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OEUVRES COMPLTES

FHEDEHIC BASTIAT

TYPi)i;llAMIIh

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CHICTK

OKIJVRKS

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KllfilllilC
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MSTIAT

DUlHiK

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Ki ANNOTEES D'APUES LES MANUSCRITS M. l/AlTEIin

TOME CINUUIME

SOPIIISMES ECOiNOMlOUES.
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de

l'Hconoaiii'

|ii)lilii|iii<,

rlr

1(1

i:

iiicHKMKi:

14.

IM4

^'itaviu8*.

55-

SPOLIATION ET LOI

('l

Messieurs

les Proteotionistes

du

Conseil gnral des

Manufactures,
Messieurs les proteotionistes, causons

un moment avec

modration

et

de bonne amiti.

Vous ne voulez pas que l'conomie politique croie et enseigne le libre-change.


C'est

comme

si

vous disiez

Nous ne voulons pas que

l'conomie politique s'occupe de Socit, d'change, de


Valeur, de Droit, de Justice, de Proprit.
naissons que deux principes, l'Oppression et

Nous ne reconla

Spoliation.

Vous

est-il

possible de concevoir l'conomie politique

sans socit? la socit sans changes? l'change sans

rapport d'apprciation entre les deux objets ou


services changs?

les

un deux

Vous

est-il

possible de concevoir ce rap-

(')

Le 27

avril 1850,

la suite
le

d'une discussion trs-curieuse, que

le

Moniteur a. reproduite,
et

Conseil gnral de l'agrricuiture, des


le

ma-

nufactures

du commerce mit

vu

suivant

Que l'conomie

politique soit enseigne, par les professeurs r-

tribus par le grouvernement,

non plus seulement au point de vue


aussi et surtout au point de vue

thorique

du libre-change, mais
de
la liigislalioii

des

faits et

qui rgit l'industrie franaise.


IJastiat

C'est ce

vm

ijue repoinlit

par

l:

patnphlrl Spoliation
lu
I.S

et

Loi, publi d'ahuril

dans

le

Journal des Econiinislcs.

mai

lS;'i(.

{Sole de l'diteur.)

2
poi'f,

PAMPHLETS.

nomm

valeur, autrement

que comme

rsultant

du

libre

consentement des changistes? Pouvez-vous concevoir

si, dans le troc, une des Vous est-il possible de concevoir le libre consentement des deux parties sans libert? Vous est-il possible de concevoir que l'un des contractants soit priv de libert, moins qu'il ne soit opprim par l'autre? Vous est-il possible de concevoir l'change entre un oppresseur et un opprim, sans que l'quivalence des services en soit altre, sans que, par consquent, une atteinte soit

qu'un produit en vaut mi autre


parties n'est pas libre
(*) ?

porte au droit,

la justice,

la proprit

Que voulez-vous donc?

dites-le

franchement.
!

Vous ne voulez pas que l'change soit libre Vous voulez donc qu'il ne soit pas libre ? Vous voulez donc qu'il se fasse sous l'influence de
pression
pression,
?

l'op-

car
il

s'il

ne se

faisait

pas sous l'influence de l'op-

se ferait sous celle

de

la libert, et c'est

ce que

vous ne voulez pas.

Convenez-en, ce qui vous gne,


justice; ce qui vous gne,

c'est

le droit,

c'est la

c'est la proprit,
d' autrui.

non

la vtre,

bien entendu, mais celle

Vous

souffrez difficile-

ment que
(seule

les autres disposent

librement de leur proprit

manire d'tre propritaire); vous entendez disposer

de

de la lem\ Et puis vous demandez aux conomistes d'arranger en


la vtre... et

corps de doctrine cet amas d'absm'dits et de monstruosits;

de

faire, votre

usage, la thorie de la Spoliation.

Mais c'est ce qu'ils ne feront jamais; car, leurs yeux,


la

Spoliation est
revt

si elle

un principe de haine et de dsordre, et une forme plus particulirement odieuse, c'est


(2).

surtout la /orme lgale


(')

Voir la thorie de la valeur, au chap. v du lume

M.

[Noie de l'dileur.)
(*)

L'aulcur avait exprim celle opinion,

trois

ans auparavant, darts

SPOLIATION ET
Ici,

L(JI.

7,

monsieur Benot d'Azy,


tes

Vous
le

un

homme

je vous preiuls partie. modr, impartial, gnreux. Vous

numro Ju 2.S novembre 1847 du journal le Libre-cliange. Rpondant au Moniteur industriel, il avait dit Que le lecteur nous pardonne si nous nous faisons casuisie pour un instant. Notre adversaire nous force mettre le bonnet de doc:

i<

leur.

Aussi bien

c'est

sous

le

nom

de docteur qu'il

lui plat

souvent

de nous dsigner.

une immoral en lui-mme. Quand un maon (nous demandons pardon . notre confrre d'appeler son attention sur si peu de chose), aprs une rude journe de labeur, change son salaire contre un coupon de drap belge, il ne fait pas une action inlrinsquenienl immorale. Ce

Un

acte illgal est toujours


loi
;

immoral par

cela seul qu'il est


qu'il soit

dsobissance la

mais

il

ne s'ensuit pas

n'est

pas l'action en elle-mme qui est immorale,


loi.

c'est la violation

de la

Et la preuve,

c'est

que

si

la loi vient

changer, nul ne

trouvera

reprendre cet change.


est

Il

n'a rien d'immoral en Suisse.

Or ce qui
temps

immoral de
?

soi l'est partout et toujours.

Le Moni-

< teur industriel soutiendra-t-il


et

que

la

moralit des actes dpend des

des lieux

S'il

y a des actes illgaux sans


tre illgaux.

tre

immoraux,

il

y en a qui sont

immoraux sans
rles en

Quand

notre confrre altre nos pa;

s'efforant

d'y

trouver un sens qui" n'y est pas

quand
fait

certains

personnages, aprs avoir dclar dans l'intimit qu'ils sont


libert, crivent
et

pour

la

volent contre

quand un matre

coups de bton, le Code peut ne pas tre viol, mais la conscience de tous les honntes gens est rvolte, C'est dans la catgorie de ces actes et au premier rang que nous
travailler son esclave

plaons

les restrictions.

Qu'un Franais
l'tre
:

dise

'<

son gal ou qui devrait

Je
;

t'interdis d'acheter

un autre Franais, du drap

belge, parce que je veux que lu sois forc de venir


Si cela te

ma

boutique.
je

drange cela m'arrange


et

tu perdras quatre,

mais

ga-

gnerai deux

cela

suffit.

Nous

disons que c'est une action imses propres forces


</

morale.

Que

celui qui se la

permet l'excute par

ou l'aide de la loi, cela ne change rien au caractre de l'acte. Il il l'et t il y a dix mille est immoral par nature, par essence ans, il !e serait aux antipodes, il le serait dans la lune, parce que, quoi qu'en dise le Moniteur industriel, la loi qui peut beaucoup ne
;

peut cependant pas

faire i|ue ce

qui est mal soit bien.


dire

Nous ne craignons pas mme de

que

le

concours de

la loi

4
lie

PAMPHLETS.
tenez ni vos intrts, ni votre fortune
;

c'est ce

que

vous proclamez sans cesse. Dernirement au Conseil gnral_,

vous disiez

S'il suffisait

que

les riches

abandonnas-

sent ce qu'ils ont pour

que

le

peuple ft riche, nous serions

tous prts

le

faire.
:

(Oui! oui! c'est vrai!) Et hier,


Si je croyais qu'il dpendt

l'Assemble nationale

de
ont

moi de donner tous

les ouvTiers le travail

dont

ils

besoin, je donnerais tout ce que je possde pour rahser

ce bienfait..., malheureusement impossible.

Encore que
gent! l'argent

l'inutilit

du

sacrifice

vous donne

le vif
:

cha-

grin de ne le point faire, et de dire,


1

comme

Basile

L'ar-

je le mprise...,

mais

je le garde,
si

assu-

rment, nul ne doutera d'une gnrosit

retentissante,

quoique

si

strile. C'est

une vertu qui aime s'envelopper

d'un voile de pudeur, surtout quand


tente et ngative.

elle est purement laPour vous, vous ne perdez pas une occa-

sion de l'afficher, en vue de toute la France, sur le pidestal

de

la

tribune, au

Luxembourg

et

au

palais lgislatif. C'est


les lans,

mie preuve que vous ne pouvez en contenir que vous en conteniez regret les effets.

bien

Mais enfm, cet abandon de votre fortune, personne ne

aggrave l'immoralit du

fait.

Si

elle

ne s'en mlait pas,

si,

par

exemple,

le

fabricant faisait excuter sa volont restrictive par des


les

gens ses gages, l'immoralit crverait

yeux du Moniteur

in-

c dustriel

lui-mme. Eh quoi

parce que ce fabricant a su s'pargner

ce souci, parce qu'il a su faire blique et rejeter sur

mettre son service la force pu-

l'opprim une partie des frais de l'oppression,


est

ce qui tait

Il

immoral
il

peut arriver,

est vrai,

devenu mritoire que les gens ainsi fouls s'imaginent


!

que c'est pour leur plus grand bien, et


d'une erreur

commune aux

oppresseurs

et

que l'oppression rsulte aux opprims. Cela suffit


d'odieux
loi.
Il

pour

justifier les intentions et ter l'acte ce qu'il aurait

sans cela.
mettre

En

ce cas, la majorit sanctionne la

faut s'y sou-

nous ne dirons jamais le contraire. Jlais rien ne nous empchera de dire la majorit que, selon nous, elle se trompe. >
{Noie de l'diteur.)

SPOLIATION ET LOI.

VOUS
le

le

demande,
social.

et je

conviens qu'il ne rsoudrait pas

problme

Vous voudriez tre gnreux, et \ ous ne le pouvez avec Garfruit; ce que j'ose vous demander, c'est d'tre juste.
dez votre fortune, mais permettez-moi de garder
Respectez
la

mienne.

de

ma proprit comme je respecte ma part une requte trop hardie ?

la vtre. Est-ce

Supposons que nous soy'ons dans un pays o rgne la tralibert d'changer, o chacun puisse disposer de son Vos cheveux se hrissent ? Rasvail et de sa proprit.

surez-vous, ce n'est qu'une hypothse.

Nous sommes donc


bien une Loi dans
le
tialit et justice, loin

aussi libres l'un que l'autre. Il y a Code, mais cette Loi, toute impar-

de nuire notre libert, la garantit.


qu'autant que nous essayerions
Il y a gendiu-mes, y a des magistrats, des

Elle n'entrera en action

d'exercer l'oppression, vous sur

moi ou moi

sur vous.

une force publique;


mais
ils

il

ne font qu'excuter la Loi. Les choses tant ainsi, vous tes matre de forges et je ou pour suis chapelier. J'ai besoin de fer, pour mon usage pose ce problme mon industrie. Naturellement, je me

Quel

est

ncessaire,

pour moi le moyen avec la moindre

de me prociu-er le fer, qui m'est

somme

possible de travail'?

En
je

tenant compte de

ma

situation,

de mes connaissances,

dcouvre que
et

le

peaux

de

les

mieux pour moi est de faire des chalivrer un R<Mge, qui me donnera du fer
et

en retour.
Mais vous tes matre de forges,

vous vous dites

Je

saurai bien forcer ce coquin-l (c'est de

moi

qu'il s'agit)

de venir ma boutique. En consquence, vous garnisez votre ceint nn> de sabres et de pistolets, vous armez vos nombn-ux domeslicines, vous vous rendez sur la frontire, et l, au moment o je Arrte! on je vais excuter mon troc, vous me (riez:

PAMPHLETS.
j'ai

te brle la cervelle.

Mais^ seigneur, besoin de'fer. Mais, seigneur, vous tenez cher. Mais, seigneur, mes mes raisons pour bon march. Eh aussi pour prfrer raisons
J'en ai vendre.
J'ai

le

fort

cela.

j'ai

le fer

bien

entre tes raisons et les miennes, voici qui va dcider.

Valets, en joue!

Bref, vous

empchez

le

fer belge d'entrer, et,


sortir.

du

mme

coup, vous empchez mes chapeaux de

Dans l'hypothse o nous sommes, c'est--dire sous le rgime de la libert, vous ne pouvez contester que ce ne soit l, de votre part, un acte manifeste d'Oppression et de
Spoliation.

Aussi, je m'empresse d'invoquer la Loi, le magistrat, la


force publique.
et
Ils

interviennent; vous tes jug,

condamn

justement chti.
Mais tout ceci vous suggre une ide lumineuse.

Vous vous
placer

dites
!

J'ai t

bien simple de

de peine; quoi
!

m'exposer tuer ou tre tu

me donner tant me d! !

mettre en

mouvement mes domestiques


!

encourir
!

des

frais

normes

me

donner

le

caractre d'un spoliateur


!

mriter d'tre frapp par la justice du pays

et tout cela,

pour forcer un misrable chapelier venir ma boutique acheter du fer mon prix! Si je mettais dans mes intrts
la

Loi, le magistrat et la force publique

si

je leur faisais
j'y allais faire

faire, sur la frontire, cet acte

odieux que

moi-mme
faites

chauff par cette sduisante perspective, vous vous

nommer
:

lgislateur et votez

un dcret conu en ces


le

termes

Art. \".

II.

sera prlev

une taxe surtout

monde

(et

notamment sur mon maudit chapelier). Art. 2. Avec le produit de cette taxe on paiera des hommes qui feront bonne garde la frontire, dans Tintrt

des matres de forges.

SPOLIATION ET LOI.

Art.
tre

3.

Ils

veilleront ce

que nul ne puisse changer

avec des Belges les chapeaux ou autres marchandises con-

du

fer.

Art.
ce qui

a.

Les ministres, procureurs de

la

Rpublique,

douaniers, percepteurs et geliers sont chargs, chacun en


le

concerne, de l'excution de la prsente

loi.

Je conviens. Monsieur, que, sous cette forme, la Spoliation

vous serait infiniment plus douce, plus lucrative,


celle

moins prilleuse que sous bord avis.


sant.

dont vous vous

tiez d'a-

Je conviens qu'elle aurait pour vous

un ct

fort plai-

Certes, vous en pourriez rire dans votre barbe, car


fait

vous en auriez

passer tous les frais sur

mes paules.
la socit

Mais j'affirme que vous auriez introduit dans

un principe de ruine, d'immoralit, de dsordre, de haines et de rvolutions incessantes ; que vous auriez ouvert la porte tous les essais du sociahsme et du communisme ('). Vous trouvez, sans doute, mon hypothse trs-hardie. Eh bien retournons-la contre moi. J'y consens pour l'a!

mour de

la

dmonstration.

Me
Il

voici ouvrier; vous tes toujours matre


serait

de forges.
et

me

avantageux d'avoir bon march,


des
scies.

mme

pour

rien,

des instruments de
je pntre chez

travail. Or, je sais qu'il y a

dans votre magasin des haches

et

de faons,
ce qui

vous

et fais

Donc, sans plus main basse sur tout

me

convient.

Mais vous, usant du droit de lgitime dfense, vous repoussez d'abord


votre aide
faites jeter
!

la le

force par la force;

ensuite, appelant

la

Loi,

magistrat, la force publi(iue, vous


et
;

me

en prison
dis-je

bien vous
j'ai

faites.

Oh oh! me
\i>\., ;iu

gauche en tout

ceci.

Onand

(')

liinii'

IV, l'ri)lectiunis)iic et COiniiuinisine.


(S^ite de l'i'diteur.)

PAMPHLETS.

on veut jouir du Ijieu d'autrui, ce n'est pas en dpit, c'est en vertu de la Loi qu'il faut agir, si l'on n'est pas un sot. En consquence, comme vous vous tes fait protectioniste,
je

me fais socialiste. Comme vous vous tes arrog le droit AU profit, j'invoque le droit au travail ou aux instruments de travail. D'ailleurs, en prison, j'ai lu mon Louis Blanc, et je sais Ce qui manque aux proltaires par cxKur cette doctrine pour s'affranchir, ce sont les instruments de travail ; la
:

fonction

core

du gouvernement est de les leur fournir. Et enDs qu'on admet qu'il faut l'homme, pour tre
libre, le
il

vraiment
facults,

pouvoir d'exercer et de dvelopper ses


la socit doit

en rsulte que

chacun de ses

membres,

et l'instruction, sans laquelle l'esprit


et les

humain ne
les-

peut se dployer,

instruments de travail, sans

quels l'activit humaine ne peut se donner carrire. Or,

par rinter\'ention de qui

la socit donnera-t-elle

chacun

de de

ses

membres

l'instruction
si

convenable et

les

instruments

travail ncessaires,

ce n'est par l'intervention de

l'tat (1)?

Donc, moi
Loi et lui
fais

aussi, fallt-il

pour cela rvolutionner


et

mon
l'acte

pays, je force les portes

du

palais lgislatif. Je pervertis la

accomplir,
elle

mon profit
le vtre.

vos dpens,

mme

pour lequel
Il

m'avait jusqu'ici chti.

Mon dcret est calqu sur


Art. \".
Art.
nelle.
2.

sera prlev
les
le

une taxe surtous

les citoyens et

spcialement sur

matres de forges.

Avec

produit de cette taxe, l'Etat soldera un


le titre

corps arm, lequel prendra

de gendarmerie frater-

Art.

3.

Les gendarmes fraternels entreront dans

les

ma-

gasins de haches, scies, etc., s'empareront de ces instru-

(')

Organisation du travail, pages

17

et

24 de l'inlrodudion.

SPOLIATION ET LOI.

ments
sieur,
ni
les

et les distribueront

Grce cette

aux ounners qui en dsirent. combinaison habile, vous voyez bien. Monles risques, ni les frais, ni l'odieux,
la Spoliation.

que je n'aurai plus


scrupules de
il

L"Etat volera pour moi,

comme
de

fait

pour vous. Nous serons deux de jeu.

Reste savoir
la ralisation

comment
de

se trouverait la socit franaise

ma

seconde hypothse, ou, tout au


la ralisation

moins,

comment
la

elle se

trouve de

peu prs

complte de
la

premire.
ici le

Je ne veux pas traiter


question.

point de vue conomique de

On croit que, lorsque nous rclamons le librechange, nous sommes mus uniquement par le dsir de laisser

au

travail et

aux capitaux

la facult

de prendre leur
:

direction la plus avantageuse.


ration n'est

On

se

trompe

cette consid-

pour nous que secondaire; ce qui nous blesse, ce qui nous afflige, ce qui nous pouvante dans le rgime
protecteur, c'est qu'il est la ngation

du

droit,

de

la justice,

de

la

proprit; c'est qu'il tourne, contre la proprit

et la

justice, la

Loi qui devait


les

les garantir; c'est qu'il

bouleverse
la socit.

amsi et pervertit

conditions d'existence de

Et

c'est sur ce ct

de

la

question que j'appelle vos

m-

ditations les plus srieuses.

Qu'est-ce donc que la Loi, ou

du moins que

devrait-elle

tre? quelle est sa mission rationnelle et morale? n'estn^e

point de tenir

la

balance exacte entre tous

les droits, toutes

les liberts, toutes les

proprits? n'est-ce pas de faire r-

gner entre tous


rprimer
qu'elles

la justice? n'est-ce
la

pas de prvenir et de
ih'

l'Oppression et

Spoliation

(pirl(|ut'

part

viennent?
effriy

Et n'tes-vous pas

de l'immense,
dans
le

radicjile et

djour

plorable imiovation qui

s'inli'oiluit

monde,
le

le

la

Loi est charge d'accomplir elie-muie

crime que
tourne, en

sa mission tait de chtier? le jour

elle se

principe

et

en

lait,

coiih-e la libert et la pi'oprit?

10

PAMPHLETS.

Vous dplorez les symptmes que prsente la socit moderne ; vous gmissez sur le dsordre qui rgne dans
les institutions et

dans

les ides.

Mais n'est-ce pas votre

principe qui a tout perverti, ides et institutions?

Quoi

la

Loi n'est plus


1

le

refuge de l'opprim, mais l'arme

de l'oppresseur La Loi

n'est plus

une gide, mais une pe


clefs

La Loi ne

tient plus

dans ses mains augustes une balance,


et

mais de faux poids


la socit soit

de fausses
!

Et vous voulez que

bien ordonne

Votre principe a crit sur


ces mots
:

le

fronton du palais lgislatif


ici

Quiconque acquiert

quelque intluence peut y


sont rues sur

obtenir sa part de Spoliation lgale.

Et qu'est-il arriv? Toutes


les portes

les classes se
:

de ce
!

palais, criant

moi,

moi une part de


le

Spoliation

Aprs
sel a t

la rvolution

de Fvrier, quand
espr un

suffrage universa

proclam,

j'ai

moment que
:

grande

voix

allait se faire

entendre pour dire

Plus de Spoliation
c'est l qu'tait

pour personne, justice pour tous.


la vraie solution la

Et

du problme
les

social. Il

n'en a pas t ainsi;

propagande protectioniste
depuis des sicles,

avait trop

profondment

al-

tr,

sentiments et les ides.

Non, en faisant irruption dans l'Assemble nationale, chaque classe est venue pour s'y faire, en vertu de votre
principe, de la Loi

un instrument de
de

rapine.

On

demand

l'impt progressif, le crdit gratuit, le droit au travail, le


droit l'assistance, la garantie
l'intrt,

d'un

minimum

de

salaire,

l'instruction gratuite,

les

avances l'induset se

trie, etc., etc.;

bref,

chacun a voulu vivre

dvelopper

aux dpens d'autrui.


Et sous quelle autorit a-t-on plac ces prtentions? Sous
l'autorit

de vos prcdents. Quels sophismes a-t-on invosicles. Ainsi

qus? Ceux que vous propagez depuis des

que vous, on a parl de niveler

les

conditions

du

travail.

SPOLIATION ET LOI.

11

Ainsi que vous, on a dclam contre la concurrence anarchique. Ainsi

dire la libert. Ainsi

pas se

que vous, on a bafou le laissez faire, c'est-que vous, on a dit que la Loi ne devait borner tre juste, mais qu'elle devait venir en aide
chancelantes, protger le faible contre le

aux: industries
fort,

assurer des profits aux individus aux dpens de la


etc., etc. Bref, le socialisme est

communaut,

venu

faire,

selon l'expression de M. Ch. Dupin, la thorie de la Spoliation. Il a fait ce que vous faites, ce que vous voulez que fassent avec vous et pour vous les professeurs d'conomie
politique.

Vous avez beau tre habiles, messiem'sles restrictionistes,


vous avez beau radoucir
latente,
le

ton, vanter votre


les

jinrosit

prendre vos adversaires par

sentiments, vous

n'empcherez pas

la logique d'tre la logique.

Vous n'empcherez pas M.Billault de Vous accordez des faveurs aux uns, il
tous.

dire au lgislateur

faut en accorder

teur

Vous n'empcherez pas M. Crmieux de Vous enrichissez les manufacturiers,


:

dire au lgislail

faut -nrichir

les proltaires.

Vous n'empcherez pas M. Nadeau de dire au lgislateur Vous ne pouvez refuser de faire pour les classes souffrantes
:

ce que vous faites pour les classes privilgies.

Vous n'empcherez pas


caisses

mme

votre coryphe M. Minifrel


'2r),(H)(

de dire au lgislateur: Je demande de


:

primes pour

les

retraite

d'ou\Tiers, et

de dvelopper

ainsi sa

motion

Est-ce le premier exemple de celle nature qu'offre noire lffislalion? tablirez-vous en systme que l'tat pculHoul encoura|er, ouvrir ses frais des cours de sciences, sultventionner les bcau\-arls.

pensionner
lune

les ihrures.

donner aux classes dj favorises do


dlassements
les

la

for-

la liante instruction, les


di's arts,

plus varis, les jouisi|ui

sances

le

repos de la vieillesse, donner loni cela ceux

12

PAMPHLETS,

ne connaissent pas de privations, faire payer leur part de ces sacrices ceux qui n'ont rien, et leur refuser tout, mme pour les indispensabilits

de

la vie ?...

murs, nos lois sont que l'intervention de l'tat, si regrettalile qu'on la suppose, se rencontre partout, et que rien ne parat stable, rien ne parat durable si l'tat n'y montre sa main. C'est l'tat qui fait les porce.... Messieurs, notre socit franaise, nos
ainsi faites,

laines de Svres, les tapisseries des Gobelins; c'est l'tat qui expose

priodiquement,
tiaux et
cela
;

et
;

ses frais, les produits de nos artistes, ceux de


c'est l'tat

nos manufactures

qui rcompense nos leveurs de bes11

nos armateurs de pche.


l

en cote beaucoup pour tout


tout le

c'est

encore

un impt que
!

monde paye
le

tout le
?

monde, entendez-vous bien


Quel bien direct
tions ?

Et quel bien direct en retire

peuple

lui font vos porcelaines, vos tapisseries, vos exposi-

nement, on peut
des primes pour
consulter
lit. S'il

Ce principe de rsister ce que vous appelez un tat d'entrale comprendre, quoique hier encore vous ayez vot
le lin
: ;

on peut

le

comprendre, mais condition de

le

temps

la condition surtout de faire preuve d'impartia-

l'tat ait

que, par tous les moyens que je viens d'indiquer, eu jusqu'ici l'apparence devenir plus directement au-devant des besoins des classes aises que de celles moins favorises, il faut
est vrai

que

cette

apparence disparaisse. Sera-ce en fermant nos manufactures


;

des Gobelins, en proscrivant nos expositions.^ assurment non

mais

en faisant la part directe du pauvre dans cette distribution de bienfaits 0).

Dans

cette

longue numration de faveurs accordes

quelques-uns aux dpens de tous^ on remarque Textrme

prudence avec laquelle M. Mimerel a


les faveurs douanires,

laiss

dans l'ombre
la

encore qu'elles soient


la Spoliation lgale.

manifes-

tation la plus explicite

de

teurs qui Font

appuy ou contredit se

Tous les orasont impos la mme


en faisant

rser^e. C'est fort habile! Peut-tre esprent-ils,

la part

du pauvre, dans

cette distribution
ils

de bienfaits, sau-

ver la grande iniquit dont


parlent pas.
Ils

profitent,

mais dont

ils

ne

se font illusion. Croient-ils qu'aprs avoir ralis la

(1)

Moniteur du 28

avril 1850.

SPOLIATION ET LOI.

13

spoliation partielle par l'institution des douanes, d'autres classes ne voudront pas, par d'autres institutions, raliser
la

Spoliation universelle? Je sais bien que vous avez


:

un sophisme toujours
la loi

prt;

vous dites

Les faveurs que

nous accorde ne s'adres-

sent pas l'industriel, mais l'industrie. Les profits qu'elle

nous permet de prlever, aux dpens des consommateurs, ne sont qu'un dpt entre nos mains (*). Us nous enrichissent, c'est vrai, mais notre richesse,

nous mettant
nos entreprises,

mme

retombe

de dpenser davantage, d'agrandir comme une rose fconde sur la

classe ouvrire.

Tel est votre langage; et ce que je dplore, c'est que vos misrables sophismes ont assez perverti l'esprit public pour qu'on les invoque aujourd'hui l'appui de tous les procds

de Spoliation lgale. Les classes souffrantes disent aussi Laissez-nous prendre lgislativement le bien d'autrui. Nous aurons plus d'aisance; nous achterons plus de bl, plus de viande, plus de draps, plus de fer, et ce que nous aurons
:

reu par l'impt reviendra en pluie bienfaisante aux capitalistes et

aux propritaires.
l'ai

Mais, je

dj

dit, je

ne discute pas aujourd'hui


lu Spoliation lgale.
ils

les

consquences conomiques de

Quand
prt

MM.

les protectionistes le
le

voudront,
ricochets

me trouveront

examiner

bopkhme des
les

{^),

qui du reste peut

tre invoqu

pour tous

Bornons-nous aux

effets politiques

genres de vols et de fraudes. et moraux de lLoi,

change lgislativement priv de libert. Je dis le temps est venu de savoir eiilin ce ipiest
:

la

ce qu'elle doit tre.


Moniteur
Il

(>)
(*)

srie,

l'opinion ili^ M. Di-vinck. ilii 28 avril. Voir trouve iniplicilonieul rfut aux ciiap. \ii de la prcmiru Voy.. tome IV, IV et mii il.- la sccoiulf srie des .S'o/)/M.smrs.
se
et
'.'2'.).

pages "i, KiO

(JVoJe

ilc

lediieur.)

14

l'A.Ml'HLEiS.

Si

VOUS

faites

de

la

Loi, pour tous les citoyens, le palla-

dium de

la libert et

de

la proprit, si elle n'est

que

l'or-

ganisation

du droit individuel de lgitime dfense, vous fonderez sur la Justice un gouvernement rationnel, simple, conomique, compris de tous, aim de tous, utile tous,
soutenu par tous
,

charg d'une responsabilit

parfaite-

ment dfinie
lable.
Si,

et fort restreinte,

dou d'une

solidit inbran-

au contraire, vous

faites

de

la Loi,

dans

l'intrt

des

individus

ou des

classes,

un instrument de

Spoliation,

chacun d'abord voudra


la faire

faire la Loi,

chacun ensuite voudra

son profit.
il

gislatif,

aui'a

y aura cohue la porte du palais llutte acharne au dedans, anarchie dans


Il

les esprits,

naufrage de toute moralit, violence dans les orintrts, ardentes luttes lectorales, accusations,

ganes des

rcriminations, jalousies, haines inextinguibles, force pu-

blique mise au service des rapacits injustes au lieu de les


contenir, notion
prits,

du

M'ai et

du faux

eti'ace

de tous

les es-

comme

notion du juste et de l'injuste efface de

toutes les consciences, gouvernement responsable de toutes


les existences sabilit
,

et pliant sous le poids

d'une

telle

respon-

convulsions politiques,

rvolutions sans issue,


toutes les for:

ruines sur lesquelles

viendront s'essayer
et

mes du
flaux
la Loi.

tels sont les du communisme que ne peut manquer de dchaner la perversion de

socialisme

Tels sont, par consquent, messiem's les prohibitionistes,


les flaux

auxquels vous avez ouvert


la libert

la porte,

en vous

ser-

vant de la Loi pour touffer


-dire

dans l'change,

c'est-

pom- touffer

le droit

de proprit. Ne dclamez pas

contre le socialisme, vous en faites.


le

Ne dclamez pas
faire

contre

cunnnunisme, vous en

faites.

Et maintenant vous nous

demandez,

nous conomistes, de vous

une thorie qui

SPOLIATION ET LOI.

J5
!

VOUS donne raison et vous

justifie

Morbleu

faites-la

vous-

mmes (*).
(')

Dans

cette

rponse aux prolectionisles, qu'il leur adressait au


dpart pour les Landes, l'auteur, oblig d'indiquer

moment de son
le

rapidement ses vues sur le domaine rationnel de la lg[islation, sentit besoin de les exposer avec plus d'tendue. C'est ce qu'il fit, peu de

jours aprs, pendant un court sjour

Mugron, en crivant La

Loi,

pamphlet compris dins

le

prcdent volume.
iNote de l'diteur.)

GUERRE
AUX CHAIRES D'CONOMIE POLITIQUE
(').

On

sait

avec quelle amertume les


les

hommes

qui,

pour leur
se

propre avantage, restreignent


point exalter

changes

d' autrui,

plaignent de ce que l'conomie politique s'obstine ne


le

mrite de ces restrictions.


la

S'ils

n'esprent

pas obtenir

la

suppression de

science,

ils

poursuivent

du

moins

la destitution

de ceux qui la professent, tenant de

l'in-

quisition cette sage

maxime

la

Voulez-vous avoir raison de

vos adversaires

fermez-leur

bouche.

Nous n'avons donc point t surpris d'apprendre qu' l'occasion du projet de loi sur l'organisation des facults ils ont adress M. le ministre de l'instruction publique un mmoire fort tendu, dont nous reproduisons quelques extraits. Y pensez-vous, monsieur le ministre ? Vous voulez in(1)

Trois ans avant la manifestation qui provoqua le pamphlet pr-

cdent, la destitution des professeurs, la suppression des chaires d'co-

nomie politique avaient t formellement demandes par les membres du comit iMimerel, qui bientt se radoucirent et se bornrent prtendre que la thorie de la Protection devait tre enseigne en mme temps que celle de la Libert. Ce fut avec l'arme de l'ironie que Basiiat, dans le n du 13 juin ISiT du journal le Libre-Echange, combattit celle prtention qui se [jruduisail alors pour la premire fois.
{Noie de l'diteur.)

GlERRE AUX CBAIRES D'CONOMIE POLITIQUE.


trodiiire diins les facults

17

l'enseignement de rcononiie po-

litique

C'est

donc un

parti pris

de dconsidrer nos
c'est

privi-

lges

S'il est
ci
:

une maxime vnrable,

assurment

celle-

En tous pays,
le

l'enseignement doit tre en harmonie avec

le

principe du gouvernement. Croyez-vous qu' Sparte


trsor public aurait
le

ou

Rome

pay des professem-s pour d-

clamer contre
restriction

butin

fait

la guerre
il

ou contre

l'esclavage?
la

Et vous voulez qu'en France


!

soit

permis de discrditer

f)

le

La nature, monsieur
temps,
elle

ministre, a voulu
les

cits

ne puissent exister que sur

produits

que les du travail,

soet,

en

mme

a rendu le travail pnible. Voil pour-

quoi, toutes les poques et dans tous les pays, on re-

marque parmi
tre-dpouiller.

les
Il

hommes une incurable disposition


est
si

s'en-

doux de mettre
la

la

peine

la
!

charge

de son voisin

et

de garder

rmunration pour

soi

La guerre est le premier moyen dont on se soit avis. Pour s'emparer du bien d'autrui, il n'y en a pas de plus
court et de plus simple.
L'esclavage est
fin, et
il

venu ensuite.
fut

est

prouv que ce

C'est un moyen plus rafun grand pas vers la civili-

sation

que de rduire
ces deux

le prisonnier

en servitude au

lieu

de

le tuer.

Enfin,

modes

grossiers de Spoliation, le pi-o-

grs des temps en a substitu


subtil, et qui,

un autre beaucoup plus

par cela

dure, d'autant que son

mme, a bien plus de chances de nom mme, jjrutect ion, est admirale

blement trouv pour en dissimuler l'odieux. Vous n'ignorez


pas combien
les

noms

font quelquefois prendre

change

sur les choses.


(')

Ici se

montre

le (|crnic

iJe

Baccalaurat

et

Socialisme, ijuuii

verra plus apparent encore dans les payes qui suivcnl. Voy. ce
phlet au lome IV.
(Funet
eoitiitti-ttA, t.

pam-

[Nota de l'diteur.}
V.

PAMPHLETS.

Vous

le

voyez^ monsieur le ministre

prcher contre
la

la protection,

dans

les

temps modernes, ou contre

guerre

et l'esclavage,

dans Tantiquit,

c'est tout un. C'est toujours

branler l'ordre social et troubler la quitude d'une classe


trs-respectable de citoyens. Et si une grande sagesse, un prvoyant
la

Rome

paenne montra

esprit

de conservation en
et frolernit

perscutant cette secte nouvelle qui venait dans son sein


faire retentir les

mots dangereux paix


:

pour-

quoi aurions-nous plus de

piti aujourd'hui
?

pour

les professi

seurs d'conomie politique

Pomiant, nos murs sont


si

douces, notre modration est

grande, que nous n'exi-

geons pas que vous

les livriez

aux btes. Dfendez-leur de


la

parler et nous serons satisfaits.

Ou du

moins,

si

tant

ils

ont

rage de discourir ne peu?

vent-ils le faire avec

quelque impartialit

Ne

peuvent-ils

accommoder un peu la science


talit les

nos souhaits? Par quelle fa-

professem's d'conomie politique de tous les pays

se sont-ils
trictif

donn le mot pour tourner contre le rgime resdu raisonnement ? Si ce rgime a quelques inconvnients, certes, il a aussi des avantages, puisqu'il nous
l'arme
convient. Messieurs les professeurs ne pourraient-ils pas

mettre un peu plus les inconvnients dans l'ombre et les

avantages en

saillie ?

D'ailleurs,

quoi servent les savants, sinon faire

la

science

Qui

les

empche
?

d'inventer

une conomie
il

poli-

tique exprs pour nous

videmment,
la
fit

mauvaise volont. Quand

sainte inquisition

y a de leur part de Rome


ce grand
fit

trouva mauvais que Galile

tom'ner

la terre,
Il

homme

nhsita pas

la

rendre immobile.
est vrai

en

mme
il

la dclaration

genoux.
:

11

qu'en se relevant,

mur-

murait, dit-on

F pur si muove. Que nos professeurs aussi


s'ils

dclarent publiquement, et genoux, que la libert ne vaut


rien, et

nous leur pardonnerons,


soit entre les

marmottent, pourvu

que ce

dents

E pur buona.

GLERllE

ALX CHAIRES D ECONOMIE

P(tI.HI<jLE.
'a

Mais nous voulons subsidiairement pousse:'

niod

'i-;-

tionplus loin encore. Vous ne disconviendrez


le ministre,

pas_, nioiisi-iir

qu'il faut tre impartial avant tout.


le

Eh

bien

puisqu'il

y a dans

monde

deiix doctrines qui se heurtent,

l'une ayant pour devise : laissez changer, et l'autre : empchez

d'changer, de grce, tenez la balance gale, et faites professer

Tune comme

l'autre.

Ordonnez que notre conomie


la

politique soit aussi enseigne.


N'est-il

pas bien dcourageant de voir


la libert, et

science se

mettre toujours du ct de
partager

ne devrait-elle pas
n'est pas
tte

un peu

ses faveurs? Mais non,

une chaire

plutt rige, qu'on

y
J.

voit ap[)araitre,

comme une

de
se

Mduse,

la figure

d'un libre-changiste.
B. Say a

C'est ainsi

que

donn un exemple, que


si

sont empresss de suivre


valier,

Joseph Garnier.

MM. Que

Blanqui, Rossi, Michel Cheserions-nous devenus

vos

prdcesseurs n'avaient eu grand soin de borner cet ensei-

gnement funeste? Qui sait? Cette anne subir le bon marche du pain. En Angleterre, Ad. Smith, Senior

mme nous aurions


et mille autres ont

donn le mme scandale. Bien plus, l'universit d'Oxford cre une chaire d'conomie politiijue et y place... qui ? un futur archevque (') ; et voil que M. l'archvque se met
enseigner que
la religion

s'accorde avec la science pour con-

damner
trictif.

cette partie de nos profits (|ui sort


?

du rgime

res-

Aussi qu"est-il advemi

C'est

que peu

p(>u l'opi-

nion publique

s'est laiss sduire, et,


le

avant qu'il soit deux

ans, les Anglais auront

malheur

d'tre libres dans leurs


ils

ventes et letus achats. Puissent-ils tre ruines connue


mritent!

le

Mmes

faits

en

Italie.

Rois, princes et ducs, grands et

('j M. Whalflcy, arclievL-(|ii(; de Duidin. qui a fomlr ilans i-ellc \illr une chaire d'iioaumic polilinue, a exerc le iirufrs.sinal Oxfonl.

[Nule

(le

iviliieur.^

:0
petits,

PAMPHLETS.

ont eu l'imprudence d'y tolrer l'enseignement conomique, sans imposer aux professeurs l'obligation de faire sortir de la science des vues favorables aux restrictions. Des professeurs innombrables, les Genovesi, les Beccaria, et de

nos jours, M. Scialoja,

comme

il

fallait s'y

attendre, se sont
libre

mis prcher

la libert, et voil

la

Toscane

dans ses

changes, et voil Naples qui sabre ses

tarifs.

Vous savez quels rsultats a eus en Suisse le mouvement intellectuel qui y a toujours dirig les esprits vers les connaissances conomiques. La Suisse est libre, et semble
place au milieu de l'Europe,

comme

la

lumire sur

le

chandelier, tout exprs pour nous embarrasser. Car,

quand

griculture, le

La libert a pour consquence de ruiner l'acommerce et l'industrie, on ne manque pas de nous montrer la Suisse. Un moment, nous ne savions
nous disons
:

que rpondre. Grce au


pas inonde parce quelle

ciel, la

Presse nous a tirs de peine


:

en nous fournissant cet argument prcieux


est petite.

La

Suisse n'est

La science,
le

la

science maudite

menace de

faire

dborder

sur l'Espagne

mme flau.

L'Espagne

est la terre classique


elle

de

la protection.

Aussi voyez-vous

comme

a prospr

compte des trsors qu'elle a puiss dans le Nouveau-Monde, de la richesse de son sol, le rgime prohibitif suffit bien pour expliquer le degr de splendeur auquel elle est parvenue. Mais TEspagne a des professeurs d'conomie politique, des La Sagra, des Florez Estrada, et voici que le ministre des finances, M. Salamanca, prtend relever le crdit de l'Espagne et gonfler son budget par la
Et, sans tenir

seule puissance de la libert commerciale.


Enfin,

monsieur
il

le

ministre,

que voulez-vous de plus ?


il

En

Russie,

n'y a qu'un conomiste, et

est

pour

le libre-

change.

