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Lapproche systmique, cl du changement

Fondements de la pratique de lapproche systmique en travail social


Dans un monde aux problmatiques sociales et socitales de plus en plus complexes, ce sont les comptences du travailleur social et la nature des problmatiques en jeu qui dterminent ses approches. Nous constatons que son champ daction slargit. Lvaluation dune situation problmatique doit alors accorder une place importante aux facteurs de lenvironnement, au lieu de sintresser principalement aux aspects intra psychiques de la vie des personnes. Cette vision globale se veut raliste et plus approprie que lapproche traditionnelle qui fractionne le problme avant davoir obtenu une vision densemble de la situation. La pense systmique qui porte sur les phnomnes dans leur complexit et leur globalit aux plans microsociaux et macrosociaux simpose.

l est ncessaire de rappeler quau XIX sicle, cest la tradition rationaliste hrite de lantiquit grco-latine et reprsente par Descartes (1637) qui a cours : elle conduit diviser chacune des difficults pour mieux les rsoudre. Par ailleurs, en 1990, E. Morin note :
ceci a eu pour mission de dissimuler lapparente complexit des phnomnes afin de rvler lordre auquel ils obissent Lanalyse, cette dcomposition en autant de parcelles quil se pourrait, est devenue synonyme de mthode. Les sciences sont alors tudies de manire compartimente comme des champs c o et lon pense que le monde est un mcanisme constitu dun grand nombre ls dlments aux comportements uniformes mais varis. Le spcialiste sattachait a dti e ngiei l srcueonmnaeqilisr d cnet u al t lgat a tutr reetl u u et e otxe .

Hlne Massa
Fondatrice de lAssociation Nationale pour le Dveloppement du Travail Social avec les Groupes
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La science par ses nombreuses disciplines a isol les lments de lunivers, mais maint scientifiques espraient, en les runissant, thoriquement ou exprimentalement retrouver un ensemble ou systme, et quil serait intelligible. En effet, lunification de la science est considre, alors, comme passant par la rduction de toutes les sciences la physique. Lespoir des chercheurs tait de rduire tous les niveaux de la ralit des isomorphismes ou identits de forme et de structure, leur ide tant que des proprits communes aux systmes de chaque ordre se manifestent sous des formes diffrentes et que des lois universelles dcrivent la structure des systmes et leur manire de fonctionner. Une question se pose : existerait-il un principe explicatif de cette unit ? Les recherches du biologiste L. von Bertalanffy (1968), lont conduit La thorie gnrale des penser quun organisme est en lui-mme un systme, cest- systmes a pour -dire un ordre dynamique de parties et de processus en in- ambition dtre la fois teraction mutuelle. Cette ide semble tre au centre de la unitaire et universelle Thorie Gnrale des Systmes , laquelle est lorigine de la pense systmique. Son avance principale a t en quelque sorte dimposer des analogies et des isomorphismes1 entre les sciences physiques et mcaniques et la biologie. La thorie gnrale des systmes a lambition dtre simultanment unitaire et universelle, unitaire dans ce sens que la notion de systme y tient une position centrale, universelle parce que ses lois seraient applicables toutes les sciences. La tendance est donc lintgration dans les sciences naturelles et sociales.

I - LA PENSE SYSTMIQUE
Lhistoire de la pense scientifique nest pas seulement la relation des rsultats des chercheurs initiateurs. Elle senrichit au cours du temps, de lexprience collective. Ainsi, dans le domaine de la pense systmique en France les travaux de nombreux auteurs en sciences conomiques, politiques et sociales tels que ceux de : Y. Barel (1971), M. Crozier et G. Friedberg (1977), J. Eugne (1981), J. W. Lapierre (1992), J. L. Lemoigne (1974-1977), J. C. Lugan (1993) E. Morin (1990), C. Rivire (1978), B. Walliser (1977) etc. stimulent ltude des systmes sociaux et humains Ils dveloppent une mthodologie pour repenser la complexit du social et pour agir. Mme si la pense scientifique est lorigine de la cration dun langage commun facilitant la communication pluridisciplinaire et pluriprofessionnelle ; la perspective en travail social et la finalit des divers acteurs sociaux est diffrente, bien que lobjet dattention, le systme soit le mme.
1. La notion disomorphisme claire le sens du terme analogie . Ch. Roig (1973) dsigne le terme analogie comme un isomorphisme dgrad , un nonc verbal qui na pas en soi de valeur scientifique. Sa valeur heuristique justifie lutilisation de lanalogie.

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R. Chin (1961), sintresse au changement social. Pour lui, le sociologue prfre ne pas changer le systme, mais tudier comment il fonctionne et prdire ce qui arriverait si certains nouveaux facteurs taient introduits. Le sociologue est centr sur la thorie de changement et sur comment seffectue le changement dans tout systme. Alors que le praticien en travail social sintresse comment comprendre et valuer le systme pour lengager dans le changement. Il veut savoir comment changer le systme, ou plutt comment crer les conditions de sa transformation. Il travaillera extraire de lensemble social, par une analyse de systme et par la modlisation, les lments constitutifs de la situation. Avec la thorie gnrale des systmes une nouvelle manire de grer les problmes et les rapports entre la personne et son milieu est mise en vidence. Celle-ci sappuie sur de nouveaux concepts, thories et propositions correspondant une autre conception du monde : le paradigme systmique. Pour T. Khn, (1977), cest une rvolution scientifique.

