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Mujeres del Cristianismo Primitivo


Los Nuevos Descubrimientos
La acadmica Karen L King examina la evidencia en lo que concierne la importancia del lugar de la mujer en los principios del Cristianismo. Ella pinta un sorprendente nuevo retrato de Mara Magdalena y remarca las historias de las mujeres del Cristianismo primitivo previamente desconocido

Por Karen L King Karen L King es profesora de estudios en el Nuevo Testamento y la historia del Cristianismo primitivo en la Escuela de la Divinidad de la Universidad de Harvard. Ella a publicado ampliamente en las reas de Gnosticismo, Cristianismo primitivo, y estudios de la mujer. En los ltimos veinte aos, la historia de las mujeres en el Cristianismo primitivo a sido revisada completamente. Desde que muchas mujeres han entrado en este campo, ellas han trado nuevas interrogantes, han desarrollado nuevos mtodos, y buscado por evidencia de la presencia de la mujer en los descuidados textos bblicos y haciendo nuevos excitantes descubrimientos. Por ejemplo, solo unos pocos nombres de mujeres eran ampliamente conocidos: Mara, la madre de Jesucristo; Mara Magdalena, su discpula y la primera testigo a su resurreccin; Mara y Marta, las hermanas que le ofrecieron hospitalidad en Bethany. Ahora estamos aprendiendo mas de las muchas mujeres quienes contribuyeron a la formacin del Cristianismo en sus principios. No obstante, tal vez lo ms sorprendente, es que las historias de las mujeres que pensbamos conocamos bien estn cambiando de una manera dramtica. La principal de estas es Mara Magdalena, una mujer que es mostrada en el Cristianismo occidental como una adultera y prostituta. El descubrimiento de nuevos textos en las secas arenas de Egipto, junto con una intensa critica al Cristianismo

establecido, a ahora probado que esta imagen de Mara Magdalena es enteramente equivocada. En realidad ella era una figura con influencia, una discpula prominente y lder de una rama del primitivo movimiento Cristiano que promova el liderazgo de la mujer. ------------------------------------------------------------------------------------------------Ciertamente los Evangelios del Nuevo Testamento, escritos en los ltimos veinticinco aos del primer siglo, reconocen que las mujeres estaban entre los primeros seguidores de Jesucristo. Desde el comienzo, discpulas mujeres Judas, incluyendo a Mara Magdalena, Joanna, y Susana, acompaaron a Jesucristo durante su ministerio y lo ayudaron econmicamente de sus propios medios (Lucas 8:1-3). El le hablaba a las mujeres tanto en publico como en privado, y a todo esto el aprenda de ellas. De acuerdo a un relato, una mujer gentil de la cual no se tiene su nombre le enseo a Jess que el ministerio de Dios no esta limitado a algn grupo en particular o persona, si no que le pertenece a todos esos que tienen fe (Marcos 7:24-30; Mateo15:21-28). Una mujer Juda le hizo honor a el con una extraordinaria hospitalidad al lavarle los pies con perfume. Jesucristo frecuentemente visitaba la casa de Mara y Marta, y tenia el habito de ensear y tomar alimentos tanto con mujeres como con hombres. Cuando Jesucristo fue arrestado, las mujeres se mantuvieron firmes junto a el, mientras que todos sus discpulos haban huido, y las mujeres lo acompaaron hasta el pie de su cruz. Fueron primero las mujeres las que reportaron su resurreccin, la principal entre ella otra vez Mara Magdalena. Aunque los detalles de estas historias en los Evangelios son cuestionables, en general las historias reflejan los prominentes papeles histricos que las mujeres tomaron en el ministerio de Cristo como discpulas.

