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Platn de Atenas: vida e ideas principales.

Rafael Morla

Introduccin

Platn de Atenas, sin discusin uno de los grandes maestros de occidente, y probablemente el verdadero fundador de la filosofa. Sus ideas encontraron eco en sus discpulos, sobre todo Aristteles, que pese a haber formado una nueva escuela, y haber externado algn juicio crtico, fue un gran platnico. La influencia de Platn se siente a lo largo de la edad media y de la modernidad, y an la filosofa contempornea, se ve compelida a volver sobre sus pasos, a fin situar correctamente sus temas y problemas. No existe ningn filsofo vivo de importancia, que no haya acudido al arsenal de ideas, imgenes y mitos, que forman parte del mundo cognitivo creado por Platn. Y no es que toda la filosofa pos-platnica constituya notas al pie, con relacin a la obra de pensamiento elaborado por el filsofo ateniense, sino que no se puede realizar ninguna reflexin filosfica seria, en torno a temas como el ser, la verdad, el Estado, el poder, la educacin, el mundo de las ideas y el lenguaje, sin visitar a Platn, ya sea para compartir su propuesta filosfica, ya sea para confrontarla. Imbuido de un sentimiento de respeto por la obra de Platn, visit la mayora de sus dilogos, y consult parte de la recepcin hecha a la obra platnica, a fin forjarme una idea lo ms acabada posible, de la vida, la obra y las ideas de filsofo ateniense, discpulo de Scrates, que leg a occidente, el primer gran sistema filosfico. He aqu``i el resultado que lo juzguen los lectores.

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I. Rasgos biogrficos y percances existenciales Naci en Atenas en el -427 y muri hacia el -347. Vivi 81 aos, llevando por calificativo o apodo el sobrenombre de Platn (el de las espaldas anchas), pero su nombre originario fue Aristocles. Como miembro de una familia aristocrtica, en la que su madre habra sido una discpula pitagrica, conjug todas las condiciones para llegar a realizar una gran obra: inteligencia, larga vida y un propicio ambiente intelectual. En la Carta VII, confiesa haber tenido la intencin de dedicarse a la poltica, pero la muerte de Scrates despus de un proceso injusto, lo lanz a la arena filosfica. Su encuentro con Scrates, cuando apenas tenia 20 aos fue el acontecimiento capital que defini su vocacin filosfica. Nunca se apart de la actividad poltica, pese al juicio crtico sobre ella:
"...no hay nada sano -por as decirlo- en la actividad poltica, y que no cuentan con ningn aliado con el cual puedan acudir en socorro de las causas justas y conservar la vida, sino que, como un hombre que ha cado entre fieras, no estn dispuestos a unrseles en el dao ni son capaces de hacer frente a su furia salvaje y que, antes de prestar algn servicio al Estado o a los amigos, han de perecer sin resultar de provecho para s mismos o para los dems." ( 1).

Muerto Scrates y al igual que otros muchos socrticos que teman por su vida, como veremos ms adelante, Platn se retir a Megara (1), donde fue acogido por el filsofo Euclides. Pero, segn todas las probabilidades, volvi enseguida a Atenas (1) y es en esta fecha donde hay que situar su actividad literaria (1). Suelen referir sus bigrafos que sobre el -390 viaj por Cirene, por Italia y por Egipto llegando algunos a sostener que viaj por Oriente (1). Plutarco, en sus Vidas paralelas, nos transmite que visit Egipto (1), antes de transcurridos diez aos de la muerte del maestro. El hecho de que sea precisamente Egipto resulta sospechoso, dado que por aquella poca se tena la costumbre de atribuir a Egipto la transmisin del conocimiento secreto, como ya haban ejercitado los pitagricos, pero una vez ms puede ser debido a la costumbre de relacionar el conocimiento con una sabidura antigua o lejana. Platn mismo nada nos dice de una visita a Egipto y sus referencias a juegos o al conocimiento de las matemticas egipcias se puede encontrar en la propia cultura griega, nutrida de

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historiadores que relataban costumbres de otros pueblos, o las informaciones que poda obtener en el puerto de Atenas, donde, en esta poca, confluan numerosas noticias de otros pases y se produca un importante intercambio de conocimientos. No debemos considerar que de esta manera se alude slo a enseanzas msticas, sino que dada la estructura poltico-social de los egipcios, que se encontraban en lo que Wittffogel denomin Estados hidrulicos (1), la transmisin de los conocimientos cientficos construccin de pirmides, medicina, agrimensura, escritura...- se realizaba de una forma nemotcnica y gremial, pasando los conocimientos de padres a hijos. Si bien, podemos sealar que la impresin de un viaje a Egipto puede estar auspiciado por el propio Platn y seguramente por sus discpulos, en la medida que si bien no dice explcitamente que viaj a Egipto, hace referencias al lugar con la transmisin de mitos, ancdotas y dems elementos que crean la idea subjetiva de este posible viaje. En el 388 viaj a Cicilia, donde se hizo amigo de Dion, cuado del tirano de Siracusa Dionisio I, El Viejo. Este Dion parece haber tenido un inters sincero por la filosofa, llegando a compartir con Platn la utopa de conformar un gobierno regenteado por filsofos, siguiendo el paradigma socio-econmico, poltico y educativo desarrollado en el texto La Republica. El propsito fracasa al despertar la desconfianza de Dionisio, quien prcticamente secuestr a Platn, y no le permiti marcharse de Siracusa, sino despus de varias diligencias realizadas por allegados suyos. Se dice que el tirano le tendi una trampa, impartindole rdenes secretas a un tal Polis, jefe de una embajada espartana en cuya nave regresaba el filsofo para que desembarcara en la isla de Egina, entonces en guerra con Atenas, y lo pusiera en venta como esclavo1. Por suerte para el filsofo Rey, y para el propio futuro de la filosofa, fue reconocido por un tal Annceris, quien pag el importe correspondiente, liberndolo as de un trance ignominioso para su propia condicin de hombre libre. De vueltas a Atenas (387 a. de Cristo) quiso devolver las 20 o 30 minas, que segn Digenes Laercio se haba pagado por el rescate, pero por cuanto la persona que le haba hecho el favor, no acept la devolucin del dinero, fue posteriormente utilizado para comprar un