II - LE PARADIGME SYSTMIQUE
Alors, pour aborder et analyser la complexit dans sa totalit et dans ses multiples dimensions, J. de Rosnay (1991) utilise loptique du paradigme systmique, diffrent mais complmentaire du paradigme analytique. Une nouvelle vision de lhomme merge, avec ses multiples dimensions et en relation avec son environnement psychologique, affectif, motionnel, intellectuel et spirituel. Ainsi, lhomme nest plus seulement une fraction dtre global, total, entier, multidimensionnel, tant physique que mental et spirituel. Cette proposition a pour consquence sur le travail social dintgrer ces multiples dimensions dans les pratiques sociales sous la forme de projets et dassurer ainsi la validit de laction et de ses effets au plan individuel et local, social et socital. Cette vision tend-le champ de laction qui devient sociale et ouvre la voie la planification. Le paradigme systmique est directement li au concept de systme.2 Nous retiendrons ces dfinitions qui caractrisent le systme : pour L. von Bertalanffy (1972) cest un complexe dlments en interaction, donc en mouvement, ce qui suppose forces et nergie ; J. de Rosnay, (1975) ajoute quil est organis en fonction dun but ; enfin, pour E. Morin (1977-79) un systme constitue une unit globale, organise dinterrelations entre lments, actions, individus .

2. Celui-ci est dfini daprs sa racine grecque sustema qui signifie se tenir ensemble.

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Ces caractristiques contribuent expliquer le fonctionnement des ensembles. Le systme constitue donc un tout cohrent et indivisible cest--dire quune modification de lun de ses lments produit la modification des autres lments et du systme tout entier. Ceci indique que le systme est plus que la somme de ses lments, que les interactions entre les lments comptent autant que les lments eux-mmes. Il est fait appel la notion de rciprocit des interactions et dinterdpendance. Le tout devient primordial. Il sagira de ngliger les lments au profit de la structure et daller ainsi au cur de la complexit du systme. En corollaire la notion de totalit, le principe de non-sommativit montre quun systme nest pas la somme de ses lments : son analyse par segments Le principe de nonisols aboutirait le dtruire en tant que systme. Lanasommativit montre quun lyser dans sa complexit organise, cest- dire dans sa systme nest pas la structure, cest tenir compte, de sa gestalt . somme de ses lments J. Miller (1965) prenant comme rfrences les sciences physiques a distingu trois types de classifications : 1. les systmes conceptuels constitus par des termes, des nombres, des symboles, les relations tant exprimes par des mots ou des symboles logiques, 2. les systmes concrets, rels constitus dunits, sous-systmes, composants, parties dont les relations sont de nature spatiale, temporelle ou causale. Ils sont soit ouverts, leurs frontires sont partiellement permables, soit vivants, soit non vivants, 3. les systmes abstraits dont les lments, ou units sont des relations abstraites slectionnes par un observateur ou acteur la lumire de ses intrts, de ses points de vue thoriques ou philosophiques. Ils sont considrs dans leur relation, dans leur co-dpendance lintrieur de systmes le plus souvent vivants. Ces trois types de classification peuvent tre utiliss par les acteurs sociaux. Les systmes peuvent tre envisags dautres faons : les systmes offerts par la nature : leur description est faite par les astronomes, les biologistes Les systmes artificiels raliss par lindustrie de lhomme : le langage, les systmes dorganisation, par exemple, luniversit, ladministration, larme, les hpitaux, les coles

III - LAPPROCHE SYSTMIQUE


Chercher une perspective commune pour sengager dans les pratiques sociales est utile. Lapproche systmique rpond cette utilit. Plusieurs postulats sont proposs pour la mise en uvre de cette approche : la matire, dans toutes ses formes vivantes et non vivantes peut tre regarde comme un systme,
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les systmes peuvent tre analyss en composants en interactions : ainsi la valeur des parties dpend de ce quelles font pour le tout, le choix dune terminologie est un dterminant de lanalyse de systme, celui qui construit le modle de systme a un impact majeur sur le mode dlaboration du modle, les systmes vivants sont constitus dnergie organise par linformation, les individus, les groupes, les organisations, la socit, les entits avec lesquelles travaillent les acteurs sociaux peuvent tre apprhends comme des systmes et sous-systmes diffrents niveaux. Pour J. L. de Rosnay (1975) lapproche systmique se distingue de la Thorie Gnrale des Systmes : elle nest pas en elle mme une thorie ou un corps de connaissances, elle ne peut tre confondue avec lapproche cyberntique, la dpasse et lenglobe, lanalyse de systme ne reprsente quun des instruments de cette approche, elle savre ncessaire mais non suffisante, elle est diffrente de la mthode analytique qui cherche isoler dans la ralit des chanes causales, expliquant les faits par leurs causes et le compliqu par llmentaire, elle se distingue de lapproche systmatique qui consiste aborder un problme en effectuant une srie dactions, ne laissant rien au hasard et sefforant de noublier aucun lment. Elle est donc globale et prend en compte la totalit des lments dune situation. Elle peut tre adopte comme une mthode dapproche de la complexit organise, donne sociale essentielle. Elle aide dcrire la complexit organise et met laccent sur linterdpendance des lments du systme. Elle sappuie sur la reprsentation de la ralit des faits, sur la modlisation, tape incontournable de lintervention sociale. Enfin, elle dgage des invariants sur lesquels elle prend appui : principes gnraux, structuraux et fonctionnels. Les travailleurs sociaux disposent donc de lapproche systmique et ainsi de nouveaux concepts pour adapter leur action la complexit du contexte social et socital contemporain. Il sagit de concepts proposs : par la thorie gnrale des systmes, science de la totalit L. von Bertalanffy (1968), par la cyberntique N.Wiener (1950), par la thorie de la communication P. Watzlawick (1967).