MUJERES EN EL PRIMER SIGLO DEL CRISTIANISMO Despus de la muerte de Jesucristo, las mujeres continuaron tomando un prominante papel en los principios del movimiento. Algunos acadmicos han sugerido que la mayora de los Cristianos del primer siglo pudieron haber sido mujeres. Las cartas de San Pablo- fechadas en la mitad del primer siglo- y sus casuales saludos a los conocidos ofrecen una fascinante y solida informacin acerca de muchas mujeres Judas y Gentiles que eran prominentes en el movimiento. Sus cartas ofrecen vividos indicios acerca del tipo de actividades en las cuales las mujeres se enfrascaban mas generalmente. El saluda a Prisca, Junia, Julia, y a la hermana de Nereus, quienes trabajaban y viajaban en parejas como misionario junto a sus esposas o hermanos (Romanos 16:3-7,15).el nos informa que Prisca y su esposo arriesgaron sus vidas para salvar la de el. El alaba a Junia como una prominente apstol, quien fue puesta en prisin a causa de su labor. Maria y Persis son elogiados por su arduo trabajo (Romanos 16:6,12) A Euodia y Syntyche los llama sus compaeros trabajadores en el Evangelio (Filipenses 4:2-3). Aqu es clara la evidencia del activo apostolado de la mujer en los primeros esfuerzos en diseminar el mensaje Cristiano. Las cartas de San Pablo tambin ofrecen importante informacin dentro de los trabajos internos de las Iglesias Cristianas ancestrales. Estos grupos no tenan iglesias construidas, si no que se reunian en hogares, sin duda dado en parte al hecho de que el Cristianismo no era legal dentro del imperio Romano de esos das y eso era tambin en parte al tremendo costo que estas nacientes sociedades causaban. Tales hogares eran un dominio en la cual las mujeres jugaban un papel importante. Entonces no debera causar sorpresa ver mujeres tomar papeles de liderazgo en casas iglesias. San Pablo nos dice de mujeres que eran lideres de tales casas iglesias (Aphia en Filemon 2; Prisca en 1 Corintios 16:19). Esta practica tambin es confirmada en otros textos que tambin mencionan mujeres que encabezaban iglesia en sus hogares, tales como Lydia y Thyatira (Hechos 16:15) y Nympha de Laodicea (Colosenses 4:15). Las mujeres tenan puestos y jugaban significantes papeles en los grupos de alabanzas. San Pablo por ejemplo, salida a una diacona de nombre Phoebe (Romanos 16: 1) y asume que las mujeres oran y profetizan durante los servicios (1 Corintios 11). Como profetas, el papel de las mujeres no era solo incluir frenticos discursos pblicos, si no tambin predicar, ensear, y encabezar las oraciones, y tal vez hasta recrear el alimento de la eucarsta (Ultima cena). Un trabajo de los ltimos del primer siglo, llamado el Didache, asume que esta obligacin regularmente cae en los profetas Cristianos.