Guillermo Fraile, Historia de la filosofa, Tomo I, p. 182.

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gimnasio y un parque, en cuyo espacio se funda la Academia 2. De ser cierta esta tradicin la primera universidad europea se levant con el dinero de la venta de un filsofo, comenta Johannes Hirschberger en su monumental Historia de la filosofa. El concepto de Academia, que hoy empleamos para referirnos a las grandes universidades del mundo, viene del hroe griego Academo, a quien Platn precisamente quiso honrar. Pero el nombre del filsofo termin por desplazar el antiguo significado de este lugar. Por Hegel sabemos que la Academia funcionaba en un pequeo bosque o paseo consagrado el hroe Academo en el cual se construa un gimnasio. La obra de Platn se fue desarrollando al comps de acontecimientos fuertes, que de alguna manera van quedando reflejados en su propio pensamiento: la muerte de su maestro y amigo Scrates, el fracaso de los tres intentos de llevar acabo su programa de repblica ideal en Siracusa, y los viajes por diferentes puntos, que le permitieron conocer otras culturas y formas de pensamiento. Las experiencias de vida, tanto las agradables como las desagradables, fueron asimiladas por el genio creador de Platn. Scrates muere en el 399 antes de la era cristiana, y un intervalo de 10 aos (388 antes de C.) aparecen sus primeros dilogos: Apologa, Critn, Laques, Hippias Menor, Crtilo, Eutifrn, La repblica I, Gorgias, Alcibades I, Menn, Ion, Hippias mayor II. Cul es la orientacin de estos dilogos? Se les llama aporticos, porque se plantean los problemas y se polemiza alrededor de ellos, pero no se llega a conclusin alguna. Obviamente estos debates se convierten en premisas para nuevas y ms profundas discusiones. El propsito claro de los dilogos anteriores es reivindicar la figura de Scrates. Hacer con el pensamiento y la palabra que resalte en grandeza y en virtud (sabidura, bondad, valenta) a fin de que el hombre de la Ciudad aprenda el modelo, y le sirva de fuente de inspiracin y de orientacin en su devenir existencial. Quiz por ello, en estas obras de juventud, Platn no desborda el mbito propio de la doctrina socrtica.

Se trata de primera escuela de filosofa organizada como universidad, con estatuto, reglamento, alojamiento, destinados a los estudiantes, salas de conferencia, museo biblioteca, etc. (Jean Brun, Platn y la Academia, p. 21).

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II- Las influencias recibidas por Platn Digenes Laercio dice que tres fueron las influencias recibidas por Platn, y que hizo una especie de miscelnea filosfica de las opiniones de Herclito, de los pitagricos y de Scrates. Aristteles, discpulo de Platn, coincide con el testimonio de Digenes. Podemos agregar la influencia del eleatismo, en lo relativo a las ideas del ser nico, inmvil y eterno, que Platn traslada a teora de las ideas. En General puede decirse que no hay un filsofo presocrtico que Platn no haya visitado, con el objetivo de confrontar sus ideas con los pensadores precedentes y sus propios contemporneos, claro esta dndole un sentido nuevo, bello y trascendente. Veamos las influencias siguientes: a- La influencia socrtica. Scrates no solo influye sobre Platn con sus magnficas ideas

filosficas, sino que su vida ejemplar y la valenta con que afront la muerte se convirtieron en acontecimientos fuertes, que lo estremecieron desde los pies hasta la cabeza. Ser siempre un asunto en discusin aquel que encierra la pregunta siguiente: qu influy ms sobre Platn, las ideas socrticas, o la vida ejemplar del maestro Scrates? Refirindose a Platn, Jean Brun escribe: el acontecimiento capital que decidi su vida fue la condena a muerte de Scrates, a tal punto que puede decirse que la muerte del maestro ha tenido para el desarrollo del pensamiento de Platn, una influencia ms grande que la enseanza recibida por el3. Dicha influencia la encontramos plasmada en los dilogos (Criton, Apologa), donde se va diseando la imagen del Scrates virtuoso y del ciudadano apegado a los valores. Si es cierta la tesis aristotlica de que Scrates fue el creador del mtodo inductivo y que fue el primero en dar definiciones, como parte del esfuerzo por

alcanzar lo universal, entonces la presencia de ambos elementos en el pensamiento de Platn constituye una herencia socrtica
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Jean Brun, Platn y la Academia, p. 43.