Vous

le

voyez,

la

conspiration de tous les savants

du

monde

contre les entraves commerciales est flagrante. Et

GUERRE ALX CHAIRES D'CONOMIE POLITIQUE,


quel intrt les presse? Aucun.
Ils

21

prcheraient la restric-

tion qu'ils n'en seraient pas plus maigres. C'est

donc de
bien d'ac-

leur part mchancet pure. Cette unanimit a les plus grands

dangers. Savez-vous ce qu'on dira


cord, on
finira

les voir

si

par croire que ce qui les unit dans la

mme
carr

foi, c'est la

mme

cause qui

fait

que tous

les

gomtres du
le

monde pensent de mme,


de l'hypotnuse.

depuis Archimde, sur

Lors donc, monsieur

le

ministre,

plions de faire enseigner impartialement

que nous vous supdeux doctrines

contradictoires, ce ne peut tre de notre part

mande
et tel

qu'une denous pressentons ce qui adviendrait; que vous chargeriez de professer la restriction poursubsidiaire, car

rait bien,

par ses tudes, tre conduit vers


est

la libert.

Le mieux

de proscrire, une bonne fois pour toutes,

la science et les savants et

de revenir aux sages traditions de

l'empire.

Au

lieu

de crer de nouvelles chaires d'conomie

politique, renversez celles,

heureusement en

petit

nombre,
a dfini
travail-

qui sont encore debout. Savez-vous

comment on
aux

l'conomie

politique?

La

science qui enseigne

leurs garder ce qui leur appartient.

Evidemment un bon
si

quart de l'espce humaine serait perdu,


neste venait se rpandre.

cette science fu-

Tenons-nous-en
scanderaient

la

bonne

et inoffensive

ducation

classique. Bourrons nos jeunes gens de grec et de latin.

Quand
au
il

ils

siu- le

bout de leurs doigts, du matin


la socit

soir, les

hexamtres des fiwolitjues, quel mal cela peutromaine,

nous faire? Laissons-les vi\re avec


et

avec les Cracqnes et Brutus. au sein d'un snat o l'on parle

toujours do guerre,
(le

au

Forum o

il

est toujours (piestion


la

butin

laissons-les s'imprgner [de


:

doncr

pliilnsopliie

d'Horace

Ti;i la la la, notre jiMiiifssc,

Ira la la la, Sf fiirnic

la.

22
Qu'est-il

PAMPHLETS.
besoin de leur apprendre
les lois

du

travail et

de l'change ?

Rome

leur enseigne

mpriser

le travail,

servile opus, et

ne reconnatre

comme

lgitime d'autre

change que le v victis du guerrier possesseur d'esclaves. C'est ainsi que nous aurons une jeunesse bien prpare pour Il y a bien quelques la vie de notre moderne socit.

petits dangers.

Elle sera quelque


la

peu rpublicaine ; aura


;

d'tranges ides sur

libert et la proprit

dans son
la

admiration aveugle pour la force brutale, on


peut-tre

trouvera

un peu dispose chercher


C'est
invitable,
et,

noise toute l'Europe

et traiter les questions

de politique, dans la rue, coups


franchement, monsieur
le

de pavs.

ministre, grce Tite-Li\ie, nous avons tous plus ou

moins

barbot dans cette ornire.

Aprs

tout, ce sont l des

dangers dont vous aurez facilement raison avec quelques bons gendarmes. Mais quelle gendarmerie pouvez-vous

opposer aux ides subversives des conomistes, de ces audacieux qui ont crit, en tte de leur programme, cette atroce
dfinition

de
la

la

proprit

Quand un homme
(^)

a produit

une chose

sueur de son front, puisqu'il a


?

le droit

de

la

consommer, il a celui de la troquer Non, non, avec de telles gens,


de recourir
Vite
la rfutation.

c'est

peine perdue que

un billon, deux

billons, trois billons

(>)

Voy., au tome III, la dclaration de principes de

la socit

du

Libre-change.
[Noie de l'diteur.)

CAPITAL ET RENTE

NTRODUCTTON.
Dans
prouver
cet crit, j'essaie

de pntrer

la

nature intime

de ce qu'on

nomme X Intrt
;

dea capitaux, afin d'en


la

la lgitimit et

d'en expliquer

perptuit.

Ceci paratra bizarre

mais

il

est certain

que ce que je
rebuter par

redoute, ce

n'est pas d'tre obscur,

mais d'tre trop


laisse

clair. Je crains

que

le lecteur

ne se

une

viter srie de vritables Truismcs. CcunuKMit

un

tel

cueil(piand on n'a s'occuper (pie de laits connus de chacun par une exprience personnelle, familire, quoti-

dienne?
Alors,

me

dira-t-on, quoi

bon

cet crit? (jue sert

d'explifiuer ce

que tout
s'il

le

monde
plat.

sait?

Distinguons,

vous

Une

fois

l'explication
sii-

donne, plus
perlbie.

elle est claire et

simple, plus elle sendde


:

Chacun

est [)url s'ciicr


!r

.)'

n'avais

pas

besoin qu'on rsolt jxmr moi

problme.

C'est \\vu\'

(h Colond).
Mais ce jjroblme
si

simple

l.'

paratrait pcui-lre
le

beaucoup moins,
(')

si

on

se bornait

poser. Je l'tablis

Cet opusciilo

fui

piil.l'i-

en

f.-vri.T

ISin.

i\nle

ih-

l'diteur.'^

24

INTRODUCTION.
:

en ces termes

Monder

prte aujourd'hui

un

instru-

ment de travail qui sera ananti dans quelques jours. Le capital n'en produira pas moins intrt Mondor ou
ses hritiers pendant l'ternit tout entire. Lecteur,
la

main sur

la conscience,

sentez-vous la solution au

bord de vos lwes ?


Je n'ai pas le temps de recourir aux conomistes.
tant que je puis le savoir,
ils

Aune

ne se sont gure occups

e scruter V Intrt jusque dans sa raison d'tre.


peut
les

On

en blmer.

A l'poque

oii ils crivaient, l'int-

rt n'tait pas
Il

mis en question.

n'en est plus ainsi. Des

hommes

qui se disent et se

croient beaucoup plus avancs que leur sicle, ont organis


Ils

une propagande

active contre le Capital et la Rente.

attaquent,

non pas dans quelques applications abula Productivit des capitaux.

sives,

mais en principe,

Un journal
propagande.

a t fond pour servir de vhicule cette


est dirig

Il

par M. Proudhon

et a, dit-on,

une immense publicit. Le premier numro de


feuille contenait le Manifeste lectoral du Peuple.

cette
:

On y lit

La Producti>it du capital, ce que le Christianisme a condamn sous le nom d'usure, telle est la vraie cause de la misre, le vrai principe du proltariat, l'ternel obsta cle l'tablissement de la Rpublique.

Un
tout,

autre journal, la Ruche populaire, aprs avoir dit


:

d'excellentes choses sur le travail, ajoute


il

Mais avant

faut

que l'exercice du

travail soit libre, c'est-telle

dire

que

le travail soit

organis de

sorte qu'il ne

faille pas payer

aux

argentiers et aux patrons

ou matres

cette libert

du

travail, ce droit

du

travail
)>

que mettent

si

haut prix

les exploiteurs

d'hommes.

INTRODUCTION.

2 &

La
de de

seule pense que je relve

ici, c'est

celle
la

exprime
ngation
la suite

clans les

mots souligns

comme
reste,

impliquant

l'Intrt. Elle est,


l'article.

du

commente par

Voici
liste

comment s'exprime
:

le

clbre dmocrate socia-

Thor

La RYolution

sera toujours

recommencer

tant

qu'on s'attaquera

seulement aux consquences, sans

avoir la logique et le courage d'abolir le principe lui-

mme.
((

Ce principe
le travail.

c'est le capital, la fausse proprit, le


fait

revenu, la rente, l'usure que l'ancien rgime


sur

peser

Le jour,

il

y a bien longtemps,

crates ont invent cette incroyable fiction


tal avait la vertu

de

se

reproduire tout seul,

o Que
:

les aristole

capi-

les travail-

leurs ont t h la merci des oisifs.


Est-ce

qu'au bout d'un an vous trouverez un cu


?

de cent sous de plus dans un sac de cent francs

E]st-ce

qu'au bout de quatorze ans vos cus ont


le

doubl dans

sac?

Est-ce qu'une uvre d'art ou d'industrie en })roduil

une autre au bout de quatorze ans

Conunenc'oiis donc par l'anantissement de celte

fiction funeste.
Ici

je

ne discute

ni

ne rfute

je cite,

pour

tablir (jue

la productivit

du

capital est considre, par

un grand

nombre de personues, comme un


et iniijue.

piincipe faux, funeste

Mais (juai-jc hcsoiu de citalious? N'est-ce pas


<\\u' le

un

fait

bien coinui
ce
ipTil

peuple attribue ses souIVranVr.i iihiiui/iim

ces a

,i|(|>('ll('

dr

t'Immint' juir

26

INTRODUCTION.
et celle locution
:

l'homme!

Tijrannie du capital ^

me

n'est-elle pas
II

devenue proverbiale ?
exister

ne peut pas

un homme au monde,

ce

semble, qui ne comprenne toute la gravit de cette


question
:

L'intrt

du

capital est-il naturel, juste, lgitime et


,

aussi utile celui qui le paie


oit?
))

qu' celui qui

le

per-

On rpond
tout

non,

moi

je dis

oui.
il

Nous

diffrons

du
la-'

au tout sur

la solution,

mais

est

une chose sur

quelle nous ne pouvons diffrer, c'est le danger de faire

accepter par F opinion la fausse solution quelle qu'elle


soit.

mal n'est pas trs-grand. 11 en faudra conclure que je ne comprends rien aux vrais intrts des masses, la marche du progrs humain et que tous mes raisonnements sont autant
Encore,
si

l'erreur est de

mon

ct,

le

de grains de sable, qui n'arrteront certes pas


la Rvolution.

le

char de

Mais

si

MM. Proudhon

et

Thor

se trompent,

il

s'en-

suit qu'ils garent le peuple, qu'ils lui


l

montrent

le

mal

il

n'est pas, qu'ils

donnent une fausse direction


coups
;

ses ides, ses antipathies, ses haines et ses


il

s'ensuit

que

le

peuple gar se prcipite dans une lutte

horrible et absurde, o la victoire lui serait plus funeste

que

la dfaite,

puisque, dans cette hypothse, ce qu'il

poursuit, c'est la ralisation


tion de tous ses

du mal universel, la destrucmoyens d'affranchissement, la consom-

mation de sa propre misre.


C'est ce
tire

que reconnaissait M. Proudhon avec une enbonne fol. La pierre fondamentale de mon systme,

INTBODLCTION,

27

me disait-il,
c'est

c'est la gratuit

du

crdit. Si je

me trompe
:

l-dessus, le socialisme est

un
s'il

vain rve. J'ajoute

un rve pendant
au
rveil ?

lequel le peuple se dchire luise trouve tout

mme;

faudra-t-il s'tonner

meurtri

et

tout sanglant

En

voil assez
je

pour

ma

justification, si

dans

le

cours

du dbat,
lits et

me

suis laiss entraner quelques trivia[^].

quelques longueurs

(')

Le but de l'auleur n'a pas

t d'analyser ici l'intrt et J'en

exposer tous les lments, dont quelques-uns ne soulvent aucune


objection de la part des socialistes eux-mmes. Telle
la

prime d'assurance ou

la

compensation

relative

est, par exemple, au risque couru par

le prteur de ne pas recouvrer le montant de sa crance. Il s'est born dfendre ce qui tait attaqu, la productivit du capital, et s'est efforc de rendre cette vrit accessible toutes les intellirronces.

(Sole de l'diteur.)

CAPITAL ET RENTE.

J'adresse cet crit aux ouvriers de Paris^ particulire-

ment

ceux qui se sont rangs sous la bannire de la d-

mocratie socialiste.
J'y traite ces
10 Est-il

deux questions
la

conforme

nature des choses et la justice

que que

le capital

produise une Rente?


la

2 Est-il
la

conforme

nature des choses et


?

la justice

Rente du

capital soit perptuelle

Les ouvTiers de Paris voudront bien reconnatre qu'on

ne saurait agiter un sujet plus important. Depuis le commencement du monde,


connu^ du moins en
Intrt.
fait^

il

avait t re-

que

le capital

devait produire

un

Dans ment l
de
11

ces derniers temps, on affirme que c'est prcisl'errem' sociale qui est la cause

du pauprisme
tenir.

et

l'ingalit.

est

donc bien

essentiel

de savoir quoi s'en


droit

Car
est

si le

prlvement d'un Intrt au profit du Capital

une

iniquit, c'est

bon

que

les travailleurs se
et

soulvent contre l'ordre social actuel


dire qu'ils
et

on a beau leur ; ne doivent avoir recours qu'aux moyens lgaux pacifiques , c'est l une recommandation hypocrite.
il

Quand
de

y a d'un ct un

homme

fort

pauvre

et vol, et
il

l'autre

un homme

faible, riche et

voleur,
l'espoir

est assez

singulier qu'on dise

au premier, avec

de

le

persua-

CAPITAL ET RENTE.
der
:

29

Attends que ton oppressem* renonce volontairel'oppression


tre^ et

ment

ne peut pas
est strile

ou qu'elle cesse d'elle-mme. ceux qui enseignent que le

Cela

Capital

par nature doivent savoir qu'ils provoquent une

lutte terrible et
Si,

immdiate.
l'Intrt

au contraire,

du

Capital est naturel, lgitime,

conforme au bien gnral,


qu'au prteur,

aussi favorable l'emprunteur


le nient, les

les publicistes qui

tribuns qui

exploitent cette prtendue plaie sociale, conduisent les ouvriers

une

lutte insense, injuste, qui


le

ne peut avoir d'au-

tre issue

que

malheur de tous.

En
lutte

dfinitive,
si

on arme

le Travail

contre

le Capital.
!

Tant
la la la

mieux

ces deux puissances sont antagoniques


!

et

que

soit bientt finie

Mais

si

elles sont

harmoniques,
infliger

lutte est le plus

grand des maux qu'on puisse

socit.

Vous voyez donc


elle

bien, ouvriers, qu'il n'y a pas de ques:

que celle-ci la rente du capital estou non lgitime ? Dans le premier cas, vous devez renoncer immdiatement la lutte vers laquelle on vous
tion plus importante

pousse ; dans
jusqu'au bout.

le

second, vous devez


capital; Perptuit

la

mener vivement
la

et

Productivit
tions sont

du

de

rente. Ces(iiu's-

difficiles traiter.

Je m'eti'orcerai d'tre clair.


la

Pour
Je

cela, j'aurai recours

l'exemple plus qu'

dmonsdoit

tration,

ou plutt je mettrai la denionstrati( m dans rext'uiple.


par convenir qu'
la

commence

premire vue,

il

vous paratre singulier que


uninration, et surtout

le capital

prtende une rperptuelle.

aune rmunration
:

Vous devez vous


vaille

dire

Voil deux honnnes. L'un tral'autre et,


s'il

soir et matin,

d'un bout d'anne

consomm
il

tout ce

(ju'il

a gagn^ ft-ce par force majeure,


vient la Saint-Sylvestre,
([u
il

reste

pauvre.

Quand

ne se

trouve pas plus avanc

au l*iemier de l'an et sa seule

30

l'AMPHLliTS.
t'ait

perspective est de recommencer. L'autre ne


ses bras ni
c'est

rien de
sert_,

de son intelligence^ du moins,


plaisir
;

s'il

s'en

pour son
a

il

lui est loisible

de n'en rien
et

faire,
il

car

il

une

rcnfe.

Il

ne

travaille pas;

cependant

vit

bien, tout lui arrive en abondance, mets dlicats, meubles

somptueux, lgants quipages ; c'est--dire qu'il dtruit chaque jour des choses que les travaillem's ont du produire la sueur de leur front, car ces choses ne se sont

pas

faites

d'elles-mmes,

et,

quanta

lui,

il

n'y a pas mis les


fait

mains. C'est nous, travailleurs, qui avons


bl, verni ces
et

germer ce

meubles,
fil,

tiss ces tapis

ce sont nos

femmes
toffes.

nos

filles

qui ont

dcoup, cousu, brod ces

donc pour lui et pour nous ; pour lui d'abord, et pour nous s'il en reste. Mais voici quelque chose de plus fort si le premier de ces deux hommes, le travailleur, consomme dans l'anne ce qu'on lui a laiss de profit dans l'anne, il en est toujours au point de dpart, et sa destine le condamne tourner sans cesse dans mi

Nous

travaillons

cercle temel et

monotone de
fois.

fatigues.
si

Le

travail n'est
le rentier, a, l'anne

donc rmunr qu'une

Mais

le

second,
il

consomme dans
tire,

l'anne sa rente de l'anne,

d'aprs, et les annes suivantes, et pendant l'ternit en-

une rente toujours gale, intarissable, perptuelle. Le capital est donc rmunr non pas une fois ou deux fois, mais un nombre indfini de fois En sorte qu'au bout de
1

cent ans, la famille qui a plac vingt mille francs 5 pour 100 aura touch cent mille francs, ce qui ne l'emp-

chera pas d'en toucher encore cent mille dans


vant.

le sicle sui-

En

d'autres termes, pour vingt mille francs qui re-

prsentent son travail, elle aura prlev, en deux sicles, une valem" dcuple sur le travail d'autrui. N'y a-t-il pas
n'est pas tout encore. S'il plat cette famille

dans cet ordre social un vice monstrueux rformer? Ce de restreindre

quelque peu ses jouissances, de ne dpenser, par exemple,

CAPITAL El REME.
([no
vail,

31

neuf cents francs au lieu de mille,

sans aucun

tra-

sans autre peine que celle de placer cent francs par

an, elle peut accrotre son Capital et sa Rente dans une

progression

si

rapide qu'elle sera bientt

en mesui'e de
porte
ris-

consommer

autant que cent familles d'ouvriers laborieux.


la socit actuelle

Tout cela ne dnote-t-il pas que


dans son sein un cancer hideux,
Voil,

qu'il faut extirper,


?

au

que de quelques souffrances passagres


.

ce

me

semble, les

tristes et irritantes rflexions

que

doit susciter dans votre esprit l'active et trop facile


fait

propagande qui se

contre

le capital et la rente.

D'un autre ct, j'en suis bien convaincu, il y a des moments o votre intelligence conoit des doutes et votre
conscience des scrupules. Vous devez vous dire quelquefois
:

Mais proclamer que


c'est

le capital

ne doit pas produire


doit tre gratuit,

d'intrts,
c'est dire

proclamer que

le prt

que

celui qui a cr des Instruments

de

tra\ail,

ou des Matriaux, ou des Provisions de toute espce,


les

doit
s'il

cder sans compensation. Cela


est ainsi,

est-il

juste? et puis,

en

qui

oudra prter ces instruments, ces mat-

riaux, ces provisions? qui voudra les mettre

en rserve?

qui voudra

mme

les

crer? chacun les consommera

mesure,
capital
h;

et

l'humanit ne fera jamais un pas en avant. Le

ne

se
II

formera plus, puisqu'il n'y aura plus


sera d'une raret
!

tntrrt

former.

excessive. Singulier achesingulier


les

minement
possibilit
travail

vers le prt gratuit

moyen d'amle

liorer le sort

des emprunteurs que de

mettre dans l'im-

d'emprunter aucun prix! Que deviendra


il

lui-mme? car
chasse,

n'y aura plus d'nvnnces dans la sotravail,

cit, et l'on

ne saurait citer un seul genre de


cpii se pui^^se

pas

mme

la

excuter sans avances. Kl

nous-mmes, que deviendrons-nous? Quoi! il ne nous sera plus permis d't'/w/jyMn/i^'/-, pour travailler, dans l'ge de la
force,
et

de

(n'ler,

pour nous reposer, dans nos vieux

32
jours?

PAMPHLETS.

La

loi

nous ravira

la

perspective d'amasser un

peu

de bien, puisqu'elle nous interdira d'en tirer aucun parti? Elle dtruira en nous et le stimulant de l'pargne dans le
prsent, et l'esprance

du repos dans

l'avenir?
il

Nous au-

rons beau nous extnuer de fatigue, transmettre nos fils et nos filles un

faut renoncer

petit pcule, puis-

que

la science

moderne

le

frappe de

strilit,
si

puisque nous
le prtions

deviendrions des exploiteurs d'hommes


intrt
!

nous

monde, qu'on ouvre devant nous comme un idal, est encore plus triste et plus aride que celui que l'on condamne, car de celui-ci, au moins, l'esprance n'est

Ah

ce

pas bannie!
Ainsi, sous tous les rapports, tous les points de vue, la

question est grave. Htons-nous d'en chercher la solution.

Le Code
se transmet

civil

a un chapitre intitul

de

la

manire dont

la proprit. Je

ne crois pas
utile,

qu'il

donne

cet

gard une nomenclature bien complte. Quand un


a
fait

homme
les
:

par son travail, une chose


il

en d'autres termes,

quand
le

a cr

une valeur,

elle

ne peut passer entre


le vol.

mains d'un autre

homme

que par un de ces cinq modes

don, V hrdit, V change, le prt ou

Un mot

sur
le

monde un

chacun deux, except sur le dernier, quoiqu'il joue dans plus grand rle qu'on ne croit (^).

Le don n'a pas besoin


volontaire et spontan.

d'tre dfini.
Il

Il

est essentiellement

dpend exclusivement du donaet l'on ne peut pas dire que le donataire y a droit. teur Siins doute la morale et la religion font souvent un devoir

aux hommes, surtout aux riches, de se dfaire gratuitement de ce qui est leur proprit, en faveur de leurs frres
malheureux. Mais
tait

c'est l

proclam en principe,
Voy., au lome IV, le chap.
les

ime obligation toute morale. S'il s'il tait admis en pratique,


i

(1;

de

la

seconde srie des Sophismes

el,

au lonic VI,

chap. xviii, xix etxxiii.


{Note de l'diteur.)

CAPITAL ET RENTE.
s'il

33
la

tait

consacr par

la

loi

que chacun a droit

pro-

prit d'autrui, le
et la reconnaissance

don

n'aurait plus de mrite^ la charit

ne seraient plus des vertus.

En

outre,

une
reux

telle

doctrine arrterait tout coup et universelleet la production,

ment

le travail

comme un
;

froid rigou-

ptrifie
il

l'eau et

suspend

la vie

car qui travaillerait

quand
vail et

n'y aurait plus aucune connexit entre notre trala satisfaction

de nos besoins? L'conomie

politile

que ne
l

s'est

pas occupe du don.

On en

a conclu quelle
entrailles.

repoussait,

que

c'tait

une science sans

C'est

une accusation

ridicule.
la

Cette science, tudiant les lois

qui rsultent de

mutualit des services, n'avait pas


la

rechercher les consquences de


core, l'gard de celui qui

gnrosit l'gard de

celui qui reoit, ni ses effets, peut-tre plus prcieux

en-

donne
la

de telles considrations
Il

appartienent videmment

morale.
;

faut bien per-

mettre aux sciences de se restreindre


tout les accuser de nier ou de
fltrir

il

ne faut pas sur-

ce qu'elles se bornent

juger tranger leur domaine.


L'Hrdit, contre laquelle, dans ces derniers temps, on

beaucoup lev, est une des formes du Don et assurment la plus naturelle. Ce que l'homme a produit il le peut consommer, changer, donner ; quoi de plus naturel qu'il le donne ses enfants ? C'est cette facult, plus que
s'est

toute autre, qui

lui

inspire le courage de travailler et d'le

pargner. Savez-vous pouniuoi on conteste


l'Hrdit
?

principe de

parce qu'on s'imagine que les biens ainsi transla

mis sont drobs

masse. C'est

l
la

une

erreiu" funeste
la

l'conomie politique dmontre de

manire

plus p-

remptoire que toute valeur produite est une cration qui ne fait tort qui que ce soit ('). Voil pourquoi on peut la
pour

(')

Vijy.,

l;i

lliorie

de

l;i

valeur,

lu

jliap. v

du tome V(.
3

{Note de l'diteur.)
VEuvrti cumpiritt.i
V.

3i

PAMPHLETS.
et,

consommer

plus forte raison, la transmettre,

sans

nuire personne; mais je n'insisterai pas sur ces rflexions

qui ne sont pas de

mon

sujet.

U change, c'est le domaine principal


litique,

de l'conomie po-

parce que

c'est,

de beaucoup,

mode le

plus fr-

quent de

la transmission

des proprits, selon des conven-

tions libres et volontaires, dont cette science tudie les lois


et les effets.

A proprement parler, l'Echange c'est la


vices.

mutualit des ser-

Les parties se disent entre

elles
:

Donne-moi

ceci,

et je te donnerai
et je ferai cela

cela; ou bien

jettera

pour toi. Il un jour nouveau sur


est toujours
Fais ceci dit

pour moi, est bon de remarquer (car cela


Fais ceci la

notion de valeur) que


la

la se-

conde formule

implique dans

premire.

Quand on
toi,

poui'

moi, et je ferai cela pour


service.
te

mme

on propose d'changer service contre quand on dit Donne-moi ceci, et je


:

De

donnerai

cela, c'est
j'ai fait,

comme

si

l'on disait

Je te

cde ceci que

cde-moi cela que tu as

fait.

Le

travail est pass

au

lieu d'tre

actuel; mais l'Echange n'en est pas

moins

gouvern par l'apprciation compare des deux en sorte


qu'il est trs-vrai

services,

de dire que

le

principe de la va-

leur est dans les services rendus et reus l'occasion des

produits changs, plutt que dans les produits eux-mmes.

En

ralit, les services


Il

ne s'changent presque jamais

di*

rectement.

y a un intermdiaire qu'on appelle moimaie.

Paul a confectionn un habit, contre lequel il veut recevoir un peu de pain, un peu de vin, un peu d'huile, une visite

du mdecin, une place au


bord son habit contre de
puis
sire,
il

parterre, etc.
fait

peut accomplir en nature; que

Paul?

L'Echange ne se Il change d'avente


^

l'argent, ce qui s'appelle

change encore cet argent contre

les objets qu'il

d-

ce qui se

nomme achat ;
2i.

ce n'est qu'alors que la

mu-

tualit des services

tini

son volution; ce n'est qu'alors

CAPITAL
(|ii!l('

l'T

RENTE.
se balancent (huis le
:

35

travail et la satisfaction

mme
ceci

individu; ce n'est qu'alors qu'il peut dire


l)our la socit, elle a fait cela
n'est qu'alors n'est

J'ai

t'ait

pour moi.

En un mot,

ce

que l'Echange est rellement accompli. Rien donc plus exact que cette observation de J. B. Say
:

Depuis l'introduction de

la

monnaie, chaque change se


vente et l'achat. C'est la
qiii

runion

dcompose en deux facteurs, la de ces deux facteurs


complet.
11

constitue

l'change

faut dire aussi

que

la

constante apparition de l'argent


et

dans chaque change a boulevers


les

gar toutes

les ides;

iiommes ont
que

fini

par croire que l'argent

tait la vraie

richesse, et

le multiplier c'tait multiplier

les services

et les produits.

De

monnaie, de

l le

rgime prohibitif, de l le papierclbre aphorisme Ce que l'un gagne,


l le
:

l'autre le perd, et autres erreurs qui ont ruin et

ensan-

glant la terre

(*).

Aprs avoir beaucoup cherch, on a trouv que pour que deux services changs eussent une valeur quivalente, pour que l'change ft quitable, 1' meilleur moyen c'tait qu'il ft libre. Quelque sduisante que soit au premier coup (l'il l'intervention de l'tat, on s'aj)er(,'oil bientt
qu'elle est toujours oppressixe pourl'une
ties

ou

l'autre

des par-

contractantes.

Quand on

scrute ces matires, on est

forc de raisoiuier toujours sur cette


lence rsulte de la libert.

moyen de
ment
ef

savoir

si,

donne ([ue Va/tiimNous n'avons en ell'et aucim autre dans un moment dtermin, deux ser.s'ils

vices s" valent, (|ue d'examiner

s'changent ((un-aniintei'veiiir

librement entre eux. Faites


d'un cte ou dr

l'lat,

qui

est la force,

l'autre, l'instanl tciut

wioven

Cj Celle erreur
argent
.'

esl coiiili.iUiii; ilaiis le paniiiiiiel

iiiliUil

J/(iU(/it

Il

vionl imnidialemcnl aprs ccliii-ii.


(.Vote

df l'diteur.

36

PAMPHLETS.

d'apprciation se complique et s'embrouille, au lieu de s'claircir.

Le

rle de l'Etat
le

semble tre de prvenir

et surtout
li-

de rprimer
bert et

dol et la fraude, c'est--dire de garantir la

non de la violer. Je me suis un peu tendu sur V change, quoique j'aie m'occuper principalement du Prt. Mon excuse est que, selon moi, il y a dans le prt un vritable change, un vritable service rendu par le prteur et qui met un service quivalent la charge de l'emprunteur, deux services dont la valeur compare ne peut tre apprcie, comme celle de tous les services possibles, que par la libert.

Or,

s'il

en

est

ainsi,

la parfaite

lgitimit de ce qu'on

nomme

loyer, fermage, intrt, sera explique et justifie.

Considrons donc le Prt. Supposons que deux hommes changent deux services ou deux choses dont l'quivalence soit l'abri de toute contestation. Supposons par exemple que Pierre dise Paul Donne-moi dix pices de dix sous contre une pice
:

de cinq francs.

Il n'est

pas possible d'imaginer une qui-

valence plus incontestable.

Quand

ce troc est

fait,

aucune

des parties n'a rien rclamer l'autre, he&set^ices changs se valent.


Il

rsulte

introduire dans le
soit

de l que si l'une des parties veut march une clause additionnelle, qui lui
soit

avantageuse et qui

dfavorable l'autre partie,

il

faudra qu'elle consente une seconde clause qui rtablisse


l'quilibre et la loi

de justice. Voir

l'injustice

dans cette

seconde clause de compensation, voil certainement qui serait absurde. Cela pos, supposons que Pierre, aprs avoir
nerai
Donne-moi dix pices de dix sous, je te donune pice de cent sous, ajoute Tu me donneras les dix pices de dix sous actuellement, et moi je ne te donnerai la pice de cent sous que dans un an ; il est bien

dit

Paul

vident que cette nouvelle proposition change les chai-ges


et les avantages

du march,

qu'elle altre la proportion des

CAPITAL ET RENTE.

37 effet,

deux
Pierre
et

services.

Ne

saute-t-il

pas aux yeux, en

que

demande

Paul

un

service nouveau, supplmentaire

d'une autre espce? N'est-ce pas

comme

s'il

disait

Rends-moi le service de me laisser utiliser mon profit pendant un an cinq francs qui t'appartiennent et que tu pourrais utiliser pour toi-mme. Et quelle bonne raison peut-on avoir de soutenir que Paul est tenu de rendre gratuitement ce service spcial ; qu'il ne doit rien demander de plus en vue de cette exigence ; que l'Etat doit intervenir pour le forcer de la subir? Comment comprendre que le
publiciste qui prche au peuple
cilie

une

telle

doctrine

la

con-

avec son principe

la

mutualit des services ?


ai

J'ai introduit ici le

numraire. J'y

t conduit par le

dsir de mettre en prsence


galit

deux objets d'change d'une


point de vue,
si

de valeur parfaite
;

et incontestable. Je voulais pr-

venir des objections

mais, un autre

ma

dmonstration et t plus frappante encore,


porter la convention sur les services ou

j'avais fait

les produits

eux-

mmes.
Supposez, par exemple, une Maison et un Navire de valeurs
si

parfaitement gales que leurs propritaires soient dis-

poss les changer troc pour troc, sans soulte ni remise.

En

effet, le

march

se conclut par-devant notaire.

Au mo-

ment de
rien

se mettre
:

rciproquement en possession, l'arma

teur dit au citadin

Fort bien,

la

transaction est faite, et


libre et

ne prouve mieux sa parfaite quit que notre

volontaire consentement.

Nos conditions

ainsi

fixes, je
(l'est

viens vous jn-oposer luie petite iiiodilicatioii

prati(|ii('.

que vous me livrerez bien votre Maison aujourd'liui, mais moi, je ne vous mettrai en possession de mon Navire (jue
dans un an,
et la

raison qui

me

dtermine vous

faii-e

cette

demande

c'est

que, pendant cette anne de tenue, je puis

utiliser le navire.

Pour ne pas nous embarrasser dans


\\

les

(onsidratioiis iclafivcs

la

dtrioration de l'ubjet pivU'

3R
je supposerai

PAMPHLETS.

que rarmateur ajoute


le

Je m'obligerai
il

vous remettre au bout de Tan


aujourd'hui. Je le
je
le

navire dans l'tat o

est

demande

demande tout homme de bonne foi, M. Proudhon lui-mme, le citadin ne


:

sera-t-il

pas en droit de rpondre

La nouvelle clause

que vous me proposez change entirement la proportion ou l'quivalence des services changs. Par elle, je serai priv, pendant un an, tout la fois, de ma maison et de votre navire. Par elle, vous utiliserez l'une et l'autre. Si, en l'absence de cette clause, le troc pour ti^oc tait juste, par
cette raison

mme,

la clause

m'est onreuse. Elle stipule

un dsavantage pour moi et un avantage pour vous. C'est

un

service

droit

nouveau que vous me demandez ; j'ai donc le de vous le refuser, ou de vous demander, en compen-

sation,

un

service quivalent.

dont

tombent d'accord sur cette compensation, est incontestable, on pourra distinguer aisment deux transactions dans une, deux changes de services dans un. Il y a d'abord le troc de la maison contre
Si les parties
le

prmcipe

le

navire
la

; il

y a ensuite

le dlai

accord par l'une des parties,

compensation corrlative ce dlai concde par l'autre. Ces deux nouveaux services prennent les noms get

nriques et abstraits de crdit et intrt

mais

les

noms

ne changent pas

la

natm'e des choses, et je dfie qu'on ose


l,

soutenir qu'il n'y a pas

au fond, service contre service ou

mutualit de services. Dire que l'un de ces services ne pro-

voque pas
siste

l'autre, dire

que

le

premier doit tre rendu gra-

tuitement, moins dinjustice, c'est dire que l'injustice con-

dans

la rciprocit

ce que l'une des parties


est contradictoire

des services, que la justice consiste donne et ne reoive pas, ce qui


termes.
l'intrt et

dans

les

Pour donner une ide de

de son mcanisme,
trois anecdotes.

qu'il me soit permis de recourir deux ou Mais, avant, je dois dire quelques mots du

capital.

CAPITAL ET RENTE.
Il

39

Tarifent, et c'est
vitt'
;

y a des personnes qui se figurent que le capital c'est d* prcisment pourquoi on nie sa producticar,

comme

dit

M. Thor,
d'argent.

les

cus ne sont pas dous


il

de

la

facult

de se reproduire. Mais

n'est pas vTai


la

que

Capital soit

synonyme
il

Avant

dcouverte des
le

mtaux prcieux,
et j'ose
l'tait

y avait des capitalistes dans

mond',

mme

dire qu'alors,

comme
? Il

aujourd'hui, chacun

quelque degr.
le

Qu'est-ce donc que

capital

se

compose de

trois

choses

l" Des Matriaux sur lesquels les hommes travaillent, quand ces matriaux ont dj une valeur comnmnique par un effort humain quelconque, qui ait mis en eux le prin-

cipe de la rmunration
2

laine, lin, cuir, soie, hois, etc.


ils

Des Instruments dont


Des
/^roiv'.sbns qu'ils

se servent

pour

travailler;

outils,
:{"

machines, navires, voitures,

etc., etc.
la

consomment pendant

dure du

travail; vivres, toffes,

maisons, etc.

Sans ces choses, le travail de l'homme serait ingrat et peu prs nul, et cependant ces choses ont elles-mmes exig

un long

travail, surtout l'origine.

Voil pourcpioi

(n atta-

che un grand prix les possder, et c'est aussi

la rai.son

pour laquelle

il

est parfaitement lgitime


si

de

les

changer et

vendre, d'en tirer avantage


tirer

on

les

met en uvie, d'en


(*).

une rnumratiou

si

on

les prte

J'arrive

mes

ane(^dotes.

|je Mac

de

bl.
et rt'-duit

Mathurin, d'ailleurs pauvre connue Joh,

ga-

gner sa vie au jour Icjour,

tait

cependant

projjritairc, par

je ne sais quel hritage, d'un


^'"'

beau lopin de
le cliap.

terre inculte.

Il

{')

^"X-

''

"flion

(lu capital,

vu du loine
{Note

\\.

(\t l'i'diieitr.

PAMPHLETS.

'

souhaitait

ardemment

le dfricher.

Hlas se
!

disait-il,

creu-

ser des fosss, lever des cltures, dfoncer le sol, le dbarrasser de ronces et de pierres, l'ameublir, l'ensemencer, tout

cela pourrait bien

me

donner manger dans un an ou deux,


et

mais non certes aujourd'hui de

demain.

Il

m'est impossible

me

livrer la culture avant d'avoir

pralablement accu-

mul quelques Provisions qui


rieur est indispensable
travail actuel.
rflexions,
et
11

me

fassent subsister jusqu'

la rcolte, et j'apprends par exprience

que le travail antpour rendre vraiment productif le


se

Le bon Mathurin ne

borna pas
travailler la

faire ces

prit aussi la rsolution

de

journe

de

faire

des pargnes sur son salaire, pour acheter une


bl, choses sans lesquelles
Il fit si
il

bche

et

un sac de

faut renonil

cer aux plus beaux projets agricoles.


actif eL si sobre, qu'enfin
il

bien,

fut

si

se vit

en possession du bienheudit-il, et j'aurai

reux sac de
l

bl.

Je le porterai au moulin,

de quoi vivre jusqu' ce que

mon champ se

couvre d'une
vint lui

riche moisson.

Comme
Si

il

allait partir,

Jrme

em-

prunter son trsor.


disait

tu veux

me

prter ce sac de bl,


service, car j'ai

Jrme, tu

me rendras un

grand

en vue

un travail

trs-lucratif, qu'il

m'est impossible d'entreprendre


qu'il soit termin.
si

faute de Provisions

pour vivre jusqu' ce

J'tais
j'ai

dans

le

mme

cas, rpondit Mathurin, et

main-

du pain assur pour quelques mois, je l'ai gagn aux dpens de mes bras et de mon estomac. Sur quel printenant
cipe de justice
serait-il

maintenant consacr

la ralisation

de ton entreprise

non de la mienne? On peut penser que le march fut long.


et
:

Il

se termina ce-

pendant, et voici sur quelles bases

Premirement, Jrme promit de rendre au bout de

l'an

un sac de bl de mme qualit, de mme poids, sans qu'il y manqut un seul grain. Cette premire clause est de toute
justice, disait-il, sans elle
rternit.

Mathurin ne prterait pas,

il

don-

CAPITAL ET RENTE.

41

Secondement,

il

s'obligea livrer cinq litres de bl en

sus de l'hectolitre. Cette clause n'est pas


l'autre, pensait -il; sans elle,

Mathurin

me

moins juste que rendrait un seril

vice sans compensation,

il

s'infligerait
il

une privation,

re-

noncerait sa chre entreprise,

me

mettrait

mme

d'ac-

complir
fruit

la

mienne,

il

me

ferait jouir,

pendant un an, du

de ses pargnes

et tout

cela gi-atuitement. Puisqu'il

ajourne son dfrichement, puisqu'il


raliser

me met

mme

de

un

travail lucratif,

il

est

bien naturel que

je le fasse

participer, dans

une mesure quelconque, des


sacrifice.

profits

que

je

ne devrai qu' son

De son
sac de bl
le prter

ct, Mathurin, qui tait quelque

peu

clerc, faisait
le

ce raisonnement. Puisqu'en vertu de la premire clause,

me

rentrera au bout de l'an, se disait-il, je pourrai


;

de nouveau

il

me reviendra,
de
suite
aiu-a t

la seconde anne;

je le prterai

encore et

ainsi

pendant lternit. Ce-

pendant, je ne puis nier qu'il

mang depuis
que
il

long-

temps. Voil qui

est

bizarre

que

je sois

ternellement'
j'ai

propritaire d'un sac de bl, h'ien que celui


t dtruit jamais. Mais ceci s'explique
:

prt ait

sera dtruit au

service de Jrme.

Il

mettra Jrme en mesure de produire

une

yfl/e/r

suprieure, et par consquent Jrme pourra


la

me

rendre un sac de bl ou

valeur, sans prou\<'r aucun dom-

mage; au

contraire. Et quant moi, cette valeur doit tre


la

ma
si

proprit tant que je ne

dtruirai pas

mon

usage

je

m'en

tais servi

pour dfricher

ma

terre, je l'aurais bien

retrouve sous forme de belle moisson.


la

Au

lieu

de cela, je

prte, je dois la retrouver sous

forme de

restitnti(n.

bout de

un autre enseignement. Au litres de bl en sus des cent litres que je viens de prter. Si donc je continuais travailler la journe, et pargner sur mon salaire, connue
Je tire de la seconde clause
l'an,
il

me rentrera

cinq

j'ai fait,

dans quelque temps, je pourrais


(|u;iti'c, cl

ju'ter

deux sacs

de

bl, puis trois, puis

lors(|ue j'en aurais jilac

/(2

PAMPHLETS.
assez grand

un

nombre pour pouvoir


litres,

vivre sur la

somme de
il

ces rtributions de cinq

affrentes

chacun d'eux,

me serait
d'autrui?

permis de prendre, sur mes vieux jours, un peu


!

de repos. Mais quoi

en ce

cas,

ne

vivrais-je pas

aux dpens

Non,

certes, puisqu'il vient d'tre

recounu qu'en

prtant je rends service, je perfectionne le travail de

mes

emprunteurs, et ne prlve qu'une faible partie de cet exc-

dant de production d

mon

prt et

mes

pargnes. C'est

une chose merveilleuse que l'homme puisse ainsi raliser un loisir qui ne nuit personne et ne saurait tre jalous
sans injustice.
Ija

maison.
la construire,

Mondor

avait

rien extorqu qui

une maison. Pom' que ce soit. Il

il

n'avait
travail

la devait

son

personnel, ou, ce qui est identique,

du

travail quitable-

ment

rtribu.