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Les concepts utiliss par lapproche systmique


Le concept de feedback ou rtroaction est le concept central de la cyberntique, N. Wiener (1962). La cyberntique est dfinie par L. Couffignal (1972) comme lart de rendre laction efficace, elle prend en compte la communication, la transmission de linformation, et diffrents mcanismes de commande, de guidage et de contrle de laction. Elle conduit aussi considrer laction professionnelle dans une perspective plus vaste que laction individuelle. En effet, le contrle joue tout autant au plan des rgulations collectives, que macroscopiques, socio-institutionnelles et socio-politiques. Cela signifie probablement lavnement de nouvelles formes de vie sociale fondes La cyberntique consciemment sur la collaboration, la complmentarit et conduit considrer lajustement rciproque dans une logique rationnelle. laction professionnelle dans une perspective Le concept de feedback signifie que, tout en modifiant lenplus vaste que laction vironnement par un processus que lon appelle out put , individuelle un effet en retour est produit : les systmes recueillent des informations sur eux-mmes et de cet environnement. Ces informations sont envoyes au systme pour guider et orienter ses oprations en fonction de sa finalit. Il sagit donc dun systme de rtroaction, de contrle de limpulsion par la rponse. Le processus est circulaire : entre ou prolongation de lenvironnement dans le systme ouvert ; transformation dans la bote noire 3 en fonction des objectifs poursuivis ; sortie. La recherche de feedback est cruciale pour prendre des dcisions, il ne faut pas confondre le feedback avec la dcision elle-mme.
Par exemple, une personne intervient en communiquant au membre dun groupe des informations, des perceptions ou des ractions qui expriment sa faon dagir ou dtre. Celui-ci obtient alors une information concernant son action, lvalue la lumire de cette information et utilise cette valuation pour modifier ses actions futures. On peut communiquer soit des donnes objectives, soit des observations ou des perceptions daction.

Le feedback est utile pour autant quil aide les personnes concernes atteindre les buts quelles poursuivent. Peut-on considrer quil existe deux formes de feedback ? Lune serait interne : valuation du processus li, par exemple, au dveloppement de laide mutuelle dans un groupe, lautre externe : valuant les rsultats de laction.

3. Bote noire : concept qui incorpore les arrangements du systme pour transformer les entres en sorties par un processus cach et structur.

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On ne peut ngliger la distinction entre systmes ouverts4 et systmes ferms. Cette distinction est admise par de nombreux auteurs : ils la considrent comme les deux ples dun mme continuum. Un systme est ouvert dans la mesure o il agit sur dautres systmes qui constituent donc son environnement. On parlera d input et pour raction leur action d output . Pour J. W. Lapierre (1992) la traduction de ces termes doit faire comprendre non seulement laction dentre et son accs, ou de sortie mais ce qui entre ou ce qui sort, la bote noire ou le lieu de transaction, se situant entre les deux. Un systme ouvert a des capacits internes de dveloppement, dlaboration, daccroissement, de diffrenciation et de spcialisation. Il produit aussi nergie et information vers son environnement et agit ainsi sur dautres systmes.
Un exemple, llve, en tant que sous-systme social peut tre considr comme en interaction avec le systme scolaire complexe, diffrenci et spcialis, dans lequel les processus internes entre ces divers lments produisent des effets. Il les incorpore, crant progressivement les conditions de son dveloppement intellectuel, de sa structuration interne, de son autonomie, de ses capacits dauto-organisation. Sa structuration personnelle seffectue donc par lacquisition de connaissances, lintgration de valeurs et par le dveloppement de ses nergies, de ses capacits dadaptation5 et daccommodation6 qui laideront faire face ses conditions de vie diverses dans ses environnements futurs ; ou bien, ses ractions de rejet des propositions du systme scolaire pourraient le conduire des formes de dstructuration aggraves sil souvrait par exemple, lusage de drogues etc. J. Monane (1967).