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El gran helenista David Ross, en su obra, Teora de las ideas de Platn dice claramente lo siguiente:
Parece que fueron las investigaciones socrticas sobre qu es la virtud qu es el valor, etc., las que influyeron para que Platn admitiera la existencia de universales, que constituan una clase especial d e entidades, a las que denomin Eidos o ideas4

En conclusin la significativa influencia de Scrates sobre Platn tiene varias aristas, que van desde la prctica con el ejemplo, modelo de vida virtuosa, a la que tena que aspirar el ciudadano de la Polis; y la preocupacin por los asuntos ticos y polticos. Tambin el afn por encontrar lo absoluto, la finalidad (el telos) y la razn (logos) de las cosas. b- Herclito Desde su juventud dice Aristteles Platn se haba familiarizado con Cratilo, su primer maestro, y con las opiniones de Herclito, segn las cuales, todas las cosas sensibles, estn sometidas a un flujo perpetuo, y no pueden ser objeto de una ciencia5. En consecuencia el mundo en que vivimos es aparente, una especie de sombra del mundo de las ideas, que Platn asume como el verdadero mundo. Entiende que no hay nada estable y permanente en el mundo sensible que se puede convertir en objeto de investigacin. La filosofa de Platn es un esfuerzo por huir de lo mutable e inmediato, es un amor pasional por la ciencia, es una bsqueda de los caminos que conducen a la esencia inmutable, inaccesible a las vicisitudes de la generacin y la corrupcin 6 c-El pitagorismo No hay dudas de la influencia de Pitgoras y su escuela en la configuracin de muchas de las ideas metafsicas de Platn, as como del papel conferido en su

pedagoga a las matemticas: no entre aqu quien no sepa geometra, rezaba en el frontispicio de la academia platnica. Recurdese aqu que la geometra era parte esencial del programa educativo de la academia, en tanto ingrediente preparatorio para
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David Ross, Teora de las ideas, p. 317. Aristteles, Metafsica, p. 19. 6 Platn, La repblica, p. 263.

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el verdadero espritu filosfico. Por consiguiente viejo amigo, la geometra atrae el alma hacia la verdad, forma en ella el espritu filosfico, obligndolo a dirigir a lo alto sus miradas, en lugar de abatirlas, como suele hacerse sobre las cosas de este mundo 7 La amistad y las relaciones intelectuales de Platn con Arquitas de Tarento, Teodoro y Teeteto, trada perteneciente al crculo pitagrico, estuvo acompaada de la asimilacin de muchos elementos doctrinales como son: la inmortalidad del alma y su trasmigracin, la prctica del ascetismo y el cultivo de las virtudes, como medio para lograr la pureza del espritu, y la funcin catrtica de la filosofa y su concepto, en tanto medio que nos ayuda a prepararnos para la muerte. d- La influencia de Parmnides Parmnides, figura central del eleatismo, aunque no su fundador, es el creador de una forma distinta de entender el ser, que lo llev a la tesis de la contradiccin entre lo percibido y lo pensad, a la separacin entre el mundo de las ideas y el de las cosas. Sus ideas en torno al ser son como siguen: a) El ser es uno (negacin de la multiplicidad) b) El ser es eterno (increado) c) El ser es inmvil (contra el movimiento) Pues bien estas caractersticas del ser parmendeo, Platn las traslada al mundo de las ideas. De esta manera la realidad estable y permanente ser el mundo ininteligible, del cual el sensible, como ya se ha dicho, es simplemente sombra. Esta respuesta busca superar el inmovilismo de Herclito y rescatar el lado firme del ser de Parmnides. III Los grandes temas de la filosofa de Platn Siguiendo al filsofo mexicano Antonio Robledo, podemos distinguir seis grandes temas en la filosofa de Platn. Son ellos: la virtud, el alma, el amor, las ideas, la educacin y el Estado. Naturalmente dentro de esos temas o campos del saber
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Platn, Ob.cit., p. 317.

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platnico, encontramos indistintamente reflexiones pertenecientes a las disciplinas siguientes: teora del conocimiento, ontologa, cosmologa, poltica y moral. Los mismos temas van definiendo la orientacin de los dilogos. Por ejemplo:

Dialogo Apologa Critn Laques Hippias menor Gorgias Alcibades Menn Hipias mayor Cratilo La Repblica Protgoras Lisis Eutidemo Banquete Fedn Fedro Teeteto Parmnides El sofista El poltico Filebo Timeo Critias Leyes

orientacin defensa de Scrates deberes cvicos valor militar La mentira/ verdad Retrica/ sabidura El amor Enseanza La belleza El lenguaje La Justicia Educacin La amistad Amistad amor /belleza inmortalidad exp. De la fil. contra Herclito Contra la unidad entorno al ser el gobernante placer/ bien cosmologa Atlntida rectificacin poltica

temas Virtud Virtud Virtud Virtud Las ideas Las ideas Educacin/ virtud Las ideas Las ideas El Estado El Estado Virtud Ideas Amor/filosofia Alma Amor/ belleza ideas/gnoseologa ideas ideas/ontologa Estado/ poltica Virtud ideas/ alma poltico/ Estado poltico/Estado.