Son premier soin

fut

de passer un march
la

avec un architecte, en vertu duquel, moyennant cent cus


par an, celui-ci s'obligea entretenir

maison toujours en

bon
tion.

tat.

Mondor

se flicitait

dj des jours heureux qu'il

allait

couler dans cet asile, dclar sacr par notre Constilu-

Mais Valre prtendit en faire sa demeure.


l'ai

pensez-

vous? dit Mondor, c'est moi qui

construite, elle

m'a
fut

cot dix ans de pnibles travaux, et c'est vous qui en jouiriez


!

On

con^^nt de s'en rapporter des juges.


il

On ne

pas chercher de profonds conomistes,

n'y en avait pas


justes et de

dans

le pays.

Mais on choisit des

hommes
que
les

bon

sens; cela revient au

mme
Or

conomie politique,
la

justice,

bon
il

sens, c'est tout un.

voici ce

juges dcidrent.

Si Valre veut

occuper pendant un an
l'an et

maison de Mondor,

sera tenu de se soumettre trois conditions.

La premire,

de dguerpir au bout de
tat,

de rendre

la

maison en bon

sauf les dgradations invitables qui rsultent de la

CAPITAL ET RENTE.
seule dure.

4 3

La seconde, de rembourser
celui-ci paie
les

Mondor

les

300 francs que


pour rparer

annuellement l'architecte
;

outrages du temps

car ces outrages surveil

nant pendant que la maison est au service de Valre,


(le

est

toute justice qu'il en supporte les consquences.

La

troi-

sime, c'est de rendre 3Iondor un service quivalent


celui qu'il
elle

en reoit. Quant cette quivalence de services, devra tre librement dbattue entre Mondor et Valre.

lie rabot.

Il

vre village,
le

y a bien longtemps, bien longtemps vivait, dans un pauun menuisier philosophe, car mes personnages sont tous quelque peu. Jacques travaillait matin et soir

de ses deux bras robustes, mais son intelligence n'tait pas pour cela oisive. 11 aimait se rendre compte de ses actions,
de leurs causes
et

de leurs suites.

Il

se disait quelquefois

ma hache, ma scie et mon marteau, je ne puis faire (pic des meubles grossiers, et on me les paie comme tels. Si j'avais un rabot, je contenterais mieux ma clientle, et elle me contenterait mieux aussi. C'est troj) juste je n'en puis
Avec
;

attendre que des services proport ioiuis ceux que je

lui

rends moi-mt'mc. Oui,

ma

rsolution est prise et je

me

fa-

briquerai un liahot. Cependant au moment de mettre


(|urs
fit

la

main l'uvre,

Jac-

encore cette rllexion

Je travaille pour

ma

clien-

tle trois

cent jours dans rann(''e. Si j'en mets dix faire

mon
l)liis

me dure un an, il ne me restera pour confectionner des meubles. 11 faut (loue, pour (jiie je ne sois pas dupe en tout ee( i, qu'aide du rabot, je gagne dsormais autant eu -200 jours que je fais maintenant en 300 jours. Il faut mme que je gagne davanrabot, supposer qu'il
(pie -200 jours,
il

tage, car sans cela

ne vaudrait

|)as

la

peine que

jt>

me

laK'asse dans les innovations, JacMpies se mit

doue

ealeii-

44
1er. II

PAMPHLETS.
s'assura qu'il vendrait ses

prix qui le rcompenserait

crs faire

le

meubles perfectionns un amplement des dix jours consaRabot. Et quand il eut toute certitude cet

gard^

il

se

mit l'ouvrage

Je prie le lecteur de remarquer que cette puissance, qui


est

dans

l'outil,

d'augmenter

la

productivit

du

travail, est la

base de

la

solution qui va suivre.

Au

bout de dix jours, Jacques eut en sa possession un


qu'il l'avait fait lui-

admirable Rabot, d'autant plus prcieux

mme.

11

en sauta de joie, car


le profit

comme
il

la

bonne
vit
!

Perrette,

il

supputait tout

qu'il allait tirer

de l'ingnieux

ins-

trument ; mais plus heureux


dire
Il
il
:

qu'elle,

ne se

pas rduit

Adieu veau, vache, cochon, couve en tait difier ses beaux chteaux en Espagne, quand

fut

interrompu par son confrre Guillaume, menuisier au


voisin.

village

Guillaume

ayant admir

le

Rabot

fut

frapp des avantages qu'on en pouvait

retirer. Il dit

Jacques
Il

faut que tu me rendes un service. Lequel? Prte-moi ce rabot pour un an.


Comme on
pense bien, cette proposition, Jacques ne
se rcrier
:

manqua pas de
quel service

Y penses-tu, Guillaume? Et Aucun. Ne


sais-tu pas sais-tu pas

si

je te rends ce service,

me

rendras-tu de ton ct?


sais-tu

pas que

le

prt doit tre gratuit?

ne
ne

que
que

le capital est

naturellement improductif?
?

l'on

a proclam la Fraternit

Si tu

ne

me

rendais un service que pour en recevoir un de

moi

quel serait ton mrite?

Guillaume, mon
les sacrifices
ils

ami,

la Fraternit

ne veut pas dire


Je

que tous

seront d'un ct, sans cela, je ne vois


tien.
si

pas pourquoi

ne seraient pas du

ne

sais si le

prt doit tre gratuit; mais je sais

que

je te prtais gra-

CAPITAL ET RENTE.
tuitemeiit

iS
le

mon
!

rabot pour un an, ce serait te

donner.

te dire M'ai, je

ne

l'ai

pas

fait

pour

cela.

Eh bien passons un peu par-dessus les modernes axiomes fraternitaires dcouverts par messieurs les socialistes.

Je rclame de toi

un
il

service

quel service

me

de-

mandes-tu en change?

D'abord, dans un an,


but
il

faudra mettre
Il

le

rabot au re-

donc juste que tu m'en ; rendes unautre exactement semblable, ou que tu me donnes
ne sera plus bon
rien.
est

assez d'argent poiu" le faire rparer,


les dix

ou que tu

me remplaces
le refaire.

journes que je devrai consacrer


il

De

manire ou d'autre,
tat

faut

que

le

Rabot me revienne en bon


cette condition.
la

C'est trop juste,


m'engage
te

comme

je te le livre.

je

me

soumets

Je

rendre ou un rabot semblable ou

valeur.

Je pense que te voil satisfait et que tu n'as plus rien

me
et

demander.

Je pense
toi.

le

contraire. J'ai fait ce rabot

pour moi

non pour
achev
et

J'en attendais
,

un avantage, un

travail plus
sort.

mieux rtribu une amlioration dans mon

Je ne puis te cder tout cela gratuitement. Quelle raison y a-t-il pour que ce soit moi qui aie fait le Rabot et que ce
soit toi qui

en

tires le profit?

Autant vaudrait que


confusion
!

je te deet n"est-il

mandasse

ta scie et ta haclie. Quelle

pas plus naturel que chacun garde ce qu'il a

fait

de ses

propres mains, connue

il

garde ses mains elles-mmes

servir, sans rtribution, des

? Se mains dautrui, cela s'appelle

esclavage; se servir, sans rtribution,


peut-il s'appeler fraternit?

du rabot
je
t(^

d'aulrui, cela

Mais puisqu'il
bout de

est

convenu que

le

rendrai

au

l'an, aussi poli et aussi affile qu'il l'est

maintenant.

mon

Une
sort;

s'agit plus
J'ai fait
si

de l'anne prochaine

il

s'agit

de cette

anne-ci.

ce Rabot poui- amliorer

mon

travail et
(-'esl

tu le

bornes

me

le

rendre dans un au,

46
toi

1>.\M1MILETS.

qui en aiu'as

le profit

pendant toute une anne


tel se?'vice

je

ne

suis pas tenu

de
:

te

rendre un

sans en recevoir

aucun de

toi

si

donc tu veux

mon

Kabot, indpendamil

ment de
tu

la restitution intgrale

dj stipule,

faut
;

que
faut

me

rendes un service que nous allons dbattre


rtribution.

il

que tu m'accordes une


Et cela fut
fait ainsi;
,

calcule de telle sorte

Guillaume accorda une rtribution que Jacques eut la fin de l'anne

un rabot tout neuf et, de plus, une compensation, consistant en une planche, pour les avantages dont il s'tait priv et
qu'il avait

cds son confrre.

Et

il

fut impossible

quiconque eut connaissance de

cette

transaction d'y dcouvrir la moindre trace d'oppression et


d'injustice.

Ce qu'il y a de singulier, c'est que, au bout de l'an, le Rabot rentra en la possession de Jacques qui le prta derechef, le recouvTa et le prta une troisime et une quatrime fois. Il a pass dans les mains de son fils, qui le loue encore.
Pauvre Rabot! combien de
tantt sa lame, tantt son
fois
n'a-t-il

pas vu changer

manche? Ce
la

n'est plus le

mme

Rabot, mais c'est toujours


la postrit

mme

Valeur,

du moins pom*

de Jacques.

Ouvriers, dissertons maintenant sur ces historiettes.


J'affirme d'abord

que

le

Sac de bl et

le

Babot sont
et la

ici le

type, le modle, la reprsentation fidle, le symbole de


tout Capital,
le

comme les

cinq

litres

de bl

planche sont

type, le modle, la reprsentation, le symbole de tout

Intrt. Cela pos, voici, ce

me

semble, une srie de con-

squences dont

il

est impossible

de contester

la jutesse:

1 Si l'abandon d'une planche par l'emprunteur au prteur est une rtribution naturelle, quitable, lgitime, juste prix d'un service rel, nous pouvons en conclure, en gnralisant, qu'il est

dans

la

nature

du

Capital de produire
les

un

Intrt.

Quand ce

capital,

comme

dans

exemples prc-

CAIMIAL El
dlits^ revt la

HEME.
travail,
il

47

forme d'un Instrument de

est

bien

clair qu'il doit

procurer un avantage son possesseur,

celui qui l'a fait;, qui y a consacr son temps, son intelligence et ses forces ; sans cela, pourquoi ret-ilfait?onne satisfait immdiatement aucun besoin avec des instruments

scies, si ce n'est

de travail; on ne mange pas des rabots, on ne boit pas des chez Fagotin. Pour qu'un homme se soit
dcid dtourner son temps vers de telles productions,
il

faut bien qu'il y


la

ait

t dtermin par la considratiou

de

puissance que ces instruments ajoutent sa puissance,


qu'ils lui pargnent,

du temps

de

la

perfection et de la ra-

pidit qu'ils donnent son travail, en

un mot, des avans'tait

tages qu'ils procurent. Or, ces avantages qu'on

pr-

pars par

le

labeur, par le sacrifice d'un

temps qu'on et
les

pu

utiliser

d'une manire plus immdiate, alors qu'on est

enfin

mme
que
la

de

les recueillir, est-on

tenu de

confrer

gratuitement autrui? Serait-ce un progrs, dans l'ordre


social,

Loi en dcidt ainsi,

et

que

les citoyens
la

payassent des fonctionnaires pour faire excuter par


force une telle Loi
?

J'ose dire qu'il n'y en a pas


(le serait lgaliser,

un

seul

parmi vous qui


qu'il

le

soutienne,

organiser,

systmatiser l'injustice elle-mme, car ce serait proclanur

y a des

hommes ns pour

rendre

et

d'autres ns pour
fait

recevoir des services gratuits. Posons donc en


trt est juste, naturel et lgitime.
"i^

([ue Tin-

l'ne seconde

consquence, non moins remarquable


plus satisfaisante encore,
:

que

la

premire,

et, s'il se peut,

sur laquelle j'appelle votre attention, c'est celle-ci

L'intrt

ne nuit pas Icmpriintenr


se trouve
la

je

veux

lire

L'obligation o

l'emprunteur de payer une rtribution pour avoir

jouissance d'un capital ne peut empirer sa contlition (M.

(')

Voy.

la

8' Itllrc

du

paniplilil

Gratuit du crdit, au prcsonl


(Note de l'diteur.)

\olutnf.

48

PAMPHLETS.

Kemarquez, en

effet,

que Jacques

et

Guillaume sont parle

faitement libres relativement la transaction laquelle

Rabot peut donner

lieu. Cette transaction

ne peut
soit trop

s'ac-

complir qu'autant qu'elle convienne l'un

comme

l'autre.

Le

pis qui puisse arriver, c'est

que Jacques

exi-

geant, et, en ce cas, Guillaume, refusant le prt, restera

comme
prunt,
il

il

tait avant.

Par cela
fait, et

constate qu'il le considre

mme qu'il souscrit l'emcomme avantageux;


il

constate que, tout calcul

en tenant compte de
il

la r-

tribution, quelle qu'elle soit,

mise sa charge,
qu'il a

trouve

encore plus profitable d'emprunter que de n'emprunter


pas.
Il

ne

se dtermine

que parce
Il

compar

les inil

convnients aux avantages.


tituera le Rabot,
il

a calcul que le jour o


la rtribution

res-

accompagn de

convenue,
grce

aura encore
Il

fait

plus d'ouvrage travail gal,

cet outil.
terait pas.

lui restera

un

profit; sans quoi,

il

n'emprun-

Les deux senices dont


et

il

est ici question s'changent se:

lon la Loi qui gouverne tous les Echanges

la loi

de

l'offre

demande. Les prtentions de Jacques ont une limite naturelle et infranchissable. C'est le point o la rtride
la

bution par

lui

demande

absorberait tout l'avantage

que

Guillaume peut trouver se servir d'un Rabot. En ce cas,


l'emprunt ne se raliserait pas. Guillaume serait tenu ou de
se fabriquer
le laisserait
il

dans sa situation primitive.

lui-mme un Rabot ou de s'en passer, ce qui Il emprunte, donc

gagne emprunter.
Je sais bien ce qu'on

me
il

dira.

On me

dira

Guillaume
la

peut se tromper, ou bien


sit et subir

peut tre matris par

nces-

une dure

loi.
:

J'en con^iens;

mais je rponds

Quant aux erreurs de


et

calcul, elles tiennent l'infirmit

de notre nature,

en

ai'-

guer contre

la

transaction dont s'agit, c'est opposer


les transactions

une

fin

de non-recevoir toutes

imaginables,

CAPITAL ET RENTE.
toutes les actions humaines. L'erreur est un
fait

accidentel

que Texprience redresse sans cesse. En dfinitive, c'est En ce qui concerne les dures nceschacun d'y veiller. sits qui rduisent des emprunts onreux, il est clair que

ces ncessits existent antrieurement l'emprunt. Si

Guil-

laume

est

dans une situation

telle

qu'il

ne peut absolu-

ment pas se passer d'un Rabot, et qu'il soit forc d'en emprunter un tout prix, cette situation provient-elle de ce que Jacques s'est donn la peine de fabriquer cet outil ? n'existe-t-elle pas indpendamment de cette circonstance?
quelque dur, quelque pre que
parviendra empirer
Certes,
la

soit

Jacques, jamais

il

ne

position suppose de Guillaume.

moralement,

le

prteur pourra tre blmable; mais


le prt lui-mme ne connue responsable de ncessites

au point de vue conomique, jamais


saurait tre considr

antrieures, qu'il n"a pas cres et qu'il

adoucit toujours

daus une mesure quelconque.


Mais ceci prouve une chose sur laquelle je reviendrai,
c'est
les

que

l'intrt

vident de Guillaume, personnifiant


est qu'il y ait
dit,

ici

emprunteurs,

beaucoup de Jacques
et

et

de Rabots, autrement
bien clair que
si

de prteurs

de capitaux.
:

Il

est

Guillaume peut dire Jacques

Vos pr-

tentions sont exorbitantes, je vais m'adresser d'autres,


il ne manque pas de il sera Rabots dans le monde; dans une situation meilleure que si le rabot de Jacques est

le seul

qui se puisse prter. Assurment,


:

il

n'y a pas d'a-

pour service. Mais n'oublions jamais qu'aucun service n'a, compaiativement. aux autres, une valeur fixe et absolue. Les parties contractantes sont libres. Ghacune d'elles porte ses exigences au
phorisnu! plus vrai que celui-ci
service

'

point

le

plus lev possible, et

la

circoustanct'
<le

la

plus favo-

rable ces exigeiu'cs, c'est l'absence


l

que
ut
II

s'il

y a

Il suit de une rlasse d'hommes plus intresse que toute

rivalit.

autre

la

formation,
IV.

la

nniKiplication, l'abondance des


\

VI cj cuiiii)l,(e.<,

SO

PAMPHLETS.

capitaux, c'est surtout la classe emprunteuse. Ur, puisque


les capitaux

ne se forment
la

et s'accumulent

que sous

le

stimulant et par
qu'elle

perspective d'une juste rmunration,


le

comprenne donc
elle nie
la gratuit

dommage

qu'elle s'inflige elle-

mme, quand
proclame
la

l'intrt, quand elle du crdit, quand elle dclame contre prtendue tyrannie du capital, quand elle dcourage l'la lgitimit

de

pargne, et pousse ainsi la raret des capitaux


l'lvation de la rente. 3 L'anecdote que je vous
la voie d'expliquer
ai

et,

par suite,

raconte vous met aussi sur

ce phnomne, en apparence, bizarre,

fiu'on appelle la prennit ou la perptuit de l'intrt. Puisque en prtant son rabot, Jacques a pu trs-lgitime-

ment

stipuler cette condition qu'il lui serait


l'tat

rendu au bout
clair

de lan dans
usage, soit
S'il

mme

oi

il

l'a

cd,

n est-il pas bien


soit
la

qu'il peut, partir


le

de cette chance,

l'employer son
condition
?

prter de nouveau, sous

mme

prend ce dernier

parti, le rabot lui reviendra

au bout de

chaque arme et cela indfiniment. Jacques sera donc en mesure de le prter aussi indfiniment, c'est--dire d'en
tirer

une

i^ente perptuelle.

On

dira
et

est vrai,

mais

il

s'use par la

main

que le rabot s'use. Cela au profit de l'emprun-

teur.

Celui-ci a fait entrer cette dperdition graduelle en

ligne de

compte

et

en a assum sur
11

lui,

comme

il

le devait,

les consquences.

a calcul qu'il tirerait de cet outil un


le

avantage suffisant poiu" consentir


intgral, aprs avoir ralis

rendre dans son tat

encore un bnfice. Aussi longcapital par

temps que Jacques n'usera pas ce

lui-mme

et

pour son propre avantage, aussi longtemps qu'il renoncera ces avantages, qui permettent de le rtablir dans son intgrit, il aura un droit incontestable la restitution, et cela, indpendamment de l'intrt. Remarquez, en outre, que si, comme je crois l'avoir d-

montr, Jacques, bien

loin

de

faire tort

Guillaume^

lui a

CAI'IIAI. Kl
iciulii

REME.
pour un an, par
il

5!
la

service en lui prtant son rabot


il

mme raison,
service

ne fera pas tort, mais, au contraire,

rendra

un second, un troisime, un quatrime emPar o vous pouvez comprendre que l'intrt d'un capital est aussi naprunteur dans les priodes subsquentes.
turel, aussi lgitime, aussi utile la

millime anne que

la

premire.
Allons plus loin encore. pas qu'un seul rabot.
Il
Il

se peut

que Jacques ne prte


de
travail,

est possible (ju' force


il

d'pargnes, de privations, d'ordre, d'activit,

parvienne

prter une multitude de rabots et de scies, c'est--dire

rendre une multitude de services. J'insiste sur ce point que


si

le

premier prt a t un bien


principe.

social,

il

en sera de
et la

mme

de tous
le

les autres, car ils sont tous


Il

homognes

fonds sur

mme

pourra donc arriver que

sonnne de
le

toutes les rtributions reues par notre hoimte artisan, en

change des services par


subsister.

lui

rendus, suftise pom*


le

faire

En

ce cas,

il

y aura un honnne dans


je dis qu'il

monde
droit,

qui aura le droit de vivre sans travailler. Je ne dis pas qu'il


fera bien de se livrer au repos
et
s'il
;

eu aura

le

en use, ce ne sera aux dpens de qui


si la

(jue ce soit, bien


jxni
la

au contraire. Que
des choses,
elle

socit

comprend nu

nature

reconnatra que cetlionini!" subsiste sur des

services qu'il reoit sans floute (ainsi faisons-nous tons), mais


(|u'il (|u'il

reoit trs-lgitimememt
a

en change d'autres services


rendre
et (|ui

lui-mme rendus,

qu'il contiinie

sont

trs-rels,

puis(|u"ils sont libi'cmcnt et

\ok)ntaii'('ni('ut

ac-

cepts.

Et

ici

on peut entrevoir
social.

inie

des plus belles harmonies du


,

monde

Je veux parler iUi Loisir


les castes guerrires et

non ilva'

loisir
la

que s'arrangent
si)oliation

dominatrices par

des travailleurs, mais du


l'activit
sai;-.

loisir,

fruit lgitime et

innocent de

passe et de l't'pargne.
je chofiiie

En m'expri-

manf

ainsi, je

que

blendes ides reues,

52

PAMPHLETS.
!

Mais voyez

le loisir n'est-il

pas un ressort essentiel dans


il

la
le

mcanique

sociale

sans

lui^

n'y aurait jamais eu dans


ni

monde

ni

de Newton,, ni de Pascal,

de Fnelon ; l'hu-

manit ne connatrait

ni les arts, ni les sciences, ni ces

mer-

veilleuses inventions prpares, l'origine, par des investi-

gations de pure curiosit; la pense serait inerte,

l'homme
ne se
s'il

ne

serait pas perfectible.

D'un autre ct,

si

le loisir

pouvait expliquer que par la spoliation et l'oppression,


tait

un bien dont on ne peut


, il

jouir qu'injustement et aux

dpens d'autrui

n'y aurait pas de milieu entre ces


serait rduite croupir

deux

maux

ou l'humanit

dans

la vie

vgtative et stationnaire, dans l'ignorance ternelle, par

l'absence d'un des rouages de son

mcanisme ; ou

bien, elle

devrait conqurir ce rouage au prix d'une invitable injus-

de toute ncessit le triste spectacle, sous une forme ou une autre, de lantique classification des tres humains en Matres et en Esclaves. Je dfie qu'on me signale,
tice et offrir

dans cette hypothse, une autre alternative. Nous serions rduits contempler le plan providentiel qui gouverne la so-

une dplorable du progrs y serait oubli, ou, ce qui est pis, ce mobile ne serait autre que l'injustice elle-mme. Mais non. Dieu n'a pas laiss une telle lacune dans son
cit avec le regret de penser qu'il prsente

lacune. Le mobile

uvre de prdilection. Gardons-nous de mconnatre sa sagesse et sa puissance; que ceux dont les mditations incompltes ne peuvent expliquer la lgitimit du loisir, imitent

du moins
elle le

cet

astronome qui

disait

tel

point du

ciel,

il

doit exister

une plante qu'on


cleste n'est pas

finira

par dcouvrir, car sans

monde
!

harmonie, mais discordance.


l'histoire
suffit

Eh

bien

je dis que, bien comprise,

de

mon

humble Rabot, quoique bien modeste,


ciales les plus consolantes et les plus
Il

pour nous

le\er jusqu' la contemplation d'une des harmonies so-

mconnues.
la

n'est

pas vrai qu'il

faille

opter cntie

ngation oul'il-

CAPITAL ET RENTE.
lgitimit

53

du

loisir;

grce la rente et sa naturelle p-

rennit, le loisir peut surgir

du

travail et

de l'pargne. C'est

une douce perspective que chacun peut avoir en vue; c'est une noble rcompense laquelle chacun peut aspirer. Il fait son apparition dans le monde, il s'y tend, il s'y distribue proportionnellement l'exercice de certaines vertus;
il

ouvre toutes
il

les voies

de l'intelligence,

il

ennoblit,

il

moralise,

spiritualise

l'me de l'humanit, non-seulement

sans peser d'un poids quelconque sur ceux de nos frres que
les conditions

de

la vie

vouent encore de rudes labeurs,

mais de plus en

les

soulageant progressivement de ce que ce


Il

labeur a de plus lourd et de plus rpugnant.

suffit

que

les ca-

pitaux se forment, s'accumulent, se multiplient, se prtent

des conditions de moins en moins onreuses, qu'ils descendent, qu'ils pntrent dans toutes les couches sociales et que,

par une progression admirable, aprs avoir ati'ranchi


prteurs,
ils

les

htent l'affranchissement des emprunteurs euxcela,


il

mmes. Pour
dire

faut

que

les

lois et les

murs

soient

toutes favorables l'pargne, source

du

capital. C'est assez

que

la

premire de toutes

les

conditions c'est de ne pas


le

effrayer, attaquer, combattre, nier ce qui est

stimulant de

l'pargne et sa raison d'tre

la rente.

Tant que nous ne voyons passer de main en main, de prt, que des provisions, des matriaux
iiients,

titre

et des iustru-

choses indispensables
les ides

la pi-itductivit

du

travail lui-

mme,

exposes juscpiici ne trouvcrctnt pas beau-

coup de contradicteurs.
reinochera pas d'avoir
fait

Qui

sait

mme
cllort

si

l'on

ne

me

un grand

pour cid'oncer,

c<jmme on
(et c'est lui

dit,

une porte ouverte. Mais

sitt

que
la

c'est le

numraire qui se montre,

comme

matire de

transaction

qui se montre pi'escpie toujours), aussitt les ob,

jections renaissent en foule. L'argent

dira-t-on. ne se reil

produit pas de lui-mme ainsi que votre sac de bl ;

n'aide

pas

le travail

comme

votre rn/mf

il

ne donne

|i;is

directe-

'.

PAMPHLETS.
satisfaction

ment une
plier,

comme

votre maison.

11

est

donc im-

puissant, pai' sa nature, produire


et la

un

intrt, se multi-

rmunration

qu'il

exige est une vritable

extorsion.

Qui ne
raire n'est

voit

est le

sophisme

Qui ne

voit

que

le

num-

qu'une forme transitoire que les hommes donnent


valeurs, des utilits relles, dans le
faciliter leurs

un moment d'autres
seul but

de

arrangements? \\\ milieu des comest

plications sociales,

l'homme qui

en mesure de prter n'a


a besoin.

presque jamais

la

chose

mme dont l'emprunteur


;
;

Jacques a bien un rabot


sire

mais peut-tre que Guillaume dla

une

scie. Ils

ne pourraient pas s'entendre


arrive

transac-

tion favorable tous les


qu'arrive-t-il ?
11

deux ne pourrait avoir lieu, et alors que Jacques change d'abord son
;

rabot contre de l'argent

il

prte l'argent Guillaume, et


scie. La transaction dcompose en deux facteurs,

Guillaume change l'argent contre une


s'est

complique,

elle

s'est

ainsi

que

je

l'ai

expos plus haut en parlant de l'change.

Mais
tient

elle n'a

pas pour cela chang de nature. Elle ne con-

pas moins tous les lments du prt direct. Jacques ne

moins dfait d'un outil qui lui tait utile ; Guillaume n'en a pas moins reu un instrument qui perfectionne son travail et augmente ses profits; il n'y a pas moins service rendu de la part du prteur, lui donnant droit recevoir un service quivalent de la part de l'emprunteur; cette
s'en est pas

juste quivalence ne s'tablit pas


conti'adictoire
;

moins par

le

dbat libre et

l'obligation bien naturelle de restituer l'le

chance

la

valeur intgrale n'en constitue pas moins

principe de la prennit de l'intrt,


Est-ce qu'au bout d'un an
,

dit

M. Thor, vous trou-

un cu de plus dans un sac de cent francs ? Non, certes, si l'emprunteur Jette le sac de cent francs dans un coin. A cette condition , le rabot non plus, ni le
verez
sac de bl,

ne

se reproduisent

d'eux-mmes. Mais ce n'est

caph-al

f.t

rente.

/ii

pas pour laisser l'argent dans

le sac

ou

le

rabot au crochet
s'en servir,

qu'on

les

emprunte.

On emprunte le rabot pour

ou l'argent pour se procurer un rabot. Et s'il est bien dmontr que cet outil met l'emprunteur mme de faire des profits qu'il n'et pas faits sans lui, s'il est dmontr que le
prteur a renonc crer pour lui-mme cet excdant de
profits,

on comprend que
profits

la stipulation

d'une part de cet


est quitable et

excdant de
lgitime.

en faveur du prteur

L'ignorance du vrai rle que joue


transactions
reurs. Je

le

numraire dans

les

humaines

est la source
lui

des plus funestes er-

me

propose de

consacrer un pamphlet tout

entier

(i).

D'aprs ce qu'on peut induire des crits de M. Proudhon,


ce qui Va

du crdit tait une du progrs social, c'est l'observation de ce phnomne qui nous montre l'intrt dcroissant peu prs en raison directe de la civilisation.

amen

penser que la gratuit


et dtinitivc

consquence logique

des poques de barbarie, on


il

le voit

en

effet

100 pour
.M,

100, et au del. Plus tard,


20, 10, 8, 5,
i,

descend 80, 00, pour loo. On


tire cette
l'a

a iO,

.{

mme
:

vu en
Puis-

Hollande 2 pour 100.

On en

conchision

que

l'intrt se raj)proche
il

de zro h mesure que

la socit

se perfectionne,
faite.

altt^ndra zro

quand

la socit

sera par-

En

d'autres termes, ce

(|ui

caractrise la perfection

sociale c'est la gratuite


et

du

crdit.

Abohssonsdoiic

l'intrt,
(*).

nous aurons

atteint le dernier
et

terme du progi's
le

Ceci n'est que spcieux,


tation peut contribuer
il

puisque cette fausse argumen-

populariser

dogme
,

injuste,
le

dan-

gereux, subversif de
()

la gi'.iluite

du

crdit

en
!

reprsen-

Celui qui

suit,

sous

le litre

de Maudit argent

{Nvte de l'diteur.)
(*)

Voy.

la

in<-

ictire

ilii

|i.iin|ilil.l

(imluit du crdit.
(Note de
l'

diteur

5(1

PAMPHLETS.

tant

comme concidant
la

avec

la

perfection sociale,

le

lecteur

me

permettra d'examiner en peu de mots ce nouveau point


question.
le service

de vue de
dbat

Qu'est-ce que Vudrt ? c'est


,

rendu, aprs libre

pai'

l'emprunteur au prteur , en rmunration du

service qu'il

en a reu par

le prt.

D'aprs quelle

loi s'tablit le
?

taux de ces services rmugnrale qui rgle l'quila loi

nratoires du prt

D'aprs

la loi

valence de tous les services, c'est--dire d'aprs

de

l'ofi're et de la demande. Plus une chose est facile se procurer, moins on rend service en la cdant ou prtant. L'homme qui me donne un verre d'eau, dans les Pyrnes,

cderait

rend pas un aussi grand service que celui qui me un verre d'eau, dans le dsert de Sahara. S'il y a beaucoup de rabots, de sacs de bl, de maisons dans un
ne

me

pays,

on en obtient

l'usage {cteris paribus) des conditions


s'il

plus favorables que


le

y en a peu, par

la

simple raison que


capitaux abon-

prteur rend en ce cas un moindre service relatif.


Il

n'est

donc pas surprenant que plus

les

dent, plus l'intrt baisse.

Est-ce dire qu'il arrivera jamais zro? non, parce que,


je le rpte, le principe d'une

rmunration

est invincible-

ment dans
qu'il n'y

le prt.

Dire que l'intrt s'anantira, c'est dire

am-a plus aucun motif d'pargner, de se priver, de former de nouveaux capitaux, ni mme de conserver les anciens.

En

ce cas, la dissipation ferait immdiatement


(^).

le

vide, et l'intrt reparatrait aussitt

diffre

genre de services dont nous nous occupons ne d'aucun autre. Grce au progrs industriel, une paire de bas qui valait 6 fr., n'a plus valu successivement

En

cela, le

que 4

fr.,

fr.,

fr.

Nul ne peut dire jusqu' quel point

() Pour la distinction entre les divers lments de rinlit. voy., au pamphlet Gratuit du crdit, les dernires pages de la I2e lettre.

(Note de l'diteur.)

CAIMTAL ET RENTE.
cette valeur descendra, mais ce qu'on peut affirmer

M
c'est

qu'elle ne descendra jamais zro,


finissent par se

moins que les bas ne produire spontanment. Pourquoi? Parce


le travail
;

que

le

principe de la rmunration est dans

parce

que

celui qui travaille


:

pour autrui rend un service


l'on

et doit

recevoir un service
serait

si

ne payait plus
le

les bas,

on ces-

d'en faire

et,

avec la raret,

prix ne manquerait pas

de reparatre.

Le sophisme que
sibilit

je

combats

ici

a sa racine dans la divila

linfmi, qui s'applique

valeur

comme

la

matire.
Il

parat d'abord paradoxal

mais

il

est bien

su de tous

les

mathmaticiens qu'on peut de minute en minute, pen,

dant l'ternit entire

tcr des fractions


le

un poids, sans
Il

jamais parvenir anantir

poids lui-mme.

suffit

que

chaque fraction successive

soit

moindre que

la

prcdente,

dans une proportion dtermine et rgulire.


Il est des pays o l'on s'attache accrotre la taille des chevaux ou diminuer, dans la race ovine, le volume de hi tte. Il est impossible de prciser jusqu'o on arrivera dans

cette voie.

ou

la

phis petite tte de


iMais l'on

Nul ne peut dire qu'il a vu le plus grand cheval mouton qui paratra jamais dans le
peut dire que
,

monde.
le

hi taille

des chevaux n'at-

teindra jamais l'Infini

non plus que

les ttes

de moutons
le

Nant.

De mme, nul ne peut


on connat
la

dire jusqu'o descendra

prix des

bas ou l'intrt des capitaux, mais on peut affirmer, quand


nature des choses, que ni l'un
le travail et le

ni l'aiitrc n'ar-

riveront jamais zro, car

capital ne

peuvent
tte.
:

pas plus vivre sans rcompense que

le

mouton sans

L'argumentation de M. Proudhon se rduit donc ceci


l^nsque
les plus
la tte

habiles agiicnlteuis sont ceux

(jui

ont

le

plus rduit

des moutons, nous serons arrivs

la per-

fection agricole (piand les

moutons seront acphales. Donc

.'jS

pamphlets.

jjour raliser
le

nous-m*mes cette perfection, coupons-leur


cette

cou.

Me voici au terme de
quoi
faut-il

ennuyeuse dissertation. Pourait

que

le

vent des mauvaises doctrines

rendu

ncessaire de pntrer ainsi jusque dans fa nature intime de


la

rente

Je ne terminerai pas sans faire remarquer une

belle mornlit

que

l'on

peut

tirer

de cette

loi

La

baisse

de

l'intrt est

proportionnelle l'abondance des capitaux.


s'il

Cette loi tant donne,

y a une classe

d'hommes

plus

particulirement intresse que toute autre ce que les capitaux se forment, s'accumulent, se multiplient, abondent
et

surabondent,

c'est

certainement

la

classe

qui les

em-

prunte directement ou indirectement; ce sont les


qui mettent en

hommes

uvre des matriaux , qui


,

se font aider par

des Instruments

qui vivent sur des provisions, produits et

conomiss par d'autres hommes.


Imaginez, dans une vaste et
fertile

contre, une peuplade


dfini. Elle

de mille habitants, dnus de tout Capital ainsi

prira infailliblement dans les tortures de la faim.

Paseux-

sons une hypothse peine moins cruelle. Supposons que


dix de ces sauvages soient pourvus d'Instruments et de Provisions en quantit suffisante

pour

travailler et vivre

mmes jusqu'
la

la rcolte, ainsi

que pour rmunrer

les ser-

vices de quatre-vingt-dix travailleurs.

Le
Il

rsultat forc sera

mort de neuf cents

tres

humains.
le

est clair

encore que

puisque 990 hommes, pousss par

besoin, se presseront

sur des subsistances qui n'en peuvent maintenir que cent,


les dix capitalistes seront
le travail

matres du march.
les plus dures, car
:

Ils
ils

obtiendront
le

aux conditions

mettront

aux enchres. Et remarquez ceci

Si ces capitalistes portent


les

au cur des sentiments dvous, qui

induisent s'im-

poser des privations personnelles afin de diminuer les souffrances de quelques-uns de leurs frres, cette gnrosit, qui
se rattache la morale, sera aussi noble dans son princip^

CAPITAL ET HENTE.
qu'utile dans ses effets. Mais si,

hd

dupes de cette fausse phi-

lanthropie qu'on veut

si

conomiques,
le travail, loin

ils

ont

la

inconsidrment mler aux lois prtention de rmunrer largement

de

faire

du bien,
soit.

ils

feront

du mal. Us don-

neront double salaire,

Mais alors quarante-cinq hom-

mes
\

seront

iendront augmenter

mieux pourvus, tandis que quarante-cinq autres le nombre de ceux que la tombe va
mais
la raret

dvorer. Lhypothse tant donne, ce n'est pas l'abaisse-

ment du
pital.

salaire qui est le \rai ilau,

du cal'effet

L'abaissement du salaire n'est pas

la cause,

mais

du mal. J'ajoute qu'il en est, dans une certaine mesure, remde. Il agit dans ce sens qu'il distribue le fardeau de
qu'une quantit dtermine de subsistances permet
sauver.

le
la

souffrance autant qu'il peut l'tre et sauve autant de vies

den

en
la

Supposez maintenant qu'au lieu de dix capitalistes, il y ait cent, deux 'cents, cinq cents, n'est-il pas vident que
condition de toute
la

peuplade, et surtout celle des pro-

de plus en plus amliore? N'est-il pas vident ils obtien(jne, toute considration de gnrosit part dront plus de travail et un meilleur prix de leur travail ?
ltaires, sera
,

f|aeux-mmes seront plus en mesure de former des capitaux, sans qu'on puisse assigner de limites cette facilit

toujours croissante

de raliser

l'galit

et le

bien-tre'.'

donc pas insenss s'ils admettaient des doctrines et se livraient des actes de nature tarir la source des salaires, paralyser le mobile et le stimulant de

Combien ne

seraient-ils

l'pargne

Qu'ils apprennent

donc

cette leon

sans doute

les capitaux sont bons pour ceux qui les ont, qui le nie? mais ils sont utiles aussi a ceux (jui n'ont pu encore en former, et il iiiii>orte ceux (|ui n'en ont pas que d'antres

en aient.
Oui.
>i

les proltaires

connaissaient leurs vrais intrts,


plii^

ils

re(liereli''raient

avec

\r

-raiid soin

<|uelles sont

les

CO

PAMPHLETS.

circonstances favorables ou dfavorables l'pargne, afin de


favoriser les premires et de dcourager les secondes. Ils ac-

mesure qui tend la prompte formation des capitaux. Us s'enthousiasmeraient


cueilleraient avec sympathie toute

pour la paix,

la libert, r( rdre, la scurit, l'union

des classes

et des peuples, l'conomie, la modration des dpenses publiques, et la simplicit du mcanisme gouvernemental; car
c'est sous l'empire
fait

son uvre, met l'abondance

de toutes ces circonstances que l'pargne la porte des masses,

appelle former des capitaux ceux


taient rduits les

mme

qui, autrefois,

emprunter de dures conditions. Us repousseraient avec nergie l'esprit guerrier qui dtourne de sa vritable tin une si grande part du travail humain, l'esprit
de

monopole qui drange l'quitable distribution des richesses telle que la libert seule peut la raliser, la multiplicit

des services publics qui n'entreprennent sur notre


libert, et enfin ces doctrines
le capital,

bom'se que pour gner notre

subversives, haineuses, irrflchies qui effraient

l'empchent de se former, le forcent fuir, et en dfinitive le renchrissent, au dtriment surtout des travailleurs qui le
mettent en oemTC.

Eh quoi

cet gard, la Rvolution de Fvrier n'est-elle


n'est-il

pas une dure leon?


a jete dans
le

pas vident que Vinscmntqxx'eWe


affaires

monde des
failli

d'une part,

et,

de

l'autre,

l'avnement des thories funestes auxquellesje fais allusion et


qui, des clubs, ont

pntrer dans les rgions lgislatives,

ont lev partout le taux de l'intrt? N'est-il pas vident que ds lors il a t plus difficile aux proltaires de se procurer
ces matriaux,

instruments et provisions sans lesquels

le

travail est impossible ? n'est-ce

pas l ce qui amne

le

ch-

mage,

et le

chmage
?

n'amne-t-il pas son tour la baisse

des salaires

Ainsi le travail

manque aux

proltaires prci-

sment par la mme cause qui grve d'un surcrot de prix, en raison de la hausse de l'intrt, les objets qu'ils consom-

CAPITAL ET RENTE.
nient.

61

Hausse d'intrts, baisse des


le

salaires, cela

veut dire,

en d'autres termes, que


mais que
celle
la part

mme

objet conserve son prix,

du

capitaliste a envahi, sans profit

pour lui,

de

l'ouvrier.

Un de mes
trie

amis, charg de faire une enqute sur l'indus-

parisienne, m'a assur que les fabricants lui ont rvl


fait

un

bien saisissant et qui prouve mieux que tous les rail'inscurit


et

sonnements combien
la

l'incertitude

nuisent

la formation des capitaux.