Aujourdhui, tout travailleur social est confront la certitude croissante de lexistence de la complexit des situations et lvolution de leurs enjeux. Il sagit dobserver, de chercher expliquer des situations et des phnomnes perus dans leur aspect global et de travailler en fonction de ces observations, en rassemblant et en organisant les donnes conceptuelles de lapproche systmique.

4. Au sujet du concept douverture des systmes, Ch. Roig (1973) propose de rattacher les concepts des systmes sociaux la Thorie Gnrale des Systmes et de relier ainsi les sciences sociales la Science. Quant la fonction douverture, il constate le dcalage entre les constructions intellectuelles ou systmes abstraits , ncessairement fermes si elles doivent avoir une signification, et la ralit perue comme ncessairement ouverte, aucun phnomne ntant absolument indpendant des autres. Pourtant la socit, dans le sens que lui donne Parsons, se rfre des entits ouvertes, mais le systme social pour ce mme auteur est une entit ferme comportant des limites sans lesquelles aucune analyse nest possible. 5. Ladaptation est un changement persistant dans lorganisation au sein dun systme vivant pour accommoder un stress persistant, J. Monane (1967). 6. Cest la modification du systme pour sadapter aux conditions de lenvironnement.

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J. Miller (1965) ajoute, dans les systmes abstraits celui de feedback, les concepts dquilibres, dtat stable et dhomostasie. En outre, la notion de causalit est en relation avec ces concepts qui dcrivent lvolution des systmes. Ils facilitent la comprhension des deux modes simultans de comportement des systmes : le maintien et le changement.7 Un systme est dans un tat dquilibre, lorsquil est en rapport un point fixe, alors quun tat stable est dcrit par la relation en quilibre de parties indpendantes dun point fixe, R. Chin (1961). Il peut tre reprsent par les relations structurelles et fonctionnelles existant par exemple dans un organisme social, une cole, une usine, quel que soit leur type de production : services caractre ducatif ou industriel. Le concept dquilibre dynamique concerne la condition totale du systme dans laquelle il est en quilibre interne et avec son environnement. Il est caractris dans un systme ouvert par son degr dchanges entre le systme et lenvironnement et le maintien de la structure du systme. Les systmes cologiques, biologiques ou sociaux ainsi que le groupe familial en sont des exemples probants. Le concept dhomostasie, W. Cannon (1939) dsigne le maintien dun certain quilibre dun systme ouvert, sa structure ntant pas modifie de faon significative. P. Watzlawick (1967) en propose deux dfinitions : lune comme fin ou tat, une certaine constance existant en dpit des changements externes, lautre comme moyen, les mcanismes de rtroaction ngatifs servant attnuer les rpercussions dun changement. Le systme a donc tendance ragir tout changement venant de lenvironnement, comme de nouvelles valeurs, de nouvelles propositions, par des modifications systmatiques opposes celles qui lui ont donn naissance. Ces ractions ont pour finalit de maintenir les quilibres internes. Par extension, ceci se vrifie dans tout type dinstitution, y compris les institutions sociales et les services sociaux, par exemple celles qui grent le Revenu Minimum dInsertion (R.M.I.). Elles ont alors ajuster ou modifier leurs structures, crer de nouveaux services, sous-systmes professionnels, pour assurer des fonctions nouvelles, compte tenu des modifications dans les politiques et la lgislation sociale, afin de distribuer de nouvelles allocations.

7. Lorsque linformation en retour est de signe diffrent, il sagit dune rtroaction ngative. Ses effets stabilisent le systme qui maintient son quilibre. Lcart est rduit et le systme est dans une dynamique dauto-conservation caractrise par la stabilit et la rgulation. Lorsque linformation en retour est du mme signe, la rtroaction est positive. Les effets sont cumulatifs, la croissance est exponentielle, ou il y aura dclin.

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Il est important de noter que les relations de causalit sont complexes. Selon W. Buckley (1967) cit par Y. Barel (1971) : linaire, la causalit induit la chronologie causes antrieures, effets postrieurs et sinscrit dans une dynamique dterministe, qui nest pas celle des systmes humains et sociaux. Peut-elle expliquer les phnomnes complexes ?, finale, ou relie des phnomnes futurs, elle ne les explique pas mais les implique et ne se confond pas ncessairement avec les buts des acteurs, rciproque ou mutuelle, la causalit est caractrise par une circularit entre les vnements. Leur chronologie nest plus reprable, les processus sont irrversibles, synchroniques et diachroniques. Dans le principe de Elle conduit une analyse de systmes fonde sur la rechercausalit, lerreur che des quilibres, au centre des mcanismes de rgulation. serait de confondre Les actions se rgulent sur lobjectif plutt que sur lide prlorigine dune chose conue. Le dterminisme cde la place au rgulateur de la avec son sens rtroaction. Saisir les notions complexes dquifinalit et de multifinalit est une ncessit pour laction pratique au cours de la dmarche systmique. Selon P. Watzlawick (1967), le principe implique que le mme tat final peu tre atteint partir de conditions initiales diverses et par des chemins diffrents. Un systme ouvert peut parvenir un tat autonome, ne dpendant pas de conditions initiales. Il est alors dtermin par les paramtres du systme. La causalit est circulaire, cest--dire que le systme est source de ses propres modifications. Lerreur consisterait confondre lorigine dune chose avec son sens. Il peut tre utile de rechercher non pas qui est responsable dune situation, mais, comment elle se noue. Ce principe aide comprendre que les travailleurs sociaux atteignent les mmes types dobjectifs par des voies diffrentes. Ceci a son importance pour ltablissement dhypothses de travail. Pour J. Miller (1965) le principe de multifinalit explique que des conditions semblables peuvent conduire des tats dissemblables. Dautres concepts sont proposs et utiliss par lapproche systmique. Il sagit de ceux dnergie, dinformation, de nguentropie, de synergie et dentropie. Certains dentre eux sont frquemment utiliss dans le vocabulaire courant et professionnel. Lnergie8 peut tre dfinie comme : une capacit pour agir , une action , un pouvoir pour effectuer le changement.
8. La mtaphore atomique peut aider comprendre la notion dnergie : la plus petite particule molculaire tient son dynamisme et son mouvement du fait de tensions entre une charge positive et une charge ngative. Utilisant cette analogie, certains auteurs pensent que la ralit prsente ce double caractre et est constitue de processus de mouvements dynamiques entre ces deux polarits. La prsence dnergie est dduite de ses effets sur le systme et sur ses parties.