MARA MAGDALENA: UN RETRATO MS VERDADERO Textos que vendran despus apoyan este primitivo retrato de las mujeres, amplificando su prominencia y confirmando sus papeles de liderazgo (Actos 17: 4-12). Ciertamente la mas prominente entre estas mujeres en la iglesia ancestral era Mara Magdalena. Una serie de espectaculares descubrimientos en los siglos 19 y 20 de textos Cristianos que datan del segundo y tercer siglo han arrojado un tesoro de informacin nueva. Ya era sabido por los Evangelios del Nuevo Testamento que Mara Magdalena era una mujer Juda que segua a Jess de Nazaret. Aparentemente con medios independientes, ella acompao a Jesucristo durante su ministerio y lo ayudaba de sus propios recursos (Marcos 15: 40-41; Mateo 27: 55-56; Lucas 8: 1-3; Juan 19: 25). Aunque otra informacin acerca de ella es mas fantstica, ella es seguido presentada como una visionaria y lder del primitivo movimiento. (Marcos 16: 1-9, Mateo 28: 1-10; Lucas 24: 1-10; Juan 20: 1-11-18; el Evangelio de Pedro). En el Evangelio de Juan, el resucitado Jesucristo le da a ella enseanzas especiales y la comisiona a ella como una apstol a los apstoles para traerle a ellos las buenas nuevas. Ella obedece y de esta manera es la primera en anunciar la resurreccin y de tomar el papel de apstol, aunque el termino no es especficamente usado en ella. No obstante, tradicin tarda la proclamara como la apstol para los apstoles. La fortaleza de esta tradicin literaria hace posible sugerir que histricamente Mara Magdalena era una profetisa visionaria y lder dentro de un sector del movimiento Cristiano primitivo despus de la muerte de Jesucristo. Los recientemente descubiertos escritos Egipcios elaboran en este retrato de Mara Magdalena como una discpula favorecida. Su papel de apstol a los apstoles es explorado frecuentemente, especialmente considerando su fe que contrasta con la de los discpulos masculinos que se niegan a creer en su testimonio. Seguido ella es representada en textos que aseguran ser dilogos de Jesucristo con sus discpulos, que pasaron antes y despus de la resurreccin. Por ejemplo en el Dialogo del Salvador, Mara Magdalena es nombrada junto con Judas (Tomas) y Mateo en el curso de un extenso dialogo con Jesucristo. Durante la discusin, Mara Magdalena le hace varias preguntas al Salvador como representante de los discpulos como grupo. De esta manera ella aparece como una prominente miembro del grupo de discpulos y es la nica mujer nombrada. Mas que eso, en respuesta a una profunda particular pregunta, el Seor le dijo a ella, Tu haces clara la abundancia del revelador! En otro episodio, despus de que Mara Magdalena haba hablado, el narrador declara, Ella susurro esto como una mujer que haba entendido completamente. Estas afirmaciones dejan en claro que Mara Magdalena debe de ser contada entre los discpulos que comprendieron las enseanzas del Seor. En otro texto, la Sofa de Jesucristo, Mara Magdalena juega un claro papel entre esos que Jesucristo ensea. Ella es una de las siete mujeres y doce hombres reunidos a escuchar al Salvador despus de la resurreccin, y antes de su ascensin. De todos estos solo cinco son nombrados y hablan, incluyendo a Mara Magdalena. Al final del discurso el les dice, Les e dado autoridad por sobre las cosas como hijos de la luz, y ellos fueron con alegra a predicar el evangelio. Otra vez aqu Mara Magdalena es incluida entre esos discpulos especiales a quienes Jesucristo les confa sus ms elevadas enseanzas, y ella toma un papel importante en la diseminacin del evangelio. En el Evangelio de Felipe, Mara Magdalena es mencionada como una de las tres Marias que siempre caminaban con el Seor y como su compaera. El texto tambin dice que el Seor la amaba ms que a los otros discpulos, y que seguido la besaba. La importancia de este relato es que otra vez otro texto afirma la relacin especial de Mara Magdalena con Jesucristo basada en su perfeccin espiritual. En el texto la Pistis Sofa, Mara Magdalena otra vez sobresale entre los discpulos, especialmente en los primeros tres de los cuatro libros. Ella sola hace ms preguntas que el resto de todos los discpulos juntos, y el Salvador reconoce eso: Tu corazn est dirigido al reino de los cielos mas que todos tus otros hermanos. Y a todo esto, Mara M interfiere cuando los otros discpulos estn discutiendo para que ella interceda por ellos con el Salvador. Su completa comprensin espiritual es repetidamente enfatizada. Sin embargo, ella es mas prominente en el Evangelio de Mara Magdalena de los principios del segundo siglo, el cual seudnimamente es adscrito a ella. Mas que cualquiera que los otros textos de los principios del Cristianismo, el Evangelio de Mara Magdalena presenta una inequvoca y favorable imagen de Mara

Magdalena como una mujer lder entre los discpulos. El mismo Seor dice que ella esta bendecida por no haberse atemorizado cuando se le apareci en una visin. Mientras que todos los otros discpulos estaban sollozando y temerosos, solamente ella se mantuvo firme en su fe a causa de que ella se haba apropiado y digerido la salvacin ofrecida en las enseanzas de Jesucristo. Mara Magdalena el el modelo del discpulo ideal: ella toma el papel del Salvador despus de su partida, consuela, e instruye a otros discpulos. Pedro le dice a ella que les diga algunas palabras del Salvador que a la mejor le dijo y los otros discpulos no han escuchado. Con su pregunta reconoce que Mara Magdalena era la ms prominente entre las mujeres que el Seor estimaba, y la misma pregunta sugiere que Jesucristo le dio a ella instrucciones privadas. Mara Magdalena est de acuerdo con el y le explica de enseanzas secretas que ella recibi del Seor en una visin. La visin es contada en la forma de un dialogo entre Jesucristo y Mara Magdalena; es una explicacin tan extensiva que toma siete de las diez y ocho pginas del texto. Casi al final del texto, Levi confirma que en verdad el Salvador la amaba ms que al resto de los discpulos. Aunque sus enseanzas no se quedan sin ser contra decidas, al final del Evangelio de Mara Magdalena se afirma tanto la verdad de sus enseanzas tanto como su autoridad para ensenar a los discpulos masculinos. Ella es mostrada como una visionaria proftica y como una lder entre los discpulos

