et Andr Fribourg).

267

La Rvolution franaise

Lopration tait en pleine activit quand la Commune apprit, le 30 au soir, le vote par lequel elle tait casse et renouvele. Un
p.210

membre obscur, Darnauderie, traduisit en termes

loquents lmotion de ses collgues et il conclut quil fallait rsister un dcret qui perdait la chose publique, convoquer le peuple sur la Grve et se prsenter, escort du nombre, la barre de lAssemble. Robespierre, son tour, magnifia luvre de la Commune du 10 aot et fltrit ses ennemis, les Brissot et les Condorcet. Mais, linverse de Darnauderie, il conclut que la Commune devait en appeler aux sections, leur remettre ses pouvoirs et leur demander les moyens de se maintenir son poste ou dy mourir. Tallien prsenta la dfense de la Commune la barre de la Lgislative, le lendemain : Tout ce que nous avons fait, le peuple la sanctionn. Et il numra firement les services rendus : Si vous nous frappez, frappez aussi ce peuple qui a fait la Rvolution le 14 juillet, qui la consolide le 10 aot et qui la maintiendra. Le Prsident Delacroix rpondit que lAssemble examinerait la ptition. La journe du 1er septembre scoula sans que rien ft tent pour mettre excution le dcret cassant la Commune. Robespierre fit adopter ce soir-l par la Commune une adresse apologtique qui tait un rquisitoire vigoureux contre la Gironde, mais il conclut quil fallait obir la loi et rclamer au peuple une nouvelle investiture. Pour la premire fois, la Commune ne suivit pas son guide habituel. Son procureur syndic, Manuel, sopposa toute dmission collective. Il rappela au Conseil le serment quil avait fait de mourir son poste et de ne point labandonner que la patrie ne

268

La Rvolution franaise

ft plus en danger. La Commune dcida de rester en fonctions, et dj son Comit de surveillance, qui venait de se renforcer par ladjonction de Marat, mditait de faire la Gironde une terrible rplique.

269

La Rvolution franaise

2 SEPTEMBRE
@
p.211

Le 2 septembre au matin arrive Paris la nouvelle que

Verdun est assig. Un volontaire du bataillon de Maine-et-Loire apporte le texte de la sommation adresse par Brunswick au commandant de la place, Beaurepaire. Le volontaire ajoute que Verdun, la dernire forteresse entre Paris et la frontire, ne pourra pas se dfendre plus de deux jours. Un autre courrier annonce que les uhlans sont entrs Clermont-en-Argonne sur la route de Chlons. Aussitt la Commune lance une proclamation aux Parisiens : Aux armes, citoyens, aux armes, lennemi est nos portes. Marchez linstant sous vos drapeaux, allons nous runir au Champ-de-Mars ! Quune arme de soixante mille hommes se forme linstant ! Par ordre de la Commune, on tire le canon dalarme, on bat la gnrale, on sonne le tocsin, on ferme les barrires, on rquisitionne tous les chevaux en tat de servir ceux qui partent pour la frontire, on appelle les hommes valides au Champ-de-Mars pour les former sur-le-champ en bataillons de marche. Les membres de la Commune se dispersent dans leurs sections respectives : Ils peindront avec nergie leurs concitoyens, dit le procs-verbal, les dangers imminents de la patrie, les trahisons dont nous sommes environns ou menacs, le territoire franais envahi ; ils leur feront sentir que le retour lesclavage le plus ignominieux est le but de toutes les dmarches de nos ennemis et que nous devons, plutt que de le souffrir, nous
p.212

ensevelir sous les

270

La Rvolution franaise

ruines de notre patrie et ne livrer nos villes que lorsquelles ne seront plus quun monceau de cendres. La Commune, tant dcrie, avait une fois encore devanc lAssemble dans laccomplissement du devoir patriotique. Quand sa dputation parut la barre vers midi pour rendre compte des mesures quelle avait prises, Vergniaud ne put sempcher de lui rendre un hommage solennel. Aprs un vif loge des Parisiens, il jeta le mpris sur les lches qui semaient lalarme et il engagea tous les bons citoyens se rendre au camp sous Paris pour achever par des corves volontaires les fortifications commences, car il nest plus temps de discourir ; il faut piocher la fosse de nos ennemis, ou chaque pas quils font en avant pioche la ntre ! LAssemble entendit cet appel lunion. Sur la proposition de Thuriot, elle vota un dcret qui maintenait la Commune en fonctions tout en autorisant les sections la renforcer par la nomination de nouveaux membres. On lut ensuite une lettre de Roland annonant la dcouverte dun complot royaliste dans le Morbihan. Puis, Danton, quaccompagnaient tous les ministres, se prsentait la tribune : Tout smeut, tout sbranle, tout brle de combattre. Une partie du peuple va se porter aux frontires, une autre va creuser des retranchements et la troisime avec des piques dfendra lintrieur des villes. Paris avait bien mrit de la France entire. Danton demandait lAssemble de dlguer douze de ses membres pour concourir avec le Conseil excutif lexcution des grandes mesures de salut public. Il fallait dcrter que quiconque refuserait de servir de sa personne ou de remettre ses armes serait puni de mort.

271

La Rvolution franaise

Danton terminait enfin sa courte et brlante harangue par les phrases fameuses qui ont conserv sa mmoire : Le tocsin quon va sonner nest point un signal dalarme, cest la charge sur les ennemis de la patrie. Pour les vaincre, Messieurs, il nous faut de laudace, encore de laudace, toujours de laudace et la France est sauve ! Il se rassit au milieu dune double salve dapplaudissements et toutes ses propositions furent adoptes sans dbat. Grce Vergniaud, Thuriot et Danton, lunion semblait rtablie devant le danger entre tous les pouvoirs rvolutionnaires. Mais une sombre dfiance subsistait au fond des curs. Au bruit du canon hantise des tratres
p.213

dalarme et du tocsin, la se croyait environn

grandissait.

On

dembches. Le bruit se rpandait comme une trane de poudre que les suspects entasss dans les prisons complotaient de se rvolter avec lappui des complicits de lextrieur. Les volontaires, qui senrlaient au Champ-de-Mars, avaient lu sur les murs les placards affichs par Marat quelques jours auparavant pour leur conseiller de ne pas partir avant de stre ports aux prisons et dy avoir fait justice des ennemis du peuple. Ils avaient lu aussi les affiches encore toutes fraches, o, sous le titre de Compte rendu au peuple souverain, Fabre dEglantine publiait les principales pices du dossier des crimes de la cour et du roi. Ils avaient encore les nerfs branls par les nombreuses crmonies funbres par lesquelles chaque section, puis la Commune tout entire, avaient clbr les morts du 10 aot victimes de la dloyaut des Suisses. La dernire de ces crmonies, qui stait droule dans le cadre des Tuileries, sur

272

La Rvolution franaise

les lieux mmes du combat, datait de huit jours peine et stait accompagne de discours violents termins par des appels la vengeance. Cette vengeance, quon lui avait promise, le peuple parisien ne la voyait pas venir. Le tribunal extraordinaire, cr aprs tant dhsitations et de mauvais vouloirs, ne fonctionnait quavec une grande lenteur. Il navait encore condamn mort que trois agents de la cour, lembaucheur Collenot dAngremont, chez qui on avait trouv des listes denrlement de tape-durs royaux, lintendant de la liste civile Laporte, payeur en chef des agents secrets, le journaliste de Rozoy, qui se rjouissait dans sa Gazette de Paris des succs de lennemi. Mais, aprs le 25 aot, lactivit du tribunal stait ralentie. Il avait acquitt, le 27 aot, le policier Dossonville dont le nom stait trouv inscrit sur les listes de dAngremont. Il avait acquitt encore, le 31 aot, le gouverneur du chteau de Fontainebleau, Montmorin, dont une note suspecte avait t dcouverte dans les papiers des Tuileries. Ce dernier acquittement avait soulev une tempte de protestations. La foule avait hu les juges, menac de mort laccus qui navait pu tre sauv qu grand-peine. Danton, dautorit, avait annul le jugement, ordonn la rouverture des dbats et rvoqu le commissaire national Botot-Dumesnil, quil fit
p.214

arrter son tour. Jai lieu de croire, avait crit

rudement Danton laccusateur public Ral, que le peuple outrag, dont lindignation est soutenue contre ceux qui ont attent la libert et qui annonce un caractre digne enfin dune ternelle libert, ne sera plus rduit se faire justice lui-mme, mais lobtiendra de ses reprsentants et de ses magistrats.

273

La Rvolution franaise

Danton trouvait naturel que le peuple se fit justice lui-mme , quand les magistrats et les jurs se refusaient frapper lgalement ses ennemis. Le nouveau comit de surveillance de la Commune, o sigeait maintenant son ancien clerc Deforgues, soccupait dj de faire un tri parmi les prisonniers. Il relchait les prvenus de petits dlits, les pauvres dbiteurs, les prisonniers pour rixes, etc. Enflammes par les harangues de leurs reprsentants la Commune, les sections, en mme temps quelles organisaient le recrutement, brandissaient la vengeance nationale contre les conspirateurs. Celle du faubourg Poissonnire dlibrait que tous les prtres et personnes suspectes enferms dans les prisons seraient mis mort, avant le dpart des volontaires pour larme. Son sinistre arrt tait approuv par les sections du Luxembourg, du Louvre et de la Fontaine-Montmorency. Laction suivait. Dans laprs-midi, des prtres rfractaires conduits labbaye furent massacrs en route par leurs gardiens, des fdrs marseillais et bretons. Un seul dentre eux fut sauv, labb Sicard, linstituteur des sourds-muets, quun homme de la foule reconnut. Une bande, forme de boutiquiers et dartisans, de fdrs et de gardes nationaux mls, se rendit aux Carmes o taient enferms de nombreux prtres rfractaires. Ceux-ci furent immols coups de fusil, de pique, de sabre et de bton. Puis, la tombe de la nuit, ce fut le tour des prisonniers de labbaye. Ici le comit de surveillance de la Commune intervint : Mes camarades, il vous est ordonn de juger tous les prisonniers de lAbbaye, sans distinction, lexception de labb Lenfant que vous mettrez en lieu sr.

274

La Rvolution franaise

Panis, Sergent. Labb Lenfant, ancien confesseur du roi, avait un frre qui sigeait au comit de surveillance. Un simulacre de tribunal, prsid par Stanislas Maillard, simprovisa. Maillard, le registre dcrou en main, interrogeait les prvenus et consultait ses
p.215

assesseurs sur la peine. largissez ! prononait

Maillard en cas de condamnation et les victimes sentassaient. Petion, qui se rendit La Force, le 3 septembre, nous apprend que les hommes qui jugeaient et les hommes qui excutaient avaient la mme scurit que si la loi les et appels remplir ces fonctions . Ils me vantaient, dit-il, leur justice, leur attention distinguer les innocents des coupables, les services quils avaient rendus. La tuerie continua les jours suivants dans les autres prisons : La Force une heure du matin, la Conciergerie dans la matine du 3, la tour Saint-Bernard, puis au Chtelet, SaintFirmin, la Salptrire, le 4 septembre, enfin Bictre. La griserie du meurtre tait telle quon tuait indistinctement les prisonniers de droit commun et les prisonniers politiques, les enfants et les femmes. Certains cadavres, comme celui de la princesse de Lamballe, subirent daffreuses mutilations. Le chiffre des morts, selon les estimations, varie de 1 100 1 400. La population assistait indiffrente ou satisfaite ces scnes dhorreur. Mme Julien de la Drme crivait son mari, le soir mme du 2 septembre : Le peuple est lev, le peuple terrible dans sa fureur venge les crimes de trois ans des plus lches trahisons ! La fureur martiale qui a saisi tous les Parisiens est un prodige. Des pres de famille, des bourgeois, des troupes, des sans-culottes, tout part. Le peuple a dit : Nous laissons dans nos

275

La Rvolution franaise

foyers nos femmes, nos enfants au milieu de nos ennemis, purgeons la terre de la libert. Les Autrichiens et les Prussiens seraient aux portes de Paris que je ne ferais point un pas en arrire. Jen crierais avec plus de scurit : la victoire est nous ! Quon juge par lexaltation de cette bonne bourgeoise, disciple de Jean-Jacques, des sentiments des autres classes. La fivre patriotique, lapproche de lennemi, le son du tocsin endormaient les consciences. Pendant que les massacreurs se livraient leur horrible besogne, les femmes passaient la nuit dans les glises coudre des vtements pour les volontaires, faire de la charpie pour les blesss. Ctait la Commune et dans les sections un dfil ininterrompu de citoyens qui venaient offrir leurs bras ou leurs dons la patrie. Plusieurs se chargeaient des enfants de ceux qui
p.216

partaient. Les jeux de

hasard taient ferms par ordre de la mairie. On fondait le plomb des cercueils pour faire des balles. Tous les charrons taient employs fabriquer des affts et des caissons. Llan tait magnifique. Le sublime ctoyait limmonde. Les autorits avaient laiss faire. Aux rquisitions que lui adressait la Commune, le commandant en chef de la garde nationale Santerre avait rpondu quil ne pouvait faire fond sur lobissance de ses gardes nationaux. La Commune indemnisa les massacreurs de leurs journes perdues. LAssemble envoya sur le thtre du meurtre des dputations impuissantes. Le ministre de lIntrieur Roland lui crivit le 3 septembre : Hier fut un jour sur les vnements duquel il faut jeter un voile. Je sais que le peuple, terrible en sa vengeance, y porte encore une sorte de justice ! Les journaux girondins ctait alors

276

La Rvolution franaise

presque toute la presse firent au moment mme lapologie des massacres ou plaidrent en leur faveur les circonstances attnuantes. Quant au ministre de la Justice, Danton, il ne fit pas le moindre geste pour protger les prisons. Au commis de Roland, Grandpr, qui lui demandait dagir, il rpondit, daprs Mme Roland : Je me fous bien des prisonniers, quils deviennent ce quils pourront ! Et quelques jours plus tard, quand Alquier, prsident du tribunal criminel de Seine-et-Oise, vint le trouver pour lintresser au sort des prisonniers de la Haute Cour dOrlans que la bande de Fournier conduisait Versailles pour les y massacrer, Danton lui dit en haussant les paules : Ne vous mlez pas de ces gens-l. Il pourrait en rsulter pour vous de grands dsagrments. On sait les propos quil tint au duc de Chartres, le futur Louis-Philippe, dans les premiers jours de la Convention : Au moment o toute la partie virile de la population se prcipitait aux armes et nous laissait sans force dans Paris, les prisons regorgeaient dun tas de conspirateurs et de misrables qui nattendaient que lapproche de ltranger pour nous massacrer nous-mmes. Je nai fait que les prvenir. Jai voulu que toute la jeunesse parisienne arrivt en Champagne couverte dun sang qui massurt de sa fidlit. Jai voulu mettre entre eux et les migrs un fleuve de sang. Faut-il encore rappeler que le
p.217

secrtaire de Danton, Fabre dglantine, fit

hautement lapologie des massacres et les prsentait en exemple au reste de la France ? Depuis le 28 aot, depuis le jour o Roland et les Girondins avaient propos de quitter Paris, Danton stait solidaris hautement avec la Commune. Il en pousait les

277

La Rvolution franaise

haines. Les massacres, dans sa pense, navaient pas seulement pour but de faire trembler les complices de lennemi, mais aussi de faire rflchir les Girondins. Les lections commenaient. Loccasion tait bonne pour frapper des rivaux politiques. Le calcul de Danton fut celui de tout son parti. Le jour mme du 2 septembre, dans la sance du soir la Commune, Billaud-Varenne et Robespierre dnoncrent la conspiration en faveur de Brunswick quun parti puissant veut porter au trne des Franais . Ils ne faisaient pas allusion seulement la campagne quivoque de Carra, ils visaient aussi celle que labb Danjou avait faite en plein club des Jacobins, au mois de mai, en faveur du duc dYork. Ils songeaient sans doute aux graves propos que Brissot lui-mme aurait tenus au sein de la Commission des Douze et que rapporte Barre : Je vous ferai voir ce soir, avait dit Brissot un de ses collgues, le 17 juillet prcdent, dans une correspondance avec le cabinet de Saint-James, quil dpend de nous damalgamer notre Constitution avec celle de lAngleterre en mettant le duc dYork roi constitutionnel la place de Louis XVI. Le lendemain de lattaque de Robespierre la Commune, Brissot fut perquisitionn par ordre du Comit de surveillance et le surlendemain des mandats darrt taient signs contre Roland et contre huit dputs girondins. Cette fois Danton estima quon allait trop loin. Il devait son portefeuille Brissot et Condorcet. Il se rendit lHtel de Ville et, aprs une explication fort vive avec Marat, il fit rvoquer les mandats darrt. Danton mprisait trop la vie humaine pour tre avide de sang. Le coup frapp, le but atteint, il ouvrait son cur la piti. Il facilita lvasion

278

La Rvolution franaise

dAdrien Duport, de Talleyrand et de Charles Lameth, de plusieurs autres . Il rpugnait aux cruauts inutiles. Sil avait
1

laiss frapper Roland et Brissot, il se serait rendu impossible au ministre et il ne voulait pas rompre encore avec
p.218

lAssemble. Il lui suffisait de lui faire peur et il trouvait mme une pre satisfaction jouer envers elle au protecteur. Au moment mme, la France rvolutionnaire ne dsavoua pas les massacres. Le mme esprit, la mme fivre rgnaient dun bout lautre du territoire. Dans une circulaire fameuse qui fut envoye aux dpartements sous le contreseing de Danton, le comit de surveillance de la Commune avait justifi son uvre et lavait propose en exemple ds le 3 septembre : La Commune de Paris se hte dinformer ses frres des dpartements quune partie des conspirateurs froces dtenus dans ses prisons a t mise mort par le peuple ; actes de justice qui lui ont paru indispensables pour retenir par la terreur des lgions de tratres cachs dans ses murs, au moment o il allait marcher lennemi ; et, sans doute, la nation entire, aprs la longue suite de trahisons qui lont conduite sur les bords de labme, sempressera dadopter ce moyen si ncessaire de salut public... Circulaire superflue. Les provinciaux navaient pas besoin quon leur propost Paris en exemple. Ils lavaient parfois devanc. Deux prtres avaient t massacrs dans lOrne le 19 aot, un autre dans lAube le 21 aot, un huissier Lisieux le 23 aot, etc. Partout o passaient les volontaires en marche vers la frontire, les aristocrates navaient qu bien se tenir. A Reims le
1

Il est vrai que Brissot, dans son pamphlet contre les Jacobins, paru aprs sa radiation, en octobre 1792, insinue que Talleyrand paya son passeport 500 louis.

279

La Rvolution franaise

3 septembre, Meaux le 4, dans lOrne les 3 et 6, Lyon le 9, Caen le 7, Vitteaux le 12, des officiers, des prtres, des suspects de tout genre trouvrent la mort jusque dans les prisons. A lassemble lectorale des Bouches-du-Rhne, prside par Barbaroux, la nouvelle des massacres de Paris fut vivement applaudie. Le patriotisme , dieu nouveau, rclamait des victimes humaines comme les dieux anciens. Les suspects considrs comme les plus dangereux, ceux qui fournirent le plus de victimes, avaient t partout les prtres rfractaires. Sur un seul point peut-tre, laccord des trois pouvoirs, Commune, Lgislative et Conseil excutif, tait complet, sur la ncessit de mettre le clerg rfractaire dans limpossibilit de nuire la dfense rvolutionnaire comme la dfense nationale. La Constituante navait supprim quune partie des maisons religieuses. Elle navait pas touch notamment celles qui taient
p.219

voues la charit ou lenseignement. Un dput

dclara, le 31 juillet, que ces maisons taient des bastilles monarchiques dont les prtres rfractaires sont les guichetiers et, le 4 aot, lAssemble dcrta que les maisons appartenant aux ordres religieux dj supprims seraient toutes vacues pour le ler octobre et mises en vente. Il restait des congrgations dites sculires que la Constituante avait pargnes, associations dans lesquelles on ne prononait pas de vux solennels, comme lOratoire, qui dirigeait de nombreux collges, les Lazaristes, les Sulpiciens, les Eudistes, ou congrgations laques comme les frres des coles chrtiennes, ou congrgations fminines comme les Filles de la Sagesse, de la

280

La Rvolution franaise

Providence, de la Croix, du Bon Pasteur, etc. Toutes furent supprimes, le 18 aot, et leurs biens liquids. On autorisa cependant les religieuses employes dans les hpitaux continuer leurs services titre individuel. Plus dangereux que les moines et les religieux paraissaient les prtres rfractaires dont beaucoup staient maintenus dans leurs anciennes paroisses. Au bruit mme du canon du 10 aot, lAssemble avait dcrt que tous les dcrets frapps du veto royal seraient immdiatement excutoires. Le dcret du 27 mai sur linternement et la dportation des prtres rfractaires perturbateurs fut donc mis en vigueur. Ds le 10 aot au soir, la Commune adressa aux sections la liste des vques et prtres suspects. Ils furent sans dlai enferms lAbbaye, aux Carmes, au sminaire Saint-Magloire, proie future pour les septembriseurs. Mais le dcret du 27 mai ne frappait que les prtres anciens fonctionnaires publics, les seuls qui eussent t astreints au serment par la Constituante. Pour atteindre les autres, trs nombreux, lAssemble les obligea, le 14 aot, de jurer le serment de fidlit la libert et lgalit. Un certain nombre se soumirent afin de garder leurs pensions et de continuer lexercice de leur culte. Le dcret du 27 mai avait un autre dfaut aux yeux des rvolutionnaires. Il natteignait que les prtres qui seraient lobjet dune dnonciation signe de vingt citoyens actifs. Dans beaucoup de contres, o la population tout entire tait complice des rfractaires, la runion de vingt signatures tait chose impossible. Cambon
p.220

et

Lanjuinais

rclamrent, le 19 aot, une nouvelle loi qui

permettrait de

frapper tous les rfractaires indistinctement et sommairement.

281

La Rvolution franaise

Le girondin Larivire stimula, le 23 aot, la commission extraordinaire charge de prparer la loi nouvelle : Si vous ne pouvez pas supporter plus longtemps la vue des emblmes de la tyrannie, je ne conois pas comment vous supportez depuis si longtemps la vue des auteurs fanatiques de nos discordes intrieures, la vue des maux, des dsastres que tous les jours ils occasionnent. Je demande quon fasse linstant un rapport sur le mode de leur dportation, car chaque instant de retard est un vritable assassinat. (Vifs applaudissements.) Les rvolutionnaires avaient une raison grave den finir. Les lections la Convention taient imminentes. Les assembles primaires devaient se runir le 26 aot et les assembles lectorales le 2 septembre. Il fallait se hter dexpulser de France les prtres rfractaires afin de les empcher dexercer une influence quelconque sur les choix qui allaient tre faits. Marans, Delacroix, Cambon dirent crment leurs craintes. Marans, le 24 aot : Des curs aristocrates, dabord disperss par la crainte, osent dj rentrer dans leur paroisse et travailler nous donner de mauvais lecteurs. Il faut que la dportation soit signifie avant le 28. Delacroix : De peur que se glissant dans les assembles du peuple ils ne portassent sur llection des dputs la Convention nationale leur influence pestilentielle [...], chassons, chassons les prtres. Cambon, aux applaudissements frntiques des tribunes, proposa de les dporter tous sur-le-champ la Guyane, o lagriculture, dit-il, manquait de bras. Delaunay lappuya, mais sur lobservation de lancien pasteur protestant Lasource, soutenu par lvque Fauchet et par Vergniaud, que les expdier la Guyane, ctait les vouer une mort certaine, lAssemble laissa aux rfractaires 282

La Rvolution franaise

le choix du pays o ils se rendraient. Le dcret du 26 aot leur donna quinze jours pour quitter la France. Le dlai pass, ils seraient dports la Guyane. Cependant, les prtres sexagnaires ou infirmes taient excepts formellement de la dportation et le dcret ne sappliquait pas non plus aux ecclsiastiques qui navaient pas t astreints au serment. Ceuxci ne seraient dports que sils taient dnoncs par six citoyens domicilis. Des milliers de prtres (peut-tre vingt-cinq mille) se mirent en route pour les pays trangers o
p.221

ils ne

trouvrent pas toujours un accueil cordial et empress. En Espagne, notamment, ils furent presque traits en suspects. Cest en Angleterre quils furent le mieux reus. Malgr limportance de cette migration force, lglise romaine ne disparut pas entirement. Les prtres non astreints au serment, les rfractaires sexagnaires et infirmes taient encore nombreux. Lvque de Sarlat continua vivre Sarlat dont il fut mme maire jusquau moment de la Terreur o il fut incarcr. Lvque de Riez se retira Autun sa ville natale ; lvque de Marseille, de Belloy, dans un village des environs de Paris do il continua administrer son ancien diocse ; lvque dAngers, Couet de Lorry, dans un village de Normandie ; lvque de Saint-Papoul, Maill de La Tour Landry, Paris o il fit des ordinations ; lvque de Senlis, Crpy-en-Valois, etc. Il est vrai que la plupart de ces prlats et des prtres rfractaires qui restrent en France prtrent le serment de libert et dgalit, la grande indignation de leurs confrres migrs qui les considrrent parfois comme des demi-schismatiques. Mais le pape nosa pas les condamner.

283

La Rvolution franaise

La consquence invitable de la dportation des prtres rfractaires fut la scularisation de ltat civil que lAssemble vota dans sa dernire sance le 20 septembre 1792. Il y avait de nombreux dpartements, comme les Ctes-du-Nord, o les prtres rfractaires taient rests en fonctions dans leurs paroisses jusquau 10 aot, parce quon manquait de prtres constitutionnels. Ils tenaient dans ces paroisses les registres de ltat civil. Eux partis, il ny avait personne pour les remplacer la fois dans leurs fonctions civiles et dans leurs fonctions religieuses jusque-l confondues. On fut bien forc de confier les registres aux municipalits. La mesure tait depuis longtemps rclame par les Feuillants ou monarchistes constitutionnels qui faisaient valoir la rpugnance quprouvaient les fidles des prtres romains sadresser pour le baptme, le mariage, les spultures aux prtres officiels considrs par eux comme schismatiques. Bien des familles prfraient priver leurs nouveau-ns dtat civil plutt que de recourir aux intrus. Longtemps les rvolutionnaires avaient rsist la pression des rfractaires et des Feuillants de crainte
p.222

daffaiblir la position

du clerg constitutionnel en lui enlevant le droit de constater les naissances, mariages et dcs. Mais, depuis que les prtres rfractaires sont dports en masse, les rvolutionnaires nont plus craindre, en votant la mesure rclame, de grossir le troupeau des fidles de la contreRvolution. Ils lacisent donc ltat civil parce quils sont maintenant convaincus quils peuvent le faire sans pril. Dans bien des endroits, ce sont les curs constitutionnels eux-mmes qui seront transforms en officiers de ltat civil. Il nen est pas

284

La Rvolution franaise

moins vrai que cette sparation du sacrement et de lacte civil tait une nouveaut considrable grosse de consquences pour lavenir. Ltat perdait de plus en plus son caractre religieux. La mme loi qui scularisait ltat civil autorisait le divorce, interdit par lglise. Les prtres constitutionnels staient sans doute rjouis dtre dbarrasss de leurs rivaux, mais ceux dentre eux qui savaient rflchir ntaient pas sans apprhension. Ds le 11 aot, lvque de lEure Thomas Lindet crivait son frre : Bientt vous ne voudrez plus ni rois ni prtres. Comment la chute du roi terrestre nbranlerait-elle pas en effet le roi du ciel ? Le mme Thomas Lindet expliquait ainsi sa pense le 30 aot : Les Parisiens finiront comme les Anglais par crier : Point dvques ! Le thisme et le protestantisme ont plus de liaisons avec le rpublicanisme. Le catholicisme a toujours t attach la monarchie et il a dans ce moment le malheur de coter fort cher. Quelques semaines plus tard, lvque de lArdche, Lafont de Savine, crivait de mme Roland : Je crois devoir vous observer que la Constitution civile du clerg touche sa fin. Il est vident par la consquence ncessaire de ses principes que ltat va devenir tout fait tranger aux choses de la religion, que le salaire attribu aux ministres catholiques ne sera regard que comme une pension de retraite et une reprsentation des biens dont ils jouissaient ; que les lois de la tolrance universelle sont incompatibles avec la faveur dune dpense publique accorde exclusivement un seul culte ainsi quavec des dispositions hirarchiques dtermines par les lois... Les deux vques voyaient clair. Les jours du clerg constitutionnel

285

La Rvolution franaise

taient en effet compts. La logique de ses principes comme la pression des faits entranait la Rvolution vers
p.223

des solutions

hardies devant lesquelles elle aurait recul avec pouvante deux ans plus tt. Lglise constitutionnelle est traite avec une dsinvolture croissante. Ce nest pas assez quelle soit oblige de mettre son influence spirituelle, ses sermons et ses bndictions au service de ltat nouveau, elle doit encore lui faire le sacrifice de son superflu. Ds le 19 juillet, un dcret rendu sur le rapport du comit des finances mit en vente les ci-devant palais piscopaux et les jardins qui en dpendaient. Les vques se logeront dsormais leurs frais, comme ils lentendront, en chambre garnie. Une allocation spciale dun dixime de leur traitement y pourvoira. Un des considrants du dcret dit que la somptuosit des palais piscopaux est peu convenable la simplicit de ltat ecclsiastique . On les dpouille et on leur fait la leon. Aprs le 10 aot, ces tendances saccentuent. Le 14 aot, sur la proposition de Delacroix et de Thuriot, lAssemble dcrte que tous les objets et monuments en bronze rappelant la fodalit et existant dans les glises seront convertis en canons. La Commune de Paris, dont lexemple fut suivi par dautres, donna la plus grande extension ce dcret et sen servit pour dpouiller les lieux saints de la plupart de leurs ornements. Le 17 aot, jalouse, dit son arrt, de servir la chose publique par tous les moyens qui sont en sa puissance et considrant quon peut trouver de grandes ressources pour la dfense de la patrie dans la foule de tous les simulacres qui ne doivent leur

286

La Rvolution franaise

existence qu la fourberie des prtres et la barbarie du peuple , elle fit main basse sur tous les crucifix, lutrins, anges, diables, sraphins, chrubins de bronze , pour les employer la fonte des canons et sur les grilles pour en faire des piques. Le 18 aot, une dputation de la confrrie de SaintSulpice offrit lAssemble une statue de saint Roch en argent et son orateur accompagna loffre dun discours quon dirait dj dat du temps de la Terreur : Les diverses confrries formaient dans lempire les anneaux de cette chane sacerdotale par laquelle le peuple tait esclave ; nous les avons briss et nous nous sommes associs la grande confrrie des hommes libres. Nous avons invoqu notre saint Roch contre la peste politique qui a fait tant de ravages en France. Il ne nous a pas exaucs. Nous avons pens que son silence tenait sa forme. Nous vous lapportons pour quil soit converti en numraire. Il concourra, sans doute, sous cette forme nouvelle, dtruire la race pestifre de nos ennemis. LAssemble suivait le mouvement. Le 10 septembre, elle rquisitionnait tous les ustensiles dor et dargent des glises, lexception des soleils, ciboires et calices et elle ordonnait de les convertir en monnaie pour le prt des troupes. Ainsi, le culte constitutionnel perdait tous les jours le prestige extrieur quil exerait sur lme des simples. Il tait de plus en plus rduit la nudit vanglique. Ds le 12 aot, la Commune avait fait dfense tous les prtres de porter le costume religieux en dehors de leurs fonctions. LAssemble une fois encore suivit la Commune. Elle

287

La Rvolution franaise

renouvela

six

jours

plus

tard

la

prohibition

du

costume

ecclsiastique dj dcrte en principe le 6 avril prcdent. La Commune posait dj la rgle que la religion doit rester une affaire prive. Le 16 aot, elle enjoignait toutes les sectes religieuses de ne point obstruer la voie publique dans lexercice de leurs fonctions , autrement dit elle supprimait les processions et les crmonies extrieures. Elle gnralisait ainsi hardiment le dcret par lequel lAssemble avait rvoqu lavantveille ldit de Louis XIII sur la procession du 15 aot. Elle excluait les prtres de la fte funbre quelle clbra en lhonneur des morts du 10 aot. Peu soucieuse de logique, elle entendait cependant intervenir dans ladministration intrieure du culte constitutionnel. Le lendemain de linsurrection, elle supprimait le casuel, sur les plaintes faites par plusieurs citoyens dexactions exerces par le clerg constitutionnel , et, par le mme arrt, elle instituait lgalit des funrailles et supprimait les marguilliers et leurs bancs. Dsormais, tous les citoyens seraient enterrs avec le mme crmonial avec deux prtres. Il ny aurait plus de tentures aux portes des glises. La Lgislative, docile, dcrtait son tour, le 7 septembre, que les ecclsiastiques salaris par ltat qui recevaient un casuel, sous quelque dnomination que ce ft, seraient condamns par les tribunaux la perte de leur place et de leur traitement.
p.225

Dj le mariage des prtres tait honor par lAssemble

et prsent par elle comme un exemple suivre. Le 14 aot, le dput Lejosne demanda que lvque de la Seine-Infrieure, Gratien, qui avait rappel ses prtres dans une pastorale au 288

La Rvolution franaise

devoir de continence, ft poursuivi devant les tribunaux et que les prtres fussent avertis quils seraient privs de leur traitement sils publiaient des crits contraires aux droits de lhomme. Les deux propositions furent renvoyes au comit de lgislation. On voit poindre ici la thorie qui fera fortune sous la Convention. Le clerg constitutionnel, par le seul fait quil est constitutionnel, doit sincorporer en quelque sorte la Constitution. Les droits de lhomme ne reconnaissent pas de vux perptuels. Donc, dfense aux prtres denseigner que ces vux doivent tre respects, dfense aux vques non seulement de dplacer, de rvoquer, dinquiter ceux de leurs prtres qui prendront femme, mais dfense de les blmer publiquement par parole ou par crit. Les lois de ltat simposent souverainement au clerg constitutionnel, mme quand ces lois sont contraires la dit, discipline le ou aux dogmes du est catholicisme. ltat. Sous la Convention, des sanctions interviendront. Une Autrement clerg constitutionnel

dpouill de tout statut propre. Il nen a plus dautre que celui de

proclamation du Conseil excutif, en date du 22 janvier 1793, fera dfense tous vques dordonner aux curs de tenir des registres de baptmes, de mariages et spultures, de proclamer des bans, dexiger, avant de donner la bndiction nuptiale, des conditions que la loi civile ne commandait pas , autrement dit, elle leur fit une obligation de marier sans explication quiconque se prsentera pour recevoir le sacrement, mme les divorcs, mme les prtres, mme les athes. Des jugements de

289

La Rvolution franaise

tribunaux obligrent des curs marier leurs confrres. Des vques furent mis en prison pour avoir oppos des empchements ces mariages. Le 19 juillet 1793, un dcret punira de la dportation les vques qui commettraient ce dlit. A cette occasion, Delacroix scria : Les vques sont nomms par les assembles lectorales, ils sont salaris par la nation, ils doivent obir toutes les lois de la rpublique. Et Danton ajouta : Nous avons conserv les traitements des vques, quils imitent
p.226

leurs fondateurs ; ils rendaient Csar ce qui

appartient Csar. Eh bien ! la nation est plus que tous les Csars. En dautres termes, la nation commande mme flans le domaine religieux. Elle est la source de tout droit, de toute autorit, de toute vrit. Thomas Lindet avait eu raison dcrire au lendemain du 10 aot que la chute du roi faisait prsager celle des prtres.

290

La Rvolution franaise

3 LES LECTIONS LA CONVENTION


@
p.227

Si

la

Lgislative

et

la

Commune

rvolutionnaire

sentendaient assez facilement sur la question religieuse, sur toutes les autres questions elles entraient en opposition, sourde ou ouverte. La Commune considrait la chute du trne comme un acte dfinitif impliquant la Rpublique. LAssemble vitait de se prononcer et ajournait la solution. Pour empcher la royaut de renatre, la Commune sefforait dcarter des urnes tous ceux quelle suspectait de regretter Louis XVI. Le 11 aot, elle dcidait de faire imprimer la liste des lecteurs parisiens qui, lanne prcdente, staient runis au club de la Sainte-Chapelle pour prparer les lections la Lgislative. Elle supprimait le lendemain tous les journaux royalistes et distribuait leurs presses aux journaux patriotes, sans que lAssemble ost protester contre ce coup de force, dont les consquences furent graves. Le royalisme, priv dorganes, ne pourra plus se faire entendre la France au moment mme o allait souvrir la campagne lectorale. Le 13 aot, la Commune data ses actes de lan 1er de lgalit, voulant signifier par l quune re nouvelle commenait. LAssemble ne suivait qu petits pas. Le 11 aot, un de ses membres, Sers, protestait contre la dmolition des statues des rois quon abattait dans Paris et dans toutes les grandes villes. Il

291

La Rvolution franaise

ninvoquait, il est vrai, que la crainte des accidents pour venir au secours des
p.228

augustes effigies en pril. Mais un autre dput,

Marans, versait une larme sur la statue de Henri IV. En vain ! car Thuriot fit dcrter que tous ces bronzes seraient convertis en monnaie ou en canons. Deux jours plus tard, Robespierre venait demander lrection, sur lemplacement de la statue de Louis XV, dun monument aux morts du 10 aot. La Commune allait de lavant. Le 14 aot, elle dputait lAssemble pour lui demander de rayer le nom du roi de la liste des fonctionnaires publics, et le lendemain Gensonn faisait dcrter que les jugements et les lois seraient rendus dsormais au nom de la nation. Ducos faisait recouvrir par la dclaration des droits de lhomme leffigie scandaleuse de Louis XVI qui ornait encore la salle des sances. La Commune dcidait dinstituer pour les lections le vote par appel nominal et haute voix et lAssemble laissait faire. Robespierre protestait dans sa section contre le maintien du scrutin deux degrs et la Commune sempressait de corriger la loi en arrtant, sous sa dicte, que les choix de lassemble lectorale seraient soumis la ratification des assembles primaires. Le 17 aot, la Commune dcidait de livrer la publicit la liste des signataires des ptitions royalistes des 8 000 et 20 000, postrieures au 20 juin. Le 22 aot, elle invitait les ministres remplacer le Monsieur par le Citoyen. Les dmocrates de la Commune et des Jacobins rclamaient pour le peuple le droit de sanctionner la Constitution et les lois et de rvoquer les dputs, cest--dire quils voulaient appliquer la

292

La Rvolution franaise

lettre les prceptes du Contrat social en instituant le rfrendum et le mandat impratif. Le mouvement rpublicain se propageait rapidement en province. Dans les Vosges, les volontaires, en apprenant la suspension de Louis XVI, criaient : Vive la Nation sans Roi ! Les juges de La Rochelle terminaient leurs flicitations lAssemble par ce vu : La nation souveraine et rien de plus ! Les Jacobins de Strasbourg scriaient : Vive lgalit et point de roi ! Les Jacobins de Paris, dans leur circulaire lectorale, prnaient hautement la rpublique. Il devenait vident que le maintien de la forme monarchique se heurtait un fort courant contraire. Les dputs sinclinrent. Cambon pronona le 22 aot : Le peuple ne veut plus de royaut,
p.229

rendons-en le retour impossible. Carra, pour

montrer quil ne songeait plus Brunswick, conseilla ses lecteurs dexiger des futurs dputs le serment de ne jamais proposer ni roi ni royaut, sous peine dtre enterrs tout vifs dans leurs dpartements, leur retour (1er septembre). Condorcet, son tour, se proclama rpublicain, le 3 septembre, en expliquant quun changement de dynastie serait une folie. Le lendemain, 4 septembre, mus par la calomnie atroce qui les reprsentait comme mditant laccession au trne du duc de Brunswick ou du duc dYork, les dputs firent le serment de combattre de toutes leurs forces les rois et la royaut et ils adressrent la nation, mais titre individuel, une proclamation rpublicaine. Il est difficile de savoir jusqu quel point ces manifestations tardives taient sincres. Le mme Chabot qui, le 3 septembre, 293

La Rvolution franaise

traitait de calomnie atroce le prtendu projet de couronner un prince tranger, avait donn aux fdrs, du haut de la tribune des Jacobins, le 20 aot, le conseil de rester Paris, pour inspecter la Convention, lempcher de rtablir la royaut et de quitter Paris. Et le mme Chabot, quelques jours plus tard, donnera sa voix dans lAssemble lectorale de Paris au duc dOrlans qui sera nomm dput la Convention en queue de liste malgr lopposition de Robespierre. Danton et ses amis votrent avec Chabot autre pour le quun duc dOrlans. Celui-ci Sa ambitionnait-il chose mandat lgislatif ?

correspondance prouve quil chercha faire nommer la Convention son fils an, le duc de Chartres, le futur LouisPhilippe, bien quil net pas encore lge lgal. Mais finalement le duc de Chartres nosa pas et son pre se mit sur les rangs. Avant de solliciter les suffrages des lecteurs parisiens, il adressa une requte la Commune pour la prier de lui donner un nouveau nom, et la Commune, par un arrt formel, lui attribua celui dgalit, quil accepta avec une reconnaissance extrme (14 septembre). Les contemporains ont cru que Danton, peu capable de schauffer pour la mtaphysique politique, tait secrtement gagn la maison dOrlans. On a exhum nagure des notes manuscrites o le roi Louis-Philippe a racont quaprs Valmy Danton lui offrit sa protection et lui conseilla de se populariser larme : Cela est essentiel
p.230

pour vous, pour les vtres, mme pour nous et surtout pour votre pre. Danton finit ainsi lentretien : Vous avez de grandes chances de rgner. La rpublique ne lui apparaissait donc que comme une solution provisoire.

294

La Rvolution franaise

Pour linstant la royaut fut condamne. Les Girondins, sentant Paris et certaines grandes villes leur chapper, sefforcrent de sassurer le vote des campagnes. Ds le 14 aot, lun deux, Franois (de Neufchteau), avait fait dcrter par lAssemble le partage des biens communaux entre tous les citoyens et la division des biens des migrs en petites parcelles qui seraient payes en quinze annuits afin que les pauvres pussent les acqurir facilement. Le 16 aot, toutes les poursuites pour cause de ci-devant droits fodaux furent suspendues. Le 25 aot enfin, lAssemble supprima sans indemnit tous les droits fodaux dont les propritaires ne pourraient pas exhiber le titre primitif. La chute de la fodalit accompagnait la chute du trne. Le paysan ne regretterait plus le roi. Les assembles lectorales, qui se runirent le 2 septembre, sigrent plusieurs jours et mme parfois plusieurs semaines. Malgr loctroi du droit de vote aux citoyens passifs, lempressement se rendre aux urnes fut trs faible. Les pauvres naimaient pas perdre leurs journes des oprations fatigantes pour lesquelles ils taient mal prpars. Les royalistes, les Feuillants, les aristocrates, les timides sabstinrent par prudence ou par scrupule. On ntait admis voter quaprs avoir prt le serment dtre fidle la libert et lgalit. Dans lOise il y eut moins de votants aux assembles primaires de 1792 qu celles de 1791 ou de 1790. Dans une dizaine de dpartements au moins, dans les Bouches-du-Rhne, le Cantal, la Charente, la Corrze, la Drme, lHrault, le Lot, le Gers, lOise, les Hautes-Pyrnes, la Seine-et-Marne, on imita Paris, on procda au vote par appel nominal et haute voix. Il en fut de

295

La Rvolution franaise

mme dans les assembles primaires du Mans. Souvent enfin, les assembles lectorales spurrent elles-mmes en expulsant de leur sein les citoyens suspects dopinions anticiviques. La prdominance des bourgeois et propritaires saffirma partout presque sans conteste. Sauf Paris et dans quelques autres villes, les artisans et ouvriers seffacrent quand ils ne se laissrent pas docilement conduire au scrutin. A Quingey, dans le Doubs, le matre de forges Louvot
p.231

sempara du bureau de

lassemble primaire avec ses ouvriers quil avait amens en troupe derrire un joueur de clarinette. Il chassa de la salle de vote les opposants et se fit nommer lecteur. Le cas ne dut pas tre isol. Les dputs la Convention furent lus par une minorit rsolue. La plupart appartiennent la bourgeoisie dont les intrts sont lis ceux de la Rvolution. Il y aurait lieu de rechercher dans quelle proportion les acqureurs de biens nationaux figurrent parmi les lecteurs. Cette recherche na pas t faite. Sur les 750 dputs on compta en tout et pour tout deux ouvriers, larmurier Nol Pointe, lu du Rhne-et-Loire, et le cardeur de laine Armonville, lu de la Marne. Sauf Paris, o toute la reprsentation appartient au parti de la Commune, Robespierre nomm en tte, les lections ne furent pas influences pour ainsi dire par lantagonisme encore mal connu de la Lgislative et de la Commune, de la Gironde et de la Montagne. Dans les dpartements, les rvolutionnaires, qui se sentaient peu nombreux, songeaient moins se diviser qu sunir. Le futur Girondin Buzot tait lu dans lEure en mme temps que les futurs Montagnards Robert et Thomas Lindet, avec lesquels il vivait alors en parfaite intelligence. Les lecteurs

296

La Rvolution franaise

se proccuprent avant tout de choisir des hommes capables de dfendre la Rvolution contre ses ennemis du dehors et du dedans. La monarchie ne trouva point de dfenseurs. Comme les Girondins taient plus connus, comme ils possdaient la presse et la tribune de la Lgislative, comme ils taient encore en force aux Jacobins, ils furent lus en grand nombre. Brissot chanta victoire dans son numro du 10 septembre. Mais les lecteurs navaient pas mis un vote de parti. Ils navaient pas donn leurs lus le mandat de venger les blessures que la Commune du 10 aot avait faites leur orgueil. Les Girondins hlas ! ne furent pas capables de faire le sacrifice de leurs rancunes. Petion avait t cruellement atteint dans sa vanit par lchec quil avait prouv lassemble lectorale de Paris qui lui avait prfr Robespierre. Mme Roland, qui dirigeait son vieux mari, souffrait de la place prpondrante que Danton avait prise au Conseil excutif. Brissot, Carra, Louvet, Guadet, Gensonn, Condorcet, tous les chefs du parti dtestaient en Robespierre lhomme qui stait mis en travers de leur politique belliqueuse, lhomme qui
p.232

avait

dnonc leurs hsitations et leurs manuvres avant et aprs linsurrection, lhomme qui leur avait prt le dessein de pactiser avec la Cour et avec lennemi, lhomme qui inspirait linsolente Commune usurpatrice ; ils avaient leur revanche prendre. Les lettres intimes de Mme Roland rvlent toute la

profondeur de sa haine et de sa peur. Elle tait convaincue que le vol des diamants de la couronne, opr en ralit par des cambrioleurs de profession, au Garde-Meuble, tait d Danton et Fabre dEglantine. Elle mprisait et hassait Danton qui

297

La Rvolution franaise

pourtant venait de faire rvoquer le mandat darrt lanc par la Commune contre son mari. Elle ne voyait le salut que dans la formation dune garde dpartementale qui tiendrait garnison dans Paris et protgerait lAssemble : Nous ne sommes point sauvs, crivait-elle Bancal, et si les dpartements nenvoient une garde lAssemble et au Conseil, vous perdez lune et lautre. Travaillez donc rapidement nous lenvoyer, sous le prtexte des ennemis extrieurs, au-devant desquels on fait aller les Parisiens capables de dfense, et pour que toute la France concoure la conservation des deux pouvoirs qui lui appartiennent et qui lui sont chers. On saisit ici, son origine, la funeste politique qui, en dressant les dpartements contre Paris, devait aboutir quelques mois plus tard lagitation fdraliste et la guerre civile. Mme Roland malheureusement fut coute, surtout de ceux qui, pris de peur aprs la prise de Longwy, avaient projet le transfert des pouvoirs publics dans les dpartements du Centre et du Midi. Ds le 4 septembre, Cambon, qui marche alors avec les Girondins et qui ne cessera jamais de se dfier de la Commune, mme quand il se ralliera la Montagne, menaait Paris de la vengeance des Mridionaux : Si ces mprisables calomniateurs devenaient, par notre aveuglement et notre faiblesse, des dominateurs froces, croyez-le, Messieurs, les citoyens gnreux du Midi qui ont jur de maintenir la libert et lgalit dans leur pays viendraient au secours de la capitale opprime [vifs applaudissements]... Si, par malheur, une fois la libert vaincue, ils taient forcs de rtrograder, sans pouvoir porter contre les nouveaux tyrans la haine, la soif de la ven-

298

La Rvolution franaise

geance et la mort, je nai pas de doute quils nouvrissent dans leurs foyers impntrables un asile sacr aux malheureux qui pourraient chapper la hache des Sylla franais. Ainsi, pour Cambon, si
p.233

le secours dpartemental quil appelait restait

insuffisant, on reprendrait le projet de rpublique du Midi dj mdit en secret les jours prcdents dans les conciliabules de Kersaint et de Roland. Et Cambon justifiait ses menaces par les bruits de dictature quil recueillait : accusations meurtrires qui feraient leur chemin ! Le projet de scession port la tribune par les paroles vhmentes de Cambon avait une telle consistance quil effraya jusqu Anacharsis Cloots. Celui-ci nhsita pas le dsavouer, quoiquil et alors la Commune en horreur : Franais, crivaitil dans les Annales patriotiques du 10 septembre, ne songeons jamais nous rfugier dans les montagnes mridionales, ce serait acclrer notre ruine, ce serait appeler le coup de pied de tous les tyrans de lEurope et notamment du sultan de Madrid... Paris est la ville des Franais ; la conqute du chef-lieu dsorganiserait compltement le corps politique. Un tel article devait brouiller Cloots avec les Roland et bientt avec les autres Girondins. Pour obtenir la garde dpartementale qui les tranquilliserait, les Roland mirent tout en uvre pour affoler lAssemble ses derniers instants. Ils excitrent lhorreur contre la Commune quils reprsentrent comme une bande de sicaires et de bandits. Roland annona lAssemble, le 17 septembre, que le vol du Garde-Meuble tenait une grande machination , et il dnona sans transition lassemble lectorale de Paris qui avait

299

La Rvolution franaise

propos la veille, len croire, la loi agraire, cest--dire le partage des terres. Il prtendit que les massacreurs ntaient pas satisfaits et quils allaient recommencer leurs exploits : Dans quelques affiches, on conseille au peuple de se lever encore, sil na point perdu ses poignards ; je connais les auteurs de ces affiches et ceux qui les paient. Cette dernire insinuation visait certainement Danton qui tait toujours le collgue de Roland au ministre. Et tout ce rquisitoire, construit sur des faits faux ou dnaturs, avait pour but damener cette conclusion : Il faut, Messieurs, que vous appeliez une garde nombreuse autour de vous, il faut quelle soit votre rquisition. Tragique, Roland dclarait quen attendant il bravait la mort. Il revint encore la charge le lendemain. Ce fut un grand malheur que les chefs de la Gironde suivirent ce vieillard rogue, peureux et born. Lasource, le 17 septembre,
p.234

renchrit sur ses sombres prophties dans un rapport officiel

prsent au nom de la commission des Douze. Il existe, dit-il, un projet pour empcher la Convention de sassembler... Je dnonce cet infme projet... On se propose pour dernire ressource dincendier ou de piller la ville de Paris afin que le camp ne puisse se former , et il peignit les rvolutionnaires parisiens comme des allis ou des agents de Brunswick. Vergniaud, dordinaire plus sens, garantit lexactitude du roman de Lasource. Il dnona le Comit de surveillance de la Commune, dfia les assassins et fit dcrter que les membres de la Commune rpondraient sur leur tte de la vie des prisonniers ! Puis Petion, son tour, fit le procs des patriotes exagrs et perfides qui prparaient daprs lui de nouveaux massacres. Le

300

La Rvolution franaise

lendemain, un nouveau dcret, vot sur le rapport de Guadet, cassait, cette fois dfinitivement, la Commune rvolutionnaire, ordonnait son renouvellement et rtablissait le maire Petion dans lexercice de toutes les attributions que lui avait enleves linsurrection. Les mandats darrt ne pourraient plus tre dlivrs dsormais que par le maire et les administrateurs de police. Le tocsin et le canon dalarme ne seraient plus mis en action que par lordre formel du corps lgislatif. Dans ce long duel de six semaines que staient livr la Commune et lAssemble, celle-ci avait le dernier mot. Sa victoire finale ne sexplique pas seulement par le rsultat des lections la Convention qui avait rjoui, ranim Mme Roland, elle sexplique surtout par la raction de sensibilit qui stait produite aprs les massacres dans la population parisienne elle-mme et ensuite dans toute la France. Cette raction, les Girondins, qui staient tus pendant les massacres et qui dailleurs avaient amnisti quelques mois plus tt les atrocits de la glacire dAvignon, sempressrent de lexciter et de lexploiter avec art. Ds le 10 septembre, Brissot prsente les massacres, dans son journal, comme leffet dun complot montagnard, et ce complot, daprs lui, a pour but final la loi agraire, cest--dire le partage des terres et des fortunes. A sa voix et lexemple de Roland, les publicistes du parti, dont beaucoup, comme Louvet, sont subventionns sur la caisse de propagande du ministre de lIntrieur, sonnent contre les Montagnards le ralliement des propritaires. La Gironde se donne ds
p.235

lors comme le parti de lordre et de la conservation

sociale. Elle prend dj sous sa protection les anciens Feuillants.

