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Determinacin de prdidas de espesor en materiales ferromagnticos utilizando la densidad de campo magntico

Ing. Claudio Alberto Carballal y Aroldo Jess Claus Universidad Tecnolgica Regional Delta Grupo de Ensayos No Destructivos Campana, Buenos Aires (2804), Argentina, clcarballal@gmail.com , aroldoclaus@gmail.com

Resumen Tanto en la fabricacin como en la utilizacin de productos tubulares o macizos ferromagnticos pueden presentarse variaciones (o prdidas del espesor de material), mayores a los permitidos por los estndares o normas de fabricacin (o de servicio). Con las nuevas tecnologas en la fabricacin de sensores Hall para la medicin de la densidad de campos magnticos, es posible determinar las variaciones del espesor o prdida de masa, monitoreando los cambios en la densidad de campo magntico cuando el producto pasa por una bobina en la que est induciendo un campo magntico continuo. Los equipos utilizados en la industria para inspeccin de material ferromagntico tubular usualmente constan de un sistema de inspeccin electromagntica (EMI) por flujo disperso para la deteccin de imperfecciones (fisuras, grietas) orientadas longitudinalmente o transversalmente ya sean externas o internas cuando el espesor de estos productos es menor a 10 mm. Cuando se desea monitorear las variaciones de espesor producidas por corrosin o desgaste por rozamiento se puede implementar un sistema con una fuente de rayos gamma, por ejemplo Cesio 137, donde el haz se hace incidir sobre un detector de radiacin (centelleo) pasando primeramente por la pared del material y, de acuerdo a la radiacin recibida, obtenemos una medida de espesor remanente de producto tubular. Entre las desventajas de este mtodo, se encuentran: los problemas asociados al manejo de materiales radiactivos, el cumplimiento con las legislaciones vigentes de los entes de regulacin nuclear, as como la imposibilidad de alcanzar una cobertura del 100%. Otro mtodo utilizado para la determinacin del espesor de pared es la inspeccin ultrasnica donde se rota el material (o el cabezal) con los transductores ultrasnicos

asociados. Entre los inconvenientes de ste mtodo se encuentran: una menor velocidad de inspeccin, as como los problemas relacionados con el acoplamiento entre el tubo y los transductores. Los problemas de acoplamiento toman especial dimensin cuando se trata de inspeccionar material usado, impidiendo en muchos casos, la inspeccin por ultrasonido. El presente trabajo evidencia los excelentes resultados obtenidos en la determinacin de las variaciones de espesor o prdida de masa en tubos y varillas ferromagnticas utilizada en la industria del petrleo con el sistema de medicin de la densidad de campo magnticos.

Introduccin Cuando una corriente elctrica pasa a travs de un conductor, se establece un campo magntico dentro y alrededor del conductor (Ley de Ampere; la intensidad del campo magntico resulta proporcional a la intensidad de la corriente aplicada al conductor. Para el caso de una bobina tendremos una densidad de campo magntico distribuido dentro de la bobina y fuera de ella. Las lneas de campo magntico eligen la trayectoria de menor resistencia, forman siempre lazos cerrados y nunca se cruzan entre ellas. No es posible medir directamente la intensidad del campo magntico en los materiales ferromagnticos, solo podremos realizar mediciones en el aire cerca de las caras de la bobina o en las proximidades de la pieza bajo ensayo. Cuando hacemos pasar corriente elctrica en una bobina, las lneas de campo realizarn trayectorias cerradas alrededor de la bobina y perpendiculares a la corriente de excitacin. (Figura 1) Cuando se inspeccionan materiales ferromagnticos, como un tubo o una varilla, donde el material se inserta en el campo magntico creado por la bobina, parte de las lneas magnticas atravesaran el material (ya que al ser ste ferromagntico le ofrece una trayectoria de menor reluctancia), de acuerdo a la configuracin de bobina, el factor de llenado y ubicacin del tubo en la bobina, tendremos una relacin de densidad de campo magntico material / aire que depender de la permeabilidad del material as como de la masa de material ferromagntico insertada en la bobina. (Figura 2)

