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Clic en la imagen para ver mapa ampliado a 2608 x 1855 pix (680 KB) Una historia para recordar...

El nombre del municipio exalta la memoria de uno de los ms valientes y carismticos lderes y guerreros Pijao, el Cacique Calarc; quien en el ao de 1603 era el jefe de esta tribu que extenda sus dominios desde los nevados del Tolima y el Huila, hasta los valles de los ros Cauca y Magdalena. Los Pijao emprendieron a finales del siglo XVI una sublevacin general en la que atacaron centros poblados tan importantes como Cartago, Buga, Ibagu, Neiva y La Plata (Huila); cuenta la leyenda que el Cacique Calarc escondi sus tesoros en el Cerro de Peas Blancas, antes de marchar a la batalla final en la que encontr la muerte frente a los espaoles. Descubriendo el territorio... El municipio de Calarc, por su localizacin estratgica en el costado occidental de la cordillera Central, tiene un relieve predominantemente quebrado y ondulado, caracterizado por la presencia de altiplanicies, colinas y montaas. Las caractersticas de su relieve y la cercana entre sus reas rurales y el casco urbano ubicado a una altura promedio de 1.536 m.s.n.m., le permiten al turista desplazarse por los diferentes atractivos del municipio en un breve lapso, alternando zonas con climas clidos hacia los 1.000 m.s.n.m. como el rea del ro Barragn en su confluencia con el ro Quindo, hasta climas fros como los del Alto del Campanario y La Lnea, a 3.667 m.s.n.m.;

Calarc presenta una temperatura agradable para los visitantes cuyo promedio es de 20C y que, dependiendo de la altitud de la zona que se visite, puede oscilar entre los 4C y los 22C. Calarc es la segunda ciudad en importancia del Departamento del Quindo. Fue fundado en el ao de 1886 y erigido a su condicin de municipio en 1905. Sirvi durante la Colonizacin Antioquea, como punto de partida para la fundacin de otras poblaciones como es el caso de la ciudad de Armenia (1889). El municipio cuenta actualmente con una poblacin aproximada de 82.000 habitantes y en sus diferentes pisos climticos, ofrece al turista bellos y variados paisajes rurales y diferentes cultivos como el caf, el pltano, los ctricos y las heliconias. La ganadera se desarrolla en potreros que se alternan con amplias manchas de bosque nativo de niebla, guaduales y bosques de galera. Calarc tiene una buena red vial y de servicios como acueducto, electrificacin y telefona, condiciones que le garantizan al turista una cmoda y agradable estada en cualquiera de las opciones de alojamiento que ofrece el municipio tanto a nivel rural como urbano. La magia del paisaje cafetero... La variedad de alturas y climas ha creado en Calarc un paisaje natural privilegiado. La sucesin de cultivos, pequeos ncleos habitados, bosques y quebradas, conforma el paisaje cafetero ms caracterstico del pas, y para el que se est solicitando la declaracin de patrimonio cultural de la humanidad a la UNESCO. Una oferta paisajstica de gran calidad ambiental y carga cultural que permite realizar recorridos paisajsticos de excepcional belleza; se sugieren los siguientes: - Desde el casco urbano de Calarc hasta el Alto de La Lnea. Se caracteriza por la presencia de varios miradores naturales desde donde se pueden tomar con buen tiempo excelentes postales de la Hoya del Quindo y de las ciudades de Armenia y Calarc. En este recorrido se destacan el Alto de la Lnea, el Alto de El Campanario. el Cerro del Castillo y el Mirador de La Divisa. - Recorrido Puente de Don Nicols, Vereda Bohemia, Jardn Botnico, Calarc, La Virginia y Peas Blancas. La ruta se puede efectuar en vehculo y se inicia saliendo del Parque Uribe en Armenia, se atraviesan zonas cafeteras vecinas a los municipios de Calarc y Armenia, el turista puede apreciar el