301

La Rvolution franaise

A Paris, la section des Lombards, quinspire Louvet, suivie des sections du Mail et du Marais, toutes trois composes de riches commerants, se portrent au secours des signataires des ptitions royalistes des 8 000 et 20 000 que la Commune avait traits en suspects et que lAssemble lectorale avait exclus. La section des Lombards annona, le 8 septembre, lAssemble, quelle avait pris linitiative de former entre tous les bons citoyens de toutes les sections une confdration sainte et conservatrice pour la sauvegarde des personnes et des proprits. Sur la demande formelle des ptitionnaires, lAssemble dcrta que les originaux des ptitions des 8 000 et des 20 000 seraient dtruits. La raction tait si forte que la Commune elle-mme jura, le 19 septembre, de dfendre les proprits. Les proprits taient-elles rellement menaces ? Les

craintes des Girondins justifies ? Cest le moment de jeter un coup dil sur la question conomique et sociale telle quelle se posait alors. Avec la guerre, la situation des artisans et des ouvriers et en gnral des consommateurs avait empir. Les industries de luxe chmaient. Lassignat perdait en aot Paris 41 p. 100 et peu prs autant Marseille, Lille, Narbonne, Bordeaux. Les salaires navaient pas mont assez vite pour compenser la hausse des denres. Malgr la belle apparence de la nouvelle rcolte qui fut gnralement plus abondante que celle de lanne 1791, les marchs taient mal approvisionns. Le grain se cachait, le pain tait rare et trs cher. Manuvres des aristocrates, disaient les

302

La Rvolution franaise

rvolutionnaires ! Les fermiers prfraient garder leur bl que de lchanger contre des assignats. Ils savaient quune forte arme prussienne savanait vers Paris. Lavenir leur paraissait peu sr et ils se mfiaient, se rservaient. Ils pouvaient le faire plus facilement quautrefois, car la Rvolution, en les dbarrassant de la gabelle et des dmes, leur avait permis de mettre de ct quelques conomies. Ils ntaient plus obligs de vendre tout prix pour payer leurs impts et leurs fermages. Dailleurs, les propritaires de leurs fermes, qui navaient aucune hte de recevoir des assignats en paiement de leurs loyers, les priaient dattendre, de ne pas se presser. Les achats immenses de la guerre et de la marine contribuaient encore rarfier la denre
p.236

et lever les cours. Le pain de troupe avait t jusque-l

mlang de bl et de seigle. Pour que les soldats se rjouissent, eux aussi, de la chute du trne, la Lgislative avait dcrt, le 8 septembre, que le pain de munition serait de pur froment. Do une consommation de bl accrue. La chert de la vie augmentait juste au moment o le dveloppement de la Rvolution ouvrait au peuple de plus larges perspectives desprances. La Commune rvolutionnaire reprsentait les intrts des petites gens. Ds le 11 aot, elle dcida de solliciter de lAssemble des lois svres contre les vendeurs dargent. Elle rclama la suppression du dcret de la Constituante qui autorisait la concurrence de lassignat contre les espces monnayes. La peine de mort, dit son procs-verbal, ne lui paraissait pas trop rigoureuse contre les hommes qui spculent sur les calamits publiques. Mais lAssemble, o la richesse dominait, fit la sourde oreille. Une dputation de citoyens qui

303

La Rvolution franaise

renouvela, le 13 aot, la demande de la Commune ne fut pas plus heureuse. Mais la Commune trouva le moyen de porter secours la classe indigente en utilisant ses bras remuer la terre des tranches du camp sous Paris moyennant quarantedeux sous par jour. Les artisans semployrent aux travaux de la guerre. Les jeunes gens senrlrent dans les volontaires. Dans les autres villes, on neut pas toujours les mmes ressources. A Tours, les fabriques de soieries ayant ferm, beaucoup douvriers taient tombs dans lindigence. Ils sagitrent au dbut de septembre, rclamant la taxe du pain. Le 8 et le 9 septembre, ils assigrent le directoire du dpartement et lobligrent fixer le prix du pain deux sous, cest--dire moiti du cours. Le directoire demanda son renouvellement au corps lectoral et protesta contre la taxe qui tait de nature, ditil, faire le vide dans les marchs. A Lyon, les troubles furent plus graves, trente mille canuts chmaient. Pour les tirer de la misre, un ami de Chalier, Dodieu, qui prsidait la section de la Juiverie, proposa, vers la fin daot, de procder, linstar de Paris, disait-il, la perquisition des grains et farines accapars , de les vendre un prix impos, et, enfin, de nommer un tribunal spcial charg de punir les accapareurs de toutes sortes. Son but tait de pulvriser le sordide intrt, la
p.237

cupidit des accapareurs

favorise par la faiblesse ou la complicit morale des juges aristocrates . Le club central, apprenant que la Commune parisienne avait dress la guillotine en permanence, rclama aux autorits la mme mesure, afin den imposer aux agioteurs, aux boulangers qui font de mauvais pain ou qui menacent de quitter

304

La Rvolution franaise

leur tat. La municipalit se refusa dabord aux demandes du club central. Mais un attroupement, dans la nuit du 25 au 26 aot, sempara de la machine et la monta sur la place des Terreaux, face lhtel de ville. Lmeute envahit la prison. Dans la bagarre furent blesss grivement deux prisonniers, un fabricant de faux assignats et un boulanger inculp de malfaon. Lide prenait corps quil fallait instituer la terreur contre les accapareurs et se servir de la guillotine pour rsoudre les difficults conomiques. En attendant, les Jacobins lyonnais recoururent laction directe. En septembre, lun deux, le commissaire de police Bussat, qui deviendra juge au tribunal du district prsid par Chalier, rdigea un tarif de denres et objets de consommation portant sur soixante articles. Les femmes sattrouprent menaantes, et la municipalit ratifia le tarif qui fut excut pendant trois jours. Les campagnes taient peine moins troubles que les villes, car il sy trouvait cette poque un grand nombre de manouvriers rduits acheter leur pain. Le 11 aot 1792, dimportants convois de bl destins au ravitaillement du Gard et de lHrault furent arrts par un attroupement populaire sur le canal du Midi, prs de Carcassonne. Les gardes nationaux appels par le dpartement de lAude pour rtablir lordre firent cause commune avec les meutiers. Lattroupement grandit les jours suivants, six mille hommes se runirent au son du tocsin. Le 17 aot, sur le bruit que les autorits avaient appel des troupes de ligne, une colonne dmeutiers marcha sur Carcassonne, sempara des canons et des fusils emmagasins dans la ville, gorgea le

305

La Rvolution franaise

procureur gnral syndic Verdier et finalement dbarqua les grains qui furent entreposs Carcassonne. Pour rtablir lordre, il fallut envoyer quatre mille soldats. Vers le mme temps, on fut oblig de dployer des forces importantes le long de la Seine pour empcher les riverains de semparer des convois de bl qui remontaient du Havre ou de Rouen vers Paris.
p.238

Les autorits locales dbordes durent

dicter un peu partout des mesures de rglementation analogues celles de lAncien Rgime. Ainsi, le dpartement de la HauteGaronne, par un arrt du 14 aot, ordonna aux municipalits de surveiller les accapareurs de grains, notamment ceux qui, nayant jamais fait jusquici ce genre de commerce, se rpandent dans les campagnes pour faire des achats de bl . Ctait dire que le commerce du bl cessait dtre libre et quon ne pourrait plus lexercer dsormais quavec la permission et sous la surveillance des autorits. Larrt de la Haute-Garonne faisait un devoir celles-ci de sassurer de la personne des acheteurs non autoriss et de les traduire devant les tribunaux pour y tre punis suivant la rigueur des lois , des lois qui nexistaient pas. Elles devaient encore arrter les malintentionns qui se glissent dans les marchs et y achtent secrtement les grains non pour leur provision mais pour les revendre et font ainsi renchrir les denres . Le 14 septembre, le mme dpartement de la Haute-Garonne dcida le cours forc des billets de confiance. Ces exemples suffisent pour faire comprendre linquitude qui sempare des commerants et des propritaires devant les suites de la Rvolution du 10 aot. Ils sentaient monter autour deux la

306

La Rvolution franaise

haine sourde des proltaires. Puis on les mettait sans cesse contribution. Les volontaires ne consentaient senrler que si on leur remettait au moment du dpart une sorte de prime dengagement dont les riches faisaient les frais. Ils exigeaient en outre pour leurs femmes et leurs enfants des secours en argent. Les municipalits se procuraient les sommes ncessaires par des collectes plus ou moins volontaires. On trouvait naturel que les riches qui ne partaient pas fussent tenus dindemniser ceux qui se dvouaient pour dfendre leurs biens. Mais les riches, la loi en main, estimaient quils ntaient pas tenus ces contributions rptes quon leur infligeait. Pour protester et regimber, ils nattendaient dj quun signal et quun prtexte. Au moment de lmotion provoque par la nouvelle de la prise de Verdun, quand dj les massacres des prisons commenaient, dans la nuit du 2 au 3 septembre, la Commune rvolutionnaire, pour nourrir larme de volontaires quelle levait, avait dcid de
p.239

demander la Lgislative un dcret qui obligerait les

fermiers battre leurs grains quon rquisitionnerait au besoin. Danton, selon son habitude, sempara de lide mise par la Commune et le lendemain, 4 septembre, il fit signer ses collgues du Conseil, lexception de Roland, une proclamation qui ordonnait des mesures extraordinaires pour contraindre les propritaires vendre leurs grains aux agents militaires et leur fournir les charrois ncessaires par voie de rquisition. Les prix devaient tre fixs par les corps administratifs. Ce ntait plus seulement la vente force, ctait la taxation. Peu aprs, la Lgislative tait oblige, par ses dcrets des 9 et 16 septembre, dtendre au ravitaillement civil les principes

307

La Rvolution franaise

dj poss pour le ravitaillement militaire. Les municipalits furent autorises rquisitionner les ouvriers pour battre les grains, et cultiver les terres, les corps administratifs approvisionner les marchs par le moyen de rquisitions

adresses aux particuliers. Des recensements furent ordonns. Les individus qui refusaient dobir aux rquisitions seraient passibles de la confiscation de leurs grains et dune peine pouvant aller jusqu un an de gne (travaux forcs). On nosa pas cependant prescrire la taxation pour le ravitaillement civil. Ces lois ne faisaient gure que lgaliser un tat de fait, car beaucoup de municipalits et de corps administratifs avaient dj prescrit de leur propre autorit les mesures quelles ordonnaient. Ainsi, ds le 3 septembre, le district de Chaumont avait invit toutes les communes de son ressort faire battre le bl de la nouvelle rcolte et le conduire au march. Les commissaires, que le Conseil excutif avait dcid denvoyer dans les dpartements pour acclrer les leves dhommes, surveiller les suspects, imprimer llan la dfense nationale, partirent le 5 septembre en emportant la proclamation du 4 qui prescrivait la rquisition des subsistances. Leurs oprations nallaient pas tarder soulever de vives critiques. La plupart dentre eux avaient t dsigns par Danton et pris parmi les membres de la Commune. Le Conseil excutif leur remit les pouvoirs les plus tendus. Ils reurent le droit de faire auprs des municipalits, des districts et des dpartements, telles rquisitions quils jugeront ncessaires pour le salut de la patrie , formule trs lastique initiatives. Dans lYonne,
p.240

qui comportait toutes les et Michel crurent

Chartrey

308

La Rvolution franaise

indispensable, daprs le mcontentement que leur avaient tmoign les habitants des districts de Sens, Villeneuve-surlYonne, Joigny et ceux dAuxerre lgard des administrateurs du dpartement de lYonne et de ses directoires de districts , de former une commission de surveillance de quinze membres qui fut charge de prendre connaissance de toutes les oprations des administrateurs des districts du ressort, de recevoir les plaintes de toute nature des administrs et leurs rclamations contre les tribunaux et den tenir registre. Cette commission de surveillance extra-lgale, dont les membres furent dsigns par le club local, fut prside par le ngociant Villetard et installe, le 10 septembre, dans une des salles de ladministration dpartementale. Ses membres prtrent serment, entre les mains de Chartrey et Michel, de dnoncer, sous leur responsabilit respective, tous ceux qui entraveraient la chose publique . Ils prirent leur mission au srieux et ils lexeraient encore la fin du mois doctobre, la satisfaction, semble-t-il, des autorits elles-mmes. Jignore si des initiatives semblables furent prises par les commissaires qui oprrent dans les autres dpartements. Mais certains de ceux-ci ne se rsignrent pas de bonne grce des mesures extraordinaires quils considrrent comme des empitements intolrables et vexatoires. Le dpartement de la Haute-Sane refusa de recevoir les commissaires Danjou et Martin, les fit mettre en arrestation et reconduire Paris par la gendarmerie nationale de brigade en brigade. Ils navaient pourtant commis aucun abus de pouvoir, car le Conseil excutif les fit remettre en libert, le 5 octobre, et ordonna une enqute sur la conduite du dpartement.

309

La Rvolution franaise

Dans lEure, les commissaires Momoro et Dufour, pour justifier les rquisitions, distriburent une dclaration des droits de leur composition, o on lisait : 1 la nation reconnat les proprits garantie et industrielles ; linviolabilit elle de en ce assure quon la garantie et linviolabilit ; 2 la nation assure galement aux citoyens la appelle faussement proprits territoriales, jusquau moment o elle aura tabli des lois sur cet objet. Cette menace de loi agraire, datteinte aux proprits foncires provoqua contre les commissaires
p.241

une

sorte dmeute. La municipalit de Bernay les fit arrter le 8 septembre et les conduisit devant lassemble lectorale de lEure, dont le prsident Buzot les remit en libert aprs les avoir invits se comporter avec circonspection et se borner lobjet de leur mission. Quelques jours plus tard, dans le Calvados, les commissaires Goubeau et Cellier taient arrts par la municipalit de Lisieux qui leur reprochait davoir alarm la population et commis des actes arbitraires. Le dpartement du Finistre, enfin, fit arrter Guermeur que le Conseil excutif avait envoy Brest et Lorient pour rechercher dans les arsenaux les armes destines larmement des volontaires . Guermeur avait tenu des propos contre Roland, contre Guadet et contre Vergniaud, il avait fait lloge de Robespierre et distribu des pamphlets de Marat. Il fut priv de sa libert pendant plusieurs mois. Il faudra un dcret formel de la Convention, le 4 mars 1793, pour obliger les autorits du Finistre le relcher.

310

La Rvolution franaise

Bien entendu, la Gironde exploita ces incidents pour alimenter sa campagne contre la Commune et contre la Montagne. Roland saisit loccasion datteindre Danton derrire les malheureux commissaires. Il crivit lAssemble, le 13 septembre, pour se plaindre de leurs abus de pouvoir. Ils semaient linquitude, ils avaient opr une perquisition arbitraire Ancy-le-Franc pour y dcouvrir de largenterie. Ils staient prsents lassemble lectorale de Seine-et-Marne qui, sous leur impulsion, avait adopt le vote haute voix, la nomination des curs par les communes et mis le vu quil ft fondu une pice de canon du calibre de la tte de Louis XVI afin quen cas dinvasion on pt envoyer aux ennemis la tte de ce tratre. LAssemble stait mue, et, le lendemain, Vergniaud avait fait voter un dcret qui limitait les pouvoirs des commissaires aux seules oprations de recrutement, leur faisait dfense de procder des rquisitions ou des en destitutions. arrestation, On en annulait cas de les destitutions Le dj 22 prononces par eux et on ordonnait aux autorits locales de les mettre dsobissance. septembre, tous les commissaires furent rappels par un arrt du Conseil excutif et Roland leur adressa, dans une circulaire, un blme collectif
p.242

pour avoir occasionn des troubles,

expos la sret des personnes et des biens. Avec un ensemble admirable, toute la presse girondine dnonait les gens de la Commune et les Montagnards comme des anarchistes et des partisans de la loi agraire, Brissot, dans son journal, ds le 17 septembre, Carra, le 19, dans les Annales patriotiques. Tout homme qui parle de loi agraire, disait celui-ci, de partage des terres est un franc aristocrate, un

311

La Rvolution franaise

ennemi public, un sclrat exterminer. Et Carra faisait observer quune telle prdication, en pouvantant les propritaires, empcherait la vente des biens des migrs. Keralio, dans la Chronique du 22, dnonait avec violence Momoro et ses mules qui veulent dgrader les hommes en les abaissant ltat de brutes et rendre la terre commune entre eux . Cloots, le banquier cosmopolite, lanait aux perturbateurs une mercuriale bien sentie : Des hommes absurdes ou perfides se plaisent rpandre la terreur dans lme des propritaires. On voudrait semer la zizanie entre les Franais qui vivent du produit de leurs terres et les Franais qui vivent du produit de leur industrie. Ce projet de dsorganisation sort de la boutique de Coblentz. Brissot dira plus nettement que les dsorganisateurs taient les agents des Prussiens. Exagres, affectes ou sincres, les alarmes des Girondins reposaient cependant sur quelques faits prcis. Rien ne prouve que les commissaires du Conseil excutif aient imit Momoro et distingu, son exemple, les proprits industrielles et les proprits territoriales pour faire retomber sur celles-ci une menace dailleurs vague et lointaine. Mais, quil y ait eu, et l, des rvolutionnaires qui demandaient un supplment de rvolution sociale et qui, pour mettre fin la crise conomique, proposaient des mesures caractre plus ou moins communiste, des restrictions plus ou moins tendues au droit de proprit, cela nest gure douteux. Le cur de Mauchamp, Pierre Dolivier, aprs les graves meutes de la Beauce au printemps de 1792, dans une ptition lAssemble o il rclamait lamnistie pour les paysans arrts

312

La Rvolution franaise

loccasion du meurtre du maire dEtampes, Simoneau, stait risqu opposer le droit naturel au droit de proprit, la justice primitive la
p.243

justice lgale. Sans remonter aux vritables

principes daprs lesquels la proprit peut et doit avoir lieu, il est certain que ceux que lon appelle propritaires ne le sont qu titre du bnfice de la loi. La nation est seule vritablement propritaire de son terrain. Or, en supposant que la nation ait pu et d admettre le mode qui existe pour les proprits particulires et pour leur transmission, a-t-elle pu le faire tellement quelle se soit dpouille de son droit de suzerainet sur les produits, et a-t-elle pu tellement accorder de droits aux propritaires quelle nen ait laiss aucun ceux qui ne le sont point, pas mme ceux de limprescriptible nature ? Mais il y aurait un autre raisonnement faire bien plus concluant que tout cela. Pour ltablir, il faudrait examiner en soi-mme ce qui peut constituer le droit rel de proprit, et ce nest pas ici le lieu. Rousseau a dit quelque part que quiconque mange un pain quil na pas gagn le vole . On trouvera singulirement hardi le langage du cur jacobin. On dira quil est socialiste. Mais ce socialisme-l ne puise pas seulement sa source dans lextrme philosophie et le droit naturel, il est dans un sens trs archaque. Dolivier faisait-il autre chose que reprendre au profit de la nation le droit minent que les anciens rois exeraient sur toutes les terres de leur royaume ? La nation succdait Louis XIV. Le socialisme de Dolivier navait dailleurs pour but que de justifier, en cas de disette seulement, le retour la taxation et la rglementation anciennes abolies par la Constituante. Il est moderne, si on veut, par son accent, il est trs ancien dans sa

313

La Rvolution franaise

forme juridique, dans son esprit vanglique, dans son objet comme dans ses moyens. Il est remarquer que toutes les manifestations, plus ou moins socialistes, qui se font jour sont inspires par la proccupation de rsoudre la crise des subsistances. A Lyon, un officier municipal du nom de Lange, que Michelet considre avec Babeuf comme un des prcurseurs du socialisme moderne, avait propos, ds lt de 1792, tout un systme de nationalisation gnrale des subsistances dans une brochure intitule : Moyens simples et faciles de fixer labondance et le juste prix du pain. Lange posait en principe que le prix des denres devait tre rgl non sur les
p.244

prtentions

des

propritaires, mais sur les ressources des

consommateurs.

Ltat achterait toute la rcolte aux cultivateurs moyennant un prix fixe qui les garantirait contre les fluctuations des cours. Une compagnie fermire, forme par actions au capital de 1 milliard 200 millions sous le contrle de ltat et administre par les rcoltants et les consommateurs eux-mmes qui possderaient un certain nombre dactions, emmagasinerait la moisson dans trente mille greniers dabondance et fixerait le prix moyen du pain qui serait uniforme dans toute la France. Ce ntait pas une vue thorique, mais un systme trs tudi jusque dans les moindres dtails. La compagnie serait en mme temps une compagnie dassurances contre la grle, lincendie, les dommages de toutes sortes. Lange avait dj fait lanne prcdente une profession de foi socialiste. Ctaient surtout des prtres qui rpandaient les ides subversives. A Paris, se rvlait, ds lt de 1792, labb 314

La Rvolution franaise

Jacques

Roux,

vicaire

de

Saint-Nicolas-des-Champs,

qui

prononait, le 17 mai 1792, un discours trs violent sur les moyens de sauver la France et la libert : Demandez, disait-il, que la peine de mort soit prononce contre les accapareurs de comestibles, contre ceux qui, par le commerce de largent, par la fabrication des pices de monnaie au-dessous de leur valeur naturelle, discrditent nos assignats, portent les denres un prix excessif et nous font arriver, grands pas, au port de la contre-Rvolution. Il voulait des rglements svres sur la police des denres et quon tablt des magasins publics o le prix des marchandises serait au concours. Pas de communisme chez lui, mais des menaces terroristes contre les abus de la proprit. Dj les campagnes taient atteintes par cette propagande. Dans le Cher, le cur dEpineuil, Petitjean, disait ses paroissiens, aprs le 10 aot : Les biens vont tre communs, il ny aura quune cave, quun grenier o chacun prendra tout ce qui lui est ncessaire. Il conseillait de former des dpts dans les caves ou les greniers o on puiserait en communaut, de telle faon quon naurait plus besoin dargent. Moyen radical de remdier la crise montaire ! Il invitait encore ses paroissiens consentir librement labandon de toutes leurs proprits et le partage gnral de tous leurs biens . Il les exhortait enfin ne plus payer leurs fermages. Sa propagande incendiaire lui valut dtre dcrt darrestation le 23 septembre
p.245

1792 et

condamn par contumace six ans de gne le 18 dcembre 1792 par le tribunal criminel de son dpartement. La peine fut rduite en appel un an de prison.

315

La Rvolution franaise

Un publiciste fameux mais fcond qui avait fond, en 1790, le journal La Bouche de fer et qui runissait cette poque au Cercle social les Amis de la Vrit que prchait labb Fauchet, Nicolas de Bonneville, en rapport sans doute avec les francsmaons illumins dAllemagne, rdita aprs le 10 aot un livre singulier De lesprit des religions, dont la premire dition, parue au lendemain de Varennes, navait pas alors attir lattention, mais qui cette fois tombait dans une atmosphre prpare. On y trouvait expose, au milieu dun plan de cit future, la ncessit de la loi agraire, dans des passages dallure sibylline, mais de signification trs nette : Jehova ! Jehova !
1

Les

hommes

intgres te rendent un culte ternel. Ta loi est un culte ternel. Ta loi est la terreur des superbes. Ton nom et le mot dordre et la Loi des Francs... Agraire ! On lisait encore dans le chapitre 39, Dun moyen dexcution pour prparer le partage universel des terres : Le seul moyen possible darriver la grande Communion sociale est de diviser les hritages territoriaux en parts gales et dtermines pour les enfants du dfunt et dappeler au partage du reste tous les autres parents. Fixez ds aujourdhui lhritage cinq ou six arpents pour chaque enfant ou petit-enfant et que les autres parents se partagent galement les restes de lhritage. Vous serez encore bien loin de la justice et des aveux que vous avez faits sur les droits gaux et imprescriptibles de tous les hommes... La loi agraire, dont seffrayaient les Girondins, ntait donc pas un mythe, un fantme. Dobscurs rvolutionnaires, prtres pour la plupart, rvaient bien dune nouvelle rvolution, plus profonde que celle qui avait t accomplie, et dont la classe des
1

Soulign dans le texte, ainsi que la suite.

316

La Rvolution franaise

bourgeois et des propritaires ferait les frais. Les contrervolutionnaires alarmaient ceux-ci depuis longtemps dj en leur reprsentant que la suppression du privilge de la fortune suivrait logiquement et fatalement la suppression du privilge de la naissance. Et les faits ne
p.246

commenaient-ils pas leur

donner raison ? On avait supprim sans indemnit les droits fodaux non fonds sur le titre primitif, et, au moment de la discussion, le 14 juin 1792, un dput du nom de Chron stait avis dune manuvre habile pour carter la mesure quil redoutait : On ne peut se dissimuler, avait-il dit, que plusieurs proprits foncires ont t usurpes. Je demande, comme extension du principe dcrt, que toutes les proprits foncires dont les titres primitifs ne pourront pas tre reproduits, soient dclares biens nationaux. Largument avait port et lAssemble navait statu quaprs le 10 aot. Mais voil que les riches sont accabls de contributions, que leur droit de proprit est limit par les rquisitions et les taxes, comment nauraient-ils pas cru que la loi agraire tait un pril srieux, surtout quand les Girondins, qui passaient encore pour rvolutionnaires, jetaient lanathme aux communistes ? La crainte de la loi agraire agita en effet plusieurs dpartements. Dans le Lot, lassemble lectorale lana un appel aux paysans pour les dtourner de partager entre eux les domaines des migrs. La Lgislative avait exig de tous les fonctionnaires, de tous les magistrats, de tous les lecteurs le serment dtre fidles la libert et lgalit. Les administrateurs du dpartement de la Marne exprimrent la crainte quen prtant serment lgalit, ils ne consentissent au partage gal des fortunes, ils ne

317

La Rvolution franaise

jurassent, en un mot, ce que lon appelait alors lgalit de fait. Plusieurs assembles lectorales, comme celles de lEure, du Cantal, de lIndre, protestrent contre la prdication de la loi agraire et rclamrent le maintien de la proprit. Le Montagnard Thomas Lindet, vque de lEure, avait crit son frre Robert, le 20 aot 1792 : La Rvolution nous mne loin. Gare la loi agraire ! Accordons donc aux Girondins que leurs alarmes ntaient pas tout fait sans fondement. Mais demandons-nous sils taient dans leur droit en communistes. Or, les communistes ne formaient pas un parti. Ctaient des individus isols, sans lien les uns avec les autres. Le Lyonnais Lange tait peine connu, mme Lyon. La notorit de Jacques Roux navait pas encore dpass le sombre quartier des Gravilliers aux ruelles troites. Quand il essaiera, aprs le 10 aot, de se faire nommer dput la Convention, il recueillera tout juste deux voix et
p.247

confondant les Montagnards avec les

il dut se contenter dune charpe

municipale. Dolivier, Petitjean taient plus obscurs encore. Seuls Momoro et Bonneville avaient quelque rputation. Momoro tait un des membres les plus influents du club des Cordeliers. Il sigera bientt au nouveau directoire du dpartement de Paris. Il sera plus tard un des chefs de lhbertisme. Bonneville dirigeait un journal et une imprimerie. Mais, hardi la plume la main, il tait trs timide dans laction pratique. Toutes ses relations, toutes ses amitis le liaient avec les Girondins. Il recevra des missions de Roland, se rangera parmi ses partisans et attaquera les Montagnards dans son Bulletin des Amis de la Vrit. Ce

318

La Rvolution franaise

thoricien de la loi agraire ninspirait aux Girondins que confiance et sympathie. Brissot, qui lappelait son ami, lavait recommand aux lecteurs pour une place de dput la Convention. La Commune avait jur de respecter les personnes et les proprits. Rien ne permet de la solidariser avec Momoro. Quant aux chefs montagnards, si leurs sympathies, comme leurs intrts, les portaient satisfaire leur clientle de sans-culottes, sils taient prts adopter les mesures mme les plus radicales pour attnuer la crise des subsistances et la chert de la vie, rien ne prouve quils nourrissaient des arrire-penses communistes. Ils accepteront les rquisitions parce que la situation leur parut lexiger, mais ils rsisteront longtemps aux taxations que les agitateurs populaires rclamaient. Ils voulaient prendre des prcautions contre les abus du droit de proprit, le subordonner lintrt public, ils ne songeaient pas le supprimer. Ds le mois de juillet 1792, Marat avait dnonc la richesse, lingalit sociale comme la source de la servitude des proltaires : Avant de songer tre libres, disait-il, il faut songer vivre. Il stait lev avec indignation contre ces ploutocrates insolents qui dvoraient en un repas la subsistance de cent familles. Il rgne dans tous ses crits un accent sincre et attendri sur la misre des pauvres quil connat bien. Il vitupre les accapareurs, il les menace de la justice populaire, mais on chercherait en vain sous sa plume ardente lexpos dun systme social. Hbert, dont le Pre Duchesne commence se rpandre, rpte aux riches que sans les sans-culottes, sans les volontaires

319

La Rvolution franaise

et les fdrs,

p.248

ils seraient dj tombs sous les coups des

Prussiens. Il leur fait honte de leur avarice, mais il est, cette date, aussi dpourvu que Marat de tout plan de rforme conomique. Robespierre tait depuis longtemps le chef incontest du parti montagnard. Sous la Constituante il avait pris, toute occasion, la dfense des faibles et des dshrits. Il avait protest le premier, avec une ardeur inlassable, contre le rgime lectoral censitaire qui stait enfin croul sous ses coups redoubls ; il avait protest contre la loi martiale, rclam larmement du peuple ; il stait cri propos de la suppression du droit danesse : Lgislateurs, vous navez rien fait pour la libert, si vos lois ne tendent pas diminuer, par des moyens doux et efficaces, lextrme ingalit des fortunes ; il voulait limiter lhritage, et un communiste aussi avr que Babeuf mettait en lui son espoir (dans sa lettre Coup de lOise du 10 septembre 1791). Cest un fait significatif que Robespierre reproduisit en entier, dans son journal, le Dfenseur de la Constitution, la ptition du cur de Mauchamp contre Simoneau et quil la fit suivre de commentaires sympathiques. Il se plaignit, cette occasion, que les bnficiaires de la Rvolution mprisaient les pauvres. Il attaqua avec une froide violence loligarchie bourgeoise. Mais il rpudia formellement le communisme. Il traita la loi agraire dabsurde pouvantail prsent des hommes stupides par des hommes pervers , comme si les dfenseurs de la libert taient des insenss capables de concevoir un projet galement dangereux, injuste et impraticable . Sur ce point Robespierre na jamais vari. Il a

320

La Rvolution franaise

toujours considr le communisme comme un rve impossible et insens. Il voulait mettre des bornes au droit de proprit, en prvenir les abus. Il ne songea jamais le supprimer. Quant Danton, la premire sance de la Convention, il se prcipitera la tribune pour dsavouer les commissaires du Conseil excutif, ces Momoro et ces Dufour qui avaient ameut les propritaires par leurs prdications subversives. Il ny eut pas la Convention un seul communiste dclar. Est-ce dire, comme on la assur avec lgret, quil ny avait entre Girondins et Montagnards aucun dsaccord de principe, que les uns et les autres ntaient spars que par des rivalits de personnes
p.249

et par leur conception du rle que la

capitale devait jouer dans la direction des affaires publiques ? Rien ne serait plus inexact. Entre Girondins et Montagnards, le conflit est profond. Cest presque un conflit de classe. Les Girondins, comme la remarqu Daunou, comprenaient un grand nombre de propritaires et de citoyens clairs ; ils avaient le sentiment des hirarchies sociales quils voulaient conserver et fortifier. Ils prouvaient un dgot instinctif pour le peuple grossier et inculte. Ils considraient le droit de proprit comme un absolu intangible. Ils croyaient le peuple incapable et ils rservaient leur classe le monopole gouvernemental. Tout ce qui tait de nature entraver laction de la bourgeoisie propritaire leur paraissait un mal. Ils professaient avec Roland le libralisme conomique le plus entier. Ltat le plus parfait tait pour eux ltat le moins arm contre lindividu. Les Montagnards, au contraire, reprsentaient les petites gens, ceux qui souffraient de la crise de la guerre, ceux qui 321

La Rvolution franaise

avaient renvers le trne, ceux qui staient levs au droit politique par linsurrection. Moins frus de thories que les Girondins, plus ralistes parce que plus prs des ralits, ils comprenaient que la situation terrible que la France traversait rclamait des remdes extraordinaires. Au droit la proprit ils opposaient facilement le droit la vie, lintrt individuel lintrt public. Ils ne comprenaient pas que, sous prtexte de respect des principes, on pt mettre en balance une classe et la patrie. Ils taient prts recourir, au besoin, des limitations de la libert et de la proprit individuelles si lintrt suprieur des masses lexigeait. Les Girondins ne dtestaient pas seulement dans Paris la ville qui les avait dfis et rpudis, mais la ville qui, la premire, avait fait cette politique de salut public, qui avait formul et mis en uvre les mesures dictatoriales dont leur classe devait faire les frais. Moins encore que la peur, ctait linstinct de conservation qui les dressait contre les Montagnards. Cette opposition fondamentale des deux partis clate dans les crits que firent paratre simultanment, en octobre, Brissot dune part, Robespierre de lautre. Brissot crivit dans son Appel tous les rpublicains de France, au sujet de sa radiation
p.250

des

Jacobins :

Les

dsorganisateurs sont ceux

qui veulent tout niveler, les

proprits, laisance, le prix des denres, les divers services rendre la socit, etc., qui veulent que louvrier du camp reoive lindemnit du lgislateur, qui veulent niveler mme les talents, les connaissances, les vertus, parce quils nont rien de tout cela ! Et Brissot, aprs avoir pris ainsi sous sa protection 322

La Rvolution franaise

tous ceux qui avaient quelque chose conserver, nommait, parmi les dsorganisateurs , Marat, Chabot, Robespierre, Collot dHerbois. il ne dsignait pas Danton. Robespierre, lui, dans le premier numro de ses Lettres ses commettants, noblesse et le dveloppait clerg ont nettement disparu, le le rgne programme de lgalit diamtralement oppos : La royaut est anantie, disait-il, la commence. Et il se livrait aussitt une vive attaque contre les faux patriotes qui ne voulaient constituer la rpublique que pour eux-mmes , qui nentendaient gouverner que dans lintrt des riches et des fonctionnaires publics . A ces faux patriotes il opposait les vrais patriotes qui chercheront fonder la rpublique sur les principes de lgalit et de lintrt gnral . Observez, disait-il encore, ce penchant ternel lier lide de sdition et de brigandage avec celle de peuple et de pauvret. Personne ne pouvait sy tromper. La rivalit de la Gironde et de la Montagne, ne sur la question de la guerre, envenime sur la question de la dchance, ntait plus, depuis le 10 aot, une rivalit purement politique. La lutte des classes sbauchait. Mais Baudot a bien vu que, pour beaucoup de Montagnards, dont il tait, la politique de rapprochement et de collaboration avec les masses fut surtout une tactique impose par les ncessits de la guerre. La plupart des Montagnards taient, en effet, dorigine bourgeoise comme les Girondins. La politique de classe quils inaugurent ne sortait pas pleinement des entrailles du peuple. Ce fut une politique de circonstance, une manire plbienne, dit Karl Marx, den finir avec les rois, les prtres, les nobles, avec

323

La Rvolution franaise

tous les ennemis de la Rvolution. Cela suffit lopposer radicalement la politique girondine.

324

La Rvolution franaise

4 VALMY
@
p.251

La chute de la royaut, de mme quun an auparavant la

fuite Varennes, devait ncessairement augmenter la tension entre la France rvolutionnaire et les puissances monarchiques encore en paix avec elle. LAngleterre rappela de Paris son ambassadeur lord Gower et celui-ci remit au Conseil excutif, avant son dpart, le 23 aot, une note assez raide par laquelle le roi George, tout en confirmant sa neutralit, exprimait sa sollicitude pour la situation de leurs Majests trs chrtiennes et de la famille royale , sous une forme qui avait quelque chose de blessant et de menaant pour les nouveaux matres de la France. Quelques jours plus tard, le 2 septembre, le charg daffaires anglais W. Lindsay demandait son tour ses passeports et partait pour Londres. Grenville avertissait notre ambassadeur Chauvelin quil ne serait plus reu la Cour. Catherine de Russie expulsait notre charg daffaires, Gent. On apprenait que les deux Hesse joignaient leurs troupes celles de lAutriche et de la Prusse et on sattendait dun jour lautre voir la dite dEmpire nous dclarer la guerre. Le meurtre des soldats suisses chargs de la dfense des Tuileries avait provoqu au-del du Jura une vive indignation contre les Franais. Les Messieurs de Berne levaient des

325

La Rvolution franaise

rgiments et, sous

p.252

prtexte que la neutralit de la ville libre

de Genve tait menace par les troupes que Montesquiou concentrait sur lIsre, ils envoyaient une garnison dans cette ville, au mpris des traits qui rgissaient ses rapports avec la France. On pouvait craindre que les Bernois et les Zurichois nentranassent derrire eux les autres cantons. Ds le 11 aot, lambassadeur dEspagne Paris, Yriarte, demandait ses passeports, et son gouvernement informait bientt lAutriche quil procdait des mouvements de troupes le long des Pyrnes. Il ntait pas jusquaux puissances minuscules qui ne se permissent de nous manquer dgards ou mme de nous provoquer. Le prince vque de Lige, membre du Saint Empire germanique, refusait de recevoir Pozzi dAubignan que nous avions envoy sa Cour, en qualit de ministre plnipotentiaire. Dans son rapport du 23 aot, le ministre Lebrun tait rduit constater que nous ne gardions de relations satisfaisantes quavec le Danemark et la Sude et se fliciter que lambassadeur de Hollande ft toujours Paris, et encore celui-ci ne tarda pas tre rappel. Le cercle se resserrait contre la France rvolutionnaire mise au ban de lEurope monarchique. La Commune et les Montagnards acceptaient cette situation sans trembler. Le procureur de la Commune, Manuel, annonce lAssemble, le 21 aot, que lambassadeur de Venise allait quitter Paris au cours de la nuit avec quatorze personnes. LAssemble, interroge-t-il, doit-elle laisser aller les

326

La Rvolution franaise

ambassadeurs des puissances trangres avant quelle soit sre que ceux de la France seront respects dans les diverses Cours de lEurope ? Ctait conseiller de garder en otages les ministres des rois et de pratiquer la politique prventive des reprsailles. LAssemble nosa pas prendre de dcision. Elle laissa, en fait, la conduite de la diplomatie au Conseil excutif. Le Conseil avait dabord pench pour la manire forte. Le 24 aot, au lendemain du dpart de lord Gower, il dcidait de rappeler Chauvelin, notre ambassadeur Londres. Mais, le 6 septembre, il revenait sur sa dcision et maintenait Chauvelin son poste. Dans lintervalle, la prise de Longwy et de Verdun avait amorti son ardeur.
p.253

Danton lui-mme, qui stait

oppos pourtant lvacuation de Paris propose par Roland et Servan, donnait son adhsion et sa participation active une politique de concessions et de ngociations avec les puissances monarchiques. Le 28 aot, il faisait envoyer Londres, pour ngocier secrtement avec Pitt, lancien abb Nol, un de ses amis, qui stait fait journaliste en 1789 et avait t pourvu par Dumouriez, au printemps de 1792, dune place de chef de division aux Affaires trangres. Nol emmena avec lui Londres deux parents de Danton, son demi-frre Recordain et son parent Mergez. Il correspondit assidment avec lui. Ses instructions lui prescrivaient de sefforcer de maintenir tout prix la GrandeBretagne dans la neutralit. Il tait autoris lui offrir cet effet la cession de lle de Tabago qui nous avait t rendue par le rcent trait de Versailles. Il devait la rassurer sur les intentions du Conseil excutif lgard de la Hollande. A peine arriv, Nol, qualla bientt rejoindre un autre agent secret galement trs li

327

La Rvolution franaise

avec Danton, Benoist, rclama de largent, beaucoup dargent pour acheter des concours. Lebrun lui conseilla de propager dans le public anglais lide que le moment tait propice pour la Grande-Bretagne de semparer de la Louisiane et des colonies espagnoles dAmrique. La France laisserait faire et donnerait mme son consentement. Mais Pitt refusa ddaigneusement de se mettre en rapport avec Nol. Ce qui montre mieux encore quel point les ministres taient dsempars, cest une autre mission secrte dont Lebrun chargea en mme temps un autre agent de Danton, Flix Desportes, un jeune homme sans exprience, mais non sans apptit, qui avait t envoy la Cour du duc de Deux-Ponts. Desportes fut invit, le 3 septembre, engager avec la Prusse des pourparlers secrets pour la dtacher de la coalition : On ma vant, lui crivait sans rire le ministre, votre gnie et votre patriotisme. Vous pourrez faire briller lun et lautre et vous couvrir dune gloire immortelle en entranant aux pieds de la France le plus redoutable de ses ennemis. Et Lebrun affirmait ensuite dans la mme dpche que le duc de Brunswick, ce hros , ainsi quil lappelait aprs Carra et Condorcet, nous faisait la guerre contrecur et que, par son influence, on pourrait obtenir la paix non seulement avec la Prusse, mais avec lAutriche.
p.254

Bien entendu, Desportes, malgr son gnie, ne

fut pas plus heureux que Nol. Plus que sur ces obliques intrigues, les Girondins comptaient pour carter le pril extrieur sur laction toute-puissante, croyaient-ils, des principes rvolutionnaires au-del de nos frontires. En vain Robespierre les avait mis en garde, ds avant

328

La Rvolution franaise

la dclaration de guerre, contre cette prilleuse illusion. Ils simaginaient toujours navement que les peuples trangers nattendaient quun signal pour imiter les Franais et se dlivrer leur tour de leurs nobles, de leurs prtres et de leurs tyrans . Comme la Rvolution franaise avait t luvre de la bourgeoisie duque par les philosophes, ils estimaient que la Rvolution europenne aurait pour principaux agents les crivains et les penseurs. Le 24 aot, Marie-Joseph Chnier, accompagn de plusieurs hommes de lettres, vint demander la Lgislative de regarder comme allis du peuple franais les publicistes trangers qui auraient dj sap, par leurs crits, les fondements de la tyrannie et prpar les voies de la libert . Il proposa de les dclarer citoyens franais, afin que ces bienfaiteurs de lhumanit pussent tre lus dputs. Si le choix du peuple portait ces hommes illustres la Convention nationale, quel spectacle imposant et solennel offrirait cette assemble qui va dterminer de si grands destins ! Llite des hommes runis de tous les points de la terre ne semblerait-elle pas le Congrs du monde entier ? Deux jours plus tard, la proposition de Chnier, malgr une timide opposition de Lasource, de Thuriot et de Basire, tait convertie en dcret, sur le rapport de Guadet, et le droit de cit accord aux Anglais Priestley, lillustre chimiste, Jrmie Bentham, le clbre philosophe de lutilitarisme, Clarkson et Wilberforce, les loquents dfenseurs des Noirs, Jacques Mackintosh et David Williams, qui avaient rfut les pamphlets de Burke contre la Rvolution ; aux Amricains Washington, Hamilton, Thomas

329

La Rvolution franaise

Paine ; aux Allemands Schiller, Klopstock, Campe, Anarcharsis Cloots ; au Suisse Pestalozzi ; lItalien Gorani ; au Polonais Thade Kosciusko ; au Hollandais Corneille Pauw. Ainsi que lavait dsir M.-J. Chnier, Priestley, Cloots et Thomas Paine furent lus la Convention ; le premier refusa sa nomination, mais les deux autres prirent sance.
p.255

Depuis longtemps dj les rvolutionnaires avaient

accueilli avec empressement les rfugis trangers qui taient venus en France pour se mettre labri des vengeances aristocratiques. Ils les avaient admis non seulement dans les clubs, mais dans les gardes nationales, dans les administrations, dans les corps lus, jusque dans les bureaux du ministre des Affaires trangres. Ces rfugis politiques formrent aprs la dclaration de guerre le noyau de lgions trangres qui devaient librer aprs la victoire leurs patries dorigine. Il y avait une lgion ligeoise larme du Centre, une lgion belge larme du Nord. Une lgion batave sorganisa aprs le 10 aot, puis une lgion allobroge, compose de Savoyards et aussi de Genevois, de Neuchtelois et de Vaudois, enfin une lgion germanique, dont le chef, le colonel Dambach, avait servi sous le grand Frdric. Le Conseil excutif sefforait dentretenir ltranger de nombreux agents secrets qui propageraient les ides rvolutionnaires. Il subventionnait des journaux Londres, il faisait distribuer en Suisse, en Belgique, en Allemagne, en Italie, en Espagne, tout un flot de brochures. Les rfugis de chaque nation avaient leurs clubs et comits spciaux qui publiaient des gazettes lusage de leurs compatriotes. Ainsi lEspagnol

330

La Rvolution franaise

Marchena, ami de Brissot, rdigeait Bayonne en franais et en espagnol une Gazette de la libert et de lgalit. Les Girondins se flattaient mme de provoquer des dfections en masse dans les troupes autrichiennes et prussiennes. Le 2 aot, Guadet fit voter un dcret qui accordait aux dserteurs ennemis une pension viagre de cent livres rversible sur leurs femmes et une gratification de cinquante livres. Le dcret fut rpandu foison sur toutes nos frontires du Nord et de lEst. On le traduisit en plusieurs langues. On simaginait que les armes ennemies allaient se dissoudre leur entre en France. On recueillit aux avant-postes quelques dizaines de pauvres diables parmi lesquels stait gliss plus dun espion qui trouvait commode dexercer son mtier labri de la cocarde tricolore, et du bonnet rouge. Cela tait dautant plus facile quaucune mesure navait t prise contre les sujets ennemis depuis la dclaration de guerre. Alors quen Prusse et en Autriche les sujets
p.256

franais avaient t expulss ou reclus, en France les

sujets autrichiens et prussiens circulaient librement, honors dune protection particulire pour peu quils affichassent des sentiments civiques. La croyance en la vertu de la propagande tait telle que Dumouriez, qui passait pourtant pour raliste, envoyait Lebrun, le 24 aot, tout un plan pour rvolutionner la Suisse laide des rfugis qui avaient fond Paris le club helvtique. Les rfugis savoyards, dirigs par le mdecin Doppet, fondateur de la lgion allobroge, persuadrent au Conseil excutif que la conqute de la Savoie ne serait quune promenade militaire. Le 8 septembre, la petite arme de Montesquiou reut lordre secret

331

La Rvolution franaise

dattaquer le roi de Sardaigne avec lequel nous tions encore en paix. Le ministre Lebrun justifia, aprs coup, le 15 septembre, cette attaque brusque et prventive en exposant que le roi de Sardaigne avait tolr des rassemblements dmigrs, quil avait mass des troupes Montmlian, permis aux Autrichiens de passer sur son territoire ( ?), et refus enfin de recevoir nos agents diplomatiques. LAssemble accueillit son rapport par de vifs applaudissements. Autrichiens et Prussiens avaient mis profit les trois mois de rpit que leur avaient gnreusement accords nos gnraux politiciens. Pendant que ceux-ci, dsobissant aux ordres reus, taient rests larme au pied et avaient occup leurs loisirs comploter avec la Cour ou avec les Feuillants, laissant passer loccasion denvahir la Belgique dgarnie, ils avaient pu rattraper le retard de leur mobilisation et de leur concentration. Le mthodique Brunswick avec la principale arme, forte de 42 000 Prussiens et de 5 000 Hessois, stait mis en marche de Coblentz, le 30 juillet, en remontant la Moselle vers la frontire. Un corps dmigrs de 5 000 hommes le flanquait droite avec le corps autrichien de Clerfayt fort de 15 000 hommes. A gauche, un autre corps autrichien de 14 000 hommes sous Hohenlohe-Kirchberg marchait vers Thionville et Metz. Enfin, une arme autrichienne forte de 25 000 hommes et de 4 000 migrs se concentrait en Belgique, face Lille, sous le duc de Saxe Teschen. Lopinion gnrale ltranger tait que Brunswick serait Paris au dbut doctobre. Larme franaise ntait-elle pas dsorganise
p.257

par lmigration en masse de la plupart de ses 332

La Rvolution franaise

officiers ? Ntait-elle pas paralyse par la rivalit des soldats de ligne, les culs blancs, et des volontaires, les bleuets ? Ceux-ci, les soldats de quinze sols, lisaient leurs officiers. Comment des civils, nomms officiers sans prparation, pourraient-ils se faire obir ? Llection tenait-elle lieu de comptence et dexprience ? Les bleuets navaient pas encore les plus anciens un an de prsence sous les drapeaux. Ils se disperseraient en criant la trahison au premier choc, comme ils avaient fait dans les rencontres du dbut de la guerre, Tournai, Mons. Les migrs criaient sur les toits quils avaient des intelligences dans toutes les places fortes. Ils rptaient que la masse de leurs anciens vassaux et sujets restait profondment royaliste et quelle se soulverait contre la tyrannie de la minorit jacobine ds quelle apercevrait leurs cocardes blanches. La campagne serait trs courte, une vraie partie de plaisir. Les premiers succs des coaliss rpondirent ces

esprances. Les Prussiens franchirent la frontire le 16 aot. Ils assigrent Longwy, dont le commandant Lavergne se rendit le 23 aot, aprs un simulacre de dfense et fut laiss par eux en libert. Ils assigrent Verdun, dont le district avait blm le 10 aot. Le commandant de la place Beaurepaire, lieutenant-colonel du bataillon de Maine-et-Loire, tait un patriote. Il voulait combattre. Les royalistes de la ville lassassinrent et firent courir le bruit quil stait suicid. Verdun se rendit le 1er septembre. Des dames de la ville visitrent les vainqueurs dans leur camp. Les Autrichiens de Hohenlohe-Kirchberg investissaient

Thionville le 4 septembre et le commandant de la place, lancien

333

La Rvolution franaise

constituant Flix Wimpfen prtait loreille aux propositions des princes que lui soumettait le juif Godchaux. Mais lattitude rsolue de la population et des troupes ne lui permettait pas de capituler. Si Brunswick, aprs la prise de Verdun, avait t plus confiant, sil avait immdiatement march sur Chlons, il naurait rencontr sur son passage aucun obstacle srieux. Mais Brunswick mprisait lennemi et ne se pressa pas. Le Conseil excutif avait perdu quinze jours en hsitations et en flottements. Quand La Fayette, abandonn par ses troupes, fut rduit remplaant
p.258

senfuir, le 19 aot, il lui donna comme Ctait un vieux retre allemand,

Luckner.

lgitimement suspect aux patriotes pour ses intrigues avec La Fayette. On lleva presque aussitt au rang de gnralissime, on le transfra le 21 aot Chlons et on le confina dans la charge exclusive dorganiser les volontaires de la nouvelle leve qui affluaient de tous les points de la France. Pour le surveiller on lui adjoignit deux agents du Conseil, Laclos et Billaud Varenne qui le dnoncrent aussitt comme incapable et malveillant. Il fut rappel Paris le 13 septembre. Kellermann avait reu le commandement de larme du Centre, Biron le commandement de larme du Rhin, Dumouriez le commandement de larme du Nord. Ces trois armes, alignes en cordon le long de la frontire, navaient pas quitt leurs positions. Biron avait sous ses ordres environ 25 000 hommes derrire la Lauter, Kellermann 28 000 en Lorraine Metz et Thionville. Larme du Nord tait rpartie en deux groupes, le plus nombreux dans le dpartement du Nord, de 334

La Rvolution franaise

Dunkerque Maubeuge, lautre, autour de Sedan, celui-ci fort de 19 000 hommes. En arrire, une cohue de gardes nationaux et de volontaires se concentrait entre Reims et Chlons pour couvrir Paris. Des proccupations politiques dominaient les considrations stratgiques. Dans la crainte dun soulvement de Paris, Servan et le Conseil excutif voulaient tout prix arrter lavance de Brunswick. Ils prescrivaient Dumouriez daccourir en toute hte prendre le commandement du groupe de Sedan et de faire sa jonction avec Kellermann sur lArgonne. Mais Dumouriez rvait de conqurir la Belgique. Il accumula les objections. Il narriva Sedan que le 28 aot et, mme alors, il proposa encore Servan denvahir la Belgique en remontant la Meuse. Ce nest que le 1er septembre, le jour mme de la prise de Verdun, quil se dcida enfin quitter Sedan pour occuper les passages de lArgonne. Brunswick, qui avait moins de chemin parcourir, aurait pu le devancer ou tout au moins linquiter srieusement dans sa marche de flanc. Brunswick ne bougea pas et Dumouriez tait Grandpr le 3 septembre. Appelant des renforts des Flandres, il barricada les routes travers la fort et il attendit que Kellermann vnt le rejoindre de Metz par Bar-le-Duc.
p.259

Brunswick nattaqua la ligne franaise que le 12 septembre. Il la fora au Nord la Croix-aux-Bois. Dumouriez, au lieu de battre en retraite sur Chlons, comme le voulait Servan, se retira au Sud sur Sainte-Menehould. La route de Paris tait ouverte. Mais, le 19 septembre, Kellermann avec larme de Metz faisait enfin sa jonction avec Dumouriez. Les Franais taient dsormais 50 000 contre 34 000 Prussiens.