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Ce qui arrive dans les systmes sociaux, ce sont des transferts dnergie entre les personnes et les groupes. Il existe de nombreuses sources dnergie. Linformation et les ressources sont vues comme de lnergie en puissance. Ainsi, la connaissance de la lgislation sociale et des institutions correspondantes cre des possibilits de mobilisation de sous-systmes comme par exemple pour les allocataires de la Caisse dallocations familiales ou les bnficiaires de la scurit sociale. En outre, le concept dorganisation et ses caractristiques se rfre larrangement des parties pour former un tout. Lorganisation est llment suffisant dun systme, lnergie en tant llment ncessaire. Dans un systme dsorganis les nergies ne sont pas en ordre de marche. Ainsi, un groupe de travail natteindra pas ses objectifs si les buts de quelques membres sont opposs aux buts du groupe, si la communication, les feedbacks, les attentes de rle ne sont pas claires. Des pressions de lenvironnement pourront accrotre sa dsorganisation. La nature de lnergie humaine dpend du systme examin. Ainsi, les sources de lnergie psychique peuvent tre : ltat physique, la nourriture ; les capacits intellectuelles et motionnelles, le soutien damis, des collgues de travail ; les lments culturels, les croyances ; les activits ; la reconnaissance du statut social, le sens de sa propre valeur et de son intgrit. Les systmes sociaux comme la famille, les groupes, les organisations, lenvironnement sont dautres exemples de sources dnergie humaine. Ceux-ci procurent informations, ides et potentialits, donc un certain type de pouvoir. Ce qui est signifi pour le systme humain, cest sa capacit agir, se maintenir, effectuer des changements, sadapter, crer.

Des questions se posent : comment sorganise, se dveloppe, se perd lnergie ?


Linformation pour R. Anderson (1974) peut tre perue comme de lnergie en puissance qui se transformera en mouvement lintrieur du systme ainsi quentre les systmes et leur environnement. Laction rciproque des systmes implique donc lmission, lenvoi et la rception de linformation. Lnergie et linformation ne sont pas identiques mais complmentaires. Pour tre utilise, lnergie doit tre structure, linformation donne forme lnergie. La thorie de linformation dmontre lquivalence de la nguentropie ou entropie ngative et de linformation, L. Brillion (1959). Information et nguentropie sont donc quivalents de lnergie potentielle ou nergie ordonne. Ainsi, contrairement au deuxime principe de la thermodynamique, les systmes ouverts ont accs de lnergie libre avec laquelle ils peuvent organiser et construire, G. Hearn (1969). Cette constatation est importante pour le travail social.

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La synergie se rfre un processus de multiplication de lnergie dans les systmes vivants et humains. Mais, en dpit de processus irrversibles continus, les systmes vivants donc ouverts sont maintenus dans des tats de non-quilibres et se dveloppent dans des tats de plus en plus improbables, cest--dire caractriss par une diffrenciation et un ordre accru. Ils absorbent de nouveaux stimulus, ont sadapter constamment lenvironnement et crent ainsi des ides et des comportements nouveaux. Lexclusion sociale sinscrit dans une dynamique entropique Lentropie est une mesure du dsordre. Elle implique que, si la quantit dnergie se conserve (1er principe de la thermodynamique), pour le physicien qui tudie les systmes clos, sa qualit se dgrade de manire irrversible, (2me principe de la thermodynamique) : S. Carnot. Lnergie nest plus disponible pour effectuer un travail. Dans ce cas, selon Clausius, lentropie mesure laccroissement irrversible de la non-disponibilit de lnergie dans les systmes. Ainsi, par analogie, on peut considrer quune association trs ferme dont les objectifs sont peu prcis et dont le nombre dadhrents diminue verra ses activits pricliter, puis disparatra. Emprunt la physique par la biologie, lconomie et la sociologie, ce concept a pris le sens gnral de dsordre, de dsorganisation et de dstructuration. Par ailleurs, une organisation, relativement close, est une organisation statique . Elle peut tre dcrite comme tant caractrise par des phnomnes entropiques. Lexclusion sociale sinscrit dans une dynamique entropique.