On avait remarqu
les

que, pendant

priode la plus fcheuse,

dpenses populaires de pure


petits thtres, les barfr-

fantaisie n'avaient pas


rires, les cabarets,

diminu. Les
les

dbits de tabac taient aussi

quents qu'aux jours de prosprit. Dans l'enqute,


travailleurs

les

eux-mmes ont ainsi expliqu ce phnomne. A quoi bon pargner? qui sait le sort qui nous attend ?

sait si l'intrt ne va pas tre aboli ? qui sait si l'tat, devenu prteur universel titre gratuit, ne voudra pas faire avorter tous les fruits que nous pourrions attendre de nos conomies ? Eh bien je dis que si de telles ides pou-

qui

vaient prvaloir pendant


assez

pour

faire

de notre

deux annes seulement, c'en serait belle France une Turquie. La


et eiidenii(|ue
;

misre y deviendrait gnrale


les

et,

coup

sr,

premiers frapps seraient

les plus

pauvres.
(irtifi-

Ouvriers, on vous parle beaucoup d'organisation


c/f/Z'

du

travail; savez-\ous

pouniuoi? Parce

(pioii

igtKwe

les lois

de son organisation naturelle, cest--dire de celte


cle la

organisation merveilleuse qui rsulte


dit (|n<> la libert fait saillir

libert.

On vous

ce qu'on iioinnie raiitagonisme cre


et

radical des classes

qu'elle

met aux prises deux


ceux des prol;.nj|

intrts opposs, l'intrt des capitalistes et


taires.

Mais

il

faudrait

commencer
le vo-ii

par prou\er (|ue cet


la

tagonisme existe par

de

iiatiiic; et

eiisiiile.
la

resterait dmontrei- coinniciil les

arrangements de

nm-

innntexAn

uiieux (\\v ceux

iU' la liherl,

car (Mitre Ulxi l

C2
et Contrainte je trer encore

l'AMl'HLETS.

ne vois pas de milieu.


la contrainte

Il

resterait

dmon-

que

s'exercera toujours votre

avantage et au prjudice des riches.

Mais

non, cet and'intrts

tagonisme radical
n'existent pas.

cette opposition

naturelle

Ce

n'est

qu'un mauvais rve d'imaginations


si

perverties et en dlire.
sorti

Non, un plan

dfectueux n'est pas


il

de

la

Pense Divine. Pour l'affirmer,

faut

commencer

par nier Dieu. Et voyez


et par cela seul

comme, en

vertu des lois sociales

que

les

hommes changent

librement entre
lien

eux leurs travaux et leurs produits, voyez quel


nique rattache
pritaires
les classes les
1

harmosoit

unes aux autres Voil des prointrt


?

de

terre, quel est leur

que

le sol
?

fcond et
le

le soleil

bienfaisant; mais qu'en rsulte-t-il

(jue

bl abonde, qu'il haisae de prix, et l'avantage tourne au

profit

de ceux qui n'ont pas eu de patrimoine. Voil des


?

fabricants, quelle est leur constante pense

de perfectionmatires pre-

ner leur

travail,

d'augmenter la puissance de leurs machines,


aux meilleures conditions,
?

de se

procui'er,

les

mires. Et quoi tout cela aboutit-il


bas prix des produits, c'est--dire
fabricants, et sans qu'ils s'en
profit

l'abondance et au
les efforts

que tous

des

doutent, se rsolvent en

un

pour

le

public consommateur, dont vous faites partie.

Cela est ainsi pour toutes les professions.


talistes

Eh
bon

bien

les capi-

n'chappent pas cette

loi.

Les voil

fort

occups
de leurs
ils

de

faire valoir,

d'conomiser, de

tirer
ils

parti

avances. C'est fort

bien, mais mieux

russissent, plus

favorisent l'abondance des capitaux, et, par


cessaire, la baisse
l'intrt ? n'est-ce

une

suite n-

de

l'intrt.

Or, qui profite la baisse de


et,

pas l'emprunteur d'abord,

en

dfi-

nitive,

aux consommateurs des choses que


(^) ?

les

capitaux

concourent produire

(')

Voy.

les

pages 3G

45

du tome IV.

Voy.

aussi le chap.

viii

du lome VI.

[Note de l'diteur.)

CAPITAL ET RENTt:.
II

C3

est

donc

certain

qne

le rsultat linal

des efforts de cha-

que

classe, c'est le
dit

bien

commun

de toutes.
tirer le

On vous

que

le capital

tyrannise le travail. Je ne dis-

{on\iens pas que chacun ne cherche


parti possible

meilleur

de sa situation, mais, dans ce sens, on ne


est possible. Or,
le travail

ralise

que ce qui
ils

jamais

il

n'est possible

aux capitaux de tyranniser


car alors
font la
loi, ils

que

lorsqu'ils sont rares,

mettent

la

main-duvre aux enle travail

chres. Jamais cette tyrannie ne leur est plus impossible


([\ie

lorsqu'ils sont

abondants, car, en ce cas, c'est

qui

commande.
fondement,
de
les dfiances injustes.

Arrire donc les jalousies de classes, les malveillances,


les haines sans

Ces pas-

sions dpraves nuisent ceux qni les nourrissent dans leur


cd'ur.

Ce

n'est pas l

la

morale dclamatoire;

c'est

un

enchanement de causes et

d'effets susceptible d'tre rigou;

reusement, mathmatiquement dmontr

et

il

n'en est pas

moins sublime parce


le

qu'il satisfait

autant l'intelligence que

sentiment.
Je rsimie toute cette dissertation par ces mots
:

Ouvriers,

travailleurs,

proltaires,

classes
?

dnues

et

soutirantes,

voulez-vous amliorer votre sort

Vous
et

n'y russirez pas

par

la

lutte, l'insurrection, la

haine

l'erreur.
la

Mais

il

y a

trois

choses qui ne peuvent perfectionner

conununautt,

tout entire sans tendre sur vous leurs bienfaits, ces trois

choses sont

Paix. Libeut et Scihitk.

MAUDIT ARGENT

('

Maudit argent
l'on venait

maudit argent
au
sortir

s'criait

d'un air d-

sol F* F(;onomiste.

du Comit des finances o


D'o vient ce dgot subit

de discuter un projet de papier-monnaie.


lui dis-je.

Qu'avez-vous?
pour
la
!

plus encense des divinits de ce


!

monde ?
fois

Maudit argent maudit argent Vous m'alarmez. n'est rien qu'une


Il

ou

autre je

n'aie

entendu blasphmer, la paix, la libert^ la


:

vie,

etBrutus
si

a t jusqu' dire

Vertu

tu n'es

qu'un

nom

Mais

quel-

que chose a chapp jusqu'ici... Maudit argent maudit argent


!

Allons, un peu de philosophie. Que vous


!

est-il

arriv

Crsus vient-il de vous clabousser? Monflor vous

a-t-il ravi

l'amour de votre mie? ou bien Zole

a-t-il

achet contre

vous une diatribe au gazetier?

Je n'envie pas
Ah
!

le

char de Crsus ;

son nant, chappe


jamais, jamais

la

langue de Zode
la

ma renomme, par et quant ma mie,


tes, vous aussi,

lombre mme de

tache la plus lgre...


?

j'y suis.

avais-je la tte

Vous

in\enteur d'une rorganisation sociale, systme F*. Votre


socit, vous la
a

oulez plus parfaite que celle de Sparte, et

0; Publi diins

le

nunuTo

d'iiviil

1840 du Journal des conotutsles.


[Note de l'diteur.)

MAUm
I)Our cela toute

AKdli.M.

dit

monnaie

doit en tre svrement bannie. Ce

qui vous embarrasse, c'est de dcider vos adeptes vider


leur escarcelle.

Que voulez-vous
Il

c'est l'cueil
fit

de tous

les
s'il

rorganisateurs.

n'en est pas un qui ne

merveille
si

parvenait vaincre toutes les rsistances, et

l'humanit
;

tout entire consentait devenir entre ses doigts cire molle

mais

elle s'entte

n'tre pas cire molle. Elle coute, apet

plaudit

ou ddaigne,

va

Grce au
Au

comme

devant.

Ciel, je rsiste

encore cette manie du jour.

lieu d'inventer

des lois sociales, j'tudie celles qu'il a


le

plu Dieu d'inventer, ayant d'ailleurs

bonhem' de
ai'gent

les

trouver admirables dans leur dveloppement progressif.

Et

c'est
!

pour cela que

je rpte

Maudit

maudit

argent

Vous tes donc proudhonien ou proudhoniste ? Eh, morbleu vous avez un moyen simple de vous satisfaire. Jetez votre bourse dans la Seine, ni^ vous rservant que cent sous pour prendre une action del Banque d'change.
!

Puisque
le

je

maudis
!

l'argent, jugez

si

j'en dois maudire

signe trompeur

Alors,
tes

il

ne

me

reste plus
et

qu'une hypothse. Vous


allez m'atiadir

un nouveau Diogne,
la

vous

d'une

ti-

rade

Sn(iue, sur
Ciel

le

mpris des richesses.


!

Le
sont nus

m'en prserve
(|ui

Car. la richesse, voyez-vous,

ce n'est pas un peu plus ou un peu moins d'argent. C'est du pain pour ceux
,

ont faim, des vtements pour ceux qui


(|ui

du bois

rchauH, de

l'huih' qui

allonge

le

jour, une carrire ouverte votre

fils,

une dot assure

un jour de repos pour la fatigue, un cordial pour un secours gliss dans la main du pauvre la dfaillance honteux, un toit contre l'orage des ailes aux amis qui se
votre
fille,
,
,

rapprochent, une diversion pour


plier,

la tte (|ue

la

pense

fait

l'incomparable joie de rendre heuirux ceux qui nous

sont cliers. La richesse, c'est linslruc lion, l'indpendance,


0/:Htii!i ci'iiiiiitlci,
l.

V.

iic

i'A.Mi'iiLi:rs.

la dignit, la confiance

la charitc, loiit

ce que le dvelop-

pement de nos
de

facults peut livrer aux besoins

du corps

et

l'esprit, c'est le

progrs, c'est

la civilisation.

c'est l'admirable rsultat

civilisateur

La richesse, de deux admirables


:

agents, plus civilisateui's encore qu'elle-mme

le travail et

l'change

(^).
!

Bon rambe la

n'allez-vous pas maintenant entonner


richesse,

un dithy-

quand,

il

n'y a qu'un instant, vous ac?

cabliez l'or de vos imprcations

Eh! ne comprenez-vous
sment parce qu'on
avec
la richesse, et
le

pas que
!

c'tait tout

simple-

ment une boutade d'conomiste

Je maudis l'argent prci-

confond, comme vous venez de faire, que de cette confusion sortent des erreurs et des calamits sans nombre. Je le maudis, parce que sa fonction dans la socit est mal comprise et trs-dilficile
faire comprendre. Je
les ides, fait
le

maudis, parce qu'il brouille toutes

prendre

la cause,

alpha

moyen pour le but, l'obstacle pour pour omga parce que sa prsence dans le
le
;

monde,
duit

bienfaisante par elle-mme, y a cependant intro-

une notion funeste, une ptition de principes, une

thorie rebours, qui, dans ses formes multiples, a appauvri


les

je

hommes et ensanglant la terre. Je le maudis, parce que me sens incapable de lutter contre l'erreur laquelle a
il
!

donn naissance autrement que par une longue et fastidieuse


dissertation que personne n'coutera. Ah si je tenais au moins sous ma main un auditeur patient et bnvole Morbleu il ne sera pas dit que faute d'une victime vous resterez dans l'tat d'irritation o je vous vois. J'!

coute; parlez, dissertez, ne vous gnez en aucune faon.

Vous me promettez de prendre Je vous promets de prendre patience.


(') A'oy. le cliap. vi
ilu luiiic

intrt...

Vl.
'Noie de l'cditeiir.)

MVlim AKGENT.

G7

C'est bien peu. C'est tout ce dont


expliquez-moi d'abord
raire, si

je puis disposer. Commencez, et comment une mprise sur le num-

mprise

il

a, se

trouve au fond de toutes les er-

reurs conomiques.

La, franchement,
est-il

la

main sur
la

la

conscience

ne vous
?

jamais arriv de confondre


je

richesse avec l'argent

Je ne sais;
nomie

ne

me

suis jamais

morfondu sur

l'co
?

politique. Mais, aprs tout, qu'en rsulterait-il

Pas grand'chose. Une erreur


;

influence sur vos actes


vail et
ttes,

dans votre cervelle sans car, voyez-vous, en matire de traait

d'change, quoiqu'il y nous agissons tous de la

autant d'opinions que de

mme manire.
les

A peu prs comme nous marchons d'aprs


tliorie

mmes
la

principes, encore que nous ne soyons pas d'accord sur

de l'quilibre

et

de

la gravitation.

Justement.
bas et
livres,
les

Quehiuun

qui serait conduit par ses inla nuit,

ductions croire que, pendant

nous avons

la tte

en

pieds en haut, pourrait faire l-dessus de beaux


il

mais

se tiendrait

comme
il

tout

le

monde.
puni d'tre trop

Je
bon
s'tant

le crois bien.

Sinon,

serait vite

logicien.

De mme, cet
il

honnne mourrait bientt de faim


est
la

qui.

persuad que l'argent

richesse relle, serait


est

consquent jusqu'au bout. Voil pourquoi cette thorie


fausse, car
faits

n'y a de thorie vraie

que

celle qui rsulte

des

mmes,

tels qu'ils se manifest<'nt

en tous temps ou en

tous lieux.

Je comprends que, dans


incessainniciit
parle/, a
si
ii

la

pratique et sous l'influence

de

l'intrt personnel, la (oust'(iuenee funeste

de

l'acte ersi cellt>

rout' tend

icdressi-r l'erreur. Mais


|Miiirq'ioi

dont vous
l-ell(*

peu (rintlneiice.

vous donne-

tant d'Iiumeni".'
(lue, i[uau(l

C'est

nu

lioiuiiie.

au lieu d ayir poiu'

lui

05

l'AMPHLETS.

mme,
nelle
si

drcidc poiu' autrui, liutort persuiinrl^ celte sentivigilante et


si

sensible,

nest plus

pour

crier

Aie

La responsabilit est dplace. C'est Pierre qui se trompe, et c'est Jean qui soutfre ; le faux systme du lgislateur devient forcment la rgle d'action de populations entires. Et voyezladirterence.Ouand vous avez de l'argent etgrand'faim;,
([uelle

Vous
Il

J'entre chez un boulanger


l'ai

que

soit votre thorie

du numraire^ que faites-vous? et j'achte du pain

n'hsitez pas vous dfaire de votre argent?


cela.

Je ne que pour Et son tour, ce boulanger a va chez marchand de vin


si,

soif,

que

fait-il ?

le

et boit

un canon avec

l'argent

se ruiner? La vritable ruine de ne manger Et tous hommes qui sont sur


!

que je lui ai donn. Quoi il ne craint pas de


serait
les

ni boire.

la terre, s'ils

sont

li-

bres, agissent de

Sans aucun doute. Voulez-vous

mme ?

qu'ils

meurent de faim
sagement, et je
la fidle

pour entasser des sous ? Loin de l, je trouve voudrais que la thorie ne

qu'ils agissent

ft autre

chose que

image

de cette universelle pratique. Mais supposons mainle lgislateur, le roi

tenant que vous tes

absolu d'un vaste

empire o

il

n'y a pas de mines d'or.


plat assez.

La me Supposons encore
fiction
:

que vous

tes parfaitement con-

vaincu de ceci

La

richesse consiste
;

uniquement

et exclu-

sivement dans

le

numraire
peuple

qu'en concluriez-vous?

J'en

conclurais qu'il n'y a pas d'autre

moyen pour
lui-

moi

d'enrichir

mon

ou pour

lui,

de s'enrichir

mme, que de

soutirer le numraire des autres peuples.


les appauvrir.

C'est--dire de

laquelle vous arriveriez serait donc celle-ci

La premire consquence Une nation


:

ne peut gagner que ce qu'une autre perd.

MAI

1)11

AIU.K.M.
l'autorit

;9

Cet axiome a

pour

lui

de Baron

et

de

Montaigne.
11

n'en est pas moins

triste,

car enfin

il

revient dire

Le progrs est impossible.


Il

Deux peuples,

pas plus que deux

hommes, ne peuvent prosprer


les

cte cte.

semble bien que cela rsulte du principe. Et comme tous hommes aspirent s'enrichir,
loi

il

faut dire que tous aspirent, en vertu d'une


tielle,

providen-

Ce
mie
solu.

ruiner leurs semblables.


n'est pas

du christianisme, mais

c'est

de l'conoab-

politique.

Dtestable.
Ce
cette doctrine
:

Mais poursuivons. Je vous

ai fait roi

n'est pas

pour raisonner, mais pour

agir.

Rien ne

limite votre puissance.

Qu'allez-vous faire en vertu de

la richesse, c'est l'argent ?

Mes vues se porteront


de mon

accrotre sans cesse, au sein

peuple, la masse du numraire.


il

Mais

n'y a pas de mines dans votre royaume.

Comsous

ment vous y prendrez-vous ? Qu'ordonnerez-vous?

Je n'ordonnerai rien
si

je dfendrai. Je dfendrai,

peine de mort, de

faire sortir

un cu du pays.
lui

Et votre peuple, ayant de l'argent, a faim aussi? N'importe. Dans systme o nous raisonnons,
le

permettre d'exporter des cus, ce serait


s'appauvrir.

lui

permettre de

En
mme
et

sorte que,

de voh-e aveu

vous
(pii

le

forceriez se

conduire sur un principe oppos celui

vous guide vouscela'.'

dans des circonstances semblables. Pounpu^i


(pie

C'est sans doute parce


que
la fain
'

ma

propre faim

me

[)ique,

Eh bien
cher, quand

des peuples ne pi<iue pas


je puis

les lgislateurs.

vous dire que votre plan chouerait,


cus de

et qu'il n y a pas
le

de survtMllanee assez vigilante iour emp,

peuple a faim

les

sortir,

si le

ble

;i

la libert d'enlrei'.

To

PAMPHLETS.

En ce cas, ce plan, erron ou non,


le ])ien

est inefficace

pour

comme pour

le

mal,

et

nous n'avons plus nous en

occuper.

Vous oubliez que


riences sur autrui
?

vous tes lgislateur. Est-ce qu'un

si peu, quand il fait ses expLe premier dcret ayant chou , ne chercheriez -vous pas un autre moyen d'atteindre votre

lgislateur se rebute poui-

but?

Quel but Yous avez


Ah
!

la

mmoire courte

celui

d'accrotre

au

sein de votre peuple, la


la seule et vraie richesse.

masse du numraire suppos tre


c'est

vous m'y remettez; pardon. Mais


la
:

que,

musique Pas trop n'en faut ; je crois que c'est encore plus vrai de l'conomie politique. M'y revoil. Mais je ne sais vraiment qu'imaginer... Cherchez bien. D'abord, je vous ferai remarquer que votre premier dcret ne rsolvait le problme que ngativement. Empcher les cus de sortir , c'est bien empcher
voyez-vous, on a dit de
la richesse

Ah

de diminuer, mais ce n'est pas

l'accrotre.
Il

je suis sur la voie... ce bl libre d'entrer...


le

me
le

vient

une ide lumineuse... Oui,


infaillible, je

dtour est ingnieux,

moyen

touche au but.
:

A mon tour, je vous demanderai quel but Eh morbleu, d'accrotre masse du numraire. Comment vous y prendrez-vous, vous d'argent pas que pour que
?
!

la

s'il

plat ?

N'est-il

vrai

la pile

s'lve

toujours, la premire

condition est qu'on ne l'entame

jamais?

Bien. Et seconde, qu'on y ajoute toujours? Trs-bien. Donc problme sera en ngatif
la
le

rsolu,
si

et positif,
l'-

comme

disent les socialistes

duu

ct j'empche

MALDIT ARGENT.
tranger d'y puiser, et
si
,

de rautre, je

le

De mieux en mieux. Et pour cela deux simples dcrets o


sera pas
sujets

force y verser.

le

numraire ne

mme

mentionn. Par lun,

il

sera dfendu
il

mes

de rien acheter au dehors ; par

l'autre,

leur sera or-

donn d'y beaucoup vendre. C'est un plan fort bien conu.

Est-il

nouveau ? Je

vais aller

me

pourvoir d'un brevet

d'invention.

Ne vous donnez pas


rait conteste.

cette peine

la priorit

vous se-

Mais prenez garde aune chose.

Laquelle? Je vous
Il

ai

fait roi

tout-puissant. Je

comprends que

vous empcherez vos sujets d'acheter des produitstrangers.


suffira

d'en prohiber l'entre. Trente ou quarante mille


l'atl'aire.

douaniers feront

C'est un peu cher.


donne ne
sort pas

Qu'importe? L'argent qu'on

Iciu'

du pays.
et

Sans doute;
Mais pour forcer
la

dans notre systme,

c'est l'essentiel.

vente au dehors, conunent piocderez-

vons?

Je

l'encouragerai par des primes, au

moyen de

(|iicl-

ques bons impots frapjx's sur

mon

peuple.

En ce cas,
vous
faisiez

les exportati!urs, contraints

par leur propre

rivalit, baisseront leurs prix d'autant,

et c'est

comme

si

cadeau

;i

l'tranger de ces primes

ou de ces
pays.

impts.

Toujours C'est juste.


est
si

est-il

que

l'argent ne sortira pas


;

du

Cela r|)(nd tout


les rois
;

mais

si

volic systme
Ils

avantageux,

nos

\((isins l'adoiiteront.
et

re-

[uoduiront vos dcrets


st.M'ont

ils

auront des douaniers

reponsd'ar-

vos pntdnits, afin ([ue elle/ eux non pins

la pile

gent ne diminue pas.

J'aurai

inie

arme

et je l'oiceiai

leurs barrires.

*2

PAMPHLETS.

rai
-

Ils

auront une arme et forceront les vtres.

J'armerai des navires, je ferai des conqutes, j'acquer-

des colonies, et crerai

mon

teurs qui seront bien obligs de

peuple des consommamanger notre bl et boire

notre vin

(*).

Les autres rois en feront


guerre partout et Je

autant.

Ils

vous disputeront
la

vos conqutes, vos colonies et vos consommateurs. Voil

monde en feu. J'augmenterai mes impts, mes douaniers, ma marine


arme.

et

Les autres vous imiteront. Je redoublerai feront de mme. En attendant, rien ne prouve que
d'efforts.
Ils

mon

vous aurez russi beaucoup ^endre.


II n'est que trop vrai. Bienheureux merciaux se neutralisent.

si

les efforts

com-

Ainsi que les efforts militaires.

Et dites-moi, ces

douaniers,

ces soldats, ces vaiseaux, ces contributions

crasantes, cette tension perptuelle vers


sible, cet tat

un

rsultat

impos-

permanent de guerre ouverte ou secrte avec le monde entier, ne sont-ils pas la consquence logique, ncessaire de ce que le lgislateur s'est coiff de cette ide
(qui n'est,

vous en tes convenu, l'usage d'aucun


:

homme

agissant pour lui-mme)

La richesse,

c'est le

numraire;

accrotre le numraire, c'est accrotre la richesse?

J'en conviens.
guerre universelle.
se ruiner

Ou

l'axiome est vrai, et alors

le lgis-

lateur doit agir dans le sens

que

j'ai dit,

bien que ce soit

la

Et souvenez-vous qu'avant d'tre


vous avait conduit par
la
{')

que

les

Ou il est faux et, en hommes se dchirent.

ce cas, c'est pour

roi,

ce

mme axiome

logique ces maximes: Ce que

Voy., au tome IT, l'introduction de Cohden

et la ligue.

\ntp de

l'diteur.^

MAIDIT
ruii

AI{(;F.M'.

gogiie, l'autre le perd.

Le

iimlit

de liin

est

le

dom-

luage de l'autre; lesquelles impliqueut un antagonisme irrmdiable entre tous les hommes.

Il

n'est

que trop

eertain. Philosophe

ou

lgislateur,

soit

que

je raisonne

ou que

j'agisse, partant

de ce prin-

cipe: l'argent, c'est la richesse, j'arrive toujours cette

conclusion ou ce rsultat
le discuter,

la

guerre universelle. Avant de

de m'en signaler les consquences; sans cela, je n'aurais jamais eu le courage de vous suivre jusqu'au bout dans votre dissertation conomifait

vous avez bien

que, car, vous parler net, cela n'est pas divertissant.

A qui le dites-vous? C'est quoi je pensais quand vous m'entendiez murmurer: Maudit argent! Je gmissais de ce que mes compatriotes n'ont pas le courage d'tudier ce
qu'il leur

importe tant de savoir.


les

Et pourtant, consquences sont effrayantes. Les consquences Je ne vous en signal qu'un(\


!

ai

pu vous en montrer de plus funestes encore. Vous me faites dresser les cheveux sur la tte Quels autres maux a pu iniliger l'humanit cette confusion entre
J'aurais

l'Argent et

la

riichcsse?

faudra longtemps pour les numrer. C'est une doctrine qui a une nombreuse ligne. Son fils aine, nous
Il

me

venons de
liihltlf ; le

faii-e

sa

connaissance, s'appelle
;

r;/iine jin,-

cadet, si/ulhue colonial

le

troisime, haine ou

capital

; le
!

Benjamin, papier-monuaie
le
la

Quoi papier-monnaie procde de mme cireur? Directement. Quand lgislateurs, aprs avoir ruine
les

leshonmies par
ide,
ils

la

guerre et limpt, persvrent dans leur

se disent:

Si
Il

le

peuple souHre,
faire.

c'est qu'il n'a


il

pas assez d'argent.

en faut
les

Kt

comme

u't^t

|)asaisede multiplier

mtaux prcieux, surtout (piand

on a puis les prtendues ressources de la prohibition, nous ferons (In rnnnrairc ficlif. ajoutent-ils. rien n'est plus

PAMPHLETS.

ais, et

chaque citoyen en aura plein son portefeuille


effet,

ils

seront tous riches.

En
il

ce procd est plus expditif que l'autre, et

puis

n'aboutit pas la guerre trangre.


la
civile.

Non, mais guerre Vous tes bien pessimiste. Htez-vous


la
la

donc de

traiter

question au fond. Je suis tout surpris de dsirer, pour

premire

fois,

savoir

si

l'argent (ou son signe) est la ri-

chesse.

Vous m'accorderez bien que

les

hommes ne

satisfont

immdiatement aucun de leurs besoins avec des cus. S'ils ont faim, c'est du pain qu'il leur faut ; s'ils sont nus , des vtements; s'ils sont malades, des remdes; s'ils ont froid,

un

abri,

du combustible;

s'ils

aspirent apprendre, des

li-

vres;
suite.
la

s'ils

dsirent se dplacer, des vhicules, et ainsi de

La richesse d'un pays se reconnat l'abondance et bonne distribution de toutes ces choses. Par o vous devez reconnatre avec bonheur combien est fausse cette triste maxime de Bacon Ce. qiC un peuple gajne, l'autre le perd ncessa^cment ; maxime exprime d'une
:

manire plus dsolante encore par Montaigne, en ces termes Le profit de Cun est le dommage de l'autre. Lorsque
:

Sem, Cham
cette terre,

et

Japhet se partagrent

les vastes solitudes

de

assurment chacun d'eux put

btir, desscher,

semer, rcolter, se mieux loger, se mieux nourrir, se mieux


vtir, se

mieux

instruire, se perfectionner, s'enrichir,


qu'il

en un

mot, et accrotre ses jouissances, sans


en est de

en rsuUt une

dpression ncessaire dans les jouissances analogues de ses


frres.
Il

Sans doute, deux peuples, comme deux hommes, sans


mieux, prosprer cte cte s:uis se nuire. Ce n'est pas ce qui est ni par les axiomes de Montaigne et de Bacon.
signifient

mme

de deux peuples.

relations entre eux, peuvent, en travaillant plus, en travaillant


l

Us

seulement que, dans

le

commerce

qui se

fait

MAIDIT ARGENT.
nntre deux peuples

:5
si

ou deux hommes,

l'un gagne,
soi
;

il

faut

que

l'autre perde.

Et cela est vident de

l'change n'a-

joutant rien par lui-mme la masse de ces choses utiles

dont vous parliez,

si
il

aprs l'change une des


faut bien

pai'ties

se

trouve en avoir plus,

que

l'autre partie se trouve

en avoir moins.
plte,

Vous vous

faites

de l'change une ide bien incom-

incomplte au point d'en devenir fausse. Si

Sem

est

sur une plaine fertile en bl, Japhet sur

un coteau propre
il

produire du vin,
la

Cham

sur de gras pturages,

se

peut que

sparation des occupations, loin do nuire l'un d'eux,

les fasse

prosprer tous les

trois.

Cela doit

mme

arriver,

car la distribution du travail, introduite par l'change, aura

pour

effet d'accrotre la

masse du
serait-il

bit'',

du

vin et de la viande
si

partager.

Comment

en

autrement,

tez la libert

de ces transactions? Ds

l'instant
,

vous admetque l'un des

trois frres s'apercevrait <iue le travail


citaire, le constitue

pour

ainsi dire so-

en perte permanente, comparativement


il

au

travail solitaire,

renoncerait changer. L'change


titre

porte avec lui-mme son

notre reconnaissance.

Il

s'accompht. dune

bon i')Mais l'axiome de Bacon est vrai quand il s'agit dur et d'argent. Si l'on admet qu' un moment dtermin il en
il

est

existe

dans

le

monde

uni' quantit

dunnce,

il

est bien clair

qu'une bourse ne se peut (Muplir


vide.

(lu'uni'

aulrc bourse ne se

Et
je disais

si

l'on professe (|ue l'or est la richesse, la conclu-

sion est qu'il y a parmi les

honunes des (h'placcnn'uts de


si,

fortune et jamais de progrs gnral. C'est justement ce (|ue

en conuiienanl. Que

au contraire, nous \uyez


utiles |)rupres

la vraie richesse

dans l'abuadance des choses

satisfaire nos besoins et nos gots, vous conqirendrez

(')

\u\

I.'

.liai.

i\

ilit

iiii;\|.

[Niile de l'diteur.)

fi

PAMPHLETS.
possible la prosprit simultane.
faciliter la
,

romme
sert

Le numraire ne

qu'

transmission d'une main l'autre de ces

choses utiles

ce qui s'accomplit aussi bien avec une once


l'or,

de mtal rare, conmie


abondant,
al
"il

comme

l'argent,
,

qu'avec une livre de mtal plus ou avec un demi-quintal de m-

plus abondant encore

comme
de tous

le cuivre.

D'aprs cela,

y avait

la disposition

les

Franais une fois plus


serait le

de toutes ces choses


riche, bien

utiles, la

France

double plus
la

que

la

quantit de numraire restt


s'il

mme

mais

il

n"en serait pas ainsi

y avait

le

double de num-

raire, la

masse des choses


est

utiles
si

n'augmentant pas.
la

La question
nombre d'cus
la

de savoir

prsence d'un plus grand

n'a pas prcisment


utiles.

pour

effet

d'augmenter

masse des choses - Quel rapport


les

peut-il y avoir entre ces

deux termes

Les aliments,

vtements, les maisons,

le

combustible,

tout cela vient de la nature et

du

travail,

d'un travail plus

ou moins habile s'exerant sur une nature plus ou moins


librale.

Vous oubliez une grande

force, qui est l'change. Si

vous avouez que c'est une force, comme vous tes convenu que les cus le facilitent, vous devez convenir qu'ils ont une
puissance indirecte de production.

Mais
suit

j'ai

ajout qu'un peu de mtal rare facilite autant


il

de transactions que beaucoup de mtal abondant, d'o


qu'on n'enrichit pas un peuple en
les trsors
le

forant de donner

des choses utiles pour avoir plus d'argent.

Ainsi, selon vous,

qu'on trouve en Californie

n'accrotront pas la richesse

Je ne crois
le

pas qu'ils

du monde ? ajoutent beaucoup aux


ne
fait

jouis-

sances, aux satisfactions relles de l'humanit prise dans son

ensemble. Si

l'or

de

la Californie

que remplacer
la

dans

monde

celui

qui se perd et se dtruit, cela peut


la

avoir son

utilit. S'il

en augmente

masse,

il

dprciera.

M.UUll AIKiK.M.

7 7

Le

cliei'clit'Ui's

dor

seront plus riches quils n'eussent t


l'or

sans cela. Mais ceux entre les mains de qui se trouvera


actuel au

moment de la dprciation, se procureront moins de satisfactions somme gale. Je ne puis voir l un accroissement, mais un dplacement de
je lai dfinie.
la vraie richesse, telle

que

Tout cela
me
ai

est fort subtil.

Mais vous aurez bien de


je

l.i

peine

faire

comprendre que

ne suis pas plus riche,

toutes choses gales d'ailleurs,

si j'ai

deux cus, que

si

je

n'en

qu'un.
dis.

Aussi n'est-ce pas ce que je Et ce qui vrai de moi lest


est

de
,

mon

voisin, et

du

voisin de

mon

voisin, et ainsi de suite


le

de proche en pro-

che, en faisant

tour du pays. Donc,

si

chaque Franais a
consistant

plus dus, la France est plus riche.

Et voil Quoi
1

votre erreur, l'erreur

commune,

conclure de un tous et du particulier au gnral.


n'est-ce pas de toutes les conclusions la plus
lest-il

concluante? Ce qui est vrai de chacun ne


tous? Qu'est-ce que tous, sinon les cimcuns
seule fois? Autant vaudrait

pas de

nomms

en une

me

dire

que chaque Franais


la taille

pourrait tout coup grandir d'un pouce, sans que

njoyenne de tous

les

Franais ft plus leve.


est spcieux, j'en conviens, et voil
si

Le raisonnement

justement pourquoi

l'illusion (ju'il recle est

coninuuie.

Examinons pourtant.
facilit, ils

Dix joueurs se runissaient dans un salon. Ptiur plus de avaient coutume de prendi-c chacun dix jctttiis
ils

contre les(juels

dposaient cent francs sous

le

chandelier,

de manire ce que chaque jeton correspondit dix IVancs. Aprs la paitie on rglait les com|)tes, et les joueurs retide fois dix francs qu'ils poui-aii'iil du chandelier autant
vaient

reprsenter de jetons. Ce (|ne voyant, l'un deux,


,

grand arithnielicien iieut-tre

mais pauvre

raisdiiiienr.

PAMPHLETS.
:

dit

Messieurs^ une expiirncf invariable m'apprend qu'

la fin

de

la partie je

me

trouve d'autant plus riche que


fait

j'ai

plus de jetons. Navez-vous pas


sur

la

mme
est

observation

vous-mmes? Ainsi ce qui

est vrai
et ce

de moi est succesvrai de chacun


fin

sivement vrai de chacun de vous,


l'est

qui

de tous. Donc nous serions tous plus riches, en


si
il

de

jeu,
ais;

tous nous avions plus de jetons. Or, rien n'est plus


suffit

d'en distribuer
la

le

double. C'est ce qui fut

fait.

Mais quand,

partie termine,

s'aperut que les

on en vint au rglement, on mille francs du chandelier ne s'taient pas


Il

miraculeusement multiplis, suivant lattente gnrale.


fallut

les

partager,

comme on
)
,

dit,

au prorata, et
:

le seul

rsultat

(bien chimrique

obtenu, fut celui-ci

chacun

avait bien le

double de jetons

mais chaque jeton, au lieu

de correspondre dix francs, n'en reprsentait plus que


cinq.
Il

fut alors

parfaitement constat que ce qui est vrai

de chacun ne

l'est

Je

pas toujours de tous.

le crois

bien

nral de jetons, sans

vous supposez un accroissement gun accroissement correspondant de la


:

mise sous

le

chandelier.

Et vous, vous supposez un accroissement gnral d'cus sans un accroissement correspondant des choses dont
ces cus facilitent l'change.

Est-ce que vous assimilez cus des jetons Non d'autres gards oui, au point de vue du
les
?

certes,

raisonnement que vous m'opposiez


battre.

et

que
y

j'avais

comait

Remarquez une chose. Pour


il

qu'il

ait

accroissement
des

gnral d'cus dans un pays,

faut,

ou que ce pays
de
telle

mines, ou que son

commerce
,

se fasse

faon qu'il

donne des choses utiles pour recevoir du numraire. Hors de ces deux hypothses un accroissement universel est impossible, les cus ne faisant que changer de mains, et, dans ce cas encore qu'il soit bien vrai que chacun pris indivi,

duellement

soit

d'autant plus riche qu'il a plus d'cus, on

MAI DU

AIUJE.NT.

n'en peut pas dduire la gnralisation que vous faisiez tout


riieure;, puisqu'un cu de plus dans

une bourse implique de toute ncessit un cu de moins dans une autre. CVst
connue dans votre comparaison avec la taille moyenne. Si chacun de nous ne grandissait qu'aux dpens d'autriii. il serait bien vrai de chacun pris individuellement qu'il simu plus bel homme^ s'il a la bonne chance , mais cela ne sera

jamais vrai de tous pris collectivement.

j'ai

Soit.

Mais dans

les

gnales, l'accroissement est rel


raison.

deux hypothses que vous avez si, et vous conviendrez que

Jusqu' un certain point.


L'or et l'argent ont

une valeur. Pour en obtenir,

les

hommes

consentent donner des choses utiles qui ont une


si

valeur aussi. Lors donc qu'il y a des mines dans nu pays,

ce pays en extrait assez d'or pour acheter au dehors une

chose

utile,

par exemple

une locomotive,
faite.

il

s'enrichit

de

toutes les jouissances que peut procurer une locomotive,

exactement
est

comme
s'il

s'il

l'avait

La question pour

lui

de savoir

dpense plus d'eH'ortsdansle premier prole

cd que dans

second.
il

Que

s'il

n'exportait pas cet or.

il

se dprcierait et

arriverait

quelque chose de pis que ce

que vous voyez en Californie, c;ir lii du moins on se sert des mtaux prcieux pour acheter des choses utiles faites ailleurs. Malgr cela, on y court risque de mourir de faim sur des monceaux d'or. Que serait-ce, si la loi en dteudiiit
l'exportation
?

Quant
rive par le

la

seconde hypothse,
(;'est

celle

de

l'or

qui nous ar-

connnerce,

nient, selon (|ue le pays en a

un avantage ou un inconvplus ou moins besoin, comp;:il

rativement au besoin

(pi'il

a aussi des choses utiles dont

faut se dfaire poui- l'acqurir. C'est

aux intresss
d(>
<-e

eu ju-

ger, et

non

la loi;

car

si

la loi j)arl

prin(i|ie, |ur

l'or est prfrable

aux choses

utiles, n'inq)orle la valeur, cl

0
si elle

PA.Ml'lILtTS.

parvient agir efficacement dans ce sens^ elle tend

la France une Californie retourne , o il y aura beaucoup de numraire pour acheter, et rien acheter. faire

de

C'est toujours le systme dont Midas est le symbole.

L'or qui entre implique une


et,

chose utile qui sort, j'en

conviens,
traite

sous ce rapport,

et

au pays. Mais n'est-elle de combien de satisfactions nouvelles cet or ne sera-t-il pas la source, en circulant de main en main, en provoquant
le travail et l'industrie, jusqu'

y a une satisfaction souspas remplace avec avant.ige ?


il

ce qu'enfin
utile ?

il

sorte son tour,

et

Vous voil

implique l'entre d'une chose

au cur de
qui
fait

la

question. Est-il vrai qu'un


il

cu

soit le principe

produire tous les objets dont

facilite

l'change?

On

convient bien qu'un cu de cinq


est port croire
;

francs ne vaut

que cinq francs; mais on

que
truit

cette valeur a

un

caractre particulier

qu'elle

ne

se d-

pas

comme

les autres,

ou ne

se dtruit

que

trs la

longue; quelle se renouvelle, pom* ainsi dire, chaque transmission ; et qu'en dfinitive cet cu a valu autant de fois
cinq francs qu'il a
fait

accomplir de transactions, qu'il vaut


il

lui seul autant que toutes les choses contre lesquelles


s'est

successivement chang

et

on

croit cela, parce qu'on

suppose que, sans cet cu, ces choses ne se seraient pas mme produites. On dit Sans lui, le cordonnier aurait
:

vendu une paire de souliers de moins; par consquent, il aurait achet moins de boucherie ; le boucher aurait t moins souvent chez l'picier, lpicier chez le mdecin, le

mdecin chez

l'avocat, et ainsi

de

suite.

Cela me parat incontestable. C'est bien moment d'analyser


le

la

vraie fonction

du

numraire, abstraction

faite

des mines

et

de l'importation.

Vous avez un

cu.

Que

comme

le

tmoin

et la

en vos mains ? Il y est preuve que vous avez, une poque


signific-t-il

quelconque, excut un

travail,

dont au lieu de

profiter^

MALI Il A KG EX 1.

81
client.
la

VOUS avez fait jouir


cit, et,

la socit,

en

la

personne de votre
sey'vice
11

Cet cu tmoigne que vous avez rendu un

so-

de plus,

il

en constate

la valeur.

tmoigne, en

outre, que vous n'avez pas encore retir de la socit

service ree/ quivalent,

comme
l'exercer,

c'tait votre

droit.

un Pour

vous mettre

plaira, la socit, par les

quand et comme il vous mains de votre client, vous a donn une reconnaissance, un tilre, un bon de la Rpublique, un jeton, un cu enfin, qui ne ditfre des titres fiduciaires qu'en ce qu'il porte sa valeur en lui-mme, et si vous

mme

de

savez

lire,

avec

les

yeux de

l'esprit, les inscriptions

dont
:

il

est cliari,

vous dchiffrerez distinctement ces mots

/fc7t-

dez au porteur un service quivalent relui qu'il a rendu


la socit, valeur reue constate , prouve et

mesure par

celle

qui

est en

moi-rnme

{^).