1- Las virtudes y los valores Las virtudes tal y como las pens Platn, constituyen los mritos personales y las competencias adquiridas en las diversas actividades humanas y sociales. Platn pens en cinco: la sabidura, la templanza, la fortaleza, la justicia, la piedad o altruismo. Las virtudes persiguen la pureza de alma o de espritu del ser humano. Desde el paradigma socrtico-platnico en principio toda persona tiende a obrar bien, si yerra es por desconocimiento e ignorancia. La virtud, en consecuencia es ante todo

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conocimiento o sabidura. El bien obrar est en relacin directa con el saber. Scrates, el ms sabio, es al mismo tiempo l ms justo de los atenienses La sabidura -dice Platn por boca de Scrates- es la nica moneda de buena ley, y por ella es preciso cambiar todas las dems cosas. Con ella se compra y se tiene todo: fortaleza, templanza, justicia; en una palabra la virtud no es verdadera sino con sabidura,

independientemente de los placeres, de la tristeza, de los temores y todas las dems pasiones...8. Hay en Platn una separacin entre cuerpo y alma, entre lo pasional y racional. El cuerpo es visto como la crcel del alma, el portador y generador de las pasiones, que impiden con frecuencia al hombre llevar una vida virtuosa y alcanzar la verdad en este mundo. Y es en este mbito que tiene cabida el concepto de filosofa como preparacin para la muerte, o como una eterna huida de la carne o de lo sensible en general En un evidente sentido crtico a la moral de su poca, que en cierto sentido, guardando la distancia epocal y contextual, ajusta a nuestra realidad, Scrates actuando como personaje principal del texto que Platn le dedicara dice:
...Lo primero no es el cuidado del cuerpo ni el acumular riquezas, sino que lo primero es el cuidado y el mejoramiento del alma, no ceso de repetiros que la riqueza no da la virtud, sino que la virtud es la que da a los hombres la riqueza y los dems bienes, as pblicos como privados9

Estas prdicas contienen la idea de tomar las virtudes, en tanto elementos orientadores necesarios para darle sentido y direccin a la existencia. El mensaje est dirigido al ateniense, sumido en una gran crisis de valores. Ms tarde, en otro texto, Platn evocar esta situacin, dndonos el testimonio de que en su juventud las costumbre se haban echado a perder10, lamentndose de la crisis de confianza existente en la Ciudad. Su crtica, juiciosa como trascendente, contiene una idea de gran actualidad, a saber: que la falta de moralidad y de eticidad afecta los proyectos y el bien comn. En Gorgias o de la retrica se insta sobre todo al cumplimiento del deber, porque solo as se puede ser justo con los dems y santo para con los dioses. El obrar bien nos hace buenos, honestos valientes y dichosos. Ningn mal resultar si eres hombre de
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Platn, Fedn, p. 75. Platn, Apologa, p. 273. 10 Platn, Carta VII,

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bien y te consagras a la prctica de la virtud11 El que se gua por esta moral jams cometer una injustita, y preferir mil veces sufrirla antes que convertirse en victima suya. En este dilogo encontramos una polmica entre dos de sus principales personajes, Scrates y Calias, que para m ha atravesado todo el debate moral de occidente. Debemos darle rienda a los instintos o por el contrario frenarlos? Platn siguiendo a Scrates elabora una perspectiva intelectualista, planteando que la

sabidura, un valor propio de la parte racional del alma, debe regular el conjunto de las acciones humanas, ejerciendo una funcin directiva superior sobre toda la vida humana 12 El hombre que tiene un fin, un telos trascendente, debe llevar una vida mesurada y ordenada, sacrificando los placeres cuando el cumplimiento del deber as lo exige. Creo que sin abandonar del todo los placeres, al menos que asumamos la absoluta santidad, guiados por las virtudes intelectuales (sabidura, prudencia, conocimiento, comprensin) el humano en su vida familiar y social debe llevar una existencia conforme a las virtudes morales (justicia, templanza, piedad, alegra, magnificencia) que permitan marcar la distancia respecto a los vicios (estupidez, ignorancia, intemperancia, injusticia, cobarda, bajeza, adulacin. Slo as seremos justos y alcanzaremos, siempre que dispongamos de lo materialmente necesario, el nivel de felicidad posible en esta tierra. 2- Platn y el alma Platn asume, en este punto una serie de ideas propias de la tradicin: Inmortalidad y trasmigracin del alma, a travs de sucesivas reencarnaciones, su

situacin de esclavitud con relacin al cuerpo. Estas ideas son de factura oriental y las encontramos en otros pensadores griegos, Pitgoras y Empdocles, quienes de

conformidad con sus ideas llevaron a una vida asctica, sometida a permanentes purificaciones, a fin de alcanzar la limpieza de espritu y llevar una vida virtuosa y alejada de los apetitos mundanos.
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Platn, Gorgias, p. 277. Guillermo Fraile, Historia de la filosofa, Tomo I, p. 391.

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En el dilogo Fedn, se postula la tesis de la inmortalidad del alma y su propia existencia, antes, durante y despus de la muerte. Lo importante es el juego dialctico y de creacin, que Platn produce al vincular la inmortalidad del alma con la otra tesis de que la ciencia no es ms que una reminiscencia, algo as como que conocer es recordar, en virtud de que el alma, antes de adoptar el ropaje del cuerpo, estuvo en contacto con las cosas (esenciales) en el mundo suprasensible. El alma (material e invisible) por oposicin al cuerpo (material y sensible) tiene ya en Platn (lo que puede asumirse como una herencia socrtica) una dimensin cognitiva, racional e intelectual, que le permite examinar las cosas por s mismas 13, dirigirse a lo puro, eterno, inmortal, inmutable 14 ms aun reconocerla como ese espacio vital, donde se genera y aloja la sabidura o conocimiento. Tambin el alma posee los valores, ese ethos personal que define lo que en esencia somos, o para decirlo con Kant, la humanidad que habita en cada uno de nosotros. 3- Las ideas platnicas en torno al amor El amor es un valor esencial en la vida humana. De alguna manera todos nos vemos involucrados en su prctica y lo vivimos como sentimiento. En realidad las mismas preocupaciones expuestas sobre las virtudes, las encontramos en el tema sobre el amor. Solo una vida virtuosa alejada de las pasiones, podr convertirnos en hombres de Bien; ahora Platn nos seala el verdadero camino del amor, a fin de que no caigamos vctimas de los instintos y de la bajeza espiritual. Tambin sus ideas amorosas o erticas enlazan con su planteamiento en torno a la inmortalidad del alma.