IV - LA DMARCHE DE LANALYSE DE SYSTME


En travail social, lexploration des faits, des comportements et des vnements est concrtise par lanalyse de systmes. Cette opration abstraite utilise des constructions intellectuelles, et des systmes abstraits . Selon J. Miller, (1966) ils sont dduits des systmes rels et constitus de concepts systmiques spcifiques : frontire, limite, interface ; ils dcrivent les caractristiques structurelles des systmes. Dautres notions thoriques, issues de champs diffrents sont utiles pour identifier les problmatiques et les enjeux actuels. Afin de rendre intelligible la situation, une synthse est ncessaire. Ces deux oprations sont conjointes. La synthse consiste identifier concrtement les composants principaux de la situation, leurs attributs descriptifs et comportementaux et les variables, reprer les boucles de rtroaction positives ou ngatives, et valuer leur influence sur les comportements manifests par les personnes dans les situations considres. Les types et les processus dinteractions entre les lments constituant le tout organis sont reconnus. En travail social, ces composants sont classs et hirarchiss selon diffrents niveaux : la personne, la famille, les groupes, les institutions, la socit civile, lorganisation politique locale.

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Lanalyse systmique contribue dfinir les frontires et les limites des systmes et situer les interfaces. Celles ci sont en relation avec les systmes et leur environnement. Ces derniers sont les deux faces dune mme ralit, en ce sens quils se dlimitent lun par rapport lautre et forment une dfinition couple. C. Churchman (1968) cit par Y. Barel (1971) souligne que la dfinition de lenvironnement ne se confond pas avec la tche, quelquefois simple, de dcouvrir les frontires de systme. Par exemple un piton aide un aveugle traverser la rue, laveugle est dans lenvironnement du piton : cest sa ccit qui entrane cette intervention, mais le piton ne peut pas agir sur la ccit de laveugle comme telle. Quant aux frontires, elles dlimitent les systmes ouverts qui par dfinition sont semi-permables. Elles se situent l ou il y a interchange dnergie et o se crent des communications et des liens dintensit variable. Lapproche systmique sappuie sur la modlisation, tape incontournable du travail soial

En ce qui concerne linterface, sappuyant sur les recherches de T. Parsons et S. Smeltzer, Ch. Roig (1973) pose en postulat de lanalyse de systmes quelle ne peut admettre de limites aux systmes autrement que par convention de manire transitoire. Toute limite est une interface. Linterface identifie une frontire commune partage avec dautres sous-systmes. Cela signifie que pour comprendre les comportements dun systme, il est ncessaire de comprendre les relations quil a avec dautres sous-systmes. Si les frontires permables mais dfinies ne sont pas maintenues, des problmes dinstabilit et de dsorganisation peuvent se dvelopper. Un exemple en serait labus sexuel parental sur des enfants. Dans la perspective de laction, linterface pour H. Simon (1974) est le lieu de rencontre des environnements internes et des environnements externes. Cest l que lunivers micro ou macrosocial, artificiel, cest- dire produit par laction humaine, se dfinit et nous rvle comment atteindre des buts en adaptant les premiers internes, aux seconds, les environnements externes. Grce la logique de lanalyse de systme, cette interface est alors rige en systme. L acte du modlisateur le conduit donc crer un nouveau systme en interface avec les frontires et les limites de certains ensembles. Cette notion est particulirement importante pour agir dans le champ social. Chaque fois quune frontire est voque et un systme dlimit, il y aura place pour un systme en interface. Lanalyse des mcanismes par lesquels se ralise cette adaptation des moyens aux environnements et des stratgies la nature diversifie des environnements fait apparatre, en son centre, le processus de conception de la pratique en travail social. Aprs analyse des interfaces entre les diffrents systmes en cause, un systmeaction est cre. Il inclut, dans lexemple cit ci-dessus, les interfaces entre les soussystmes de lenfant, parental, mdical, scolaire, judiciaire, social, etc Cest l que lintervention sociale se situe, sera conue et mise en uvre.

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Le travailleur social pourra, aprs identification des systmes en jeu, tablir des diagnostics sociaux et des hypothses de travail, dans le cadre de sa fonction et de ses objectifs professionnels, dfinir les cibles, contracter avec les acteurs impliqus dans la situation, agir et valuer les effets de ses actions, les modifier en fonction de la nature des feedbacks Certains reprochent lapproche systmique de laisser limpression de donner une rponse tous les problmes. Dautres pensent quelle peut tre considre comme un point de dpart et induire des modes de pratique nouveaux. Lapproche systmique peut donc tre adopte comme une mthode dapproche de la complexit organise, donne sociale essentielle, dj voque. Elle sappuie sur la reprsentation de la ralit des faits, sur la modlisation, tape incontournable du travail social.