Maintenant, vous
gratuit,

me

cdez votre cu.


onreux. Si vous

ou

c'est

titre

Ou c'est titre me le donnez


:

comme
gl,
tre

prix d'un service, voici ce qui en rsulte


satisfactions relles
et

votre

compte de

avec

la socit se

trouve r-

balanc

ferm. Vous

lui

aviez

rendu un service conje suis jus-

un cu, vous

lui restituez

maintenant l'cu contre un

service; partant quitte

quanta vous. Pour moi

tement dans

la position

o vous tiez tout l'heure. C'est

(')

piiut tre

Mutualit des services. D'aprs toul ce qui prcde, la socit considre comme un immense bazar o chacun va d'abord
faire reconnatre
et

dposer ses produits, en


cela,
il

fixer la valeur.

Aprs

est autoris prlever, sur

l'ensemble de tous ces dpots, des

produits son choix pour une valeur ale. Or,


cette

valeur? par
ce

le

service reu et rendu.

comment s'apprcie Nous avons donc exacte-

ment
nous

dont on a tant
le

que demandait M. Proudhon. Nous avons ce bazar dchange, ri et la socit, plus ingnieuse que M. Proudhon,
;

donne en nous pargnant


nos marchandises.

le

porter

Pour

cela,

drangement matriel d'y transelle a invent la monnaie,


domicile.

moyennant quoi

elle ralise l'entrept

(bauche indite de l'auteur.


VEuvre cumpUlr.
t.

V.

82

l'AMPlILTS.

vice

moi qui maintenant suis en avance envers la socit du serque je viens de lui rendre en votre personne. C'est moi qui deviens son crancier de la valeur du travail que je vous ai livr, et que je pouvais me consacrer moi-mme. C'est donc entre mes mains que doit passer le titre de cette crance, le tmoin et la preuve de la dette sociale. Vous ne
pouvez pas dire que
c'est

je suis plus riche, car

si j'ai

recevoir,

parce que

j'ai

donn. Vous ne pouvez pas dire surtout


d'un cu, parce qu'un de ses

(}ue la socit est plus riche

membres a un cu de plus, puisqu'un autre l'a de moins. Que si vous me cdez cet cu gratuitement, en ce cas,
est certain

il

que

j'en serai d'autant plus riche,

mais vous en

serez d'autant plus pauvre, et la fortune

sociale, prise
l'ai

en

masse, ne sera pas change; car cette fortune, je


dit, consiste

dj

en services rels, en satisfactions effectives, en

Vous tiez crancier de la socit, vous m'avez il importe peu la socit, qui est redevable d'un service, de le rendre vous ou moi. Elle s'acquitte en le rendant au porteur du titre. Mais si nous avions tous beaucoup d'cus, nous retirerions tous de la socit beaucoup de services. Cela ne sechoses
utiles.

substitu vos droits, et

rait-il

pas bien agrable ?

Vous oubliez que dans l'ordre que je viens de dcrire,


et qui est
cial

limage de

la ralit,

on ne

retire

du milieu

so-

des services que parce qu'on y en a vers. Qui dit service, dit la fois service reu et rendu, car ces deux termes

s'impliquent, en sorte qu'il doit toujours y avoir balance.

Vous ne pouvez songer ce que


qu'on poursuit au moyen de
l'altration
la

la

socit rende plus de

ser\ ices qu'elle n'en reoit, et c'est pourtant l la

chimre

multiplication des cus, de

dans
vois

des monnaies, du papier-monnaie, etc. Tout cela parait assez raisonnable en thorie, mais,

la pratique, je

ne puis

me

tirer

de

la tte,

quand

je

comment les choses se

passent, que

si,

par un heureux

MAL DIT ARGENT.


luiracle, le

S;]

nombre des cus

venait se niulliplioi-, de telle


vt

sorte

que chacun de nous en

doubler sa petite provision,

nous serions tous plus l'aise; nous ferions tous plus d'achats, et l'industrie en recevrait un puissant encouragement.

Plus d'achats! Mais acheter quoi? Sans doute des


jets utiles, efficaces,

ob-

des choses propres procurer des satisfactions


livres,

des vivres, des totfes, des maisons, des

des tableaux. Vous devriez donc

commencer par prouver

que toutes ces choses s'engendrent d'elles-mmes, par cela seul qu'on fond l'htel des Monnaies des lingots tombs
de
la

lune, ou qu'on

met en mouvement l'Imprimerie naraisi

tionale la planche

aux assignats; car vous ne pouvez


la

sonnablement penser que chacun puisse

quantit de

bit',

de draps, de

navires, de chapeaux, de souliers reste la

tre plus grande, parce (pie


le

senterons tous sur

la part de nous nous prmarch avec une plus grande quantit


fictifs.

mme,

de francs mtalliques ou

Rappelez-vous nos joueurs.

Dans
leurs

l'ordre social, les choses utiles sont ce

que

les travail-

eux-mmes mettent sous

le chandelier, et

les

cus

qui circulent de main en main, ce sont

les jetons. Si

vons
il

multipliez les francs, sans multiplier les choses utiles,


rsultera seulement qu'il faudra plus de francs pour

en

chaque

change,

comme il fallut aux joueurs plus de jetons pour chaque mise. Vous en avez la preuve dans ce qui se piisse pour l'or, l'argent et le enivre. Pourquoi le mme troc exige-t-il plus de cuivre que d'argent, plus d'argent que (l'or? N'est-ce pas parce que ces mtaux sont rpandus dans
le
(le

monde en
croire

proportions diverses? Quelle raison avez-vous


si
il

que

l'or

devenait tout coup aussi abondant


l'un

(jue l'argent,

ne faudrait pas autant de

que de
(jue

l'au-

tre

ayez
si

pour acheter une maison ? Vous pouvez avoii" raison, mais je


tort.

(h'-sirc

xoiis

Au

milieu des souifrances qui nous environnent,


si

cruelles en elles-mmes,

dangereuses par leurs couse-

Si

PA.>l^ULtl^.
il

quences, je truuvais quelque consolation penser qu


avait

un moyen

facile

de rendre heureux tous

les

membres

de

la socit.

L'or
si

et l'argent fussent-ils la richesse,

il

n'est dj pas

facile d'en

augmenter

la

masse dans un pays priv de

mines.

Non, mais
services
fait le

il

est ais d'y substituer autre chose. Je suis

d'accord avec vous que l'or et l'argent ne rendent gure de

que

comme

instruments d'changes. Autant en


le

papier-monnaie,

billet

de banque,

etc. Si
si

donc

nous avions tous beaucoup de


crer, nous pourrions tous

cette monnaie-l,

facile

beaucoup acheter, nous ne manle

querions de rien. Votre cruelle thorie dissipe des esprances, des illusions,
si

vous voulez, dont

principe est assu-

rment bien philanthropique.


Oui, comme tous les vux striles que Ion peut former pour la flicit universelle. L'extrme facilit du moyen que vous invoquez suffit pom' en dmontrer l'inanit.

Croyez-vous que

s'il

suffisait

d'imprimer des
satisfaire

billets

de ban-

que pour que nous pussions tous


recourir ce
verte
est

nos besoins, nos

gots, nos dsirs, l'humanit serait arrive jusqu'ici sans

moyen ?

Je conviens avec vous


Elle bannirait
la spoliation

sduisante.

que la dcouimmdiatement du
si

monde, non-seulement

sous ses formes

d-

plorables, mais le travail lui-mme, sauf celui de la planche

aux assignats. Reste comprendre comment

les assignats

achteraient des maisons que nul n'aurait bties,

du bl que

nul n'aurait cultiv, des toffes que nul n'aurait pris la peine

de

tisser

(*).

Une chose me frappe dans votre argumentation. D'aprs


vous-mme,
s'il

n'y a pas gain

il

n'y a pas perte

non plus

(')

Voy.

la

12* leUie

du pamphlet Gratuit du

crdit.
l'diteur.)

(Notee

MAUDIT ARGENT.
multiplier l'instrument

S
ainsi

de l'change,

qu'on

le voit

par l'exemple de vos joueurs, qui en furent quittes pour une dception fort bnigne. Alors pourquoi repousser la pierre
philosophale, qui nous apprendrait enfin le secret de chan-

ger

les cailloux
si

en

or, et,

en attendant,

le

papier-monnaie?

tes-vous

entt de votre logique, que vous refusiez une


?

exprience sans risques


la

Si

vous vous trompez, vous privez


adversaires, d'un bienil

nation, au dire de vos

nombreux

fait

immense.

Si l'erreur est de leur ct,

ne

s'agit

pour

le

peuple, d'aprs vous-mme, que d'une esprance due.


est neutre selon vous.

La mesure, excellente selon eux, Laissez donc essayer, puisque le


d'un bien.

pis qui puisse arriver,

ce n'est pas la ralisation d'un mal, mais la non-ralisation

D'abord,

c'est

dj un grand mal, pour un peuple,


le

qu'une esprance due. C'en est un autre que

gouverla foi

nement annonce

la

remise de plusieurs impts sur

d'une ressource qui doit infailliblement s'vanouir. Nan-

moins votre remarque aurait de la force, si, aprs l'mission du papier-monnaie et sa dprciation, l'quilibre des valeurs
se faisait instantanment, avec

une

parfaite simultanit,

en toutes choses
mystification

et sur tous les points

du

territoire.

sure aboutirait, ainsi

que dans
dont

mon
le

salon de jeu,
serait

La meune
rire

universelle,
les

mieux

de

en

nous regardant

uns

les autres.

Mais ce n'est pas ainsi


faite, et

que

les

choses se pass(>nt. L'exprience en a t


fois

chaque

que

les

despotes ont altr


les

la

monnaie...

Qui propose d'altrer Eh, mon Dieu forcer


!

monn.iies?

les

gens

|rendi'e

en paiement
/"rmicv,

des chiffons de papier qu'on a oftieiellement baptiss

ou

les forcer

de recevoir eoMiine pesant cinq grannnes une


(jui

pice d'argent

n'en pse que deux

et d<Mni,

mais qu'on
si

a aussi officiellement appele franc, c'est tout un,


pis; et tous les

ce n'est

raisonnements

(|u*oii

peut faire

(mi

f.ncnr Ifs

fi

PAMPHLETS.
faits

assignats ont t
lgale. Certes,

en faveur de

la

fausse

monnaie

en se plaant au point de vue o vous tiez


tre

tout l'heure, et o vous paraissez


cju'on
c'tait

encore, lors-

que multiplier l'instrument des changes multiplier les changes eux-mmes, ainsi que les
croyait
foi

choses changes, on devait penser de trs-bonne


le

que
et

moyen

le

plus simple tait de ddoubler les cus et


la

de donner lgislativement aux moitis


la valeitr

dnomination
dans

du

tout.

Eh bien dans un
!

cas

comme

l'autre,
dit la

la dprciation est infaillible. Je crois

vous en avoir
c'est

cause. Ce qu'il

me

reste

vous dmontrer,

que

cette

dprciation, qui, pour le papier, peut aller jusqu' zro,


s'opre en faisant successivement des dupes parmi lesquelles les

pauvres, les gens simples, les ouvriers, les campale

gnards occupent

premier rang.

J'coute
est

mais abrgez. La dose d'conomie politique

que

un peu
Soit.
la

forte

pour une

fois.

Nous sommes donc bien


le travail,

fixs

sur ce point,

richesse c'est l'ensemble des choses utiles

que nous

produisons par

ou mieux encore,

les rsultats

de tous
gent

les efforts
et

que nous faisons pour


les

la satisfaction

de nos besoins
les

de nos gots. Ces choses


autres
,

utiles s'chan-

unes contre

selon les

convenances

de ceux qui
ces transactions

elles appartiennent. Il
:

y a deux formes

l'une s'appelle ^roc; c'est celle

l'on

rend un service pour recevoir immdiatement un service


quivalent.

Sous

cette

extrmement

limites.

s'accomplir travers

forme , les transactions seraient Pour qu'elles pussent se multiplier, le temps et lespace, entre personnes
infinies,
il

inconnues et par fractions


d'un agent intermdiaire
C'est l ce qu'il faut
se
:

a fallu l'intervention
lieu

c'est la

monnaie. Elle donne

rechange, qui n'est autre cliose qu'un troc complexe.

remarquer et comprendre. dcompose en deux froca, en deux facteurs,

L'cchotu/rla vpnff et

MAUDIT ARGENT.
Voc/irif,

dont

la

runion est ncessaire pour

le

constituer.

Vous vendez un service contre un cu, puis, avec cet cu, vous achetez un service. Ce n'est qu'alorsque le troc est complet; ce n'est qu'alors que votre effort a t suivi d'une satisfaction relle. Evidemment vous ne travaillez satisfaire les besoins dautrui que pour qu'autrui travaille satisfaire les vtres. Tant que vous n'avez en vos mains que l'cu qui vous a t donn contre votre travail, vous tes seulement en mesure de rclamer le travail dune autre personne. Et c'est quand vous laurez fait, que l'volution conomique
sera accomplie quant vous,

puisqu'alors seulement vous


la vraie

aurez obtenu, par une satisfaction relle,

rcomde

pense de votre peine. L'ide de troc implique service rendu


et service reu.

Pourquoi n'en

serait-il

pas de

mmo
?

celle d'change, (jui n'est

qu'un troc en partie double


faire
:

Et

ici, il

y a deux remarques
le

d'abord, c'est une

circonstance assez insignifiante qu'il y

ait

beaucoup ou peu
,

de numraire dans
faut

monde.

S'il

y en a beaucoup

il

en

y en a peu, il en faut peu pour chaque transaction; voil tout. La seconde observation, c'est celle-

beaucoup

s'il

ci

connue on

voit toujours reparatre la


fini

monnaie

cluupie
la

change, on a

par

la

regarder comme le si^ne et

mesure

des choses changes.

Nierez-vous encore que


des choses
utiles

le

numraire ne

soit

le

sjne

dont vous parlez?


le

Un louis nest pas plus


Quel
le

signe

dun

sac de ble (|uini

sac de bl n'est le signe d'un louis.

mal y

a-t-il

ce (|ue l'on considre


ri(

la

monnaie
d'aug-

comme

signe de la

liesse

".'

il

y a cet inconvnient, qu'on croit (juil


le

suffit

menter

signe pour augmenter lesclioses signifies, et l'on

tombe danstoutes les fausses mesures (jue vous |.reniez vousmme quand je vous avais fait roi absolu, (hi va plus loin.
\)v miiie

qu'on voit dans l'argent

le sign<'

de

la

ri(

hesse.

.'fi

l'A.Ml'ULETS.

<ii

\oit aussi

dans

le

papier-moiiuaie

le

signe de rargenl^

et l'on

en conclut

qu'il

y a un

ple de procurer tout le

moyen trs-facile et trs-simmonde les douceurs de la fortune.


que
la

Mais vous
monnaie ne

n'irez certes pas jusqu' contester

soit la

mesure des

valeurs'.'

Si
Il

fait certes, j'irai

jusque-l, car c'est l justement

que rside

l'illusion.

est pass

dans l'usage de rapporter

la valeur

de toutes

choses celle du numraire.

On

dit

ceci vont 5, 10 20, fr.,

comme on
.">,

dit

ceci pse 5, 10,

20 grammes, ceci mesure


.">,

10,

20 mtres,

cette terre contient


la

10,

20

ares, etc.,

et

de

on a conclu que
c'est

monnaie

tait

la

mesure des

valeurs.

Morbleu, que l'apparence y Oui, l'apparence, ce dont je me


est.

et c'est

plains,

mais

non

la ralit.

Une mesure de longueur, de


est

capacit,
et

de
im-

pesanteur,

de superficie

une quantit coye?/


de
la

muable.
l'argent.

Il

n'en est pas de

mme
par

valeur de l'or et de

Elle varie tout aussi bien que celle


travail, et
les

du

bl,

du

vin,

mmes causes, car elle a la mme soui'ce et subit les mmes lois. L'or est mis notre porte absolument comme le fer, par le travail des
du drap, du
minem's, les avances des capitalistes,
rins et
le

concours des ma-

des ngociants.

Il

vaut plus ou moins selon qu'il

cote plus ou moins produire, qu'il y en a plus ou moins


siu" le

march,
subit,

qu'il

y est plus ou moins recherch; en un


la destine

mot,
les

il

quant ses fluctuations,

de toutes
valeur
les-

productions humaines. Mais voici quelque chose d'-

trange et qui cause beaucoup d'illusions.


(lu

Quand

la

numraire varie, c'est aux autres produits contre


il

quels

s'change que

le

langage attribue la
les

variation.

Ainsi, je suppose
l'or restent

que toutes
et

circonstances relatives

que la rcolte du bl soit emporte. Le bl haussera: on dira T/hertolitre de bl qui


les
:

mmes,

MVinn AIU.KM.
valait

S9
c'est

20

fr.

en vaut 30,
Mais faisons

et

on aura raison, car


ici

bien

la

valeur du bl qui a vari, et le langage

est d'accord

avec

le fait.

la

supposition inverse: supposons

que toutes

les circonstances relatives

au bl restent dans
1

les

mmes,
sera.
Il

et

que

la

moiti de tout

l'or existant

le

monde

soit engloutie; cette fois, c'est la valeur

de

or qui haus-

Ce napolon qui valait 20 fr. en vaut 40. Or, savez-vous comment on s'exprime ? Comme si c'tait l'autre terme de compai^aison qui et
semble qu'on devrait dire
:

baiss, et l'on dit:

Le bl qui

valait

20 v.i'ewvaut que
les

dix.

Cela revient parfaitement au mme, quant au Sans doute; mais figurez-vous toutes perturbarsultat
tions, toutes les duperies qui doivent se
cliauL'CS,

produire dans

les

quand

la

valeur de l'intermdiaire varie, sans

qu'on en

soit averti

par un changement de dnomination.


le

On met

des pices altres ou des billets qui portent

nom

de vingt francs, et conserveront ce

nom

travers

toutes les dprciations ultrieures.

La valeur sera rduite

d'un quart, de moiti, qu'ils ne s'en appelleront pas moins


des pices ou
billets

de vimjt francs. Les gens habiles au-

ront soin de ne livrer leurs produits que contre un

bre de billets plus grand.

En

d'autres termes,

ils

nomdemanIl

deront

quarante francs de
Mais
les

ce qu'ils vendaient autrefois


s'y

pour

vingt.

simples

laisseront {U'cndre.

se

passera bien

des annes

avant que l'volution soit ac-

complie poiu" toutes


rance et de
la

les valeurs.
la

Sous

l'inlluence

de l'igno-

coutume,

journe du manuvre de nos

campagnes
autour de

restera longtemps

vnal de tous les objets de


lui.
Il

un franc, quand le pri\ consommation se sera lev tombera dans une affreuse misre, sans
la

en juiuvoir discemei'
vous dsirez que je
fausse
inoiM)aie,

cause. Kniiii, Monsieur.

j)nis(iiic

finisse, je

vous prie, en terminant, de

porter toute votre attention sur ce point essentiel.


la

Une

fois

(pielque

forme

(pi'elle

prenne, mise

90

PAMPHLETS.
il

en circulation,
manifeste par

faut

que

la dprciation survienne, et se

la

hausse universelle de tout ce qui est susinstan-

ceptible de se vendre. Mais cette hausse n'est pas

tane et gale pour toutes choses. Les habiles, les brocanteurs, les gens d'affaires s'en tirent

assez bien

car c'est

leur mtier d'observer les fluctuations des prix, d'en re-

connatre la cause, et
petits

mme

de spculer dessus. Mais


les ouvriers,

les

marchands,
le

les

campagnards,

reoi-

vent tout

choc.

Le riche n'en
effet
la

est pas plus riche, le

pauvre en devient plus pauvre. Les expdients de cette es-

pce ont donc pour


pare l'opulence de
sociales qui

d'augmenter

la distance qui s-

misre, de paralyser les tendances


les

rapprochent incessamment
il

hommes

d'un

mme
frantes

niveau, et

faut ensuite des sicles


le terrain qu'elles

aux classes soufont perdu dans

pour regagner

leur

marche vers l'galit des conditions. Adieu, Monsieur; je vous quitte pour

aller

mditer

sur la dissertation laquelle vous venez de vous livrer avec


tant de complaisance.

j'ai

tes-vous dj bout de
Je ne vous
ai

la

vtre

C'est peine
la

si

commenc.

pas encore parl de

hnine

du capital, de

la gratuit

du crdit ; sentiment

funeste, erreur
!

dplorable, qui s'alimente la

Quoi

mme

source

ce soulvement effrayant des Proltaires contre

les Capitalistes provient aussi

de ce qu'on confond l'Argent

avec la Richesse

Il

est le fruit

de causes diverses. Malheureusement,


se sont

certains

capitalistes

arrog des monopoles, des


ce

privilges,

qui suffiraient pour expliquer

sentiment.
le

Mais, lorsque les thoriciens de la


justifier,
le

dmagogie ont voulu


la

systmatiser,
le

lui

donner l'apparence d'une


nature

.opinion raisonne, et
capital,
ils

tourner contre

mme du
con-

ont eu recours cette fausse conomie politise retrouve toujours la

que au fond de laquelle

mme

MAL DIT ARGENT.


fusion.

91

Us ont

dit

au peuple

verre

onblie-le l

Prends un cu, mets-le sons pendant un an ; va regarder ensuite,


:

et tu te convaincras qu'il n'a

sous, ni

engendr ni dix sous ni cinq aucune fraction de sou. Donc l'argent ne produit

pas d'intrts. Pais, substituant au

mot argent son

pr-

tendu synonyme, capital,


moditlcation
rts

(').
:

ils

ont

fait

subir leur ergo cette

Donc

le

capital
la

ne produit pas d'intdes

Ensuite est venue

srie

consquences:
;

un capital n'en doit rien retirer donc celui qui te prte un capital, s'il en retire quelque chose, te vole ; donc tous les capitalistes sont des voleurs donc les richesses, devant servir gratuitement ceux qui
celui qui prte
;

Donc

les

empruntent, appartiennent en

ralit

ceux qui

elles

n'appartiennent pas;

donc

il

n'y a

pas

de proprits;
le

donc, tout

est tous;

donc...

Ceci

est grave, d'autant plus grave

que

syllogisme,

je vous l'avoue,

me mon

semble admirablement enchan. Je


la

voudrais bien claircir


plus matre de

question. Mais, hlas! je ne suis

attention.

Je sens dans

ma

tte

un
ne

bourdonnement confus des mots numraire, argent,


ccii,

serri-

capital,

intrts; c'est au point que, vraiment, je

m'y reconnais plus. Remettons, s'il vous plat, l'entretien un autre jour. En attendant, voici un petit volume intitul Capital et

/{ente.

Il

dissipera peut-tre quelques-uns de vos doutes.

Jetez-y

un coup d'il quand vous vous ennuierez. Pour me dsennuyer ? Qui sait Un don chasse lantre un ennui chasse un
!

autre ennui; siniilia sintiliOus...

Je
(')

ne dcide pas

si

vous voyez sous leur vrai jour


et

les

fonctions

du numraire

l'conomie politique en gn-

Vity. riiilni(liii|ii)n

de Capital

el He-ite. pa||e 25.

[Nnte de l'diteur.

92
rai.

PAMPHLETS.
Mais^ de votre conversation,
il

me

reste ceci: c'est


;

que

ces questions sont de la plus haute importance

car, la paix

ou la guerre, l'ordre ou l'anarchie, l'union ou l'antagonisme des citoyens sont au bout de la solution. Gomment
se fait-il qu'en France on sache si peu une science qui nous touche tous de si prs, et dont la diffusion aurait mie

influence

si

dcisive sur
la fait

le

sort

de l'humanit? Serait-ce
?

que

l'tat

ne

pas assez enseigner

Pas prcisment. Cela tient


il

ce que, sans le savoir,

s'applique avec

un

soin infini saturer tous les cerveaux


les

de prjugs

et tous

curs de sentiments favorables k

l'esprit d'anarchie,

de guerre et de haine.

En

sorte que,

lorsqu'une doctrine d'ordre, de paix


sente, elle a

et d'union se pr-

beau avoir pour

elle

la clart et la vrit, elle

trouve

la

Dcidment,

place prise.

vous tes un affreux pessimiste. Que


avoir fausser les intelligences au
Il

intrt l'Etat
profit

peut-il

des rvolutions, des guerres civiles et trangres?

y a certainement de l'exagration dans ce que vous dites. Jugez-en. A l'poque o nos facults intellectuelles

commencent
sont
si
si

se dvelopper,
les

l'ge

les

impressions

vives,

habitudes de l'esprit se contractent avec


;

quand nous pourrions jeter un regard quand nous arrivons sept ou huit ans, que fait l'Etat ? Il nous met un bandeau sur les yeux, nous fait sortir tout doucement du milieu social qui nous environne, pour nous plonger avec notre esprit si prompt, notre cur si impressionnable, dans le sein de la socit romaine. Il nous retient l, une dizaine d'annes, tout le temps ncessaire pour donner notre cerveau un empreinte ineffaable. Or, remarquez que la socit romaine est directement l'oppos de ce qu'est ou devrait tre notre socit. L, on vivait de guerre ; ici, nous devrions har la guerre. L, on hassait le travail; ici, nous
une
grande
facilit

sur notre socit et la comprendre, en un mot,

MAinn AUCEM.
(levons vivre

u;j

du

travail.

L^ on fondait les
ici,

moyens de sub-

sistance sur l'esclavai^e et la rapine;

sur l'industrie libre.

La socit romaine

s'tait

organise en consquence de son

principe. Elle devait admirer ce qui la faisait prosprer.

On

y devait appeler vertus ce qu'ici nous appelons vices. Ses


putes, ses historiens devaient exalter ce qu'ici nous devons

mpriser. Les mots

mme

libert, ordre, justice, peuple,


la

lionrieur, influence, etc.,

ne pouvaient avoir
ont,

mme

signi-

tication

Rome

qu'ils

ou devraient avoir
a

Paris.

Comment voulez-vous que


coles universitaires

toute celte jeunesse, qui sort des

ou monacales, qui

eu pour cathla

cliisme Tite-Live et Quinte-Curce, ne


libert

comprenne pas

comme les Gracques, la vertu comme Caton, le patriotisme comme Csar ? Comment voulez-vous qu'elle ne
soit

pas factieuse

et guerrire ?

Comment
intrt

oulcz-\ ous sur-

tout qu'elle prenne le

moindre

au mcanisme de

notre ordre social

prpar

le

pour cela,

? Croyez-vous que son esprit est bien comprendre? Ne voyez-vous pas qu'elle devrait, se dfaire de ses impressions pour en recevoir de

tout opposes?

Le

Que concluez-vous de
voici
:

l ?

le

plus press, ce n'est pas ((ue l'Etat ensei-

gne, mais qu'il laisse enseigner. Tous les monopoles sont


dtestables
,

mais
'.

le

pire

de tous,

c'est le

monopole de

l'enseignement
e; Voy.,

au tume IV, Baccalaurat

et

Socialismr.
{Note de l'diteur.]

GRATUITE DU CRDIT.

PREMIERE LETTRE
F. C.

().

CHEV,

L'un des rdacteurs de la Voix du Peuple,

A FRDRIC BASTIAT.
Adhsion
contre
la

formule

un

service.

Distinction

le prt

est

un

service qui doit s'cliaiiiM'

sur la nature des services.

Le

pr-

service qui consiste cder l'usage temporaire d'une proprit ne


doit pas tre

rmunr par

la cession dfinilive

d'une proprit.
le

Consquences funestes de l'intrt pour l'emprunteur, pour teur lui-mme et pour la socit tout entire.

22 octobre 1849.

Tous

les principes

d'conomie sociale que vous avez prosi

pags avec un talent

remarquable concluent forcment^


de
la rente.

invitablement, l'abolition de l'intrt ou

Curieux de savoir par quelle trange contradiction votre

(')

La brochure Capital

et

Rente avait

fait

une certaine impression

sur les classes ouvrires, qui l'auteur s'adressait, et produit une


scission dans certaine portion

du socialisme. La Voix du Peuple ju^ca

Au premier article de donc ncessaire de combattre cet crit. M. Chev, Bastiat fil demander la rdaction la permission de rpondre et l'obtint. 3Iais il fut prvenu que, pour la conlinuation do la discussion, M. Proudhon se substituait M. Chev. Les rjjliques se succdrent peu prs de semaine en semaine jusqu' la treizime

GRATUITE DL CKEDIT.
logique,

95

toujours

si

vive et

si

sre, reculait devant cette


:

conclusion dfinitive, j'interrogeai votre pamphlet intitul


Capital
cl

Renie, et je m'aperus, avec une surprise mle

de

joie, qu'il n'y avait plus entre

vous

et

nous que
la

l'pais-

seur d'une simple quivoque.

Cette quivoque porte tout entire sur


deux choses cependant bien
prit.
distinctes,

confusion de
la

Vusage et

pro-

Gomme
incontest

nous, vous partez de ce principe fondamental et


:

rciprocit, mutualit, quivalence des services.


et la

Seulement, en confondant l'usage


identifiant ces deux^ ordres

proprit,

et

en

de nature diverse et sans quirenversant ainsi, de

valence possible, vous dtruisez toute mutualit, toute rciprocit, toute quivalence
vritable,

vos propres mains,


contre vous-mme.
l'abolition

le

principe que vous avez pos.

C'est ce principe qui vient se

rclamer de vous-mme

Comment

rcuseriez-vous, en faveur de

de

la rente,

ce juge que vous avez invoqu contre

elle?

Vous ne nous accuserez pas, Monsieur, de manquer de


courtoisie.
le

Nous,

les

premiers attaqus, nous vous laissons


et des

choix du

lieu,

de l'heure

armes, et

sans nous
la

plaindre des dsavantages du


discussion dans les
plus,
ples,

terrain,

nous acceptons
l'avez pose.
les

termes o vous

Bien

nous contentant de suivre un un tous

exemla

toutes les dmonstrations de votre crit Capital et

/lente,

nous ne ferons que

rectifier le

malentendu,

mal-

heureuse quivoque qui seule vous a empch de conclure


leUrc, dans laquelle

eolleclion des treize lettres

M. Proudbon dclara le dbat clos. II fit de la un volume sous ce litre Jntt'rvt et Princi:

pal. Hasliat, usant de son droit, publia de son

l't la

mme
titre

collcctio:i,
:

au[Tmcnte d'une quatorzime Ieltre,et


(lu

lui

donna pour
{Note de

Graluili'

cri'dil

l'diteur.)

96

l'A.MI'lILEJS.

contre la rente. Les clauses de ce dbat vous semblent-elles^

ou non, loyales

Entrons donc en matire.


Paul change avec Pien-e dix pices de 50 centimes
contre 100 sous
:

voil le troc

pour

troc,

"change de pro:

Tu me moi je te donnerai la pice de 100 sous dans un an. Voil un service nouveau et d'une autre espce que Pierre demande
prit contre proprit.

Mais Pierre dit Paul

donneras

les dix pices

de 10 sous actuellement,

et

Paul.

Mais
somme
laisser

quelle est la nature de ce service


lui

Pierre de-

demande-t-il Paul de

cder
?

la

proprit d'une nouvelle


lui

quelle qu'elle soit

non, mais simplement de

V usage de celle-ci pendant un an. Or, puisque tout

service doit tre pay par

un service quivalent, un

service
:

d'usage doit donc tre chang contre


rien

de moins, rien de plus.

Pierre dira

un

service d'usage

Paul

Tu me

donnes V usage de dix pices de 10 sous pendant un an, je te de\Tai donc en retour le mme service, c'est--dire usagc
.le

dix pices de 10 sous pendant un an aussi. Est-ce juste,

oui ou

non

In homme change un
le

navire contre une maison

voil

troc

pour

troc, l'change

de proprit contre proprit.


la

Mais l'armateur veut, en outre, avoir l'usage de


pendant un an, avant de
lui dit
j'ai
:

maison

livrer

son navire. Le propritaire

C'est

un

service

nouveau que vous

me demandez,
l'ar-

droit de

vous refuser ou de vous demander en compen-

sation

un service quivalent.

videmment, rpond

mateur, vous

me

donnez, une anne durant, l'usage d'une

valeur de 20,000

fr., je suppose, je vous devrais donc en change l'usage d'une gale valeur de 20,000. Rien de plus

juste.

Mais

comme je

paie votre proprit par celle de

mon

navire, ce n'est pas une jn'oprit nouvelle, mais


iisoge

un simple

que vous

me

concdez, je ne dois donc vous concder

(JllAILliE DL CKEDII.
aussi

97

que l'usage d'une

mme valeur^ et

poui'

un temps

gal.

Les services changs se valent.


^athurin prte

Exiger plus serait un vol

un

sac de bl

Jrme qui promet de

rendre, au bout de l'an, un sac de bl de

mme

qualit,

mme
tolitre,

poids, sans qu'il en

manque un

seul grain.

Mame

de

thurin voudrait, en outre, cinq litres de bl en sus de l'hec-

pour

le

servicequ'il rend Jrme.

Non, reprend
l'an, je dois te

celui-ci, ce serait

une

injustice et
car,

une

spoliation, tu ne

donnes

la proprit
la

de rien,

au bout de

remettre

valeur exacte de ce que tu

me

livres aujourd'hui.

Ce que

tu

me

concdes, c'est l'usage pendant un an de ton

sac de bl, tu as

donc droit rasage de


;

la

mme valeur penil

dant une anne aussi. Rien au del

sinon

n'y aurait plus

mutualit, rciprocit, quivalence des services.

De son
table
litres
;

ct, Mathurin, qui est


:

ce raisonnement
et,

en

effet,

quelque peu clerc, fait Ce que m'objecte Jrme est incontessi au bout de l'an, il me rentre cinq

litres que je viens de prter, et que dans quelque temps je puisse prter deux sacs de bl,

de bl en sus des cent

puis trois, puis quatre, lorsque j'en aurai plac un assez

grand nombre pour \ ivre sur la somme de ces rtributions,


je pourrai

manger en ne
que

faisant rien, et sans jamais

dpenser
f|uel-

mon

avoir. Or, ce

je

mangerai, ce sera pourtant

qu'un qui l'aura produit. Ce quelqu'un n'tant pas moi, mais autrui, je vivrai donc aux dpens d'autrui, ce qui est

un

vol.

Et cela se comprend, carie service que j'aurai rendu


(|ue le serla
'

n'est

qu'un prt ou l'usage d'une valeur, tandis

vice qu'on m'aurait remis en change serait

un don ou

proprit d'une chose.

n'y a
le

donc

justice, galit, qui-

valence de services que dans

sens o l'entend Jrme.


la

Valre veut occuper, un an durant,


Il sera

maison deMondor.

tenu de se soumettre

trois conditions.

mire, de dguerpir au bout de

l'an, et

de rendre

la

La premaison

en bon

tat, sauf les


I.

dgradations in\ itables qui


T

i-esultent

OLuvixj cumpl'tcs,

V.

98

PAMPHLETS.
la

de

seule dure.

La seconde, de remboui-ser Mondor


outrages
la

les

300 francs que


pour rparer
est

celui-ci

paie annuellement l'architecte

les

du temps
est

car ces outrages

survenant pendant que


il

maison

au service de Valre,
les

de toute justice

qu'il

en supporte

consquenservice
l'uso/je

ces.

La

troisime, c'est de rendre

Mondor un

quivalent celui qu'il en reoit. Or, ce service est

d'une maison pendant un an. Valre devra donc Mondor


l'usage de la

mme

valeur pendant le

mme

laps de temps.

Cette valeur de\Ta tre librement dbattue entre les deu\


contractants.

Jacques vient d'achever

la confection

d'un rabot. Guil-

laume

dit

Jacques

faut que tu me rendes un service. Lequel Prte-moi ce rabot pour un an. Y penses-tu, Guillaume Et,
Il ?
!

si

je te rends ce service,
?

quel service

Le mme, bien entendu ; et si tu me prtes une valeur de 20 francs pour un an, je devrai te prter , mon tour, la mme valeur pendant une gale dure. D'abord, dans un an, il faudra mettre le rabot au rebut il ne sera plus bon rien. Il est donc juste que tu m'en rendes un autre exactement semblable, ou que tu me donnes assez d'argent pour le faire rparer, ou que tu me remplaces les deux journes que je devrai consacrer le refaire. De manire ou d'autre, il faut que le rabot me re-

me

rendras-tu de ton ct

vienne en bon

tat,

C'est trop juste, je


te rendre,

comme je te le livre. me soumets cette

condition

je

m'engage

ou un rabot semblable, ou la valeur. Indpendamment de la restitution intgrale dj stipule, il faut que tu me rendes un service que nous allons
^ Le service
est

dbattre.

bien simple.

De mme que pour

ton

GHATLITE
raltut ct'rd, je dois te
lein-

l)L

CIDIT.

99
\

rendre un rabot pareil, ou gale


Vusage de pareille

a-

en argent

de

mme

pour Vusage de eette valeur pen-

dant un an, je

te dois

somme pendant un
lesserxices

an

aussi.

Dans

l'un

comme

dans l'autre cas

changs se valent,
ces dont

Cela pos, voici, ce


il

me

semble, une srie de consquenla justesse


:

est impossible

de contester
si la

1 Si l'usage

paie l'usage, et

cession purement tem est

|)oraire

par l'emprunteur de Vusage d'une valeur gale

une rtribution
A'usage,

naturelle, quitable, juste prix d'un service


qu'il est

nous pouvons en conclure, en gnralisant,

COMRAIRE la nature du capital de produire un intrt. En eti'et, il est bien clair qu'aprs l'usage rciproque des
deux services changs, chaque propritaire n'tant rentr que dans la valeur exacte de ce qu"il possdait auparavant,
il

n"y a intrt ou productivit

du
la

capital ni

pourlun pour ni

l'autre.

Et

il

n'en saurait tre autrement, puisque le prteur

ne pourrait

tirer

un

intrt

de

valeur prte (|u"autant que


intrt

l'emprunteur

n<' tirerait

lui-mme auciui

de

la

valeur

rendue; qu'ainsi,

l'intrt

du

capital est la ngation

de

lui-

mme

et qu'il n'existe
la

pour Paul, Mathurin, ^londor


pi iu'

et Jac-

ques qu'

condition d'tre supprinu'

Pierre, Jrme.

Valre et Guillaume. Toutes choses tant, en ralit, instru-

ments de production au
vent prlever l'intrt de

mme

titre, les

premiers ne peuvaleur remise en

la va!MU'prte

qu'autant quelessela

conds prlvent en retour


change, ce qui dtruit
le

l'intrt

de

l'intrt

du

capital par

lui-mme

et

rduit

un simple

droit d'usage contre l'usage. Vouloir


la

changer l'usage contre


lier l'un

proprit, c'est dpouiller, spo-

au profit de l'autre, c'est lgaliser, organiser, syst-

matiser l'injustice

elle-mme.
inique
et

Posons donc en

fait

que

l'intrt est illgitime,

spoliateur.

^^

Une seconde consquence, non moins


la

reinanjualile

que

premire, c'est que

l'intrt nuit

l'emprunteur, au

(00

PAMPHLETS.
11

prteur iui-inme^ et la socit tout eutire.

nuit leiu-

prunteur et

le spolie,

rme, Valre
grande que
services, et

et

que si Pierre, JGuillaume doivent rendre une valeur plus


car
il

est vident

celle qu'ils ont reue,

il

n'y a pas quivalence de

que la valeur qu'ils rendent en plus tant produite par eux et prleve par d'autres, ils sont spolis d'autant. Il nuit au prteur, parce que, quand celui-ci a recours
remprunt,
il

est victime

de

la

mme

spoliation.

Il

nuit

l'un et l'autre et la socit tout entire, parce

que l'intrt

ou

la rente,

de tous

les produits,

augmentant considrablement le prix de revient chaque consommateur se trouve spoli


;

d'autant sur tout ce qu'il achte

que

les travailleurs,

ne

pouvant plus racheter leurs produits au prix de leur salaire,

sont forcs de rduire leur consommation

que

cette

chmage; que ce chmage entrane une rduction nouvelle de consommation, et qu'il exige le don improductif de sommes normes englouties par l'assistance publique ou prive, et la rpression
rduction de consommation

amne

le

des crimes toujours croissants enfants par


travail et la misre.
la loi

Do
la
;

le manque de une perturbation effroyable dans

demande, et dans tous les rap ports d'conomie sociale un obstacle infranchissable
de
l'offre, et

de

la

formation, la multiplication, l'abondance des capi l'autocratie

taux;

absolue

du

capital, la servitude radicale


la libert nulle

des travailleurs, l'oppression partout,

part.