335

La Rvolution franaise

Brunswick

navait

pas

poursuivi

Dumouriez

pendant

sa

retraite de Grandpr sur Sainte-Menehould. Toujours lent et compass, il pensait dbusquer les Franais de leur position par une savante manuvre denveloppement sur Vienne-leChteau et La Chalade. Mais le roi de Prusse simpatientait de toutes ces longueurs. Il ordonna Brunswick dattaquer de front les sans-culottes sans plus tarder. Le 20 septembre donc, vers midi, linfanterie prussienne se dploya comme la manuvre devant le mont dYvron et la butte de Valmy quoccupait larme de Kellermann. Le roi de Prusse sattendait la fuite perdue des carmagnoles. Ils firent bonne contenance. Un instant, lexplosion de trois caissons mit quelque trouble dans leur seconde ligne. Mais Kellermann, brandissant son chapeau au bout de son pe, cria Vive la Nation ! Le cri se rpta de bataillon en bataillon. Linfanterie prussienne sarrta. Brunswick nosa pas lui ordonner lassaut. La journe se termina par un duel dartillerie o les Franais manifestrent leur supriorit. Une pluie diluvienne se mit tomber vers les six heures du soir. Les deux armes couchrent sur leurs positions. Elles navaient fait lune et lautre que des pertes lgres, 200 hommes pour les Prussiens, 300 pour les Franais. Valmy ntait pas une victoire stratgique, puisque larme prussienne restait intacte et se trouvait toujours entre Paris et larme franaise. Mais ctait une victoire morale. Les sansculottes si mpriss avaient tenu au feu. Les Prussiens et les Autrichiens perdirent lillusion quils pourraient les vaincre sans peine en rase campagne.

336

La Rvolution franaise

Ces hommes de tradition avaient cru navement quen dehors de lordre monarchique il ny avait place que pour lanarchie et limpuissance. La Rvolution se rvla eux pour la premire fois sous sa face organique et constructive. Ils en prouvrent un branlement
p.260

profond, que Goethe, qui tait prsent au

bivouac prussien, aurait traduit, dit-on, par le mot fameux : De ce lieu et de ce jour, date une re nouvelle dans lhistoire du monde. Au grand pote philosophe la vrit tait apparue subitement. Lordre ancien, qui reposait sur le dogme et sur lautorit, faisait place un ordre nouveau, dont la libert tait la base. Aux armes de mtier dresses par la discipline passive succdait une arme nouvelle vivifie par le sentiment de la dignit humaine et de lindpendance nationale. Dun ct le droit divin des rois, de lautre les droits des hommes et des peuples. Valmy signifiait que, dans la lutte si tourdiment engage, les droits de lhomme nauraient pas ncessairement le dessous. Brunswick, contrecur, qui ne stait prfr avanc se en Champagne qu

aurait

borner

conqurir

mthodiquement toutes les places frontires afin dy prendre tranquillement ses quartiers dhiver. Il ne se pressa pas de recommencer lattaque. Ses soldats taient harasss par les marches pnibles dans des sols dtremps. Le raisin de Champagne avait rpandu parmi eux une dysenterie pidmique. Puis ses convois, obligs de faire un grand dtour de Verdun par Grandpr, narrivaient quirrgulirement. Enfin les paysans, lorrains et champenois, au lieu daccueillir les allis comme des bienfaiteurs, rsistaient leurs rquisitions, senfuyaient

337

La Rvolution franaise

dans les bois, faisaient le coup de feu contre les tranards. Il tait vident que les masses dtestaient les migrs et quelles naccepteraient quen frmissant le rtablissement de la fodalit. Brunswick reprsenta au roi que sa position tait aventure et quil ne fallait plus songer marcher sur Paris. Les conseillers du roi hostiles lalliance autrichienne, Lucchesini, Manstein, ajoutrent que la guerre contre la France ne lui rapporterait que des dpenses et des pertes, quil tirerait les marrons du feu pour lempereur. Dumouriez, de son ct, dsirait reprendre le plus

promptement possible ses plans sur la Belgique. Il avait toujours cru quentre la Prusse et la France lintrt commun tait de sallier contre lAutriche. Il ne fit rien pour transformer sa victoire morale de Valmy en victoire stratgique. Bien mieux, sous prtexte dchanger le secrtaire du roi de Prusse, Lombard, qui avait t fait prisonnier, le 20 septembre, contre le maire de Varennes, Georges, gard en otage
p.261

par lennemi, il envoya

lagent du Conseil excutif Westermann au camp prussien, le 22 septembre, et des pourparlers secrets souvrirent qui durrent plusieurs jours. Dumouriez se flattait de dtacher la Prusse de lAutriche. Brunswick et le roi de Prusse espraient gagner Dumouriez, quils savaient ambitieux et vnal, et en faire linstrument sinon dune restauration monarchique, du moins de la libration de Louis XVI et de sa famille. Manstein, aide de camp de Frdric-Guillaume, dna avec Dumouriez et Kellermann au quartier gnral de Dampierre-sur-Auve, le 23 septembre. Il leur remit une note intitule : Points essentiels pour trouver le moyen daccommoder lamiable tout malentendu entre les

338

La Rvolution franaise

deux royaumes de France et de Prusse : 1 Le roi de Prusse ainsi que ses allis dsirent un reprsentant de la nation franaise dans la personne de son roi pour pouvoir traiter avec lui. Il ne sagit pas de remettre les choses sur lancien pied, mais, au contraire, de donner la France un gouvernement qui soit propre au bien du royaume. 2 le roi ainsi que ses allis dsirent que toute propagande cesse ; 3 lon dsire que le roi soit mis en entire libert. Manstein tait peine parti que Dumouriez et Kellermann apprenaient la proclamation de la Rpublique. Les bases des ngociations entames ne pouvaient plus servir. On convint cependant dune suspension darmes et Westermann fut envoy Paris, porteur des propositions prussiennes. le Conseil excutif, o Danton sigeait encore, les examina le 25 septembre. Il fut davis que les pourparlers devaient tre continus. Il demanda Manuel, qui tait encore procureur de la Commune, de runir les extraits des dlibrations que celle-ci avait prises pour assurer Louis XVI et sa famille une existence dcente au Temple. Mais la Commune, surprise de la demande de Manuel, ne sexcuta pas sans en rfrer la Convention qui donna carte blanche au Conseil excutif aprs un lger dbat au cours duquel Manuel qualifia inconsidrment Westermann dagent du roi de Prusse. Westermann repartit pour le camp de Dumouriez avec les procs-verbaux de la Commune qui devaient rassurer FrdricGuillaume sur le sort de Louis XVI et avec une lettre de Lebrun qui persistait offrir aux Prussiens non seulement une paix spare, mais lalliance de la France, la seule condition quils reconnatraient la Rpublique.

339

La Rvolution franaise

p.262

En attendant, Dumouriez prolongeait la suspension

darmes et changeait politesses et visites avec les gnraux ennemis. Le 27 septembre, il envoyait du sucre et du caf Frdric-Guillaume qui en manquait, le tout accompagn dune aimable lettre au vertueux Manstein . Mais Dumouriez lui dclarait en mme temps quil fallait traiter avec la Convention et reconnatre la Rpublique. Frdric-Guillaume ntait pas encore dispos franchir ce grand pas. Il fit rpondre schement Dumouriez que ses prsents taient superflus : Jose vous prier de ne plus vous donner de pareilles peines , et il fit signer Brunswick, le 28 septembre, un manifeste violent o il dnonait lunivers les scnes dhorreur qui avaient prcd lemprisonnement du roi de France, les attentats inous et laudace des factieux, enfin le dernier crime de lAssemble nationale , cest--dire la proclamation de la Rpublique. Ce fut le tour de Dumouriez dtre du et irrit en recevant ce manifeste. Il y rpondit par une proclamation o il disait ses troupes : Plus de trve, mes amis, attaquons ces tyrans et faisons-les repentir dtre venus souiller une nation libre ! Phrases pour la galerie. Dumouriez nattaqua pas les Prussiens. Il continua davoir avec eux des communications frquentes. Frdric-Guillaume, qui navait plus que 17 000 hommes valides, profita de ses bonnes dispositions pour lever son camp le 30 septembre et effectuer sans encombre une retraite qui et pu se changer en dsastre. Dumouriez le suivit lentement et poliment sans essayer de laccabler au passage des dfils de lArgonne, en prescrivant mme ses lieutenants de faux mouvements pour les empcher de harceler lennemi de trop prs. Dans ces

340

La Rvolution franaise

premiers jours de la Convention, tout souriait aux Girondins. Linvasion tait repousse et nos troupes allaient bientt prendre loffensive sur les autres frontires. De ces succs inattendus les Girondins, qui avaient pourtant dsespr au plus fort du pril, recueilleraient le bnfice. Mais ils ne songeaient dj qu sen armer contre leurs adversaires politiques. Brissot dira que ces succs faisaient le tourment et le dsespoir des agitateurs . Ainsi, la victoire, loin de calmer les luttes des partis, les exaspra.

341

La Rvolution franaise

II

LA GIRONDE ET LA MONTAGNE

2. Le gouvernement de la Gironde

342

La Rvolution franaise

1 LA TRVE DE TROIS JOURS


@
p.265

Nouvelle Constituante, la Convention renfermait par

dfinition tous les pouvoirs. Seule, elle avait qualit pour interprter le vu de la Nation. La Commune de Paris ne pouvait donc que seffacer devant elle. Le temps tait rvolu de la rivalit de la reprsentation nationale et dune municipalit insurrectionnelle. On rentrait dans la lgalit souveraine. Il naurait dpendu que de la Gironde que la lutte strile des partis ft place lmulation fconde de tous les rvolutionnaires pour le bien public. La Commune, sentant son discrdit depuis les massacres de septembre, sassagissait, dsavouait son comit de surveillance quelle renouvelait, apurait ses comptes avant de disparatre, bref, sefforait de prouver la province quon lavait calomnie en la reprsentant comme un pouvoir anarchique et dsorganisateur. Marat, enregistrant la dfaite des Montagnards aux lections, annonait dans son journal, ds le 22 septembre, quil allait suivre une nouvelle marche . Il faisait confiance la Convention, il promettait de mettre une sourdine ses dfiances, de marcher daccord avec les dfenseurs du peuple. Marat, il le dit lui-mme, ne faisait quobir la tactique de tout son parti. Danton, quelques jours avant la runion de la Convention, tait all trouver Brissot et avait tent auprs de lui

343

La Rvolution franaise

une

p.266

rconciliation et un accord : Il me fit, dit Brissot,

quelques questions sur ma doctrine rpublicaine, il craignait, disait-il, avec Robespierre, que je ne voulusse tablir la Rpublique fdrative, que ce ft lopinion de la Gironde. Je le rassurai . Les Montagnards firent donc les premires avances
1

et leurs actes montrent quils sefforcrent loyalement de tenir leurs promesses. Quand la Convention se runit, le 21 septembre 1792, un jour aprs Valmy, deux jours aprs lentre triomphale de Montesquiou en Savoie, Paris tait calme, dun calme qui surprit les nouveaux dputs habitus considrer la capitale, daprs les tableaux de Roland et de ses journalistes, comme un foyer de meurtre et danarchie. Il nous faut la paix dans lintrieur, crivait, le 23 septembre Jean-bon Saint-Andr la municipalit de Montauban, et surtout que les bons citoyens ne se laissent pas garer par les hypocrites de patriotisme comme il est arriv Lyon, o le peuple, dans son aveuglement, sest permis de taxer les comestibles un prix ruineux pour les vendeurs et qui les loigne ncessairement de cette malheureuse ville livre par cette cruelle mprise aux horreurs de la famine . Saint-Andr,
2

qui figurera parmi les Montagnards les plus rsolus, nest pas suspect. Le voil qui dsavoue les exagrs, les hypocrites de patriotisme, les taxateurs lyonnais amis de Chalier ! Rien ntait donc plus facile aux Girondins que de gouverner dans une atmosphre de confiance et de concorde. Leurs anciens adversaires leur tendaient la main et leur donnaient des gages.
1 2

Brissot tous les Rpublicains de France, pamphlet dat du 24 octobre 1792. Lettres de Jeanbon Saint-Andr dans la Rvolution franaise, 1895.

344

La Rvolution franaise

Mais les Girondins, griss par la victoire de nos armes qui justifiait leur politique extrieure, forts de leur majorit, qui slevait, daprs Brissot, dans la nouvelle assemble, aux deux tiers des siges, ne se contentrent pas de dominer dans le Conseil excutif, de semparer exclusivement du bureau de lAssemble, de placer leurs partisans dans toutes les grandes commissions, ils se laissrent emporter presque aussitt par leurs rancunes passionnes et se jetrent fond dans la politique des reprsailles. La trve mnage entre Danton et Brissot ne dura pas plus de trois jours, trois jours qui furent remplis dailleurs par des rsolutions mmorables.
p.267

Ds le 20 septembre, alors que la Lgislative sigeait

encore, la Convention stait constitue. Elle avait nomm pour son prsident Jrme Petion, par 235 voix sur 253 votants, puis elle avait complt son bureau en choisissant pour secrtaires Condorcet, Brissot, Rabaut de Saint-Etienne, Vergniaud, Camus. Choix significatifs. Petion tait veng du ddain des lecteurs de Paris qui lui avaient prfr Robespierre. Tous les secrtaires taient des chefs girondins, sauf Camus qui passait pour feuillant. Bentabolle lui reprochera, aux Jacobins, le 24 octobre, davoir sign la ptition royaliste des 20 000. Par le choix de Camus, les Girondins tendaient la main aux anciens royalistes. Le lendemain, 21 septembre, la Convention tint sa premire sance. Franois de Neufchteau, au nom de la Lgislative expirante, lui souhaita la bienvenue en faisant appel lunion : Les motifs de division doivent cesser , et en condamnant les projets de rpublique fdrative qui dj avaient inquit Danton et Robespierre : Vous maintiendrez surtout entre toutes les

345

La Rvolution franaise

parties de lempire lunit de gouvernement, dont vous tes le centre et le lien. Manuel proposa ensuite de loger le prsident de lAssemble, quil appela prsident de la France, dans un palais et de lentourer dhonneurs. Aussitt Chabot protesta en rappelant que les membres de la Lgislative avaient prt individuellement le serment de combattre les rois et la royaut. Ce nest pas seulement le nom de roi que la France voulait abolir, mais tout ce qui pouvait rappeler le pouvoir royal. Il conclut que le premier acte de la Convention devait tre de dclarer au peuple quelle soumettrait ses dcrets son acceptation. Tallien appuya Chabot : Ce nest pas sans tonnement que jentends discuter ici sur un crmonial. La proposition de Manuel fut rejete lunanimit. Et ce vote signifiait que la Convention nimiterait pas lAmrique, quelle ne nommerait pas, pour remplacer le roi, un prsident investi du pouvoir excutif. Couthon, reprenant lide de Chabot, demanda que la constitution nouvelle, que lAssemble avait mandat dlaborer pour remplacer la Constitution monarchique, ft soumise la ratification du peuple : Jai entendu parler non sans horreur, dit-il ensuite, de la cration
p.268

dun triumvirat, dune dictature,

dun protectorat... Ces bruits sont sans doute un moyen de troubles imagin par les ennemis de la Rvolution. Il demanda ses collgues de jurer une gale excration la royaut, la dictature, au triumvirat. Il fut vigoureusement applaudi.

346

La Rvolution franaise

Basire, renchrissant sur sa motion, rclama une loi portant la peine de mort contre quiconque oserait proposer la cration dune puissance individuelle et hrditaire . Rouyer, Mathieu acquiescrent, puis Danton, pour exorciser les vains fantmes de dictature, les ides extravagantes de triumvirat, toutes ces absurdits inventes pour effrayer le peuple , proposa, son tour, de dcrter que la Constitution nouvelle serait soumise lacceptation des assembles primaires. Rpudiant toute exagration, cest--dire dsavouant Momoro, il proposa encore, afin de rassurer les possdants, de dcrter le maintien ternel de toutes les proprits territoriales, individuelles et industrielles. Le mot ternel parut un peu fort Cambon qui dj se dfiait de la dmagogie de Danton. Il demanda quon ne ft pas un dcret irrvocable, et, aprs une lgre discussion, la Convention adopta la rdaction de Basire : 1 Il ne peut y avoir de Constitution que celle qui est accepte par le peuple ; 2 les personnes et les proprits sont sous la sauvegarde de la nation. LAssemble avait t unanime dsavouer la fois la dictature et la loi agraire. Elle le fut aussi pour abolir la royaut. Collot dHerbois en fit la proposition. Lvque Grgoire lappuya en scriant que les dynasties navaient jamais t que des races dvorantes qui dvoraient le sang des peuples . Dun mouvement spontan tous les dputs se levrent et protestrent de leur haine contre la royaut. Seul, Basire, tout en rappelant quil avait, le premier, lev la voix contre Louis XVI et tout en dclarant quil ne serait pas le dernier voter labolition de la royaut, voulut mettre en garde lAssemble

347

La Rvolution franaise

contre un vote denthousiasme. Des murmures linterrompirent. Grgoire lui rpliqua avec vhmence : Les rois sont dans lordre moral ce que les monstres sont dans lordre physique. Les Cours sont latelier du crime, le foyer de la corruption et la tanire des tyrans. Lhistoire des rois est le martyrologe des nations. Labolition de la royaut fut dcrte lunanimit
p.269

au milieu des transports de joie des dputs et des

auditeurs des tribunes. Sance tenante, le dcret fut proclam Paris, en grand apparat, le soir tombant, la lueur des torches. Monge, accompagn des autres ministres, vint fliciter lAssemble davoir, par son dcret, proclam la Rpublique et il prit en leur nom lengagement de mourir, sil le fallait, en dignes rpublicains pour la libert et pour lgalit. Le jour mme, Roland, dans une circulaire aux corps administratifs, justifiait la grande mesure attendue : Veuillez, Messieurs, proclamer la Rpublique, proclamez donc la fraternit, ce nest quune mme chose. Partout la Rpublique fut proclame avec solennit en mme temps que labolition de la royaut. Le mot de Rpublique ntait pas dans le dcret, il ny fut inscrit que le lendemain par une rectification au procs-verbal de la veille, mais le mot navait pas besoin dtre crit, puisque la chose tait dans les curs et dans les faits. Lennemi reculait. Les royalistes atterrs se taisaient. La Rpublique apparaissait aurole de la gloire davoir sauv la Rvolution et la Patrie. En ce jour du 21 septembre, Roland faisait appel la fraternit. Il semblait que la trve des partis allait continuer. Le 348

La Rvolution franaise

22 septembre, la sance de la Convention souvrit dans un accord parfait. Une dputation des sections dOrlans vint se plaindre de la municipalit de cette ville qui favorisait les riches et qui avait blm lg 20 juin. La dputation ajouta que les sections avaient suspendu la municipalit, mais que celle-ci refusait dabandonner ses fonctions. On vit alors le Montagnard Danton et le Girondin Masuyer proposer tous les deux denvoyer Orlans trois membres de lAssemble pour enquter sur les faits et prendre toutes les mesures qui leur paratraient ncessaires. La Convention adopta leur proposition. Puis Couthon, largissant le dbat, frappa de suspicion tous les corps administratifs et municipaux, dont il demanda le renouvellement. Le Girondin Louvet appuya chaudement Couthon et proposa que les juges eux-mmes fussent renouvels. Plusieurs orateurs parlrent encore dans le mme sens. Mais brusquement BillaudVarenne proposa la suppression des juges et leur remplacement par de simples
p.270

arbitres. Sur quoi le modr Chasset scria :

Je demande que lopinant soit rappel lordre. Veut-il tout dsorganiser, veut-il nous jeter dans lanarchie ? Le dbat prit dsormais un tour plus passionn. Les divisions latentes se firent jour. Montagnards et Girondins commencrent saffronter. Si, dit Lasource, vous dtruisez les corps administratifs, les tribunaux, vous allez vous entourer de dbris, vous ne verrez partout que des ruines. Lonard Bourdon lui rpliqua quil fallait avant tout chasser les royalistes des administrations. La Convention dcrta que tous les corps administratifs, municipaux et judiciaires, seraient renouvels en entier, lexception de ceux qui lavaient dj t exceptionnellement depuis le 10 aot. On applaudit vivement. 349

La Rvolution franaise

Mais la discussion rebondit sur une motion de Tallien qui demanda que tout citoyen pt tre juge sans quil ft inscrit obligatoirement sur le tableau des hommes de loi. Lanjuinais, Goupilleau rclamrent lajournement que Danton combattit avec vigueur : Tous les hommes de loi, dit Danton, sont dune aristocratie rvoltante ; si le peuple est forc de choisir parmi ces hommes, il ne saura o reposer sa confiance. Je pense que si lon pouvait, au contraire, tablir dans les lections un principe dexclusion, ce devrait tre contre les hommes de loi qui se sont jusquici arrog un privilge exclusif qui a t une des grandes plaies du genre humain. Que le peuple choisisse son gr les hommes de talent qui mritent sa confiance... Ceux qui se sont fait un tat de juger les hommes taient comme les prtres, les uns et les autres ont ternellement tromp le peuple. La justice doit se rendre par les simples lois de la raison. Chasset cria de nouveau lanarchie et la dsorganisation : Ceux qui veulent placer dans les tribunaux des hommes dpourvus de connaissances veulent mettre la volont du juge la place de celle des lois. Avec ces flagorneries continuelles envers le peuple, on remettrait son sort larbitraire dun homme qui aurait usurp sa confiance. Ce sont des flagorneries, je le rpte. Danton, fouett, riposta par une attaque personnelle contre lorateur : Vous ne flagorniez pas le peuple lors de la rvision ! Chasset, ancien constituant, tait de ceux qui, derrire Barnave et les Lameth, avaient contribu, aprs Varennes, faire rviser la Constitution dans un monarchique. Des rumeurs prolonges
p.271

sens

slevrent

contre

Danton. Masuyer demanda quil ft rappel lordre. Petion, qui

350

La Rvolution franaise

prsidait, se contenta de le blmer. La discussion continua assez pre. Finalement les Girondins furent battus, la proposition de Danton dcrte. Est-ce cet chec qui alarma les Girondins et qui leur fit dnoncer la trve ? Cest trs probable, car le lendemain, 23 septembre, Brissot accusait les Montagnards, dans son journal, de vouloir la destruction de toutes les autorits existantes, de tendre au nivellement gnral, dtre les flagorneurs du peuple. Choisir indistinctement les juges parmi tous les citoyens parut au parti de lordre une menace trs grave. Qui tient la justice tient la sauvegarde de la proprit. Les Montagnards nallaient-ils pas semparer des tribunaux ? Brissot lana le signal dalarme, ce qui ne lempchera pas plus tard daccuser Robespierre, dans lcrit que nous avons cit, davoir fait chouer le pacte dapaisement et de conciliation quil avait conclu avec Danton. Ce qui prouve que linitiative de Brissot ntait pas isole, cest que le jour mme o il lanait son attaque, Roland rentrait en scne. Dans un long rapport la Convention, il dnonait les anarchistes vendus Brunswick et il sappliquait convaincre lAssemble quelle ne pourrait dlibrer librement et quelle ne serait en sret quautant quelle senvironnerait dune force arme imposante : Je crois que cette force doit tre compose dhommes qui naient dautre destination que le service militaire et qui le fassent avec une constante rgularit ; une troupe solde peut seule atteindre ce but. Le lendemain, Roland semait de nouveau lalarme propos dun fait insignifiant, larrestation dun courrier sur la route de Chlons. Aussitt le Girondin Kersaint, prenant texte de la lettre de Roland,

351

La Rvolution franaise

rclamait,

dans

un

discours

vhment,

des

mesures

extraordinaires pour faire cesser les excs et les violences : II est temps, disait-il, dlever des chafauds pour ceux qui commettent des assassinats et pour ceux qui les provoquent... Nommez quatre commissaires pour mditer une loi sur cet objet ; quils soient chargs de vous la prsenter demain ; car vous ne pouvez pas tarder plus longtemps venger les droits de lhomme viols par tout ce qui se passe discussion trs vive sengagea. Les
p.272

en France. Une Billaud-

Montagnards,

Varenne, Basire, Tallien protestrent que Kersaint et Roland exagraient ltat de la France : Les lois existent, dit Tallien, le Code pnal a des dispositions contre les assassinats, cest aux tribunaux en faire lapplication. Mais Vergniaud dclara quajourner le vote du projet de Kersaint, ctait proclamer hautement quil est permis dassassiner, proclamer hautement que les missaires prussiens peuvent travailler dans lintrieur, armer le pre contre les enfants ! Garran de Coulon, plus violent encore, prtendit quil ny avait dans les lois aucune disposition contre ceux qui provoquent les assassinats, contre les agitateurs qui garent le peuple : Chaque jour les murs sont tapisss daffiches incendiaires ; on y prche lincendie, on y lit des listes de proscription, on y calomnie les meilleurs citoyens, on y dsigne de nouvelles victimes. Collot dHerbois stonna que, trois jours seulement aprs la runion de lAssemble, on montrt une dfiance injurieuse, on propost des lois de sang ! Lanjuinais lui rpliqua que les citoyens de Paris taient dans la stupeur et leffroi . Mais cette allgation tait si contraire aux faits que lAssemble murmura. Puis Buzot monta la tribune. Il avait sig la Constituante aux cts de Robespierre. Il passait 352

La Rvolution franaise

pour dmocrate aux yeux de ceux qui ignoraient encore que la beaut et les cajoleries de Mme Roland, dont il frquentait le salon, avaient sduit ce cur vain et cet esprit inquiet. Buzot apporta la tribune toutes les rancunes du mnage Roland. Il commena par voquer les massacres de septembre. Et si ces scnes avaient t retraces au fond de nos provinces dans leur horrible vrit, peut-tre, lgislateurs, nos assembles lectorales nous auraient command daller siger ailleurs. Cette menace lance, il seffora de justifier la proposition de Kersaint en faisant lloge de Roland et en jetant loutrage aux Montagnards, cette tourbe dhommes, dont je ne connais, ditil, ni les principes ni le but . Il ne fallait pas seulement une loi contre les provocateurs lassassinat, il fallait entourer la Convention dune garde tellement formidable que les dpartements fussent rassurs sur la sret de leurs dputs. Par l seulement ceux-ci pourraient voter en toute
p.273

indpendante, ils ne deviendraient pas les esclaves de certains dputs de Paris. Buzot fut trs applaudi. Basire, qui voulait lui rpondre, en fut empch par la clture. La Convention dcrta quune commission serait nomme pour rendre compte de la situation de la Rpublique et particulirement de la capitale et pour prsenter un projet de loi contre les provocateurs au meurtre et lassassinat, enfin pour proposer les moyens ncessaires pour donner la Convention une garde prise dans les 83 dpartements. Le sort en tait jet. La Gironde dclarait la guerre Paris.

353

La Rvolution franaise

Les Montagnards provoqus ne pouvaient que relever le dfi. La veille dj, lun deux, Chabot, la sance des Jacobins, avait discut le violent article de Brissot paru le matin. Il avait demand que Brissot ft somm dexpliquer ce quil entendait par lexpression de parti dsorganisateur quil avait employe. Mais visiblement le club navait encore aucun dsir dengager les hostilits. Il lut Petion pour son prsident dans cette mme sance. Mais, le 24 septembre, aprs la sance de la Convention, les Jacobins prirent une autre attitude. Chabot dnona la secte endormeuse qui nourrissait, len croire, le dessein dtablir le gouvernement fdratif. Puis Fabre dEglantine releva les attaques de Roland et de Buzot contre Paris. Petion, qui prsidait, ayant voulu dfendre Buzot, dchana le tumulte. Fabre protesta contre les prventions et les outrages dont on abreuvait la dputation de Paris. La garde dpartementale, mesure de dfiance inquisitoriale, pouvait provoquer la guerre civile. Fabre, cependant, fidle la pense conciliatrice de son ami Danton, conclut en demandant aux bons citoyens de dposer leurs haines rciproques. Petion fit sienne cette conclusion. Mais Billaud-Varenne, qui succda Fabre, ne se contenta pas de repousser les attaques des Girondins. Il les inculpa son tour. Il rappela leurs fautes, il les accusa darrirepenses inavouables : Aujourdhui que lennemi savance et que nos forces ne sont pas suffisantes pour larrter, on vous propose une loi de sang et on vous reprsente les hommes les plus purs comme ayant des intelligences avec lennemi, nous qui avons sans relche combattu contre la guerre offensive ! Et qui

354

La Rvolution franaise

sont ceux qui nous accusent ?

p.274

Ce sont les hommes qui ont

attir cette guerre offensive ; ils nous accusent sans doute de leurs propres trahisons. Collot appuya Billaud. Le Girondin Grangeneuve voulut rpondre. Il dfendit Brissot contre Chabot. Aussitt le tumulte clata de nouveau. La sance se termina par une menace jete par Barbaroux : Huit cents Marseillais sont en marche pour Paris et ils arrivent incessamment. Ce corps est compos dhommes entirement indpendants du ct de la fortune ; chaque homme a reu de ses pre et mre deux pistolets, un sabre, un fusil et un assignat de mille livres. Merveilleux effet de lesprit de parti ! Le mme Barbaroux, qui appelait maintenant les fils de famille de Marseille au secours de la Convention, avait prsid lassemble lectorale des Bouchesdu-Rhne et cette assemble, il nous le dit lui-mme dans ses mmoires, avait applaudi la nouvelle des massacres de Paris ! Au club comme la Convention, les positions maintenant sont prises. Les deux partis se dressent, agitant entre eux le spectre de la patrie trahie ! A cette date les Girondins taient nombreux encore aux Jacobins. Petion, qui prsidait le club, tait de plus en plus leur homme, malgr les airs dimpartialit quil affectait toujours. Les Girondins auraient pu essayer de disputer le club leurs rivaux. Mais ils savisrent dadopter, son gard, une ddaigneuse tactique dabstention que leur conseilla Brissot. Celui-ci, invit sexpliquer devant les Jacobins sur les attaques quil avait insres dans son journal contre les dsorganisateurs, refusa de se rendre la convocation et fut ray, le 10 octobre, la presque unanimit. Il rpliqua par un violent pamphlet dans

355

La Rvolution franaise

lequel il invita les clubs de province rompre leur affiliation avec le club central. Quelques clubs, comme ceux de Marseille et de Bordeaux, suivirent son conseil, quelques autres, comme ceux de Chlons, Le Mans, Valognes, Nantes, Lorient, Bayonne, Perpignan, Angers, Lisieux menacrent de rompre leur affiliation, mais ce fut tout. La masse des rvolutionnaires resta fidle aux Jacobins parisiens. Les Girondins les ayant dserts , les
1

p.275

Montagnards y rgnrent sans conteste. Le club leur tint lieu dorganisation de parti. Ils sy concertrent librement et en pleine lumire. Les Girondins, qui se donnaient de plus en plus comme des hommes dordre et de bon ton, prfraient aux runions publiques, trop bruyantes et trop indiscrtes, leur gr, les conversations prives, les conciliabules autour dune table bien servie ou dans un salon lgant, au milieu des parfums fminins. Ils auraient pu rassembler leurs partisans dans un nouveau club. Les Feuillants lavaient fait aprs le massacre des rpublicains au Champ-de-Mars. Mais les Feuillants avaient lamentablement chou dans leur entreprise et Brissot, qui sefforait cependant dattirer lui les dbris du parti feuillant, se dfendait comme dune injure du reproche de feuillantisme. Les dputs les plus marquants de son parti, Guadet, Gensonn, Vergniaud, Ducos, Condorcet, Fauchet, prirent lhabitude de se rencontrer avant les sances presque tous les jours dans le salon de Mme Dodun, la femme dun riche administrateur de la Compagnie des Indes, qui habitait 5, place Vendme, dans la mme maison que Vergniaud.
1

Le 5 octobre, 113 dputs seulement restaient inscrits aux Jacobins (Buchez et Roux, t. XIX, p. 234).

356

La Rvolution franaise

Les mmes dputs auxquels se joignaient Buzot, Barbaroux, Grangeneuve, Bergoeing, Hardy, Salle, Deperret, Lidon, Lesage, Mollevault se rencontraient encore chez Dufriche-Valaz, rue dOrlans-Saint-Honor, n 19. On dnait aussi chez Clavire, chez Petion, chez un restaurateur du Palais-Royal, chez Mme Roland. Les dners de Mme Roland, qui avaient lieu rgulirement deux fois par semaine au ministre de lIntrieur, runissaient llite du parti, les matadors. Ctait l quon prparait les grands coups. Dans un temps o tout ce qui sentait lintrigue et lesprit de faction soulevait une rprobation gnrale, les conciliabules secrets o se complaisaient les chefs girondins ne pouvaient manquer de les diminuer dans la considration publique. Les Montagnards, qui, eux, dlibraient au grand jour du club, eurent beau jeu pour accuser leurs rivaux de manuvres et dintrigues. Et Brissot dut dfendre de bonne heure ses amis et lui-mme contre le reproche de former un parti, une faction. Guadet lme trop fire, crivit-il dans son pamphlet contre les Jacobins, Vergniaud porte un trop haut degr cette insouciance qui accompagne le talent et le fait aller seul, Ducos a trop desprit et de probit et Gensonn pense trop profondment
p.276

pour jamais sabaisser combattre sous les drapeaux

daucun chef. Brissot jouait habilement sur les mots. Sans doute, il tait vrai que les Girondins ne formaient pas un parti analogue nos groupes actuels. Ils navaient pas de prsident ni de chefs. Ils nobissaient qu une discipline toute morale. Mais ce ntait pas la question. Ce quon leur reprochait, ctait de se voir entre eux avant les sances, de se distribuer

357

La Rvolution franaise

confidentiellement des rles, dessayer dimposer lAssemble un plan arrt et prmdit. Reproche qui paratrait singulier aujourdhui, mais qui, en ce temps, tait grave, car le reprsentant du peuple tait alors environn dun prestige tout neuf et paraissait une sorte de prtre du bonheur social. On considrait quil ne devait suivre que les impulsions de sa conscience et que la garantie du bien public tait dans son indpendance absolue. Tous les dputs ne participaient pas aux conciliabules des chefs girondins. Ceux qui en taient carts souffraient dans leur vanit et ils saperurent bien vite que les commensaux de Mme Roland ou de Mme Dodun ne se bornaient pas semparer de la tribune, mais quils rservaient pour eux et leurs amis tous les postes importants dans les comits comme au bureau de lAssemble. Le 11 octobre, fut nomm le Comit de Constitution. Sur les neuf membres qui le composaient, sept au moins taient des familiers de Mme Roland : Thomas Paine, Brissot, Petion, Vergniaud, Gensonn, Barre, Condorcet. Le huitime, Sieys, passait pour un modr tout fait gagn au parti. Le neuvime tait Danton. Le lendemain un dput, qui avait affect jusque-l dtre neutre au milieu de factions et qui avait montr de la dfiance lgard de la Commune, Couthon, monta la tribune des Jacobins pour commenter le rsultat du vote. Il existe la Convention, dit-il, deux partis... il y a un parti de gens principes exagrs, dont les moyens faibles tendent lanarchie, il y en a un autre de gens fins, subtils, intrigants et surtout extrmement ambitieux, ils veulent la Rpublique, ceux-ci ; ils la veulent parce que lopinion publique sest explique, mais ils

358

La Rvolution franaise

veulent

laristocratie,

ils

veulent

se

perptuer

dans

leur

influence, avoir leur disposition les places, les emplois, surtout les trsors de la Rpublique... Voyez les places, elles coulent toutes de cette faction ; voyez la composition du Comit de
p.277

Constitution, cest cela surtout ce qui ma dessill les yeux. Cest sur cette faction qui ne veut la libert que pour elle, quil faut tomber bras raccourcis. Et Couthon, devenu Montagnard, malgr quil se dfendt encore de faiblesse lgard des exagrs, se mit dclarer que quiconque se sparait des Jacobins tait un faux frre que la patrie devait maudire. Il ajouta quil voyait bien maintenant que le projet de garde dpartementale ntait destin qu favoriser une faction : La souverainet du peuple serait annule et lon verrait natre Les laristocratie Girondins ne des magistrats. pas Plus dune les conversion sexplique par les mmes motifs que celle de Couthon. mnagrent assez susceptibilits ombrageuses de leurs collgues non initis dans leurs conciliabules. Ils prtrent trop facilement le flanc laccusation de former une secte, un syndicat comme nous dirions aujourdhui. Mais ce fut encore la moindre de leurs erreurs.

359

La Rvolution franaise

2 LASSAUT CONTRE LES TRIUMVIRS


@
p.279

La lutte entre ceux qui avaient fait le 10 aot et ceux qui

navaient pu lempcher emplit les huit premiers mois de la Convention. Elle fut tout de suite dune violence extrme. Prenant loffensive les Girondins sefforcrent, par un coup daudace, ds le 25 septembre, dexclure de lAssemble les chefs montagnards quils redoutaient par dessus tout et contre lesquels ils nourrissaient les plus vives rancunes : Robespierre et Marat. Ils voulaient ainsi frapper lopposition la tte et rgner ensuite sur une Assemble docile. Le pasteur Lasource, qui avait dj tent de faire traduire Robespierre devant la Haute Cour, la veille du 10 aot, commena lassaut. Je ne veux pas que Paris, dirig par des intrigants, devienne dans lEmpire franais ce que fut Rome dans lEmpire romain. Il faut que Paris soit rduit un 83e dinfluence comme chacun des autres dpartements. Et Lasource exhala ses rancunes contre ces hommes, dit-il, qui nont cess de provoquer les poignards contre les membres de lAssemble lgislative qui ont le plus fermement dfendu la cause de la libert... contre ces hommes qui veulent amener lanarchie par les dsordres des brigands envoys par Brunswick et, par cette anarchie, parvenir la domination dont ils ont soif . Lasource navait nomm personne, mais, Osselin, ayant dfendu la dputation de Paris, dont il tait membre, et ayant demand,

360

La Rvolution franaise

pour dissiper les soupons, que tous les

p.280

Conventionnels

fussent tenus de jurer anathme loligarchie et la dictature, le jeune Rebecqui, dput de Marseille, lana cette interruption : Le parti quon vous a dnonc, dont lintention est dtablir la dictature, cest le parti de Robespierre, voil ce que la notorit publique nous a appris Marseille. Jen atteste mon collgue M. Barbaroux, et cest pour le combattre que nous avons t envoys, je vous le dnonce. Ainsi perait tout coup le dessein de la Gironde. Alors Danton, sentant tout le danger politique dun dbat personnel et rtrospectif qui opposerait en ennemis irrductibles les chefs des deux partis, Danton, qui dailleurs pouvait craindre pour lui-mme une enqute trop pousse sur ses actes et sur son entourage, Danton essaya fort habilement de noyer les accusations rciproques sous le double dsaveu thorique de la dictature et du fdralisme. Pour inspirer confiance il commena son apologie personnelle en rompant toute solidarit avec Marat, un homme dont les opinions sont pour le parti rpublicain ce qutaient celles de Royou pour le parti aristocratique . Assez et trop longtemps lon ma accus dtre lauteur des crits de cet homme ; [...] mais naccusons pas, pour quelques individus exagrs, une dputation tout entire. Et Danton, ayant jet par dessus bord lAmi du peuple, conclut par une double proposition de nature satisfaire les deux parties opposes de lAssemble. Il demanda la peine de mort contre quiconque rclamerait la dictature ou le triumvirat et la mme peine contre ceux qui voudraient morceler la France. Il descendit de la tribune sur un patriotique appel lunion : Ce ne sera pas sans frmir

361

La Rvolution franaise

que les Autrichiens apprendront cette sainte harmonie, alors, je vous jure, nos ennemis sont morts. Il fut vivement applaudi. Aprs que Buzot, qui craignait le vote immdiat des

propositions de Danton, eut prsent audacieusement son propre projet de garde dpartementale comme inspir par une pense dunion et dunit, Robespierre pronona une longue et hautaine apologie toute remplie de ses services passs : Je ne me regarde pas comme un accus, mais comme le dfenseur de la cause du patriotisme... Loin dtre ambitieux, jai toujours combattu les ambitieux. Il sindigna des calomnies girondines qui lavaient reprsent avant le 10 aot en confrence avec la reine et la princesse de Lamballe. Il avoua
p.281

quil avait

souponn ses adversaires de vouloir faire de la Rpublique un amas de rpubliques fdratives , quand il les avait vus se dresser en accusateurs des hros du 10 aot et transformer faussement ceux-ci en champions de la loi agraire. Il dfia ses adversaires dapporter contre lui la moindre inculpation fonde et il conclut en demandant le vote des deux propositions de Danton. Barbaroux voulut relever le dfi de Robespierre. Pour prouver que celui-ci avait aspir la dictature, il invoqua une conversation quil avait eue avec Panis quelques jours avant linsurrection : Le citoyen Panis nous dsigna nominativement Robespierre comme lhomme vertueux qui devait tre dictateur de la France. Cette singulire preuve fit murmurer lAssemble. Panis dmentit Barbaroux : Do a-t-il pu infrer une pareille accusation ? Quels sont ses tmoins ? Moi, monsieur, interrompit Rebecqui. Vous tes son ami, je vous

362

La Rvolution franaise

rcuse , rpliqua Panis qui ajouta : Quoi ! Dans linstant o les patriotes taient prts tre immols, o notre seul soin, notre seule pense taient de faire le sige des Tuileries, nous aurions song la dictature dans un moment o nous tions trop persuads de linsuffisance de notre force... Dans un moment o je crois chaque instant voir Paris gorg, jaurais song tablir une autorit dictatoriale ! Sentant que laccusation contre Robespierre faisait long feu, dautres Girondins, comme Boileau et Cambon, firent diversion en se livrant une vive attaque rtrospective contre la dictature, plus relle celle-ci, de la Commune de Paris. Brissot rappela le mandat de perquisition quelle avait lanc contre lui pendant les massacres. Ce fut loccasion pour Panis de justifier le Comit de surveillance : Quon se reprsente notre situation, nous tions entours de citoyens irrits des trahisons de la Cour... Beaucoup de citoyens vinrent nous dire que Brissot partait pour Londres avec les preuves crites de ses machinations : je ne croyais pas sans doute cette inculpation, mais je ne pouvais rpondre personnellement et sur ma tte quelle ne ft pas vraie. Javais modrer leffervescence des meilleurs citoyens reconnus pour tels par Brissot lui-mme. Je ne crus pouvoir mieux faire que denvoyer chez lui des commissaires pour lui demander fraternellement la communication de ses papiers, convaincus que
p.282

cette communication ferait clater son innocence et

dissiperait tous les soupons, ce qui, en effet, est arriv... Cette explication portait le caractre de la vrit. Laccusation de la Gironde, toute rtrospective dailleurs, seffondrait.

363

La Rvolution franaise

Marat demanda la parole. Les Girondins poussrent des clameurs : A bas de la tribune ! Marat, calme et ddaigneux, leur lana : Jai donc, dans cette Assemble, un grand nombre dennemis personnels ! Tous, tous , crirent les Girondins. Il reprit, sans smouvoir : Si jai dans cette Assemble un grand nombre dennemis, je les rappelle la pudeur et ne pas opposer de vaines clameurs, des hues ni des menaces un homme qui sest dvou pour la patrie et pour leur propre salut. Cette attitude en imposa. Il put parler. Allant droit laccusation de dictature, il plaida coupable et, avec autant dadresse que de crnerie, il sempressa de mettre hors de cause Robespierre et Danton : Je dois la justice de dclarer que mes collgues, nommment Robespierre, Danton, ainsi que tous les autres, ont constamment improuv lide soit dun tribunat, soit dune dictature. Si quelquun est coupable davoir jet dans le public ces ides, cest moi, je crois tre le premier crivain politique, et peut-tre le seul en France depuis la Rvolution, qui ait propos un tribun militaire, un dictateur, des triumvirats comme le seul moyen dcraser les tratres et les conspirateurs. Il invoqua pour sa dfense la libert de la presse et, sans rien renier de ses opinions, sans se diminuer par une rtractation, exposa de nouveau sa thorie du dictateur, homme sage et fort, qui naurait dautorit que pour abattre les ttes criminelles et serait enchan la patrie par un boulet au pied . Trs habilement, il mit en garde lAssemble contre ceux qui voulaient y jeter la discorde et la distraire des grands objets qui devaient loccuper.