...Es preciso tratar el amor como la filosofa y la virtud, ya que sus leyes tienden al mismo fin.15

Esta dialctica entre filosofa, Eros y virtud, tiene un solo y nico propsito, a saber: alcanzar el bien y la felicidad. Es bello amar cuando la causa es la virtud... 16,
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Platn, Fedn, p. 91.

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Ibd. Platn, El Banquete, p. 171. 16 Ob.cit., p. 77.

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un amor divorciado de los valores y sentimientos humanos no tiene lugar en el esquema platnico. Eros, segn la mitologa griega, hijo de Poros y Penia, fue tambin concebido el da que naci la diosa de la belleza (Afrodita), de la cual se hizo compaero y servidor. Eros est atravesado por una profunda dualidad ontolgica y ertica, siempre busca lo que no posee: la sabidura, lo bueno, lo bello, la inmortalidad, el amor de otro u otra, o ya en el plano ertico su media naranja. El alma y Eros, son por iguales universales. Cmo se explica esta identidad? Mi interpretacin es que Eros es el motor de la creacin, el medio a travs del cual se expresa en el humano ese anhelo o apetito permanente de eternidad. Platn le asigna a Eros un gran poder creador. Todas las invenciones de los griegos: las artes, las tcnicas, la sociedad poltica son obra suya. Tambin lo es la amistad, la poesa, la ternura, el encantamiento y el placer. En el Banquete se distinguen dos tipos de amores, el de la musa Urania (que es legtimo), y el de Polimnia (encarna el amor vulgar.) El primero siguiendo el camino recto, se eleva a la suprema contemplacin de la belleza absoluta17. El otro amor es errtico porque se queda en la simple animalidad y no enaltece la condicin humana. Eros describe una dialctica purificatoria, y en ese camino de ascenso va manifestando su inmenso poder creador. El amor comienza por las bellezas inferiores, pasando por todos los grados de la escala, de un cuerpo bello a dos, de dos a todos los dems, de los bellos cuerpos a las bellas ocupaciones, de las bellas ocupaciones a las bellas ciencias, hasta que de ciencia en ciencia se llega a la ciencia por excelencia, que no es otra que la ciencia de lo bello mismo, y se concluye por conocerla tal y como es en s18. 4- Teora de las ideas: los dos mundos o Ser y apariencia.

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Platn, Banquete, p. 196. Platn, p. 205.

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Platn entiende que hay un modelo ideal, un ejemplar eterno de la verdad, el cual de manera a priori, debe orientar nuestra vida en este mundo, fijando por medio de leyes lo que es honesto, justo y bueno. El mundo sensible o mundo en que vivimos es cambiante y sujeto a un permanente devenir. Platn piensa que de un mundo as no es posible hacer ciencia. La ciencia buscada no pode fundarse en el movimiento, la degeneracin y la corrupcin. El autor de la obra dialgica, La Repblica, piensa que el mundo dado a los sentidos, es una sombra de otro mundo, al que calific de mundo invisible (o de los seres inteligibles), que vendra a ser ese mbito imaginario, que podramos tcnicamente llamar mundo de las ideas. En qu consiste el mundo de las ideas? El conocimiento requiere estabilidad y necesidad, lo cual no es posible conseguir por la simple percepcin sensible, en el mbito ontolgico; sin embargo, buscando lo comn, lo idntico, prescindiendo de lo particular, de lo cambiante y temporal, Platn ha descubierto un nuevo orden, el lgico, al cual este gran pensador ateniense le conceder realidad objetiva u ontolgica. Refirindose al mundo ideal platnico, Guillermo Fraile dice:
`` No son simples conceptos abstractos, Sino verdaderas entidades reales son las razones objetivas (Logoi) de todas las cosas, el fundamento de toda verdad y de la certeza absoluta.19

La madre de todas las ideas, es la idea de Bien, que constituye el principio generador de la ciencia y de la verdad. Es al mismo tiempo el objeto del conocimiento, y la que da al cognoscente la facultad de conocer 20. Ideas estelares en el programa platnico, como son lo bello, lo justo, la templanza, la fortaleza, la piedad, y en general, las virtudes, solo adquieren sentido y direccin como momentos particulares de la idea de Bien. Platn opera una especie de analoga entre el Sol y el Bien. El Sol preside la esfera visible y el Bien, la esfera ideal. El mismo filsofo lo dice: se trata de dos reyes, cada uno de los cuales manda y condiciona la existencia en su propio mbito. Yo

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Guillermo Fraile, Ob.cit., p. 304. Platn, La repblica, p, 295.