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Figura 1 Distribucin de las lneas de CM en aire

Figura 2 Distribucin de las lneas de CM en aire y material

Cuando el material presente una disminucin abrupta o gradual de la masa ferromagntica, ya sea por algn desgaste producido por corrosin, abrasin, rozamiento, etc., cambiar la relacin de densidad de lneas de campo magntico entre el material y el aire (anomala magntica) (Figura 3). La intensidad del campo magntico aplicado que estaremos trabajando ser de una magnitud aproximadamente igual al 70% de la saturacin del material.

Figura 3 - Cambio de la distribucin densidad de CM debido a la presencia de una perdida de masa

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Medicin de la prdida de masa ferromagntica o espesor de pared. En los sistemas por flujo disperso para la deteccin de defectos orientados longitudinalmente y transversalmente se utilizan pequeas bobinas o sensores halls que usualmente barren una superficie determinada aproximadamente por el rea del sensor. Estos se sitan a distancias muy prximas a la pieza bajo ensayo, siendo estas distancias menores al milmetro, (Figura 4). La caracterstica principal de estos sistemas es que la mejor deteccin ocurre cuando hay una variacin brusca de la permeabilidad del material, por ejemplo una fisura. Estos sistemas de inspeccin no sirven cuando tenemos variaciones graduales de espesor o masa ya que el flujo disperso generado por estas anomalas, es inferior a los umbrales ajustados en la deteccin de fisuras o cortes abruptos.

Figura 4 - Configuracin bsica de un sistema por flujo disperso

Para los casos de los sistemas de medicin de espesor o monitoreo de prdidas de masa ferromagntica, ya sean graduales o abruptas, se utilizan sensores Halls, estos son dispositivos semiconductores que se alimentan o se polarizan con una fuente de tensin continua (DC). La tensin de salida es proporcional al campo magntico que lo atraviesa. Se colocan a una cierta distancia entre la superficie interna de la bobina y la superficie externa del tubo en forma de anillo para lograr una cobertura de 360 grados. (Figura 5 y Figura 6)

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Figura 5 - Disposicin de los sensores Hall Figura 6 Sistema utilizado en la medicin

Antes de colocar el material, tendremos una densidad de campo magntico en aire que determinar nuestro nivel de referencia. Al insertar el material, un gran nmero de lneas de campo magntico se concentraran en la pared del tubo o material, ya que ste ofrece menor reluctancia, bajando as la densidad de campo magntico que estaban sensando los detectores Halls en aire, cuando se produce una disminucin del espesor (o prdida de masa), aumentar la densidad de campo magntico en el aire, incrementando la tensin de los Hall. (Ver figura 3)

Mediciones realizadas Los 4 sensores Hall (UGN 3503) se conectaron a una etapa amplificadora realizada con amplificadores operacionales de instrumentacin AD622. Estas seales analgicas fueron digitalizadas por una placa National Instrument de 16 bits y la presentacin de la informacin (grficos) se realiz utilizando el software Labview.

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La bobina de magnetizacin fue excitada con corriente continua y se midieron con un gausmetro los valores de la densidad de campo magntico en los puntos 1 y 2 segn la figura 5. Tabla 1: Valores de campo magntico de acuerdo a la corriente de magnetizacin Corriente en bobina 2,4 Amp Medicin Punto 1 184 gauss Medicin Punto 2 290 gauss

Se realizaron las mediciones sobre un tubo de dimetro 48,40 mm x 5,60 mm con defectos artificiales. 1. Prdidas puntuales de masa del orden del 6% tanto internas como externas que simulan corrosin localizada. (Figura 7). Los resultados se presentan en las figuras 8 y 9.