Que
flige

la socit

comprenne donc

le

dommage

qu'elle s'in-

quand elle proclame la lgitimit de l'intrt. Les anedoctes que nous avons racontes mettent aussi sur la voie d'expliquer tout ce qu'a de monstrueux ce phnomne qu'on appelle la prennit ou la perptuit de l'intrt. Ds qu'infidles au principe de l'quivalence des services, Paul, Mathiu-in, Mondor, et Jacques veulent changer, non plus l'usage contre l'usage, mais l'usage contre la propri3
t,
il

arrive qu'en quatorze ans enviion,

ils

ont reu

la

vah ur

GRATUITE DU CREDIT.
lit'

101

loui'

bien, en

un

sicle dix fois cette valeur et


ils

que,

le

pr-

tant ainsi indfiniment,

en recevront mille, cent

mille,

un
la

million de fois la valeur, sans jamais cesser d'entre propritnires.

De

sorte

que

le

simple usage du sac de bl, de


la

maison, du rabot, quivaudra

proprit,

non pas d'un,

mais d'un million, d'un milliard et ainsi de suite, de sacs de bl, de maisons, de rabots. C'est la facult de vendre
toujours de nouveau
le

mme

objet

et d'en recevoir toula

jours de nouveau
ce qu'on vend.

le prix,

sans jamais cder

proprit de

Les valeurs changes sont-elles gales?

Les services rciproques se valent-ils? Car remarquez bien


ceci
:

les

instruments de production sont un service pour les

prteurs

comme
dune

pour

les

emprunteurs, et si Pierre, Jrme,

Valre
l

et

Guillaume ont reu un service qui consiste dans


pice de cent sous, d'un sac de bl, d'une
ils

'usage

maison, d'un rabot,


qui consiste dans
la

ont rendu, en change, un service

proprit d'un milliard de pices de


rabots. Or,

cent sous, de sacs de bl, de maisons, de

moins de dmontrer que l'usage de 5 francs gale la proprit de 5 milliards, il faut reconnatre que l'intrt du
capital est

un vol. Ds que, par l'intrt ou

la rente,

succession d'individus peuvent changer

un individu ou une Ti francs, un sac


et

de bl, une maison, un rabot contre un milliard


y a

plus de

pices de 5 francs, de sacs de bl, de maisons, de rabots,


il

un

homme

dans

le

monde

qui reoit

un

milliard de
la subsisle sa-

plus qu'il n'a produit.

Or, ce milliard, c'est

tance de cent, de mille autres; et en supposant que


laire qui reste ces mille spolis suffise
rir,

encore

les

nourle

en

travaillant jusqu'il

leur dernire

heure, c'est

loisir

de mille individus

(jn

nu

seul engloutit, c'est--dire

leur vie morale et intellectuelle.

Ces hommes auxquels


New
Ions.
(|(>s

on enlve
(le la

ainsi,

au

profit

d'un seul, toute vie de l'me et

pense fussent

peut-tre deveinis des

102

PAMPHLETS.
do,

Fnelons, des Pascals, ralisant

merveilleuses dcou-

vertes dans les sciences et dans les arts, et avanant d'un


sicle
la

les

progrs de l'humanit.

Mais non, grce


le loisir est in-

rente et sa monstrueuse prennit,

ttn^dit

prcisment tous ceux qui travaillent du berceau


la

jusqu'

tombe,

et devient le privilge exclusif

des quel-

(jues oisifs qui, par Tintrt

du

capital, s'approprient, siuis


travailleurs.

rien faire, le fruit

du labeur accablant des


de

La presque
dans
la vie

totalit

l'humanit est rduite croupir

vgtative et stationnaire, dans l'igorance terla rente,

nelle,

par suite de cette spoliation de


la

qui

lui

enlve

subsistance d'abord et

le

loisir ensuite.

Sdiis

la rente,

au contraire, personne ne recevant exactement que ce qu'il a produit, un nombre immense d'hommes, maintenant oisifs ou livrs un travail improductif et souvent destructeur, seraient contraints de travailler, ce qui
augmenterait d'autant
la

somme

de

la richesse gnrale

ou

du

loisir possible, et

ce loisir appartiendrait toujours ceux

qui font rellement acquis par leur propre travail ou par


celui

de leurs pres.
:

Mais, dit-on

Si

le capital

ne doit plus produire d'intravail, les


il

trt, qui voudra crer les instruments de

triaux et les provisions de toute espce dont

se

macom-

pose

fera jamais

Chacun les consommera mesure, et l'humanit ne un pas en avant. Le capital ne se formera plus
Singulire
Est-ce que le laboureur n'a pas avan-

puisqu'il n'y aura plus intrt le former.

quivoque en vrit
tage produire
rcolte au
le

plus possible, bien qu'il n'change sa

march que contre une valeur gale une fois paye, sans aucune rente ou intrt du capital? Est-ce que
l'industriel n'a pas avantage

doubler et

tripler ses

pro-

duits, bien qu'il

ne

les

vende que pour une

somme

quica-

valente une seule fois donne, sans aucun intrt


pital?

du

Est-ce que 100.000 francs cus cesseront de

valoir

(;h\thtk

chkdit.

jo;

100,000 francs, parce qu'ils ne produiront plus intrt?


Est-ce que r>00,000 francs en terres, en maisons, en

ma-

chines ou autrement cesseront d'tre 500,000 francs parce que l'on n'en tirera plus la rente ? En un mot, la richesse acet de quelque manire qu'elle le une richesse parce que je ne pourrai m'en servir pour spolier autrui? Qui voudra crer la richesse ? Mais tous ceux qui dsireront tre riches. Qui pargnera? Mais tous ceux qui voudront vivre le lende-

quise, sous quelque


soit,

forme

ne

sera-t-elle plus

main sur le
former
le

travail

del

veille.

Quel

capital?

L'intrt
1

intrt y aura-t-il de possder 10,000 francs


1

quand on aura produit 0.000 francs, d'en possder 00,000, quand on en aura produit 100,000, et ainsi de suite. La loi, dites-\ ous, nous ravira la perspective d'amasser un peu de bien, puisqu'elle nous interdira d'en tirer aucun parti. Tout au contraire, la loi assurera tous la perspective
vail,

d'amasser autant de richesses qu'ils ont produit de tra-

en interdisant chacun de spolier son voisin du fruit de ses labeurs, et en voulant que les services (;hangs se usage contre usa^e et proprit contre proprit, vaillent
:

a Elle dtruira

en nous, ajoutez-vous,

et le stimulant

de If-

pargne dans le prsent et l'esprance du repos dans l'avenir. Nous aurons beau nous extnuer de fatigues, il faut
renoncer transmettre nos
cule, puis(|ue
la
fils

et

nos
le

filles

un

petit pstrilit,
si

science

moderne

frappe de

puisque nous deviendrions des exploiteurs d'hommes

nous prtions intrt. Tout au contraire, l'abolition de l'intrt du capital ravive en vous le stimulant de lpargne dans le prsent et vous assure l'esprance du repos dans l'avenir, puisqu'elle vous

empche
la

vous

travailleurs

d't-tre
i\o

dpouills, par la rente, de

plus grande part du fruit

votre travail, et qu'en vous obligeant ne pouvoir dpenser

que

la

somme

exacte de ce que vous avez gagn, elle rend


tous, liclies

'pargne plus indispensabh^ encore

ou

|au-

PAMPHLETS.

vres.

Non-seulement vous poui-rez transmettre vos

fils

et vos filles

un

petit pcule

sans devenir exploiteurs

d'hommes, mais ce pcule, vous l'obtiendrez avec bien moins de fatigues qu'aujourd'hui ; car, si gagnant 10 fr. par
jour et en dpensant 5, les 5 autres vous sont actuellement
enlevs par toutes les formes de la rente et de l'intrt du
capital,

vous n'avez, aprs quarante annes des plus rudes


;

travaux, pas une obole laisser vos enfants


la

tandis que,

rente abolie, vous aurez plus de 60,000 francs leur

lguer.

Tous les sophismes conomiques, l'endroit de l'intrt du capital, tiennent uniquement ce qu'on se borne toujours prendre la question par un seul ct, au lieu de l'envisager sous ses deux faces rciproques. On dmontre merveille que la valeur prte est un service, un moyen de travail et de production pour l'emprunteur; mais on oublie que la valeur rendue est galement un service, un moyen de
travail et

de production au

mme

titre

pour

le

prteur, et

qu'ainsi, l'usage

du

mme

service se balanant dans le


capital est

mme
b-

temps donn,

l'intrt

du
,

une absurdit non


avec

moins qu'une

spoliation.

On numre

pompe

les

nfices d'une pargne qui

en se multipliant indfiniment

par la rente, produit l'opulence scandaleuse de quelques oisifs;

mais on oublie que ces bnfices, prlevs par celui


fait

qui ne

rien sur celui qui travaille, produisent la misre


ils

etfroyable des masses, auxquelles


subsistance, toujours au
sibilit

enlvent souvent
le loisir et la

la

moins l'pargne,
de
la

pos

de

laisser

quelque chose leurs

fils.

On proclame

grands

frais la ncessit

formation des capitaux, et l'on

ne voit pas que


de
la rente

l'intrt restreint cette


,

formation en un
tandis

nombre presque imperceptible de mains


lition et

que

l'abo-

y appellerait tout

le

monde sans exception,


pai' le

que

les

capitaux se multiplieraient dans une proportion

d'^utant plus

grande que chacun devrait compenser

(iKAillIK
chiffre

1)1

r.HKDir.

105

de la valeur du fonds l'intrt supprim. Dire que l'intrt s'anantira, c'est donc dire qu'il y aura un motif de plus d'pargner, de se priver , de former de nouveaux capitaux et de conserver les anciens, puisque d'abord toute richesse acquise restera toujours une richesse; qu'ensuite

chacun pouvant toujours s'enrichir en proportion exacte de son travail et de son pargne, nul ne sera conduit par l'opulence
et la
;

misre excessives

la dissifiation et l'impr-

voyance
sur
le

qu'enfin tous vivant,


il

non plus sur

Tintrt,

mais

fonds,

faudra ncessairement que l'importance du


le chiffre

capital

compense
le

de

la

rente abolie.

Tout

monde

sait

que
et

le

zro, bien

que n'ayant par


la

lui-

mme

aucune valeur intrinsque

et absolue,

a cependant
la

une valeur de service


crot
le

d'usage dans

numration ou

multiplication des valeurs, puisque chaque

nombre

s'ac-

d'une dizaine, selon

les zros

qui

le suivent.

taux naturel et vrai de l'intrt est zro,

c'est

Dire que donc dire

simplement que l'usage ne peut s'changer que contre l'usage et jamais contre la proprit. De mme qu'une paire
de bas se paie sa valeur,
Viisage d'une valeur
soit

fr.,

par exemple, de

mme

ne doit se payer que par Vusage j)enl


la

dant

le

mme

enip(;lier la spoliation

temps d'une valeur gale. C'est de la proprit par


la

sans doute
projirit,

mais, coup sr, ce n'est pas

rendre acphale.

pitaux.

Vous voulez l'pargne qui constitue la formation des caSupprimez donc la rente qui enlve l'pargne des
rend l'pargne superllue au riche qui retrouv'
le

travailleurs,

toujours dans
et impossible
s'il (''gale,

revenu

la richesse qu'il
le salaire

dpense toujours,
ne dpasse jamais,

au pauvre dont

les

besoins de sa subsistance. Vous voulez l'abonla

dance des capitaux. Supprimez donc


les

rente qui

empche
richesse.

quatre-vingt-dix-neuf centimes des travailleurs de pou-

voir jamais acqurir et conserver le capital

ou

la

Vous voulez

la

conciliation

(\u capital et

du

travail. Sup|>ri-

106

PAMPHLETS,
la

mez donc

rente qui ternise l'antagonisme de ces deux

choses, en dtruisantrquivalence et la rciprocit des services, et en


pital telle,

amenant une

exploitation
le

du

travail

par

le

ca-

qu'en un temps donn,

premier paie au second

5 milliards pour l'usage d'une seule pice de cent sous, comme nous l'avons montr plus haut. Vous \ oulez Ihar-

monie des
de

classes.

Supprimez donc

la rente, afin

que, les

services s'changeant sans cesse contre des services

gaux

et
la

mme

nature, cliacun reste toujours possesseur de


il

somme

ne puisse plus y avoir ni exploitants ni exploits, ni matres ni esclaves.


Alors
la

exacte de son travail, et qu'ainsi

scurit sera partout, parce

que

l'injustice

ne
ne
la

sera nulle part. Alors les travailleurs seront les premiers


se porter les gardiens naturels de cette socit, dont
ils

conspirent aujourd'hui
leur. Alors
travail,

la

ruine que parce qu'elle ralise


artificielle

on ne parlera plus d'organisation

du

parce qu'on aura l'organisation naturelle et vraie.


la contrainte,

Alors on repoussera les arrangements de

parce

qu'on possdera ceux de

la libert.

Alors tomberont, comme


les

d'elles-mmes, les jalousies de classe,


les

malveillances,
;

haines sans fondement, les dfiances injustes

car la

parfaite galit

de l'change

l'incontestable

quivalence

des services

sera

susceptible d'tre rigoureusement,


et la justice

ma-

thmatiquement dmontre,
consacrera

absolue qu'elle

n'en sera pas moins sublime, parce qu'elle sa-

tisfera autant l'intelligence

que

le

sentiment.

Vous

le

voyez. Monsieur,

j'ai suivi

pas pas, et je j)our-

rais dire lettre lettre,

chacun des exemples, chacune des


et

dmonstrations contenues dans votre crit Capital


et
il

Rente,

m'a

suffi de rtablir la distinction entre l'usage et la

proprit, et d'viter ainsi l'quivoque qui nous spare,

roles l'abolition de la rente.

pour conclure de vos propres penses et de vos propres paCe n'est pas ma lettre, c'est
votre ouvrage lui-mme qui contient cette conclusion depuis

(,KATnri: dl
la

r.RiniT.

in:
lait

premire ligne jusqu'

la dernire.

Aussi n'ai-je

que

le

reproduire, souvent littralement et en n'en cliant^eant


les

que

termes qui ont donn lieu cette malheureuse qui-

voque. Cette rfutation n'est pas de moi, mais de vous. Comment donc pourriez-vous rcuser votre propre t-

moignage?
C'est le principe
justifier.

mme

de

la

rente que vous avez voulu

se bornait votre tche.

C'est le principe

mme

de l'abolition de

la

rente que

j'ai,

ce

me
Je

semble, mathmatiquement dmontr par vos propres

aphorismes. L doit se borner aussi

mon

uvre.

me

suis arrt

o vous avez jug ncessaire de vous

vous-mme. La question de principe une fois vide, s'il arrivait, ce que Dieu veuille, que vous reconnaissiez en droit l'injustice
arrter
et l'illgitimitt'
la

de

l'intrt,

il

resterait sans

doute traiter

question d'application.
Je ne veux point la prjuger
cercle

ici, puisqu'elle sort videmque vous-mme avez trac. Cependant, quelques mots seront utiles peut-tre pour dmontrer, iKin pas seulement la possibilit, mais la facilit pratique de ra-

ment du

liser l'abolition

de

la

rente par la libert seule, et

mme

avant (jue

la loi la
:

sanctionne.

Au

fond, tout

le

problme se
d'acqurir,
la

rduit ceci
soit

Donner aux
soit

travailleurs le

moyen
,

par -compte,
les

de toute autre manire,


l'intrt, le
la

propriu'

de toutes
loyer leur

choses dont

louage

fermage ou

fait

ternellement payer
Or, ce

valeur pour neii avoir

que

le sim[)le nsrKje.
ell'et,

moyen
ce

est possible.

En
tion,

supposez,

et

fait n'est

plus une supposi-

mais une uvre maintenant en plein cours d'excution; supposez qu'une sorte de banque prive se forme

afin d'mettre

des billets que

les associations

ouvrires de

toutes les professions indispensables s'engagent receveur

pour

le

montant d'un

inqniiiic. par e\cinplf\

de tous

les

lOS

PAMPFILETS.

achats qui

leur seront faits. Supposez que ces billets, changs contre de l'argent par tous les hommes qui veulent l'abolition

de

l'intrt

et qui

en trouvent l'coulement

immdiat dans
cessaire
et

les associations,

produisent une

somme

n-

pour construire des maisons o la rente sera abolie, o le prix de loyer donnera toujours droit une valeur
ainsi,

gale sur le montant de la proprit elle-mme qu'on ac-

quen'a
termes.

en vingt-cinq ans

par

le seul

paiement des

Supposez que l'opration

se

continue ainsi indfini-

ment par

l'mission, soit des anciens, soit de

nouveaux

bil-

lets, et qu'elle

embrasse, non-seulement

les

maisons, mais

tous les instruments de production et les terres, o le prix

de louage
la

et

de fermage rembourserait de

la

mme

manire

valeur de la proprit elle-mme. Voici la rente abolie sous

toutes ses formes,

non -seulement pour

les

capitaux sur les-

quels opre cette banque, et qui arriveront ncessairement

un

chiffre colossal,

mais bientt pour tous

les autres, qui,

par

la loi

inexorable de la concurrence, tomberont au

mme
ni

taux, c'est--dire au simple change de valeiu-s gales contre

valeurs gales, sans aucun intrt


d'autre.

ou rente de part

J'limine tous dtails pour tre bref, et je me contente de rsumer en deux mots le principe sommaire de l'opration Toutes les ides conomiques vous sont trop familires. Monsieur,

pour que vous ne

saisissiez
si

pas de suite

le rsultat

de

ce mcanisme, d'ailleurs

simple. C'est assez pour que


il

vous puissiez voir d'un regard comment

est possible, si-

non

mme

facile,

de tuer

la

rente par l'abolition de la rente,

du capital par la suppression de cet intrt, et d'amener librement, pacifiquement, sans secousse, le jour o le prt, louage, fermage ou loyer ne seront plus qu'une des formes de l'change dont ils constituent aujourd'hui une dviation monstrueuse, et o se raliseront dans toute la
l'intrt

iKATiri PL CIlKim. plnitude de leur vrit vos propres principes


rciprocit, quivalence des services.
:

lO'J

mutualit,

Le principe du moyen d'application pos, variez-en


formes, les lments, les conditions,
fiez,

les

le

mcanisme

simpli-

perfectionnez-en la base; tendez, universalisez-en

laction; substituez librement, partout, au signe montaire, un signe d'change qui ne puisse permettre l'intrt; frappez

dans toute circulation le capital du caractre d'improductivit ; solidarisez volontairement le travail ; en un mot, reproduisez cette combinaison de l'abolition de la rente sous
tous les
11

modes du possible

c'est l le

domaine de la

libert.

de montrer que le moyen pratique existe; laissez le gnie de l'homme a^r, et vous verrez s'il ne sait pas s'en
suffit

servir.

Quoi
sur les

qu'il

en

soit, et

indpendamment de
,

toute opinion

moyens

pratiques

l'galit, la justice n'en restent


la vrit
,

pas moins toujours ce qu'elles sont,

n'en est pas

moins

la vrit, et l'intrt

du

capital

illgitime

en droit,

absurde et monstrueux en principe, spoliateur en fait, commande lanathme de tous les hommes de bien, la maleiliction des races opprimes, et la juste indignation de quiconque porte une me gnreuse et pleine de sympathie pour
font ce qui souffre et pleure. C'est ce
je le
titre.

Monsieur, <iuc

dnonce vos coups, persuad qu'aprs lavoir envisag de nouveau, et dans sa hideuse iniquit, vous ne trouverez point de plus noble tclie que de consacrer votre talent si remarquable de verve, de lucidit, de pittoresque et d'incisif,

combattre ve

ilaji,

source de toutes ces indescrip-

tibles

misres auxquelles

le

monde

est

en proie.

pierre d'attente

Permettez-moi donc de terminer cette trop longue pitre la par les paroles suivantes de votre crit, qui sont comme de et le prambule de cette grande uvre
rhabiliattion laquelle l'galit,
peuple^ vous convirut
:

la)

justice et l'anioui'

du

110
Voil

PA.Ml'HLETS.

Jeux liomuies. L'un


s'il

travaille

soir et malin, d'un

bout de ne

l'anne l'autre, el
force majeure,
il

reste

consomm tout ce pauvre. Quand vient


a

qu'il a {fajjn, ft-ce par

la Saint-Sylvestre,

il

se trouve pas plus avanc qu'au


est

premier de
fait rien

l'an, el sa seule perspeclive


ni
;

de recommencer. L'autre ne

de ses bras
plaisir

de son

inlelli-

frence,

du moins,

s'il

s'en sert, c'est


il

pour son

iliui est loisible


;

de n'en rien
il

faire, car

aune

rente. Il ne travaille pas

el

cependant

vit

bien, tout lui arrive en abondance, mets dlicais, meubles

somp-

tueux, lgants quipages, c'est--dire qu'il dtruit cbaque jour des

cboses que les travailleurs ont

d produire

la

sueur de leur front


et,

quant lui, il i''y a pas mis les mains. C'est nous, travailleurs, qui avons fait {fermer ce bl, verni ces meubles, tiss ces tapis; ce sont nos femmes et nos
car ces choses ne se sont pas faites d'elles-mmes,
lilles

qui ont

fil,

dcoup, cousu, brod ces

toffes.

Nous

travaillons
s'il

donc pour
reste.

lui et

pour nous

pour

lui d'abord, et

pour nous

en

Mais voici quelque chose de plus

fort

si

le

premier de ces deux


et

hommes,
destine

le travailleur,

consomme dans
il

l'anne ce qu'on lui a laiss

de proflt dans l'anne,


le

en

est toujours

au point de dpart,

sa

condamne tourner sans


fatigues.

cesse dans

un

cercle ternel et
fois.

monotone de
si le
il

Le

travail n'est

donc rmunr qu'une


et

Mais

second,

le rentier,

consomme dans
les

l'anne sa rente de l'anne,

a, l'anne d'aprs, et

annes suivantes,
fois

pendant

l'lcrnil

entire,
est

une rente toujours gale, donc rmunr non pas une

intarissable, perptuelle.

ou deux

fois,

Le capital mais un nombre


qui a
ce qui ne l'em-

indfini de fois!

En

sorte

qu'au bout de cent ans,


100,000 dans

la famille

plac 20,000

fr.

5 pour 100 aura touch 100,000

fr.,

jichera pas d'en toucher encore

le sicle

suivant.

En

d'autres termes, pour 20,000


prlev, en

fr.

qui reprsentent son travail, elle aura


le travail

deux

sicles,

une valeur dcuple sur


ordre social

d'aulrui.
rfor-

>"y

a-t-il

pas dans

cet

un

vice

monstrueux

mer?
Ce n'est pas tout encore. S'il plat celte famille de restreindre quelque peu ses jouissances, de ne dpenser, par exemple, que 900 fr. sans aucun travail, sans autre peine que celle de au lieu de 1,000,

placer 100 francs par an, elle peut accrotre son capital et sa rente dans

une progression si rapide, qu'elle sera bientt en mesure de consommer autant que cent familles d'ouvriers laborieux.

Tout cela ne
sein

dnole-t-il pas

que

la socit

actuelle porte dans snn

un cancer hideux

qu'il faut txtiiper,

au risque de quelques souf-

frances passagres ?

GRATLITE DU CREDIT.
C'est ce cancer hideux

1 1 1

que vous nous aiderez. Monsieur,


que
la fraternit,

extirper. Vous voulez pour l'change la libert, veuillez

donc
tice,

aussi I'galit, afin

en

les

couronla jus-

nant toutes deux,

amne

sur le

monde

le

rgne de

de

la

paix et de de la conciliation universelle. F. Chev.

DEUXIME LETTRE.
F.

BASTIAT,

Au
I.'usjigc

rdacteur de la Voix du Peuple.

d'une proprit est une valeur.

jer contre une autre.


n'est
n'e.st

Fcondit
la

Toute valeur peut s'clianSa coopration du capital.

pas rmunre aux dpens du travail.


pas exclusivement attache

Cette rmunration
du prt.
novembre 1849.

circonstance

12

L'ardeur extrme avec laquelle


s'est

le

peuple, en Franco,
et l'incon-

mis creuser

les

problmes conomiques,
traits les

cevable inditt'rence des classes aises l'gard de ces prol)lmes, forment lui

dos

plus caractt'ristiquos de

notre poque. Pondant que


et miroirs

les

anciens journaux, organes

de

la

bonne
do

socit, s'en tiennent la guerroyante


parti, les fouiilos dostiiicos ati\ classes
les

et strile politiqtio

ouvrires agitent

incessaiument ce qu'on pont appeler

questions de fond, les questions sociales. Malheureusement,


je le crains bien, elles s'garoiil des lotirs proiniois pas

dans

cette voie. Mais en pouvait-il tro atitroinout? Jolies

ont
la

du

moins

lo

mrite de chercher
lotir

la vrit.

Tt

oti

lard

pos-

session de la vrit sera

rcompense.

112

l'AMI'lILKiS.

Puisque vous voulez bien. Monsieur, niouvrir


nes
(le la

les colon-

Voix du Peuple, je poserai devant vos lecteurs,

et m'efforcerai
1" L'intrt

de rsoudre ces deux questions


des capitaux
est-il lgitinrie

i Est-il prlev

aux dpens du

travail et
;

des travailleurs?
est
:

Nous
prit

diffrons sur la solution

mais

il

lequel nous

sommes certainement d'accord


(sauf les

c'est

un point sur que l'es-

humain ne peut s'attaquer


moi qui
j'aurai

problmes religieux)

des questions plus graves.


Si c'est

me

trompe,

si

l'intrt est

une taxe
insu,

abusive, prleve par le capital sur tous les objets de con-

sommation,
froyable et
liation
ait

me

reprocher d'avoir,
le

mon
le

tanonn par mes arguments


le

plus ancien,
le

plus efla

plus universel abus que


;

gnie de

spo-

jamais imagin

abus auquel ne se peuvent


des rsultats, ni
le pillage
le

comparer, quant

la gnralit

systmatique des peuples guerriers, ni l'esclavage, ni

despotisme sacerdotal. Une dplorable erreur conomique


aurait tourn contre
la

dmocratie cette flamme dmo-

cratique que je sens brler dans

mon
si

cur.
l'intrt est

Mais

si

l'erreur est de votre ct,


et lgitime,
le

non-seu-

lement naturel, juste


fitable,

mais encore

utile et pro-

mme

ceux qui

paient, vous conviendrez

que

votre propagande ne peut que faire, malgr vos bonnes intentions,

un mal immense.
est

Elle induit les travailleurs se

croire victimes d'une injustice qui n'existe pas; prendre

pour un mal ce qui

un

bien. Elle

sme

l'irritation

dans

une classe et la frayeur dans l'autre. Elle dtourne ceux qui


soutirent de dcouvrir la vraie cause de leurs souffrances en
les

tendue spoliation qui

mettant sur une fausse piste. Elle leur montre une prles empche de voir et de combattre
avec cette

les spoliations relles. Elle familiarise les esprits

pense funeste que l'ordre,


renatre

la justice et l'union

ne peuvent
(aussi

que par une transformation universelle

d-

(iKATLITE
Instable qu'impossible

l)L

CKEUI

dans rhypotlise) de tout

le systiiit'

selon lequel s'accomplissent, depuis le

commencement dn

monde,
Il

le

Travail et les Echanges.

au point o

donc pas de question plus gi-ave. Je la reprendrai la discussion Ta amene. Oui, Monsieur, vous avez raison. Comme \ous dites, nous ne sommes spars que par l'paisseur d'une Equivon'est

que portant sur


quivoque

les

mots Usage

et Proprit.

Mais cette

suffit poiu"

que vous croyiez devoir marcher,

plein de confiance, vers l'Occident, tandis

que

ma

foi

me
la

pousse vers l'Orient. Entre nous, au point de dpart,

distance est imperceptible, mais elle ne tarde pas devenir

un abme incommensurable. La premire chose faire,


lequel nous

c'est

de revenir
le

siu-

nos pas.
est

jusqu' ce que nous ayons retrouv

point de dpart sur

sommes d'accord. Ce

terrain qui

nous

com-

mun,
ini

c'est la

mutunlit des services.

une maison, un sac de bl, une pice de monnaie, un navire, en un mot une VALEUR, pour un temps dtermin, rend un service. Il doit
J'avais dit: Celui qui prte

rabot,

donc recevoir, outre la restitution de cette valeur l'chance, un service quivalent. Vous convenez qu'il doit, en effet, recevoir quelque chose. C'est un grand pas vers la

solution, car c'est ce quelque chose

que j'appelle intrt.


fr.

Voyons, Monsieur, nous accordons-nous sur ce point de


dpart? Vous

me

prtez,

pour toute l'anne 18i9, 1,000

en cus, ou un instrument de travail estim 1,000 fr., ou un approvisionnement valant ,000 fr., ou une maison
1

valant 1,000

fr.

C'est

en

8 iO que je recueillerai tous les


\

avantages que peut procurer cette valeur cre par


travail et

otre
pri-

non par

le

mien. C'est en IHiO que vous vous

verez volcjntairement, en

ma

faveur, de ces avaulages que

vous pourriez trs-lgitimement vous rserver. Suffira-t-il, pour que nous soyons quittes, poui que les services aient

1 1

PAMPHLETS.

t quivalents et rciproques,
tisfaite, suffira- t-il

pour que

la justice soit sa-

qu'au premier de l'an I8o0, je vous res-

titue intgralement,

mais uniquement, vos cus, votre ma?

chine, votre bl, votre maison


tre ainsi, je

Prenez garde,

s'il

en doit

vous avertis que

le rle

que

je

me

rserverai

toujours, dans ces sortes de transactions, sera celui d'em-

prunteur

ce rle est

commode,

il

est tout profit;

il

me met

mme

d'tre log et

pourvu toute

ma

vie

d'autrui ;

aux dpens

la

condition toutefois de trouver un prteur,


;

ce qui, dans ce systme, ne sera pas facile

car qui btira

des maisons pour

les louer gratis et se contenter,

de terme

en terme, de

la

pure restitution?

Aussi n'est-ce pas l ce que vous prtendez. Vous reconnaissez (ef c'est ce

que

je tiens bien

constater)

que celui

qui a prt une maison ou une valeur quelconque, a rendu


y\n service

dont

il

n'est pas

rmunr par

la

simple remise

des
Il

clefs

au terme, ou le simple remboursement l'chance.

y a donc, d'aprs vous comme d'aprs moi, quelque chose stipuler en sus de la restitution. Nous pouvons ne pas nous
accorder sur
la

nature et

le

nom

de ce quelque

chose',

mais

quelque chose est d par l'emprunteur. Et puisque vous admettez, d'une part, la mutualit des services, puisque, d'autre part,

vous avouez que

le

prteur a rendu

sei^vice,

per-

mettez-moi d'appeler provisoirement


l'emprunteur un service.

cette chose

due par
fait

Eh bien Monsieur,
!

il

me

semble que

la

question a

un mes:

pas, et

mme

un grand

pas, car voici

o nous en som^
la

Selon votre thorie, tout aussi bien que selon

mienne,

entre le prteur et l'emprunteur, cette convention est parfai-

tement lgitime qui stipule


1 "

La r^titution

intgrale, l'chance,

de

l'objet prt

Un

service rendre par l'emprunteur au prteur,


qu'il

en

compensation du service

en a reu.

(;UATLITE

1)L

CREDIT.
le

Maintenant, quels seront la nature et


vice

nom

de ce ser-

d par l'emprunteur? Je n'attache pas ces questions l'importance scientifique que vous y mettez. Elles peuvent tre abandonnes aux contractants eux-mmes, dans chaque
cas particulier. C'est vritablement leur affaire de dbattre
la

nature et l'quivalence des services changer, aussi bien

que leur appellation spciale. La science a tini quand elle en a montr la cause, l'origine et la lgitimit. L'emprunteur
s'acquittera en bl, en vin,

en

souliers,

en main-d'uvre,

selon son tat. Dans la plupart des circonstances, et seule-

ment pour plus de commodit,

il

paiera en argent; et

comme on ne
pourra
et

du travail, ou du travail. Ce paiement, juste lgitime d'aprs vous-mme, pourquoi me defendriezse procure l'argent qu'avec

dire qu'il paie avec

vous de

le

baptiser /o^er, fermage, escompte,

7X'7i(e,

prt,

intrt, selon l'occurrence?

Mais venons-en l'quivoque qui nous spare, a

la pr'-

tendue confusion que je

fais,

dites-vous, entre {'usage et la

proprit, entre le pi't de la chose et

Vous

dites

Celui qui

une cession absolue. emprunte une proprit, une valeur,

tant tenu de la rendre intgralement l'chance,

na

reu, au fond, qu'un usage. Ce qu'il doit, ce n'est pas une

une valeur, mais Vusuge d'une proprit, d'ime deux ordres de nature diverse sans quivalence possible, c'est dtruire la mutwdit
proprit,

valeur quivalente, hlentifier ces

des services.

Pour

aller la racine

de l'objection,

il

faudrait rcnnirr

tous les fondements de l'conomie sociale. Vous n'attendez

pas de moi un

tel travail, niais je

vous demanderai

si,

selon
'

vous, Vusiigc d'une valeur n'a pas lui-mme une vfdcur ?

<,"\l

n'est pas suceptible d'tre valu? D'aprs quelle rgle, sur

quel principe, empcherez-vous deux contractants de comparer un usage une sounne d'argent, une quantit
{\v

main-d'uvre, et d'changer sur ces bases,

si

cela les ar-

PAMPHLETS.

me prtez une maison de 20,000 francs; par me rendez un service. Entendez-vous dire que, malgr mon consentement et le vtre, je ne puis m'acquitter, au nom de la science, qu'en vous prtant aussi une maison de mme valeur? Mais cela est absurde, car si nous avions
range? Vous
l

vous

tous des maisons, nous resterions chacun dans la ntre, et

quelle serait la raison d "tre

du prt?

Si

vous

allez

jusqu'

prtendre que mutualit de services inplique que les deux


services changs doivent tre non-seulement

gaux en

valeur, mais identiques en nature, vous supprimez l'change


aussi bien

Ce que

je

que le prt. Un chapelier devra dire son client: vous cde, ce n'est pas de l'argent, mais un cha-

peau; ce que vous


l'argent.

me

devez, c'est un chapeau; et non de


svrduent et

Que

si

vous reconnaissez que

les services

s'changent, prcisment parce qu'ils diffrent de nature,

vous devez convenir que


service,

la

cession d'un usage qui est

un

peut trs-lgitimement s'valuer en bl, en argent,

en main-d'u\Te. Prenez-y garde, votre thorie, tout en


laissant parfaitement subsister le principe

de

l'intrt,

ne tend

rien moins qu' frapper d'inertie toutes les transactions.

Vous ne rformez
Je suis cordonnier.

pas, vous paralysez.

Mon

mtier doit

me

faire vivre;

mais

pour l'exercer, il faut que je sois log, et je n'ai pas de maison. D'un autre ct, vous avez consacr votre travail en btir une; mais vous ne savez pas faire vos souliers ni ne
voulez aller pieds nus. Nous pouvons nous arranger
:

vous

me logerez,
vail

je vous chausserai. Je profiterai de votre tra-

comme vous du mien ; nous nous rendrons rciproquement service. Le tout est d'arriver une juste valuation, une parfaite quivalence, et je n'y vois d'autre moyen
que
le libre

dbat.

Et, sous prtexte qu'il

y a cession d'un objet matriel,

d'un cot, et que, de l'autre, il n'y a cession que d'un usage,

GUALITE DL CKEUIT.
la

117

thorie viendrait nous dire

Cette transaction ne se fera


il

pas, elle est illgitime, abusive et spoliatrice;

s'agit

de

deux services qui n'ont pas d'quivalence possible,


vous n'avez ni
la facult d'voluer,

et

que

ni le

droit d'changer

Ne voyez-vous pas. Monsieur, qu'une telle thorie tue


fois et l'change et la libert?

la

Quelle est donc l'autorit qui


et libre

viendra anantir ainsi notre


Sera-ce

commun

consentement?

la loi ? sera-ce l'Etat?

Mais je croyais, moi, que nous


l'tat

faisions la loi, droits et

que nous payions non pour les supprimer.

pour protger nos

Ainsi, nous tions d'accord tout l'heure sur ce point, que l'emprunteur doit quelque chose en sus de la simple restitution. Accordons-nous maintenant sur cet autre point, que ce quelque chose est susceptible d'tre valu, et par

consquent d'tre acquitt, selon


tractants, sous
la valeur.

la

convenance des conaffecter

une des formes quelconques que peut

La consquence qui
prteur doit recouvrer
1'

s'ensuit, c'est que, l'chance,


:

le

'2"

La valeur intgrale prte ; La valeur du service rendu par


ici

le

prt.
la

Je n'ai pas besoin de rpter

comment

restitution
la

intgrale de l'objet prt implique ncessairement

p-

rennit de l'intrt.

Examinons maintenant, en peu de mots,


question
:

cette

seconde

du caoital est-il prlev aux dpens du travail? Vous le savez aussi bien que moi Monsieur on se ferait
L'intrt
,

une

idt'c

bien circonscrite de

l'intrt,

si

l'on supposait qu'il


lait

n'apparat qu' l'occasion

du

pit.

Quiconque

contre

courir

un

(;apital

la

cration d'un produit entend


travail,

ruunir non-seulement pour son


capital; de telle sorte

mais pour son

que

l'intrt entre
i\{'

connue lment

dans

le

prix de tous les objets

coiisonnuation.

tlR
Il

PAMPHLETS. ne
suffit

pout-rtre pas de dmontrer la lgitimit do

rintrt aux

hommes

qui

n'ont pas de capitaux.

Ils

se-

raient sans doute tents de dire: puisque l'intrt est lgi-

time^

il

faut bien

que nous le subissions; maisc'est un grand

malheur, car sans cela nous obtiendrions toutes choses


meilleur march.

Ce grief
(/rntuit et

est

compltement erron
communaut,

ce qui

fait

que

les

jouissances humaines se rapprochent de plus en plus de la

de

la

c'est l'intervention

du

capital.

Le

capital c'est la puissance dmocratique, philanthropique

et galitaire

par excellence. Aussi, celui qui en fera comle plus signal service la socit,

prendre l'action rendra


car
il

fera cesser cet antagonisme de classes qui n'est fond

que sur une erreur. impossibilit de Il m'est de toute


article

faire entrer
(*).

dans un

de journal

la

thorie des capitaux

Je dois

me bor-

ner indiquer

ma

pense par un exemple, une anecdote,


est l'image

une hypothse qui


humaines.

de toutes

les transactions

Plaons-nous au point de dpart de l'humanit, cette

poque o nous pouvons supposer

qu'il

n'existait

aucun

capital. Quelle tait alors la valeur,

mesure au

travail,

dim objet
de quel
VInfir.

quelconque, d'une paire de bas, d'un sac de bl,


livre, etc.
;

d'un meuble, d'un

en d'autres termes, au prix


t achets? Je

travail ces objets auraient-ils

ne
:

crains pas de dire que la rponse est contenue dans ce

mot

De

tels objets taient alors tout

fait

inaccessibles

l'humanit.
Qu'il s'agisse d'une paire de bas de coton.

Aucun homme

ne

serait

parvenu
travail.

la

produire avec cent ni avec mille journ'y a pas un

nes de

D'o vient qu'aujourd'hui, en France,


(!)

il

Voy., sur

la

Thorie du capital,

le ch.ip.

vu du lome VI.

'Nntp de l'diteur.)

(.UAILITE DL CREDIT.

II!)

om rior

si

malheureux qui ne puisse obtenir une paire de

bas de coton avec son travail d'une journe?

C'est juste-

ment parce que du capital concourt la cration de ce produit. Le genre humain a invent des instruments qui
forcent la nature une collaboration gratuite.
Il

est bien vrai

qu'en dcomposant

le

prix de cette paire

de bas, vous trouvez qu'une partie assez considrable de ce


prix se rapporte au capital.
Il

faut bien payer le squatter


;

qui a dfrich
voile qui

la terre

de

la

Caroline

il

faut bien payer la


;

pousse le navire de New-York au Ha\ re

il

faut bien

payer

la

machine qui

fait

tourner dix mille broches. Mais

c'est justement

parce que nous payons ces instruments, qu'ils

font concourir la nature et qu'ils substituent son action gratuite l'action onreuse

du

travail. Si

nous supprimions suc-

cessivement cette srie dintrts payer, nous supprimerions par cela

mme

les instruments et la collaboration

naturelle qu'ils mettent en

uvre; en un mot, nous revien-

drions au point de dpart, l'poque o mille journes

de

travail
Il

n'auraient pas suffi pour se procurer une paire

de bas.

en

est ainsi

de toutes choses.
qui ne fait

Vous pensez que

l'intrt est prlev /)or celui

rien sur celui qui travaille.

Ah

Monsieur, avant de laisser


public cette triste
et irri-

tomber une seconde


lui

fois

dans

le

taute assertion, scrutez-la jusque dans la racine.

Demandez-

porte en elle que des erreurs et des tomptes.

ce qu'elle contient, et vous vous assurerez qu'elle ne Vous invo-

quez

mon

apolo;;ui' (hi rabot,

permettez-moi d'y revenir.


Il

Voil un

homme

qui veut faire des planches.


il

n'en fera
Je
lui

pas une dans l'anne, car


pite une scie et

n'a

que ses dix


de

doigts.

un rabot,

deux instruments, ne

le

perdez pas de

vue, qui sont le fruit

p.ion travail et dont

je pourrais tirer parti

pour moi-ujme.