364

La Rvolution franaise

Visiblement, le langage de Marat fit impression par sa sincrit et Vergniaud souleva des murmures quand, montant ensuite la tribune, il affecta de lui jeter une injure mprisante : Si cest un malheur pour un reprsentant du peuple, cest pour mon cur celui dtre oblig de remplacer cette tribune un homme contre lequel il a t rendu un dcret daccusation et qui a lev sa tte au-dessus des lois, un homme enfin tout dgouttant de calomnie, de fiel et indignation de mlodrame parut
p.283

de sang. Cette Vergniaud fut

dplace.

interrompu et Petion dut intervenir pour lui maintenir la parole. Vergniaud donna lecture de la fameuse circulaire par laquelle le Comit de surveillance de la Commune avait conseill aux dpartements de gnraliser les massacres. Or, au moment mme o cette circulaire tait rdige, Robespierre dnonait la Commune le prtendu complot form par les chefs girondins pour livrer la France Brunswick. Cela est faux, interrompit Robespierre. Jen ai la preuve , rpliqua Lasource. Au lieu dexiger que la question ft vide sur-le-champ, Vergniaud ninsista pas : Comme je parle sans amertume, je me fliciterai dune dngation qui me prouvera que Robespierre aussi a pu tre calomni. Vergniaud conclut son rquisitoire passionn contre la Commune en rclamant une punition exemplaire pour les signataires de la circulaire du Comit de surveillance, au nombre desquels taient Panis, Sergent et Marat. Pour accabler Marat, le Girondin Boileau donna lecture dun article o Marat avait fait appel une nouvelle insurrection et prconis ltablissement dun dictateur. De nombreux dputs crirent quil fallait envoyer Marat lAbbaye. Le dcret

365

La Rvolution franaise

daccusation allait tre vot quand Marat, trs calme, avoua quil tait lauteur de cet article dnonc par Boileau, mais il ajouta que cet article, dj ancien, avait t crit dans un moment dindignation. Depuis il avait chang davis, il avait rendu hommage la Convention, et, pour preuve, il fit lire larticle rcent o il exposait sa nouvelle marche . Leffet produit fut considrable. Marat conclut en tirant de sa poche un pistolet quil appliqua son front : Je dois dclarer que si le dcret daccusation et t lanc contre moi, je me brlais la cervelle au pied de la tribune. Voil donc le fruit de trois annes de cachots et de tourments essuys pour sauver la patrie ! Voil le fruit de mes veilles, de mes travaux, de ma misre, de mes souffrances, des dangers que jai courus ! Eh bien ! je resterai parmi vous pour braver vos fureurs ! Les Girondins avaient manqu leur coup. Impuissants atteindre Robespierre, ils avaient grandi Marat en lui donnant loccasion de se rvler tel quil tait devant la Convention et devant la France. Finalement, Couthon tira la conclusion du dbat en proposant de
p.284

dcrter lunit de la Rpublique. On

ne discuta que sur la rdaction et on adopta la formule clbre : La Rpublique franaise est une et indivisible. Ctait la rpudiation du fdralisme, du projet prt aux Girondins de vouloir appliquer la France la Constitution des tats-Unis. Couthon demanda ensuite quon dcrtt la peine de mort contre quiconque proposerait la dictature. Marat rclama une addition et contre le machinateur qui se dclarera inviolable . Si vous vous levez au-dessus du peuple, le peuple dchirera vos dcrets. Laddition visait la suppression de limmunit

366

La Rvolution franaise

parlementaire. Cambon et Chabot combattirent leur tour la proposition de Couthon au nom de la libert des opinions, du droit imprescriptible de la pense. Et lAssemble se rendit leurs raisons. Elle voulait bien condamner le fdralisme, elle se refusait condamner lide de la dictature. A cette grande sance du 25 septembre, Danton stait rvl comme un manuvrier remarquable, possdant parfaitement lart de conduire les Assembles en parlant leurs passions autant qu leur raison. Ctait lui qui avait mis en droute le plan de la Gironde. Celle-ci ne pouvait pas manquer de lui en garder du ressentiment. Elle lavait dabord cart de ses attaques. Elle comprit quelle naurait pas raison de la Montagne sans le mettre lui-mme en cause. Danton aurait voulu que le premier soin de la Convention ft de renouveler le ministre pour le composer dhommes nouveaux, trangers aux querelles passes. La loi de la Constituante toujours en vigueur stipulait lincompatibilit des fonctions de ministre et de dput. Il dclara ds la premire sance quil optait pour le mandat lgislatif. Son geste entranait celui de Roland. Le poste de ministre tait beaucoup mieux rtribu que celui de dput. Roland serait-il moins dsintress que lagitateur que les Girondins sefforaient de mpriser ? Aprs quelques hsitations, car son lection dans la Somme tait conteste, Roland sexcuta dans une langue prudhommesque maille de maximes comme celle-ci : Il est facile dtre grand quand on soublie soi-mme et lon est toujours puissant quand on ne craint pas la mort. Aprs avoir trac les devoirs de son successeur, il recommandait la Convention un de ses anciens

367

La Rvolution franaise

commis, Pache, dont il faisait un loge emphatique : Nouvel Abdolonyme, il doit tre plac au poste o sa sagesse peut oprer le plus
p.285

grand bien. Mais Roland navait dmissionn

que pour la forme. Ses amis de lAssemble considrrent sa retraite comme une calamit publique et ils sefforcrent dobtenir un vote linvitant rester en fonctions. Au cours dune discussion trs vive qui sengagea ce sujet, le 27 septembre, Danton semporta jusqu dire : Si vous faites cette invitation, faites-la donc aussi Mme Roland, car tout le monde sait que Roland ntait pas seul dans son dpartement. Moi, jtais seul dans le mien et la nation a besoin de ministres qui puissent agir sans tre conduits par leur femme. LAssemble avait beau savoir que Danton ne disait que la vrit, elle clata en murmures prolongs. En ce XVIIIe sicle si polic, sattaquer une femme tait un geste inlgant que toute la presse, presque sans exception, releva sans mnagement. Mais Danton ne se piquait pas dtre un homme du monde. Les murmures ne firent que le rendre plus brutal. Il porta Roland un nouveau coup terrible en rvlant, ce quon ignorait encore, que le vertueux vieillard avait voulu vacuer Paris aprs la prise de Longwy. Les comptes rendus notent que les paroles de Danton provoqurent une vive agitation. Il conclut quil fallait sans plus tarder remplacer Roland par Pache. Ce fut le contraire qui arriva. Le lendemain, dans une longue ptre moralisante, dnue de toute modestie, le mari de Mme Roland dclara quil gardait son portefeuille : Jy reste, parce quil y a des dangers ; je les brave, parce que je nen crains aucun, ds quil sagit de servir ma patrie. Et il se lana dans une attaque vague et perfide contre les Sylla et les Rienzi du jour, affirmant avec intrpidit 368

La Rvolution franaise

que les projets de dictature et de triumvirat avaient exist. Sa lettre dchana quatre salves dapplaudissements et fut envoye aux dpartements. Servan, ayant quitt le ministre de la Guerre pour aller commander larme en formation sur les Pyrnes, fut remplac par Pache, mais Pache tait un rvolutionnaire sincre, tranger aux intrigues et encore plus aux factions. Il devait cruellement dcevoir lattente des Girondins et justifier lloge que Danton avait spontanment donn son patriotisme. Quant Danton lui-mme, il fut dfinitivement remplac au ministre de la Justice, le 9 octobre, par un homme de lettres inconsistant, Garat, trs li avec les chefs girondins.
p.286

Mais il ne suffisait

pas ceux-ci davoir plac au Conseil excutif des hommes quils croyaient tre leur dvotion. Ils avaient des rancunes satisfaire, des reprsailles exercer. Dj Roland, dans la lettre du 30 septembre quil avait crite la Convention pour reprendre sa dmission, avait insr une phrase pleine de sous-entendus : Je suis intimement convaincu quil ne peut exister un vritable patriotisme l o il ny a pas de moralit. La moralit, ctait le point faible de Danton, le dfaut de sa cuirasse. Un ministre sorti de charge devait, en ce temps-l, rendre de sa gestion non seulement un compte moral, mais un compte financier. Ce ntait pas une simple formalit. Les mmoires des ministres taient examins avec soin, sur pices justificatives. Quand les comptes de Danton vinrent en discussion, le 10 octobre, sur un rapport de Mallarm, Cambon, qui tait toujours trs hostile la Commune, sexprima en termes svres : 369

La Rvolution franaise

Jobserve que le mode suivi par le ministre de la Justice dtruit tout ordre de comptabilit, car les dpenses faites par les ministres doivent tre payes au fur et mesure et sur les ordonnances, et, par consquent, il ne doit jamais leur rester de sommes en caisse. Cambon ne sen tint pas ce blme, il conclut quil fallait obliger les ministres rendre compte non seulement de leurs dpenses extraordinaires ce que Danton avait fait , mais aussi de leurs dpenses secrtes ce quil stait dispens de faire . Ainsi mis en cause, Danton se retrancha derrire le Conseil excutif, auquel il avait rendu compte, dit-il, de ses dpenses secrtes. Cambon avait t vivement applaudi. Danton descendit de la tribune au milieu dun silence glacial. La Convention linvita, par un vote, justifier de nouveau devant le Conseil excutif de lemploi des 200 000 livres qui avaient t mises sa disposition pour dpenses secrtes. Comme il ne bougea pas, Roland vint prsenter avec affectation lAssemble, le 18 octobre, ses propres comptes avec des commentaires qui visaient directement son ancien collgue : Comme je ne connais rien de secret et que je dsire que mon administration soit mise au grand jour, je prie lAssemble de se faire lire ces comptes. Alors Rebecqui : Je demande que tous les ministres rendent compte comme Roland. Danton, de nouveau, dut monter la tribune pour se justifier. Il sembarrassa dans les
p.287

distinguo et finit par des

aveux : ... Lorsque lennemi sempara de Verdun, lorsque la consternation se rpandait mme parmi les meilleurs et les plus courageux citoyens, lAssemble lgislative nous dit : npargnez rien, prodiguez largent, sil le faut, pour ranimer la confiance et donner limpulsion la France entire. Nous lavons fait, nous 370

La Rvolution franaise

avons t forcs des dpenses extraordinaires ; et, pour la plupart de ces dpenses, javoue que nous navons point de quittances bien lgales. Tout tait press, tout sest fait avec prcipitation ; vous avez voulu que les ministres agissent tous ensemble, nous lavons fait et voil notre compte. Des murmures clatrent. Cambon somma Roland de dire sil avait vrifi les comptes des dpenses secrtes de Danton. Roland rpondit quil en avait cherch les traces sur les registres du Conseil et quil ne les avait point trouves . Une vive motion agita lAssemble. Camus proposa le dcret daccusation contre les ministres qui ont dilapid les finances de ltat . Finalement, un dcret, rendu sur la motion de Larivire, ordonna au Conseil de justifier dans les 24 heures de la dlibration quil avait d prendre leffet darrter le compte des sommes mises sa disposition pour dpenses secrtes . Le Conseil tait dans limpossibilit dexhiber une dlibration qui nexistait pas. Il prit le parti de faire le mort. Mais, le 25 octobre, Danton ayant voulu prendre la parole, les Girondins touffrent sa voix sous les clameurs et lui rclamrent ses comptes. Le 30 octobre, un nouveau dcret mit les ministres en demeure de sexcuter. Le 7 novembre, Monge, Clavire, Lebrun se rsignrent obir. Ils exposrent que, le 6 octobre, Danton et Servan leur avaient donn connaissance en dtail de lemploi de leurs dpenses secrtes, mais quils navaient pas cru devoir en tenir registre. Ni Cambon ni Brissot ne dsarmrent. Ils reprirent leurs critiques et la Convention refusa de donner quitus Danton. Il est vrai quelle refusa aussi de le condamner. Mais, ds lors, toutes les occasions, les Girondins brandirent contre

371

La Rvolution franaise

Danton lhistoire de ses comptes. Ils avaient malheureusement la partie belle pour incriminer sa probit. Danton protgeait des fournisseurs aussi vreux que le fameux abb dEspagnac. Il avait pris comme secrtaire au ministre de la Justice le pote dcav Fabre dEglantine qui, pour se refaire, stait
p.288

improvis fournisseur aux armes et sexposait aux critiques de Pache parce quil nexcutait pas ses marchs, tout en empochant les avances quil se faisait remettre. Danton avait accru sa fortune dune faon inexplicable. Il menait grand train, achetait des biens nationaux dans lAube, possdait trois domiciles Paris et dans les environs. Il tait vulnrable. Les journaux girondins, les pamphlets de Brissot, les mmoires de Mme Roland sont remplis dallusions trs claires sa vnalit. Roland enrla dans sa police un aventurier du nom de Roch Marcandier, ancien secrtaire de Camille Desmoulins, et le chargea de dshonorer Danton et ses amis dans un pamphlet priodique trs violent, mais o tout ntait pas invent, lHistoire des hommes de proie. Soit lassitude, soit ddain, soit tactique, crainte daggraver son cas, Danton ne rpliqua rien aux attaques furieuses dont il fut lobjet. Il en sortit diminu dans lesprit de beaucoup de conventionnels et il ne put faire tout le bien quil stait promis de sa politique de conciliation et dunion qui ntait pas seulement avantageuse son repos, mais la rpublique. En diminuant Danton, les Girondins grandirent encore Robespierre.

372

La Rvolution franaise

3 LA FORMATION DU TIERS PARTI


@
p.289

En se livrant une politique de reprsailles contre les

Montagnards, les Girondins devaient, par la force des choses, encourager le rveil des forces conservatrices. Dans le domaine politique, comme dans le domaine social, leur glissement droite fut trs rapide. Ils sacharnrent dabord contre les institutions de surveillance et de rpression que la Rvolution du 10 aot avait cres pour mettre la raison les royalistes complices ou agents de lennemi. Violemment mis en cause par Vergniaud, le 25 septembre, le Comit de surveillance de la Commune vint prsenter sa dfense lAssemble cinq jours plus tard. Prenant son tour loffensive, il exhiba de ses dossiers des pices troublantes, une lettre de Laporte, intendant de la liste civile, qui rclamait au trsorier du roi Septeuil 1 500 000 livres pour acheter des concours au comit de liquidation de la lgislative et obtenir que les pensions de la maison militaire du monarque fussent mises la charge de la nation ; des reus qui constataient que des sommes trs importantes, 500 000 livres et 550 000 livres, avaient t distribues la veille mme du 10 aot ; dautres pices qui prouvaient que le Logographe de Duport et des Lameth et dautres journaux avaient t subventionns par la liste civile, etc. Robert Lindet, Tallien appuyrent le Comit de surveillance, mais les Girondins, soutenus par des dputs daffaires comme

373

La Rvolution franaise

Reubell et Merlin (de Thionville), firent dcider que les

p.290

papiers du Comit de surveillance seraient transfrs une commission de vingt-quatre membres pris dans la Convention. En vain Panis, Marat, Billaud-Varenne tentrent-ils de sopposer la nomination de cette commission et au dessaisissement du Comit de surveillance. Les 24 furent choisis sance tenante et presque uniquement dans le ct droit. En outre on leur donna le pouvoir de dcerner des mandats darrt. A peine constitus, ils nommrent Barbaroux pour les prsider. Il rpondait leur politique de dmontrer que le Comit de surveillance de la Commune avait reu des dnonciations mal fondes, quil avait procd des arrestations dinnocents, inquit des gens paisibles. La Commission des 24 ne suivit que pour la forme les instructions et les poursuites dj commences par le Comit de surveillance dpossd. Elle dcerna quelques mandats darrt, mais remit aussitt les prvenus en libert, aprs un semblant denqute. Ainsi elle accepta pour argent comptant les dngations dun sieur Durand, qui avait t lagent de Montmorin et de la Cour auprs des Jacobins et de Danton. Elle ne fit rien pour contrler ses dires, elle ne procda aucune confrontation, aucune expertise dcriture. Elle mit de mme au panier une plainte qui lui parvint, le 4 octobre, contre un banquier anglais Boyd, fortement souponn dtre en France lagent de Pitt et contre lequel slveront plus tard de graves accusations. Elle ninquita pas srieusement les membres du Comit de liquidation de la Lgislative trs compromis par les papiers de Laporte. Elle ne fit rien pour tirer au clair laffaire du Logographe o taient mls les principaux chefs feuillants, etc.

374

La Rvolution franaise

En attaquant et en paralysant le Comit de surveillance de la Commune, les Girondins navaient pas voulu seulement venger leurs injures personnelles. Ils dsarmaient les organes de la rpression rvolutionnaire pour inspirer confiance aux Feuillants, leurs adversaires de la veille. Ils les protgeaient et leur donnaient des gages. Aussi les aristocrates et les riches qui staient enfuis de Paris au mois daot y rentraient-ils en foule au milieu doctobre. Le tribunal extraordinaire, cr le 17 aot pour rprimer les complots royalistes et les crimes contre la patrie, faisait consciencieusement son devoir. Il avait acquitt, faute de preuves suffisantes, des
p.291

royalistes avrs, dont certains

tenaient de prs la Cour, comme le notaire de la liste civile Gib. En revanche, il avait svi avec vigueur contre les voleurs du Garde-Meuble qui lui avaient t dfrs. Mais il ne pouvait trouver grce devant les Girondins. Lun deux le traita de tribunal de sang, la sance du 26 octobre. Le tribunal voulut se dfendre. Lanjuinais fit refuser limpression son apologie le 28 octobre. Puis, le ministre Garat vint laccuser, le 15 novembre, davoir outrepass ses pouvoirs, ce qui donna prtexte Buzot de rclamer sa suspension : Cest un instrument rvolutionnaire, il faut quil soit bris aprs la Rvolution. Tallien rpliqua vainement : Vous ne pouvez pas suspendre un tribunal qui tient le fil des conspirations du 10 aot, un tribunal qui doit juger les crimes de la femme de Louis XVI, un tribunal qui a si bien mrit de la patrie. Barre fit dcrter que les jugements du tribunal seraient dsormais sujets cassation et, quinze jours plus tard, sa suppression tait prononce sur un

375

La Rvolution franaise

rapport de Garran de Coulon. Mesure grave, qui ntait pas seulement un dsaveu nouveau de la politique et des hommes du 10 aot, mais qui avait pour consquence daccrotre la scurit des ennemis du rgime qui sagitaient plus que jamais. La Haute Cour ayant dj t supprime, il nexistait plus dsormais de tribunal pour juger les crimes contre la sret de ltat. Or la guerre trangre continuait et la guerre civile couvait. Les Girondins essayrent de semparer de la Commune, dont la Lgislative finissante avait ordonn le renouvellement. Peuttre y auraient-ils russi avec un peu plus de promptitude et de rsolution. Petion fut rlu maire sans concurrent, le 9 octobre, par 13 899 voix sur 15 474 votants. Mais il refusa. Les lections tranrent parce que le scrutin tait compliqu, parce que le maire et le bureau municipal taient nomms part et avant le conseil gnral, parce que les candidats girondins se rcusrent lun aprs lautre. DOrmesson, un Feuillant quils avaient soutenu, finit par tre lu aprs trois ballottages, le 21 novembre, par 4 910 voix contre le Montagnard Lullier qui en obtint 4 896. Il refusa. Le mdecin Chambon, patronn par Brissot, fut lu son tour, le 30 novembre, par 7 358 voix contre Lullier qui nen eut plus que 3 906. Il accepta ; il expliquera plus tard, en 1814, quil navait accept la mairie que pour mieux servir
p.292

la cause royaliste sous un masque rpublicain. Par

Chambon, les Girondins tenaient la mairie, mais le bureau municipal et le conseil gnral leur chapprent. Bien quils eussent obtenu de la Convention un dcret interdisant le vote haute voix, la nouvelle Commune, constitue la fin de

376

La Rvolution franaise

novembre, fut aussi rvolutionnaire que lancienne, dans laquelle elle se recruta dailleurs pour une bonne part. Le bureau municipal, lu ensuite au dbut de dcembre, fut encore plus montagnard, si possible. Chaumette, qui avait prsid la Commune du 10 aot, fut lu procureur syndic et il eut pour substituts Ral et Hbert. Quant Lullier, candidat malheureux la mairie, il fut lu procureur gnral syndic du dpartement de Paris. La garde dpartementale, dont ils voulaient entourer la Convention avait t la grande pense des Girondins. Ils ne parvinrent pas la raliser. Le rapport que Buzot prsenta lAssemble, le 8 octobre, ne put pas tre discut. La majorit rpugna voter une mesure dexception dirige contre Paris, dont le calme contrastait avec les furieuses attaques du groupe Roland. Buzot, qui avait plus de souplesse et de ruse encore que de tnacit, ne sentta pas faire voter son projet. Il prfra tourner ingnieusement la rsistance. Ds le 12 octobre, il annona lAssemble que plusieurs dpartements, parmi lesquels figurait le sien, lEure, recrutaient des contingents de fdrs quils sapprtaient envoyer Paris pour protger leurs reprsentants. La loi ntait pas vote et dj elle sexcutait. Dj, comme Buzot lavait annonc, les dpartements

girondins envoyaient des fdrs Paris. Les fdrs des Bouches-du-Rhne, appels par Barbaroux, arrivrent le 19 octobre, et, deux jours plus tard, leur orateur venait menacer la barre les agitateurs avides de tribunat et de dictature . Ils

377

La Rvolution franaise

parcouraient les rues de Paris, le 3 novembre, en chantant une chanson qui se terminait par ce refrain : La tte de Marat, Robespierre et Danton Et de tous ceux qui les dfendront, gu ! Et de tous ceux qui les dfendront !
p.293

Lattroupement, grossi de simples particuliers, se porta

au Palais-Royal en poussant des cris de mort contre Marat et Robespierre, entremls de Point de procs Louis XVI ! Le bruit courut que les fdrs se proposaient denlever le roi au Temple avec laide de nombreux migrs qui taient rentrs. Au milieu de novembre, il y avait Paris prs de 16 000 fdrs, venus des Bouches-du-Rhne, de Sane-et-Loire, du Calvados, de lHrault, de la Manche, de lYonne, etc. Ils rclamrent le droit de faire le service de garde lAssemble, concurremment avec les Parisiens. Si ceux-ci avaient manqu de sang-froid, sils avaient rpondu aux manifestations des fdrs par des contre-manifestations, des bagarres auraient clat qui auraient fourni aux Girondins le prtexte quils cherchaient pour transfrer lAssemble dans une autre ville. Mais Robespierre, dans un grand discours prononc aux Jacobins ds le 29 octobre, les avait mis en garde contre les piges des intrigants . Il leur avait recommand la patience et le sang-froid. Marat avait donn les mmes conseils. Il stait rendu hardiment, le 23 octobre, la caserne des Marseillais. Il stait inquit de leur bien-tre et, les trouvant mal logs, leur avait promis de leur faire donner ce qui leur manquait. En attendant, il offrait dner trois dentre eux par compagnie. La population parisienne, non

378

La Rvolution franaise

seulement ne rpondit pas aux provocations des fdrs, mais les enjla afin de dissiper leurs prventions. La Commune et les sections furent puissamment aides par le ministre de la Guerre Pache qui, dans une lettre publique, dclara, le 1er novembre, quil navait appel aucune force Paris et ajouta : Je ne connais aucune cause qui y rende leur sjour ncessaire et le premier ordre quelles recevront de moi sera celui de leur dpart. Pache nhsitait pas fltrir ensuite ceux qui avaient jet des semences de haine et de division entre les Parisiens et les volontaires fdrs. Il fit plusieurs tentatives pour expdier ceux-ci au front. Le rapporteur du Comit de la guerre, Letourneur, adopta ses vues et proposa, le 10 novembre, un dcret qui supprimait la solde des volontaires qui ne quitteraient pas la capitale dans les quinze jours. Mais Buzot, appuy par Barre, invoqua le maintien de lordre et russit obtenir de lAssemble lautorisation pour les fdrs de rester
p.294

Paris. Le calcul de la Gironde ne sen trouva pas moins

djou. Au contact des Parisiens, les provinciaux abandonnrent leurs prventions et insensiblement ils passrent au parti de la Montagne. Vers la fin de dcembre, ils se grouprent dans une socit de fdrs des 83 dpartements, sorte de club militaire quinspiraient les Jacobins. Dans les premiers jours de confiance et dillusion que lui avait causes larrive des fdrs, la Gironde avait tent un dernier effort contre les chefs de la Montagne. Le 29 octobre, aprs que Roland eut transmis lAssemble une note de police de Roch Marcandier o Robespierre tait de nouveau accus indirectement de briguer la dictature, aprs que Robespierre se

379

La Rvolution franaise

fut ddaigneusement justifi au milieu des clameurs de la droite encourage par lattitude du prsident Guadet, le romancier Louvet vint donner lecture la tribune dun immense rquisitoire laborieusement prpar o la rhtorique ne suffisait pas tenir lieu des arguments absents : Robespierre, je taccuse davoir longtemps calomni les plus purs patriotes... dans un temps o les calomnies taient de vritables proscriptions ; [...] je taccuse de ttre continuellement produit comme un objet didoltrie ; je taccuse davoir tyrannis par tous les moyens dintrigue et deffroi lassemble lectorale du dpartement de Paris ; je taccuse enfin davoir videmment march au suprme pouvoir... Mais, comme sil reconnaissait lui-mme la fragilit de sa dmonstration, Louvet se bornait rclamer en conclusion que la conduite de Robespierre ft examine par une commission denqute. Il est vrai, que par compensation, il demandait le dcret daccusation contre Marat, dont il navait pour ainsi dire rien dit. La Convention ne voulut rien prononcer avant de permettre Robespierre de rpondre son accusateur, et, huit jours plus tard, la pauvre catilinaire de Louvet tait mise en pices. La Convention, dabord prvenue et hostile, fut peu peu conquise par la logique et la franchise de Robespierre. Elle passa lordre du jour. Dj Buzot avait subi un grave chec. Le projet de loi, quil avait dpos pour mater la presse montagnarde, sous prtexte de rprimer la provocation au meurtre et lassassinat, tait venu en discussion le 30 octobre. Un ami maladroit, Bailleul, voulut aggraver son texte par un amendement qui autorisait larrestation immdiate
p.295

de quiconque provoquerait la

380

La Rvolution franaise

dsobissance

aux

lois

ou

linsurrection

contre

les

fonctionnaires publics. Des murmures slevrent contre une disposition quon considra comme arbitraire et vague. Le Girondin Ducos lui-mme scria : Je demande le renvoi de cet article au grand inquisiteur. Bailleul eut limprudence davouer : Cest une loi de circonstance. Alors lancien constituant Lepelletier de Saint-Fargeau pronona contre le projet un discours solide qui fut trs applaudi : Le projet de loi, dit-il, atteint la libert de la presse. La libert ou la mort ! cria Danton. En vain, Barbaroux essaya dune diversion en demandant la Convention de dcrter quelle quitterait Paris ds quelle estimerait que sa scurit ny serait plus assure, ses propositions parurent excessives et injustifies Petion luimme. Les Girondins ne purent obtenir le vote des mesures dexception quils avaient forges contre la Montagne. Leur action sur lAssemble dclinait tous les jours. Leurs perptuelles dnonciations, leurs ardentes rcriminations sur le pass semblaient cacher des desseins secrets trangers au bien public. Les dputs indpendants, dabord pleins de prventions contre la Commune, commencent se demander si on ne les a pas tromps. Fabre dEglantine constate, aux Jacobins, le 24 octobre, le changement qui sest fait dans les dispositions de lAssemble : Les premiers jours, dit-il, toute la Convention tait runie contre la dputation de Paris, mais nous en sommes venus une espce dquilibre, de manire que dj plusieurs preuves ont t douteuses. Fabre nexagrait pas. Le 18 octobre, les Girondins avaient failli perdre la prsidence. Sur 466 votants,

381

La Rvolution franaise

Guadet navait obtenu au premier tour que 218 voix. Danton, que lui opposaient les Montagnards, en avait recueilli 207. Guadet fut lu au second tour par 336 voix. Dj Cloots, qui avait longtemps suivi les Girondins et qui avait t un des commensaux de Mme Roland, se sparait avec clat de ses anciens amis dans une brochure retentissante quil intitulait Ni Marat ni Roland, mais o il attaquait exclusivement les Girondins. Il rvlait quil avait entendu Buzot, la table de Roland, prtendre quune rpublique ne devait pas tre plus tendue que son village . Il accusait Roland de prcher le fdralisme. Ces attaques portaient parce que Cloots stait rvl en septembre un ennemi rsolu de la loi agraire.
p.296

Lapparition

dun

tiers

parti

entre

Girondins

et

Montagnards fut un fait accompli, le 5 novembre, aprs que Robespierre eut rpondu Louvet. La liste des orateurs inscrits pour prendre la parole dans le dbat se divisa en trois parties. Il y eut ceux qui demandrent parler pour lordre du jour, cest-dire pour que laccusation de Louvet ft carte. Il y eut ceux qui demandrent parler sur lordre du jour, cest--dire qui ne voulurent pas se prononcer sur le fond du dbat. Il y eut enfin ceux qui demandrent parler contre lordre du jour, cest-dire pour que laccusation de Louvet ft retenue. La presse girondine ne fut pas unanime approuver les attaques de Louvet. Condorcet les dsavoua. Son journal La Chronique refusait de croire la ralit des affreux complots que Roland dnonait journellement. Camille Desmoulins nota, comme Fabre dEglantine, dans le n 25 de sa Tribune des patriotes, paru au dbut de novembre, 382

La Rvolution franaise

la formation dun tiers parti dtach de la Gironde : Je dois apprendre ici au lecteur que depuis quelque temps il sest form dans la Convention un troisime parti qui vaut la peine quon le dfinisse... On pourrait lappeler le parti des flegmatiques. Petion, Barre, Rabaud, Condorcet, et je crois mme, Lacroix et Vergniaud sont ceux qui mont paru faire le noyau de ce parti..., vritables baisse... Ctait l un vnement important. La Gironde ne dominerait plus seule la Convention. Ds le 15 novembre, elle perdait la prsidence de lAssemble, qui tait chue, ce jour-l, lvque Grgoire, un indpendant qui venait de prononcer un discours vhment contre linviolabilit royale. (Il fut lu par 246 voix sur 352 votants.) La leur Gironde part aux ne garderait le gouvernement dintrt que si elle que agioteurs qui se sont placs entre Brissot et Robespierre comme labb dEspagnac entre la hausse et la

abandonnait sa politique haineuse, que si elle consentait faire justes proccupations public personnifiaient ces indpendants, appels ddaigneusement les flegmatiques par Camille Desmoulins ; mais tait-elle capable dun vigoureux rtablissement qui sauverait sa situation dj branle ? Son rle quivoque dans le procs du roi acheva de rendre suspects son patriotisme et son rpublicanisme.

383

La Rvolution franaise

4 LE PROCS DU ROI
@
p.297

On avait trouv aux Tuileries, dans les papiers du

trsorier de la liste civile, la preuve que Louis XVI avait continu payer ses gardes du corps licencis et passs Coblentz, la preuve quil avait institu Paris une agence de corruption et despionnage et quil subventionnait les journaux aristocrates. Le tribunal criminel extraordinaire du 17 aot frappa quelques agents subalternes, Laporte, Collenot dAngremont, Cazotte, De Rozoy. Mais la Gironde, matresse de lAssemble aprs le 10 aot, ne fit rien pour prparer linstruction du procs du monarque suspendu. Elle ne chargea aucun enquteur de rassembler des pices nouvelles, de procder des perquisitions, des recherches chez les complices de ceux qui avaient dj t condamns. Elle laissa passer le moment favorable pour runir un important faisceau de preuves. Aprs la runion de la Convention, la Gironde ne montre pas plus dempressement. Quand Bourbotte, le 16 octobre, stonne quon hsite aborder la grande question des responsabilits du roi, Barbaroux, qui prside la Commission des 24, en possession des pices, lui rpond quil faut suivre une marche grave et rflchie et il demande quon renvoie au Comit de lgislation lexamen des formes instituer pour juger ce grand procs. Manuel a peur que cette marche ne soit encore trop rapide. Il propose quauparavant le peuple soit consult dans ses

384

La Rvolution franaise

assembles primaires sur la suppression

p.298

de la royaut.

Lehardy lappuie et il faut que Danton fasse observer que la suppression de la royaut tant une disposition constitutionnelle, on ne pourra consulter le peuple ce sujet quen lui prsentant la Constitution elle-mme. Il est visible que la Gironde ne pensait qu gagner du temps. Le procs du roi lpouvantait. Elle affectait de craindre de recevoir du peuple un dsaveu. Au lieu de prendre une attitude franche et nette, dexpliquer hautement les raisons pour lesquelles elle croyait le procs inopportun, elle se rfugia dans des habilets procdurires et elle prta ainsi le flanc aux accusations de ses adversaires. La Rvolution pourtant avait un immense intrt aller vite, juger le monarque sous limpression de la journe du 10 aot et de la victoire de Valmy. Le monde, dit un historien, aurait t comme surpris par la rapidit de lvnement et immobilis sous les clats de la foudre. Mais la Gironde, qui avait essay dempcher linsurrection du 10 aot, semblait douter de la Rvolution et delle-mme. Voulant Elle se les dbattait dans les contradictions. frapper Montagnards comme

complices des massacreurs de septembre, elle sinterdisait par l mme de faire appel la piti pour le roi. Saisi, le 16 octobre, le Comit de lgislation tudia

longuement la question de la procdure suivre pour juger Louis XVI. A la fin du mois il finit pourtant par choisir un rapporteur, Mailhe, quon disait favorable aux Montagnards. Aussitt, sentant que le Comit de lgislation lui chappait, la Gironde voulut prvenir le rapport de Mailhe. Le 6 novembre, Valaz, au nom de la Commission des 24, prsenta un rapport htif et mal

385

La Rvolution franaise

digr sur les crimes du roi. Il ne relevait contre lui que quelques faits dj connus et assez peu significatifs, mais il stendait avec complaisance sur une correspondance commerciale que le trsorier de la liste civile, Septeuil, avait entretenue avec des banquiers et des ngociants trangers pour acheter et vendre diffrentes denres, bl, caf, sucre, rhum. Il prtendait tirer de ces oprations commerciales la preuve que Louis XVI navait pas hsit spculer sur la vie chre et il ajoutait ses crimes contre la patrie le crime imprvu daccaparement. Petion luimme ne put sempcher destimer que le rapport tait insuffisant et lAssemble partagea son avis.
p.299

Mailhe avait visiblement dautres proccupations que

Valaz. Son rapport du 7 novembre, solide et clair, fit faire un grand pas au procs. cartant lobjection de ceux qui invoquaient la Constitution de 1791 pour refuser de juger le roi, il enlevait au roi, qui lavait viole, le bnfice de cette Constitution qui tait dailleurs devenue caduque avec la runion de la Convention. On ne pouvait opposer la Constitution la Nation qui avait repris ses droits. Louis XVI, depuis le 10 aot, tait redevenu un simple citoyen qui tait justiciable du Code pnal comme les autres citoyens. Mais il ntait pas possible cependant de le faire juger par les tribunaux ordinaires car son inviolabilit constitutionnelle ne disparaissait que devant la nation tout entire. La Convention seule reprsentait la nation. Seule elle pouvait juger le premier des fonctionnaires. Il ne pouvait tre question de renvoyer le jugement un tribunal spcial. Le dogme de la sparation des pouvoirs ne sappliquait pas en lespce. La Convention, tant charge de donner une nouvelle Constitution la France,

386

La Rvolution franaise

confondait en elle toute lautorit de la nation. Renvoyer le jugement un tribunal spcial, cet t diminuer la toutepuissance de la Convention, nier quelle ft la Convention, lui crer des embarras et des entraves. Prtendre que les dputs ne pouvaient juger parce quils taient la fois accusateurs et juges, ntait pas un raisonnement admissible car, dans la cause de Louis XVI, tout Franais tait juge et partie. Faudra-t-il donc, scria un conventionnel, chercher des juges dans une autre plante ? Mailhe conclut que lAssemble nommt trois commissaires pour recueillir les preuves des crimes imputs Louis et pour dresser lacte daccusation. Ctait dire que, pour le Comit de lgislation, le rapport de Valaz tait inexistant. La discussion, qui souvrit le 13 novembre, trana plusieurs jours avec des interruptions nombreuses. Les chefs de la Gironde vitrent de sengager sur la question de linviolabilit. Ils laissrent parler leur place des orateurs de second ordre : Morisson qui soutint quen labsence de loi positive le procs tait impossible ; Fauchet, qui montra que le supplice de Louis XVI se retournerait contre la Rvolution en provoquant une raction de la piti ; Rouzet, qui rappela courageusement que Louis XVI avait aboli la mainmorte dans ses
p.300

domaines, pris des

ministres philosophes, convoqu les tats gnraux. Saint-Just leur fit une foudroyante rplique. Il admit que le roi ne pouvait pas tre jug au regard du droit. Il ne sagissait pas dun procs faire mais dun acte politique accomplir. Louis XVI ntait pas un accus mais un ennemi. Il ny avait quune loi lui appliquer, celle du droit des gens, autrement dit du droit de la guerre. Louis a combattu le peuple, il est vaincu. Cest un barbare,

387

La Rvolution franaise

cest un tranger prisonnier de guerre ; vous avez vu ses desseins perfides ; vous avez vu son arme, il est le meurtrier de la Bastille, de Nancy, du Champ-de-Mars, de Tournay, des Tuileries, quel ennemi, quel tranger vous a fait plus de mal ! Le discours de Saint-Just avait fait dautant plus dimpression quil tait prononc par un homme peine sorti de ladolescence et la veille encore absolument inconnu. LAssemble allait voter les conclusions de Mailhe et se proclamer Cour de justice quand Buzot, qui jusque-l stait tu, intervint par une motion de sa faon. Il demanda brusquement que lAssemble rapportt son dcret du 13 novembre par lequel elle avait dcid de statuer dabord sur la question de savoir si Louis XVI tait jugeable. Vous me parlez, dit-il, que de Louis XVI et non de sa famille ; or, moi, rpublicain, je ne veux point de la race des Bourbons. Autrement dit, Buzot entendait jeter dans le dbat le procs de Marie-Antoinette et aussi le procs de Philippe galit qui sigeait sur la Montagne. Diversion astucieuse qui ne pouvait avoir pour but que de troubler la discussion et, sous prtexte de rigueur, de sauver Louis XVI, la faveur de llargissement de laccusation. Chose trange et qui donne rflchir, Danton appuya la motion de Buzot qui fut vote. Le dbat ne serait plus limit dsormais la question de linviolabilit, il embrasserait le fond comme la forme du procs. Les rvlations des mmoires de Thodore Lameth nous expliquent lattitude de Danton. Thodore Lameth avait quitt Londres au milieu doctobre et, bravant les pnalits terribles de la loi contre les migrs, il tait revenu Paris sentretenir avec

388

La Rvolution franaise

Danton, qui lui avait des obligations, au sujet des moyens de sauver Louis XVI avec son concours. Danton lui promit de faire tout ce qui dpendait de lui
p.301

pour empcher le jugement, car,

sil est jug, si le procs commence, lui dit-il, il est mort . Mais le calcul de Buzot et de Danton se trouva djou par un coup de thtre qui remit tout en question, la dcouverte de larmoire de fer le 20 novembre. Ctait un placard secret que le serrurier Gamain, sur lordre de Louis XVI, avait pratiqu dans une paroi du chteau. Roland, averti par Gamain qui simaginait tre empoisonn par les royalistes, commit dans son orgueil une terrible imprudence. Il fit ouvrir larmoire sans tmoins et il apporta lui-mme lAssemble les pices quelle renfermait, sexposant ainsi au soupon de les avoir tries au pralable et davoir fait disparatre celles qui concernaient ses amis les Girondins. On dcouvrit dans larmoire de fer la correspondance du roi avec Mirabeau, avec Talon, le chef de sa police secrte, avec lvque de Clermont, son directeur de conscience, avec Dumouriez, avec La Fayette, avec Talleyrand, avec dautres encore. Les Jacobins brisrent le buste de Mirabeau qui ornait leur salle et la Convention fit voiler son effigie. Talon, qui remplissait auprs de Pitt une mission secrte dont lavait charg Danton, fut dcrt daccusation, mais il tait hors datteinte. Ses agents et parents, Dufresne Saint-Lon, Sainte-Foy furent arrts, mais on ne mit aucune hte leur faire leur procs, parce quil aurait fallu atteindre leurs complices, notamment Dumouriez. Brissot se hta de disculper celui-ci dans son journal et Rhl le blanchit peu aprs la tribune.

389

La Rvolution franaise

Il tait de plus en plus impossible dsormais dviter le procs de Louis XVI. LAssemble institua, le 21 novembre, une Commission nouvelle de douze membres pour inventorier les pices de larmoire de fer. Cette commission fut tire au sort et linfluence girondine y fut beaucoup plus faible que dans lancienne Commission des 24. Puis lopinion, surexcite par le mystre, commenait manifester. Le 2 dcembre, les dlgus des quarante-huit sections parisiennes vinrent la barre protester contre les lenteurs du jugement : Que de vaines terreurs ne vous fassent pas reculer. Aujourdhui que nos armes marchent de triomphe en triomphe, que craignez-vous ? Les forfaits de Louis le parjure ne sont-ils pas encore assez manifestes ? renatre ?
p.302

Pourquoi

donner

le

temps

aux

factions

de

La Commune, succdant aux sections, apporta ensuite

une violente dnonciation contre Roland qui avait pu soustraire une partie des pices enleves aux Tuileries, contre Roland qui faisait circuler dans les dpartements, aux frais de la,Rpublique, une multitude de libelles o Paris tait diffam. De la dfensive o ils staient confins jusque-l, les Montagnards passaient loffensive. La Gironde ne pouvait plus esprer noyer le procs du roi dans le procs gnral des Bourbons. Le 3 dcembre, Barbaroux lui-mme demanda quon mt enfin Louis XVI en jugement. Robespierre reprit alors la thse de Saint-Just en llargissant et en lappuyant de considrations politiques : Le roi nest point un accus, vous ntes point des juges. Vous ntes, vous ne pouvez tre que des hommes dtat et des reprsentants de la

390

La Rvolution franaise

nation. Vous navez point une sentence rendre pour ou contre un homme, mais une mesure de salut public prendre, un acte de providence nationale exercer. Un roi dtrn dans la Rpublique nest bon qu deux usages : ou troubler la tranquillit de ltat et branler la libert ou affermir lun et lautre la fois... Or, quel est le parti quune saine politique prescrit pour cimenter la Rpublique naissante ? Cest de graver profondment dans les curs le mpris de la royaut et de frapper de stupeur tous les partisans du roi... Robespierre dcrivait ensuite les progrs de la raction quil imputait aux lenteurs calcules du procs du roi et il accusait nettement la Gironde darrire-penses royalistes : Quels autres moyens pourrait-on employer si on voulait rtablir la royaut ? Lattaque tait si directe quune fois de plus la Gironde plia et rusa. Fidle sa tactique dmagogique, lastucieux Buzot demanda, le lendemain, que pour carter tout soupon, la Convention dcrtt que quiconque proposera de rtablir en France les rois ou la royaut sera puni de mort... Jajoute sous quelque dnomination que ce soit, et je demande lappel nominal. Ctait insinuer quil y avait dans la Convention des gens qui voulaient rtablir la royaut, sous une dnomination quelconque, et ctait justifier en mme temps les lenteurs de la Gironde. Car quoi servait de se hter de faire tomber la tte du monarque si son supplice ne devait servir qu ceux qui songeaient faire revivre la royaut sous la forme
p.303

de la

dictature ? Merlin de Thionville ayant commis limprudence de proposer, sous prtexte de respect de la souverainet du peuple, dajouter la motion de Buzot cette rserve : moins que ce

391

La Rvolution franaise

ne soit dans les assembles primaires , Guadet saisit loccasion de prciser et daggraver la terrible insinuation de Buzot. Il vit dans la motion de Merlin la preuve que le projet existait bien de substituer un despotisme un autre, je veux dire, dlever un despote sous lgide duquel ceux qui lauraient port cette usurpation seraient srs dacqurir la fois limpunit de leurs forfaits et la certitude den pouvoir commettre de nouveaux . Toute la Montagne tait ainsi accuse de royalisme dguis. Et le plus urgent ntait plus de juger le roi dtrn mais de conduire lchafaud les royalistes en bonnet rouge. Comme Robespierre persistait rclamer le jugement immdiat de Louis XVI, Buzot lui rpliqua que ceux qui voulaient brusquer le procs avaient sans doute intrt empcher que le roi ne parlt. Cela ne tendait rien moins qu transformer Robespierre en complice apeur de Louis XVI. Buzot triompha ce jour-l. Sa motion fut vote. Mais, le 6 dcembre, les Montagnards prirent leur revanche. Il fut dcid que la Commission des 12, dj charge de classer les papiers de larmoire de fer, serait renforce par 9 nouveaux membres, pris trois par trois dans la Commission des 24 et dans les comits de lgislation et de sret gnrale, et que cette nouvelle Commission des 21 prsenterait dans le plus bref dlai lacte daccusation de Louis XVI. La Convention dcrta en outre que tous les scrutins du procs auraient lieu par appel nominal. Ctait Marat, appuy par Quinette, qui avait formul cette demande. Avantage norme pour le parti de la mort ! La Convention allait voter sous les yeux et sous la pression des

392

La Rvolution franaise

tribunes. Il ny eut pas de dbat. Aucun Girondin nosa avouer quil craignait la publicit de son vote. Guadet tenta une nouvelle diversion le 9 dcembre. Il proposa de convoquer les assembles primaires pour prononcer sur le rappel des membres qui auront trahi la patrie . Mais Prieur de la Marne, soutenu par Barre, fit rapporter la motion dabord vote denthousiasme. Si la motion et pass, la Gironde aurait tenu sa merci les dputs qui votaient avec la Montagne en suspendant sur eux la menace de leur rappel par les assembles primaires.
p.304

Robert Lindet, au nom de la Commission des 21, dposa,

ds le 10 dcembre, son rapport sur les crimes de Louis XVI. Ctait une sorte dhistorique de la Rvolution tout entire dans lequel la duplicit royale tait mise en lumire toutes les poques critiques. Le roi fut interrog le lendemain par Barre. Aux questions poses il se borna opposer son manque de mmoire ou des dngations pures et simples quand il ne se retranchait pas derrire la responsabilit de ses ministres. Valaz lui prsenta ensuite les pices conviction qui portaient sa signature. Il refusa de les reconnatre. Il nia avoir fait construire larmoire de fer. Il ne reconnut pas la clef qui louvrait et qui provenait de son valet de chambre Thierry. Ce manque vident de bonne foi dtruisit limpression dabord favorable quavaient produite sa bonhomie et son calme apparent. Mais plus le pril grandissait pour Louis XVI, plus les Girondins singniaient le dtourner ou lajourner. Le 16 dcembre, tentant une nouvelle manuvre, Buzot proposait, pour empcher jamais le rtablissement de la royaut, de 393

La Rvolution franaise

bannir les Bourbons et notamment la branche dOrlans, qui par cela mme quelle fut plus chrie, est plus inquitante pour la libert . Manuvre hardie et profonde ! Si la Montagne repoussait la motion de Buzot, elle donnait crance laccusation dorlanisme. Si elle sacrifiait Philippe galit, elle proclamait que Louis XVI ntait pas le seul pril pour la Rpublique et elle avouait que les Girondins avaient mieux dfendu quelle-mme la libert rpublicaine. Puis, quoi servirait la mort de Louis XVI, si, sous son chafaud, le pril royaliste subsistait dans la personne dgalit ? La Montagne exaspre se dressa. Chabot trouva un

argument topique. Philippe galit tait reprsentant du peuple. Le bannir ctait violer en lui la souverainet populaire, ctait mutiler la Convention. Saint-Just dmasqua la pense secrte de la Gironde : On affecte en ce moment de lier le sort de dOrlans celui du roi, cest pour les sauver tous peut-tre, ou du moins amortir le jugement de Louis Capet. Les Jacobins et les sections parisiennes prirent hautement parti contre la motion de Buzot, malgr Robespierre qui aurait voulu la voter pour dsolidariser la Montagne davec lorlanisme. Le procs du roi dut suivre son cours. La Gironde
p.305

navait russi, en essayant

de lentraver, qu se compromettre sans rsultat, par une politique sans franchise. Le 26 dcembre, Louis XVI comparut une seconde fois devant la Convention. Son avocat, De Sze, lut une plaidoirie bien ordonne, lgante, consciencieuse, mais sans grand clat. Il sattacha prouver, dans une premire partie, ce qui ntait pas 394

La Rvolution franaise

difficile, que tout tait exceptionnel et illgal dans le procs, et, dans une seconde, il discuta les charges de laccusation en essayant de mettre couvert la responsabilit personnelle du monarque. Dans une proraison pathtique il fit lloge de ses vertus et il rappela les bienfaits de ses premires annes. Le courageux Lanjuinais voulut profiter de lmotion produite pour faire rapporter le dcret daccusation. Mais il fut maladroit. Il parla avec ironie des conspirateurs qui se sont dclars les acteurs de lillustre journe du 10 aot . La Montagne le traita de royaliste et il se rtracta. Pas plus quils navaient voulu se compromettre en prenant position dans la question de linviolabilit, les chefs girondins nosrent combattre directement la peine de mort. Laissant des comparses plus courageux queux-mmes lhonneur dangereux de proposer le bannissement ou la rclusion, ils se rfugirent dans le biais de lappel au peuple quils sefforcrent de justifier par des raisons thoriques et pratiques. Vergniaud invoqua la Constitution de 1791 qui avait accord au roi linviolabilit. Le peuple seul pouvait lui retirer cette inviolabilit. Mais Vergniaud oubliait que le peuple navait pas t consult sur cette Constitution. Salle montra que la mort du roi nous alinerait les nations trangres et soulverait jusquaux peuples runis la Rpublique par nos victoires. Dans nos dbats, dit Brissot, nous ne voyons pas assez lEurope. Brissot et Salle oubliaient quils avaient, quelques mois plus tt, dchan la guerre en vantant le rapide progrs des ides rvolutionnaires. Mais pourquoi prenaient-ils ce dtour de lappel au peuple sils croyaient que la mort de Louis XVI soulverait lEurope contre la

395

La Rvolution franaise

Rpublique ? Pourquoi ne disaient-ils pas nettement que la vie du roi tait ncessaire la dfense de la France ? Quelle trange ide que de faire plbisciter par le peuple franais la guerre europenne !
p.306

Mais la Gironde ne comptait pas seulement sur des

discours et des votes pour sauver Louis XVI. Le ministre des Affaires trangres Lebrun, son homme, avait assur aux puissances neutres que la Convention se montrerait clmente et magnanime. Le 28 dcembre, il annona lAssemble quil avait russi mener bonne fin les ngociations entames avec lEspagne pour obtenir la fois la neutralit de celle-ci et un dsarmement rciproque de part et dautre de la frontire. Il ajouta que sil avait obtenu ce rsultat, cest que le roi dEspagne prenait un intrt trs vif au sort de son cousin, lex-roi de France. Il communiquait enfin une lettre du charg daffaires dEspagne, Ocariz, qui invitait la Convention faire acte de gnrosit pour maintenir la paix. Lettre maladroite qui faisait la leon une Assemble ombrageuse et fire. Elle fut renvoye sans dbat au Comit diplomatique. Les libraux anglais, avec lesquels les Girondins taient en correspondance, Lansdowne, Fox, Sheridan, demandrent Pitt aux Communes, le 21 dcembre, dintervenir en faveur du roi de France. Et, deux jours plus tard, aux Jacobins, un ami de Danton, Franois Robert, suggra quil serait dune bonne politique de surseoir la condamnation de Louis Capet. Nous savons aujourdhui par les mmoires de Thodore Lameth, par les lettres dun agent de Pitt, Miles, par le tmoignage de Talon, par les mmoires de Godoy, que des 396

La Rvolution franaise

efforts nergiques furent faits pour obtenir le concours des gouvernements europens dune part et pour acheter des voix en faveur de Louis XVI dautre part. Talon dposera, en 1803, devant la justice du Consulat, que Danton avait accept de faire sauver par un dcret de dportation la totalit de la famille royale . Mais, dit-il, les puissances trangres, lexception de lEspagne, se refusrent aux sacrifices pcuniaires demands par Danton. Les menaces de ltranger ou les intrigues de la corruption ne russirent pas entraner un la majorit discours de lAssemble. le 28 Robespierre, dans admirable prononc

dcembre, dveloppa les prils que ferait courir au pays lappel au peuple. Quoi ! Ctait en pleine guerre, quand les royalistes dj se ressaisissaient et complotaient dans lOuest, quon prtendait consulter les assembles
p.307

primaires ! Mais qui se

rendrait ces assembles ? Pas les travailleurs, coup sr, absorbs par leur besogne journalire et incapables encore de suivre des dbats longs et compliqus. Et pendant que les Franais discuteraient et se querelleraient dun bout du territoire lautre, les ennemis avanceront ! Et, comme si Robespierre avait pntr les tentatives de corruption bauches dans lombre, il dnonait les fripons qui sagitaient et prononait le mot fameux : La vertu fut toujours en minorit sur la terre. Quant largument tir de la situation diplomatique, il rpondit que plus la Rvolution semblerait avoir peur, plus elle serait menace et attaque : La victoire dcidera si vous tes des rebelles ou des bienfaiteurs de lhumanit et cest la grandeur de votre caractre qui dcidera de la victoire !

397

La Rvolution franaise

La Montagne ne se borna pas rfuter la tribune la thse de lappel au peuple. Pour ruiner lautorit des Girondins auprs des dputs indpendants elle rvla, ce quon ignorait encore, la compromission de trois de leurs chefs, Guadet, Gensonn et Vergniaud avec la Cour, la veille mme du 10 aot. La rvlation fut faite la tribune, le 3 janvier, par le dput Gasparin, ami du peintre Boze, qui avait servi dintermdiaire entre les Girondins et le valet de chambre du roi Thierry. Boze appel la barre confirma le rcit de Gasparin. Le lendemain, 4 janvier, Barre, qui voulait peut-tre effacer les soupons que les pices de larmoire de fer avaient suscits contre lui, porta lappel au peuple le dernier coup par une critique dautant plus redoutable quelle venait dun homme qui se dfendait dtre Montagnard et qui exprimait de sa voix douce le regret dtre pour une fois daccord avec Marat. On peut, dit-il, soumettre la ratification du peuple une loi, mais le procs du roi nest pas une loi... Le procs est en ralit un acte de salut public ou une mesure de sret gnrale, mais un acte de salut public nest pas soumis la ratification du peuple. Le scrutin commena le 14 janvier, scrutin interminable, puisquil se faisait par appel nominal et que chaque dput avait toute latitude pour dvelopper les raisons de son vote. Sur la culpabilit le vote fut unanime (sauf quelques abstentions). Sur lappel au peuple,
p.308

les Girondins furent battus par 424 voix

contre 287. Plusieurs dissidents de leur parti, Carra, BoyerFonfrde, Condorcet, Daunou, Debry, Ducos, La Rvellire, Mercier, Paine, avaient vot avec la Montagne. Les partisans de lappel au peuple se recrutaient surtout dans les dpartements

398

La Rvolution franaise

de lOuest. Dans le scrutin dcisif sur la peine, 361 dputs votrent pour la mort sans rserve et 26 votrent galement pour la mort, mais en posant la question de savoir sil ny avait pas lieu dexaminer loctroi dun sursis, 334 voix se prononcrent pour les fers, la dtention ou la mort conditionnelle. La majorit absolue tait de 361. On demanda aux 26 dputs qui avaient exprim le dsir que la question du sursis ft examine sils faisaient dpendre de lexamen de ce sursis leur vote de mort. Le dput Mailhe, qui avait eu le premier lide de cette rserve, rpta textuellement ses paroles. Les autres dclarrent que leur vote pour la mort tait indpendant de leur demande de sursis. Les votes pour la mort furent ainsi ports 387. On souponna que Mailhe avait reu du ministre dEspagne Ocariz une somme de 30 000 francs pour son amendement et quil stait rserv intrieurement dinterprter sa pense selon la faon dont tournerait le scrutin. Parmi les Girondins, Vergniaud, Guadet, Buzot, Petion votrent comme Mailhe ; Ducos, Boyer-Fonfrde, Carra, Lasource, Debry, Isnard, La Rvellire votrent la mort pure et simple. Buzot, Condorcet, Brissot, Barbaroux proposrent de surseoir lexcution du jugement, en raison de la situation extrieure. Barre leur rpondit que le sursis rouvrait la question de lappel au peuple, quil mettait la Rvolution en tat de faiblesse devant ltranger, quil prolongeait les dissensions lintrieur et le sursis fut rejet par 380 voix contre 310. Dans leur colre, les Girondins firent voter, le 20 janvier, sur la motion de Guadet, des poursuites contre les auteurs des massacres de septembre. Mais le dcret fut rapport ds le

399

La Rvolution franaise

lendemain, sous le coup de lmotion provoque par lassassinat du conventionnel Le Pelletier de Saint-Fargeau par le garde du corps Pris. Lassassinat de Le Pelletier prcdant dun jour le supplice du roi calma les obscures inquitudes que pouvaient avoir conues les
p.309

rgicides timides. Il constituait une tragique rponse aux

calomnies des Girondins qui, depuis trois mois, traitaient les Montagnards dassassins. Ce sont ces assassins quon gorge , crivait Saint-Andr. Ils firent au martyr de la libert de grandioses funrailles. Bientt son buste ornera leurs salles de runions et leurs ftes civiques. A part lassassinat de Le Pelletier, acte de dsespoir impuissant, les royalistes navaient rien fait de srieux pour sauver Louis XVI. Des brochures, des pices de circonstance, des attentats contre les arbres de la libert, un mystrieux complot du baron de Batz pour dlivrer le roi le jour o il fut conduit lchafaud, un complot plus rel organis en Bretagne depuis plusieurs mois par laventureux marquis de la Rouarie qui mourut avant davoir mis ses projets excution, de vagues intrigues enfin de Dumouriez qui sjourna Paris du 1er au 24 janvier, et ce fut tout. Lassassinat de Le Pelletier et le supplice de Louis XVI commenaient une priode nouvelle dans lhistoire de la Convention. Le rgne des fripons politiques est fini , crivait Le Bas son pre, le jour mme du 21 janvier. Et le mme, expliquant sa pense, ajoutait le 19 fvrier : Pour moi, je crois que cet acte (le supplice du roi) a sauv la Rpublique et nous rpond de lnergie de la Convention... Tous les reprsentants qui ont vot la mort ont maintenant un intrt personnel

400

La Rvolution franaise

empcher tout prix une restauration qui leur ferait expier chrement leur vote. Ils se lancent dans la lutte contre lEurope monarchique avec une nergie redouble. Cest maintenant, avait dit Le Bas, le 21 janvier, que les reprsentants vont dployer un grand caractre, il faut vaincre ou mourir ; tous les patriotes en sentent la ncessit. Et le mme avait crit la veille : Nous voil lancs, les chemins sont rompus derrire nous, il faut aller de lavant, bon gr, mal gr, et cest prsent surtout quon peut dire : vivre libre ou mourir. La mort de Louis XVI enfin atteignit la royaut elle-mme dans son prestige traditionnel et mystique. Les Bourbons pourront revenir. Ils ne seront plus environns dans le cur des peuples de laurole divine.