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dira, continuando la libre interpretacin, que el territorio del Rey Sol es el mundo visible, mientras que la del mundo inteligible es el Supremo Bien. Hasta la propia ciencia y la verdad son imgenes del Bien, peldaos de un camino de ascenso hacia lo absoluto, lo supra esencial, lo inmutable, lo eterno o idntico a s mismo. Cmo son las ideas platnicas? Son reales21, eternas 22, inmateriales, puras, inmviles, invisibles al ojo humano, perfectsimas. Cmo es el mundo sensible? Sombra, transitorio, material, impuro, mvil, visible al ojo humano, imperfectismo. No entre aqu quien no sea capaz de trascender el mundo sensible, debi haber sido el lema de academia fundada por Platn. Porque en realidad todo el esfuerzo desplegado por ese gran fundador de la filosofa, estuvo dirigido a disear un nicho, un mbito ideal que sirviera de modelo o arquetipo al mundo sensible en que los mortales desenvuelven su existencia cotidiana. Por eso Platn declara el mundo sensible como sombra, y experimenta una suerte de mundo ideal (divino), que desde arriba iluminara, ordenara y le diera sentido a las cosas de abajo, cosas stas que en la conceptologa platnica carecan de dignidad y de poder. a- Reminiscencia o saber como recuerdo Antes de cada ser humano nacer o venir al mundo el alma (inmortal) que est dentro del cuerpo (mortal) exista, as como las ideas o gneros supremos ( que Platn llama adornos del alma). De aqu concluye el pensador ateniense que hemos tenido conocimientos antes de nacer, es decir, que el saber es innato en cada persona. Platn se revela as como precursor de todas las manifestaciones de innatismo e iluminismo que encontraremos en las filosofas medievales y modernas. Qu es saber para Platn? Platn por boca de Scrates contesta con dos preguntas:

Lo bello, lo justo y toas la esencias de este tipo existen verdaderamente (Platn, Fedn, Pgs. 86-87). La igualdad, la belleza, la bondad y todas las cosas esencialessubsisten siempre las mismas sin mudar jams (Platn, Fedn, p. 89).
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Es otra cosa que conservar las ciencias que se ha recibido y no perderla? Y olvidar, no es perder la que se tena antes?. 23 De aqu el oficio de partero, de aquel que asiste o ayuda a las personas a que alumbren las ideas que el alma lleva dentro. La mayutica se realiza en un juego dialctico de preguntas y respuestas, cuyo propsito final es hacer que la verdad brote en toda su fuerza y pureza de la morada, en la que habita, desde aquel momento en que el alma avist el verdadero ser de las cosas, en aquel mundo imaginario llamado por Platn inteligible. Tambin el alma puede ser incitada a la reflexin por aquellas

sensaciones, que generan percepciones diversas y contrarias, como por ejemplo, la refraccin de los objetos o de la luz. Entonces, coherente con el concepto de reminiscencia, el papel que Platn asigna a las sensaciones, es de lograr que el alma embarazada despierte el entendimiento y se vea precisada a hacer indagaciones y a preguntarse a s misma lo que es la unidad en s. El conocimiento de la unidad en este caso, es una de las cosas que elevan el alma y la vuelven hacia la contemplacin del Ser24.. Platn expresa claramente el problema como sigue:
... De Manera que tiene que suceder una de dos cosas: o que nazcamos con estos conocimientos y los conservemos toda la vida; o que los que aprenden no hagan, segn nosotros, otra cosa que recordar, y que la ciencia no sea ms que una reminiscencia25.

b- Los grados del conocimiento Platn tiene un concepto ascendente de ciencia, donde el saber va movindose y desarrollndose de grado en grado hasta alcanzar toda su pureza en el conocimiento racional intuitivo. Siguiendo los captulos VI y VII de La repblica, se distinguen tres momentos claves, especificados por Platn, desde su paradigma de construccin, despliegue y ascenso del saber, son ellos:

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Platn, Fedn, p. 85. Platn, La repblica, p. 314. 25 Platn, Fedn, p. 85.

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1-Conocimiento sensitivo, que tiene que ver con la materialidad del mundo, son las cosas con las cuales las personas se relacionan a travs de los sentidos. Aqu entra lo que Platn llama sombras o figuras que se forman en las aguas y en las superficies de los cuerpos. 2- Conocimiento racional discursivo, que es mediacin entre lo sensitivo y lo intuitivo. En este momento el saber trasciende la inmediatez de lo sensible, pero sin abandonar del todo las imgenes de los objetos terrestres y sensibles26. El sujeto capta una cierta claridad y evidencia en los objetos, Platn est pensando en la matemtica, particularmente en la geometra, que era el modelo platnico de ciencia. 3- Conocimiento racional intuitivo. Este es el mbito puro de las ideas, contiene en s una superacin dialctica de los dos momentos anteriores (la simple materialidad, lo cuantificable, la percepcin sensible, la imaginacin). Aqu el sujeto asciende a la idealidad, al mundo puro de las ideas. No hay espacio para ningn atisbo de materialidad, tampoco para nada sensible, slo ideas puras, por las que su demostracin comienza, procede y termina 27. Este es el momento de la dialctica, la ciencia pura por excelencia. c- El esquema de los dos mundos del conocimiento y relacin con los grados del saber. Es frecuente en Platn el empleo del recurso lgico de la analoga, para expresar identidades y diferencias. Una de las ms bellas es la que el filsofo establece entre el Sol y el Bien Supremo. Es a partir de aqu que distingue dos esferas y dos mundos: el visible (esfera visible) y el inteligible (esfera ideal). El Bien es anterior al sol, porque es su hijo, de donde podran derivarse muchas otras consecuencias, entre ellas, que el mundo visible es engendrado por el mundo invisible. Veamos el siguiente esquema

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Platn, La repblica, p. 298. Ob.cit., p. 299.