Au

lieu
l'ai

d'une

planche,

il

en

fait

cent et m'en donne cinq. Je

donc

mis mme, eu nie privant de

ma

chose, d'avoir (juatre-

]:n
\

PAMPHLETS.
planches au lieu d'une,
et le vole

iiigt-qiiiiize

et

vous venez dire

que je l'opprime
rabot que
j'ai

Quoi

grce une scie et un

fabriqus la sueur de
est
,

mon

front,

une prola

duction centuple

pour

ainsi dire, sortie

du nant,
fait

socit entre en possession d'une jouissance centuple,

un

ouvrier qui ne pouvait pas faire une planche en a


et parce qu'il

cent;

me
!

cde librement

et

volontairement, un

vingtime de cet excdant, vous


tyran et

me

reprsentez

comme un
;

un voleur

L'ouvrier verra fructifier son travail,


et je

l'humanit verra s'largir le cercle de ses jouissances


suis le seul au
il

monde, moi,

l'auteur de ces rsultats, qui

sera dfendu d'y


!

participer,

mme du

consentement

universel

Non, non;

il

ne peut en tre
l'utilit

ainsi.

Votre thorie est aussi

contraire la justice,

gnrale, l'intrt

mme

des ouvriers, qu'


les lieux.

la

pratique de tous les temps et de tous

Permettez-moi d'ajouter qu'elle n'est pas moins


la fraternit

contraire au rapprochement des classes, l'union des curs,

la ralisation de
justice,

humaine, qui
la justice.

est plus

que

la

mais ne peut se passer de

Frdric Bastiat.

TROISIME LETTRE.
P. J.

PROUDHON A

F.

BASTIAT.
Adhsion h M. Chev. Antiune valeur.

Dsaveu de
formule
:

la distinction
le prt est

introduite par
service
;

un

un

service est

nomie.

Le prteur

ne se prive pas.

Ncessit
19

d'organiser

le

crdit gratuit.

Interrogations catgoriques.
novembre 1849.
politi-

La rvolution de Fvrier a pour but, dans l'ordre

(itAniTK

ciJKPn.
la libert

121

que

et

dans l'ordre conomique, de fonder

absolue

et du citoyen. La formule de cette Rvolution est, dans l'ordre politique, l'organisation du suffrage universel, soit l'absorption dans l'ordre conomique, du pouvoir dans la socit ; l'organisation de la circulation et du crdit, soit encore l'ab-

de l'homme

sorption de

la qualit

de capitaliste dans celle de travailleur.


elle

Sans doute, cette formule ne donne pas,


l'intelligence

seule,

complte du systme

elle

n'en est que le

point de dpart, Vap/misme. Mais elle


la

sufft

pour expliquer
;

Rvolution dans son actualit et son immdiatet


la

elle

nous autorise, par consquent, dire que


n'est et

Rvolution

ne peut tre autre chose que


la

cela.

Tout ce qui tend dvelopper

Rvolution ainsi conue,

tout ce qui en favorise l'essor, de quelque part qu'il vienne,


est essentiellement rvolutioimaire
la
:

nous

le

classons dans

catgorie

du mouvement.
le

Tout ce qui s'oppose l'application de cette ide, tout ce


qui
la

nie ou qui l'entrave, qu'il soit

produit de

la

dma-

gogie ou de l'absolutisme, nous l'appelons rsistance.


cette rsistance a

Si

pour auteur

le

agisse de connivence avec le

gouvernement, ou qu'elle gouvernement, elle devient


elle est

ren et ion.
lia rsistance est

lgitime

quand

de bonne

lui cl

quelle s'accomplit dans


caine
la
:

les limites
la

de

la libert rpubli-

elle n'est alors

que

conscration du libre examen,

sanction

du

sull'rage universel.

La raction, au contraire,
publique et dans
la

tendant, au

nom

de

l'autorit

l'intrt

d'un parti, supprimer violemment


i(lM's,

manifestation des

est

une

atteinte la libert

se traduit-elle

eu

loi

d'exil,

de dportation, de transportation,
la

etc., elle est alors


est

un crime contre
le

souverainet du peuple. L'ostracisme

suicide des rpubliques.

Km

l'cndaiit

conipte

dans

la

lo/./'

il h

ffujib',

du

projrt

12G

PAMPHLETS.

voleur qui, voulant pscalader une maison, trouve les chiens

aux aguets

et les habitants

aux

fentres.

Or, en prsence de cette affirmation et de cette ngation

diamtralement opposes, appuyes lune


tre-dtruire, quel parti prendre

et l'autre

de

rai-

sons gales, mais qui, ne se rpondant pas, ne peuvent s'en?

Vous

persistez

dans votre

affirmation, et vous dites


d'intrt? Soit

vous ne voulez pas

me

payer

je

ne veux pas vous prter


!

mon
:

capital.

T-

chez de travailler sans capitaux


sistons

De

notre ct, nous per-

dans notre ngation, de

et

nous disons

Nous ne vous
l'in-

paierons pas d'intrt, parce que l'intrt, dans l'conomie


sociale, est le prix
galit
l'oisivet, la

cause premire de

des fortunes et de la misre.

Aucun de nous ne vousaisit la


;

lant cder,

nous arrivons l'immobilisme.


question.
l'autre,
la justice

Tel est donc le point auquel le socialisme

D'un ct,
Et,

commutative de
d'abord,
le

l'intrt

de

l'impossibilit organique, l'immoralit

de ce

mme

intrt.

pour vous

le dire tout

socialisme n'a la pr-

tention de convertir personne, ni l'Eglise, qui nie l'intrt,


ni

l'conomie politique, qui l'affirme; d'autant moins qu'il

est

convaincu qu'elles ont raison toutes deux. Voici seuleil

ment comment
intresss

analyse le problme, et ce qu'il propose


les

son tour, par-dessus

arguments des vieux prteurs, trop


dclamaeffet.

pour qu'on
la thorie

les croie sur parole, et les

lions des Pres de l'glise, restes sans

Puisque

de l'usure a

fini

par prvaloir dans les

habitudes chrtiennes,

comme
la fiction

dans l'usage des paens;

puisque l'hypothse ou
tal est

de

la productivit

du capi-

entre dans la pratique des peuples, acceptons cette

fiction

trente-trois ans la fiction constitutionnelle


cette fiction peut produire,

conomique comme nous avons accept pendant ; et voyons ce que


dveloppe dans toutes ses con-

squences.

Au lieu de repousser purement et simplement l'ide, comme a fait l'glise, ce qui ne pouvait mener rien.

GIIATIITK Dl (.RKOIT.

1?T

faisons-en la dduction historique et philosophique ; et puis-

que

que jamais la mode, dcrivons-en la que cette ide rponde quelque chose de rel, qu'elle indique un besoin quelconque de l'esprit mercantile, pour que les peuples n'aient
le

mot

est plus

rvolution. Aussi bien, faut -il

jamais hsit

lui faire le sacrifice

de leurs croyances

les

plus vives et les plus sacres.

Voici

donc comment

le

socialisme, parfaitement con-

vaincu de l'insuffisance de

la thorie

conomique,

aussi bien

que de

la

doctrine ecclsiastique, traite son tour la ques-

tion de l'usure.

D'abord

il

observe que

capital ne fait

le principe de la productivit du aucune acception de personnes, ne constitue


:

pas un privilge

ce principe est vrai de tout capitaliste, sans

distinction de titre

ou de

dignit.
:

Ce qui

est lgitime

pour
ic

Pierre est lgitime pour Paul

tous deux ont le


je

l'usure, ainsi qu'au travail. Lors donc,

l'exemple dont vous vous tes servi,

reprends que vous me prtez,


vous

mme droit

moyennant
que
j'ai

intrt, le rabot
si,

que vous avez fabriqu pour


ct, je
])rte la scie

polir vos planches,

de

mon

monte pour dbiter mes souches, j'aurai droit pareillement un intrt. Le droit du capital est le mme pour tous tous, dans la mesure de leurs prestations et de
:

leurs emprunts, doivent percevoir

et

acquitter l'intrt.

Telle est la premire consquence de votre thorie, qui ne


serait

pas une thorie sans


:

la gnralit,

sans

la

rciprocit

du

droit qu'elle cre

cela est d'une vidence intuitive et

iuundiate.

soit sous la

Supposons donc que de tout le capital que j'emploie, forme d'instrument de travail, suit sous celle de

matire premire, la moiti

me

soit prte
le

par vous; suppo-

sons en

mme
la

temps que de tout

capital
j)ar

que vous mettez


moi,
il

en uvre,

moiti vous soit prte

est clair

que

les intt'rts (pie iiousdrxroiis

nous payer uuituellement

124

PAMPHLETS.

surprendra sans doute dentendre dire que vous, membre de l'Acadmie des sciences morales et politiques (*) lorsque vous parlez de capital et d'intrt, vous n'tes plus la
.

"question

C'est pourtant ce

que nous nous chargeons, pour


la le dsir.

aujourd'hui, de vous prouver. Aprs, nous reprendrons


question elle-mme,
si

vous en avez

Nous nions d'abord,


soi

ceci vous le savez


,

de

reste,

nous
en

nions avec le christianisme et l'vangile

la lgitimit

du

prt intrt; nous la nions avec le judasme et le

paganisme ; avec tous les philosophes et lgislateurs de l'antiquit. Car vous remarquerez ce premier fait, qui a bien aussi sa valeur; l'usure n'a pas plutt paru dans le monde, qu'elle a t nie. Les lgislateurs et les moralistes n'ont cess de la combattre, et s'ils ne sont parvenus l'teindre,

du moins

ont-ils russi jusqu' certain point lui

rogner les

ongles, en fixant une limite, un taux lgal l'intrt.


Telle est

donc notre premire proposition,

la seule
:

dont,

ce qu'il semble, vous ayez entendu parler

Tout ce qui,

dans

est usure, spoliation

remboursement du prt, est donn en sus du prt, Quodcumque sorti accedit, usura est. Mais ce que vous ne savez point, et qui vous merveillera peut-tre, c'est que cette ngation fondamentale de l'intrt
le
:

ne dtruit point, nos yeux,


voulez, qui

le

principe

le droit, si

vous
les

donne naissance l'intrt, condamnations de l'autorit sculire et


fait

et qui,

malgr

ecclsiastique, la
le vritable

perdurer jusqu' nos jours ; en sorte que


n'est pas

problme pour nous


est illicite,

ou

si

elle

en soi, nous sommes cet gard de l'avis de l'glise, a une raison d'existence, nous sommes , sous ce
si

de savoir

l'usure,

rapport, de l'opinion des conomistes.


savoir

Le problme

est

de

comment on

parviendra supprimer l'abus sans en-

{')

Bastiat n'tait pas prcisment

membre de

l'Institut,

mais seule-

ment memlire correspondant.

(Note de

l'diteur.)

(JUAILUE

1)1

CIDIl.
sortira

12 6

dommagei"

le

droit

comment, en un mot, on
s'il

de

cette contradiction.

Expliquons mieux cela,

est possible.

D'un

ct,

il

est trs-vrai, ainsi

que vous

l'tablissez

vous-

mme premptoirement, que le prt est un service. Et comme tout service est une valeur, consquemment comme
il

est

de

la
le

nature de tout service d'tre rmunr,

il

s'enle

suit

que

prt doit avoir son prix , ou, pour employer


doit porter intrt.

mot technique, quil


Mais
il

est vrai aussi, et cette vrit subsiste ct

de

la

prcdente, que celui qui prte, dans les conditions ordinaires

du mtier de prteur, ne

se prive pas

comme
lui

vous

le dites,

du

capital qu'il prte.

Il le

prte, au contraire, pr-

cisment parce que ce prt ne constitue pas pour


privation,
il

une
lui;|

le prte,

parce qu'il n'en a que

faire

pour

mme,
il

tant suffisamment d'ailleurs pourvu de capitaux

le prte, enfin,

parce qu'il n'est


le faire

ni

dans son intention,

ni

dans sa puissance de
qu'en
le

personnellement valoir; parce


strile

gardant entre ses mains, ce capital,


le

de sa
l'in-

nature, resterait strile, tandis que par


trt qui

prt et

par

en rsulte,

il

produit un bnfice qui permet au


travailler.

capitaliste
c'est,

de vivre sans

Or, vivre sans travailler,

en conomie politique aussi bien qu'en morale, une

proposition contradictoire, une chose impossible.

l'autre Orlt'ans, et qui est forc

Le propritaire qui possde deux domaines, l'un Tours, de fixer sa rsidence dans l'un qu'il exploite, par consquent d'abandonner l'autre; ce proprietaire-l peut-il dire qu'il se prive de sa chose,
parce
([u'il

n'a pas,

connue Dieu,

l'ubiiiuit d'action et

de

domicile? Autant vaudrait dire que nous


sjour de

sommes

privs

du

New- York
la

parce que nous habitons Paris. Con-

venez donc f|ue

privation

du

capitaliste est couinie

la

pri-

vation (lu luaitre qui a peidu son esclave, coninie


ti(n (lu

la |>riva^\\\

prince chasse

j)ar ^es sujets,

comme

la pii\atioii

l?-2

PAMPHLETS.
le

d'impt sur

capital prsent par

M. de Girardiu, nous

n'avons point hsit y reconnatre l'une des manifestations les plus hardies de l'ide rvolutionnaire; et bien que l'auteur de ce projet
la
ait t, et soit
;

peut-tre encore attach

dynastie d'Orlans

bien que ses tendances personnelles


;

un homme minemment gouvernemental bien qu'enfin il se soit constamment rang dans le parti de
fassent de lui
la

Conservation contre celui de

la

Rvolution

nous n'en

pensons pas moins que son ide appartient au mouvement ;


ce titre,

nous l'avons revendique

comme

ntre; et

si

M. de Girardin tait capable de renier sa propre pense, nous la reprendrions en sous-uvre, et nous nous en ferions un

argument de plus contre


dire, impersonnelle,

les adversaires

de

la

Rvolution.

et pour ainsi que nous allons rpondre M. Bastiat. M. Bastiat, au rebours de M. de Girardin, est un crivain tout pntr de l'esprit dmocratique si l'on ne peut encore

C'est d'aprs cette rgle

de critique leve,

dire de lui qu'il est socialiste,

coup sr
il

c'est

dj plus

qu'un philanthrope. La manire dont


l'conomie politique
fort au-dessus,

entend et expose

le place, ainsi que M. Blanqui, sinon du moins fort en avant des autres conomistes, fidles et immuables disciples de J. B. Say. M. Bastiat, en uamot, est dvou corps et me la Rpublique,
la libert,

l'galit,

au progrs

il

l'a

prouv mainte
les

fois

avec clat par ses votes l'Assemble nationale.

Malgr cela, nous rangeons M. Bastiat parmi

hommes

de

la rsistance

sa thorie

du

capital et de l'intrt, diales plus authentiques,


la

mtralement oppose aux tendances

aux besoins
fait

les plus irrsistibles

de

Rvolution, nous en

une

loi.

Puissent nos lecteurs, notre exemple, sparer

toujours ainsi les questions de personnes d'avec les questions de principes


!

la

M. Bastiat commence sa rponse

discussion et la charit y gagneront. par une observa-

ion d"une justesse frappante, que nous croyons d'autan

GKAlllTE
plus utile de rappeler,

ce

1)L

CKEDIT.

123
lui
:

quelle tombe d'aplomb sur


dit

L'ardeur extrme,

M.

Bastiat, avec laquelle le


les

peu-

pie,

eu Frauce,

s'est

mis creuser

problmes conodes classes aises


traits les

miques,

et l'incoucevable indiffrence

l'gard de ces problmes, forment

un des

plus

caractristiques

de notre poque/Pendant que

les

an-

ciens journaux, organes et miroirs de la

bonne

socit,

s'en tiennent la guerroyante et strile politique de parti,

les feuilles destines

aux classes ouvrires agitent inces-

samment
Eli bien

ce qu'on peut appeler les questions de fond, les

questions sociales.
!

nous dirons M. Bastiat

Vous
de

tes

vous-mme, sans vous en douter,

ini

exemple

de cette indiffrence inconcevable avec laquelle


la classe aise

les lionimes

tudient les problmes sociaux; et tout

conomiste de premier ordre que vous puissiez vous dire,

vous ignorez compltement o en


pital et

de

l'intrt,

Aussi en arrire

est cette question du caque vous vous tes charg de dfendre. des ides que des faits, vous nous parlez
ferait

exactement
trt, est

comme

un

rentier

davant 89. Le

socia-

lisme, qui, depuis dix ans, proteste contre le capital et l'in-

totalement inconnu de vous; vous n'en avez pas


;

lu les
(jue,

mmoires

car

si

vous

les

avez lus,

comment

se fait-il

vous prparant

le rfuter,

vous passiez sous silence


socialisme de

toutes ses preuves?

Vraiment, vous voir raisonner contre

le

notre ge, on vous prendrait pour un Kpimnide se rveillant

en sursaut, aprs quatre-vingts ans de sommeil. Est-ce


(lisseitati(iis

bien nous que vous adressez vos


les? Est-ce le proltaire

patriarca-

de I8i0que vous voulez convaincre?


id(''es;
:

(lonnuencez donc par tudier ses


lui.

placez-vous, avec

dans

l'actualit

des doctrines

rpondez aux raisons,


Cela vous

vraies

ou

fausses, qui le dtenniuent, et ne lui apportez pas

les vtres, qu'il sait

depuis un temps

innnt'inoi'ial.

12 a

l'\Ml'HLKi>.

se

compenseront;

et si,

de part

et

dautic.

les

capitaux

avancs sont gaux,

les intrts se balanant, le solde

ou

la

redevance sera nul.

Dans
ainsi^

la socit, les

choses ne se passent pas tout

fait

sans doute. Les prestations que se font rciproqueles

ment

producteurs sont loin dtre gales; partant,

les
l,

intrts qu'ils ont se


l'ingalit

payer ne

le

sont pas

non plus de
:

des conditions et des fortunes.


question est de savoir
si

Mais
tation
galit

la

cet quilibre
si,

de

la presl'-

en

capital, travail et talent;

par consquent,

du revenu pour tous


dans
les

les citoyens,

parfaitement adsi

missible en thorie, peut se raliser dans la pratique;


ralisation est

cette

tendances de
la

la socit

si,

enfin, et

contre toute attente, elle n'est pas


thorie de l'usure elle-mme?

conclusion fatale del

ce qu'affirme le socialisme quand il est parvenu comprendre lui-mme, socialisme qui ne se distingue se plus alors de la science conomique, tudie la fois dans
Ur-, c'est

son exprience acquise


tions.

et

dans

la

puissance de ses sduc-

En

l'intrt,

que nous dit, sur cette grande question de l'histoire de la civilisation, l'histoire de l'conomie
etet, la prestation

i;nlitique?

C'est

que

mutuelle des capitaux, matriels

et immatriels, tend s'quilibrer

de plus en plus, et cela


les
:

par diverses causes que nous allons numrer, et que

conomistes
1

les plus rtrogrades

ne peuvent mconnatre

La

division

du

travail,

ou sparation des
la

industries,

qui, multipliant l'infini les instruments de travail et les

matires premires, multiplie dans


prt des capitaux
2
;

mme

proportion

le

L'accumulation des capitaux, accumulation qui rsulte


des industries, et dont leffet est de produire

de

la varit

entre les capitalistes une concurrence analogue celle des

marchands,

pai-

consquent d'opicr

insensiblement

la

GRATUITE DU CREDIT.
baisse
trt;

129

du

loyer des capitaux et la rduction

du taux de

l'in-

La

facult toujours plus


le

grande de circulation qu'ac-

quirent les capitaux, par

numraire et

la

lettre

de

change ;
4 Enfin, la scurit publique.

Telles sont les causes gnrales qui, depuis des sicles,

ont

amen

entre les producteurs une rciprocit de presta-

tions de plus en plus quilibre, par suite,

tion de plus en plus gale des intrts,

une compensaune baisse continue


les
le

du prix des capitaux.


Ces
faits

ne peuvent

tre

nis

vous

avouez vousprincipe et la

mme;

seulement, vous en mconnaissez

quand vous attribuez au capital le mrite du le domaine de l'industrie et de la richesse; tandis que ce progrs a pour cause, non le capital, mais la circulation du capital.
signification,

progrs opr dans

Les
se

faits

tant de la sorte analyss et classs, le socialisme


si,

demande
il

pour provoquer cet quilibre du crdit et

du revenu,
ne

ne serait pas possible d'agir directement, non

sur les capitaux, remarquez-le bien, mais sur la circulation;


s'il

serait

pas possible d'organiser cette circulation, de


les (capitalistes et

manire produire tout d'un coup entre


les

producteurs, deux termes actuelleuicnt en opposition,


la thorie

mais que
fortunes.

dmontre devoir

tre

synonymes, l'qui-

valence des prestations, en d'autres termes, l'galit des

cette question, le socialisme

rpond encore

Oui, cela

est possible, et

de plusieurs manires.
les

Supposons d'abord, pour nous renfermer dans


ditions

con-

du

crdit actuel, lequel s'effectue surtout par l'en-

tremise du numraire; supposons (jue tcms les producteurs de la Rpublique, au nombre de plus de dix millions, se
cotisent

chacun pour une somme reprsentant


i

pour loo
v

OEuvrei cunipUtes,

V.

130

PAJttPHLETS.
capital.

seulement de leur
sur la totalit

Cette cotisation de

pour 100

du

capital mobilier et immobilier

du pays,
soit

formerait une

somme de
l'aide

un milliard.

Supposons qu'

de cette cotisation une banque de


la

fonde, en concurrence
1/2 pour 100.
Il

Banque mal nomme de


le crdit sur

France, et faisant l'escompte et

hypothque,

est vident,

en 'premier

lieu,

leurs de

commerce

se faisant 1/2

pour 100,

hypothque 1/2 pour 100, la le capital monnaie serait immdiatement frapp,


absolue; l'intrt
serait

que l'escompte des vapour 100, le prt sui* commandite, etc., 1/2

entre les mains de tous les usuriers et prteurs d'argent,

d'improductivit
gratuit.

nul,

le

crdit

Si le crdit
si le

commercial

et hypothcaire,

en autres termes,
le

capital argent, le capital

dont

la fonction est exclusive-

ment de
drait

circuler tait gratuit, le capital


les

maison

devien-

lui-mme bientt;
les

maisons ne seraient plus en


marchandise, cote
la

ralit capital, elles seraient

Bourse

comme
vient.

eaux-de-vie et les fromages, et l(jue ou vendue,


alors

deux termes devenus


Si le capital maison,
tait gratuit,

synonymes, a prix de re-

de

mme

que
si

le capital

argent,

ce qui revient dire,

l'usage

en

titre

d'change, non de prt,


;

le capital terre

pay ne tarderait
tait
le

pas devenir gratuit son tour

c'est--dire

que

fermage,

au lieu d'tre
terres

la

redevance
et
il

paye au propritaire non

exploitant, serait la compensation

du produit entre

les

de qualit suprieure

les terres

de qualit inf-

rieure; ou, pour


ni fermiers,
ni

mieux

dire,

n'y aurait plus, en ralit,

propritaires,

il

bom-eurs et des vignerons,


des mcaniciens.

comme

y aurait seulement des lail y a des menuisiers et


la possibilit

Voulez-vous une autre preuve de

de

rame

GRATUITE DU CREDIT.
ner, par le

131

dveloppement des
la gratuit ?

institutions

conomiques,
compli-

tous les capitaux

Supposons qu'au
qu,
si

lieu

de ce systme d'impts,

si

onreux,
;

si

vexatoire,

que nous a lgu

la fodalit

nobiliaire

un

seul

mipt

soit tabli,

non plus sur


le

la

pro-

duction, la circulation, la consommation, l'habitation, etc.;

mais,

comme

la justice l'exige et
le capital

comme

veut

la

science

conomique, sur

net affrent chaque individu.

Le
loir

capitaliste
la

perdant par l'impt autant ou plus qu'il ne


l'quilibre

gagne par

rente et l'intrt, serait oblig ou de faire va:

par lui-mmf, ou de vendre


si

conomique,

par cette intervention


fisc,

simple, et, d'ailleurs, invitable

du

se rtablirait encore.

Telle est, en
pital et l'intrt.

somme,

la thorie

du socialisme sur

le ca-

Non-seulement nous affirmons, d'aprs


d'ailleurs,
foi

cette thorie qui,


la

nous est

commune

avec les conomistes, et sur

et

du dveloppement industriel, que telles sont la tendance la porte du prt intrt; nous jirouvons encore, par
de l'conomie actuelle,
la

les rsultats subversifs

et par la d-

monstration des causes de

misre, que cette tendance est

ncessaire, et l'extinction de l'usure invitable.

En

effet, le prix

du

prt, loyer
faisant,

de capitaux,

intrt d'ar-

gent, usure, en

un mot,

comme
le

il

a t dit, parti<'

intgrante

du

prix des produits, et cette usure n'tant pas


il

gale pour tous,

s'ensuit

que

prix des produits,

com-

pos

qu'il est

de

salaire et d'intrts,

ne peut pas

tre ac-

quitt par ceux qui n'ont

pour

le

payer que leur salaire et


le fait

point d'intrt
vail

en sorte que, par

de l'usure,
capital

le tra-

est

condamn au climage
le

et

le

la ban-

queroute.
Cette dmonstration, dans

genre de celles que


le

les

ma-

thmaticiens
bilit

a|)j)('llent

rductictn l'absurde,

intcK'l,
a cl

l'impossi-

organique

lu

i)rl

reproduite cent

132
fois

PAMPHLETS.
dans
le
?

socialisme

pourquoi

les

conomistes n'en parles ides socia-

lent-ils

pas

Voulez-vous donc srieusement rfuter


listes

sur

le

prt intrt? Voici les questions auxquelles


:

vous avez rpondre


1 Est-il \Tai
pital est

que

si,

au for extrieur, la prestation du ca-

un

service qui a sa valeur, qui par

consquent doit

tre pay;

au

for intrieur, cette prestation n'entrane

point pour

le capitaliste

mie privation
le droit

relle

consquem-

ment, qu'elle ne suppose pas


prix

de rien exiger pour

du prt ?
que l'usure, pour
tre irrprochable, doit

2 Est-il vrai
tre gale
;

galisation,

que la tendance de la socit conduit cette en sorte que l'usure n'est irrprochable que
devenue gale pour tous,
c'est--dire nulle?
le

lorsqu'elle est

> Est-il vrai


Ik

qu'une banque nationale, faisant


?

crdit et

l'escompte gratis, soit chose possible


Est-il \Tai

que par

l'etet

de cette gratuit du crdit

et

de l'escompte,

comme

par Faction de l'impt simplifi et


disparat,

ramen sa vritable forme, la rente immobilire ainsi que l'intrt de l'argent?


5 Est-il \Tai qu'il y ait contradiction thmatique dans l'ancien systme?

et impossibilit

ma-

6 Est-il vrai
la

que l'conomie politique

aprs avoir, sur

question de l'usure, contredit pendant plusieurs milliers


la thologie, la philosophie, la lgislation
,

d'annes

arrive,

par sa propre thorie, au


7" Est-il \Tai, enfin,

mme

rsultat

que

l'usure n'a t, dans son instituet


la

tion providentielle

qu'un instrument d'galit


dans l'ordre politique,
libert et

de pro-

grs ; absolument

comme

monar;

chie absolue a t

un instrument de

de progrs

comme
le

dans l'ordre judiciaire l'preuve de l'eau bouillante,


et

duel et la question ont t, leur tour, des instruments

de conviction

de progrs?

GRATUIT DU CRDIT.

133

Voil ce que nos adversaires sont tenus d'examiner, avant

de nous accuser d'infirmit scientifique et intellectuelle; voil, monsieur Bastiat, sur quels points devra porter l'avenir votre controverse,
si

question est clairement et catgoriquement pose

vous voulez qu'elle aboutisse. La permet:

tez-nous de croire qu'aprs en avoir pris lecture, vous reconnatrez qu'il y a dans
le

socialisme
la

du dix-neuvime sicle

quelque chose qui dpasse

porte de votre vieille co-

nomie

politique.

P.

J.

Proudhon.

QUATRIEME LETTRE.
F.
Circonscription

BASTIAT A

P.

J.

PROUDHON.
et

logique du dbat.

Dire oui

non
le

n'est

pas r-

Futilit de l'objection fonde sur ce que capitaliste ne ncessaire du capital dse prive pas. Productivit naturelle montre par des exemples. Considrations sur
pondre.
et le loisir.

26 novembre 1849,

Monsieur, vous

me

posez sept questions. Veuillez vous


il

rappeler qu'entre nous


seule
:

ne

s'agit

en ce moment que d'une

L'intrt

du

capital est-il lgitime?


Il

Cette question est grosse de temptes.

fimt la vider.

En

acceptant la loyale hospitalit de vos colonnes, je n'ai pas

eu en vue d'analyser toutes


crdit

les

combinaisons possibles de
le prix
le

que

le fertile
si

gnie des socialistes peut enfanter. Je Y intrt, qui entre dans


si,

me suis demand

de

ttuites

choses, est une spoliation;

par consquent,
et

monde
que

se

partage entre des capitalistes volein-s


ls.

des travaillein-s vola

Je ne

le

crois pas, mais datitres le croient. Selon

PAiMPHLETS.

vrit est

de

mon
la

ct ou du leur, l'avenir rserv k notre

rhre patrie est


vitable.

concorde, ou une lutte sanglante et inLa question vaut donc la peine d'tre srieusement
sur ce point de dpart
l'esprit

tudie.

Que ne sommes-nous d'accord


ses,

Notre uvre se bornerait dtruire , dans

des mas-

des erreurs funestes et des prventions dangereuses.

Nous montrerions au peuple le capital , non comme un parasite avide, mais comme une puissance amie et fconde. et ici je reproduis presque vos Nous le lui montrerions,
expressions,

s'accumulant par
la

l'activit

l'ordre

l'parla

gne, la prvoyance,

sparation des travaux, la paix et

scurit publique; se distribuant, en vertu de la libert,

entre toutes les classes; se mettant de plus en plus la porte

de tous, par
des besoins.
Mais

la

modicit croissante de sa rmunration

ra-

chetant l'humanit enfin

du poids de

la fatigue et

du joug

comment nous

lever d'autres vues

du problme
du
ca-

social, lorsque, cette


pital est-il lgitime ?

premire question
:

L'intrt

Oui
et

car

vous rpondez

Oui

et

Non.

il

est trs-vrai

comme tout comme est de


il

service est
sa

que le prt est un service, une valeur, consquemment, nature d'tre rmunr, il s'ensuit que
par l'intrt qui en rsulte, produit
capitaliste

le

prt doit avoir son prix, qu'il doit porter intrt.

Non

car

le prt,

un bnfice qui permet au

de vivre sans

travailler.

Or, vivre sans travailler, c'est, en conomie politique aussi

bien qu'en morale, une proposition contradictoire une chose


,

impossible.

Oui

car

si

la

ngation fondamentale de l'intrt ne


le

dtruit pas nos

yeux

principe, le (boit qui

donne

naisn'est

sance

l'intrt.

Le

vritable

problme

pour nous,

pas de savoir

l'usure a

une raison d'existence ; nous som-

mes, sous ce rapport, de l'opinion des conomistes.

GRATl ITE DU CREDIT.

135

Non
Oui
:

car

nous nions, avec


en
soi

le

christianisme et l'van-

gile, la lgitimit

du

prt intrt.

car

l'usm-e

n'a t, dans son institution provid'utilit et

dentielle,

qu'un instrument

de progrs.

Non
est

car

tout ce qui,

en remboursement du

prt,

donn en sus du prt Oui et Non, enfin car


:

est usure, spoliation.

le socialisme n'a la prtention

de convertir personne, ni l'Eglise, qui nie l'intrt, ni l'co-

nomie

politique, qui l'affirme, d'autant

moins

qu'il est

con-

vaincu qu'elles ont raison toutes deux.

Ces solutions contradictoires sont mi Il y en a qui disent amusement que M. Proudhon donne son esprit. D'autres Il ne faut voir l que des coups de pistolet que M. Proudhon
: :

tire

dans

la rue,

pour

faire

mettre

le

public aux fentres.


:

Pour moi, qui


tiens

sais

que vous

les appliquez tous les sujets

libert, proprit,

concurrence, machines, religion, je


et srieuse

les

pour une conception sincre

de votre

in-

telligence.

Mais, Monsieur, pensez-vous

que

le

peuple puisse vous

suivre longtemps dans le ddale de vos Antinomies ?

Son

gnie ne

s'est

pas faonn sur les bancs vermoulus de la


:

Sorbonne. Les fameux

Quidquid dixeris, anjumentabor


;

Ego ver contra ne vont pas ses franches allures


veut voir le fond des choses, et
il

il

sent instinctivement qu'au

fond des choses


y avoir
sortir

il

y a un Oui ou un Non, mais quil ne j)eut

un Oui
que

et

un Non fondus ensemble.


nous occupe,
il

Poiu' ne pas
Il

du

sujet qui

vous dira

faut pour-

tant bien
injuste,

liiitrt soit lgitime

ou

illgitime, juste

ou

providentiel

ou satanique,

proprit ou spolia-

tion.

La rontmdiction, soyez-en
difficile

sur, est ce

qu'il y a

de plus

faire

accepter,

mme

aux esprits

subtils, plus

forte raison

au peuple.
la

Si je m'arrte la j)reniirr nidilie. j'ose dire

bonne

136

PAMPHLETS.
votre
thse,

moiti de

en

quoi

diffrez-vous des

co-

nomistes?
service, qui

Vous convenez qu'avancer un capital, c'est rendre un donne droit un sei^vice quivalent, lequel est
le

susceptible d'valuation et s'appelle intrt.

Vous convenez que

seul

moyen de dgager

l'quivali-

lence de ces deux services, c'est de les laisser s'changer

brement, puisque vous repoussez l'intervention de


proclamez, ds
le

l'tat, et

dbut de votre

article, la libert

de

l'homme et du citoyen. Vous convenez que l'intrt a t dans son institution providentielle, un instrument d'galit et de progrs. Vous convenez que, par l'accumulation des capitaux (qui
,

certes ne s'accumuleraient pas


tait dnie), l'Intrt

si

toute rmunration leur

tend baisser, mettre l'instrument

du

travail, la
la

matire premire et l'approvisionnement, tou-

jours

porte plus facile de classes plus nombreuses.

Vous convenez que les obstacles, qui arrtent cette dsidu capital, sont artificiels et se nomment privilges, restrictions, monopoles ; qu'ils ne peuvent tre
rable diffusion
la

consquence

fatale

de

la libert,

puisque vous invoquez

la libert.

Voil une doctrine qui, par sa simplicit, sa gi'andeur, sa

concordance,

le

parfum de

justice qui s'en exhale, s'impose

aux convictions, entrane

les

curs, et

fait

pntrer, dans
la

tous les replis de l'intelligence, le sentiment de

certitude.
?

Que reprochez-vous donc


de prendre
le
le

l'conomie politique

Est-ce

d'avoir repouss les formules diverses

et par suite refus


,

nom

du socialisme? Oui
le
les

elle

a combattu

saint-simonisme et

fouririsme; vous les avez

comOui,

battus

comme

elle.

Oui, elle a rprouv les thories du avez rprouves


;

Luxembourg; vous
elle

comme

elle.

a lutt contre

le

communisme vous

avez

fait plus,

vous

l'avez cras.

GRATUITE DU CREDIT.
D'accord avec l'conomie politique sur
avec
sur
le

i:j:

capital,

origine, sa mission, son droit, ses tendances;


elle
le

principe promouvoir, la libert

d'accord d'ac;

son

l'ennemi combattre, lintervention abusive de l'tat dans les transactions honntes; d'accord
elle sur

cord avec

avec

elle

dans ses

luttes contre les manifestations passes

du socialisme;
elle ? C'est

d'o vient que vous vous retournez contre que vous avez trouv au socialisme une nouvelle

formule

la contradiction,

ou,

si

vous aimez mieux, Vanti-

nomie. C'est pourquoi vous apostrophez l'conomie politique


et lui dites
:

Tu
fa(;e.

es vieille d'un sicle.

Tu

n'es plus au courant des

questions

du

jour.

Tu
il

n'envisages la question que sous une


la lgitimit et
l'utilit

Tu

te

fondes sur

de

l'intrt,

et lu as raison, car

est utile et lgitime;

mais ce que tu ne
est nuisible et
il-

comprends pas,

c'est

qu'en

mme

temps

il

lgitime. Cette contradiction t'merveille; la gloire

du nol

socialisme est de l'avoir dcouverte, et c'est par

qu'il

dpasse ta porte.

Avant de chercher,
sortir

ainsi que vous m'y invitez, une solution de ces prmisses contradictoires,
si

faire
il

faut

savoir

la

contradiction existe, et nous sonmies ramens


:

parla creuser de plus en plus ce problme


L'intrt

du capital

est-il

lgitime ?

Mais que puis-je dire ? Mon il se fixe sur l'pe de Damods que vous tenez suspendue sur ma tte. Plus concluantes seront mes raisons, plus vous vous frotterez les mains, disant On ne saurait mieux prouver ma tlii'^e. Que si, des bas-fonds du comnumisnie, s'lve contre mes ar:

il

guments une rfutation spcieuse, vous vous frotterez les Voici du secours ([ui arrive mon mains encore, disant antinomie anti-thhe. tu es vraiment une citadclit' im:
!

prenable; tu ressembles,

trait

pour
(pii

liait,

au
:

scrjifirisnif.
si

(j)nmient convaincre Pyrrlion,

nous

dit

Je dniitc

tu

138

PAMPHLETS.
si

me parles ou
doute
si

je te parle; je doute
;

si

tu es et
?

si

je suis

je

tu affirmes

je doute

si

je doute

Voyons nanmoins sur quelle base vous


seconde moiti de l'aRtinomie.

faites

reposer la

Vous invoquez d'abord


et le

les

Pres de

l'Eglise, le

judasme

paganisme. Permettez-moi de

les

rcuser en matire

conomique. Vous l'avouez vous-mme, Juifs et gentils ont parl dans un sens et agi dans un autre. Quand il s'agit d'tudier les lois gnrales auxquelles obit la socit, la

made

nire dont les

hommes

agissent universellement a plus

poids que quelques sentences.

Vous

dites

Celui qui prte

ne

se prive pas

du

capital

qu'il prte. Il le prte,

au contraire, parce que ce prt ne

constitue pas pour lui

une privation
Il le

il

le

prte, parce qu'il

n'en a que faire pour lui-mme, tant suffisamment pourvu,


d'ailleurs,

de capitaux.

prte, enfin, parce qu'il n'est ni


le faire

dans son intention ni dans sa puissance de


nellement valoir
(^).

person-

Et qu'importe,

s'il

l'a

cr par son travail, prcisment

pour

le

prter

Il

n'y a l qu'une quivoque sur l'effet n-

cessaire de la sparation des occupations. Votre

argmnent
la

attaque la vente aussi bien que

le prt.

En

voulez-vous

preuve? Je vais reproduire votre phrase, en substituant


Vente a Prt et Chapelier Capitaliste.
Celui
qu'il

qui vend, dirai-je, ne se prive pas


Il

du chapeau
qu'il

vend.

le

vend, au contraire, parce que cette vente ne


Il

constitue pas pour lui une privation.

le

vend parce

n'en a que faire pour lui-mme, tant d'ailleurs suffisam-

(1)

L'argument

tir

de ce que

le capitaliste

ne se frive pas, n'est pas

exclusivement l'usage des socialistes. Considrer

comme un lment
prouve par
le

important de la lgitimit de
prteur, est

l'intrt

la privation
le

une opinion qui

fut

soutenue,

15 juin

1849, dans le
et

Journal des Economistes, l'occasion du pamphlet Capital

Rente,

rcemment publi.

{Noie de l'diteur.)

GKATIITE DU CREDIT.

139
qu'il n'est

ment pourvu de chapeaux.


ni

Il

le

end enfin parce

dans son intention, ni dans sa puissance de

le faire

per-

sonnellement servir.

En

fa\

eur de votre antithse, vous allguez encore

la

compensation.

Vous me

prtez,

moyennant
j'ai

intrt, le rabot

que vous
je

avez fabriqu pour polir vos planches. Si, de

mon ct,

vous prte
j'aurai

la scie

droit

monte pour dbiter mes souches, pareillement un intrt Si, de part et


que

d'autre, les capitaux avancs sont gaux, les intrts se ba-

lanant, le solde sera nul.

Sans doute

et

si

les

capitaux avancs sont ingaux,


ce que vous dites

un solde lgitime

choses se passent. Encore

que les du i)rt, on peut le dire de l'change et mme du travail; pm-ce que des travaux changs se compensent, en concluez-vous que
apparatra. C'est prcisment ainsi
ici,

le travail a t

ananti

Le socialisme moderne

aspire, dites-vous, raliser cette

prestation mutuelle des capitaux, atin

que

l'intrt,

partie

intgrante dii prix de toutes choses, se


et,

par consquent, s'annule.

Qu'il

compense pour tous se compense, ce n'est

pas idalement impossible, et je ne


Mais
il

demande pas mieux.

y faut d'autres faons qu'une Banque d'invention nouvelle. Que le socialisme galise chez tous les honnue's

l'activit, l'habilet, la probit,

l'conomie,

la

prvoyjuue,

les besoins, les gots, les vertus, les vices et

mme les

chan-

ces, et alors

il

aura russi. Mais alors aussi

il

importera jx'U

que

l'intrt se cote

dcnh pour cent ou cinquimte pour


de mconnatre
la signification

cent.

Vous nous

repr((li(z

du

socialisme, parce que nous ne fondons pas de grandes es-

prances sur ses rves de wi-dit


((

<jratnit.