can del ro Quindo, el bosque del Jardn Botnico, las viejas casas de la colonizacin antioquea y las laderas de la cordillera hasta el mtico enclave de Peas Blancas. - Calarc, Vereda La Bella, La Ye, Corregimiento de Barcelona, Ro Verde, Barragn. Esta ruta que se realiza siguiendo la va al Valle, llevar a los visitantes a las zonas ms clidas del municipio. Durante el recorrido se pueden apreciar reas sembradas de caf y pltano, guaduales, ctricos as como actividades de ganadera. El paisaje tiene como marco a la cordillera central, as como varios ros entre los que se destacan el Rioverde y el Barragn. En la vereda calle larga, la finca Santa Helena ofrece un mirador privilegiado sobre los valles de Ceyln y Maravlez. Naturaleza para caminar, recrearse y contemplar... Para quienes quieren una experiencia turstica de mayor contacto con la naturaleza y con motivaciones ms ecolgicas, el municipio de Calarc ofrece varias alternativas entre las que se sugieren: - La visita a Los Chorros de San Rafael, formados por la quebrada del mismo nombre cercana al ro Santo Domingo. Esta ruta se realiza saliendo desde el Parque Bolvar de Calarc, el recorrido se puede realizar en jeep Willys Sobre la va a la vereda Las Aguas hasta donde llega la carretera y el resto a pie. Cultivos, guaduales y diferentes especies de rboles nativos se suceden al lado izquierdo del ro hasta culminar en el primero de los dos saltos de agua, con ms de 50 metros de cada, que forman las cascadas. - Peas Blancas es uno de los cerros tutelares del municipio, est ubicado en las estribaciones de la cordillera central a una altura de 2.635 m.s.n.m. y desde all se puede apreciar el paisaje natural de la Hoya del ro Quindo y varias poblaciones aledaas, al igual que parte de los que anteriormente fueron los dominios del Cacique Calarc; el cerro es el escenario ideal para recrear la leyenda sobre el tesoro del Cacique escondido por Calarc en una de sus grutas. Se puede ir en vehculo particular, en bus urbano o en jeep Willys que se toma en la Galera de Calarc, en un recorrido de aproximadamente 10 minutos por carretera pavimentada hasta el corregimiento de La Virginia, una vez all, se puede iniciar un ascenso de 1.100 metros en vehculo 4x4, o a pie, hasta la Finca Buena Vista, ubicada en la base de la inmensa mole que conforma el cerro de Peas Blancas y lugar

donde funciona el "Ecoparque Peas Blancas", que ofrece una variada gama de actividades de alta montaa para el disfrute de los turistas. - Finalmente si el inters del turista es tener una experiencia ms cercana con el medio natural, desde el municipio de Calarc se puede iniciar un viaje a la Reserva Forestal de Navarco, esta rea propiedad de la Corporacin Autnoma Regional del Quindo (CRQ), se localiza sobre la vertiente occidental de la cordillera central a 2.920 m.s.n.m. La reserva protege ecosistemas de bosque alto andino o de niebla y all se pueden apreciar algunos asentamientos y vestigios prehispnicos como Tumbas de Cancel, llamadas as porque se encuentran forradas en canceles o lajas de piedra. La reserva cuenta con un centro de visitantes con capacidad para alojar 16 personas. Para llegar all se toma la va Calarc - Ibagu y en el alto de La Lnea se inicia un descenso a pie por un camino que conduce a la reserva en un tiempo aproximado de 40 minutos; para hacer efectiva la visita se debe solicitar autorizacin mediante carta escrita dirigida a la CRQ. Calarc, una cantera cultural inagotable... El municipio se ha caracterizado por ser el centro cultural del departamento del Quindo, cuenta con una importante red de organizaciones culturales entre las que se destacan la Escuela de Comunicacin Grfica Taller Dos, la Corporacin Musical Palosanto, las danzas de la Casa de la Cultura de Calarc, la Tuna La Calle, la Asociacin de Gestores Culturales y la Asociacin de Artesanos entre otras; de igual forma existen una variedad de manifestaciones artesanales en los campos de las curtiembres, cermica, tejidos, el manejo de la guasca de pltano y trabajos en madera y guadua. La arquitectura tradicional: Un patrimonio ancestral... Tanto en su rea rural como en el casco urbano del municipio de Calarc an se conservan una muestra de construcciones de la colonizacin antioquea, caracterizadas por el empleo de tcnicas constructivas en bahareque, amplios balcones, puertas, ventanas, aleros y cielorasos en madera. Algunos de estos inmuebles han sobrevivido al paso del tiempo y a los fenmenos naturales como el sismo de 1999. En Calarc, se pueden conocer y apreciar varias de las casas de este tipo que an existen en el municipio. Se deben resaltar por su estado de conservacin y belleza los inmuebles ubicados sobre la carrera 23 entre calles 38 y 40, en la calle 38 entre carreras 22 y 24, en la carrera 24 entre calles 37 y 39, en la carrera 24 entre calles 41