401

La Rvolution franaise

5 FINANCES ET VIE CHRE


@
p.311

Plus encore que son attitude quivoque dans le procs du

roi, sa politique sociale a dpopularis la Gironde dans lesprit des masses. Cette politique a t purement ngative. Elle sest rsume dans la dfense de la proprit entendue au sens troit et absolu. Les victoires sur lesquelles les Girondins avaient compt pour rsoudre la crise conomique navaient rien rsolu du tout. Les quelques contributions leves par Custine sur les villes du Rhin ntaient quune goutte deau devant locan des dpenses. Le 13 novembre, Cambon dclare que pour le mois de novembre la recette prvue est de 28 millions et la dpense de 138 ; dficit : 116 millions. Jacob Dupont expose, le mme jour, que sur les 300 millions de la contribution foncire et mobilire de 1791 il nest rentr que 124 millions. En dcembre 1792, les recettes du Trsor sont de 39 millions et les seules dpenses de la guerre slvent 228 millions. Comment combler ce gouffre norme qui slargit sans cesse ? Si la Gironde navait pas t inspire par une politique de classe, elle aurait song rpartir les frais de la guerre sur la fortune acquise, elle aurait procd des emprunts, elle aurait vot des impts nouveaux. Elle aurait essay tout prix de mettre une digue lmission des assignats qui avait pour consquence un renchrissement rapide du prix de la vie. Marat, 402

La Rvolution franaise

Saint-Just,

Chabot,

Jacob

Dupont

p.312

conseillaient

cette

politique dassainissement financier. Ils ne furent pas couts. Le grand financier de lAssemble est ce moment et pour longtemps le ngociant Cambon qui dteste la Commune et les anarchistes et qui recourt la solution facile, la planche aux assignats. Le 13 novembre, il propose contre Jacob Dupont de diminuer les impts existants, de supprimer limpt mobilier et la patente et de rduire de 40 millions limpt foncier ! Il est vrai que, par compensation, il veut supprimer le budget des cultes, dont tout le fardeau retomberait par suite sur la classe populaire, car le peuple de cette poque ne peut pas se passer de prtres. Jacob Dupont et les Montagnards auraient voulu quon retirt les assignats de la circulation en abrgeant les longs dlais laisss aux acqureurs de biens nationaux pour sacquitter, quon rembourst la dette par des quittances de finances qui nauraient trouv leur emploi que dans lachat des biens des migrs, quon procdt des emprunts forcs et progressifs et quon stipult le paiement de limpt foncier en nature. Cette politique anti-inflationniste ne fut mme pas examine srieusement. Les biens dglise, estims 2 milliards et demi, sont dj vendus pour la plus grande part. Mais il reste les biens des migrs, que certains estiment 2 milliards au moins, les forts qui valent 1 200 000 000, les biens de lordre de Malte, 400 millions. Cest plus de 3 milliards en rserve. Au 5 octobre 1792, 2 milliards 589 millions dassignats avaient dj t mis sur les biens du clerg. 617 millions taient rentrs et avaient t brls. Les assignats en circulation montaient donc cette date 403

La Rvolution franaise

1 972 millions. Cambon fit dcrter, le 17 octobre, une nouvelle mission qui porta la limite de la circulation 2 milliards 400 millions. Dautres missions devaient suivre. Dj, la Lgislative, au moment de la dclaration de guerre, a d suspendre le remboursement de la dette de lAncien Rgime, sauf pour les petites crances infrieures 10 000 livres et jusqu concurrence de 6 millions par mois. Les rentiers, qui avaient contribu si puissamment la Rvolution, sont sacrifis aux ncessits militaires. Mais les rentiers habitent presque tous Paris. La Gironde sen soucie peu. Elle prfre servir les intrts du commerce et de lagriculture.
p.313

Le papier-monnaie fait son uvre. Les salaris souffrent.

Ils gagnent 20 sous par jour en moyenne la campagne, 40 Paris. Or le pain cote, par endroits, Montpellier par exemple, 8 sous la livre et toutes les autres denres subissent de pareilles augmentations. Non seulement le pain est cher, mais les gens des villes ont peine sen procurer. Le bl pourtant ne manque pas. La rcolte a t bonne ; tous les tmoignages sont daccord l-dessus. Mais les propritaires et fermiers nont aucune hte de conduire leur grain au march pour lchanger contre un papier dont ils se mfient. Le grand branlement du 10 aot, le procs du roi, les menaces de bouleversement agraire amplifies lextrme par la presse girondine, la guerre trangre enfin, tous ses vnements extraordinaires qui se succdent avec rapidit causent une inquitude vague aux propritaires. Ils conservent jalousement leur bl qui est une richesse relle bien prfrable tous les signes montaires.

404

La Rvolution franaise

Le bl ne circule plus. Les grandes villes manquent de pain. A la fin de septembre, Rouen navait plus de farine que pour trois jours et sa municipalit tait oblige de rquisitionner les grains des magasins militaires. Elle demandait la Convention lautorisation demprunter un million pour faire des achats ltranger. Lemprunt fut autoris le 8 octobre. Il dut porter sur les habitants payant un loyer dau moins cinq cents livres. Il faut autoriser Lyon, o 30 000 canuts chment devant leurs mtiers arrts par la mvente des soieries, contracter en novembre un emprunt de 3 millions. Mme dans les campagnes, les journaliers agricoles ont de la peine se procurer du pain, car les fermiers prfrent garder leur bl en gerbe plutt que de le battre. Comme le grain ne circule plus, les prix varient lextrme dun dpartement lautre. Le setier de 220 livres se vend, au dbut doctobre, 25 livres dans lAube, 43 dans lAin, 53 dans les Basses-Alpes et dans lAveyron, 26 dans lEure, 58 dans lHrault, 42 dans le Gers, 34 dans la Haute-Marne, 47 dans le Loir-et-Cher. Chaque rgion sisole et garde jalousement ses denres. Si Rouen a eu faim, cest que Le Havre a intercept les convois qui lui taient destins. La lgislation, forge dans la crise qui suivit la prise de Verdun, permettait de briser le mauvais vouloir des propritaires en ordonnant
p.314

les recensements et en autorisant les

rquisitions. Mais le ministre charg de lappliquer, Roland, est un conomiste orthodoxe qui considre toute intervention du pouvoir comme une hrsie, toute rglementation et toute rquisition comme une atteinte la proprit, une concession coupable lanarchie. Non seulement il ne fait rien pour la

405

La Rvolution franaise

mettre en vigueur, mais il la dconsidre par ses attaques vhmentes et il la paralyse avant de la faire abroger. La lgislation tait dailleurs insuffisante, car elle navait pas institu dorgane central pour rpartir les grains entre les dpartements producteurs et les dpartements dficitaires. Les dpartements sadministraient comme de petites rpubliques et fermaient souvent leurs frontires. Do la hausse rapide des prix. Aux souffrances des classes populaires les Girondins ne proposaient aucun remde. Ils professaient que la libre concurrence tait une panace souveraine. Si les denres haussaient, ctait aux ouvriers augmenter leurs salaires. Mais les ouvriers ntaient pas groups. Ils ne pouvaient exercer sur leurs employeurs une pression suffisante. Ils taient rduits implorer des augmentations de salaires comme une aumne. Ils sadressaient en suppliant aux pouvoirs publics. Ils ne pouvaient simaginer que les autorits nouvelles quils avaient lues seraient plus insensibles leur misre que les autorits anciennes qui, elles, intervenaient dans des cas analogues. Dans les villes la crise tait plus aigu quailleurs. L o elles taient administres par des municipalits populaires, celles-ci singniaient chercher des palliatifs. A Paris, les travaux du camp ordonns aprs le 10 aot eurent un but charitable autant que militaire. Mais ces travaux seffectuaient aux frais du Trsor. Les Girondins, sous prtexte dconomie, commencrent par ordonner la substitution du travail la tche au travail la journe, ds le 25 septembre. Puis ils abaissrent les salaires. Les ouvriers protestrent, en invoquant la chert des vivres. La

406

La Rvolution franaise

Commune les appuya. Aussitt les Girondins, particulirement Rouyer et Kersaint, dnoncrent les ateliers du camp comme un foyer dintrigues et de cabales, le rendez-vous dagitateurs perfides . La Convention dcrta, le 15 octobre, la cessation des travaux et le licenciement des ouvriers.
p.315

A Lyon, o la crise tait beaucoup plus grave qu Paris,

le procureur de la Commune, Nivire-Chol, quoique ami des Girondins, sentremit en novembre auprs des fabricants pour faire rouvrir les manufactures. Nayant pas russi, il demanda la Convention, le 21 novembre, une avance de 3 millions pour remettre en marche quelques mtiers qui fabriqueraient au compte de la nation. Les trois commissaires que la Convention avait envoys sur place, Vitet, Alquier et Boissy-dAnglas, voulurent bien transmettre sa demande, mais ils dclarrent que la somme rclame tait excessive. La Convention naccorda rien. La Gironde qui gouvernait restait insensible aux plaintes des travailleurs. Elle justifiait son inaction ou son hostilit par un argument mille fois rpt la tribune et dans la presse : les auteurs des plaintes ntaient que des anarchistes ou des gars tromps par eux. Brissot attribuait la chert des grains aux seuls agitateurs , ce en quoi il ntait que lcho de Roland dont toute la politique sociale consistait opposer des baonnettes aux foules affames. Or, les travailleurs pouvaient opposer leur misre au luxe insolent des nouveaux riches qui stalait. Cest le moment o affluent de toutes parts les plaintes contre les fournisseurs, o lhonnte Pache dnonce les scandaleux marchs passs par son 407

La Rvolution franaise

prdcesseur Servan avec le fameux abb dEspagnac, protg de Danton et de Dumouriez, avec le juif Jacob Benjamin, avec Lajard, avec Fabre dEglantine, avec Cerfbeer, etc. La Rvolution, scriait Cambon, le 1er novembre, a atteint tout le monde, except les financiers et les partisans. Cette race dvorante est pire encore que sous lAncien Rgime. Nous avons des commissaires ordonnateurs, des commissaires des guerres, dont les brigandages sont pouvantables. Jai frmi dhorreur lorsque jai vu, pour larme du Midi, des marchs de lard 34 sous la livre. La Convention faisait arrter quelques-uns de ces fournisseurs, mais la plupart, dEspagnac en tte, furent aussitt remis en libert. Ce spectacle de limpunit assure aux nouveaux traitants ne pouvait quaiguiser le mcontentement populaire. Il y eut des troubles graves dans les campagnes et dans les villes ds le dbut envoys de lautomne, Lyon, o les lever trois une commissaires par lAssemble
p.316

durent

compagnie de gendarmerie solde

et procder des

arrestations ; Orlans, o un portefaix fut tu, sept maisons pilles au moment du dpart dune voiture de grains pour Nantes, la fin de septembre ; Versailles, Etampes, Rambouillet, en octobre, dans toute la Beauce enfin et de proche en proche dans les autres provinces, en novembre. Le 22 novembre, les bcherons de la fort de Vibraye dans la Sarthe entranaient les ouvriers de la verrerie de Montmirail et se portaient avec eux dans les bourgs voisins pour taxer les comestibles. Les jours suivants, des bandes conduites par les autorits locales oprrent en tous sens dans la Sarthe, lEure,

408

La Rvolution franaise

lEure-et-Loir, le Loir-et-Cher, lIndre-et-Loire, le Loiret. Le 28 novembre, les taxateurs prcds par une troupe cheval taient trois mille au march de Vendme. Le mme jour, au Mans, ladministration dpartementale et la municipalit signaient le tarif. Il en fut de mme Nogent-le-Rotrou, La Fert-Bernard, Brou, Cloyes, Mer, Bonntable, Saint-Calais, Blois. A Blois, le bl fut tax 20 sols le boisseau du poids de 12 livres, le seigle 16 sols, lorge 12 sols, le beurre 10 sols la livre, la douzaine dufs 5 sols. Les taxateurs portaient au chapeau une branche de chne, ils dansaient autour des arbres de la libert au cri de Vive la Nation ! Le bl va diminuer ! Au dbut de dcembre, dix douze mille hommes marchrent sur Tours, mais ils se dispersrent sur la promesse que la municipalit et le dpartement appuieraient leurs revendications. Les trois commissaires que la Convention avait envoys en Eure-et-Loir, Birotteau, Maure et Lecointe-Puyraveau, se virent environns, le 29 novembre, au gros march de Courville, par six mille hommes en armes qui menacrent de les jeter la rivire ou de les pendre sils ne sanctionnaient pas la taxe, non seulement du bl et de lorge, mais de la chandelle, du buf, de la toile, des souliers et du fer. Les commissaires sexcutrent ; mais, leur retour, les Girondins les accablrent de leur mpris. Petion cria lanarchie et la loi agraire. Il condamna toute taxe comme conduisant fatalement la famine et il rclama une prompte et vigoureuse rpression. Malgr Buzot et Robespierre, qui voulaient que la rpression ft confie des commissaires civils qui tenteraient dabord lemploi de
p.317

la

douceur,

la

Convention dcida que les troupes seraient

commandes par

409

La Rvolution franaise

un gnral. Elle blma en outre la conduite des trois dputs qui avaient cd aux meutiers et une rpression aussi nergique que celle du mois davril prcdent rtablit lordre dans la Beauce. Comment les masses ouvrires des villes et des champs nauraient-elles pas gard rancune la Gironde de sa politique de classe ? Mais il est significatif que la Montagne elle-mme nest pas loin de devenir suspecte aux yeux des chefs obscurs qui servent les revendications populaires. Quand le procureur gnral syndic de Seine-et-Oise, Goujon, au nom de lassemble lectorale de ce dpartement, tait venu, le 19 novembre, rclamer la Convention non seulement la taxe des denres, mais linstitution dune administration centrale des subsistances, sa ptition navait rencontr que peu dcho sur les bancs de la Montagne. Fayau avait bien appuy la cration dune commission centrale des subsistances. Mais les Montagnards ne staient pas soucis de remettre au ministre de lIntrieur Roland, leur ennemi, une arme aussi puissante, et Thuriot, en leur nom, pour faire carter la proposition, avait rappel aux Jacobins lexemple de Terray et de Necker. Aucun dput montagnard navait rclam la taxe, mme Fayau, qui avait dit le 19 novembre : Si les riches, qui naiment pas trop la Rvolution, pouvaient fermer leurs greniers pendant huit jours, les Franais seraient dans les fers... Quelle serait donc cette Rpublique o la vie du pauvre serait au pouvoir du riche ? ; mme Beffroy, qui avait rfut vigoureusement, le 8 dcembre, les thories librales de Turgot et dAdam Smith ; mme Levasseur (de la Sarthe), qui avait dit,

410

La Rvolution franaise

le 2 dcembre : Lorsquune ville est assige, le magistrat a certainement le droit de forcer les habitants qui ont plusieurs fusils les partager avec leurs concitoyens pour concourir la dfense commune et, lorsque les citoyens sont menacs de mourir de faim, le magistrat ne pourra forcer les cultivateurs vendre lexcdent de leur approvisionnement ! Mme Robespierre qui, le mme jour, avait pos ces principes : Les aliments ncessaires lhomme sont aussi sacrs que la vie ellemme. Tout ce qui est ncessaire pour la conserver est une proprit commune. Il ny a que lexcdent qui soit une proprit individuelle. Les
p.318

Montagnards staient borns rclamer

le maintien de la rglementation du mois de septembre et ils avaient t battus. La Convention avait donn raison aux orateurs girondins, Fraud, Serre, Creuz-Latouche, qui avaient dnonc les manuvres des anarchistes et soutenu que la disette avait eu pour cause les recensements et les rquisitions qui avaient effray les cultivateurs. Si on ne protge pas ceux-ci contre linquisition, avait dit Creuz-Latouche, on ne pourra plus vendre les biens des migrs, qui sont lunique gage des nouveaux assignats, et cet argument avait entran le vote. Les Jacobins, pendant toute la crise, avaient gard une sorte de neutralit prudente et rserve. Quand la Commune et les sections de Paris avaient rclam la taxe le 29 novembre, ils avaient refus de se prononcer. Aussi nest-il pas tonnant que les meneurs populaires leur en aient gard rancune. Labb Jacques Roux, porte-parole des petits artisans de la section des Gravilliers Paris, dans un violent discours, prononc le 1er dcembre sur le jugement de Louis le dernier, sur la poursuite

411

La Rvolution franaise

des agioteurs, des accapareurs et des tratres, nhsitait pas attaquer la Convention dans son ensemble et dnoncer ce quil appelait le despotisme snatorial . Le despotisme qui se propage sous le gouvernement de plusieurs, le despotisme snatorial est aussi terrible que le sceptre des rois, puisquil tend enchaner le peuple sans quil sen doute, puisquil se trouve avili et subjugu par les lois quil est cens dicter lui-mme. Et Jacques Roux avait somm la Convention de rprimer laccaparement et de faire baisser le prix de la vie. Son discours obtint un tel succs que la section de lObservatoire dlibra den donner lecture deux fois par semaine pendant un mois. Jacques Roux ntait dj plus seul. A ct de lui, un jeune commis des postes, Jean Varlet, qui possdait une certaine aisance et qui avait fait de bonnes tudes au collge dHarcourt, enfivrait les passions. Ds le 6 aot 1792, il avait propos des lois contre les accapareurs et rclam le cours forc de la monnaie rvolutionnaire. Un peu plus tard, il avait install deux pas de lAssemble, sur la terrasse des Feuillants, une tribune roulante du haut de laquelle il haranguait la foule. Bien vite, sa prdication daptre de la Libert , comme il sintitulait, stait faite antiparlementaire. Comme
p.319

Jacques

Roux, il accusait les Conventionnels, les Montagnards comme les Girondins, de former une oligarchie de politiciens qui drivaient leur profit exclusif la souverainet du peuple. A la fin de dcembre, les Jacobins lui ayant refus la parole, il se retirait de leur club ; il leur reprochait de ne pas instruire le peuple, de ne pas frquenter les socits fraternelles formes dartisans. Il sintitulait maintenant aptre de lgalit . Dj les meutiers

412

La Rvolution franaise

de la Beauce avaient rpt que les dputs de la Convention taient tous riches et que leur richesse provenait du pillage du trsor national. La propagande de Varlet et de Jacques Roux les Enrags progressait rapidement dans les sections parisiennes, comme lattestent leurs ptitions de plus en plus nombreuses et menaantes, ainsi que les pamphlets dirigs contre Roland, rendu responsable de la chert de la vie. Lun de ces pamphlets faisait de Mme Roland une autre Marie-Antoinette : gorger, dis-je, avec le glaive de la famine, le bon peuple franais, est une ide agrable dans laquelle elle se complat, et lhonnte Convention nationale, galement altre de sang, accorde ce monstre, cette autre Galiga, douze millions pour acheter du grain chez ltranger, lorsque la France en abonde, selon tous les rapports. Les taxateurs, les Enrags, ne sont plus isols les uns des autres comme dans la priode antrieure. Ils communiquent de ville ville et cherchent visiblement concerter leur action. Les Lyonnais sont en contact frquent avec les Parisiens. Lun deux, Dodieu, qui avait propos ds le mois daot dinstituer un tribunal spcial pour punir les accapareurs, vint Paris en octobre prsenter un mmoire que la Convention rejeta sommairement. Un autre, Hidins, commissaire national prs le tribunal du district, prsenta la Commune de Lyon, en dcembre, un projet darrt en vingt-cinq articles, qui abolissait le commerce des grains, crait une rgie nationale des subsistances, nationalisait les moulins et rglementait la boulangerie. Les Jacobins lyonnais adoptrent ses vues et dlgurent

413

La Rvolution franaise

Paris, en janvier, plusieurs des leurs pour rclamer la Convention la taxation de toutes les denres de premire ncessit. A Orlans, un certain Taboureau, secrtaire de la section de lHpital, avait jou le mme rle que Dodieu et Hidins Lyon, que Varlet
p.320

et Jacques Roux Paris. Aprs les meutes de la

Beauce, il fut lobjet dun mandat damener. Mais le jour o le juge de paix voulut larrter, deux cents personnes sattrouprent pour le dfendre et il russit schapper. Sans doute, les Enrags ne disposent pas encore de journaux eux. Silvain Marchal, aux Rvolutions de Paris, ne leur prte quun appui intermittent. Marat leur est hostile, Hbert se rserve et mnage la Montagne. Mais les Enrags ont pour eux linstinct secret des foules, et la continuation ou plutt laggravation de la crise conomique travaille en leur faveur. Pour lutter contre la Gironde, les Montagnards sont obligs de leur faire des concessions, de leur donner des satisfactions. Le 6 janvier 1793, lun deux, le dput Duroy, constata devant la Convention lchec complet de la politique conomique de Roland : Le prix des denres na point diminu. Malheureusement, au contraire, il na fait quaugmenter et le dcret que vous avez rendu (le 8 dcembre) na pas produit leffet que vous en attendiez. Le bl qui est extrmement cher chez moi (dans lEure) ny valait que 30 livres, il vaut actuellement 36 livres. Roland ne fut que faiblement dfendu par les Girondins eux-mmes. Quand il donna sa dmission, le 22 janvier 1793, il tait prvoir que sa politique conomique de non-intervention aurait peine lui survivre. La Convention lui

414

La Rvolution franaise

donna comme successeur le prudent Garat, trs soucieux de ne pas se compromettre et toujours prt se ranger du ct du plus fort. La vie chre sera pour beaucoup dans la chute de la Gironde.

415

La Rvolution franaise

6 LA CONQUTE DES FRONTIRES NATURELLES


@
p.321

La Gironde se soutint au gouvernement par les succs

militaires. Quand ceux-ci lui manqurent et se changrent en revers, elle fut perdue. Valmy fut suivi dune srie de victoires qui portrent nos armes, avec une rapidit inoue, jusquaux Alpes et jusquau Rhin. Entrant en Savoie, dans la nuit du 21 au 22 septembre, avec dix-huit mille hommes, en grande partie forms de volontaires, Montesquiou semparait sans coup frir des redoutes de Chapareillan, du chteau des Marches, de la forteresse de Montmlian. La marche de son arme, mandait-il la Convention le 25 septembre, est un triomphe. Le peuple des campagnes, celui des villes accourent au-devant de nous ; la cocarde tricolore est arbore partout... Ce ntait pas une conqute, mais une libration. Les aristocrates genevois, apeurs, appelrent leur secours les cantons de Zurich et de Berne, qui leur envoyrent un renfort de 1 600 hommes. Aussitt le Conseil excutif, inspir par Clavire, que les aristocrates de Genve avaient banni dix ans auparavant, ordonna Montesquiou de sommer la ville libre de renvoyer les Bernois et les Zurichois. La Convention, sur la motion de Brissot et de Guadet, confirma lordre du Conseil excutif, malgr lopposition de Tallien, de Barre, de Danton, de Garran de Coulon et de Petion lui-mme, aprs deux preuves 416

La Rvolution franaise

douteuses. Mais Montesquiou ne remplit pas lattente des Girondins. Au lieu dentrer dans Genve,
p.322

il ngocia. Les

aristocrates genevois promirent de renvoyer les Suisses. Ce ntait pas ce que voulait Clavire. La Convention refusa de ratifier la convention ngocie par Montesquiou et celui-ci fut mis en accusation le 9 novembre et rduit migrer. Genve resta indpendante, mais la rvolution ny tait quajourne. DAnselme, avec larme du Var, compose de 9 bataillons de nouvelle leve et de 6 000 gardes nationaux de Marseille, stait mis en marche huit jours aprs Montesquiou, son chef. Appuy par la flotte de lamiral Truguet, il entrait Nice, sans combat, le 29 septembre, semparait de la forteresse de Villefranche le lendemain et y trouvait une nombreuse artillerie, de grands approvisionnements, une frgate et une corvette. Offensive sur le Rhin comme sur les Alpes. Custine, qui commandait Landau, voyant les Autrichiens et les Prussiens engags dans lArgonne et leurs magasins dpourvus dune garde suffisante, se mettait en marche avec 14 300 hommes, volontaires pour les deux tiers, semparait de Spire, le 25 septembre, aprs un combat assez vif, faisait 3 000 prisonniers et ramenait Landau un butin considrable. Mis en got par ce succs, il se remettait en marche quelques jours plus tard, entrait Worms le 5 octobre et se prsentait devant Mayence, le 19 octobre, avec 13 000 hommes et 45 canons de campagne, mais sans une pice de sige. La place, trs forte, tait dfendue par une garnison de 3 000 hommes, bien pourvue dartillerie et dapprovisionnements. Mais Custine avait des intelligences dans la ville, dont les bourgeois avaient refus, ds le 5 octobre, le

417

La Rvolution franaise

service des remparts et arbor la cocarde tricolore. A la deuxime sommation Mayence capitula. Le chef du gnie de la place Eckmeyer passa aussitt au service de la France. Deux jours plus tard, les carmagnoles entraient Francfort. Si Custine avait t un tacticien, au lieu de sloigner du Rhin, il aurait descendu le fleuve et se serait empar de Coblentz, coupant ainsi la retraite aux troupes prussiennes, qui, ce moment mme, vacuaient Longwy devant les troupes de Kellermann. Ayant laiss passer loccasion, Custine crivit vainement Kellermann de poursuivre vigoureusement les Prussiens afin de faire sa jonction avec lui. Mais Kellermann invoqua la fatigue de ses troupes
p.323

pour refuser de marcher sur Trves. Le Conseil

excutif lenvoya larme des Alpes et le remplaa par Beurnonville qui ne se mit en marche que tardivement, se fit battre devant Trves par Hohenlohe du 6 au 15 dcembre et fut finalement refoul en dsordre sur la Sarre. Dj Custine avait subi un premier chec Francfort le 2 dcembre. Les Hessois avaient attaqu la ville limproviste et les habitants soulevs contre les Franais leur en avaient ouvert les portes. Custine avait parl dvacuer Mayence, mais le Conseil excutif lui avait donn lordre dy rester et lui avait envoy des renforts pris sur larme que Biron commandait en Alsace. La Belgique avait t conquise en mme temps que la Savoie et que le Rhin moyen. Aprs Valmy, les Autrichiens de SaxeTeschen avaient d lever le sige de Lille, quils avaient vainement essay de terroriser par un bombardement intense qui dura du 29 septembre au 5 octobre. Dumouriez, aprs avoir 418

La Rvolution franaise

reu, le 11 octobre, les flicitations de la Convention, puis celles des Jacobins par la bouche de Danton, tait entr en Belgique de Valenciennes sur Mons, le 27 octobre avec notre meilleure arme, compose surtout de troupes de ligne. Il se heurta, le 6 novembre, aux Autrichiens de Clerfayt et de Saxe-Teschen qui staient fortifis devant Mons par des redoutes leves la hte sur des collines boises. La bataille fut prement dispute, surtout au centre, autour du village de Jemappes. Sur le soir les Autrichiens, qui taient moiti moins nombreux que les Franais, se retirrent, laissant sur le champ de bataille 4 000 morts et 13 canons. Dumouriez nosa les poursuivre. Leur dfaite ne se changea pas en dsastre. Limpression nen fut pas moins profonde en France et en Europe : Valmy ntait quun combat de poste, Jemappes fut une affaire gnrale, la premire bataille mmorable que la France et livre depuis longtemps et comme le Rocroi de la Rpublique (A. Chuquet). Puis Jemappes eut des rsultats que navait pas eus Valmy. En moins dun mois les Autrichiens furent chasss de toute la Belgique : de Bruxelles le 14 novembre, de Lige le 28, dAnvers le 30, de Namur enfin le 2 dcembre. Au lieu de poursuivre les Autrichiens en retraite derrire la Roer, afin de les anantir et de dgager Beurnonville et Custine aux prises avec les Prussiens, comme le Conseil excutif lui en donna lordre, Dumouriez brusquement sarrta.
p.324

Dumouriez tait dj en guerre ouverte avec le ministre

de la Guerre Pache et avec la Trsorerie nationale qui surveillait de trop prs ses oprations financires. Il tait entour dune lgion dagioteurs, avec lesquels il passait des marchs illgaux, comme le clbre abb dEspagnac ou le banquier bruxellois

419

La Rvolution franaise

Simon. Le scandale fut tel que Cambon fit dcrter darrestation dEspagnac et lordonnateur en chef Malus. Mais Dumouriez prit hautement la dfense de ses agents, il offrit sa dmission. La Gironde vint son secours. Des commissaires, dont Delacroix et Danton, furent envoys en Belgique pour le calmer. Malus, dEspagnac furent relchs, les scandales touffs. Dj la Gironde ne tenait plus les gnraux en main. Cest quelle se rservait de se servir de leur popularit contre les Montagnards. Ayant besoin deux, elle nosait plus les forcer lobissance. Ferait-on la paix ? Garderait-on les conqutes ? Les Girondins flottrent un instant. Certains dentre eux se rendirent compte que pour conserver les pays conquis il faudrait prolonger et gnraliser la guerre. Le 28 septembre, la lecture dune lettre de Montesquiou qui annonait que les Savoisiens lui avaient fait part de leur dsir de former un 84 e dpartement, plusieurs Girondins, Bancal, Louvet, Lasource, appuys dailleurs par Camille Desmoulins, se prononcrent contre toute conqute. La France est assez vaste , dit Bancal. Craignons de ressembler aux rois en enchanant la Savoie la Rpublique , ajouta Camille Desmoulins. Quand Delacroix linterrompit par cette rflexion dordre pratique : Qui paiera les frais de la guerre ? Louvet lui rpliqua aux vifs applaudissements de lAssemble : Les frais de la guerre ? Vous en trouverez lample ddommagement dans la jouissance de votre libert pour toujours assure, dans le spectacle du bonheur des peuples que vous aurez affranchis ! Mais cette gnrosit ne fut pas du got de Danton : En mme temps que nous devons donner aux peuples voisins la libert, je dclare que nous avons le droit

420

La Rvolution franaise

de leur dire : vous naurez plus de rois, car, tant que vous serez entours de tyrans, leur coalition pourra mettre notre propre libert en pril... En nous dputant ici la nation franaise a cr un grand comit dinsurrection gnrale des peuples contre tous les rois de lunivers. LAssemble ne voulut pas se prononcer sur le fond du dbat, mais elle penchait visiblement pour la cration de rpubliques surs indpendantes.
p.325

La

dmocratisation des pays conquis paraissait mme la majorit du Comit diplomatique une politique aventureuse, laquelle il fallait renoncer. Le 24 octobre, dans un grand rapport quil fit au nom du comit, le Girondin Lasource combattit avec force lopinion de Danton et de ceux qui comme lui ne voulaient promettre aide et protection au peuple de Savoie quautant quil consentirait dabord abolir la royaut et la fodalit : Nestce pas, dit-il, porter quelque atteinte la libert dun peuple que dexclure de son choix une forme de gouvernement ? Lasource blma Anselme davoir municipalis le comt de Nice en y installant de nouvelles administrations et de nouveaux tribunaux : Donner des lois, cest conqurir ! Lopinion de Lasource tait celle du gouvernement. Lebrun crivait notre agent en Angleterre, Nol, le 30 octobre : La France a renonc aux conqutes et cette dclaration doit rassurer le gouvernement anglais sur lentre de Dumouriez en Belgique , et il lui rptait, le 11 novembre, aprs Jemappes : Nous ne voulons pas nous ingrer donner aucun peuple telle ou telle forme de gouvernement. Les habitants de la Belgique choisiront celle qui leur conviendra le mieux, nous ne nous en mlerons pas.

421

La Rvolution franaise

Robespierre et une bonne partie des Jacobins taient ici daccord avec le Comit diplomatique et le Conseil excutif. Le 9 novembre, contre Lullier et contre Dubois-Cranc, Chabot exposa devant le club, aux applaudissements de la majorit, les inconvnients des conqutes. Bentabole, le 12 dcembre, dchana les acclamations des tribunes en rclamant la paix : Gardons-nous de continuer une guerre dont nous serons la dupe ! Robespierre rclama, dans ses lettres ses commettants, quon mt des bornes sages nos entreprises militaires et il signala bientt le danger de recommencer avec les Belges la lutte pnible et sanglante que nous avons eu soutenir contre nos propres prtres . Mais il y avait au Conseil excutif et au Comit diplomatique deux hommes influents, tout dvous lun et lautre, et pour des raisons personnelles, la politique des conqutes, le Genevois Clavire et le Clvois, sujet prussien, Anacharsis Cloots. Tous deux rfugis politiques, ils ne pouvaient rentrer dans leur patrie dorigine que si elle tait affranchie du joug de ses anciens tyrans, leurs perscuteurs,
p.326

et ils ne voyaient pas dautre

moyen de la mettre labri que de la runir la France. Ds 1785, dans ses Vux dun gallophile imprims lanne suivante, Cloots avait crit : Un objet que la Cour de Versailles ne doit pas perdre de vue, cest de reculer les frontires de la France jusqu lembouchure du Rhin. Ce fleuve est la borne naturelle des Gaules ainsi que les Alpes, les Pyrnes, la Mditerrane et lOcan. Et il avait rclam lannexion de la Savoie ds le 29 septembre.

422

La Rvolution franaise

Or, derrire Cloots et derrire Clavire, il y avait un puissant parti, form de ces nombreux rfugis trangers qui taient venus chercher en France la fortune et la libert : Savoisiens autour du mdecin Doppet, fondateur du club de la lgion des Allobroges, et autour de labb Philibert Simond, dput du BasRhin la Convention ; Genevois et Suisses autour de Clavire, de Desonnaz, de Grenus ; Neuchtelois autour de Castella, de J.P. Marat, de Roullier, fondateur du club helvtique ; Hollandais autour des banquiers de Kock, Van den Yver, Abbma ; Ligeois autour de Fabry, de Bassenge, de Fyon, de Ransonnet ; Belges du parti statiste rfugis Douai autour du jeune comte de Bthune-Charost : Belges du parti vonckiste rfugis Paris autour des banquiers Proli et Walckiers ; Allemands des pays du Rhin enfin, la plupart rfugis Strasbourg autour du capucin Euloge Schneider, du libraire Cotta, du ngociant Boehmer, du mdecin Wedekind, etc. Intelligents et actifs, ces rfugis taient trs nombreux dans les clubs, particulirement aux Cordeliers o ils formeront le noyau du parti hbertiste. Beaucoup taient entrs dans les administrations et dans lArme. Les victoires si rapides de lautomne de 1792 semblaient en grande partie leur uvre. Il vint un moment, aprs Jemappes, o les Girondins du Comit dborder guerre de diplomatique et o ils et du Conseil excutif leur tour se la laissrent politique de fit adoptrent succda la guerre non de

annexionniste des rfugis. Ce fut un tournant dcisif. A la dfense mais seulement conqutes. la guerre Cela se propagande

423

La Rvolution franaise

insensiblement pour des raisons multiples, dordre diplomatique, dordre militaire, dordre administratif et financier. Si les dirigeants du Conseil excutif et du Comit

diplomatique staient dabord montrs prudents et rservs devant la politique


p.327

expansionniste,

cest

quils

ne

dsespraient pas dobtenir une paix rapide en disloquant la Coalition. Lchec des ngociations entreprises avec les Prussiens aprs Valmy ne les avait pas dcourags. Par leurs ordres, Valence et Kellermann se rencontrrent le 26 octobre 1792 Aubange avec Brunswick, Lucchesini, Hohenlohe et le prince de Reuss. Aux Prussiens, ils proposrent lalliance de la France contre la reconnaissance de la Rpublique, aux Autrichiens, la paix moyennant le troc de la Bavire contre les Pays-Bas et le dmantlement du Luxembourg. Mais Frdric-Guillaume fit savoir, le 1er novembre, lagent franais Mandrillon quil exigeait avant toute ngociation lvacuation par les Franais du territoire de lEmpire et des garanties sur le sort de Louis XVI et de sa famille. Quant lAutriche elle dcida, sur le conseil de Kaunitz, de mettre comme conditions pralables la paix : la mise en libert de la famille royale qui serait reconduite la frontire, la constitution dapanages pour les princes franais, le rtablissement de lautorit pontificale Avignon, des indemnits enfin pour les princes allemands lss par les arrts du 4 aot. Tout espoir dune paix prochaine svanouissait. Bien mieux, lentre en guerre de lEspagne paraissait probable. Brissot et Lebrun, pour rpondre cette ventualit, songeaient dj dchaner la rvolte dans les colonies de lAmrique du Sud, au moyen du crole Miranda, qui servait

424

La Rvolution franaise

dans larme de Dumouriez. La guerre de propagande, la guerre rvolutionnaire apparaissait ici comme le prolongement indiqu de la guerre de dfense. Les pays conquis taient trs diffrents les uns des autres par la structure sociale, par la langue, par la civilisation. Pouvait-on leur appliquer des rgles communes dadministration ? La Savoie, pays de langue et de civilisation franaises, tait gne dans son dveloppement conomique par les douanes qui la sparaient la fois de la France et du Pimont. Sa bourgeoisie dtestait le rgime de basse police et de tyrannie militaire du roi sarde. Ses paysans, astreints par les dits de Victor-Amde racheter les droits fodaux, enviaient les paysans franais qui staient dlivrs gratis du fardeau seigneurial. A larrive des Franais, la Savoie se couvrit de clubs
p.328

qui

exprimrent

immdiatement leur vu de se jeter

dans le sein de la

Rpublique franaise et ne plus faire avec elle quun peuple de frres . LAssemble nationale des Allobroges, runie Chambry le 20 octobre et forme des dlgus de toutes les communes, proclama la dchance de Victor-Amde et de sa postrit, abolit ensuite la noblesse et le rgime seigneurial, confisqua les biens du clerg et exprima enfin, le 22 octobre, le vu du pays dtre runi la France. Ctait un peuple presque unanime qui soffrait, qui se donnait. Lancien vch de Ble, occup ds la dclaration de guerre, tait dans une situation assez analogue celle de la Savoie. La plus grande partie des seigneuries et communauts qui le composaient taient peuples par des populations de langue franaise qui sagitaient depuis 1789 pour abolir le rgime 425

La Rvolution franaise

fodal. Les habitants de Porrentruy, capitale du prince-vque en fuite, avaient plant larbre de la libert en octobre et fond un club. Dlmont, Saint-Ursanne, Seignelegier avaient fait de mme. Un parti demandait la runion la France tandis quun autre prfrait former une rpublique indpendante. A Nice, pays de langue italienne, les amis de la France taient beaucoup moins nombreux quen Savoie. Quand les troupes dAnselme taient arrives, toutes les boutiques avaient ferm leurs volets. Les soldats se vengrent en pillant la ville et ce pillage quAnselme tolra augmenta encore le nombre des ennemis de la France. Pour constituer le club et les administrations provisoires, il fallut faire appel la colonie marseillaise assez nombreuse Nice. Le vu de runion, mis le 21 octobre, ne reprsentait certainement que la volont dune faible partie de la population. Les pays rhnans, de langue allemande, ne renfermaient de sincres amis de la France ou plutt de la Rvolution que dans les villes et particulirement Mayence, parmi les professeurs de lUniversit, les hommes de loi, les ecclsiastiques libraux et les marchands qui se runissaient, la plupart, dans les cabinets littraires pour lire les journaux de Paris. Le plat pays, divis en nombreuses seigneuries laques et ecclsiastiques, dont toutes ntaient pas en guerre avec la France, tait indiffrent ou hostile. A linverse de Montesquiou, de Dumouriez et dAnselme, qui nexigeaient rien des
p.329

populations, Custine, ds son

entre Spire, avait lev des contributions sur les privilgis. Il avait beau dire quil ne frappait que les privilgis, selon la formule : Paix aux chaumires, guerre aux chteaux ; mais,

426

La Rvolution franaise

Francfort, ctaient les banquiers qui taient imposs et il se trouvait que les magistrats de Worms, frapps eux aussi, taient des artisans assez peu fortuns, si bien que Custine inquitait une partie de la bourgeoisie elle-mme. Lebrun applaudissait cette mthode de guerre qui faisait vivre larme sur le pays. Il recommandait mme Custine, dans une lettre du 30 octobre, denvoyer Paris les beaux ouvrages des bibliothques des villes occupes et notamment la Bible de Gutenberg . Dj sannonait la politique de rapines du Directoire et de Napolon. Custine se rendait compte que ses proclamations ronflantes accompagnes de plantations darbres de la libert ne suffisaient pas concilier aux Franais lopinion publique. Il voulut donner aux Allemands des satisfactions plus substantielles. Nosant pas supprimer de son chef la dme, les corves, les droits seigneuriaux, les privilges de toute sorte, il demanda la Convention dordonner elle-mme ces suppressions quil nosait esprer de laction spontane des Rhnans eux-mmes. Les rgences, les baillis, les prvts, crivait-il le 4 novembre, toutes les administrations composes des agents subalternes des petits despotes qui tiennent dans loppression ce malheureux pays, nont pas perdu un seul instant pour relever leur crdit auprs du peuple. La conduite de Dumouriez en Belgique contrastait avec celle de Custine sur le Rhin. Dumouriez connaissait bien le pays o il avait t envoy en mission par La Fayette en 1790, quand la rvolte contre lAutriche tait encore victorieuse. Il savait que les Belges, alors au nombre de deux millions et demi, taient diviss en deux partis, les Statistes ou aristocrates, trs frus des

427

La Rvolution franaise

vieilles liberts fodales et appuys sur un clerg trs riche, trs fanatique et trs puissant sur les misrables, les Vonckistes ou dmocrates que les premiers avaient perscuts parce quils taient hostiles au clerg et quils dsiraient une rforme profonde des vieilles institutions. Il savait que la principaut ecclsiastique de Lige, membre du Saint Empire et peuple de 500 000 mes, renfermait de nombreux dmocrates
p.330

trs

dcids renverser le rgime seigneurial. Il prenait conseil du Comit des Belges et Ligeois unis, compos surtout de Vonckistes. Il se donna pour tche de fusionner la Belgique et le pays de Lige dans une rpublique indpendante, en mnageant le plus possible les susceptibilits nationales des Belges et des Ligeois. Les rfugis qui suivaient son arme convoqurent le peuple des villes conquises dans les glises et lui firent nommer des administrateurs provisoires qui proclamrent la rupture des liens avec lAutriche. Partout sinstallrent des clubs. Mais quand le gnral La Bourdonnaye voulut imiter Custine et imposer une contribution au Tournaisis, Dumouriez lui fit des reproches svres : Attribuer la France les contributions publiques de la Belgique, cest jeter la mfiance contre nos oprations et les entacher dun vernis de bassesse et de vnalit ! Cest tablir une tyrannie militaire sur les ruines du despotisme autrichien ! Il fit rappeler La Bourdonnaye qui fut remplac par Miranda. Dumouriez mnageait les Belges. Il faisait acquitter par ses convois les droits de page, il ne touchait pas aux lois existantes. Bien quil et autoris les rquisitions, il ny recourait pas volontiers. Il prfrait passer des marchs dont il acquittait le montant en numraire, et non en assignats. Il se procurait

428

La Rvolution franaise

largent ncessaire par des emprunts quil obtenait des corps ecclsiastiques. Ainsi, au moyen de deux millions emprunts au clerg de Gand, il sefforait de lever une arme belge qui aurait renforc la sienne. Dans toutes les contres occupes, il y avait un noyau plus ou moins nombreux dhabitants qui staient compromis avec les Franais, en se faisant inscrire dans les clubs, en acceptant des places dans les administrations nouvelles. Ces complices des Franais craignaient le retour des princes dpossds. Les Franais leur avaient conseill de former des rpubliques, mais ces petites rpubliques pourraient-elles se maintenir, aprs la paix, quand les carmagnoles ne seraient plus l ? Pourrionsnous tre libres sans tre Franais ? disaient les dlgus de Nice la Convention, le 4 novembre. Non ! Des obstacles insurmontables sy opposent ; notre position est telle que nous ne pouvons tre que Franais ou esclaves. Ils avaient donn les richesses de leurs glises, les biens de leurs couvents. Que
p.331

penserait lEurope du peuple franais si, aprs avoir tari la

source de nos trsors par lappt de la libert, il nous repoussait ensuite de son sein, livrs dans lindigence la merci des tyrans implacables ? Les rvolutionnaires rhnans exprimaient les mmes craintes. En appelant les peuples la rvolte, la France rpublicaine avait contract envers eux des obligations morales quelle ne pouvait luder. La propagande conduisait logiquement la protection des rvolts et la meilleure protection leur accorder, ntait-ce pas lannexion ?

429

La Rvolution franaise

Encourags par le club de Landau, les habitants du bailliage de Bergzabern dans le duch de Deux-Ponts, pays neutre, avaient plant larbre de la libert, supprim les droits fodaux et rclam leur runion la France. La rvolte stait tendue dans le reste du duch et le duc avait d envoyer des troupes, arrter les meneurs. Rhl exposa les faits et demanda la Convention, le 19 novembre, si elle allait abandonner la merci des despotes les patriotes qui appliquaient ses principes. Je demande que vous dclariez que les peuples qui voudront fraterniser avec nous seront protgs par la nation franaise. De nombreux orateurs, Defermon, Legendre, Reubell, Mailhe, Birotteau, Carra, Dentzel, Treilhard, L. Bourdon, Saint-Andr appuyrent Rhl. Vainement Brissot et Lasource essayrent de gagner du temps en renvoyant la dcision aprs le rapport dont tait charg le Comit diplomatique sur la conduite des gnraux en pays ennemi. La Convention adopta denthousiasme un projet de dcret que lui soumit La Rveillire-Lepeaux : La Convention nationale dclare, au nom de la nation franaise, quelle accordera fraternit et secours tous les peuples qui voudront recouvrer leur libert et charge le pouvoir excutif de donner aux gnraux les ordres ncessaires pour porter secours ces peuples et dfendre les citoyens qui auraient t vexs ou qui pourraient ltre pour la cause de la libert. Dcret mmorable qui proclamait la solidarit de tous les rvolutionnaires dans le monde entier, qui menaait par consquent tous les trnes et tous les pouvoirs du pass et qui risquait de provoquer une guerre universelle, non plus une guerre de puissance puissance, mais une guerre sociale

430

La Rvolution franaise

soutenue et entretenue par la nation

p.332

dj mancipe qui

sinstituait la protectrice et la tutrice de toutes les autres encore opprimes. La Rvolution, qui avait rpudi au dbut les conqutes et le militarisme, allait, par la force des choses, se prsenter au monde casque et cuirasse. Elle propagerait son nouvel vangile comme les religions anciennes avait propag le leur, par la force du glaive. La premire annexion suivit de prs. Le 27 novembre, lvque Grgoire proposa, dans un grand rapport, de ratifier le vu des Savoisiens. Il justifia la mesure non seulement par le droit imprescriptible dun peuple choisir librement sa nationalit, mais encore par des considrations dintrt. Notre frontire serait raccourcie et consolide. Economie dans le personnel douanier. Les Savoisiens pourraient, grce aux capitaux franais, tirer parti de leurs richesses naturelles, etc. Aux curs pusillanimes qui objectaient que la runion de la Savoie allait terniser la guerre, Grgoire rpondait avec superbe : Elle najoute rien la haine des oppresseurs contre la Rvolution franaise, elle ajoute aux moyens de puissance par lesquels nous romprons leur ligue. Dailleurs, le sort en est jet : nous sommes lancs dans la carrire, tous les gouvernements sont nos ennemis, tous les peuples sont nos amis. Lannexion fut vote lunanimit moins la voix du Girondin Penires qui essaya en vain de protester en sance et celle de Marat qui protesta ensuite dans sa feuille. Il est vrai que lingnieux Buzot mnagea ses amis une porte de sortie, en demandant que le dcret ft dclar article constitutionnel, cest--dire quil serait soumis, comme la Constitution elle-mme, la ratification du

431

La Rvolution franaise

peuple. Il fut interrompu par des murmures et retira dabord son amendement. Mais Danton le reprit : Je dis quun pareil contrat ne deviendra ternel que quand la nation franaise laura accept. Appuy par Barre, lamendement fut vot. Lannexion de la Savoie ntait donc que provisoire. Moyen habile pour donner satisfaction aux habitants tout en se mnageant pour lavenir incertain la possibilit de ngocier avec leurs anciens matres ! Mais, sur le moment, la plupart des Conventionnels se laissrent emporter par lenthousiasme de Grgoire. La politique expansionniste fit brusquement explosion.
p.333

Brissot, qui dirigeait le Comit diplomatique, crivait

Servant, le 26 novembre : Je tiens que notre libert ne sera jamais tranquille tant quil restera un Bourbon sur le trne. Point de paix avec les Bourbons et, ds lors, il faut songer lexpdition pour lEspagne. Je ne cesse de la prcher aux ministres. Ce ntait pas seulement lEspagne et ses colonies quil voulait insurger mais lAllemagne et lEurope entire : Nous ne pouvons tre tranquilles que lorsque lEurope et toute lEurope sera en feu... Si nous reculons nos barrires jusquau Rhin, si les Pyrnes ne sparent plus que des peuples libres, notre libert est assise. Brissot affublait du bonnet rouge la vieille politique monarchique des frontires naturelles. La politique expansionniste de la Gironde se rattachait troitement sa politique de conservation sociale. Clavire, dit M. Chuquet, avait peur de la paix. Il crivait Custine, le 5 dcembre : On doit se maintenir dans ltat guerrier ; le retour de nos soldats augmenterait partout le trouble et nous

432

La Rvolution franaise

perdrait. Ctait aussi lopinion de Roland. Il faut, avouait-il un jour, faire marcher les milliers dhommes que nous avons sous les armes, aussi loin que les porteront leurs jambes, ou bien ils reviendront nous couper la gorge. Mais cette politique cotait cher. Plus nous avanons dans le pays ennemi, gronda Cambon le 10 dcembre, plus la guerre devient ruineuse, surtout avec nos principes de philosophie et de gnrosit. Notre situation est telle que nous devons prendre un parti dcisif. On dit sans cesse que nous portons la libert chez nos voisins. Nous y portons aussi notre numraire, nos vivres, on ny veut pas de nos assignats ! Cambon fut charg de proposer un projet de dcret sur la conduite prescrire aux gnraux dans les pays occups. Il fut prt ds le 15 dcembre. Il posa, en principe, que le but de la guerre rvolutionnaire tait lanantissement de tous les privilges : Tout ce qui est privilgi, tout ce qui est tyran doit tre trait en ennemi dans les pays o nous entrons. Ctait pour avoir oubli ce principe, pour avoir tard daccorder Custine lautorisation de dtruire le rgime seigneurial que les Rhnans, dabord enthousiastes, staient refroidis et que les Vpres siciliennes de Francfort avaient t possibles. Si le peuple belge restait passif ou hostile, cest que Dumouriez navait pas fait cesser loppression dont il tait victime.
p.334

Sans doute, il serait beau que les peuples des

pays occups, imitant lexemple des Franais, abattent deuxmmes la fodalit. Mais puisque cela nest malheureusement pas possible, il faut que nous nous dclarions pouvoir rvolutionnaire et que nous dtruisions lancien rgime qui les tient asservis. La France exercera leur profit la dictature

433

La Rvolution franaise

rvolutionnaire et elle lexercera au grand jour : Il serait inutile de dguiser notre marche et nos principes : dj les tyrans les connaissent... Lorsque nous entrons dans un pays, cest nous sonner le tocsin. Les gnraux franais supprimeront donc surle-champ la dme et les droits fodaux, toute espce de servitude. Ils dtruiront toutes les autorits existantes et feront lire des administrations provisoires do seront exclus les ennemis de la Rpublique, car seuls participeront llection les citoyens qui prteront le serment dtre fidles la libert et lgalit et de renoncer aux privilges. Les impts anciens seront supprims, mais les biens appartenant au fisc, aux princes, aux communauts laques et ecclsiastiques, tous les partisans de la tyrannie seront squestrs pour gager lassignat, qui aura cours forc. Si les administrations nouvelles croient devoir imposer des contributions, celles-ci ne seront pas supportes par les classes laborieuses. Cest par l que nous ferons aimer au peuple la libert ; il ne paiera plus rien, il administrera tout. Quand Anacharsis Cloots, le 20 octobre prcdent, avait propos des mesures analogues, il navait obtenu aucun succs. Les ides ont march depuis deux mois. Cette fois, Cambon fut frntiquement applaudi et son dcret vot sur-le-champ. Les dcrets du 19 novembre et du 15 dcembre rsument la politique trangre de la Gironde. Ils sont complmentaires lun de lautre. Le premier accorde protection aux peuples, le second met cette protection une condition pralable : les peuples accepteront la dictature rvolutionnaire de la France. Pour quune telle politique russt, il aurait fallu que le gouvernement qui la formulait et la force de limposer aux

434

La Rvolution franaise

peuples qui ne lavaient pas rclame, aux puissances ennemies dont elle brisait lintgrit territoriale, aux neutres enfin quelle menaait dans leurs intrts vitaux. Autrement dit, il aurait fallu que larme franaise ft un instrument docile dans la main de la Gironde et un instrument
p.335

tellement puissant quil pt briser

les rsistances de lEurope presque entire. On peut se demander si la guerre universelle, qui tait en germe dans ces deux dcrets, a t la consquence fatale de la marche des vnements. Il est certain que la Gironde a tent un moment dobtenir la paix en ngociant avec la Prusse et lAutriche. Mais elle naurait pu russir traiter avec les rois que si elle avait pris dans le procs de Louis XVI une attitude nette et rsolue. Si elle avait, ds le premier jour, invoqu lintrt national pour pardonner au roi, si elle avait hautement dclar que son procs empcherait la paix, si elle avait pris courageusement la responsabilit de proposer, ds le premier jour de la proclamation de la Rpublique, de reconduire la famille royale la frontire, alors peut-tre aurait-elle pu mener bien les ngociations entames. La paix et t possible sur la base du statu quo. LAutriche et la Prusse ne demandaient qu sortir honorablement du gupier franais pour soccuper de leurs intrts en Pologne, menacs par la Russie. Mais la Gironde neut pas le courage ncessaire pour mettre la paix le prix quil fallait. Elle net pas t oblige seulement de rclamer limpunit pour Louis XVI, il lui et fallu renoncer aussi ce propagandisme rvolutionnaire quelle avait tant encourag. Elle nosa pas rompre avec son pass. Elle finit par se laisser entraner par la griserie des victoires.