---------------------------------------------------------------------------------------------OTRAS MUJERES CRISTIANAS Otras mujeres Cristianas aparecen tambin en la literatura de siglos por venir. Una de las mujeres apstol ms famosa era Thecla, una virgen-mrtir convertida por San Pablo. Ella se cort su pelo, vesta ropa de hombre, y tomo los trabajos de un apstol misionario. Amenazada con ser violada, ser prostituida, y dos veces arrojada a los leones como mrtir, ella persevero en su fe, y castidad. Su vivida y a veces fabulosa historia fue inmortalizada en un texto del segundo siglo llamado los Hechos de Theclas. Desde los principios, haba una orden de mujeres viudas y tomaban papeles formales en el ministerio de algunas iglesias (1 Timoteo 5:9-10). Sin embargo los casos claros ms numerosos de mujeres en liderazgo, son ofrecidos por profetas: Mara Magdalena, la mujer de Corintios, las hijas de Felipe, Ammia de Filadelfia, Philumene, Perpetua la mrtir visionaria, Maximilla, Priscilla (Prisca), y Quintilla. Hubo muchas otras cuyos nombres se perdieron en el tiempo. Por ejemplo el fundador de la iglesia Africana Tertuliano, describe a una mujer profeta sin nombre en su congregacin quien no solo tena visiones extticas durante los servicios religiosos, sino que tambin serva como consejera y curandera. Una remarcable coleccin de orculos de otra mujer profeta sin nombrar fue descubierta en Egipto en 1945. Ella habla como la primer persona de la voz femenina de Dios: Trueno, la Mente Perfecta. Las profetizas Prisca y Quintilla inspiraron un movimiento Cristiano en el Asia menor del segundo siglo (Llamado la Nueva Profeca o Montanismo) que se disperso por todo el mediterrneo y duro al menos cuatro siglos. Los orculos de ese movimiento eran coleccionados y publicados, incluyendo la versin de una visin en la cual Cristo se le apareci a la profetisa en la forma de una mujer y puso sabidura en ella. Cristianos de la Nueva Profeca ordenaban como sacerdotisas y obispos, y las mujeres mantenan el titulo de profetas. El obispo Africano del tercer siglo Cyprian nos dice tambin de una mujer profeta exttica de Asia Menor quien celebraba la eucarista y bautizaba. A principios del segundo siglo, el gobernador Romano Pliny cuanta de dos mujeres esclavas que eran diconos y que el torturo. Muchas mujeres fueron ordenadas como sacerdotes en la Italia y Sicilia del quinto siglo. Las mujeres tambin eran prominentes como mrtires y sufrieron violentamente de las torturas y dolorosas ejecuciones por animales salvajes o gladiadores pagados. De hecho, el escrito mas antiguo que fue definitivamente escrito por una mujer es el diario de la prisin de Perpetua, una matrona y madre de hijos pequeos relativamente rica y quien fue sacrificada en Cartagena en los principios del tercer siglo bajo el cargo de ser Cristiana. En el ella escribi su testimonio ante el gobernante local Romano y su desafo a los ruegos de su padre que negara su testimonio. Ella habla del apoyo y compaerismo entre los confesados en prisin, incluyendo otras mujeres. Pero por encima de eso, ella escribi sus visiones profticas. Atravez de ellas, ella no estaba meramente reconcilindose pasivamente a su destino, sino que clamo el poder para definir el significado de su propia muerte. En una situacin en donde los Romanos usaron su violencia en contra de su cuerpo como un testigo de su poder y justicia, y en donde los editores Cristianos de su historia buscaron volver su muerte en un testigo de la verdad del Cristianismo, sus propios escritos nos muestran al humano ser atrapado en estos conflictos polticos. Ella activamente cedi su papel femenino como madre, hija, y hermana para definir su identidad puramente en trminos espirituales. Por mas horrfico y heroico que su comportamiento pueda parecer, su corto diario nos