y 42 y otras casas aisladas ubicadas en el centro del municipio. Calarc: Un municipio pionero en servicios de alojamiento rural... Calarc es uno de los municipios pioneros en alojamientos rurales. Esta actividad que se inici hacia el ao de 1992 con dos fincas cafeteras de la localidad, rene en la actualidad a ms de sesenta fincas en las diferentes veredas del municipio. El municipio ofrece a los turistas diferentes alternativas para el servicio de alojamiento rural desde fincas tradicionales pertenecientes al Club de Calidad Haciendas del Caf, pasando por casas de campo y hoteles campestres. Calarc cuenta tambin con una buena oferta de alojamiento urbano. La Fiesta Nacional del Caf: El evento emblemtico por excelencia en Calarc... La Fiesta Nacional del Caf acaba de ser reconocida por la Asamblea Departamental del Quindo como el evento emblemtico por excelencia del Departamento. Se celebra desde el ao de 1960 en el marco de las Fiestas Aniversarias del municipio a finales del mes del junio durante las Fiestas de San Pedro y San Pablo. En estas Fiestas tambin se llevan a cabo eventos tradicionales como el Reinado Nacional del Caf, el original y autntico desfile del Yipao, el mercado artesanal de occidente, las Rondas Cafeteras y el Desfile del Caf. Un jardn con alas de mariposa.... Al Jardn Botnico del Quindo se accede desde Calarc tomando la Avenida Coln y se localiza en el Km. 1 sobre la va al Valle junto al Coliseo del municipio. Este espacio natural tiene una extensin de 23 cuadras en las que se conserva un relicto de bosque nativo de casi 10 Ha con ms de 600 especies botnicas, que el visitante puede recorrer a travs de un sendero ecolgico por el que se aprecian orqudeas, bromelias, helechos, anturios y heliconias. Los amantes de la observacin de aves pueden apreciar algunas de las 70 especies identificadas en el Jardn. El visitante puede conocer atracciones temticas e infraestructuras interesantes como el Mariposario, la construccin en forma de mariposa ms grande del mundo en donde se pueden observar en cautiverio ms de mil mariposas de veinte especies diferentes, cultivos de plantas medicinales y

aromticas, el mapa del Quindo y la cordillera central en alto relieve, el Insectario, el Jardn de los Enamorados, el Laberinto de la Humildad, el Puente Colgante y la Torre Panormica. El jardn cuenta con espacios de aprendizaje, ayudas audiovisuales, cafetera y tienda de recuerdos. Horario de atencin: Todos los das de 09:00 a. m. a 05:00 p. m. Calarc de aventura... Para la prctica del turismo activo y de aventura, Calarc tiene una oferta de actividades como las Cabalgatas, Parapente, Ciclomontaismo y el Kayaking por el ro Barragn, adems de lagos de pesca ubicados cerca al casco urbano de la ciudad. Calarc para chuparse los dedos El municipio de Calarc ofrece a sus visitantes una variada y rica oferta gastronmica que se constituye en un elemento diferenciador del resto de la oferta turstica del Quindo. Dependiendo del gusto y la ocasin, en Calarc los turistas pueden encontrar restaurantes de primer orden para disfrutar de una exquisita comida internacional, al igual que sitios en los que se pueden probar deliciosos platos tpicos, caseros o comidas rpidas; recorriendo tanto la ciudad como algunos de sus parajes rurales, los turistas se pueden deleitar disfrutando diversos mecatos tpicos de la regin como la Forcha, empanadas, pandebonos, chicharrones, arepas en diferentes presentaciones, chorizos, productos de repostera alrededor del caf, jugos naturales, dulces a base de frutas de la regin y helados.