Figura 7 - Tubo de prueba con defectos maquinados

Figura 8 Grafico de las seales obtenidas Prdida de masa interna

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Figura 9 -Grafico de las seales obtenidas Prdida de masa externa

2. Una disminucin gradual de espesor, donde la prdida total de masa era del 20%. Figura 10. Los resultados se presentan en las figuras 11

Figura 10 - Tubo de prueba con prdida de masa gradual

Figura 11 - Prdida gradual del 20% del espesor

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Aplicacin a Varillas de bombeo ( materiales macizos) Se aplic el mismo procedimiento con una varilla de bombeo de OD 3/4, con un desgaste del 20% del rea transversal total de la varilla clasificada como clase 2 segn el estndar API 11 BR, observndose las siguientes seales:

Figura 12 - Prdida del 20% del rea total sobre una generatriz

Figura 13 - Prdida de los 20% del rea total sobre dos generatrices

Figura 14 - Prdida de los 20% del rea total sobre cuatro generatrices

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Conclusiones Para los sistemas electromagnticos de medicin de espesor o evaluacin prdida de masa tenemos las siguientes caractersticas: A. Un 20% de prdida de material por amolado producir indicaciones de mayor amplitud que un agujero pasante de calibracin 3,2 mm. B. Dos ranuras con una prdida correspondiente al 20 % de la masa de material ser prcticamente igual a una prdida de material del 40 %. C. Es ms sencillo detectar una prdida de espesor correspondiente a un 5 % en un material de pequeo dimetro que una prdida del 10 % en un material de gran dimetro (con igual espesor), debido a que la relacin prdida de espesor a seccin transversal es mayor para el caso de tubos pequeos. D. En junturas o soldaduras donde exista diferencia de permeabilidad obtendremos indicaciones angostas. E. Se puede aplicar este ensayo a materiales ferromagnticos que estn dentro de otro material ferromagntico, ejemplo de una varilla de bombeo dentro de un tubing en una operacin de pulling. F. Un capacitor en circuito de salida elimina la componente de tensin continua que proporcionan los halls, adems de presentarnos la derivada de la salida con lo cual el sistema detectar los cambios abruptos de las prdidas de rea as como los cambios de permeabilidad. G. Este mtodo no necesita ningn tipo de acoplamiento especial ni que los sensores estn sometidos a rozamiento alguno.

Limitaciones del mtodo A. No detecta fisuras internas ni externas ya que en este tipo de discontinuidades no hay una prdida considerable de masa. B. Para polarizar los sensores Hall se necesita contar con fuentes de corriente continua lo
ms estables posible.

C. La fuente magnetizadora debe ser de continua ya que si es pulsante se debern utilizar filtros especiales en el acondicionado de las seales a medir, los cuales encarecen el sistema y el desarrollo, adems del efecto pelicular asociado a las corrientes variables en el tiempo. D. No se puede aplicar a materiales que estn a altas temperaturas por limitaciones de la electrnica de los sensores Halls.

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Futuros Trabajos Modelizacin de las variaciones de la densidad de campo magntico en el rea de la bobina cuando es modificado por una anomala magntica con el software Maxwell 2D a travs del mtodo de elementos finitos para la resolucin de ecuaciones electromagnticas en dos dimensiones. Agradecimientos Los autores agradecen la colaboracin brindada a las empresas AICO SA ubicada en Plaza Huincul, Prov. del Neuqun y AUDITEC Argentina SA ubicada en Ciudad de Campana, Prov. de Buenos Aires.

Bibliografa 1. Using Magnetic Flux Density To Identify Anomalies In Pipe Wall Thickness, William Walters, EE y David Steely de Scan Systems Corporation. 2. Electromagnetic wall monitoring IPIA, W.D Averitt New Tech System 3. Observations on Magnetic Wall Measurements of Coiled Oilfield Tubing, by Roderic K. Stanley 4. Overview of the Nondestructive Inspection Techniques for the Evaluation of Coiled Tubing and Pipe, Stanley, R.K., " Materials Evaluation, Vol. 54

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