ofrece un vistazo intimo del viaje espiritual de las mujeres en el Cristianismo primitivo. --------------------------------------------------------------------------------------------------LA TEOLOGA DE LAS MUJERES DEL CRISTIANISMO PRIMITIVO Estudios de los trabajos por y para las mujeres est haciendo posible comenzar a reconstruir algunos de los puntos de vista teolgicos de las mujeres del Cristianismo primitivo. Aunque ellas eran un grupo diverso, ciertos recurrentes elementos parecen ser comunes en como las mujeres hacan su teologa. Al poner las enseanzas del Evangelio de Mara Magdalena al lado de la teologa de las mujeres profetas de Corintios, los orculos de las mujeres del movimiento la Nueva Profeca como, Trueno la Mente Perfecta (Thunder:The Perfect Mind) y el diario de la prisin de Perpetua, es posible discernir puntos de vista compartidos acerca de las enseanzas y prcticas que pueden ilustrar algunos de los contenidos de la teologa de las mujeres:

Jesucristo era entendido primariamente como un maestro y mediador de sabidura en vez de cmo gobernante y juez. Las reflexiones teolgicas se centraban en la experiencia de la persona en el Cristo resucitado ms que en el salvador crucificado. Esto es interesante, porque esto es verdad hasta en el caso de Perpetua la mrtir. Se supone que ella se debera identificar con el Cristo sufriendo, pero es al Cristo resucitado que ella encuentra en su visin. Acceso directo a Dios es posible para todos atraves del recibimiento del Espritu Santo. En las comunidades Cristianas, la unidad, poder, y la perfeccin del espritu estn presentes en el ahora, no solo en algn tiempo en el futuro. Esos que estn espiritualmente ms avanzados comparten lo que tienen libremente sin esperar nada a cambio. La libertad en la tica y el desarrollo espiritual era enfatizado por encima de una tica de orden y control. La identidad y espiritualidad de una mujer se podan desarrollar aparte de su papeles de esposa y madre (o esclava), ya fuera que ella en realidad se retirara de esos papeles o no. El gnero sexual es as mismo impugnado como una categora natural en la cara del poder del Espritu de Dios trabajando en la comunidad y en el mundo. Esto significaba que potencialmente las mujeres (y hombres) podan ejercitar liderazgo en base a sus logros espirituales sin importar su estrato de gnero sexual y sin conformarse a papeles de gneros sexuales establecidos socialmente. Combatir la injusticia social y el sufrimiento humano eran vistos (y se debera seguir viendo) como una parte integral de la vida espiritual.

Las mujeres tambin activamente se enfrascaban en reinterpretando los textos de sus tradiciones. Por ejemplo, otro texto nuevo, la Hipstasis de Los Archones, contiene una versin diferente de la historia del Gnesis adscrita a la hija de Eva Norea, en el cual su madre Eva aparece como la instructora y sanadora de Adn. Los nuevos textos tambin contienen una inesperada riqueza de imaginacin Cristiana cuando se refieren a lo divino como algo femenino. Por ejemplo, la versin larga del Libro Secreto de Juan, concluye con un himno acerca del descenso de la Sabidura divina, una figura femenina que aqu es llamada la Pronoia () de Dios. Ella entra en los realmos terrenales en un cuerpo, para poder despertar al mas profundo ser espiritual del alma a la verdad de su poder y libertad, para despertar el poder espiritual necesita escapar de los poderes falsos que esclavizan al alma en ignorancia, pobreza, y el sueo embriagador de la mortalidad espiritual, y para vencer la ilegitima dominacin poltica y sexual.