435

La Rvolution franaise

Quant

la

Montagne,

qui

stait,

un

an

plus

tt,

courageusement oppose la guerre avec Robespierre, si elle essaya de modrer la Gironde dans sa politique annexionniste, si elle fit entendre quelques avertissements clairvoyants, si Marat protesta dans son journal contre lannexion de la Savoie, elle sabstint cependant de formuler des propositions prcises et concrtes en opposition la politique de la Gironde. Et comment laurait-elle fait, quand elle poursuivait avec pret le procs de Louis XVI, quand elle accueillait dans ses rangs les transfuges de la Gironde, comme Anacharsis Cloots, lavocat des rfugis politiques et laptre des annexions ? On peut donc dire que les luttes des partis contriburent autant que le dveloppement de la situation extrieure empcher la paix et intensifier la guerre.

436

La Rvolution franaise

7 LA PREMIRE COALITION
@
p.337

Par ses dcrets des 19 novembre et 15 dcembre la

Convention avait cru fortifier la position de la France dans les pays occups en liant sa cause la masse des opprims. Lvnement tourna contre son attente. Les populations seffrayrent du pouvoir rvolutionnaire quon leur imposait. Elles ny virent quun moyen de spoliation de leurs richesses, quun instrument darbitraire et de domination, quun attentat intolrable leur indpendance. En Belgique, la plupart des administrations provisoires, cres au moment de la conqute, taient composes danciens Statistes. Ceux-ci voulurent arborer Bruxelles les couleurs brabanonnes. A linterdiction qui leur en fut faite, ils rpondirent par de grandes manifestations. Celle du 7 dcembre se termina par une chauffoure srieuse. Quand le dcret du 15 dcembre fut connu, de nombreux Vonckistes joignirent leurs protestations celles des Statistes. Ceux qui composaient ladministration du Hainaut dclarrent la Convention, dans une adresse du 21 dcembre, que le pouvoir rvolutionnaire annonc ne serait jamais leurs yeux quun pouvoir usurp, le pouvoir de la force . La rsistance fut peu prs unanime, parce quelle mettait en jeu les intrts. Personne ne voulait recevoir les assignats au cours forc et nombreux taient ceux que lsait le squestre des biens du fisc ou de lglise.

437

La Rvolution franaise

p.338

Devant cette rsistance imprvue, certains ministres

comme Lebrun et Roland, certains dputs comme Brissot, Guadet, Gensonn, inspirs par Dumouriez, se demandrent sil ne valait pas mieux revenir en arrire et rapporter le dcret du 15 dcembre. Mais les commissaires larme de Belgique, particulirement Camus, Danton et Delacroix, soutenus par Cambon et Clavire exigrent lapplication immdiate du dcret, au besoin par la force. Ce dsaccord entre les dirigeants fit perdre un temps prcieux et donna aux opposants le temps de se concerter. Le Comit diplomatique, dirig par Brissot, retarda autant quil put, pendant plus dun mois, la nomination des agents que le Conseil excutif devait envoyer en Belgique pour procder aux lections et aux squestres. Ces agents ne quittrent Paris quaprs la mi-janvier. Mais Cambon fora toutes les rsistances en sadressant directement la Convention qui lui donna raison, le 31 janvier. Alors le dcret du 15 dcembre sexcuta, mais par la violence. Des simulacres dassembles populaires dlibrrent sous la garde des baonnettes la runion des villes et du plat pays la France. On nosa pas convoquer, comme on lavait fait en Savoie, une assemble gnrale de toute la Belgique. Les runions furent prononces successivement, ville par ville, dans le courant de mars, au milieu dune fermentation menaante qui se traduisit par des attentats contre nos soldats Bruges, par des cris sditieux un peu partout. Ds le 17 fvrier, les commissaires en Belgique avertissaient la Convention que si nos troupes subissaient des checs, trs certainement alors les Vpres siciliennes sonneraient dans toute la Belgique sur les

438

La Rvolution franaise

Franais, sans que les patriotes Belges, tremblant pour euxmmes, puissent leur tre daucun secours . Le pays rhnan, partag entre plus de vingt tats et seigneuries diffrents entrecroiss les uns dans les autres, ignorait le patriotisme local si vivace en Belgique. Mais il souffrait des maux de la guerre. Les paysans se plaignaient des taxes, des rquisitions, des corves. Leurs prtres leur faisaient peur de lenfer sils rompaient le serment qui les liait leurs anciens princes dont ils prdisaient le retour. Personne ne voulait des assignats. Tous craignaient que la runion la France ne leur impost le service militaire dont ils avaient
p.339

horreur. Il ny

eut bientt plus pour rester fidles la France que les plus compromis des clubistes des villes et encore ceux-ci se divisrent-ils comme Mayence. Le dcret du 15 dcembre ne put tre appliqu que par la force. Les commissaires de la Convention, Reubell, Merlin de Thionville et Haussmann violrent la neutralit du duch de Deux-Ponts et le firent occuper, le 8 fvrier, par le gnral Landremont. Le duc senfuit mais son ministre dEsebek fut jet dans la prison militaire de Metz do on le conduisit ensuite Paris o allrent bientt le rejoindre les princes de Linange. Les clubistes, appuys de dtachements de soldats, se rpandirent dans les campagnes pour diriger les lections. Les abstentions furent trs nombreuses. Il y eut par endroits des essais de rsistance, dont on ne vint bout que par des arrestations et des dportations en masse au-del du Rhin. Et cependant des villages entiers refusrent le serment. Il y eut des rvoltes partielles ds quon apprit le recul des Franais en Belgique.

439

La Rvolution franaise

Nomme dans ces conditions, la Convention rhnane, qui se runit Mayence le 17 mars, vota quatre jours plus tard, aprs un discours de Forster, la runion du pays la France. Les autres territoires conquis furent runis daprs des procds analogues. Le Porrentruy, devenu dj la Rpublique rauracienne en dcembre, fut transform en dpartement du Mont-Terrible le 23 mars, malgr lopposition des bailliages allemands et mme de plusieurs villages franais. Nice avait t runie par dcret du 31 janvier 1793. Aux rserves formules par Ducos, Lasource, converti maintenant la politique de Cambon, avait rpondu que les Alpes taient la frontire de la Rpublique et que dailleurs la rade de Villefranche nous serait indispensable au cas dune rupture avec lAngleterre. Les Niois nous devenaient de plus en plus hostiles. Le bourg de Sospello se soulevait au mois de mars. Les campagnes ntaient pas sres. On assassinait nos courriers. Les conscrits se formaient en bandes et ces Barbets terrorisaient les environs des villes. La Savoie elle-mme, si unanime en octobre, commenait donner des signes de lassitude et de dsaffection.
p.340

Tels taient les fruits amers de la politique imprialiste

dans les pays occups. Ailleurs, dans les pays neutres, elle nous alina de nombreuses sympathies et surtout elle servira de prtexte aux gouvernements absolus pour exercer une surveillance et une rpression de plus en plus rigoureuses sur les journaux et les livres suspects de rpandre les principes franais. Les plus timors des crivains trangers qui avaient dabord applaudi la Rvolution sen dtachrent avec clat, Klopstock, 440

La Rvolution franaise

Wieland, Koerner, Stolberg, Schlosser en Allemagne, Arthur Young, Watson en Angleterre, Alfieri, Pindemonte en Italie. Les prtextes ne leur manquaient pas, mais les massacres de septembre et le supplice de Louis XVI furent les plus frquemment invoqus. Ceux qui malgr tout nous restrent fidles, comme les Allemands Fichte et Reichardt, les Anglais Wordsworth, Coleridge, Godwin, Robert Burns durent ou se rfugier dans lanonymat et le silence ou se rsigner la perscution. Aprs la conqute de la Belgique, qui lui parut une menace pour lindpendance de la Hollande, Pitt commena se dtourner peu peu de la politique de neutralit quil avait impose jusque-l la Cour et une partie de ses collgues du cabinet. Ds le 13 novembre, il fit dire au stathouder quen cas dinvasion du territoire anglais hollandais par ses les Franais le gouvernement remplirait tous devoirs dalli.

Linvasion quil craignait ne se produisit pas, mais, le 16 novembre, le Conseil excutif proclama la libert de lEscaut et, mettant immdiatement cette proclamation en vigueur, une escadrille franaise remonta les bouches du fleuve et parut devant Anvers. Ctait une violation caractrise du trait de Munster, confirm maintes fois dans la suite. Les partisans de la guerre en Angleterre possdaient ds lors un grief prcis contre la France. Elle avait viol la neutralit hollandaise garantie par les traits ! Le dcret du 19 novembre, qui promettait aide et secours aux peuples en rvolte, leur fournit un second grief. Les libraux anglais staient flicits des victoires franaises. Leurs socits politiques, socit de la Rvolution de 1688,

441

La Rvolution franaise

socit

des

Amis

du

peuple, envoy

socit des

de

la

rforme la

constitutionnelle, Convention

avaient

dputations

pour lui prsenter

des

adresses
p.341

enthousiastes

revtues de milliers de signatures recueillies

surtout dans les

rgions manufacturires. Aux deux dputations qui parurent la barre le 28 novembre, le prsident de lAssemble qui tait Grgoire fit une rponse imprudente : Les ombres de Pym, de Hampden, de Sidney planent sur vos ttes, et, sans doute, il approche le moment o des Franais iront fliciter la Convention nationale de la Grande-Bretagne ! Tous les Anglais qui tenaient la monarchie, et ils taient nombreux, virent dans ces dmonstrations la preuve que la France entretenait lagitation dans leur pays et y prparait une rvolution. Pitt convoqua les chambres en session extraordinaire pour le 13 dcembre et le discours du trne rclama le vote des mesures de dfense lintrieur contre les malintentionns et des armements pour parer aux menaces dagrandissement de la France. En vain lagent secret de Lebrun, Maret, reu par Pitt le 2 et le 14 dcembre, expliqua que le dcret du 19 novembre navait pas la porte quon lui attribuait mais quil ne sappliquait quaux nations en guerre avec la France. Pitt resta en dfiance, parce que Lebrun voulut lobliger continuer la ngociation par lintermdiaire de Chauvelin, notre ambassadeur en titre, auquel la Cour ne reconnaissait plus de caractre officiel depuis le 10 aot. Puis Lebrun fut maladroit. Rendant compte, le 19 dcembre, de ltat de nos relations avec lAngleterre, il affecta de distinguer le ministre anglais de la nation anglaise et il menaa de faire appel celle-ci contre celui-l ! Pitt ressentit

442

La Rvolution franaise

vivement loffensive et la menace. Il fit voter facilement, le 26 dcembre, un bill dexception contre les trangers rsidant en Angleterre, lAlienbill, qui les plaait sous la surveillance de la police, les gnait dans leurs dplacements et permettait de les expulser. Aussitt Lebrun protesta contre cette violation du trait de commerce de 1786 qui garantissait aux Franais rsidant en Angleterre les mmes droits quaux Anglais rsidant en France. Pitt carta la protestation et mit lembargo sur des cargaisons de bl destination de la France. A la nouvelle du supplice de Louis XVI, la Cour de Londres prit le deuil et Chauvelin reut lordre de quitter immdiatement le pays. Dj la Convention, sur un rapport de Kersaint, avait dcrt, le 13 janvier, un armement de trente vaisseaux et de vingt frgates. Cependant, la dernire minute, Lebrun et le Comit diplomatique
p.342

essayrent de maintenir la paix. Maret

retourna Londres et tenta de voir Pitt. Il tait autoris, paratil, si lon en croit lagent de Pitt, Miles, promettre que la France restituerait toutes ses conqutes sur le Rhin et quelle se contenterait de lindpendance de la Belgique rige en rpublique. Maret pouvait mme faire entrevoir que la France chercherait le moyen de revenir sur lannexion de la Savoie. Mais Pitt refusa de recevoir Maret, tout en sabstenant de prendre linitiative de la dclaration de guerre. Brissot la fit voter, la fois contre lAngleterre et contre la Hollande, par la Convention, le 1er fvrier. Il tait impossible cette fois dimputer la guerre aux intrigues monarchistes. Pitt et Grenville ne staient pas laiss guider par des prfrences politiques. Le conflit qui surgissait tait dun tout

443

La Rvolution franaise

autre ordre. Il appartenait lancienne famille des guerres dintrt, des guerres pour le maintien de lquilibre europen. Comme aux temps de Louis XIV et de Louis XV, les marchands de la Cit, dont Pitt ntait que linterprte, ne pouvaient supporter quAnvers tombt aux mains de la France. Et dautre part les Conventionnels voyaient surtout dans la guerre contre la Hollande un moyen de raliser une opration financire en semparant de la banque dAmsterdam. Brissot avait eu raison davertir ses compatriotes quun combat mort sengageait. La lutte ntait plus comme auparavant une guerre contre les rois, les nobles et les prtres, mais une guerre de nation nation. Les rois traiteront de bonne heure avec la France rvolutionnaire. La nation anglaise sera la dernire poser les armes. La rupture avec lEspagne neut pas le mme caractre que la rupture avec lAngleterre. Ce fut essentiellement une question de point dhonneur monarchique et familial qui la provoqua. Le roi Charles IV et son indigne femme taient pacifiques, parce que leur trsor tait vide et que la guerre troublerait leur tranquillit. Charles IV avait essay sans succs de sauver son cousin Louis XVI en ngociant avec la France un dsarmement simultan. Aprs le 21 janvier, le charg daffaires de France Bourgoing reut du Premier ministre Godoy, amant de la reine, lavis de sabstenir de lui rendre visite. Bourgoing lui fit remettre une note de Lebrun rclamant une rponse dfinitive au sujet des armements commencs par lEspagne. Il reut
p.343

ses

passeports. La Convention vota la guerre par acclamation, le 7 mars, sur un rapport de Barre. Un ennemi de plus pour la France, dit Barre, nest quun triomphe de plus pour la libert.

444

La Rvolution franaise

Les Conventionnels parlaient aux rois le langage du Snat romain. La Cour bourbonnienne de Naples avait refus de reconnatre notre agent diplomatique Mackau. Son reprsentant Constantinople avait desservi auprs du sultan lambassadeur Smonville que la Rpublique se proposait de lui envoyer en remplacement de Choiseul-Gouffier pass lmigration. Aussitt notre flotte de Toulon se prsenta devant Naples. Ferdinand IV qui rgnait sur les Deux Siciles tait aussi avili que son cousin qui rgnait sur lEspagne. Sa femme Marie-Caroline, sur de Marie-Antoinette saffichait publiquement avec le Premier ministre Acton. Le couple royal trembla ds quil vit la flotte franaise, le 17 dcembre 1792. Il se soumit tout ce quon exigea de lui. Encore un Bourbon au nombre des vaincus ! Les rois sont ici lordre du jour , scria le prsident de la Convention Treilhard, quand le grenadier Belleville apporta les triomphantes dpches de Mackau. Le pape avait fait emprisonner deux artistes franais, lves de notre cole de Rome, Chinard et Rater, sous prtexte quils appartenaient la franc-maonnerie et pour des propos malsonnants. Ordre fut donn notre flotte de croiser sur les ctes des tats de lglise son retour de Naples. Le pape sempressa de mettre les artistes en libert. Mais le secrtaire de Mackau, Hugon de Bassville, qui stait rendu Rome pour rendre courage nos compatriotes, fut massacr le 13 janvier, par la populace qui tenta le lendemain de brler le ghetto dont les habitants taient considrs comme les complices des Franais. La Convention adopta lenfant de Bassville et ordonna

445

La Rvolution franaise

de tirer une vengeance crasante de son assassinat. Mais la flotte de Toulon venait de subir un chec cuisant en Sardaigne o elle avait tent de dbarquer des troupes la Maddalena. Il fallut remettre plus tard le moment de venger Bassville. Survenant un mois aprs les Vpres siciliennes de Francfort, cet incident montrait assez que dans la campagne qui allait souvrir, la France rvolutionnaire ne pouvait compter que sur elle-mme. Les peuples ntaient pas mrs pour la rvolte. La France expiait
p.344

son avance intellectuelle sur les autres

nations. Quand les oprations militaires recommencrent, elle restait sans allis. Elle tait trop heureuse davoir conserv la neutralit des Suisses, des Scandinaves et des tats italiens. Seule contre les plus grandes puissances de lEurope, jamais, mme au temps de Louis XIV, elle navait eu soutenir une lutte aussi gigantesque, car, au temps de Louis XIV, lpoque la plus critique, elle avait eu du moins lEspagne ses cts. Mais, sous Louis XIV, elle se battait pour soutenir lorgueil dune maison royale. Cette fois, ce ntait pas seulement son indpendance qui tait en jeu, mais sa dignit nationale, son droit de se gouverner elle-mme, et surtout les immenses avantages quelle avait retirs de sa Rvolution.

446

La Rvolution franaise

8 LA TRAHISON DE DUMOURIEZ
@
p.345

Les frontires naturelles, conquises lautomne de 1792,

furent perdues au printemps de 1793 en quelques semaines. Toute la Belgique tait vacue la fin du mois de mars, aprs la dfaite de Neervinden, et la rive gauche du Rhin avait le mme sort quelques jours plus tard. Au dbut davril nous ne possdions plus au-del de la frontire du N.-E. que la place de Mayence assige. Comment expliquer ces rapides revers aprs les prodigieux succs qui les avaient prcds ? Par la faute de Dumouriez qui avait refus de faire marcher ses soldats jusquau Rhin, larme de Custine tait spare de larme de Belgique par toute une zone de territoire occupe par les Autrichiens et les Prussiens. Ceux-ci savanaient comme un coin entre les deux principales armes franaises tout le long de la Moselle, depuis Coblentz jusqu Luxembourg. Ils avaient ainsi une position centrale trs forte qui leur permettait de manuvrer par les lignes intrieures. Puis les coaliss avaient profit du rpit que Dumouriez leur avait accord pour renforcer leurs effectifs et resserrer leur alliance. Frdric-Guillaume avait cur de venger lchec de Valmy et il avait donn lordre ses gnraux de collaborer plus troitement avec les Autrichiens.
p.346

Dans la phase prcdente,

les armes franaises navaient vaincu que grce leur supriorit numrique et aux complicits dune partie des 447

La Rvolution franaise

populations belges et rhnanes. Ce double avantage leur fait maintenant dfaut. Mal nourris et mal vtus, par suite des vols des fournisseurs protgs par Dumouriez, beaucoup de volontaires, usant du droit que leur confrait la loi, sont rentrs dans leurs foyers. Le territoire tant dlivr, ils ont cru leur mission termine. Les armes franaises nont plus sur les armes adverses la supriorit du moral et elles nont plus davantage la supriorit du nombre. Au 1er dcembre, elles comptaient environ 400 000 hommes. Au 1er fvrier 1793, elles nen ont plus que 228 000. Larme de Belgique a peut-tre t plus prouve que les autres. Il y a tel bataillon de volontaires, dit Dubois-Cranc le 7 fvrier, auquel il ne reste pas cent hommes. Des compagnies comptaient cinq hommes. Ceux qui restent sont des pauvres diables ou des professionnels qui sadonnent au pillage et la maraude et qui ne brillent pas par la discipline, sils se comportent encore en braves. Si, du moins, le Gouvernement et le commandement taient rests unis ! Mais jamais les divisions et les rivalits navaient t plus aigus parmi les hommes qui dirigeaient ltat. Le Comit de dfense gnrale, institu le ler janvier 1793, trop nombreux (24 membres), dlibrant en public, ntait quune ptaudire. Le Conseil excutif, qui lui tait maintenant subordonn, ne parvenait rien rsoudre. Les affaires tranaient. Les gnraux, forts de leurs victoires passes, obissaient de moins en moins. Custine, longtemps respectueux, imitait maintenant Dumouriez et dnonait son tour, dans ses lettres Lebrun, la soi-disant incapacit de Pache. Lebrun laissait dire

448

La Rvolution franaise

sans rappeler le gnral lobissance et aux convenances. Dumouriez faisait Paris un long sjour rempli dintrigues louches du 1er au 26 janvier, pendant le procs du roi. Si Cambon quil essaya de circonvenir resta irrductible, Danton, Cloots, les chefs girondins lui prtaient le plus cordial appui. Danton nhsita pas, le 21 janvier, prendre position contre Pache, quoique avec des mnagements hypocrites. Sous prtexte que le ministre de la Guerre tait trop lourd pour un seul homme, Pache fut renvoy le 4 fvrier
p.347

et remplac par Beurnonville,

lami et linstrument de Dumouriez, et Beurnonville fut pourvu de six adjoints qui se partagrent les diffrents services. Ladministration de la guerre tait ainsi en pleine rorganisation la veille de la reprise des hostilits. Ctait le gchis. Les gnraux ayant fait sauter Pache ntaient gure disposs se montrer plus dociles lgard de son successeur. Custine naimait pas Beurnonville. Une des grandes faiblesses de larme, cest quelle tait partage en rgiments de ligne et en bataillons de volontaires ayant les uns et les autres un statut distinct et se jalousant rciproquement. Les volontaires lisaient leurs officiers, ils avaient une solde plus leve, ils taient soumis une discipline moins rigoureuse. Pour faire cesser cette dualit fcheuse de recrutement et de lgislation, Dubois-Cranc proposa, le 7 fvrier, une rforme profonde, lamalgame, qui consistait runir dans un mme corps appel demi-brigade, deux bataillons de volontaires avec un bataillon de ligne. Les soldats de ligne obtiendraient les mmes avantages et les mmes droits que les volontaires. Ils concourraient comme eux aux emplois vacants.

449

La Rvolution franaise

Un tiers des places leur serait rserv et pour les deux autres tiers les nominations seraient faites par un ingnieux systme de cooptation. Ds quun emploi serait vacant, les hommes des grades immdiatement infrieurs dsigneraient trois candidats entre lesquels choisiraient les officiers ou sous-officiers du grade pourvoir. Ainsi larme serait nationalise , anime dun mme esprit, pourvue de droits gaux, soumise aux mmes lois. La ligne se pntrerait de lesprit civique des volontaires et ceuxci saguerriraient au contact des vieux soldats. Tous les gnraux, sauf Valence, se montrrent hostiles la rforme. La plupart des Girondins et Barre lui-mme la combattirent la tribune. Elle fut cependant vote grce aux Montagnards et surtout Saint-Just, mais trop tard pour tre mise en vigueur avant la reprise de la campagne. Elle ne sexcutera que dans lhiver de 1793-1794 et elle donnera alors les meilleurs rsultats. En attendant, rgiments de ligne et bataillons de volontaires restrent spars. Malgr les conditions dinfriorit manifeste dans lesquelles se trouvaient les armes franaises, le Comit de dfense gnrale et le
p.348

Conseil excutif adoptrent le plan doffensive

prconis par Dumouriez. Offensive de dsespoir. Dumouriez crivait dAnvers, le 3 fvrier : Si larme de Belgique ne prvient pas lennemi, elle est perdue. Il ajoutait : Si on nous aide et surtout si on traite les Belges avec sagesse et fraternit, jose encore promettre de vaincre ; sinon je saurai mourir comme soldat. Il navait nulle envie de mourir, mais il voulait quon mnaget les Belges de crainte dune rvolte sur les derrires de ses troupes. Pendant quil laisserait sur sa droite

450

La Rvolution franaise

le corps de Miranda assiger Mastricht et garder les passages de la Roer, pendant quun autre corps sous Valence se tiendrait sur la Meuse moyenne prt faire face soit aux Autrichiens du Luxembourg soit ceux de la Roer, lui, Dumouriez, avec une troisime arme, dite de Hollande ou du Nord, se jetterait dAnvers sur la Hollande par la basse Meuse droit vers Dordrecht et Amsterdam. Les autres armes du Rhin, de la Moselle, des Alpes, dItalie, des Pyrnes resteraient sur la dfensive. Dumouriez explique dans ses mmoires que sil avait t victorieux, il aurait runi la Belgique la Hollande dans un seul tat, dont il aurait proclam lindpendance, et quensuite il aurait march sur Paris pour dissoudre la Convention et anantir le jacobinisme. Il naurait confi son projet qu quatre personnes, parmi lesquelles, dit Miranda, figuraient Danton, Delacroix et Westermann. Le plan de Dumouriez avait le dfaut de disperser les forces dj si faibles de la Rpublique au lieu de les concentrer sur un seul point. Si Miranda cdait sous la pression autrichienne, les communications de Dumouriez taient menaces et son expdition de Hollande arrte net. Dabord tout alla bien. Avec 20 000 hommes, il entra en Hollande le 16 fvrier et sempara rapidement des trois places de Brda, Gertruydenberg et Klundert qui se rendirent presque sans rsistance. Mais, le 1er mars, larme de Cobourg se jetait sur larme de Belgique disperse dans ses cantonnements de la Roer et surprise presque sans chefs. Le dsastre fut effroyable. Les troupes en dbandade vacurent Aix-la-Chapelle sans combat. Miranda leva prcipitamment le sige de Mastricht.

451

La Rvolution franaise

Lige, son tour, fut vacue dans un dsordre inexprimable. Valence, qui tait accouru, eut grand-peine rallier les dbris des armes.
p.349

Aprs le dsastre, dont ils avaient t tmoins, Danton et

Delacroix se rendirent Paris moins pour rassurer les esprits que pour sonner lalarme. Le 8 mars, Delacroix, dmentant brutalement loptimisme de Beurnonville, fit de la situation militaire la plus sombre peinture et Danton renchrit sur Delacroix. Ils firent dans dcider les que la de Convention Paris et enverrait dans les immdiatement sections

dpartements des commissaires pris parmi ses membres pour hter le recrutement des 300 000 hommes dont la leve venait dtre ordonne. Le soir mme, les sections de Paris sassemblrent au milieu dune fivre patriotique analogue celle qui les avait secoues la fin daot, au moment de la prise de Longwy. Plusieurs, comme celle du Louvre, linstigation dun ami de Danton, Desfieux, rclamrent linstitution dun tribunal rvolutionnaire pour punir les agents de lennemi lintrieur. Carrier en fit la proposition le lendemain 9 mars. Danton lappuya avec force et la fit voter malgr lopposition violente des Girondins. Le soir mme, lagitation sintensifiait dans Paris. La socit des dfenseurs de la Rpublique, la section des QuatreNations, le club des Cordeliers lanaient un manifeste menaant contre Dumouriez et contre les Girondins rendus responsables des dfaites. Un comit insurrectionnel se formait et essayait dentraner les Jacobins et la Commune qui rsistaient. Des bandes pillaient les imprimeries de la Chronique de Paris et du Patriote franais.

452

La Rvolution franaise

Le lendemain, 10 mars, Danton remonta la tribune pour attaquer le ministre et demander quil ft renouvel et quon pt le composer de membres de la Convention. Les Girondins laccusrent daspirer la dictature et sa proposition fut repousse. Mais le soir mme les troubles recommencrent. Des agitateurs connus par leurs liaisons avec Danton essayrent de soulever les sections. La pluie, le refus de Santerre et de Pache de seconder linsurrection, la ferme attitude des fdrs du Finistre dispersrent les meutiers. Les contemporains ont cru que ces journes des 9 et 10 mars avaient t organises par Danton daccord avec Dumouriez. Pendant que Danton attaquait les ministres la Convention, un agent de Dumouriez, de Maulde, les attaquait aux Jacobins. Danton cependant faisait un vif loge de Dumouriez, tandis que les meutiers demandaient
p.350

sa destitution et lexpulsion des

appelants de la Convention. Contradiction apparente et voulue. Les meutiers taient conduits par des hommes, comme Desfieux et comme Proli, qui nagure avaient t les prneurs attitrs de Dumouriez et qui seront mls dans de louches intrigues avec lui, la veille de sa trahison toute proche. On ne les crut pas sincres quand on les entendit vituprer le gnral quils levaient la veille au pinacle et avec lequel ils sentendront le lendemain. On connaissait leur pass trouble. On crut que ces gens sans aveu jouaient pour de largent le rle que Danton, qui les payait, leur avait assign. Ce qui acheva de donner corps aux soupons, ce fut lattitude arrogante que prit Dumouriez, au moment mme des troubles. Valence perdu lavait rappel son secours le 2 mars : Venez

453

La Rvolution franaise

ici, il faut changer le plan de campagne, les minutes sont des sicles. Il navait dabord rien voulu entendre. Il prtendait que le meilleur moyen de dfendre la Belgique, ctait de continuer sa marche sur Rotterdam. Quand il partit enfin pour rejoindre Miranda, le 10 mars, sur lordre exprs du Conseil excutif, il partit seul, laissant en Hollande son arme qui et t indispensable pour rparer le dsastre. Or, pendant que Danton rassurait la Convention sur son compte, il se conduisait en dictateur, se mettant au-dessus des lois. Par une srie de proclamations qui se succdrent coup sur coup, le 11 mars, il ordonnait la restitution de largenterie enleve aux glises belges, la fermeture de tous les clubs, dont certains avaient reu sa visite, larrestation de plusieurs commissaires du Conseil excutif, comme Chpy. Bref, il anantissait dun trait de plume toute luvre rvolutionnaire accomplie depuis le dcret du 15 dcembre. Comme les commissaires de la Convention, Camus et Treilhard, qui le joignaient Louvain, lui reprochaient sa conduite, il crivait la Convention, le 12 mars, la lettre la plus insolente. Il rendait les bureaux de la guerre responsables de la dfaite, il dclarait que les runions avaient t opres en Belgique coups de sabre et il voquait jusquau souvenir du duc dAlbe. Sa lettre fut lue au Comit de dfense gnrale, le 15 mars, en mme temps quune dpche de Treilhard et de Camus qui attiraient lattention sur les actes et les menaces du gnral demanda quils
p.351

qualifiaient

dvnements

graves .

Barre

aussitt au Comit le dcret daccusation contre

Dumouriez. Mais Danton sopposa cette mesure qui simposait et qui aurait sauv larme. Il dit que Dumouriez avait la confiance du soldat et que sa destitution serait dsastreuse. Le 454

La Rvolution franaise

Comit se laissa convaincre. Danton et Delacroix repartirent pour la Belgique : Nous le gurirons ou nous le garrotterons ! avaient-ils dit. Paroles vaines. Dumouriez, regroupant les armes de Valence et de Miranda, avait dabord chass les Impriaux de Tirlemont, le 16 mars, mais, deux jours plus tard, il subissait une grave dfaite Neervinden sur la Geete. Ses troupes dmoralises battaient en retraite sur Bruxelles quand Danton et Delacroix le rejoignirent Louvain, dans la nuit du 20 au 21 mars. Ils lui demandrent de rtracter sa lettre du 12 mars la Convention. Dumouriez seffora de les animer contre les Girondins. Il refusa de se rtracter. Tout ce que les commissaires obtinrent, ce fut un court billet par lequel il priait lAssemble de ne rien prjuger sur sa lettre du 12 mars avant quelle et reu le rsultat de ses confrences avec ceux-ci, qui sen contentrent. Pendant que Delacroix restait au quartier gnral, Danton retourna Paris pour informer le Comit. Il plane sur son retour une trange obscurit. Il aurait d avoir hte de rentrer le plus tt possible pour rendre compte du dsastre de Neervinden et de la rbellion de Dumouriez. Or, il ne reparut au Comit que le 26 mars au soir, quand il ne fallait que deux jours au grand maximum pour faire le trajet de Bruxelles et il tait parti le 21 de grand matin. Pendant cinq longs jours il disparut, il resta introuvable. Et Dumouriez mettait profit ce rpit pour jeter le masque et changer sa rbellion en trahison. Le 23 mars, il entrait en rapport avec Cobourg par lintermdiaire de son aide de camp Montjoye. Il lui exposait son projet de dissoudre la Convention par la force et de rtablir la monarchie. Il sengagea vacuer

455

La Rvolution franaise

toute la Belgique et remettre lennemi les trois places dAnvers, de Brda et de Gertruydenberg. Ce qui fut immdiatement excut. Le 26 mars, Dumouriez se rencontrait Tournai avec trois Jacobins trs suspects, agents secrets employs par Lebrun, Dubuisson, Pereira et Proli, qui avaient jou un rle dans les troubles de Paris des 9 et 10 mars et qui avaient trs probablement confr avec Danton avant de voir Dumouriez. Daprs
p.352

celui-ci, ces trois hommes taient venus

lui proposer de sentendre avec les Jacobins pour dissoudre la Convention. Daprs leur version, ce serait Dumouriez lui-mme qui aurait fait cette proposition quils auraient rejete. Il fut question au cours de lentretien de la dlivrance de la reine. Or, pendant que Dumouriez confrait Tournai avec ces trois missaires suspects, Danton persistait le dfendre devant le Comit de dfense gnrale contre Robespierre qui rclamait en vain sa rvocation immdiate, ce jour mme du 26 mars. Ce ne fut que le 29 mars au soir que le Comit se dcida enfin prendre la mesure que Danton avait retarde depuis quinze jours. Il dcida denvoyer larme quatre nouveaux commissaires, Camus, Quinette, Lamarque et Bancal, avec le ministre de la Guerre Beurnonville, pour destituer Dumouriez et le mettre en arrestation. Ce furent les commissaires et le ministre qui furent arrts. Dumouriez les livra lennemi le 1er avril au soir. Ils resteront deux ans en captivit. Dumouriez essaya dentraner son arme sur Paris pour rtablir la monarchie. Mais tous les commissaires de la Convention navaient pas t arrts. Ceux qui taient rests Lille le mirent hors la loi et dfendirent ses lieutenants de lui

456

La Rvolution franaise

obir. Le Veneur, qui commandait au camp de Maulde, se hta denvoyer son aide de camp Lazare Hoche pour avertir la Convention des ordres donns par Dumouriez. Davout, qui commandait le 3e bataillon des volontaires de lYonne, ordonna ses hommes de tirer sur celui-ci le 4 avril. Pour chapper aux balles, Dumouriez dut senfuir bride abattue chez les Autrichiens et, quand il revint au camp de Maulde, le 5 avril, escort par des dragons impriaux, sa trahison flagrante souleva contre lui larme qui se mit delle-mme en marche vers Valenciennes. Dumouriez se rfugia chez les Autrichiens avec galit fils, Valence et un millier dhommes. Les Comits crurent que Dumouriez avait des complices Paris mme et jusque dans la Convention. Runis dans la nuit du 31 mars au ler avril, les Comits de dfense et de sret gnrale firent arrter Philippe galit et le marquis de Sillery son ami, galement dput. Ils invitrent en mme temps Danton venir leur donner des claircissements sur la situation de la Belgique. Ctait presque un mandat
p.353

damener, car semblable lettre

avait t crite Philippe galit et Sillery. Le bruit courut que Danton tait lui aussi arrt. Marat lui avait reproch le soir mme aux Jacobins ce quil appelait son imprvoyance. Le 1er avril, la Convention, Lasource accusa nettement Danton de stre entendu avec Dumouriez pour faire russir son coup dtat monarchique. Birotteau prtendit que Fabre dEglantine avait propos au Comit de sret gnrale de rtablir la royaut. Ni Lasource ni Birotteau ne connaissaient les relations secrtes que Danton avait entretenues au moment mme avec lmigr Thodore Lameth qui les a racontes dans ses mmoires.

457

La Rvolution franaise

Danton paya daudace. Daccus, il se fit accusateur. Les amis de Dumouriez, dit-il, ctaient Brissot, Guadet, Gensonn, qui correspondaient rgulirement avec lui. Les amis de la royaut, ctaient ceux qui avaient voulu sauver le tyran, ceux qui calomniaient Paris, citadelle de la Rvolution. La Montagne coupait sa violente attaque dapplaudissements frntiques. Marat lui soufflait de nouvelles accusations : Et leurs petits soupers ? disait Marat, et Danton reprenait : Il ny a que ceux qui ont fait des soupers clandestins avec Dumouriez, quand il tait Paris... Marat : Lasource ! Lasource en tait ! Danton : Oui, eux seuls sont les complices de la conjuration ! La manuvre russit. La commission denqute que les Girondins avaient dabord fait voter ne fut jamais forme. Bien mieux, Danton entrait avec Delacroix au Comit de salut public, cr, le 5 avril, en remplacement du Comit de dfense gnrale et sur des bases nouvelles. Le nouveau Comit naurait plus que neuf membres, dlibrerait en secret et aurait des pouvoirs accrus. Un an plus tard, les mmes Montagnards, qui avaient port Danton en triomphe parce quil les avait vengs de la Gironde, reprendront contre lui les accusations de Birotteau et de Lasource. Ils croiront eux aussi sa complicit avec Dumouriez et ils le feront traduire pour royalisme au tribunal rvolutionnaire. La Coalition avait veng ses revers de lanne prcdente. Ses armes allaient de nouveau porter la guerre sur le territoire franais. Et devant limmense pril, la France se dchirait ellemme. Dj la Vende faisait rage ! @ 458

La Rvolution franaise

9 LA VENDE
@
p.355

Linsurrection clricale et royaliste, qui clate le 10 mars

1793 dans le dpartement de la Vende et les dpartements limitrophes, nest que la manifestation suprme, lpisode le plus redoutable des rsistances et des mcontentements qui travaillaient les masses populaires dans toute la France. La fermentation fut, en effet, peu prs gnrale et partout elle eut en premier lieu des causes dordre conomique et social. Les raisons dordre politique et religieux ne vinrent quensuite, comme le corollaire des premires. Labolition de la rglementation des subsistances par le dcret du 8 dcembre, la mort du roi taient suivies dun renchrissement rapide des denres et dune recrudescence de misre. Lassignat perdait en fvrier 50 p. 100 en moyenne. Tous les tmoignages concordent pour tablir que la disproportion entre les salaires et le prix de la vie stait aggrave dune faon prodigieuse. Le 25 fvrier le dput Chambon dclare, sans tre dmenti, que dans la Corrze, la Haute-Vienne et la Creuse, le pain noir vaut de 7 8 sols la livre, et il ajoute : La classe indigente, dans ces dpartements malheureux, ne gagne que 9 ou 10 sols par jour , cest--dire que son salaire lui permettait tout juste dacheter une livre de pain ! Dans lYonne, le prix du bl a tripl et les salaires, ici encore, suffisent peine lachat du pain. 459

La Rvolution franaise

Une preuve, dit M. Pore, que la nourriture absorbait elle seule presque tout le gain de louvrier,
p.356

cest que, sil tait

nourri par le patron ou le client, son salaire se trouvait rduit des deux tiers. Le serrurier qui gagnait 3 1. 10 s. sans la nourriture ne touchait que 1 l. 10 s. sil tait nourri. La maigre paye quil rapportait le soir au logis scoulait tout entire pour le pain de la femme et des enfants. Les villes souffrent plus encore que les campagnes. A Paris, la disette est presque ltat permanent. Les troubles recommencent aprs le procs du roi. Ceux des 24, 25 et 26 fvrier sont dune gravit particulire. Ils commencent par une meute de blanchisseuses qui se plaignent de ne plus pouvoir acheter de savon, dont le prix a pass de 14 22 sous la livre. On pille des piceries. On taxe rvolutionnairement les objets de premire ncessit. Les ptitions menaantes se succdent pour rclamer de la Convention le cours forc de lassignat, la peine de mort contre les accapareurs, le maximum. Jacques Roux, au milieu des troubles, le 25 fvrier, justifie le pillage des piceries : Je pense, dit-il la Commune, que les piciers nont fait que restituer au peuple ce quils lui faisaient payer beaucoup trop cher depuis longtemps. A Lyon, la situation est plus alarmante encore. Le 26 janvier, quatre mille canuts demandent la municipalit dimposer un tarif de faons aux fabricants. Pour rsister aux ouvriers qui sont appuys par la municipalit, les fabricants et les riches sorganisent. Le maire girondin Nivire-Chol dmissionne. Il est rlu le 18 fvrier, et, cette occasion, le club central dirig par Chalier, prsident du tribunal du district, est saccag, la statue

460

La Rvolution franaise

de J.-J. Rousseau brise, larbre de la libert brl. Les troubles sont si srieux que la Convention et envoie Lyon trois commissaires, Basire, Rovre Legendre, qui essaient

vainement de tenir la balance entre les deux partis ou plutt entre les deux classes en lutte. Les ouvriers, qui payaient le pain six sous la livre, rclamaient un impt progressif sur le capital, en mme temps que la taxe des salaires et la taxe des denres et linstitution dune arme rvolutionnaire pour excuter les taxes. Sans attendre que leurs demandes fussent converties en lois, les autorits locales dvoues au peuple et ensuite les commissaires de la Convention vont de lavant, sous laiguillon de la ncessit. Le district de Chaumont, malgr la loi du 8 dcembre, continue
p.357

approvisionner ses marchs par la

voie des rquisitions. Dans lAveyron, les reprsentants B et Chabot soumettent les riches une taxe de guerre pour nourrir les ncessiteux. Saint-Andr, dans le Lot, remet en vigueur les lois abroges en ordonnant des recensements et des rquisitions de grains. Les commissaires signalent tous que le renchrissement est la cause profonde des troubles et de la dsaffection grandissante des populations pour le rgime : Il faut trs imprieusement faire vivre le pauvre si vous voulez qu il vous aide achever la Rvolution, crit Saint-Andr Barre le 26 mars. Dans les cas extraordinaires, il ne faut voir que la grande loi du salut public. Sa lettre est trs intressante, parce quelle souligne, en mme temps que les raisons conomiques, les raisons politiques du mcontentement gnral. Celles-ci ne sont pas difficiles dfinir.