El Departamento del Quindo (1.947 km2) localizado en la zona central de Colombia, en el flanco occidental de la Cordillera Central de los Andes, tiene un rango altitudinal entre los 900 msnm y los 4.500 msnm. Gran parte de la regin est cubierta de suelos originados a partir de cenizas volcnicas y tiene un clima ecuatorial premontano hmedo. Debido a estas condiciones mesolgicas, es un rea propicia para el desarrollo de vegetaciones muy ricas en especies; algunos autores estiman que el patrimonio florstico total del Quindo puede calcularse entre 4.000 especies (Forero, 1990) y 8.000 especies (Simon, 1986). En forma concordante, la riqueza faunstica del Quindo es significativa, tanto en vertebrados como en invertebrados: se calcula, por ejemplo, que en la regin pueden habitar ms de 500 especies de las 4.000 especies de lepidpteros diurnos de Colombia (Vlez, 1991); en peces de agua dulce los muestreos indicaron 29 especies de 12 familias diferentes, comparables con las 451 especies de peces del norte de Colombia y las 2.200 de todo Suramrica (Vargas, 1989); en aves, ha sido resaltado su alto grado de diversidad (Klukas, 1974).

NATURALEZA DEL JARDN BOTNICO DEL QUINDO El Jardn Botnico del Quindo es una organizacin no gubernamental, sin nimo de lucro, de carcter cientfico y cultural, cuya personera jurdica le fue otorgada por la Gobernacin de1 Quindo, por medio de la Resolucin No.OJ 037 del 5 de junio de 1979. Actualmente est registrada en la Cmara de Comercio de Armenia, conforme a la normativa vigente sobre la materia. Estamos afiliados al Botanic Garden Conservation International (1989), a la International Association of Botanic Gardens (1993), a la Red Nacional de Jardines Botnicos (1988), a la Federacin Colombiana de Entidades para la Conservacin de la Naturaleza (1988), a la American Association of Botanic Gardens and Arboreta (1993) y a la Asociacin Latinoamericana y del Caribe de Jardines Botnicos. ANTECEDENTES Y DESARROLLOS RECIENTES LOS INICIOS En 1978 un grupo de personas interesadas en preservar la flora regional del Quindo y en difundir conocimientos ecolgicos, constituyeron una organizacin no gubernamental, sin nimo de lucro, de carcter cientfico y cultural, que se denomin Jardn Botnico del Quindo (JBQ). La Gobernacin del Quindo, por medio de la Resolucin No. OJ 037 del 5 de junio de 1979, le otorg la correspondiente personera jurdica. Posteriormente la Corporacin Autnoma Regional del Quindo (CRQ), le entreg en comodato al Jardn ocho hectreas de bosque natural que hacen parte de la Reserva Forestal de Bremen, y la Sociedad Bosquinsa S.A. hizo lo propio con dos hectreas adicionales adyacentes. Este inmueble est localizado en el municipio de Filandia, en los lmites con Circasia, a 1.950 msnm y a una distancia aproximada de 15 kilmetros de la ciudad de Armenia, por carretera asfaltada. Se trata de un sitio excepcional, no slo por la diversidad biolgica que all se encuentra, sino adems por el excelente estado de proteccin y manejo en que se mantiene, toda vez que hace parte de la cuenca hidrolgica del Ro Roble, cuyas aguas abastecen el acueducto de Montenegro. En 1984 el Jardn promovi la suscripcin de un convenio entre la Gobernacin, la CRQ, el Comit de Cafeteros, la Universidad del Quindo, el Club de Jardinera y el propio JBQ, dirigido a desarrollar una serie de proyectos de investigacin y preservacin ambiental. En 1985, con la financiacin de Colciencias y de la Fundacin de la Segunda Expedicin Botnica, se contrataron los servicios de la compaa de planificacin ambiental, Arthur Simon y Ca. Ltda., quien entreg el informe Caracterizacin ecolgica regional y anteproyecto del Jardn Botnico del Quindo, en el que defini el papel del JBQ en el contexto de las actividades agroculturales y condiciones ecolgicas de la regin del