V - LA MODLISATION
Selon J. Popper (1973), toute image mentale est un modle. Modliser, cest remplacer une partie de lunivers considr, comme par exemple le systme social, par un modle de structure semblable mais plus simple. Si nous suivons les propositions de P. Meadows (1957) un modle nonce certaines correspondances avec la ralit. Les dcisions qui dbouchent sur laction sont prises partir de modles. Ceux-ci varient selon leur niveau dabstraction et leurs mtaphores. La question est alors de savoir quel modle se rfrer. Le modle de systme utilise la mtaphore atomique qui met laccent sur les quilibres. Pour B. Walliser (1977) le concept de systme est insparable du concept de modle. Celui-ci est conu comme un systme reprsentatif dune situation concrte. Inversement, tout modle peut tre considr comme un systme spcifique, de nature concrte ou abstraite, constitu alors par lensemble des concepts relatifs lapproche par systme. Cest une des raisons pour retenir le modle de systme en travail social. Modliser, cest reprsenter de faon stylise la ralit telle quelle est perue, cest procder une interprtation investigatrice , pour avoir lintelligence de la situation, J. L. Lemoigne (1977). Cest construire un systme de reprsentation qui contribue identifier les problmatiques, dfinir les problme et les rendre opratoires. Cest un projet de connaissance active. Cette modlisation intelligible des problmes complexes perus des fins dintervention dlibre nest pas donne. Elle se construit prcisment par laction modlisatrice.

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Dans le domaine systmique, le mot cl de la connaissance dun systme tait hier lanalyse. Pour J. L. Lemoigne, il est aujourdhui la conception. Comment identifier lobjet - en loccurrence la ralit - devient comment concevoir un modle de cette ralit. Comment la reprsenter, se la reprsenter travers le systme. Lenjeu nest plus danalyser le systme, mais de concevoir le modle selon un mode de reprsentation qui rende compte de toutes les observations et aide prvoir le comportement du systme considr. Y. Barel (1971) insiste sur limportance de la qualit de la prvision que le modle fournit, et donc de sa contribution la prise de dcision. Ainsi, au cours de la recherche des hypothses de travail la dmarche du travailleur social prsente une phase de type heuristique qui sert dcouvrir les faits et les raisonnements humains. Dlicate prdfinir, elle est lie son travail spcifique, sa prrogative de se dfinir des buts, de se proposer des hypothses de travail, de slectionner critres, attributs et variables, de choisir ses modalits daction et dexercer son jugement professionnel.

VI - LINTERVENTION ET LES SYSTMES CONCEPTUELS


Pour J. Mlze (1972) : lintervention sur un systme doit elle-mme tre vue comme un systme . Cinq sous-systmes conceptuels sont impliqus au cours du processus de lintervention sociale, S. Pincus (1973) : contact et analyse ; hypothse et planification ; action ; terminaison et valuation de laction. Le systme du travailleur social, comprend les personnels et quipes professionnelles ainsi que les personnels administratifs. Le systme-situation constitu du rseau des personnes, des institutions, des valeurs et ensembles conceptuels tels que dfinis comme problme par dautres sous-systmes en interface avec le systme du travailleur social. Le ou les systmes - clients avec lesquels est ngoci un agrment de travail. Ils peuvent se situer chacun des cinq niveaux : personnes, familles, groupes, organisations sociales, socit. Un groupe constitu est un systme client. Il est aussi un systme-action. Les systmes viss, lorigine des problmes seront transforms. Cest aprs lvaluation initiale par les acteurs sociaux, qumergent les conditions qui seraient modifier pour le bnfice du systmeclient ainsi que les processus et les conditions mettre en uvre pour raliser ces transformations. Le travailleur social peut agir avec ou pour le systme client, intervenir par interaction directe avec le systme vis ou amener dautres systmes avoir de linfluence sur ce systme vis. Dans le cas de lExclusion, ils concerneraient la personne et ses conditions actuelles de vie, de non-travail, de sant, de difficult de logement

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Le systme-action enfin est le nouveau systme cre en interface avec le systme-situation, et mis en uvre par le travailleur social aprs modlisation. Lhypothse tant que laction de la personne, du groupe contribue la transformation des sous-systmes constituant lenvironnement, afin quils agissent dans le sens recherch. Les objectifs sont dfinis en accord avec les personnes et/ou les partenaires sociaux, les lus Le travail ce niveau hirarchis est complexe. Lintervention sociale cre alors un nouveau sous-systme : un holon.9 Tout systme est, simultanment, partie et tout. Comme Janus, il fait face deux directions la fois : lintrieure et lextrieure. Cela signifie quaucun systme particulier nest dterminant dans le tout.