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Dos especies de seres Lo invisible Bien Inteligencia seres inteligibles Lo visible El Sol La Vista Los objetos

Siguiendo este esquema podra sintetizar diciendo que hay dos grados del conocimiento: el sensible y el racional, dos momentos que expresaran el alfa y omega del proceso cognitivo. Sin embargo con estricto apego al esquema de Platn, ste formul un grado intermedio, donde el saber no es puramente racional ni puramente sensible, sino que comienza a experimentar una suerte de ascenso, que conducir a ese mbito, que como ya hemos dicho se conoce con el nombre de mundo de las ideas. Las cuatro secciones y las cuatro operaciones del alma Platn distingue cuatro secciones y cuatro operaciones, las cuales sern expresin del estado presente de la condicin humana tal y como se presenta al principio del Captulo VII de la Repblica. Las secciones Platn las representa mediante la lnea dividida en segmentos y la necesidad de su superacin de la condicin humana la representa simblicamente a travs del mito de la caverna. d- El mito de la Caverna El famoso mito de la caverna est planteado al inicio del captulo VII de la Repblica. Expresa el estado de la condicin humana respecto al saber y la ignorancia, o como dice el mismo Platn, con relacin a la educacin y su ausencia. Es al mismo tiempo una crtica radical de la existencia de los hombres, atrapados en el mundo sensible, por cuya causa ven reducida su capacidad intelectual a la simple opinin y a la conjetura.

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Platn recurre al mito para explicar el estado de ignorancia de la humanidad, as como la resistencia de sta para reorientar su vida y salir del estado de la caverna, que se expresa como desconocimiento de la esencia de las cosas y como incapacidad para trascender la vida inmediata. Con mucho esfuerzo los humanos pueden salir de su condicin cavernaria, avistar la verdadera realidad y tomar consciencia de que haban vivido en un mundo de sombras; que por ser el nico al alcance de los sentidos, era tomado como real y verdadero. Platn propone imprimir al alma un movimiento que la eleve de la luz tenebrosa que la rodea hasta la verdadera luz del ser, para lo cual es necesario transitar el camino sealado por la verdadera filosofa. Cmo elevar el alma desde la postracin en que se encuentra hasta la comprensin del verdadero ser? El camino es tomar la razn como fundamento, buscar el bien y llevar una vida virtuosa. Estos objetivos pueden lograrse llevando a cabo un riguroso programa educativo, a fin de que el hombre de la Polis asuma que la verdadera riqueza, no es el oro, sino la sabidura y la virtud, porque solo ellas crean las condiciones para la realizacin de la verdadera vida humana. e- Elemento claves para la interpretacin del mito la caverna Antro subterrneo = mundo visible Fuego =luz del sol

Cautivo que sube a la regin superior y que la contempla = alma que se eleva hasta la esfera inteligible. Prisin Sombras Ignorantes = nuestra existencia habitual. = nuestro entorno, tal y como lo ofrecen los sentidos. = prisioneros en la cueva

5- Las ideas educativa de Platn.

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Platn dedica dos de sus ms importantes dilogos (La Repblica y Las Leyes), a los problemas educativos, al tema del Estado y a los asuntos del poder poltico. Estos mbitos estn Interrelacionados, por lo que sern abordados con la orientacin dialctica y totalizadora que supone el horizonte filosfico platnico. El Estado es la palestra o el escenario en que transcurre el ejercicio del poder y la educacin del hombre. Una Paidea que ser siempre ntegra y totalizadora y que persigue elevar al ciudadano desde la finitud de lo corpreo hasta la suprema idea de Bien. El filsofo Rey (Platn) recomienda al educando ejercitarse en la bsqueda de lo general, para que pueda ver o captar las relaciones que las disciplinas guardan entre s y conocer la naturaleza del Ser28. Solo aquellos que tienen la rara virtud de elevarse a lo universal, buscando lo comn en la diversidad, han nacido para la dialctica, la ciencia de las ciencias o el saber por excelencia. Y precisamente hablando de excelencia, Platn que es el primer filsofo de la educacin, que piensa que el ejercicio del poder est subordinado exclusivamente al hecho de poseer la mejor educacin 29. Por eso a la pregunta, quienes deben gobernar el Estado? Responde: los guardianes o filsofos, por la sencilla razn de que poseen las mayores cualidades: sabidura prctica, talento y preocupacin por el Bien comn. Contraria a la idea comnmente predominante, la propuesta es un Estado dirigido por filsofos, no fue un simple ejercicio intelectual, pues, Platn pens, que aunque difcil en virtud de la ignorancia y de la crisis de valores, era realizable. Su preocupacin fundamental, y en esto coincide muchos autores, fue la de encontrar una forma de vida en la cual los seres humanos encuentre la felicidad, tanto en la expresin de su singularidad como en la vida social. Por causa de la permanente bsqueda de lo absoluto que hay en el pensamiento de Platn se la ha querido acusar de ser el responsable o precursor de los estados absolutistas y dictatoriales de occidente. Lo cual tiene poco asidero en un pensamiento que asign al Estado la misin de velar, no por intereses de un grupo, sino por la dicha de todos.
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Ob.cit., p. 331. Werner Jaeger, Paideia, p. 629.