Quindo; recomend el nfasis en los aspectos conservacionistas, investigativos, cientficos y educativos en la modalidad no formal; y declar el estado alarmante de perturbacin de los sistemas ecolgicos del Quindo, por lo que consider que deberan crearse "jardines satlites" que permitieran realizar actividades de conservacin in situ, como reservas naturales, para representar as los diferentes pisos trmicos, ecosistemas y zonas geogrficas del Departamento. La Junta Directiva acogi las recomendaciones y sugerencias del consultor y precis que, en consecuencia, las actividades y recursos se enfocaran a la investigacin de ecologa aplicada, es decir, hacia proyectos prcticos de inters para los campesinos y agricultores de todo el Quindo, con nfasis en la educacin ambiental de los habitantes, especialmente los nios. Y desde entonces se ha trabajado en esa direccin. En 1988, con los propsitos de darle una mayor dimensin cientfica a las tareas de investigacin del J13Q y de lograr mayor incidencia regional a travs de las actividades acadmicas, el Jardn le plante a la Universidad del Quindo la realizacin de un convenio, que fue aprobado el 25 de octubre de ese ao (Acta No. 007 del Consejo Superior). Actualmente el convenio est siendo replanteado con el fin

de adecuarlo a los nuevos requerimientos. LOS NUEVOS DESARROLLOS En 1989, con los aportes del Departamento Nacional de Planeacin a travs de la CRQ, del Departamento del Quindo, del Comit Departamental de Cafeteros y del Municipio de Calarc -que ascendieron a $58 millones (equivalentes entonces a USA 150.000 aprox.)- se adquiri un reducto de bosque natural, con una parte sembrada en caf y pltano, con un rea total de 13 hectreas, ubicado dentro del permetro urbano del municipio de Calarc, en la zona cafetera, a 1.490 msnm, franja altitudinal en la que se ha efectuado la ms intensa colonizacin del pas, y cuyas reas silvestres han sido prcticamente arrasadas. Este remanente de bosque, llamado popularmente como el Monte de la viuda, tiene un enorme valor ecolgico y cientfico por sus elementos florsticos y faunsticos y posee adems un significativo ritmo de auto-regeneracin. Tiene un alto valor paisajstico y su localizacin en el rea urbana de Calarc, as como la facilidad de acceso permiten desarrollar mltiples actividades ecolgico-culturales. El bosque representa una imagen y un ejemplo vivo de lo que es y de lo que queda del bosque natural tpico de esta altitud y de la regin en general, dado su carcter de zona de transicin ecolgica. En el espacio que estaba originalmente sembrado con caf y pltano, se inici, en 1993, la siembra de especmenes de las siguientes familias: Arecaceae, Diksoniaceae, Cyatheaceae, Polipodiaceae, Anglenaceae, Hynerofilaceae, Heliconiaceae, Orquidaceae, Poaceae, Bromeliaceae, Lauraceae, Bignoniaceae y Melastomataceae. Con pocas excepciones, solo se coleccionarn ejemplares de la flora colombiana. Se viene trabajando adems en las siguientes reas: Jardn de las Especies Amenazadas, Jardn de los Cactus y Plantas Suculentas, Jardn de Plantas Medicinales, Jardn de Botnica Econmica y Jardn de los Nios. La sociedad "Grupo Verde Ltda."; elabor un Plan Maestro que fue aprobado por la Junta Directiva y que ejecutamos actualmente. Por otra parte, el arquitecto Simn Vlez, especializado en la utilizacin de la guadua (Guadua angustifolia Kunt) en sistemas constructivos, don los diseos estructurales de la construccin, y se iniciaron en 1990 los trabajos de cimentacin y construccin. Para 1995, el H. Concejo de Calarc, por medio del Acuerdo No. 012 del 31 de agosto de 1994, aprob una partida de $20 millones, que no fueron entregados. A su vez, la Secretara de Obras Pblicas Departamentales, durante la gobernacin de Beln Snchez Cceres, suscribi y ejecut dos rdenes de trabajo sucesivas por $25 y $12 millones para la infraestructura fsica del Mdulo de Geologa y Suelos. Este mdulo se concluy en 1996 y en l se encuentran el saln de proyecciones y de conferencias, el Museo de Geologa, Agrologa y Suelos (cuya dotacin aspiramos recibirla de Cenicaf), y servicios sanitarios. A su turno, en el mdulo de plantas promisorias, concluido gracias a los aportes de los Alcaldes de Calarc, Ruby Garca Tobn e Ignacio Salgado, que le dieron un enorme impulso al jardn, se tiene una exhibicin permanente de etnobotnica, algunas muestras de productos del convenio Andrs Bello y en la parte exterior hay una rea que prestar servicios complementarios para actividades culturales y sociales. Precisamente durante la administracin de Ignacio Salgado se suscribi el primer convenio de cooperacin entre el Municipio y el Jardn, que tuvo una duracin de cinco aos y que le permiti al Jardn un exitoso comienzo. El Concejo de Calarc, por medio del Acuerdo No. 10 de 1998, presentado por iniciativa del Alcalde John Bayro Cohecha, le dio un impulso determinante al proyecto, al exonerarlo del impuesto predial por cinco aos prorrogables, al disponer, entre otras, algunas medidas urbansticas en el sector y al autorizar al Alcalde para suscribir algunos contratos. En desarrollo de esta iniciativa el doctor Cohecha aport al proyecto dos cuadras adicionales que hacan parte del complejo de la Plaza de Ferias de Calarc, precisamente donde se construy el Jardn de los Nios.

Para 1999, se logr que el Ministerio del Medio Ambiente, a travs del Fondo Nacional Ambiental, aprobara un proyecto de $251 millones que se ejecut en su integridad. Esta partida nos permiti construir el Jardn de Mariposas, el laboratorio para produccin de lepidpteros, la primera parte del mapa en altorrelieve, el Jardn de los Nios y la primera parte del Laberinto de la Historia de la Tierra y terminar de abrir los senderos interiores. Finalmente el Fondo para la reconstruccin y desarrollo del Quindo, FOREC, autoriz una partida de $405 millones, que fueron destinados a la construccin de la casa de la entrada, la terminacin del Insectarium, parte de la sealizacin, la conclusin del mapa y del mdulo administrativo y de cafetera, la plazoleta central, as como algunas obras menores como reforzamiento de cercas, estabilizacin de taludes, retiro de material vegetal, mejoramiento de las colecciones botnicas, etc., dentro del criterio de impulsar aquellas obras y actividades que pudieran estimular el turismo regional y que contribuyeran a la generacin de empleo de largo plazo. En la actualidad hemos concluido, con una partida de $295 millones del Fondo Nacional Ambiental, una torre de observacin de aves, que cumple la funcin de torre de pararrayos, un puente colgante, la dotacin de amoblamiento y de sealizacin completa a lo largo de los senderos. Aunque el Jardn se encontraba entreabierto para los nios, es decir que grupos de estudiantes de primaria han recibido durante todos estos aos precedentes capacitacin sobre la flora y la ecologa regional, gracias al apoyo del Banco de la Repblica y la participacin del botnico Luis E. Lpez, solo hasta el 16 de diciembre de 2000 se abri oficialmente al pblico y en diciembre de 2001 se inici la promocin publicitaria. LOS ASPECTOS CIENTFICOS Y OPERACIONALES La Presidencia y la organizacin cientfica del Jardn han estado a cargo de Alberto Gmez Meja, quien ha estado vinculado ininterrumpidamente a actividades de conservacin de la naturaleza desde 1.974. La concepcin del proyecto, en su visin integral, ha sido de su autora. Se ha contado con el apoyo cientfico de la Universidad Javeriana, del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional, del Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt y de la Corporacin Autnoma Regional del Quindo. Varios tesistas de la