461

La Rvolution franaise

Les luttes violentes des Girondins et des Montagnards ont propag lincertitude, la dfiance, le dcouragement. Les propritaires nont pas mieux demand que de croire les Girondins quand ceux-ci leur rptaient depuis plusieurs mois que les Montagnards en voulaient leurs biens. Par crainte de lanarchie et de la loi agraire, ils se sont rejets droite. Ils ne sont pas loin de regretter la monarchie qui commence leur apparatre maintenant comme la plus sre garantie de lordre. Quant aux artisans des villes et aux manuvres des campagnes, la gne et la misre o ils se dbattent les prdisposent entendre alternativement et les sollicitations de la raction et les appels dune rvolution nouvelle. La formation de la premire coalition, suivie immdiatement des dfaites de Belgique et du Rhin, a rendu enfin au parti royaliste la confiance et lnergie. Telle est latmosphre conomique et morale dans laquelle a couv linsurrection de la Vende, dont la leve de 300 000 hommes fut le signal. Il faut dire tout de suite que la loi du recrutement prtait par son arbitraire aux critiques les plus justifies. Dans le cas o linscription volontaire, disait larticle 11, rdig par Prieur de la Marne, ne produirait pas le nombre dhommes fix pour chaque commune, les citoyens seront tenus de le complter sans dsemparer et, pour cet effet, ils adopteront le mode quils trouveront le plus convenable la pluralit des voix. Quel que soit le mode adopt, disait
p.358

larticle 13, par les citoyens

assembls pour complter leur contingent, le complment en sera pris parmi les garons et veufs sans enfants, depuis lge de

462

La Rvolution franaise

dix-huit jusqu quarante ans accomplis. Ctait introduire la politique et les cabales dans la dsignation des recrues. Le Montagnard Choudieu avait mme propos, lors du dbat, que les recrues fussent obligatoirement choisies llection. Jai propos llection, avait-il dit, parce que jai pens que les citoyens assembls choisiraient de prfrence les riches, ceux dont les familles sont dans laisance et peuvent se passer de leur travail, jobserve dailleurs que les riches ont encore peu fait pour la Rvolution et quil serait peut-tre temps quils paient de leur personne. Cest, aprs tout, un honneur de servir son pays, et puisquon accorde par un article subsquent de se faire remplacer, jestime que ce sera double bnfice pour le citoyen pauvre de ne pas tre choisi en premire ligne, puisque, avec cette prime denrlement verse par le riche, il pourra tre utile davantage aux siens, tout en servant son pays. Infidle aux principes de la dclaration des droits, la Convention se refusa en effet imposer aux riches le service personnel, un Montagnard faisait lloge du remplacement ! Mais ce privilge accord la richesse ne pouvait manquer de paratre insupportable et abusif un peuple qui avait fait depuis le 10 aot de grands progrs dans le sentiment de lgalit. Puis, en laissant larbitraire des majorits le soin de dsigner les recrues, la Convention livrait le recrutement toutes les passions locales dchanes. Jusque dans les dpartements les plus patriotes, il y eut des plaintes et des rsistances fort vives provoques par des abus criants. Dans la Sarthe, qui avait pourtant lev quatorze compagnies en aot 1792, au lieu de six qui lui taient demandes, les jeunes gens protestrent contre

463

La Rvolution franaise

lexemption dont jouissaient les fonctionnaires lus et les hommes maris. Dans beaucoup de communes, ils voulurent exiger que les acqureurs de biens nationaux, autrement dit les profiteurs de la Rvolution, fussent dsigns doffice pour partir avant tous les autres. Dans presque tous les dpartements, les abus furent trs graves. Tantt les aristocrates ayant la majorit dsignrent les rpublicains pour partir. Tantt ce fut linverse. Il y eut des coalitions de riches ou de pauvres. Il ne fut pas rare que les
p.359

partisans des prtres rfractaires, comme dans le

Bas-Rhin, fissent dsigner les curs constitutionnels. Cest seulement dans les communes unies quon procda lenrlement par le moyen du tirage au sort qui rappelait lancienne milice, mais ne prtait pas aux mmes abus. Dans les villes et les bourgs, on imposa assez souvent des taxes aux riches et, au moyen de largent ainsi obtenu, on acheta les hommes qui formrent le contingent. Frapp des inconvnients de la loi, le dpartement de lHrault, par son arrt du 19 avril 1793, voulut y couper court, en confiant un comit spcial form par les autorits locales le droit de dsigner les recrues par une rquisition personnelle et directe. Une taxe sur les riches permit dindemniser les citoyens ainsi rquisitionns. Ce mode de recrutement navait pas t prvu par la loi, mais il avait le grand avantage de mettre la leve dans la main des autorits rvolutionnaires. Aussi fut-il approuv par la Convention, sur le rapport de Barre, le 13 mai 1793, et propos en exemple. De nombreux dpartements, le Doubs, le Cher, lAllier, la Corrze, la Haute-Vienne, ladoptrent. Paris fit de mme quand il lui fallut lever 12 000 volontaires pour combattre les Vendens. Chacun

464

La Rvolution franaise

de ces volontaires ou plutt de ces rquisitionnaires reut une prime de 500 livres, do leur nom de hros 500 livres . Dans lOuest, les rsistances la loi sur le recrutement provoqurent une insurrection terrible. Le jour fix pour le tirage, le dimanche 10 mars, et les jours suivants, les paysans se soulevrent simultanment depuis les ctes lOuest jusquaux villes de Cholet et de Bressuire lEst. Arms de flaux, de broches, de quelques fusils, souvent conduits par leurs maires, ils entrent dans les bourgs aux cris de la paix ! la paix ! pas de tirement ! Les gardes nationaux sont dsarms, les curs constitutionnels et les municipaux excuts sommairement, les papiers officiels brls, les maisons des patriotes dvastes. A Machecoul, ancienne capitale du pays de Retz, les

massacres ordonns par un ancien receveur des gabelles, Souchu, durent plus dun mois et font 545 victimes. Le prsident du district Joubert eut les poignets scis avant dtre tu coups de fourche et de baonnette. Il y eut des patriotes enterrs vivants. En un seul jour, 23 avril,
p.360

cinquante bourgeois lis

deux deux en chapelets furent fusills dans une prairie voisine. Le paysan venden tuait avec joie le bourgeois

rvolutionnaire quil avait rencontr souvent au champ de foire, le monsieur dont il sentait le mpris indulgent, lincrdule qui allait au club satanique, lhrtique qui suivait les mauvaises messes. Telle tait la fureur populaire, dit le prtre rfractaire Chevalier, quil suffisait davoir t la messe des intrus pour tre emprisonn dabord et ensuite assomm ou fusill sous

465

La Rvolution franaise

prtexte

que

les

prisons

taient

pleines

comme

au

septembre. Les premires bandes avaient leur tte danciens soldats, des contrebandiers ou faux-sauniers, danciens gabelous que la suppression de leur emploi avait tourns contre la Rvolution, des valets de nobles. Les chefs taient dabord des hommes du peuple : dans les Mauges le voiturier Cathelineau, sacristain de sa paroisse, le garde-chasse Stofflet, ancien soldat ; dans le Marais breton, le perruquier Gaston, le procureur Souchu, le chirurgien Joly. Les nobles, beaucoup moins religieux que leurs mtayers, napparurent quensuite, aprs stre fait prier parfois, le cruel Charette, ancien lieutenant de vaisseau, dans le Marais, le chevaleresque Bonchamp dans les Mauges, dans les Mauges aussi dElbe, un Saxon naturalis franais en 1757, dans le Bocage, un ancien lieutenant-colonel, Royrand, le garde du corps Sapinaud, Baudry dAsson, Du Retail, dans le Poitou proprement dit Lescure et La Rochejaquelein, mais ceux-ci furent les derniers se rallier la rvolte, seulement au dbut davril, aprs la trahison de Dumouriez, qui les dcida. Les prtres rfractaires sortirent presque aussitt de leurs cachettes pour enflammer le zle des combattants. Lun deux, labb Bernier, sigea au conseil de larme catholique et royale. Un autre, laventurier Guillot de Folleville, se fit passer pour lvque in partibus dAgra et prsida en cette qualit aux Te Deum. Les rapides succs des insurgs ne sexpliquent pas

seulement par le fanatisme, la soif du martyre qui les animait. Ils habitaient un pays daccs difficile, un bocage coup de haies,

466

La Rvolution franaise

favorable aux embuscades, presque dpourvu de routes et de chemins, o les agglomrations taient rares, la population tant dissmine dans
p.361

une foule de mtairies isoles. Les

bourgeois patriotes qui habitaient les rares bourgs ntaient quune petite minorit. Laction des prtres sur le soulvement nest pas niable, mais ne fut quindirecte. Le quart peine de ceux qui taient en fonctions au moment de la Constitution civile du clerg avaient prt le serment. Une infinit de paroisses navaient pu tre pourvues de prtres constitutionnels. Une congrgation de missionnaires, les Mulotins, dont le sige tait au cur du Bocage, Saint-Laurent-sur-Svre, avait organis de nombreux plerinages en 1791 et 1792. Il y avait eu des miracles dans plus dune chapelle. En se soulevant, le paysan venden ne voulait pas seulement viter lodieux service militaire, mais se battre encore pour son Dieu et pour son roi. Les rvolts arborrent presque aussitt un Sacr-Cur dtoffe quils portaient sur leur courte veste. La jacquerie prit laspect dune croisade. Ds le dbut les paysans savanaient lassaut labri du mur vivant de leurs prisonniers, quils poussaient devant eux. Habiles se dissimuler et bons tireurs, ils employaient de prfrence lordre dispers, cherchaient dborder les Bleus et les envelopper par leurs lignes de tirailleurs. Les nobles qui les commandaient avaient fait la guerre. Ils surent semparer des points stratgiques, ils couprent les ponts. Ils essayrent de mettre de lordre dans la cohue de leurs hommes. Ils organisrent des conseils de paroisse et de district, une comptabilit, des rserves. Ils se procurrent des armes, des

467

La Rvolution franaise

canons, des quipements dans les bourgs quils prirent par surprise. Ils essayrent de recruter, laide des dserteurs rpublicains et parmi leurs prisonniers, un noyau darme permanente. Mais ils ne russirent jamais que trs imparfaitement coordonner leurs efforts. Charette rpugnait toute discipline. Il ne voulait pas sortir de son Marais. Les autres chefs se jalousaient. Pour se mettre daccord, ils levrent au rang de gnralissime le saint de lAnjou, Cathelineau, qui ne fut jamais quun chef nominal. Les paysans rpugnaient sloigner de leurs paroisses et laisser leurs champs en souffrance. Dailleurs lintendance ne fut jamais quembryonnaire. Quand le paysan avait consomm ses vivres, il tait oblig de quitter larme. Aussi les chefs eurent-ils beaucoup de peine combiner
p.362

de grandes oprations suivies et mthodiques. Ils furent

rduits des coups de main. Cest ce qui sauva la Rpublique. A la premire nouvelle des troubles, la Convention vota, le 19 mars, un dcret terrible qui punissait de mort tous les rebelles qui seraient pris les armes la main et qui ordonnait la confiscation de leurs biens. Le vote fut unanime. Lanjuinais fit mme renforcer le premier texte que Marat au contraire trouvait trop svre. Mais les Girondins, dans leur ensemble, affectrent ensuite de ne pas prendre le soulvement trs au srieux. Dj, ils avaient essay de cacher la gravit des dfaites de Belgique. Brissot, dans son journal, redoubla sa campagne contre les anarchistes et, dans son numro du 19 mars, il reprsenta les Vendens comme mis en mouvement par les missaires secrets des Montagnards, eux-mmes agents de Pitt. La Gironde

468

La Rvolution franaise

endormait la vigilance des rvolutionnaires et ne semblait plus capable de sacrifier ses rancunes lintrt national. La dfense des frontires, fort compromise, absorbait presque toute larme de ligne. On ne put dtacher en Vende, la premire heure, quun rgiment de cavalerie, un peu dartillerie et la 35e lgion de gendarmerie compose danciens gardes franaises et des vainqueurs de la Bastille. La plus grande partie des forces rpublicaines, qui ne dpassaient pas quinze seize mille hommes, furent formes de gardes nationaux htivement levs dans les dpartements voisins. Heureusement, les bourgeois des ports firent une belle et victorieuse rsistance. Ceux des Sables-dOlonne repoussrent deux reprises, les 23 et 29 mars, les assauts furieux des rebelles. Ceux de Pornic et de Paimbuf firent de mme. Ainsi la Vende ne put communiquer avec lAngleterre et avec les princes, qui ignorrent dabord toute son importance. Aprs les victoires de Cathelineau et dElbe Chemill, le 11 avril, de La Rochejaquelein aux Aubrais, le 13 avril, de larme dAnjou Coron, le 19 avril ; aprs la capitulation du gnral rpublicain Qutineau dans Thouars, le 5 mai, avec 4 000 fusils et 10 canons, le Conseil excutif se dcida enfin envoyer dans lOuest des troupes rgulires, dabord la lgion du Nord commande par Westermann, puis des bataillons spciaux forms dun prlvement de six hommes par compagnie, opr dans toutes les armes. Deux armes
p.363

furent

alors

organises : celle des ctes de Brest au nord de la Loire, sous Canclaux, celle des ctes de La Rochelle, au sud, sous Biron.

469

La Rvolution franaise

On avait pu craindre pendant les premiers temps que lincendie ne se gnralist dans toute la France. Les royalistes firent un grand effort loccasion du recrutement. En Ille-etVilaine, vers le 20 mars, des rassemblements nombreux et arms se formrent un peu partout au cri de : Vivent le roi Louis XVII, les nobles et les prtres ! Dans le Morbihan, la situation fut plus critique encore. Deux chefs-lieux de district, La RocheBernard et Rochefort, tombrent au pouvoir des insurgs qui y commirent des horreurs. Heureusement les commissaires de la Convention, dlgus par le dcret du 9 mars, taient dj leur poste quand la rvolte clata. Sevestre et Billaud-Varenne dployrent une telle vigueur que les paysans furent crass par les gardes nationales des villes Redon et Rochefort, et leurs chefs arrts. La Vende bretonne fut ainsi touffe ds sa naissance. Elle devait se rallumer plus tard dans la chouannerie. Dans lIndre-et-Loire, Goupilleau et Tallien durent faire reclure tous les prtres perturbateurs et les hommes suspects, assujettir tous les parents dmigrs un appel au chef-lieu du district. Dans la Vienne, il y eut des attroupements quil fallut disperser par la force. Dans le Bas-Rhin, pays trs fanatique, il y eut un soulvement grave Molsheim, qui dura deux jours, les 25 et 26 mars. Mais cest dans la Lozre et dans les dpartements voisins que le royalisme fit son plus grand effort aprs la Vende. Les mmes prtres et nobles qui avaient dj organis, la fin de 1790 et 1791, le camp de Jals, les prieurs Claude Allier et Solier, lancien Constituant Marc Charrier levrent, la fin de mai, une troupe de deux mille hommes et tinrent la campagne pendant plusieurs jours. Un instant Marv-

470

La Rvolution franaise

jols et Mende tombrent en leur pouvoir, et leurs bourgeois patriotes furent pills et massacrs. Mais un renfort vint de larme des Pyrnes. Les rpublicains rentrrent dans ces villes presque aussitt. Ils semparrent de Charrier qui fut envoy lchafaud. La Vende et les meutes royalistes connexes eurent sur le dveloppement ultrieur de la Rvolution les consquences les plus graves. Les rpublicains effrays quittrent en grand nombre le parti girondin, qui rpugnait aux mesures nergiques, pour passer au parti
p.364

montagnard qui apparaissait, de plus

en plus, comme le parti de la rsistance rvolutionnaire. Les Montagnards eux-mmes volurent plus gauche. Ils avaient jusque-l repouss les taxes rclames par les Enrags. Marat lui-mme avait attaqu Jacques Roux loccasion des troubles alimentaires du 25 fvrier Paris. Les Montagnards comprennent maintenant la gravit de la crise conomique. Pour maintenir leur contact avec les masses, ils adoptent, un peu contrecur sans doute, et ils font voter la plupart des mesures proposes par les Enrags : dabord le cours forc de lassignat, le 11 avril, puis le maximum des grains, le 4 mai. Mais ce nest pas seulement dans le domaine conomique que se succdent les mesures extraordinaires ou rvolutionnaires , mais aussi dans le domaine politique. Pour tenir en respect et pour surveiller les aristocrates et les agents de lennemi, sont crs, le 20 mars, les comits de surveillance, qui seront les pourvoyeurs du tribunal rvolutionnaire, dj institu dix jours plus tt. Pour permettre aux reprsentants en

471

La Rvolution franaise

mission dtouffer toutes les rsistances, on accrot leurs pouvoirs, on en fait des proconsuls, des dictateurs. La Vende eut pour contrepartie la Terreur. Mais la Terreur ne pouvait fonctionner que par les Montagnards qui en avaient cr les rouages et leur profit. La Vende creusa ainsi la chute de la Gironde.

472

La Rvolution franaise

10 LA CHUTE DE LA GIRONDE
@
p.365

Les dfaites de Belgique et du Rhin, la trahison de

Dumouriez, linsurrection de la Vende exasprrent la lutte entre la Gironde et la Montagne. Les deux partis se renvoyaient lenvi laccusation de trahison. Lasource lavait lance contre Danton dans la tragique sance du 1er avril. Danton et les Jacobins la reprirent pour la retourner contre leurs adversaires. Ds le 5 avril, les Jacobins invitaient leurs socits affilies faire pleuvoir des ptitions pour demander la destitution, le rappel des conventionnels qui avaient trahi leur devoir en essayant de sauver le tyran. Lide du rappel des appelants ntait pas nouvelle. Dj les meutiers du 10 mars, les Varlet, les Desfieux, les Fournier, autrement dit les Enrags, lavaient formule diverses reprises. Mais jusque-l ils avaient t dsavous par les Montagnards. Maintenant, cinq jours aprs la dnonciation de Lasource contre Danton, les Jacobins donnent lide le poids de leur autorit. Il est facile de conjecturer quentre les Enrags et les Jacobins Danton stait entremis pour un rapprochement ncessaire. Et le rapprochement se fortifia dans la suite. Les Jacobins et les Montagnards, pour acheter lappui des Enrags contre la Gironde, se rallirent au maximum des grains. Ladresse des Jacobins du 5 avril tait donc un acte grave par ses consquences. Jusque-l ctaient les Girondins qui avaient 473

La Rvolution franaise

pris

p.366

linitiative des demandes dexclusion contre leurs

adversaires, contre Robespierre, contre Marat, contre le duc dOrlans, contre Danton. Maintenant cest la Montagne qui prend loffensive son tour. Et elle a derrire elle les meneurs et les agitateurs mls toutes les meutes antrieures, les guides habituels des foules affames. Si la position morale de la Gironde a dj t fortement entame depuis les insuccs rpts de sa politique intrieure et extrieure, sa position parlementaire reste encore trs forte. Sans doute elle nest plus en possession exclusive du gouvernement. Le Conseil excutif, quelle avait form son image dans les premiers jours, a t presque entirement renouvel. Roland a quitt lIntrieur au lendemain du supplice du roi, et son successeur Garat est un homme prudent qui vite de se compromettre. Gohier, qui tient le portefeuille de la Justice depuis le 20 mars, nest pas plus brave que Garat. Le successeur de Beurnonville la Guerre, le colonel Bouchotte est un autre Pache, qui peuple ses bureaux dEnrags. Enfin le nouveau ministre de la Marine, Dalbarade, nomm le 10 avril, en remplacement de Monge, a t dsign par Danton. La Gironde ne peut plus compter absolument que sur Lebrun et sur Clavire, qui sont aux Affaires trangres et aux Finances. Mais le Conseil excutif na plus de pouvoir de dcision. Il est troitement subordonn au Comit de salut public auquel il rend des comptes, et le Comit de salut public, form le 5 avril, chappe la Gironde. Des neuf membres qui le composent au dbut, sept appartiennent au Centre et deux la Montagne,

474

La Rvolution franaise

Danton et Delacroix, et encore ce dernier est-il une recrue toute rcente pour le parti jacobin. Cest donc le Centre, ceux qui se targuent dindpendance, ceux qui refusent dpouser les passions des deux partis, qui tiennent le gouvernement. Barre et Cambon sont leurs chefs. Ils votent avec la Montagne toutes les fois quil sagit de mesures rigoureuses prendre pour le salut de la Rvolution. Mais ils gardent la dfiance invincible de la Commune de Paris et de Danton qui fut souvent son inspirateur. Dans presque tous les scrutins, o il sagit de questions de personnes et o la politique parisienne est en cause, ils votent avec la Gironde. Et il se trouve que la Gironde, qui nest plus au gouvernement, possde encore la majorit dans lAssemble. Avant Dumouriez, celle-ci choisissait encore
p.367

la trahison de souvent ses

assez

prsidents parmi les hommes du Centre. Aprs le 1er avril jusquau 31 mai, tous les prsidents qui se succdent sont Girondins ; 18 avril, Lasource ; 2 mai, Boyer-Fonfrde ; 16 mai, Isnard. Cest que la circulaire des Jacobins du 5 avril a eu pour rsultat dapeurer la Plaine et de la dresser dfiante contre la Montagne. Quand la Gironde, pour sauver le roi, avait fait appel aux dpartements, la Plaine lui avait donn tort et elle avait vot avec la Montagne contre lappel au peuple. Maintenant, cest la Montagne qui sadresse aux assembles primaires pour leur demander dexclure les Girondins de la Convention. La Plaine, fidle elle-mme, lui donne tort son tour comme elle a donn tort la Gironde. La Plaine a pour raison dtre de reprsenter et de dfendre lintrt public contre les factions.

475

La Rvolution franaise

La Montagne est dailleurs affaiblie par le dpart des 86 commissaires la leve des 300 000 hommes. Presque tous ces commissaires ont t pris dans ses rangs, dessein diront bientt les Montagnards, afin dloigner de la tribune quelquesuns de leurs meilleurs orateurs. Et il est de fait que Brissot crivait, le 14 mars, dans son journal : Dans la Convention nationale, labsence des ttes les plus effervescentes permet de dlibrer avec plus de tranquillit et, par consquent, avec plus de vigueur. La Gironde avait tort pourtant de se rjouir du dpart des commissaires montagnards. Elle ne voyait pas que ceux-ci allaient prendre contact dans les dpartements avec ses anciens partisans, dissiper leurs prventions contre Paris et les attirer peu peu dans leur parti. La Gironde aurait pu mpriser la circulaire des Jacobins du 5 avril. Mais la Gironde ntait pas seulement impatiente de se justifier de laccusation de complicit avec Dumouriez, elle croyait loccasion propice pour abattre ses rivaux. Elle ne voulait voir dans les Montagnards que des agents masqus du duc dOrlans. Or, Philippe galit venait dtre arrt comme complice de Dumouriez. Cela lui donnait confiance. Le 12 avril, Guadet donna lecture la Convention de la circulaire des Jacobins du 5 avril, et il rclama le dcret daccusation contre Marat, qui lavait signe en qualit de prsident du club. Aprs de
p.368

violents dbats, la mise en

accusation de Marat fut vote le lendemain lappel nominal par 226 voix contre 93 et 47 abstentions. Triomphe sans lendemain ! Les juges et les jurs du tribunal rvolutionnaire taient tout acquis la Montagne. La Commune, de nombreuses sections

476

La Rvolution franaise

parisiennes manifestrent en faveur de lAmi du peuple , ainsi que plusieurs clubs de province, comme ceux de Beaune et dAuxerre. Un peuple immense laccompagna au tribunal. Interrog pour la forme, il fut acquitt, le 24 avril, par les considrants les plus logieux. La foule le couronna de fleurs et le ramena sur ses paules jusqu son sige de dput, en dfilant au milieu de la Convention. Marat tait plus populaire, plus redoutable que jamais. La rpression girondine impuissante navait fait que stimuler lardeur des reprsailles. Ds le 15 avril, deux jours aprs la mise en accusation de Marat, 35 sections parisiennes (sur 48), accompagnes par la municipalit avec le maire Pache, venaient apporter la Convention une ptition menaante contre les 22 chefs girondins les plus marquants : Brissot, Guadet, Vergniaud, Gensonn, Grangeneuve, Buzot, Barbaroux, Salle, Birotteau, Petion, Lanjuinais, Valaz, Lehardy, Louvet, Gorsas, Fauchet, Lasource, Pontcoulant, etc. La ptition avait t lue par le jeune Rousselin, notoirement connu par ses liaisons avec Danton. Aussi Lasource ne se fit pas faute daccuser celui-ci davoir dress la liste des 22. Les Girondins rpliqurent ladresse des sections en demandant, par la bouche de Lasource et de Boyer-Fonfrde, que les assembles primaires fussent convoques pour prononcer sur tous les dputs sans distinction. Mais Vergniaud lui-mme fit carter leur motion comme dangereuse. Elle aurait pu gnraliser la guerre civile. La Gironde fit un grand effort pour ressaisir la majorit Paris mme, et pour dresser de nouveau les dpartements contre la

477

La Rvolution franaise

Montagne. Petion, dans une Lettre aux Parisiens, parue la fin davril, appela tous les hommes dordre la lutte : Vos proprits sont menaces et vous fermez les yeux sur ce danger. On excite la guerre entre ceux qui ont et ceux qui nont pas, et vous ne faites rien pour la prvenir. Quelques intrigants, une poigne de factieux vous font
p.369

la loi, vous entranent dans

des mesures violentes et inconsidres, et vous navez pas le courage de rsister ; vous nosez pas vous prsenter dans vos sections pour lutter contre eux. Vous voyez tous les hommes riches et paisibles quitter Paris, vous voyez Paris sanantir et vous demeurez tranquilles... Parisiens, sortez enfin de votre lthargie et faites rentrer ces insectes vnneux dans leurs repaires... Le mme Petion, un an plus tt, dans une Lettre Bruzot, avait exhort au contraire riches et pauvres, les deux factions du Tiers tat, sunir contre lennemi commun. Mais, pour Petion, lennemi ntait plus laristocratie, mais lanarchie. Son appel tombait dans une atmosphre propice. Les riches taient exasprs par les sacrifices pcuniaires quon leur imposait loccasion du recrutement. institus, Les comits rvolutionnaires, nouvellement commenaient

fonctionner et les soumettaient une surveillance rigoureuse, des vexations rptes. Ils se rendirent aux assembles de sections, ils essayrent de semparer des bureaux, de faire entrer dans les comits rvolutionnaires des hommes eux et de se dlivrer des taxes de guerre dont les sans-culottes les avaient chargs. Pendant la semaine, les ouvriers retenus par leurs occupations navaient pas la possibilit de frquenter les runions politiques. Les riches parvinrent semparer de la

478

La Rvolution franaise

majorit dans plusieurs sections (Butte des Moulins, Mail, Champs-Elyses). Il y eut au Luxembourg et aux ChampsElyses des manifestations de muscadins contre le recrutement. Le journal de Brissot les flicita davoir protest contre les arrts iniques de la municipalit . Mais les sans-culottes se ressaisirent. Ils se portrent mutuellement secours dune section lautre. Et ils furent vigoureusement et habilement soutenus par les Jacobins et par la Commune. Celle-ci ordonna de nombreuses arrestations. Elle sattacha en mme temps ranimer les glorieux souvenirs de lpoque du 10 aot. Un des vainqueurs des Tuileries, Lazowski, ancien inspecteur des manufactures et capitaine des canonniers du faubourg Saint-Marceau, tant mort, la Commune lui fit, le dimanche 28 avril, des funrailles imposantes, dont le peintre David fut lordonnateur, et ce fut loccasion de passer la revue des forces montagnardes.
p.370

Robespierre, qui ntait pas un idologue mais un esprit

raliste trs attentif aux moindres manifestations de lopinion, avait compris, ds le premier jour, quon ne pourrait vaincre la Gironde quen intressant directement les sans-culottes la victoire. Il avait donn lecture, aux Jacobins dabord, la Convention ensuite, la fin avril, dune dclaration des droits qui subordonnait la proprit lintrt social et qui lgitimait thoriquement par consquent la politique de rquisitions chre aux Enrags. Contre les culottes dores , comme il les appelait, qui sefforaient de semparer des sections, il ne cessait dexciter la foule des travailleurs. Vous avez des aristocrates dans les sections, leur disait-il le 8 mai aux Jacobins, chassez-

479

La Rvolution franaise

les ! Vous avez la libert sauver, proclamez les droits de la libert et dployez toute votre nergie. Vous avez un peuple immense de sans-culottes, bien purs, bien vigoureux, ils ne peuvent quitter leurs travaux, faites-les payer par les riches ! Et il conseillait aux sections de lever aux dpens des riches, daprs le procd du dpartement de lHrault, une arme rvolutionnaire qui contiendrait les malveillants. Il demandait encore dans le mme discours larrestation des suspects et, pour faciliter aux proltaires laccomplissement de leur devoir civique, que les indigents fussent indemniss pour le temps pass aux assembles de section. Le mme jour, 8 mai, Robespierre avait propos la Convention de garder les suspects en otages et dindemniser les pauvres qui montaient la garde. Cette politique sociale, expose par Robespierre avec une prcision remarquable, tait bien une politique de classe. Sous la Constituante et la Lgislative, les sans-culottes avaient mis gratis leurs bras au service de la bourgeoisie rvolutionnaire contre lAncien Rgime. Le temps est pass de cette ferveur idaliste. Les sans-culottes ont vu les propritaires senrichir par lachat des biens nationaux ou par la vente de leurs denres et marchandises des prix exorbitants, ils ont fait leur profit de la leon. Ils ne veulent plus tre dupes. Ils entendent que la Rvolution nourrisse ceux qui lont faite et qui la soutiennent. Robespierre nest que lcho de la voix populaire. La politique sociale, le plan dorganisation solde des proltaires, quil a
p.371

dvelopp aux Jacobins, le 8 mai, a dj t formul par les dmocrates lyonnais amis de Chalier, quelques jours plus tt. Ceux-ci ont arrach, le 3 mai, au dpartement du Rhne-et-

480

La Rvolution franaise

Loire,

un

arrt

qui

ordonne

la

formation

dune

arme

rvolutionnaire de 5 000 hommes pays raison de vingt sous par jour au moyen dune taxe extraordinaire de cinq millions sur les riches. Chalier songeait enrler dans cette arme les ouvriers en chmage. Il est vraisemblable que Robespierre, qui connaissait le rvolutionnaire lyonnais, a t inform aussitt de la mesure. Mais, alors qu Paris, les sans-culottes eurent le dessus, Lyon, ce fut linverse. Cest qu Lyon les riches avaient pour eux le dpartement qui mit beaucoup de lenteur et de mauvaise volont lever larme rvolutionnaire, qui nexista jamais que sur le papier. Les Girondins lyonnais ne rpugnrent pas sallier aux anciens aristocrates. Grce leur renfort, ils parvinrent semparer de la majorit des sections et des comits rvolutionnaires et annihiler laction de la municipalit montagnarde, quils renversrent bientt. A Paris, il en fut tout autrement, parce que les sans-culottes, soutenus par la Commune et le dpartement, russirent se maintenir en possession des comits rvolutionnaires, cest-dire des organes de surveillance et de rpression. Mais les Girondins ne triomphrent pas seulement Lyon, ils semparrent aussi des pouvoirs locaux dans de nombreuses villes commerantes, notamment Marseille, Nantes, Bordeaux. A Marseille, comme Lyon, les Girondins firent alliance avec les aristocrates. Matres des sections, ils protestrent contre la rvocation du maire Mouraille et du procureur de la commune Seytres, prononce inconsidrment par les reprsentants Mose 481

La Rvolution franaise

Bayle et Boissel. Ayant mis ensuite la main sur lhtel de ville, ils expulsrent de Marseille les nafs reprsentants qui avaient t dupes de leur manuvre. Ils formrent un tribunal rvolutionnaire qui se mit frapper les Montagnards. A Nantes et Bordeaux, au contraire, la proximit de la Vende empcha lalliance des Girondins et des aristocrates. La bourgeoisie marchande, qui savait quelle serait pille et massacre en cas de victoire des paysans vendens, resta fidle la Rpublique. Mais
p.372

elle envoya la Convention des

adresses menaantes contre les anarchistes de la Montagne. Il est impossible de douter que la rsistance ou plutt loffensive girondine dans les dpartements nait t le rsultat dun plan concert, Paris mme, par les dputs du parti. Vergniaud crivit aux Bordelais, le 4 et le 5 mai, des lettres vhmentes pour leur reprocher leur indiffrence et les appeler son secours : Si on my force, je vous appelle la tribune pour venir nous dfendre, sil en est temps, pour venger la libert en exterminant les tyrans. Hommes de la Gironde ! Levez-vous ! Frappez de terreur nos Marius. Lappel fut entendu. Les Bordelais envoyrent immdiatement une dlgation Paris pour lire la barre de la Convention une violente philippique contre les anarchistes, et Vergniaud en obtint laffichage. Barbaroux adressa ses amis de Marseille des lettres semblables celles que Vergniaud crivait ses compatriotes. La rsistance girondine entravait de plus en plus laction des reprsentants lintrieur. Elle prenait dj la forme du fdralisme, cest--dire du particularisme local en lutte contre le pouvoir central. Garrau mandait dAgen, le 16 mai : Il nest 482

La Rvolution franaise

pas rare dentendre dire, mme publiquement, que puisque Paris veut dominer, il faut sen sparer et former des tats particuliers. De l la difficult de procurer des armes aux recrues qui se rendent aux frontires. Personne ne veut sen dessaisir. La lutte des classes primait les ncessits patriotiques. du Gers. Dartigoyte et Ichon se plaignaient, de Lectoure, le 23 mai, de la mauvaise volont des autorits dpartementales Levasseur et ses collgues dnonaient, le 26 mai, la malveillance du dpartement de la Moselle et son indulgence pour les ennemis de la Rvolution. La lutte des deux partis paralysait la dfense rvolutionnaire. Il fallait en finir. Au dbut de mai, la Gironde arrta dfinitivement son plan de campagne. Elle caressait les autorits de Paris, elle appellerait des dpartements des forces armes pour briser une rsistance possible, enfin elle se retirerait Bourges en cas dchec. Plan absurde ! Casser les autorits parisiennes, ctait risquer de faire entrer lHtel de Ville, par de nouvelles lections, les Enrags eux-mmes qui se plaignaient dj de la mollesse et de la faiblesse des Montagnards (par
p.373

la voix de Leclerc de Lyon, le

16 mai, aux Jacobins). Engager la lutte contre la Commune tait une folie quand la Commune avait en main la seule force organise, cest--dire de la garde nationale sur et un les comits des rvolutionnaires section. Compter secours

dpartements tait une esprance vaine quand la leve de 300 000 hommes soulevait dj tant de rsistances, quand la bourgeoisie manifestait tant de rpugnances senrler. Le plan girondin sexcuta nanmoins.

483

La Rvolution franaise

Le 17 mai, la Commune prenant acte de la dmission de Santerre, qui annonait son dpart pour la Vende, nommait pour le remplacer provisoirement la tte de la garde nationale, Boulanger, commandant en second dune des sections les plus rvolutionnaires, celle de la Halle au Bl, do tait partie linitiative de la clbre ptition du 15 avril contre les 22. Le mme jour, aux Jacobins, Camille Desmoulins faisait applaudir son Histoire des Brissotins, sanglant pamphlet dans lequel, sur les plus lgers indices, il reprsentait les Girondins comme des agents stipendis de lAngleterre et de la Prusse. Aussitt, ds le lendemain, 18 mai, Guadet dnona la Convention les autorits de Paris, autorits anarchiques, avides la fois dargent et de domination . Il proposa leur cassation immdiate, dans les vingt-quatre heures, et le remplacement de la municipalit par les prsidents de section. Il proposa enfin de runir Bourges les dputs supplants pour remplacer la Convention, au cas o elle serait violente. Mais Barre, au nom du Comit de salut public, sinterposa. Il estima impolitiques les mesures proposes par Guadet. Puisque la Commune complotait contre la Convention, il fallait enquter la Commune, et Barre proposa de nommer, cet effet, une Commission de 12 membres. La Commission des 12 ne comprit que des Girondins dont plusieurs avaient t rangs parmi les 22 dnoncs comme tratres par la Commune : Boyer-Fonfrde, Rabaut SaintEtienne, Kervlgan, Larivire, Boileau, etc. Elle commena immdiatement son enqute. Au cours dune runion des dlgus des comits rvolutionnaires la marrie, un officier

484

La Rvolution franaise

municipal du nom de Marino avait conseill de massacrer les 22. Sa motion avait t repousse par Pache avec indignation. Mais lincident avait t dnonc la Convention par la
p.374

section

girondine de la Fraternit. Ce fut loccasion pour la Commission des 12 de prendre des mesures de rigueur. Elle ordonna, le 24 mai, tous les comits rvolutionnaires des sections de lui apporter leurs registres. Prlude dune instruction judiciaire contre les plus chauds rvolutionnaires. Le mme jour la Commission fit voter, sur le rapport de Viger, un dcret qui cassait implicitement la nomination irrgulire du remplaant de Santerre. Le plus ancien des commandants de bataillon exercerait le commandement. Le mme dcret renforait la garde de la Convention et fixait 10 heures du soir lheure de fermeture des assembles de sections. Le dcret vot, sans grande rsistance de la part de la Montagne, la Commission des 12 ordonna larrestation dHbert par un article du Pre Duchesne o il avait accus les hommes dtat davoir organis le pillage des piceries et des boulangeries pour provoquer le dsordre et avoir loccasion de calomnier les Parisiens. Varlet, aptre de lgalit, qui depuis plusieurs mois ne cessait dexciter le peuple contre la Gironde, alla rejoindre Hbert en prison, le mme soir, ainsi que Marino. Deux jours plus tard, Dobsen, prsident de la section de la Cit et juge au tribunal rvolutionnaire, tait arrt son tour avec le secrtaire de sa section pour avoir refus la Commission des 12 communication de ses registres. Un nouveau dcret, vot le 26 mai, cassait le comit rvolutionnaire de la section de lUnit et interdisait aux comits de surveillance de prendre dsormais

485

La Rvolution franaise

le

nom

de

rvolutionnaires,

limitait

leurs

fonctions

la

surveillance des trangers, chargeait enfin le ministre de lIntrieur de faire une enqute sur leurs oprations. Ces mesures de rpression dchanrent la crise qui couvait depuis la trahison de Dumouriez. La Commune et les sections montagnardes se solidarisrent immdiatement avec Hbert, avec Varlet, avec Marino, avec Dobsen. Ds le 25 mai, la Commune vint rclamer la mise en libert de son substitut. Les arrestations arbitraires, dit-elle, sont pour les hommes de bien des couronnes civiques. Isnard, qui prsidait la Convention, fit aux ptitionnaires une rponse dune violence aussi dclamatoire que maladroite : coutez les vrits que je vais vous dire... Si jamais la Convention tait avilie, si jamais, par une de ces insurrections qui, depuis le 10 mars, se
p.375

renouvellent sans

cesse et dont les magistrats nont jamais averti la Convention, si par ces insurrections toujours renaissantes il arrivait quon portt atteinte la reprsentation nationale, je vous le dclare, au nom de la France entire, Paris serait ananti ; bientt, on chercherait sur les rives de la Seine si Paris a exist. Ctait renouveler Brunswick. Ds que la rponse dIsnard fut connue, lagitation redoubla dans Paris. Le 26 mai, le club des Femmes rpublicaines rvolutionnaires, que prsidait Claire Lacombe, manifesta dans la rue en faveur sa dHbert. mise en Seize sections Le rclamrent aux la Convention libert. soir, Jacobins, contre la ville rvolutionnaire les menaces de

Robespierre, qui navait envisag jusque-l quavec rpugnance lide de porter atteinte lintgrit de la reprsentation

486

La Rvolution franaise

nationale et dy ramener lunion par la violence, Robespierre appelle le peuple linsurrection : Quand le peuple est opprim, quand il ne lui reste plus que lui-mme, celui-l serait un lche qui ne lui dirait pas de se lever. Cest quand toutes les lois sont violes, cest quand le despotisme est son comble, cest quand on foule aux pieds la bonne foi et la pudeur que le peuple doit sinsurger. Ce moment est arriv. Les Jacobins se dclarrent en insurrection contre les dputs corrompus. Lintervention de Robespierre et des Jacobins fut le fait dcisif. Le lendemain, 27 mai, la Montagne, qui avait retrouv son nergie, fit un grand effort la Convention. Marat rclama la cassation de la Commission des 12 comme ennemie de la libert et comme tendant provoquer linsurrection du peuple qui nest que trop prochaine par la ngligence avec laquelle vous avez laiss porter les denres un prix excessif . La section de la Cit vint rclamer la mise en libert de son prsident Dobsen et la mise en accusation de la Commission des 12. Isnard leur fit une rponse hautaine et moqueuse. Robespierre voulut lui rpliquer. Isnard lui refusa la parole et un violent tumulte clata qui dura plusieurs heures. De nombreuses dputations stimulrent lardeur de la Montagne. La Montagne, reste seule avec la Plaine, vota au milieu de la nuit, sur la proposition de Delacroix, la cassation de la Commission des 12 et la libert des patriotes incarcrs. Hbert, Dobsen, Varlet rentrrent en triomphe la Commune et dans leurs sections. La Gironde navait plus une seule faute commettre.
p.376

Elle sobstina. Le 28 mai, Lanjuinais protesta contre le

dcret, illgalement rendu, dit-il, qui cassait la Commission des

487

La Rvolution franaise

12. Guadet lappuya. A lappel nominal, la Commission des 12 fut rtablie par 279 voix contre 238. Danton commenta le vote en ces termes : Aprs avoir prouv que nous passons nos ennemis en prudence, nous leur prouverons que nous les passons en audace et en vigueur rvolutionnaire. Le jour mme, la section de la Cit, la section de Dobsen, convoquait les autres sections pour le lendemain lvch, afin dorganiser laction insurrectionnelle. La runion de lvch, prside par lingnieur Dufourny, un ami de Danton qui avait t le fondateur du club des Cordeliers, dcida de nommer un Comit insurrectionnel secret, compos de six, puis de neuf membres, aux dcisions duquel on promit obissance absolue. Parmi les neuf figuraient Dobsen et Varlet. Le 30 mai, le Dpartement adhrait au mouvement en convoquant pour le lendemain une Assemble gnrale des autorits parisiennes, neuf heures du matin, dans la salle des Jacobins. Marat se rendit lvch et le Comit insurrectionnel dcida de faire sonner le tocsin le lendemain la premire heure. Linsurrection commena donc le 31 mai et se droula, sous la direction du Comit secret de lvch, selon les mthodes dj prouves au 10 aot. A six heures du matin, les dlgus de trente-trois sections montagnardes, conduites par Dobsen, se prsentent lHtel de Ville, exhibent les pouvoirs illimits de leurs commettants, cassent la Commune, dont les membres se retirent dans une salle voisine ; puis les dlgus rvolutionnaires rintgrent provisoirement la Commune dans ses fonctions. Le Comit insurrectionnel, qui sige maintenant

488

La Rvolution franaise

lHtel de Ville, prescrit la Commune, rinvestie par le peuple, les mesures prendre. Il fait ainsi nommer Hanriot, commandant du bataillon du Jardin des Plantes, chef unique de la Garde nationale parisienne. Il est dcid que les gardes nationaux pauvres, qui sont sur pied, recevront une indemnit de quarante sous par jour. Le canon dalarme est tir vers midi. LAssemble des autorits convoque par le Dpartement, aux Jacobins, dcide de cooprer avec la Commune et le Comit dinsurrection, dont le
p.377

nombre des membres est port

vingt et un par ladjonction des dlgus de la runion des Jacobins. Le Comit des 21 met immdiatement les proprits sous la garde des citoyens. Les Girondins menacs ont pris peur. Plusieurs nont pas os coucher chez eux dans la nuit du 30 au 31. Ils sabstiennent dassister la sance du 30, la Convention, et leur absence permet la Montagne de semparer de la majorit. Les pouvoirs dIsnard tant expirs, le Montagnard Mallarm est port, le 30 mai, la prsidence par 189 voix contre 111 Lanjuinais. La Convention se runit le 31 mai au bruit du tocsin et de la gnrale. Cette fois, les Girondins taient venus plus nombreux que la veille. Ils protestrent contre la fermeture des barrires et contre le tocsin, contre le canon dalarme. LAssemble flottait dsempare quand les ptitionnaires des sections et de la Commune parurent la barre vers cinq heures du soir. Ils rclamrent laccusation des 22 et des 12, et des ministres Lebrun et Clavire, la leve dune arme rvolutionnaire centrale, le pain trois sous la livre dans toute la rpublique au moyen dune taxe sur les riches, le licenciement 489

La Rvolution franaise

de tous les nobles occupant les grades suprieurs dans larme, la cration dateliers darmes pour armer les sans-culottes, lpuration de toutes les administrations, larrestation des suspects, le droit de vote rserv provisoirement aux seuls sansculottes, des allocations pour les parents des dfenseurs de la patrie, des secours aux vieillards et aux infirmes. Ctait tout un vaste programme de dfense rvolutionnaire et mesures sociales. Une nouvelle dputation, compose des dlgus des autorits parisiennes et conduite par Lullier, vint ensuite protester contre les menaces dIsnard contre Paris. Les ptitionnaires pntrrent dans lenceinte et sassirent ct des Montagnards. La Gironde protesta contre cette intrusion et Vergniaud sortit de la salle avec ses amis, mais pour rentrer presque aussitt. Robespierre monta la tribune pour appuyer la suppression de la Commission des 12 dj demande par Barre, qui lavait fait instituer, mais Robespierre combattit la motion prsente par le mme Barre de donner la Convention le droit de rquisitionner directement la force arme. Comme Vergniaud linvitait conclure, Robespierre se tournant vers
p.378

lui : Oui, je vais conclure et contre vous ! Contre vous qui, aprs la rvolution du 10 aot, avez voulu conduire lchafaud ceux qui lont faite, contre vous, qui navez cess de provoquer la destruction de Paris, contre vous qui avez voulu sauver le tyran, contre vous qui avez conspir avec Dumouriez, contre vous qui avez poursuivi avec acharnement les mmes patriotes dont Dumouriez demandait la tte... Eh bien ! ma conclusion, cest le dcret daccusation contre tous les complices de Dumouriez et contre tous ceux qui ont t dsigns par les

490

La Rvolution franaise

ptitionnaires... A cette terrible apostrophe, Vergniaud ne rpliqua point. La Convention supprima la Commission des 12 et approuva, sur la motion de Delacroix, larrt de la Commune qui accordait deux livres par jour aux ouvriers sous les armes. Les sections montagnardes fraternisaient autour des Tuileries avec la section girondine de la Butte des Moulins, accuse faussement davoir arbor la cocarde blanche. Cette journe du 31 mai sachevait dans lquivoque. Le soir mme, la Commune, Chaumette et Dobsen furent accuss de faiblesse par Varlet. Hbert constata que la journe tait manque, par la faute, dit-il, de lEvch qui avait agi avec trop de hte. Billaud-Varenne dit aux Jacobins sa dception : La patrie nest pas sauve, il y avait de grandes mesures de salut public prendre ; cest aujourdhui quil fallait porter les derniers coups la faction. Je ne conois pas comment les patriotes ont pu quitter leur poste sans avoir dcrt daccusation les ministres Lebrun et Clavire. Chabot dplora ensuite que Danton et manqu de vigueur. Le 1er juin, la garde nationale resta sous les armes, la Commune et le Comit insurrectionnel, qui reurent la visite de Marat, prparrent une nouvelle adresse qui fut porte la Convention sur le soir par Hassenfratz. Elle concluait la mise en accusation de vingt-sept dputs. Legendre renchrit et rclama la mise en accusation de tous les appelants. Cambon et Marat firent renvoyer la ptition au Comit de salut public. Barre conseilla aux dputs dsigns sur la liste de proscription davoir le courage de donner leur dmission . La plupart des Girondins navaient pas paru la sance. Les chefs staient

491

La Rvolution franaise

rendus

chez

lun

deux,

Meillan, o

ils

staient

efforcs

vainement de se mettre daccord sur un plan de rsistance.


p.379

Pendant

que

les

Girondins,

selon

leur

habitude,

tergiversaient, le Comit insurrectionnel allait de lavant. Dans la nuit du 1er au 2 juin, il ordonnait larrestation de Roland et de Clavire. Roland parvenait senfuir, mais sa femme tait arrte sa place. Le Comit insurrectionnel, daccord avec la Commune, ordonna Hanriot de faire environner la Convention dune force arme respectable, de manire que les chefs de la faction puissent tre arrts dans le jour, dans le cas o la Convention refuserait de faire droit la demande des citoyens de Paris . Des ordres sont donns pour supprimer les journaux girondins et arrter leurs rdacteurs. Le 2 juin tait un dimanche. Les ouvriers en foule obirent aux ordres dHanriot et 80 000 hommes arms, les canons en tte, environnrent bientt les Tuileries. La sance de la Convention avait dbut par une srie de mauvaises nouvelles. Le chef-lieu du dpartement de la Vende, Fontenay-le-Peuple, venait de tomber aux mains des rvolts. Il en tait de mme de Marvejols dans la Lozre, Mende tait menac. A Lyon, les sections royalistes et girondines staient empares de lhtel de ville, aprs un sanglant combat o huit cents rpublicains, disaiton, avaient trouv la mort. La municipalit montagnarde et Chalier taient prisonniers. Saint-Andr tira en quelques mots la leon de ces graves vnements : Il faut de grandes mesures rvolutionnaires. Dans les temps de calme, on peut arrter une sdition par les lois ordinaires ; lorsquil y a un grand mouvement, lorsque laudace de laristocratie est porte son

492

La Rvolution franaise

comble, il faut avoir recours aux lois de la guerre ; cette mesure est sans doute terrible, mais elle est ncessaire ; vainement vous en emploieriez dautres... Toujours courageux, Lanjuinais, mal soutenu par le ct droit trs clairci, dnona la rvolte de la Commune et demanda sa cassation. Legendre voulut le jeter bas de la tribune. Une dputation du Comit insurrectionnel vint demander en termes menaants larrestation immdiate des 22 et des 12. La demande fut renvoye au Comit de salut public. Les ptitionnaires sortirent en montrant le poing

lAssemble et en criant aux armes ! Aussitt des consignes svres donnes par Hanriot prescrivirent aux gardes nationaux de ne laisser sortir ou entrer aucun dput. Levasseur de la Sarthe justifia larrestation des
p.380

Girondins, puis Barre, sans

doute daccord avec Danton, proposa, au nom du Comit de salut public, une transaction. Les 22 et les 12 ne seraient pas mis en arrestation, mais ils seraient invits se suspendre volontairement de leurs fonctions. Isnard, Fauchet, obirent surle-champ. Mais Lanjuinais et Barbaroux refusrent avec nergie dadopter cette solution btarde : Nattendez de moi, dit Lanjuinais, ni dmission ni suspension. Et Barbaroux rpta en cho : Non, nattendez de moi aucune dmission. Jai jur de mourir mon poste, je tiendrai mon serment. Marat et BillaudVarenne, leur tour, rejetrent toute transaction : La Convention na pas le droit de provoquer la suspension daucun de ses membres, dit Billaud. Sils sont coupables, il faut les renvoyer devant les tribunaux.