El orculo de la coleccin Trueno La Mente Perfecta tambin adhiere evidencia crucial a la proftica manera de hacer teologa de las mujeres. Esta profeta le habla poderosamente a las mujeres, enfatizando la presencia de la mujeres en su audiencia e insistiendo a que se identificaran con la voz femenina de lo divino. Su discurso permite a los que escuchan hacer el transversal de la distancia entre la explotacin poltica y podero, entre la experiencia de la degradacin y el conocimiento la infinita auto valora, entre la desesperanza y la paz. Eso vence la fragmentacin de el ser nombrndolo, aprecindolo, insistiendo sobre la multiplicidad de lo que es uno mismo y la experiencia. Puede que estos elementos no sean nicos a los pensamientos religiosos de la mujer o siempre a resultado en el liderazgo de la mujer, si no que como una constelacin ellas apuntan hacia un tipo de teologa que era significativo para algunas de las primeras mujeres Cristianas, y que tena un lugar para el legitimo ejercicio de liderazgo de la mujer y para lo que su construccin la mujer contribuyo. Si miramos a estos elementos, podremos discernir importantes contribuciones de la mujer a la teologa del Cristianismo primitivo. Estos elementos tambin proveen lugar para discutir algunos de las vidas espirituales de las mujeres del Cristianismo primitivo: su ejercicio en el liderazgo, sus ideales, su atraccin por la Cristiandad, y lo que le daba significado a su propia identidad como Cristianas. MENOSPRECIANDO LA PROMINENCIA DE LA MUJER Sin embargo, la prominencia de la mujer no se mantuvo sin ser retada. Toda variedad del Cristianismo primitivo que defenda la legitimidad del liderazgo de la mujer fue eventualmente declarado hertico, y evidencia de los papeles de liderazgo de las mujeres del Cristianismo primitivo fue borrada o suprimida. Este borrador a tomado muchas formas. Colecciones de orculos profticos fueron destruidas. Sus textos fueron cambiados. Por ejemplo, sabemos cuando menos de una mujer que su lugar en la historia fue oscurecido al volverla a ella en un hombre! En Romanos 16: 7, el apstol Pablo manda saludos a una mujer llamada Junia. El le dice a ella y a su compaero Andronicus que ellos son mi familia y compaeros de prisin, prominentes entre los apstoles y ellos estaban en Cristo antes que yo. Concluyendo que las mujeres no podan ser apstoles, editores y traductores de los textos transformaron a Juania en Junias, un hombre. Historias de mujeres fueron reescritas y tradiciones alternativas fueron inventadas. En el caso de Mara Magdalena, comenzando en el siglo cuarto, los telogos Cristianos del Latn occidental asociaron a Mara Magdalena con la pecadora sin nombre que ungi los pies de Jesucristo en Lucas 7: 36-50. La confusin comenz al combinar el relato de Juan 12: 1-8, en el cual Mara ( la de Betania) unge tambin a Jesucristo con el ungimiento de la mujer sin nombre en Lucas. Una vez que esta inicial, e identificacin errnea fue asegurada, Mara Magdalena poda ser asociada con cualquier mujer pecadora sin nombre de los Evangelios, incluyendo a la adultera en Juan 8: 1-11 y la mujer Syrofenician con sus cinco y mas esposos en Juan:4 7-30. Mara Magdalena la apstol, la profeta, y maestra se convirti en la prostituta arrepentida. Esta ficcin fue inventada cuando menos en parte para menos preciar su influencia y con ello lo atractivo de su autoridad apostlica para apoyar a las mujeres en sus papeles de liderazgo. Hasta recientemente los textos que sobrevivieron haban mostrado solo la parte de los que ganaron. Por esta razn los nuevos textos son cruciales para reconstruir un ms completo y fiel retrato. Por ejemplo el Evangelio de Mara Magdalena, alega que el liderazgo debe ser basado en la madures espiritual de la persona, sin importa si es mujer o hombre. Este Evangelio nos permite or una voz alterna a la dominante en los libros canonizados como 1 Timoteo, el cual trata de silenciar a las mujeres e insiste que su salvacin esta en procrear hijos. Ahora podemos or el otro lado de la controversia sobre el liderazgo de las mujeres y mirar cuales son los argumentos dados a favor de eso. Necesita ser enfatizado que la eliminacin formal de las mujeres de los papeles oficiales del liderazgo institucional no elimina la real presencia de la mujer y su importancia a la tradicin Cristiana, aunque eso ciertamente dao seriamente su capacidad para contribuir completamente. Lo remarcable es cuanta evidencia a sobrevivido sistemticos intentos para borrar a la mujer de la historia, y con eso los derechos y modelos del liderazgo de la mujer. La evidencia presentada aqu es solo la punta del tempano de hielo.

Traduccin de Juan Manuel Castro:Denver Colorado a 29 de Octubre del 2011