VII - LE PROCESSUS DE LINTERVENTION SOCIALE SORGANISE EN QUATRE PHASES


1. La phase de prise de contact et dvaluation initiale. Celle-ci se termine quand le travailleur social a identifi, au cours de la modlisation, aprs une analyse approfondie, les systmes-clients possibles, en interface avec le systme-situation ; 2. la phase de prvision et de planification qui induit la cration dun systme-action en fonction de la nature des systmes viss. Ceci peut tre lorigine, par exemple, de la constitution de groupes de bnficiaires du R.M.I. Ceci conduit lintervenant concevoir un systme-action potentiel qui cherchera atteindre les objectifs viss. Le travailleur social dfinit les buts de sa mthode et sa mise en uvre ; 3. la phase daction : le systmeaction mis en opration, il peut tre un groupe cre par la mise en interaction directe de personnes souffrant de situations sociales similaires. Le groupe en tant que sous-systme, selon la nature de la problmatique peut ainsi agir avec lenvironnement social et socital ; 4. la phase dvaluation et de terminaison de laction sachve quand le systme-action a atteint ses objectifs. Si nous prenons lexemple des problmatiques lies aux phnomnes dexclusion, il est ncessaire tout acteur social de recueillir des donnes fiables venant des personnes, des familles, des groupes, des institutions, des organismes impliqus, quil appartiennent la socit civile ou politique. Les comportements de ces soussystmes : personnel, familial, scolaire, mdical, professionnel, de logement etc.
9. Terme forg par A. Koestler, du grec holos : tout et du suffixe on comme neutr on pour suggrer une particule, une partie.

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peuvent par causalit circulaire tre simultanment lorigine des dynamiques de lexclusion sociale, mais aussi de linsertion ou de la rinsertion, M. Xiberras (1993). Cette double perspective : dvaluation et de construction de laction finalise est actualise. Elle sinscrit dans la rcursivit,10 E. Morin (1990). Elle constitue le point central du projet daction.

VIII - LA PRATIQUE PROFESSIONNELLE ET LAPPROCHE SYSTMIQUE


Pour J. L. Lemoigne, les donnes sont transformes grce au travail intellectuel des professionnels. Cest en fonction de la complexit des situations que lintervention sociale est construite : valuation diagnostique , tablissement des hypothses de travail, mise en uvre de laction stratgique qui serviront de points de repre pour valuer les rsultats de laction. Il est ncessaire que les travailleurs sociaux intgrent la conceptualisation de leur action aux recherches entreprendre dans le champ professionnel, afin dlaborer une thorie de la pratique en travail social. Le travail social est le rsultat dune r-appropriation conceptuelle mmorise, puis organise et oprationnalise au cours de la mise en uvre de laction. Ce travail signe la pratique professionnelle. Cest en fonction de la nature de ses interventions, de ses responsabilits professionnelles et dordre thique, de ses finalits, de sa mdiation sociale que des modifications dans les conditions sociales et socitales sont ngocies par le travailleur social puis se ralisent au cours de lintervention. J. L. Lemoigne (1990) propose dans le cadre de recherches en pistmologie systmique, de faire de la connaissance un projet plutt quun objet, et de ne pas ignorer les interactions du sujet observant et de lobjet observ. Ces types de transactions ne sont-elles pas partie du travail social comme tel ? Ce qui est en question, cest le systme observant-agissant constitu par le travailleur social et par les autres acteurs dans leur projet daction, projete lintention de lacteur responsable : lintress qui prfre, lui aussi, concevoir plutt que subir son propre devenir. J. L. Lemoigne sinterroge aussi sur le mythe de lintelligibilit de la complexit par la simplification. Cest plutt au dveloppement de la systmique quil convient de sattacher pour rendre la complexit intelligible. Ce nest pas en simplifiant les systmes quon dlgue lautonomie ou quon louvre lesprit dquipe. Mais ce qui est en question ; cest une modlisation intelligible pour conduire une dlibration raisonne, une intention et une valuation des projets conjoints daction.

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Dans le cadre de lapproche systmique, cest lintention de celui et de ceux qui veulent agir qui dtermine les limites du systme, et non le systme qui dtermine lapproche. La question est aussi de savoir quelles stratgies laborer pour modifier des conditions sociales values comme tant inadquates au cours de la modlisation systmique et comment en crer de nouvelles : sociales, personnelles, familiales et institutionnelles qui soient pertinentes pour que laction finalise par lensemble des systmes et des sous-systmes russisse. Notons pour terminer quelques-unes des raisons pour lesquelles nombre de travailleurs sociaux sintressent lapproche systmique : lintrt renouvel en travail social, pour lexplication macrosociale des problmes, comme alternative au modle mdical ; lutilisation de la thorie gnrale des systmes, de la modlisation et du modle systmique qui lui correspond ; llargissement de la perspective, lchelle macrosociale, parce quelle prend en compte les interrelations des problmes individuels avec les structures socitales ; la recherche de lefficacit aux divers niveaux dans la socit, enjeu constant de la pratique des professions sociales, et une rponse aux besoins dinstruments thoriques telle quelle est propose par lapproche systmique pour relier les vnements micro-et macrosociaux ; la connaissance du concept de feedback parce quil entrane le contrle cyberntique de laction et facilite la comprhension des notions de prise de dcision et de pouvoir ; enfin, labsence de jugement de valeur au cours de lintervention sociale.

10. les effets produits sont ncessaires au processus qui les gnrent. Le produit est le producteur de ce quil produit.

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