493

La Rvolution franaise

La discussion fut interrompue par plusieurs dputs qui se plaignirent des consignes dHanriot. Barre dclama contre la tyrannie du Comit insurrectionnel. Delacroix et Danton appuyrent Barre. Delacroix fit voter un dcret ordonnant la force arme de sloigner. Danton en fit voter un autre qui ordonnait au Comit de salut public de rechercher lauteur des consignes donnes la garde nationale et de venger vigoureusement la majest nationale outrage. Puis, la voix de Barre, la Convention tout entire sbranla derrire Hrault de Schelles, qui la prsidait, pour essayer, dans une sortie thtrale, de forcer le cercle de fer qui lentourait. Hrault savana vers Hanriot qui lui fit une rponse ironique et qui commanda : Canonniers, vos pices ! LAssemble fit le tour du palais, partout repousse par les baonnettes. Elle rentra humilie dans sa salle et se soumit. Sur la motion de Couthon, elle livra ses membres, mais stipula quils seraient consigns en arrestation leur domicile sous la garde dun gendarme. Marat fit rayer de la liste Dussault vieillard radoteur , dit-il, Lanthenas, pauvre desprit et Ducos qui stait tromp de bonne foi . Ainsi finit, par le triomphe de la Montagne, la lutte commence ds la Lgislative. Les Girondins furent vaincus, parce que ayant dchan la guerre trangre, ils ne surent pas procurer la victoire de la paix ; parce que ayant les premiers dnonc le roi et rclam la rpublique, ils ne surent pas se rsoudre renverser lun et
p.381

proclamer lautre ; parce quils

hsitrent tous les moments dcisifs, la veille du 10 aot, la veille du 21 janvier ; parce quils donnrent limpression, par leur politique quivoque, quils nourrissaient des arrire-penses 494

La Rvolution franaise

gostes, arrire-penses de maroquins ministriels, arrirepenses de rgence, de changement de dynastie ; parce que, au milieu de la terrible crise conomique qui svissait, ils ne surent proposer aucun remde et slevrent avec troitesse et amertume contre toutes les revendications de la classe des sansculottes, dont ils mconnurent la force et les droits, parce quils sopposrent avec une obstination aveugle toutes les mesures extraordinaires que la situation exigeait ; parce que, aprs sy tre opposs par leur vote, ils essayrent de les entraver dans leur application ; parce que, en un mot, ils ngligrent le salut public et quils senfermrent dans une politique de classe au service de la seule bourgeoisie. Le 2 juin, par suite, fut plus quune rvolution politique. Ce que les sans-culottes renversent, ce nest pas seulement un parti, cest jusqu un certain point une classe sociale. Aprs la minorit de la noblesse qui succomba avec le trne, la haute bourgeoisie a son tour. Dj la Rvolution du 10 aot avait t empreinte dune dfiance vidente du parlementarisme. Mais la rvolution du 10 aot avait pargn lAssemble. Cette fois, instruits par lexprience, les sans-culottes font un pas de plus. Ils nhsitent pas mutiler la reprsentation nationale, suivant dailleurs lexemple que leur avaient donn leurs adversaires en mettant Marat en accusation. La politique de la classe que les auteurs du 2 juin inaugurent leur tour tait mal laise dans le cadre de la lgalit antrieure. La fiction du parlementarisme est branle. Les temps de la dictature sont proches. @

495

La Rvolution franaise

III

LA

TERREUR

496

La Rvolution franaise

1 LA RVOLTE FDRALISTE
@
p.385

La Rvolution du 2 juin tait, comme la Rvolution du 10

aot, avant tout une rvolution patriotique. Les sans-culottes de Paris, soutenus par les sans-culottes des grandes villes, avaient abattu la Gironde pour les mmes raisons quils avaient renvers la royaut : parce quils laccusaient dentraver la dfense rvolutionnaire. Alors que la Rvolution du 10 aot avait t sanglante, la Rvolution du 2 juin navait pas cot une seule vie humaine. Les hommes du 10 aot navaient pas hsit semparer de tout le pouvoir municipal. Les hommes du 2 juin au contraire, aprs avoir affirm leur droit de renouveler les autorits de lHtel de Ville, les avaient maintenues en fonctions. Leur Comit insurrectionnel stait laiss noyer dans de nouvelles recrues dsignes par les autorits dpartementales et communales. La Commune lgale rinvestie par lui avait pris tche de modrer son action et de rester en liaison avec le gouvernement qui avait financ les fonds ncessaires la solde des gardes nationaux rests sous les armes pendant trois jours. Un historien a pu crire, avec quelque exagration, que le 2 juin tait moins une insurrection quun coup dtat. Situation fort diffrente de celle de lanne prcdente. Au 10 aot, le gouvernement tout entier avait t renouvel en mme temps que la Commune. Et, si ce renouvellement navait pas suffi
p.386

satisfaire le pouvoir rvolutionnaire, si lantagonisme 497

La Rvolution franaise

avait clat presque aussitt entre la Lgislative et la nouvelle Commune, celle-ci avait gard, du moins, par la possession de lHtel de Ville, un moyen de pression permanent sur le pouvoir lgal. Au 2 juin, le Comit insurrectionnel disparut presque sans rsistance. La plupart de ses membres se laissrent domestiquer dans un organisme cr leur intention, le Comit de surveillance du dpartement de Paris, charg de la police politique dans la ville et dans la banlieue sous la direction et la solde du Comit de salut public. Les insurgs de la veille deviennent les policiers du lendemain. Au 10 aot, linsurrection avait atteint immdiatement son objet principal : le roi avait t enferm au Temple. Au 2 juin au contraire, les insurgs navaient remport quune victoire partielle et prcaire. Les vingt-neuf chefs de la Gironde, thoriquement consigns leur domicile, chacun sous la garde dun gendarme, allaient et venaient dans la ville, recevaient des visites, donnaient des soupers. Douze dentre eux senfuirent ds le premier jour, huit les jours suivants. Ceux qui taient rests ne considraient pas la partie comme perdue. Valaz refusait davance, le 5 juin, dans une lettre hautaine, lamnistie dont le bruit courait et, le lendemain, Vergniaud rclamait des juges en termes imprieux et menaait ses accusateurs de lchafaud. Le Comit de salut public qui navait su, pendant les trois jours de linsurrection, que proposer de molles transactions, semble cras par le poids des responsabilits accrues qui lui incombent. Ayant pay les frais de lmeute et fourni des sincures ses meneurs, il simagine quil pourra viter de raliser leur programme et il ne rve rien moins que de

498

La Rvolution franaise

rintgrer dans la Convention les vingt-neuf membres dcrts darrestation. Il invite Pache, le 5 juin, lui remettre, dans le jour, les pices charge contre les dtenus faute de quoi il sera forc dannoncer la Convention quil nen existe aucune . Pache, bien entendu, fit la sourde oreille. Le Comit ne comprit pas que le meilleur moyen dempcher les Girondins de recourir la rvolte, ctait encore de les rappeler avec fermet au devoir patriotique et de refuser de mettre en question les faits accomplis. Il maintint dabord en fonctions les ministres Clavire et Lebrun, tout dcrts darrestation quils fussent. Clavire ne fut remplac
p.387

que le 13 juin par Destournelles et Lebrun que le

21 juin par Deforgues. En mme temps, comme sil voulait donner des gages aux modrs, le Comit dmissionnait Bouchotte, le ministre de la Guerre cher aux Montagnards, et le faisait remplacer, malgr Robespierre, par Beauharnais, un noble, qui eut dailleurs le bon esprit de refuser. Toutes ces nominations portaient la marque de fabrique de Danton. Le ministre de lIntrieur Garat, un autre protg de Danton, nous dit que celui-ci accueillit lide quil soumit au Comit de ngocier avec les vaincus pour viter la guerre civile et quune amnistie fut envisage dans ces ngociations. Le 6 juin, dans un grand rapport la Convention, Barre proposa de supprimer les Comits de salut public dpartementaux forms aprs la trahison de Dumouriez pour appliquer la loi sur le recrutement, instruments danarchie et de vengeance , disait-il, de renouveler sans dlai ltat-major de la garde parisienne, de destituer Hanriot son chef, de rtablir la libert de la presse, denvoyer dans les dpartements dorigine

499

La Rvolution franaise

des dputs dtenus des otages pris dans la Convention. Danton a ouvert le premier cet avis , disait-il, et, en effet, Danton appuya la mesure le lendemain, en mme temps quil pronona un loge sans rserve des citoyens de Bordeaux. Cette politique trop habile ne pouvait quencourager les rsistances girondines et que faire renatre Paris mme, par contrecoup, une vive agitation difficile calmer. Ds le 6 juin, 75 dputs de la droite signaient une protestation contre lattentat commis contre la Convention. Plusieurs des signataires quittaient aussitt Paris pour aider les Girondins fugitifs soulever les dpartements. LAssemble dut ordonner, le 15 juin, un appel nominal et menacer les absents dappeler leurs supplants. A Paris, les hommes qui avaient fait linsurrection disaient quon les trompait. Danton tait attaqu avec vigueur aux Cordeliers le 4 juin, aux Jacobins le 7. Robespierre tait convaincu quon perdait son temps en ngociant avec les Girondins. Puisque la guerre civile tait invitable, il fallait la faire, pensait-il, avec le maximum de chances en intressant les sans-culottes la bataille. Sur son carnet aide-mmoire, il avait griffonn pendant linsurrection cette note remarquable : Il faut une volont une. Il faut quelle
p.388

soit rpublicaine ou royaliste. Pour quelle soit

rpublicaine, il faut des ministres rpublicains, des papiers [cest--dire rpublicains, des un journaux] gouvernement rpublicains, rpublicain. des Les dputs dangers

intrieurs viennent des bourgeois, pour vaincre les bourgeois, il faut rallier le peuple. Tout tait dispos pour mettre le peuple sous le joug des bourgeois et faire prir les dfenseurs de la

500

La Rvolution franaise

Rpublique sur lchafaud. Ils ont triomph Marseille, Bordeaux, Lyon. Ils auraient triomph Paris sans linsurrection actuelle. Il faut que linsurrection actuelle continue jusqu ce que les mesures ncessaires pour sauver la Rpublique aient t prises. Il faut que le peuple sallie la Convention et que la Convention se serve du peuple. Il faut que linsurrection stende de proche en proche sur le mme plan, que les sans-culottes soient pays et restent dans les villes. Il faut leur procurer des armes, les colrer, les clairer, il faut exalter lenthousiasme rpublicain par tous les moyens possibles. Ce programme daction, Robespierre seffora de le mettre en uvre et de limposer, par morceaux, au Comit de salut public et la Convention. Le 8 juin, il combattit vigoureusement les mesures proposes par Barre, lavant-veille, et soutenues par Danton. Il montra que la contre-Rvolution rgnait dj Marseille, Lyon, Bordeaux, quelle tait antrieure aux vnements de Paris. Rvoquer Hanriot, changer son tat-major, ctait dsavouer linsurrection du 2 juin, ctait risquer den provoquer une nouvelle. Supprimer les Comits de salut public ctait donner une revanche laristocratie, dsarmer les rpublicains. Dabord accueilli par de violents murmures, son discours finit par soulever les applaudissements. Saint-Andr lappuya sans rserves : Il faut savoir si, sous le prtexte de la libert, on peut tuer la libert elle-mme. Lejeune reprocha au Comit de salut public sa faiblesse et son aveuglement. Barre et Danton battirent en retraite et demandrent eux-mmes lajournement des mesures quils avaient proposes. Vouloir que la Conven-

501

La Rvolution franaise

tion, a dit Michelet, rformt le 2 juin, ctait vouloir quelle savilt, quelle avout avoir succomb la crainte, la violence, quelle annult tout ce quelle avait fait ce jour.
p.389

Quand

les

faits

justifirent

les

apprhensions

de

Robespierre, quand on apprit, le 13 juin, la rvolte des dpartements normands, quand il fallut songer la rpression, Danton pronona un brlant loge de Paris et fit dcrter que Paris avait sauv la Rpublique. De ce jour, le ct droit fut rduit au silence ; mais les lenteurs et les hsitations du Comit de salut public avaient permis le dveloppement de la rvolte girondine. Cette rvolte fut concerte et prmdite, mme avant le 31 mai. Ds le 24 mai, le dpartement du Jura avait invit les dputs supplants se rendre Bourges pour y former une assemble de remplacement. Le dpartement de lAin adopta son arrt le 27 mai. Le dput de Lyon Chasset avait crit, le 15 mai, son ami Dubost : Il sagit de la vie et puis des biens. Marchez donc, animez vos amis. Le 25 mai, les sections de Bordeaux, dans une assemble gnrale, avaient discut le projet de lever des troupes pour les diriger sur Paris, etc. La nouvelle de linsurrection parisienne ne fit que prcipiter et largir un mouvement dj commenc. Les chefs girondins se partagrent les rles. Leurs fuites, dit Claude Perroud leur historien, rsultaient dun plan concert, dbattu entre eux, ils lont avou. Buzot, rfugi dans lEure, son dpartement, lui annonait la dictature prochaine de Marat et de nouveaux massacres. Il le dcidait, le 7 juin, lever un corps de quatre mille hommes. Le 502

La Rvolution franaise

Calvados suivit le 9 juin. Il fit mettre en arrestation les conventionnels Romme et Prieur (de la Marne), chargs dorganiser la dfense des ctes contre lAngleterre. Soulevs par Duchtel, Meilhan, Kervlgan, les dpartements bretons, Finistre, Ille-et-Vilaine, Ctes-du-Nord, Morbihan, Mayenne se fdraient avec lEure et le Calvados dans une assemble gnrale de rsistance loppression. Caen devenait la capitale de lOuest girondin. Flix Wimpfen, commandant de larme des ctes de Cherbourg, passait linsurrection avec deux rgiments de cavalerie. Il recevait le renfort de trois superbes bataillons levs en Bretagne, composs, dit un contemporain qui combattit ct deux, Vaultier, non de Bretons chevels et dguenills, mais tous de jeunes gens des meilleures familles de Rennes, Lorient, Brest, et tous en uniforme habills de drap fin et parfaitement quips .
p.390

Bordeaux expulsait, le 7 juin, les

reprsentants Ichon et Dartigoyte, ordonnait, le 9 juin, la leve dune force dpartementale de 1 200 hommes, convoquait pour le 16 juillet Bourges une assemble des reprsentants de tous les dpartements insurgs, semparait de 350 000 piastres destines aux paiements de la marine et des colonies, expulsait de nouveau, le 27 juin, les reprsentants Mathieu et Treilhard envoys par le Comit de salut public avec des propositions daccord, crivait enfin, le 30 juin, par la plume de Grangeneuve, une lettre Custine, commandant notre principale arme, pour linviter se rallier la bonne cause. Mais Custine rpondit Grangeneuve par une semonce patriotique. Linsurrection gagna un moment tout le Midi. Toulouse mettait en libert les royalistes et les remplaait dans les prisons par les

503

La Rvolution franaise

maratistes. Elle levait une force de mille hommes. A Nmes, o stait rendu Rabaut Saint-Etienne, le club tait ferm, les maratistes dsarms et emprisonns. Marseille, dj en pleine rvolte avant le 31 mai, retenait six mille hommes destins larme dItalie, et se mettait en rapport avec les villes du Midi. Toulon se souleva, le 12 juillet, contre les reprsentants Pierre Bayle et Beauvais, qui furent emprisonns au fort Lamalgue, aprs avoir t contraints une amende honorable, cierges en main. Les amiraux Trogoff et Chaussegros adhrrent au mouvement. Ds le milieu de mai, la Corse, souleve par Paoli, avait lu une consulte extraordinaire et les Franais ne se maintenaient plus que dans Bastia et dans quelques ports. La rvolte du Midi se liait troitement avec la rvolte lyonnaise qui avait elle-mme des ramifications dans lEst et le Centre. Sourds aux propositions conciliantes apportes de Paris par Robert Lindet, les Girondins lyonnais jetaient en prison quiconque tait suspect de sympathiser avec la Montagne. Pour frapper de terreur les ouvriers jacobins, nombreux dans certains quartiers, ils faisaient condamner mort leur chef Chalier qui fut excut le 16 juillet. Le commandement des troupes lyonnaises tait bientt confi au comte de Prcy qui avait migr. Au milieu de juin, soixante dpartements environ taient en rbellion plus ou
p.391

moins

ouverte.

Heureusement,

les

dpartements de

la frontire taient rests fidles la

Convention. Le soulvement tait plus tendu en surface quen profondeur. Il tait essentiellement luvre des administrations de dpartement et de district composes de riches propritaires. Les communes, de recrutement plus populaire, se montrrent 504

La Rvolution franaise

gnralement

tides

ou

hostiles.

Les

leves

dhommes

ordonnes par les administrations insurges rencontrrent les plus grandes difficults. Ouvriers et artisans se rsignaient mal se sacrifier pour les riches qui ne faisaient rien pour amliorer leur sort. Malgr les appels rpts des dputs Chambon et Libon, les Bordelais ne purent runir que quatre cents hommes. Quand Wimpfen, le 7 juillet, passa en revue la garde nationale de Caen et lui demanda des volontaires, dix-sept hommes seulement sortirent des rangs. Mais la rvolte fdraliste neut pas seulement contre elle lindiffrence ou lhostilit populaire, ses chefs mme, malgr leurs phrases ronflantes, manquaient de foi en leur cause et ils se divisrent de bonne heure. Ceux qui taient sincrement rpublicains ne pouvaient pas manquer de sinquiter de linvasion trangre et de la Vende, et cette inquitude les paralysait. Ceux qui taient ambitieux, se voyant repousss du peuple, cherchrent un appui chez les Feuillants et mme chez les aristocrates. A Caen, Flix Wimpfen, royaliste avr, qui avait dj nou des relations avec lennemi, en septembre 1792, pendant le sige de Thionville, proposa aux dputs girondins sa dappeler suggestion, les Anglais. lui Les dputs son repoussrent mais laissrent

commandement. Il avait pour chef dtat-major le comte de Puisaye, qui se rfugiera chez les Vendens, aprs lchec de linsurrection, avec le procureur gnral syndic du Calvados, le jeune Bougon-Longrais, ami de Charlotte Corday. A Lyon, Prcy envoya en Suisse le chevalier dArths solliciter des secours des Bernois et des Sardes. Joseph de Maistre, qui

505

La Rvolution franaise

dirigeait Genve le service despionnage du roi de Sardaigne, lui promit, le 4 aot, une diversion sur les Alpes et la diversion fut effectue. Les royalistes lyonnais dissimulrent cependant leur drapeau et nosrent pas proclamer Louis XVII, comme le firent les Toulonnais. Autant la Convention avait montr dimprvoyance dans les premiers jours, autant elle manifesta de vigueur et dhabilet organiser frapps
p.392

la rpression. Les chefs girondins rebelles furent dcrets daccusation, les administrateurs des

de

dpartements rvolts destitus, le chef-lieu de lEure transfr dEvreux Bernay, le dpartement de Vaucluse cr pour sparer les intrts dAvignon de ceux de Marseille, le dpartement de la Loire extrait du dpartement du Rhne-etLoire afin dopposer Saint-Etienne Lyon. La Convention distinguait soigneusement les chefs des

comparses gars. Robert Lindet fit accorder, le 26 juin, aux administrations rebelles, un dlai de trois jours pour se rtracter. Mesure habile qui facilita les dfections. Les administrateurs de la Somme, destitus le 14 juin, vinrent sexpliquer. Le Comit de salut public les renvoya, le 17 juin, sans les frapper. Saint-Just, charg du rapport sur les dputs dcrts darrestation , se montra dune vidente modration : Tous les dtenus, dit-il le 8 juillet, ne sont point coupables, le plus grand nombre ntait qugar. Il distingua parmi eux trois catgories, celle des tratres au nombre de neuf (Barbaroux, Bergoeing, Birotteau, Buzot, Gorsas, Lanjuinais, Louvet, Petion et Salle), celle des complices au nombre de cinq (Gardien, Gensonn, Guadet, Mollevaut et Vergniaud), celle des gars quil proposait de

506

La Rvolution franaise

rappeler dans la Convention, au nombre de quatorze. Cette modration tait de nature ramener lopinion flottante. Mais surtout la Montagne comprit quil fallait rallier les masses en leur donnant des satisfactions substantielles, selon le plan de Robespierre. Elle fit voter cet effet trois grandes lois : 1 la loi du 3 juin sur le mode de vente des biens des migrs. Ces biens seraient diviss en petites parcelles dont les acqureurs pauvres auraient dix ans pour se librer ; 2 la loi du 10 juin qui rglementa le partage des biens communaux. Le partage serait fait suivant le mode galitaire par tte dhabitant. La mesure porta sur 8 millions darpents valant 600 millions ; 3 la loi du 17 juillet qui acheva la ruine complte du rgime seigneurial, en abolissant sans indemnit mme les droits et redevances fonds sur les titres primitifs. Les derniers parchemins fodaux devaient tre dtruits pour empcher les propritaires dpossds de faire revivre un jour leurs prtentions. Ainsi la chute de la Gironde apparatrait aux paysans comme la libration dfinitive de la terre.
p.393

Un dcret du 8 juin augmenta les traitements des et, pour apaiser les classes moyennes

fonctionnaires

quinquitait lemprunt forc dun milliard, un dcret du 23 juin exempta, sur la motion de Robespierre, les personnes maries dont les revenus nets seraient infrieurs 10 000 livres et les clibataires au-dessous de 6 000 livres. Moyen opportun pour diviser et dissoudre le parti girondin compos en grande partie de gens aiss quon ramenait en les pargnant. Cette offensive morale fut complte et couronne par le vote rapide dune Constitution trs librale qui tait une rponse 507

La Rvolution franaise

parlante

aux

accusations

de

dictature

formules

par

les

Girondins. Alors que la Constitution prpare par Condorcet renforait le Conseil excutif en le faisant lire par le peuple et le rendait indpendant de lAssemble, la Constitution montagnarde rdige par Hrault de Schelles affirmait la subordination des ministres la reprsentation nationale. Elle supprimait le scrutin deux degrs que Condorcet avait maintenu pour llection des dputs et faisait lire ceux-ci non plus par un scrutin de liste trs compliqu, mais la majorit absolue et au suffrage universel et direct. Seuls les corps administratifs continueraient dtre lus par les collges lectoraux et ceux-ci prsenteraient en outre lAssemble une liste de 83 candidats sur laquelle elle choisirait les 24 ministres. Enfin la Constitution montagnarde promettait lducation commune et garantissait le droit la vie et elle faisait dpendre la dclaration de guerre dune consultation pralable du pays. Soumise une ratification populaire, elle fut approuve par 1 801 918 oui contre 17 610 non. Mais il y eut plus de cent mille votants qui nacceptrent quavec des amendements fdralistes, en demandant la mise en libert des 22 et des 12, cest--dire des dputs mis en arrestation, lannulation des lois votes depuis leur dtention, la convocation dune nouvelle assemble, le rappel des reprsentants en mission, la suppression du maximum des grains, etc. Le plbiscite fut partout loccasion de la dbcle du parti girondin. Mais celui-ci ne sera abattu que par le second Comit de salut public qui fut nomm le 10 juillet. Les rvolts de Normandie, commands par Puisaye, se heurtrent le 13 juillet, dans leur marche sur Paris,

508

La Rvolution franaise

une troupe de volontaires parisiens qui les dispersrent Brcourt, prs de


p.394

Vernon, par quelques coups de canon.

Robert Lindet, envoy Caen, pacifia rapidement la contre en rduisant la rpression au minimum. A Bordeaux, la rsistance fut plus longue. Ysabeau et Tallien, qui avaient pntr une premire fois dans la ville, le 19 aot, furent obligs de se rfugier La Role, la ville jacobine. Mais les sections sans-culottes de Bordeaux, excites par les reprsentants, renversrent la municipalit girondine le 18 septembre, et la rpression commena. Un moment, dans le Sud-Est, le danger avait t grand de la jonction des rebelles marseillais et nmois avec les lyonnais. Les Nmois savancrent jusqu Pont-Saint-Esprit, les Marseillais, commands par un ancien officier, Villeneuve-Tourette, passrent la Durance, semparrent dAvignon, arrivrent jusqu Orange. Mais le dpartement de la Drme resta fidle la Montagne. Du 24 au 26 juin se tint Valence un Congrs de 42 socits populaires de lArdche, de la Drme, du Gard et des Bouches-du-Rhne, et ce congrs, dont Claude Payan fut lme, organisa la rsistance. Carteaux eut le temps daccourir avec un dtachement de larme des Alpes o servait Bonaparte. Il reprit Pont-Saint-Esprit, spara les Nmois des Marseillais, refoula ceux-ci vers le sud. Il tait Avignon le 27 juillet. Il entra Marseille le 25 aot, juste temps pour empcher la ville de tomber au pouvoir des Anglais que Villeneuve-Tourette avait dj appels son secours. Mais, deux jours plus tard, les Anglais entraient Toulon lappel des amiraux Trogoff et Chaussegros qui leur livrrent notre plus belle escadre. Pour

509

La Rvolution franaise

reprendre Toulon il faudra un long sige qui durera jusqu la fin de dcembre. Lyon tait isol. Le Jura et lAin, qui auraient pu lui fournir des secours, avaient t rapidement pacifis par les conventionnels Bassal et Garnier (de Saintes) qui avaient recrut une petite arme de 2 500 hommes dans la Cte-dOr et le Doubs. Mais Lyon rsista mieux que Bordeaux. Il ne se laissa pas intimider par le bombardement commenc par Dubois-Cranc ds le 22 aot. Ses communications avec le Forez taient restes libres. Linvestissement ne fut complet que le 17 septembre, aprs que Couthon, Maignet et Chteauneuf-Randon eurent amen sous la ville rebelle les gardes
p.395

nationaux du Cantal, de lAveyron, du

Puy-de-Dme et de la Haute-Loire. Lyon rsista jusquau 9 octobre. Prcy parvint senfuir en Suisse avec une poigne dhommes. La rpression devait tre terrible. Les contres o la rvolte fut dangereuse furent prcisment celles o les royalistes taient rests nombreux. Entre la Montagne qui sidentifiait avec la Rpublique et le royalisme alli de lennemi, il ny avait pas de place pour un tiers parti. Si la rvolte fdraliste, expression des rancunes de politiciens dchus et de lgosme des classes, avait pu russir, elle aurait certainement entran une restauration monarchique. Linsurrection royaliste de la Vende avait dj oblig la Convention faire un grand pas vers la Terreur, cest--dire vers la dictature du pouvoir central et la suppression des liberts. Linsurrection girondine fit faire un nouveau pas dcisif dans la mme direction. Jusque-l les seuls suspects avaient t les royalistes. Maintenant une fraction importante de lancien parti 510

La Rvolution franaise

rvolutionnaire est range son tour dans la catgorie des allis de lennemi. Les soupons grandissent. La ligne de dmarcation entre les bons et les mauvais citoyens devient de plus en plus difficile tracer. Comment reconnatre les vritables patriotes, les sincres amis de la libert, si les Vergniaud et les Brissot, les Buzot et les Petion, qui avaient les premiers branl le trne et rclam la Rpublique, ne sont plus que des tratres ? Lide vient quil faut soumettre quiconque joue un rle dans la Rpublique une surveillance, une inquisition de tous les instants. Les clubs vont spurer. Les administrations le seront leur tour et, dpurations en purations, le personnel rvolutionnaire se rtrcira tous les jours. Comme les Girondins se sont appuys sur les classes possdantes, celles-ci deviennent demble quune suspectes. minorit La richesse jalouse, sera une prsomption Seules les daristocratie. Le parti rvolutionnaire ne sera bientt plus ardente, nergique. minorits, aprs tout, ont besoin de la dictature et de la violence. Mais la minorit jacobine pouvait abriter ses actes derrire la grande figure de la patrie quelle se donna mission de dfendre et de sauver.

511

La Rvolution franaise

2 LES DBUTS DU GRAND COMIT DE SALUT PUBLIC (juillet 1793)


@
p.397

Le premier Comit de salut public, le Comit Cambon-

Barre-Danton, form le 6 avril 1793 aprs la trahison de Dumouriez, tait tomb le 10 juillet, sous le poids de ses fautes accumules. Il avait humili la Rpublique dans des ngociations secrtes inutilement tentes auprs des Coaliss (missions de Proli, de Matthews, de Desportes, etc.) Il navait su ni repousser lennemi sur les frontires, ni prvenir lextension redoutable des rvoltes vendenne et fdraliste. Il avait tolr les insolences de Custine, il lui avait pardonn ses checs en Alsace et lavait nomm, malgr Bouchotte, au commandement de notre principale arme, celle du Nord, quil laissa dans une inaction complte. Le Comit navait pas su ou voulu rprimer les pillages honts des fournisseurs qui trouvaient des protecteurs jusque parmi ses membres. Il navait abord srieusement ni le problme financier ni celui de la vie chre. La seule mesure un peu efficace qui et t prise sous sa gestion pour retirer les assignats de la circulation avait t le dcret du 7 juin 1793 qui accordait aux acqureurs de domaines nationaux qui se libreraient par anticipation une prime de 1/2 pour cent sur chaque annuit. Le mme dcret autorisait les receveurs des districts mettre en vente les crances de ltat sur les acqureurs. Les crances payes en assignats seraient

512

La Rvolution franaise

remplaces par des obligations rapportant un intrt de 5 pour cent et lesprance tait donne aux porteurs quils pourraient un jour tre rembourss en espces par
p.398

les

acqureurs dont ils avaient achet les annuits. Le systme tait ingnieux, mais il venait trop tard, un moment o la confiance dans le papier-monnaie et dans le crdit de ltat tait dj fortement branle. La mesure fit rentrer quelques assignats mais dans une proportion beaucoup trop faible pour exercer une action quelconque sur la vie chre qui tous les jours faisait des bonds en avant. Les Enrags, organes du mcontentement populaire, fomentrent la fin de juin une violente agitation loccasion du vote de la Constitution. Jacques Roux apporta lAssemble une ptition menaante et des bateaux de savon furent pills sur les ports de Paris. Le Comit de salut public ne semblait plus capable dassurer lordre dans la capitale. Enfin un obscur complot royaliste o fut ml, au dbut de juillet, le gnral Arthur Dillon, ami et protg de Camille Desmoulins, acheva de rendre suspects Danton et Delacroix qui passaient avec raison pour peu srs. Le nouveau Comit, lu le 10 juillet lappel nominal, comprenait neuf membres seulement ; Jeanbon Saint-Andr, Barre, Gasparin, Couthon, Hrault, Thuriot, Prieur de la Marne, Saint-Just et Robert Lindet. Ces hommes avaient reu le mandat de sauver ltat en prenant les mesures nergiques quon avait vainement attendues de leurs prdcesseurs. Pleins de bonne volont en gnral, ils taient loin cependant dtre parfaitement daccord sur un programme commun. Saint-Andr, Couthon, Hrault, Prieur de la Marne formaient avec Saint-Just la gauche

513

La Rvolution franaise

du Comit. Ils taient convaincus quil fallait gouverner en liaison constante avec les rvolutionnaires groups dans les clubs, faire droit leurs demandes, nourrir et soulager les sans-culottes des villes en proie la dtresse, rprimer les trahisons, renouveler les tats-majors et les administrations, sappuyer en un mot sur la classe populaire pour mettre fin lanarchie, rtablir lunit de direction et imposer tous lobissance. Ils taient prts faire une politique de classe puisque les riches entrans derrire les Girondins se dtachaient de la Rvolution et passaient mme au royalisme. Mais certains de leurs collgues, Thuriot, Robert Lindet, Gasparin, seffrayaient de leur hardiesse et craignaient daugmenter le mal en rejetant la bourgeoisie tout entire dans lopposition
p.399

par une rpression trop nergique, comme de en frappant systmatiquement les

dsorganiser

larme

gnraux nobles dont ils ne croyaient pas pouvoir se passer en raison de leur comptence. Quant Barre, gnie fertile, il voluait dune tendance lautre selon les circonstances. Le manque dentente entre les membres du Comit se rvla ds les premiers jours. Le 11 juillet se succdrent des mesures nergiques toutes proposes par les membres qui composaient sa gauche. Saint-Andr fit rappeler Biron de son commandement en Vende. Couthon dnona les dputs Birotteau et Chasset qui soufflaient la rvolte Lyon. Il proposa dordonner larrestation de tous les dputs du Rhne et de mettre Birotteau hors la loi. La Convention vota un dcret conforme. Le lendemain le Comit, donnant un nouveau gage aux rvolutionnaires, ordonna Custine de se rendre sur-le-champ Paris pour tre interrog sur la situation de son arme. Mais, le mme jour, le

514

La Rvolution franaise

Comit subit un chec dans la personne de Bouchotte. La Convention refusait de nommer Dittmann quil avait propos pour succder Biron. Elle dsignait, sur la proposition de Cambon, Beysser quon dut destituer bientt pour ses compromissions avec les fdralistes. Chose plus grave, dans cette mme sance, Thuriot, se sparant de ses collgues du Comit, faisait rapporter une mesure de rigueur que Chabot avait fait voter de pour enjoindre aux aux administrations Comits les dpartementales communiquer

correspondances quelles avaient reues des membres du ct droit. Ce dcret, dit Thuriot, ne peut tre quun sujet de division, tandis que nous devons rallier tous les esprits. A linverse de Couthon, Thuriot, fidle la politique temporisatrice de Danton, son ami, ne voulait pas approfondir les responsabilits encourues par les dputs girondins. Ces dbuts du grand Comit ne faisaient gure prvoir ce quil serait dans la suite. Mais il fut pouss en avant par des ncessits inluctables. On nest pas rvolutionnaire, disait Lazare Carnot, on le devient. La dictature sest, en effet, impose ces hommes. Ils ne lont ni souhaite ni prvue. La Terreur fut une dictature de dtresse , a dit Hippolyte Carnot, et le mot est dune profonde vrit.
p.400

Le 13 juillet, Hrault de

Schelles, au nom du Comit, annonce des mauvaises nouvelles. Cond, dpourvu de vivres et de munitions, a probablement t oblig de se rendre. Valenciennes, trs menac, va avoir le mme sort. La sance ntait pas termine quon apprenait lassassinat de Marat par Charlotte Corday.

515

La Rvolution franaise

La descendante du grand Corneille tait royaliste au fond du cur. Elle lisait lAmi du Roi et le Petit Gautier. Royaliste, mais non pratiquante. Elle ne suivait pas les offices. Elle refusa un prtre ses derniers instants. La rvolte girondine lui avait paru un acheminement vers le rtablissement de la royaut. Ame romaine, elle fut indigne quand elle constata, au cours dune revue de la garde nationale, que les Caennais refusaient de senrler dans larme de Wimpfen. Elle rsolut de donner une leon ces lches en allant frapper celui des Montagnards qui passait pour le plus hostile la proprit, celui que les Girondins dnonaient depuis des mois comme un anarchiste et un buveur de sang. Jai tu un homme, disait-elle ses juges, pour en sauver cent mille. Charlotte tait bien convaincue quelle avait frapp mort lanarchie, cest--dire le parti montagnard. Elle lui donna de nouvelles forces. Le soir mme, la Convention, Chabot prsenta lassassinat de lAmi du peuple comme le rsultat dun complot royaliste et girondin qui devait clater le lendemain, jour anniversaire du 14 juillet. Il fit voter larrestation de Depret que Charlotte avait visit avant son crime. Couthon exprima sa conviction que les royalistes et les Girondins complotaient la dissolution de la Convention et la dlivrance du jeune dauphin pour en faire un roi. Il demanda larrestation des dputs du Calvados et la traduction au tribunal rvolutionnaire des dputs girondins dj arrts. Ceux-ci paieraient pour Marat. Mais, cette fois encore, le Comit de salut public rvla ses divisions. Le mme Thuriot, qui, la veille, avait tendu sa protection sur les dputs

516

La Rvolution franaise

compromis par leurs correspondances, sopposa larrestation des dputs du Calvados et fut soutenu par Delacroix. La Convention vota larrestation du seul Fauchet, mais elle nallait pas tarder tre entrane plus loin dans la voie de la rpression. Marat tait trs populaire dans le menu peuple sur les souffrances duquel il stait pench avec une tendresse rude, mais sincre. Sa
p.401

mort violente provoqua une motion

profonde. Les Jacobins, par la voix de Bentabole, demandrent les honneurs du Panthon pour ce martyr de la libert. Robespierre eut beaucoup de peine faire carter la proposition sous le prtexte quil fallait dabord venger la victime. La Convention assista en corps aux funrailles le 16 juillet. LAmi du peuple fut enterr dans le jardin des Tuileries, dans une grotte artificielle dcore de peupliers. Son cur fut suspendu aux votes du club des Cordeliers. Pendant plusieurs semaines les sections parisiennes et la plupart des villes de province clbrrent en son honneur des ftes funbres termines par des appels la vengeance. Son buste alla rejoindre ceux de Le Pelletier et de Chalier sur les murs des clubs et des locaux rpublicains. Le sang appelle le sang. Le supplice de Chalier, le meurtre de Marat survenus trois jours dintervalle fournirent un argument redoutable tous ceux qui rclamaient dj des mesures terroristes pour comprimer la contre-Rvolution allie de lennemi. Il fallait venger les victimes, prserver la vie des chefs patriotes menacs par le poignard des aristocrates, en finir avec la faiblesse et les mnagements !

517

La Rvolution franaise

Les meneurs populaires, Leclerc, Jacques Roux, Varlet, se disputent la succession de Marat qui, de son vivant, avait dnonc leurs exagrations contre-rvolutionnaires. Jacques Roux se hte de faire paratre, ds le 16 juillet, une suite au journal de Marat quil intitule hardiment le Publiciste de la Rpublique franaise par lombre de Marat lAmi du peuple. Le jeune Leclerc se pique dmulation. Il lance, le 20 juillet, lAmi du peuple, dont le titre tait emprunt au premier journal de Marat. Les Enrags, qui, jusque-l, navaient pas eu dorganes eux, en possdent deux maintenant. Leclerc sempresse de dnoncer laristocratie marchande. La chert des vivres est pour lui le rsultat dun complot des riches. Il dnonce les voleurs publics jouissant sous la protection de la loi du fruit de leurs rapines et il stonne que le peuple patient et bon ne tombe pas sur cette poigne dassassins (23 juillet). Il rclame la peine de mort contre les accapareurs de denres. Jacques Roux limite bientt et, ce qui tait plus grave, Hbert, son tour, pour soutenir la popularit de son Pre Duchesne menac dune concurrence dangereuse, conteste ses rivaux le titre dont ils staient pars dhritiers de lAmi du peuple. Sil faut un
p.402

successeur

Marat, scrie-t-il aux Jacobins le 20 juillet, sil faut une seconde victime, elle est toute prte et bien rsigne, cest moi ! Sans dsarmer son hostilit personnelle contre les chefs des Enrags, il leur emprunte peu peu leur programme. Il demande, dans son n 267, que les suspects soient enferms partout dans les glises et que la Rpublique, pour nourrir les villes, sempare de la moisson en indemnisant les cultivateurs, que le bl, le vin,

518

La Rvolution franaise

toutes les denres soient partages entre les dpartements au prorata de la population. Ces excitations, qui faillirent provoquer une insurrection des sections parisiennes, tombaient sur un terrain propice. La disette, cette fin de juillet, se faisait plus aigu. Les dpartements rvolts de Bretagne et de Normandie avaient interrompu leurs expditions vers la capitale. Les queues avaient recommenc aux portes des boulangers ds la pointe du jour. Il y avait des tumultes dans les marchs. La situation tait si srieuse que les deux Comits de salut public et de sret gnrale se runirent dans la nuit du 20 au 21 juillet pour prendre des mesures durgence. Le Comit de salut public menaait dtre dbord. BillaudVarenne et Collot dHerbois faisaient voter toute vitesse le fameux dcret du 27 juillet sur la rpression de laccaparement. tait dfini accaparement le fait par des marchands de drober la circulation des marchandises ou denres de premire ncessit, sans les mettre en vente journellement et publiquement , le fait, par de simples particuliers, de faire ou de laisser prir volontairement des denres et marchandises de premire ncessit . Tous les dtenteurs de ces denres taient tenus den faire la dclaration sous 8 jours la mairie. Les municipalits taient autorises nommer des commissaires aux accaparements, appoints sur le produit des ventes et confiscations. Ils vrifieraient les dclarations, veilleraient ce que les marchands mettent en vente les denres par petits lots et tout venant . En cas de refus, ils procderaient eux-mmes la vente et en remettraient le produit aux commerants.

519

La Rvolution franaise

Seraient punis de mort les commerants qui ne feraient pas de dclarations ou qui en feraient de fautives et les fonctionnaires qui prvariqueraient seraient dans lapplication de le la loi. tiers Les des dnonciateurs rcompenss
p.403

par

confiscations. Enfin les jugements

rendus par les tribunaux

criminels sur les dlits prvus dans la loi ne seraient pas sujets lappel. Dsormais toutes les denres de premire ncessit sont sous la main des autorits. Le secret du commerce nexiste plus. Caves, greniers, entrepts vont recevoir la visite du commissaire aux accaparements qui a le droit de se faire communiquer les factures. Un grand pas est fait vers le systme des Enrags. Quune loi aussi importante ait pu tre propose, discute et vote sans que le Comit de salut public ait t consult, sans quil ait t invit formuler son avis, cela montre bien quil tait loin davoir affermi son autorit sur lAssemble. Le Comit se heurtait une sourde opposition parlementaire. Il avait rappel, le 19 juillet, de nombreux reprsentants tides ou douteux, Courtois, souponn de spculations sur les fournitures aux armes, Lesage-Senault et Duhem qui taient en conflit avec le club de Lille, Goupilleau de Fontenay qui stait montr hostile aux gnraux sans-culottes envoys larme de Vende. Le lendemain, Rhl, un modr, ami de Danton, dnona les commissaires du Conseil excutif qui, len croire, entravaient luvre des reprsentants en mission, cotaient trs cher et ne rendaient aucun service. Un autre dantoniste, Baudot, appuya la motion de Rhl qui avait tout lair dune rplique au rappel des reprsentants ordonn la veille par le Comit de salut 520

La Rvolution franaise

public. Billaud-Varenne dfendit les commissaires de Bouchotte et la motion fut renvoye au Comit. Mais Rhl ne se tint pas pour satisfait. Il exigea que le Comit communiqut la Convention la liste de ses agents ltranger avec des renseignements sur chacun deux. La motion fut vote avec un amendement de Taillefer et de Cambon qui ordonna au Comit de fournir en outre et dans les 24 heures des renseignements sur les commissaires du Conseil excutif. Apprenant que Custine, laiss en libert depuis son rappel Paris, avait t lobjet de manifestations de sympathie de la part des habitus des tripots du Palais-Royal, le Comit lavait fait arrter dans la nuit du 21 au 22 juillet et il avait en outre destitu le mme jour son principal lieutenant, Lamorlire, qui commandait par intrim larme du Nord. Ces deux mesures furent loccasion dun nouveau dbat la Convention. Danton, cette fois, intervint en personne.
p.404

Il feignit dapplaudir

larrestation de Custine, mais il ajouta : Je demande que le ministre de la Guerre et le Comit de salut public rendent compte de ce qui peut tre la charge de ce gnral afin que la Convention prononce. Devars voulait que le Comit ft son rapport sance tenante, mais Drouet fit admettre quaucun dlai ne serait fix. La destitution de Lamorlire et larrestation de Custine avaient soulev au Comit mme la vive opposition de Gasparin, le seul des neuf membres qui ft militaire et qui assurait en cette qualit la direction des armes. Gasparin ne parut pas la sance du Comit du 23 juillet et donna sa dmission le lendemain en prtextant des raisons de sant. Quand Custine,

521

La Rvolution franaise

quelques jours plus tard, le 27 juillet, demanda la Convention connatre les motifs de son arrestation, Thuriot, qui pensait comme Gasparin, proposa de renvoyer sa lettre au Comit militaire et non au Comit de salut public et il fallut que Robespierre montt la tribune pour empcher que celui-ci ft dessaisi. Divis, affaibli par la dmission de Gasparin et par lopposition ouverte de Thuriot, le Comit de salut public allait succomber bref dlai si un puissant renfort ne venait son secours. Il subit un nouvel assaut le 24 juillet. Les troupes

rpublicaines oprant contre les Vendens avaient t battues Vihiers le 18 juillet et refoules au nord de la Loire. Un membre de lancien Comit, Brard, exploitant cet chec, demanda que le Comit rendt compte le lendemain de ltat de la Vende et de la conduite de Bouchotte et de ses commissaires qui dsorganisaient tout. Sergent ajouta que le Comit devrait rendre compte aussi de la destitution de Biron et de la nomination de Rossignol, un homme quon dit sans talents et sans probit . La Convention vota ces deux motions menaantes. On lut ensuite une lettre des reprsentants larme du Nord, Duhem et Lesage-Senault, qui annonaient quils venaient de destituer et darrter le gnral rpublicain Lavalette et son aide de camp Dufresse, qui avaient t les principaux artisans de la destitution de Lamorlire. Les reprsentants, que le Comit avait dj rappels, vengeaient Lamorlire par ce coup dclat. Mais, cette fois, le Comit trouva un dfenseur. Robespierre rappela que Lavalette, au moment de la trahison de Dumouriez, avait
p.405

empch Miaczynski de livrer Lille aux Autrichiens. Son 522

La Rvolution franaise

ennemi Lamorlire tait considr comme un tratre par les rpublicains du Nord. Il avait dsobi aux ordres de Bouchotte, il avait voulu dgarnir Lille de ses canons. Robespierre rclamait la mise en libert de Lavalette et Dufresse et le retour immdiat dans la Convention des reprsentants qui les avaient frapps. Il ne trouva pas de contradicteur et laffaire fut renvoye au Comit. La lutte continua deux jours encore. Le 25 juillet, Cambon somma Barre de sexpliquer sur la Vende, de dire la vrit tout entire. Dartigoyte fit une charge contre Bouchotte que Barre nosa pas dfendre. Il fut dcid que llection du successeur de Bouchotte aurait lieu le lendemain. Puis lAssemble porta Danton sa prsidence et nomma Dartigoyte secrtaire. Mais Robespierre, une fois encore, refoula ladversaire. Ds la veille, il avait dnonc aux Jacobins lintrigue mene contre Lavalette et contre Bouchotte, et fait lloge du Comit de salut public quil ne fallait pas mener en lisire, car on doit supposer quil est compos dhommes desprit et de politiques, il sait jusqu un certain point comment il doit en user et lon devrait bien sen rapporter lui un peu davantage . Le lendemain, les clubs, sans doute branls par Robespierre, se prsentrent la barre de la Convention. Les Cordeliers rclamrent le maintien de Bouchotte, car cest lui qui est parvenu sans-culottiser larme. Bouchotte vient de djouer laffreux plan de contre-Rvolution ourdi par le perfide Custine. Sa probit et son patriotisme sont hors de doute. Les hommes rvolutionnaires du 10 aot rptrent lloge de Bouchotte et reprochrent la Montagne de garder un silence pour ainsi

523

La Rvolution franaise

dire

glac

dans

le

plus

fort

de

la

tempte

qui

bat

la

Rpublique . Alors Robespierre chargea son tour. Ceux qui demandaient le remplacement de Bouchotte taient tromps par des hommes qui voudraient voir au ministre de la Guerre une de leurs cratures, pour trouver un nouveau Beurnonville qui ne manquerait pas de trouver de nouveaux Dumouriez . Or, ctait Danton qui avait fait nommer Beurnonville en remplacement de Pache. Danton ne souffla mot, ni personne. La Convention rapporta sans dbat son dcret de la veille par lequel elle avait dcid dlire un successeur Bouchotte. La partie tait
p.406

gagne. Barre nprouva pas de contradiction quand il son rapport sur la Vende. Lopposition stait

prsenta

volatilise. Le soir mme, le Comit de salut public invitait Robespierre participer ses travaux. Si on en croit Barre, Couthon aurait pris linitiative de faire appeler Robespierre. Celui-ci dira quelques jours plus tard quil avait accept contre son inclination . Lavnement de Robespierre au pouvoir ouvre une re nouvelle. Ce quil apporte au Comit, ce nest pas seulement ses rares qualits personnelles, son sang-froid et son courage, sa clairvoyance aigu, son loquence redoutable, ses remarquables facults dorganisation, son dsintressement total, cest plus et mieux encore. Robespierre est, depuis la Constituante, le rvolutionnaire le plus populaire dans la classe des artisans et des petites gens dont il possde la confiance entire. Il est le chef incontest de la sans-culotterie, surtout depuis la mort de Marat. Il nentre pas seul au Comit. Il a derrire lui la plupart des militants, tous ceux qui forment le noyau rsistant des clubs,

524

La Rvolution franaise

tous ceux qui ont li leur sort irrvocablement la Rvolution, tous ceux qui nont pas dautre alternative que de vaincre ou de mourir. Le maintien de Bouchotte signifiait quon continuerait rpublicaniser les tats-majors. Lentre de Robespierre, son protecteur, au gouvernement, signifiait que dans toutes les parties de ladministration, civile ou militaire, les sans-culottes seraient soutenus et leurs adversaires rduits au silence ; que les dirigeants de la Rpublique ne ruseraient plus avec le peuple ; quils couteraient ses plaintes, se pencheraient sur ses misres, lassocieraient leur effort pour sauver la patrie. Cest une politique la fois nationale et dmocratique que Robespierre va inaugurer. Et, pour son coup dessai, il va avoir lutter, Paris mme, contre les extrmistes de gauche allis aux extrmistes de droite et il leur livrera bataille au milieu dune disette accrue, quand des frontires les nouvelles dsastreuses saccumulaient. Quil nait pas dsespr, quil ait accept le pouvoir dans un tel moment, quil ait port sans faiblir un fardeau si crasant et quil ait russi sortir la Rpublique de labme, cela devrait suffire sa renomme.

525

La Rvolution franaise

3 LA CRISE DU MOIS DAOT 1793


@
p.407

Quand Robespierre entra au Comit de salut public, le 27

juillet 1793, il tait grand temps. La situation de la Rpublique paraissait dsespre. Sur les frontires du Nord-Est, partout, les armes refluaient. On apprenait, le 28 juillet, la capitulation de Mayence. Du coup les armes du Rhin et de la Moselle reculaient sur la Lauter et sur la Sarre. On apprenait le surlendemain la capitulation de Valenciennes. Si le camp de Csar cdait, la route de lOise, la route de Paris tait ouverte la plus forte arme ennemie. Sur les Alpes, Kellermann affaibli par les corps quil avait d dtacher contre les fdralistes du Rhne et du Midi, dfendait grand-peine les passages de la Maurienne et de la Tarentaise. Aux Pyrnes, lEspagnol avanait. De Perpignan, les reprsentants Expert et Projean avertissaient, le 28 juillet, que les habitants de Villefranche-deConflent venaient dappeler lennemi. Les rebelles vendens semparaient des Ponts-de-C le 27 juillet et menaaient Angers. Les royalistes masqus senhardissaient jusque dans les villes fidles. Tous ceux qui taient las de la guerre souhaitaient en dedans deux-mmes la victoire de lennemi et la restauration de la monarchie, afin quon en finisse. De Cambrai dj menac, les reprsentants Delbrel, Letourneur et Levasseur crivaient le 26 juillet : Les gens des campagnes de ce pays en gnral sont si avides dor que tous les jours lennemi est instruit dune grande

526

La Rvolution franaise

partie de ce qui

p.408

se passe nos armes. Nous avons des

villages tout entiers qui lui sont dvous. Le reprsentant Bassal mandait de Besanon, le 31 juillet, que les nouvelles reues de Mayence exaltaient laudace des royalistes et il exprimait la crainte de ne pouvoir contenir les fanatiques. Peu aprs clatait en effet une insurrection clricale dans les montagnes du Doubs. Les armes subissaient une grave crise de moral. A larme du Nord les soldats de ligne avaient murmur quand on leur avait enlev Custine. Les gnraux et officiers nobles qui navaient pas migr se trouvaient environns de soupons, frapps tour de bras. Il tait extrmement difficile de les remplacer. Le commandement passait de main en main. Le soldat navait plus confiance dans des chefs improviss quil ne connaissait pas. Les chefs doutaient deux-mmes. troitement surveills, ils nosaient prendre aucune initiative. Ils ne cherchaient qu se mettre couvert. Les meilleurs taient profondment dcourags. A larme du Rhin, les gnraux Beauharnais et Sparre donnaient leur dmission le 2 aot. Ils protestaient de leur amour pour la Rpublique, mais ils pensent, ajoutaient-ils, que dans ce temps de Rvolution o les trahisons se multiplient et o les ci-devant paraissent presque toujours tre les chefs des complots liberticides, il est du devoir de ceux qui, quoique entachs de ce vice originel, ont cependant la libert et lgalit graves dans leur cur, de prononcer euxmmes leur exclusion . Le dsordre tait extrme larme de Vende, surtout dans les bataillons parisiens forms de hros cinq cents livres. Les

527

La Rvolution franaise

chefs improviss qui les commandaient songeaient plus faire bombance qu se battre. Les reprsentants chargs de les surveiller sentendaient mal. Les uns, comme Goupilleau de Fontenay et Bourdon de lOise soutenaient les vieux officiers, les autres, comme Choudieu et Richard, navaient confiance que dans les nouveaux chefs sans-culottes. Tous se rejetaient la responsabilit des checs. Ctait le chaos. La situation dans lensemble tait infiniment plus critique que lanne prcdente aprs la prise de Verdun, car lartisan des villes qui avait t jusque-l le meilleur soutien de la Rvolution, donnait des signes dnervement et dexaspration. On signale partout,
p.409

la fin de juillet, dans les villes, des troubles

graves provoqus par la disette, Rouen o Esnue La Valle et Lecointre craignent un soulvement, Amiens o les subsistances sont arbitrairement taxes et o il faut envoyer Chabot et Andr Dumont rtablir lordre, Attichy dans lAisne et dans les environs de Senlis o se forment de petits attroupements, qui inspirent de vives inquitudes Collot dHerbois et Isor, etc. On dut certains moments, les rivires tant sec, recourir aux moulins bras pour empcher Paris de mourir de faim. Les Enrags, qui sentent que leur heure est venue, attisent le mcontentement gnral. Jacques Roux, le 29 juillet, demande la leve dune force imposante pour aller au secours des subsistances. Il rclame, le 6 aot, la guillotine pour les dputs des trois assembles qui avaient reu lor des tyrans. Le 8 aot, il rclame larrestation de tous les banquiers qui taient, par tat, disait-il, les valets des 528

La Rvolution franaise

rois, les accapareurs de numraire et les auteurs de la famine. Il voulait aussi quon ft regorger tous ces mauvais citoyens qui ont acquis des domaines immenses depuis quatre ans, ces gostes qui ont profit des malheurs publics pour senrichir, ces dputs qui, avant leur lvation inopine laropage, navaient pas un cu par jour dpenser et qui sont aujourdhui de gros propritaires, ces dputs qui exeraient ltat de boucher dans des rues ftides et qui occupent maintenant des appartements lambrisss [allusion Legendre], ces dputs qui, avant de parcourir la Savoie et la Belgique, prenaient leurs repas dans de petites htelleries et qui ont aujourdhui table ouverte, qui frquentent les spectacles, entretiennent des catins et ont leur solde des pangyristes [allusion Danton, Delacroix, Simond] . Jacques Roux esprait que la Fdration du 10 aot serait le tombeau des accapareurs et des concussionnaires. Thophile Leclerc, de son ct, demandait, le 27 juillet, larrestation de tous les gens suspects afin que la fte du 10 aot pt tre clbre avec toute la solennit possible . A ceux qui laccusaient dtre un homme de sang il rpondait le 31 juillet par ce dfi : On ma trait dhomme de sang, dis-je, parce que jai avou hautement quun homme rvolutionnaire devait avec sang-froid sacrifier, sil
p.410

le fallait, cent mille

sclrats la Rvolution. Eh bien ! Franais, connaissez mon me entire, je vous prdis que vous serez amens l o il ny aura pas balancer entre la mort de nos ennemis ou la vtre... Je mets en fait que la conservation seule des nobles la tte de nos armes a fait prir 150 000 combattants. Il rptait ses appels la violence dans les numros suivants et sen prenait

529

La Rvolution franaise

finalement, le 6 aot, la Convention : Peuple, as-tu te plaindre de tes lgislateurs ? Tu leur as demand la taxation de toutes les denres de premire ncessit, on te la refuse, larrestation de tous les gens suspects, elle nest pas dcrte, lexclusion des nobles et des prtres de tous les emplois civils et militaires, on ny a pas accd. Cependant la patrie ne doit attendre son salut que dun branlement rvolutionnaire qui, dune extrmit lautre, donne une secousse lectrique ses nombreux habitants. Lanne prcdente, aprs la prise de Verdun, les

rvolutionnaires parisiens, pour faire trembler les allis de lennemi, avaient massacr les suspects dans les prisons. Le bruit courut avec persistance que les mmes massacres allaient recommencer. Des placards les conseillrent et le Journal de la Montagne du 24 juillet dnona leurs auteurs avec indignation. Paralllement aux Enrags, les anciens Girondins rests Paris et les royalistes cachs essayaient eux aussi de profiter de la disette pour dchaner un grand mouvement contre la Commune dabord, contre la Convention ensuite. Un ami de Roland, larchitecte Alexandre-Pierre Cauchois, appuy sur sa section, celle de Beaurepaire, une des plus modres de Paris, runissait lEvch, le 31 juillet, les dlgus de 39 sections sur 48 pour rclamer les registres des marchs passs par la Commune avec les fournisseurs, ainsi que louverture des magasins municipaux de grains et de farines. Le lendemain, Cauchois, nomm leur secrtaire, se prsentait avec 24 commissaires de lEvch au directoire du dpartement, la Commune, prononait des paroles menaantes, proclamait quil

530

La Rvolution franaise

reprsentait la volont populaire et exigeait des comptes immdiats. conduit, il tapissait les murs de placards menaants et il continuait pendant plusieurs semaines runir ses partisans lvch. De sa prison de labbaye, le dput girondin
p.411

Carra suivait avec attention et sympathie la lutte de Cauchois et des sections contre la Commune et sen promettait une revanche contre la Montagne. Pour mesurer toute la gravit de la situation, il ne faut pas oublier qu cette date le Comit de salut public tait loin de pouvoir compter sur une majorit sre la Convention et que ses pouvoirs taient limits. Il ne contrlait pas encore les autres Comits de lAssemble qui, en principe, taient ses gaux. Il navait en propre que la surveillance des ministres et le droit de prendre des mesures provisoires. Il nobtint le droit de lancer des mandats darrt que le 28 juillet. Jusque-l il avait t oblig de sadresser au Comit de sret gnrale pour faire des perquisitions et le Comit de sret gnrale, compos pour une bonne part damis de Danton, tait loin de le seconder avec zle. Puis, pour se protger contre les coups de main de la rue, le Comit de salut public ne disposait daucune force arme sous son autorit particulire. Les rgiments de ligne et les bataillons de volontaires taient aux fro