Universidad Javeriana y de la Universidad del Quindo han realizado trabajos de entomologa, botnica, ornitologa y topografa en sus instalaciones. Durante los ltimos aos la biloga Gloria Matallana, quien hizo su tesis sobre la composicin florstica del bosque del Jardn, nos ha colaborado en la identificacin de material vegetal y en el registro de las accesiones de las plantas de coleccin y de las conservadas in situ. El trabajo de sistematizacin ha sido posible gracias a la donacin de la Iniciativa Darwin del gobierno Britnico, tramitada a travs de Botanic Gardens Conservation International, del Instituto de Investigacin de Recursos Biolgicos Alexander von Humboldt y de la Red Nacional de Jardines Botnicos. Utilizamos el programa BG Recorder 2 para estos propsitos. La direccin general y administrativa del Jardn ha estado a cargo de Paula Mora, Ricardo Gmez y desde 1996 Mara Victoria Saffn. El apoyo administrativo y financiero dado por la doctora Saffn ha sido fundamental, as como la asesora que en los ltimos tiempos nos ha dado el doctor Jaime Lopera Gutirrez.

A MANERA DE CONCLUSIN Durante sus 23 aos de existencia, la entidad ha promocionado alternativas de desarrollo econmico sin destruccin ecolgica. Como resultado de este trabajo, ha promovido la preservacin de bosques nativos y la realizacin de actividades agronmicas de nuestra cultura tradicional, con criterio preservacionista y con tecnologas para disminuir los efectos negativos de las actividades humanas. Se han cumplido tareas importantes de manejo del bosque y, en el rea de las construcciones, se dise y construy un sistema de alcantarillado que permite, por una parte, llevar a tres pozos spticos, tcnicamente diseados, las aguas negras que se generan en el Jardn, y por otra, recuperar las aguas lluvias que caen sobre las edificaciones, aguas que mezcladas con las aguas grises, son sometidas a unas trampas de grasas y jabones, para descontaminarlas y reintegrarlas al ambiente en condiciones aceptables. Uno de los propsitos estratgicos de la entidad es que el Jardn maneje cinco reductos de bosques naturales en diferentes pisos trmicos: ya se tienen: Filandia (1.950msnm) y Calarc (1.490msnm); faltan: Gnova (-zona de pramo- 3.800msnm), Salento (2.700msnm) y Ro La Vieja (900msnm), para lo cual se estn evaluando algunas posibilidades concretas. En Calarc se han centralizado las principales actividades de coordinacin y de planeacin de la entidad, de tal manera que funciona como un centro de educacin Ambiental, de investigacin cientfica, de conservacin ecolgica y de atraccin turstica. La relacin de las diferentes tareas planteadas en el proyecto y su coherencia interna estn dadas por nuestra conviccin que la conservacin ecolgica debe entenderse -y practicarse- de manera integral. Esta es la parte ms relevante del jardn botnico entendido como un centro de educacin ambiental. Si bien las tareas de conservacin (in situ y ex situ) que debe cumplir un jardn botnico tienen que enfocarse en relacin con la flora, no es menos trascendental relievar la relacin suelo-planta -trabajo sobre Pedologa, Geologa y Agrologa- y la relacin planta-animal -trabajo sobre Entomologa-. El mensaje central es el cuidado y el respeto a cada uno de los elementos de la naturaleza y la importante y frgil interdependencia entre ellos. Es insuficiente educar a un nio sobre la necesidad de conservacin de las plantas nativas, si al mismo tiempo no le enseamos que sin los recursos naturales suelo y agua es imposible su sostenibilidad ecolgica y que los animales, los insectos en este caso, cumplen una funcin esencial de control biolgico, polinizacin, contribucin a la diversidad gentica y eslabn fundamental de las cadenas alimenticias. La conservacin, como la naturaleza, funciona de manera integral, y as debe ensearse.