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Cmo lograr que el Estado pueda alcanzar su finalidad? Solo mediante la educacin o la formacin del ser humano. Con esta idea el filsofo ateniense se coloc a miles de metros de altura por encima del Estado Dominicano, que descuida la educacin, deformando al futuro ciudadano, hacindolo incompetente para cumplir con su misin al interior de la sociedad. La educacin en Platn es un proceso, que se va desarrollando de lo simple a lo complejo, al tiempo que describe el movimiento espontneo de la actividad del espritu. Hay una conexin entre la idea platnica del alma, el mtodo dialctico y el programa educativo. Es el alma la que hay que elevar hasta el supremo Bien, pero a su vez cada paso transitado por el alma en el camino hacia su purificacin dejar huellas en la formacin del carcter de la persona. Qu papel desempea la dialctica? Es la que orienta el proceso hacia el conocimiento de las cosas en s, que es al mismo tiempo el estado pleno del alma y el punto de llegada de la Paideia platnica. El ideal educativo de Platn puede sintetizarse como sigue: Constituye un permanente esfuerzo por superar el mundo fenomnico, y contemplar la verdad. Sin embargo, Platn tiene claro que esto no se puede lograr sbitamente, por ello siguiendo las disciplinas desarrolladas en su poca, disea una propuesta curricular, que respetando la distancia del tiempo ha atravesado todo el horizonte pedaggico de occidente. Con la perspectiva metafsica de que reconocer es recordar, la educacin postulada en la Repblica, busca despertar en el educando las ideas, los valores o virtudes, que el alma contempl antes de penetrar en el cuerpo, pero que olvid por causa de las traumticas consecuencias del viaje (que supone el acto de nacer) o por razn del aprisionamiento del alma por el cuerpo. He aqu la importancia de la mayutica socrtica, en tanto recurso para que el educando vaya pariendo las ideas que trae consigo. El dilogo de corte socrticoplatnico, en tanto ejercicio de una dialctica de preguntas y respuestas, constituye en occidente el primer modelo de elaboracin y construccin de conocimientos. No est en discusin, como en los tiempos actuales, quien lleva, si el educando o el educador, la parte activa, pues, ambos desempean un rol protagnico. La educcin sera un

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adiestramiento del ojo del alma, a fin de que esta pueda percibir por s mismo los objetos que le son adecuados 30. Tal y como preconiza la UNESCO, respecto a la educacin necesaria en el siglo XXI, la educacin platnica est concebida para toda la vida. Por ello desde las edades tempranas los discpulos deben dedicarse al ejercicio de la aritmtica, la geometra, la astronoma y la msica, que junto a la gimnasia y la dialctica constituyen las

asignaturas del currculo de Platn. Slo que en la niez y la adolescencia debe cultivarse la imaginacin y el sentimiento, con el propsito de despertar en el educando, primer lugar el, amor de lo Bello,31par luego en la edad madura, producir un despliegue dialctico del amor de lo bello al amor de la verdad32. El desarrollo de una educacin ntegra, que tanto se lleva y se trae, en los tiempos actuales, que contemple tanto la imaginacin como el sentimiento, as como un esfuerzo afanoso de bsqueda de la verdad constituyen asignaturas pendientes en la pedagoga de nuestros das. 6- LA COMPOSICIN SOCIAL DEL ESTADO En relacin con la composicin clasista de la sociedad griega, Platn reconoce tres clases sociales: los guardianes o filsofos, los auxiliares o guerreros, los agricultores y artesanos. Cada grupo desempea su rol: Los filsofos guardianes gobiernan, los auxiliares guerreros combaten y los agricultores y artesanos producen. La armona de clases, tanto en el proceso productivo, como en la observancia de la virtud correspondiente, es la nica garanta de un Estado justo y equitativo. Platn distingue tres partes en el alma humana: la razn, la clera y la concupiscencia. De alguna manera cada una de estas partes genera una virtud determinada. As el alma racional es portadora de la prudencia o sabidura, la clera de la violencia y la concupiscencia de la templanza. Ms importante es la dialctica que Platn establece entre las clases, el alma que posee y las virtudes que le adornan. En este sentido la prudencia es propia de los guardianes o filsofos, que tienen dos poderes, el saber y el poltico, ms no el
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Platn, La repblica, p. 513. Antonio Robledo, Los seis grandes temas de la filosofa platnica, p. 515. 32 Ibd.

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econmico; los auxiliares o guerreros, que son los saldados de hoy, cuya virtud correspondiente es el valor o valenta, y por ltimo, los agricultores y artesanos, que realizan las actividades econmicas y liberales, que dicho sea de paso, poseen la riqueza nacional, y le adorna como virtud, la templanza o moderacin. Esta cualidad moral es comn a las tres clases indicadas. Al margen del anlisis clasista formulado por Platn, cuyo valor ha sido reconocido por la posterioridad, sabemos que en la Grecia antigua existieron dos clases esenciales, a saber: Los amos y los esclavos. La primera era duea del poder econmico y poltico, mientras que la segunda era la clase trabajadora, que careca de derechos al extremo de que no eran siquiera dueos de s mismos. Bibliografa 1- Aristteles: Metafsica (1971), Espaa, Ctedra. 2- Brun, Jean: Platn y la Academia (1992), Espaa, Paids. 3- Fraile, Guillermo: Historia de la filosofa, Tomo I, (1997), Espaa, , Biblioteca de autores cristianos. 4- Jaeger, Werner: Paideia (1995), Mxico, FCE. 5- Platn: La repblica o Estado (1998), Espaa, Espasa Calpe. 6- Platn: Fedn (1984), Espaa, Edaf. 7- Platn: Apologa (1984), Espaa, Edaf. 8- Platn: Carta VII (1988), Espaa, Alianza. 9- Platn: Gorgias (1988), Espaa, Alianza. 10- Platn: Banquete (1984), Espaa, Edaf. 11- Ross, David: Teora de las ideas de Platn (1993), Espaa, Ctedra. 11- Robledo, Antonio: Platn: Los seis grandes temas de su filosofa. (1974), Mxico, FCE.

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