Vous nous
tandis

dites

Vous attribuez au
(je

capital le mrite et le progrs opr

dans

le (loiiiiiiiie

l'iiidustrie ef

de

l:i

richesse,

(|iie le

PAMPHLETS.
le capital,

progrs a pour cause non

mais

la

circulation

du

capital.

Je crois que c'est vous qui prenez ici l'effet pour la cause. Pour que le capital circule, il faut d'abord qu'il existe ; et, pour qu'il existe, il faut qu'il soit provoqu natre par la

perspective des rcompenses attaches aux vertus qui l'en-

gendrent. Ce n'est pas parce qu'il circule que


utile; c'est parce qu'il est utile qu'il circule.

le capital est utilit in-

Son

trinsque
frent

fait

que

les

uns

le

demandent, que

les autres Vof:

; de l la circulation qui n'a besoin que d'une chose TRE LIRRE. Mais ce que je dplore surtout, c'est de voir sparer en

deux

classes antagoniques les capitalistes et les travailleurs,


s'il

comme

y avait un seul travailleur au

monde

qui ne ft,

quelque degr, capitaliste,


n'taient pas

comme si capital et travail une mme chose comme si rmunrer l'un


;

ce n'tait pas rmunrer l'autre. Ce n'est certes pas vous


qu'il faut

dmontrer

cette proposition.

Permettez-moi, ce-

pendant, de l'lucider par un exemple; car vous le savez bien,

nous n'crivons pas l'un pour

l'autre,

mais pour
d'activit,

le

public.

Deux omTiers
scie,

se prsentent,

gaux

de force,

que ses bras; l'autre a une hache, une une herminette. Je paie au premier 3 fr. par jour, au second 3 fr. 75 c. Il semble que le salaire soit ingal; creusons la matire, et nous nous convaincrons que cette ind'adresse. L'un n'a
galit

apparente est de
il

l'galit relle.

D'abord,

faut bien

que

je

rembourse au charpentier
service
et

Vusure des outils qu'il use


II

mon

mon

profit.

faut bien qu'il trouve, dans

un accroissement de

salaire,

De

de quoi entretenir cet outillage et maintenir sa position. ce chef, je lui donne 5 sous de plus par jour qu'au sim-

ple

manuvre, sans que

l'galit soit le

moins du monde

blesse.

Ensuite,

et j'invoque ici l'attention

du

lecteur, car

GRATUITE DU CREDIT.

pentier

pourquoi le charnous sommes au vif de la question; a-t-il des outils? Apparemment parce qu'il les a
laits avec

du

travail

tout un.

Supposons

cration tout le

ou pays par du travail, ce qui est en consacrant cette premier mois de l'anne. Le manuvre,
qu'il les ait faits

qui n'a pas pris cette peine, pourra

me

louer ses services

pendant 300 jours, tandis que


n'au'a plus
Il

le

charpentier-capitaliste

que 270 journes disponibles ou rmunrables. donc que 270 journes, avec outils, lui produisent autant que 300 journes sans outils ; en d'autres termes, que les premires se paient 5 sous de plus.
faut

Ce n'est pas tout encore. Quand


cid faire ses outils,
gitime, celui
il

le

charpentier s'est dfort llui

eu un but, assurment

d'amliorer sa condition.
la
:

On ne peut

bouche ce raisonnement Je vais accumuler des approvisionnements, m'imposer des privations, afin de pouvoir travailler tout un mois sans rien gagner.
mettre dans
(]e

mois, je

le

consacrerai fabriquer des outils qui

me

mettront
profit

mme
pour

de

mon

de dbiter beaucoup plus d'ouvrage au client; ensuite, je lui demanderai de rgler


les

mon

salaire

onze mois suivants, de manire gasi j'tais


Il

gner juste autant, tout compris, que

rest

ma
que
la

nuvre.

Non,

cela ne peut tre

ainsi.

est vident

ce qui a stimul, dans cet artisan,

la sagacit, l'habilet,

prvoyance,

la privation, c'est l'espoir, le trs-juste espoir

d'obtenir pour son travail une meilleure rcompense.

Ainsi nous arrivons ce que


se

la

rtribution

du charpentier

dcompose comme
I

il

suit

fr.

c, salaire brut;
usure des outils;
conipensalion du temps consacr faire
les outils;

2o
.{o

25 25
25

V>

juste rmunration de l'hahilel, de la prvoyance,

de
3
fr.

la privation.

75

c.

142

PAMPHLETS.
peut-on voir
l injustice, iniquit,

O
tre

s})oiiation?

Que

signifient toutes ces

clameurs

si

absurdement leves con?

notre charpentier devenu capitaliste

Et remarquez bien que l'excdant de


n'est
j'ai

salaire qu'il reoit


le

obtenu aux dpens de personne; moi, qui

paie,
outils,

moins que personne m'en plaindre. Grce aux

une production supplmentaire

a t poui' ainsi dire tire

du

nant. Cet excdant d'utilit se partage entre le capitaici la

moi qui, comme consommateur, reprsente communaut, l'humanit tout entire.


liste et

Autre exemple,

car

il

me

semble que ces analyses

di-

rectes des faits instruisent plus que la controverse.

Le laboureur a un champ rendu presque improductif


pai"

la

surabondance d'humidit. En

homme

primitif,

il

prend un vase

et va puiser l'eau qui noie ses sillons. Yoil

un

travail excessif; qui doit le


la rcolte.

payer? videmment
n'avait jamais
si

l'ac-

qureur de

Si

l'homme

imagin

d'autre procd de desschement, le bl serait


qii/'iX

cher, quoi-

n'y et pas de capital rmunrer (ou plutt parce

que),

que

l'on n'en produirait pas

et tel a t le sort

de
le
?

l'humanit pendant des sicles.

Mais notre laboureur s'avise de faire une rigole. Voil


capital qui parat.

Qui doit payer


de
la la rigole doit

les frais

de cet ouvrage

Ce

n'est pas l'acqureur

premire rcolte. Cela


favoriser

serait

injuste,

puisque

un nombre

in-

dtermin de rcoltes successives.


glera la rpartition
?

Comment donc

se r-

Par
le

la loi

de

l'intrt et

de l'amortissele

ment.

Il

faut

que

laboure lu*,

comme

charpentier,

retrouve les quatre lments de rmunration que j'numraistout l'heure,


Et, encore
intrt, ce

ou
le

il

ne fera pas

la rigole.
ici

que
cet

prix

du

bl se trouve

grev d'un

serait
:

que de
teur.

dire

tomber dans une hrsie conomique intrt est une perte pour le consomma;

Bien au contraire

c'est

parce que

le

consommateur

GRATUITE DU CREDIT%

143

paie l'intrt de ce capital, sous forme de rigole, qu'il ne

paie pas
force de

l'puisement,
bras.

beaucoup plus dispendieux,


vous observez
la

Et,

si

chose de prs,
;

vous verrez que c'est toujours du travail qu'il paie

seule-

ment, dans

une coopration de lanature, trs-utile, trs-productive, mais qui ne se paie pas.


le

second cas,

il

intervient

Votre plus grand grief contre

l'intrt est qu'il

permet

aux
rale,

capitalistes

de vivre sans

travailler. Or, dites-vous, vi-

vre sans travailler, c'est, en conomie politique comme en mo-

Sans doute, vivre sans

une proposition contradictoire, une chose impossible. travailler, pour l'homme tel qu'il

a plu Dieu de le faire, est, d'une manire absolue, chose


impossible. Mais ce qui n'est pas impossible l'homme,
c'est

de vivre deux jours sur

le travail

d'un seul. Ce

(jni

n'est pas impossible l'humanit, ce qui est

mme

une con-

squence providentielle de sa nature perfectible,


crotre

c'est d'ac-

incessamment

la

proportion des rsultats obtenus

aux

efforts

employs. Si un artisan a pu amliorer son sort

en fabriquant de grossiers outils, pourquoi ne l'amlioreraitil pas davantage encore en crant des machines plusconq>liques, en dployant plus d'activit, plus de gnie, plus de

prvoyance

en se soumettant de plus longues privale talent, la

tions?Quesi

persvrance, l'ordre, rcouomie,

l'exercice de toutes les vertus,

seperptucntdansla famille
la

pourquoi ne parviendrait-elle pas,


latif,

longue, au

loisir re-

ou,

pour mieux
loisir

dire, s'initier des travaux d'un

ordre plus lev ?

Pour que ce
drait
(ju'il

provoqut avec justice, chez ceux qui


il

n'y sont pas encore parvenus, l'irritation et l'envie,


qu'il ft

fau-

acquis aux dpens d'autrui, et


Il

j'ai

|)rouv

n'en tait pas ainsi.

faudrait,
les

de plus,

qu'il

ne

IVit

pas

rtern-'lle aspiration

de tous

hommes.

Je terminerai
sidration sur le

'elte lettre,

dj trop longut>, par une con-

loisir.

4 4

PAMPHLETS.

Quelle que soit

mon

admiration sincre pour

les

admivie

rables lois de l'conomie sociale, quelque

temps de

ma

que

j'aie

consacr tudier cette science, quelque confiance


ses solutions, je

que m'inspire
duction,

ne suis pas de ceux qui

croient qu'elle embrasse toute la destine humaine. Prodistribution,

circulation,

consommation des
Il

ri-

cliesses, ce n'est
la nature,

pas tout pour l'iiomme.


;

n'est rien,

dans

qui n'ait sa cause finale


celle
dit.

et

l'homme

aussi doit

une autre fin que matrielle. Tout nous le


avoir
tesse

de pourvoir son existence


lui

D'o

viennent et la dlica-

de ses sentiments,

et l'ardeur

de ses aspirations; sa

puissance d'admirer et de s'extasier? D'o vient qu'il trouve^

dans

la

moindre
les

fleur

un

sujet

de contemplation? que ses


les trsors

organes saisissent avec tant de vivacit et rapportent k l'me,

comme
et lui?

abeilles la ruche, tous


la

de beaut

d'harmonie que

nature et

l'art

ont rpandus autour de

D'o vient que des larmes mouillent ses yeux au trait de dvouement qu'il entend raconter ? D'o viennent ces flux et ces reflux d'aff'ection que son cur lamoindre
bore

comme

il

labore

le

sang et

la vie?

D'o

lui

viennent

son amour de l'humanit et ses lans vers l'infini ? Ce sont l les indices d'une noble destination qui n'est pas circonscrite dans l'troit
trielle.

L'homme
lieu

domaine de la production indusdonc une fin. Quelle est-elle ? Ce n'est

pas

de soulever cette question. Mais quelle qu'elle soit, ce qu'on peut dire, c'est qu'il ne la peut atteindi'e si, courb sous le joug d'un travail inexorable et incessant, il
ici le

ne

lui reste

aucun

loisir

aff'ections,

son intelligence,

pour dvelopper ses organes, ses le sens du beau, ce qu'il y a de


;

plus pur et de plus lev dans sa nature

ce qui est en

germe chez tous les hommes, mais latent et inerte, faute de loisir, chez un trop grand nombre d'entre eux (').
(')

Voy., au tome VI, la fin

du chap.

vi.

{Note de ^diteur.)

GRATUITE DU CREDIT,
Quelle est
la

145

puissance qui allgera, pour tous, dans une


le

certaine mesure,

fardeau de la peine? Qui abrj^era les

heures de travail? Qui desserrera les liens de ce joug pesant


(jui

courbe aujourd'hui vers

la matire',

non-seulement
sous
la

les

hommes, mais les femmes et


pas destins?

les
;

C'est

enfants qui n'y semblaient

le capital

le capital qui,

forme

de chute d'eau, de poids, de voile, de rame, de charrue, prend sa charge une si grande partie de l'uvre primitivement accomplie aux dpens de
rail,

de roue, d'engrenage, de

nos nerfs

et

de nos muscles
profit

le capital

qui

fait

concourir,

de plus en plus, au
natui-e.

de tous,

les forces gratuites

de

la

Le

capital est

donc

l'ami, le bienfaiteur

de tous

les

hommes,
se

et particulirement

des classes soufl'rantes. Ce

qu'elles doivent dsirer, c'est qu'il s'accumule, se multiplie,

rpande sans compte

spectacle au

monde,

mesure. Et y a un spectacle qu'on ne pourrait dfinir


ni
s'il

triste

que par ces mots: suicide matriel, moral et collectif, c'est de voir ces classes, dans leur garement, faire au capital une
guerre acharne.
triste, si

Il

ne serait ni plus absurde, ni plus

nous voyions tous les capitalistes du monde se concerter pour paralyser les bras et tuer le travail. En me rsumant, monsieur Proudhon, je vous dirai ceci Le jour oii nous serons d'accord sur cette premire donne,
:

l'intrt

du
je

capital,

dtermin par

le libre

dbat, est lgi-

time;

me

ferai

un

lement avec vous

les

un devoir de discuter loyaautres questions que vous me posez.


plaisir et

Frdric Bastiat.

ClilHIlItlll,

l.

V.

10

PAMPHLETS.

CINQUIME LETTRE.
P.
J.

PROUDHON A
du
dbat.
tires

F.

BASTIAT.
L'intrt a t
l'histoire.

Rclamalion sur
succde la

les limites

plus lgitime.

^ C'est de

Inductions lgitimit. Impritie

de
et

mais

n'est

L'illgitimit
la socit.

et

mauvais vouloir de

la circulation

du capital,

non du capital mme, que

nat le progrs de la richesse sociale.

3 dcembre 1849.

Monsieur, votre dernire


roles

lettre se

termine par ces pa-

Le jour o nous serons d" accord sur cette premire l'intrt du capital est lgitime; je me ferai im plaisir et un devoir de discuter loyalement avec vous les
donne:

autres questions

que vous

me

posez.

Je vais. Monsieur, tcher de vous donner satisfaction.

Mais permettez-moi d'abord de vous adresser cette question,

que je voudrais pouvoir rendre moins brusque Qu'tes


:

vous venu

faire la

Voix du Peuple ?

Rfuter

la thorie

du crdit gratuit,

la thorie

de l'abolition de tout intrt des

capitaux, de toute rente de la proprit.

sur

Pourquoi donc refusez-vous de vous placer tout de suite le terrain de cette thorie ? de la suivre dans son prin-

cipe, sa

mthode, son dveloppement ? d'examiner ce qui


preuves de vrit qu'elle apporte,
le

la constitue, les

sens

des

faits qu'elle cite, et

qui contredisent, abrogent, d'une

manire clatante,

le fait,

ou plutt
et loyale?

la fiction

que vous vous

efforcez de soutenir de la productivit

du

capital? Cela est-il

d'une discussion srieuse


les

Depuis quand a-t-onvu

philosophes rpondre un systme de philosophie par

cette fin

de non-recevoir Mettons-nous premirement d'ac*


:

cord sur

le

systme en vogue, aprs quoi nous examinerons

GRATUITE DU CREDIT.
le

147

nouveau ? Depuis quand

est-il

reu dans les sciences que


thorie qui contredit la

l'on doit

repousser impitoyablement, par la question pra


toute
?

lable, tout fait, toute ide,

thorie gnralement admise

Quoi

vous entreprenez de

me
!

rfuter et de

me

con-

vaincre; et puis, au lieu de saisir


corps, vous

mon

systme corps

me

prsentez

le

vtre

commencez par
ds ce moment,

exiger que je

Pour me rpondre, vous tombe d'accord avec vous

de ce que je nie positivement


le droit

En

vrit, n'aurais-je pas,


:

de vous dire

Gardez votre thorie

du

prt intrt, puisqu'elle vous agre, et laissez-moi

ma

thorie

du prt

gratuit,
et

morale, plus utile


cuter,

que jetrouve plus avantageuse, plus beaucoup plus pratique ? Au lieu de disnous dcrier rciproquement.
se terminerait la discussion,

comme
! . .

nous l'avions espr, nous en serons quittes


l'autre, et

pourmdire l'unde

A
si,

l'avantage

Voil, Monsieur,

comment

par malheur pour votre thorie, elle n'tait force, afin


la

de se maintenir, de renverser
vais avoir l'honneur
lettre

mienne. C'est ce que je

de vous dmontrer, en suivant votre


fort spirituellement sans

de point en point. Vous commencez par plaisanter,


la loi

doute, sur
tracer la
sieur,
il

de cuntradiction dont je
la

me suis servi

jiour

marche de

thorie socialiste. Croyez-moi, iMongloire acqurir,

y a toujours peu de

pour

\\\\

homme
surtout
tables

d'intelligence, rire des choses qu'il n'entend pas,

quand

elles reposent sur

des autorits aussi respec-

que la loi de contradiction. La dialectique, fonde par Kant et ses successeurs, est aujourd'hui comprise et enq)loye par une moiti de l'Eiu'ope, et ce n'est pas un
titre

d'honneur pour notre pays assurment,


si

(]uan(l

nos voi-

sins ont {)ort

loin la sp( ulation philos(>i)lii(iue, d'en tre

rest Proclus et saint

Thomas. A

fore-

d'clectisme et

de matrialisme, nous avons pcnlu

iusrju'a rinlellij^iMcedc

148

PAMPHLETS.
n'entendons pas
il

nos traditions; nous


car, si

mme

Descartes;

nous entendions Descartes, Ficlite, Hegel, et au del.

nous conduirait Kant,

Quittons, toutefois, la contradiction, puisqu'elle vous est

importune, et revenons l'ancienne mthode. Vous savez


ce que Ton entend, dans la logique ordinaire, par distinction.

dfaut de professeur de philosophie, Diafoirus


l'aurait appris. C'est le
le

le

jeune vous

procd qui vous

est le

plus familier, et qui tmoigne

mieux de

la subtilit

de

votre esprit. Je vais donc, pour rpondre votre question,


faire

usage du distinfjuo

peut-tre alors ne vous sera-t-il

me comprenez pas. Vous demandez l'intrt du capital est-il lgitime, oui ou non ? Rpondez cela, sans antinomie et sans antithse.
plus possible de dire que vous ne
:

Je rponds

Distinguons,

s'il

vous

plat.

Oui, l'intrt

du capital a pu tre considr comme lgitime dans un temps; non, il ne peut plus l'tre dans un autre. Cela vous quelque quivoque? Je vais offre-t-il quelque ambage,
tcher de dissiper toutes les ombres.

fut

La monarchie absolue a t lgitime dans un temps ce une des conditions du dveloppement politique. Elle a
:

cess d'tre lgitime une autre poque, parce qu'elle


tait

mme

devenue un obstacle au progrs. de la monarchie constitutionnelle


la seule

Il

c'tait,

en a t de en 89 et

jusqu'en 1830,

pays; ce

serait aujourd'hui

forme politique qui convnt notre une cause de perturbation et de

dcadence.

La polygamie a
est

t lgitime
la

une poque

c'tait le

premier pas fait hors de

promiscuit communautaire. Elle


contraire la dignit

condamne de nos jours conrnie


la

de

femme nous la
:

punissons des galres.


l'preuve de l'eau bouillante, la

Le combat

judiciaire,

torture elle-mme, lisez M. Rossi, eurent galement leur


lgitimit. C'tait la premire

forme donne

la justice.

GRATLITE DU CREDIT.

iiO

Nous y rpugnons maintenant,


rait

et tout magistrat qui y au-

recours se rendrait coupable d'un attentat.


les arts et

Sous saint Louis,


rglementation

mtiers taient fodaliss,

organiss corporativement, et hrisss de privilges. Cette


tait alors utile et lgitime; elle avait

pour

but de faire surgir, en face de


nobiliaire,
la fodalit
:

la

fodalit terrienne et

du

travail.

Elle a t

abandonne

depuis, et avec raison

depuis 89 l'industrie est libre.

Je vous rpte donc, et, en conscience, je crois parler


clair
:

Oui,

le

prt intrt a t, dans

lorsque toute centralisation dmocratique


circulation tait impossible
:

un temps, lgitime, du crdit et de la

il

ne Test plus, maintenant

que

devenue une ncessit de l'poque, partant un devoir de la socit, un droit du citoyen. C'est pour cela que je m'lve contre l'usure ; je dis que la
cette centralisation est

socit

me
gr,

doit

le

crdit et l'escompte sans intrt

l'intrt

je l'appelle vol.

Bon

le terrain

faire, si

mal gr, il faut donc que vous descendiez sur o je vous appelle car, si vous refusez de le vous vous renfermez dans la bonne foi de votre
:

ancienne possession, alors j'accuserai votre mauvais vouloir


;

je crierai partout,
!

comme
!

le

Mascarille de Molire

Au

voleia'

au voleur ! au voleur
finir

Pour en
dire en

tout

fait

avec l'antinomie

je vais
cits,

mainvous

tenant, l'aide des exemples

prcdemment

peu de mots ce

qu'elle ajoute la distinction. Cela

ne sera pas

inutile notre controverse.

Vous concevez donc qu'une chose peut tre vraie, juste, lgitime, dans un temps, et fausse, inique, criminelle, dans un autre. Vous ne pouvez pas ne pas le concevoir, puisque"
cela est.

Or, se

un jour, ne
elle

demande le philosophe, conunent une chose, vraie l'est-elle pas un autre jour? La vrit peutchanger ainsi? La vrit n Vsf-eile pas la vrit? Faut-il

50

PAMPHLETS.

croire qu'elle n'est qu'une fantaisie,

une apparence, un
pas une cause ce

prjug?

a-t-il,

enfin,

ou n'y

a-t-il

rait-il,

changement? Au-dessus de la vrit qui change, existepar hasard, une vrit qui ne change point, une vrit
?

absolue, immuable

En deux mots,
que
le lui

la

philosophie ne s'arrte point au

fait tel

rvlent l'exprience et l'histoire; elle cherche

l'expliquer.

Eh
elle a

bien

la

philosophie a trouv, ou

si

vous aimez mieux,

cru voir

que

celte altration des institutions sociales,

ce revirement qu'elles prouvent aprs un certain

nombre

de

sicles,

provient de ce que les ides dont elles sont

l'expression, possdent en elles-mmes

volutive

une sorte de facult un principe de mobilit perptuelle, provenant que


l'intrt

de leur essence contradictoire.


C'est ainsi

prt est

un

service

du capital, lgitime alors que le rendu de citoyen citoyen, mais qui


la socit a

cesse de l'tre

quand

conquis
le

le

pouvoir d'orgacet intrt,

niser le crdit gratuitement


dis-je, est contradictoire

pour tout

monde,

dans son essence, en ce que, d'unele

part, le service

rendu par

prteur a droit une rmun-

ration; et

que , ou privation, ce qui lution qui s'opre dans


duit

d'un autre ct, tout salaire suppose pron'a pas lieu dans le prt.
la lgitimit

La rvol.

du

prt vient de

Voici

comment

le

socialisme pose la question; voil aussi

sur quel terrain les dfenseurs de l'ancien rgime doivent


se placer.

Se renfermer dans
prt est
loir

la tradition, se
il

borner dire

Le

un senice rendu, donc

doit tre

pay

sans vou-

entrer dans les considrations qui tendent abroger

l'intrt,

ce n'est pas rpondre. Le socialisme, redoublant


Je n'ai que faire de votre pour vous, spoliation pour moi, tandis la socit de me faire jouir des mmes
:

d'nergie, proteste et vous dit


service, service
qu'il est loisible

GUATIITE DU CREDIT.
avantages que vous m'offrez,
et cela

151

sans rtribution. M'im-

poser un

tel service,

malgr moi, en refusant d'organiser

la circulation

des capitaux, c'est

me faire

supporter un pr-

lvement

injuste, c'est

me

voler.

Ainsi, toute votre argumentation en faveur de l'intrt,


consiste confondre les poques, je

veux dire confondre


ne
l'est

ce qui, dans
tandis

le

prt, est lgitime avec ce qui

pas,

que moi, au contraire, je les distingue soigneusement.


que je vais achever de vous rendre de votre lettre.
intelligible

C'est ce

par

l'analyse

Je prends

un un tous vos arguments.


premire rponse, je vous avais
?,e

Dans

ma

fait

observer

que celui qui prte ne

prive pas de son capital.


s'il

Vous
Vous

me

rpondez
le

Qu'importe,
?

cr son capital tout

exprs pour

prter

En
dire
:

disant cela, vous trahissez votre propre cause.

acquiescez, par ces paroles,

mon

antit/ise,

qui consiste

La cause

secrte pour laquelle le prt intrt, lgile prt,

time hier, ne Test plus aujourd'hui, c'est que

en

lui-mme, n'entrane pas privation. Je prends acte de cet


aveu.

Mais vous vous accrochez l'intention


dites-vous,
si

Qu'importe,

le prteur a cr ce capital tout exprs pour le

prter

?
:

A
si

quoi je rplique
si

Et que

me

fait

mon
me

tour votre in-

tention,
le

je n'ai pas rellement besoin

de votre service,
rendre ne

prtendu service (]ue vous voulez,


le

me
de
cor-

devient ncessaire que par


la socit ?

mauvais vouloir et

l'impritie
fait le

Votre crdit ressemble celui que

saire l'esclave,

quand

il

lui

donne
r

la libiM't

contre ranon.
la

Je proteste contre votre crdit


socit a le pouvoir et
le

pour

100, parce ([ue


le faire

devoir de

me

i)Our

100;

et,

si elle

me

refuse, je

l'accuse, ainsi

que vous, de
vol.

vol; je dis qu'elle est

complice, fautrice, organisatrice dn

152

PAMPHLETS.
le

Assimilant

prt

la vente,

vous dites

votre argument

s'attaque celle-ci aussi bien qu' celui-l.


pelier qui

En

effet, le

cha-

vend
il

les

chapeaux ne s'en prive pas.


il

Non, car

reoit de ses chapeaux,

est

cens du moins

le capitaliste prteur,

en recevoir immdiatement non-seulement n"est pas priv, puisla valeur, ni


qu'il rentre

plus ni moins. Mais

intgralement dans son capital ;

il

reoit plus

que

le capital, plus

que ce qu'il apporte l'change; il reoit, en sus du capital, un intrt qu'aucun produit positif de sa part ne reprsente. Or, un service qui ne cote pas de travail celui qui le rend, est un service susceptible de devenir gratuit c'est ce que vous-mme vous nous apprendrez tout l'heure. Aprs avoir reconnu la non-privation qui accompagne le
:

prt,

vous convenez cependant


que

qu'7 n'est

pas idalement

impossible

V intrt, qui, aujourd'hui, fait partie intle

grante et,
il

du

prix des choses, se compense pour tout

monde,

par consquent, s'annule.

Mais, ajoutez-vous,
le

y faut d'autres faons qu'une banque nouvelle. Que


chez tous les
l'conomie,
la

socialisme galise, bilet, la probit,


les

hommes,
et

l'activit, l'ha-

prvoyance,

les besoins,

gots, les vertus, les vices,


il

mme
la

les

chances, et

alors

aura russi.

En

sorte

que vous n'entrez dans

question que pour

l'luder aussitt.

Le

socialisme, au point
l'aide

il

est

parvenu,

la prtend justeujent que c'est que l'on peut arriver cette compensabanque et de l'impt

d'une rforme de

tion.

Au

lieu

de passer,

comme

vous

faites,

sur cette pr:

tention

du

socialisme, arrtez-vous-y, et rfutez-la

vous

en aurez
pas,

fini

avec toutes
et

les utopies
le

du monde.

Car, le

socialisme affirme,
il

ne

serait rien,

sans cela socialisme n'existerait que ce n'est point en galisant chez


l'conoles besoins, les gots, les vertus, les

tous les

hommes

l'activit, l'habilet, la probit,

mie,

la

prvoyance,

vices et

mme les chances,

qu'on parviendra

compen-

GRATUIT DU CRDIT.
ser l'intrt et galiser le

'.

revenu net;

il

soutient qu'il faut,


crdit et annuler

au contraire,
l'intrt,

commencer par centraliser le


les facults, les

pour galiser

besoins et les chan,

ces.

Qu'il n'y ait plus

parmi nous de voleurs


!

et

nous

serons tous vertueux, tous heureux


foi

Voil

la

profession de

du socialisme
:

J'prouve
si

le

plus vif regret vous le


le

dire

mais vous connaissez


kii

peu

sociahsme, que vous

vous heurtez contre

sans le voir.

Vous
et

persistez attribuer au capital tous les progrs


sociale,

de
;

la richesse

que

j'attribue,

moi,

la

circulation
l'effet

vous

me

dites, ce

propos, que je prends

pour

la cause.

Mais, en soutenant une pareille proposition, vous ruinez,

sans vous en apercevoir, votre propre thse.

J.

B. Say a

dmontr,
valeur,

et

vous ne l'ignorez pas, que

le li'ansport

d'une

que cette valeur s'appelle argent ou marchandise, constitue lui-mme une valeur; que c'est un produit aussi rel que le bl et le vin qu'en consquence, le service du
;

du banquier mrite d'tre rmunr tout comme le service du laboureur et du vigneron. C'est sur ce principe que vous vous appuyez vous-mme quand vous

commerant

et

rclamez un salaire })Our


tion de son capital, dont

le capitaliste,
lui

qui, par la prestala

on

garantit

n-ntre.

fait office

de transport, de circulation. Par cela seul quelje prte, disiez-vous dans votre premire lettre, je rends
je cre

un

ser>ice,

une valeur. Telles taient vos paroles, que nous


:

avons admises
avec
le

en cela, nous tions l'un

et l'autre

d'accord

matre.
le caj)ital lui-

Je suis donc fond dire que ce n'est pas

mme, mais
appelle en
et (jui,

la circulation

du

capital

c'(^st

cette nature

de service, produit, marchandise, valeur,

ralit,

qu'on
science

conomie politique
la

nioinriiieuf
la

ou Ce

ri rot lot ion,


la

au fond, constitue

toute
la

matire de

conomique, qui est

cause de

richesse.

service,

nous

154
le

PAMPHLETS.
le

payons k tous ceux qui

rendent; mais nous affirmons


dits, ou l'ar-

qu'en ce qui concerne les capitaux proprement


gent,
il

dpend de

la socit
si

de nous en
elle

faire jouir elleil

mme, et gratuitement ; que


et spoliation.
ritable point

ne le

fait pas,

Comprenez-vous maintenant o

y a fraude
est le v-

de la question sociale?... Aprs avoir dplor de voir les capitalistes

et les travail-

en deux classes antagoniques, ce qui n'est pas vous prenez la peine, la faute du socialisme assurment, fort inutile, de me dmontrer par des exemples que tout travailleur est, quelque degr, capitaliste, et fait uvTe de
leurs spars
capitalisation, c'est--dire d'usure.

le

nier? Qui vous a

comme

Qui donc a jamais song que ce que nous reconnaissons lgitime, en un temps, chez le capitaliste, nous le
dit

rprouvons, dans le
Oui, nous savons
service se
1"

mme temps,

chez l'ouxTier ?

que le prix de toute marchandise et dcompose actuellement de la manire suivante


travail et frais;

Matire premire;

Amortissement des instruments de

3 Salaire

4 Intrt
11

du ; du capital.
travail

en

est ainsi

dans toutes

les professions, agi'iculture, in-

dustrie,

commerce,

transports.

Ce sont

les

fourches cau-

dines de tout ce qui n'est point parasite, capitaliste ou

ma-

nuvre. Vous n'avez que


de longs

faire

de nous donner ce sujet

dtails, trs-intressants

du

reste, et

l'on voit

que

se complat votre imagination.


le

Je vous
faire

rpte

la

question, pour le socialisme, est de


la

que ce quatrime lment qui entre dans

composi-

du prix des choses, savoir, l'intrt du capital, se compense entre tous les producteurs, et, par consquent, s'annule. Nous soutenons que cela est possible ; que, si cela est possible, c'est un devoir la socit de procurer la gratuit du crdit tous ; qu'autrement, ce ne serait pas une
tion

GRATUITE Dl CREDIT.
socit^

1S5
les

mais une conspiration des capitalistes contre

travailleurs^

un pacte de rapine
les

et d'assassinat.

Concevez donc^ une

fois^ qu'il

ne

s'agit point

pour vous

de nous expliquer comment

ment
dans

ils

se multiplient par l'intrt,,

la

composition du prix

comcomment l'intrt entre des produits, comment tous


capitaux se forment^
:

les travailleurs sont

eux-mmes coupables du pch d'usiu'e

nous savons ds longtemps toutes ces choses, autant que nous sommes convaincus de la bonne foi des rentiers et des
propritaires.

Nous disons
de
est

le

systme conomique fond sur

la fiction

la productivit

du

capital, justifiable

une autre poque,


de toutes
les

dsormais illgitime. Son impuissance, sa malfaisance


;

sont dmontres

c'est lui qui est la cause

mi-

sres actuelles, lui qui soutient encore cette vieille fiction

du gouvernement
tyrannie parmi les

reprsentatif, dernire

formule de

la

hommes.
vous terminez votre
lettre.

Je ne vous suivrai point diuis les considrations, toutes


religieuses, par lesquelles religion,

La

permettez-moi de vous

le dire, n'a rien

faire

avec l'conomie politique.

Une

vritable science se suffit


elle n'est pas. S'il faut

elle-mme, hors de cette condition


l'impuissance de ses thories,

l'conomie politique une sanction religieuse pour suppler


et si,

de son ct,

la reli-

gion, pour excuser la strilit de son

exigences de l'conomie politique,

il

dogme, allgue les aiTivera que l'conopriront toutes

mie

politique et la religion, au lieu de se soutenir nnituel;

lement, s'accuseront l'une l'autre

elles

deux.

Commenons par

faire justice, et

la libert, la fraternit, la richesse; le

nous aurons de surcrot bonlieur mme de

l'autre vie n'en sera

capitaliste est-elle, oui

que plus assur. L'ingalit du revenu ou non, la cause premire de la mi-

sre physique, morale et intellectuelle quiafllige aujouririuii

156
la socit ? Faut-il

PAMPHLETS.

compenser

le

revenu entre tous

les

hom-

mes, rendre gratuite la circulation des capitaux, en l'assimilant l'change des produits, et annuler l'intrt? Voil
ce que

demande

le

socialisme, et quoi

il

faut rpondre.

Le

socialisme, dans ses conclusions les plus positives, vous

fournit la solution dans la centralisation dmocratique et


gratuite

du

crdit,

combine avec un systme d'impt uniles autres

que, remplaant tous


pital.

impts, et assis sur le ca-

Qu'on

vrifie cette solution

qu'on essaie de l'appliquer.

manire de rfuter le socialisme ; hors de l, nous ferons retentir plus fort que jamais notre cri de gueiTC
C'est la seule

La proprit

c'est le vol!

P.-J.

Proudhon.

SIXIME LETTRE.
F.

BASTIAT A

P.

J.

PROUDHON.

Est-il vrai

socil est-elle

La que prter n'est plus aujourd'hui rendre un service? Expliun capitaliste tenu de prter gratuitement? Chimres appeles par leur cation sur la circulation des capitaux. Ce qui est vrai, c'est que l'intrt dispense d'une rmunnom.

ration plus onreuse.

10 dcembre 1849.

Je veux rester sur


le vtre, et

vous
si

mon terrain; vous voulez m'attirer sur me dites Qu'tes-vous vei\u faire la
:

Voix du Peuple,
tuit, etc. ?
Il y a Peuple;

ce n'est rfuter la thorie

du

crdit gra-

un malentendu. Je n'ai point t la Voix du Voix du Peuple est venue moi. De tous cts, on parlait du crdit gratuit, et chaque jour voyait clore un
l
la

plan nouveau pour la ralisation de cette ide.

GRATUITE DU CREDIT.
Alors je

I57

me

dis

II

est inutile

de combattre ces plans l'un


a un droit lgitime et
c'est les ruiner tous la

aprs l'autre. Prouver que


indestructible tre
fois, c'est

le capital

rmunr,

renverser leur base


la

commune.
et

Et je publiai

brochure Capital

Rente.

La Voix du Peuple, ne trouvant pas ma dmonstration concluante, l'a rfute. J'ai demand la maintenir, vous y c'est donc sur mon terrain que avez consenti loyalement
:

doit se continuer la discussion.


D'ailleurs, la socit s'est

dveloppe perptuellement

et

universellement sur

le

principe que j'invoque. C'est ceux

qui veulent que, partir d'aujourd'hui, elle se dveloppe


sur
le

principe oppos, prouver qu'elle a eu tort, h'onus

prnbundi leur incombe.


Et aprs tout, de quelle importance relle
est ce

dbat
utile,

pralable? Prouver que l'intrt est lgitime, juste,


bienfaisant, indestructible, n'est-ce pas prouver
tuit

que

la gra-

du

crdit est

une chimre?
l'intrt est-il lgitime et utile?

Permettez-moi donc. Monsieur, de m'en tenir cette


question dominante
piti
:

Par me voyez (ainsi que bon nombre de nos lecteurs) de la philosophie germanique, vous voulez bien, mtamorphosant Kant en Diafoirus, sub-

pour l'ignorance o vous

stituer la loi

de la contradiction celle de

la

distinction.

Je vous remercie de cette condescendance. Elle

me met

l'aise.

Mon

esprit se refuse invinciblement, je l'avoue,

admettre que deux assertions contradictoires puissent tre


vraies en

mme

temps. Je respecte

comme je

le dois,
si

quoi-

que de confiance, Kant, Fichte


entrauient l'esprit

et Hojicl.Mais

leurs livres

comme
c'est le

celles-ci

du Le

lecteur admettre des propositions


Vol, c'est la proprit ; la Proprit,
:

vol; le jour, c'est la nuit

je bnirai le Ciel, tous les

jours de

ma vie, de n'avoir pas fait tomber ces li\n>s sous mes yeux. A ces sublimes subtilits, votre intelligence s'est

158
aiguise
loin
;

PAMPHLETS.
la

mienne y et infailliblement succomb, et bien comprendre des autres, je ne pourrais plus me comprendre moi-mme. l'intrt est-il lgitime ? Vous Enfin, cette question rpondez, non plus en allemand Oui et non, mais en latin Distinguo. Distinguons; oui, l'intrt du capital a pu tre considr comme lgitime dans un temps ; non, il ne peut plus l'tre dans un autre.
de

me

faire

Eh

bien

votre condescendance hte, ce

me

semble,

la

conclusion de ce dbat. Elle prouve surtout que j'avais bien

que prtendez-vous? Vous dites qu a rmunration du capital passe de la lgitimit l'illgitimit; c'est--dire que le capital lui-mme se dpouille de sa nature pour revtir une nature oppose. Certes, la prsomption n'est pas pour vous, et c'est celui
choisi le terrain; car,

un moment donn,

la

qui veut bouleverser


affirmation
si

la

pratique universelle sur

la foi

d'une

trange, la prouver.

J'avais fait rsulter la lgitimit

de

l'intrt

de ce que

le

prt est

un

service, lequel est susceptible d'tre valu, a,

par consquent, une voleu?' et peut s'changer contre toute


autre valeur gale. Je croyais

mme

que vous

tiez
:

con-

venu de

la vrit

de cette doctrine, en ces termes

Il est trs-^Tai,

remptoirement, que

service est

comme vous l'tablissez vous-mme ple prt est un service. Et comme tout une valeur, comme il est de la nature de tout
rmunr,
il

service d'tre

s'ensuit
le

que

le prt doit avoir

son prix, ou, pour employer


porter
intrt.

mot technique,

qu'il doit

Voil ce que vous disiez,

vous dites
trefois,

il y a quinze jours. Aujourd'hui Distinguons, prter c'tait rendre service au-

ce n'est plus rendre service maintenant.


prter n'est pas rendre service,
il

Or,

si

va sans dire que

l'intrt est, je

ne

dis pas illgitime,

mais impossible.
:

Votre argumentation nouvelle implique ce dialogue

GRATLITE DU CKEDIT,

169

l'ai

l'emprunteur. Monsieur, je voudrais monter un magasin, besoin de dix mille francs, veuillez me les prter.
LE PRTEUR. Voloutiers, nous allons dbattre les condi-

tions.

l'emprunteur. Monsieur, je n'accepte pas de conditions.


Je garderai votre argent

un

an,

deux

ans, vingt ans, aprs

quoi je vous

le

rendrai purement et simplement, attendu que

tout ce qui, dans le remboursement

du prt,

est

donn en sus

du prt,
service,

est usure, spoliation.

LE prteur. Mais puisque vous venez


il

est

bien naturel que je vous en

me demander un demande un autre.

l'emprunteur. Monsieur, je n'ai que faire de votre service.

LE PRTEUR.
je le

En

cc cas, je garderai

mon

capital, duss-

manger,
Monsieui", je suis socialiste, et le socia-

l'emprunteur.

lisme,

redoublant d'nergie, proteste et vous dit par


:

ma bouche
pour vous
vous

je n'ai

que

faire

de votre service, service


qu'il est loisible

et spoliation

pour moi, tandis


des

la socit de

me

faire jouir

mmes

avantages que
tel

m'oft'rez, et cela sans rtribution.

Mimposer un

service,
tion

malgr moi, en refusant d'organiser

la circula-

des capitaux, c'est


injuste, c'est

me

faire

suppoiler un prlve-

ment

me

voler.

LE prteur. Je ne vous impose rien malgr vous. Ds que

vous ne voyez pas, dans


d'emprunter,

le prt,

un

service, abstenez-vous
si

comme moi
commode
;

de prter. Que

la socit

vous

offre des avantages sans rtribution, adressez-vous elle,


c'est bien plus
et,

quant urbaniser la circula-

tion des capitaux, ainsi

que vous me sonuuez de le faire, si vous entendez par l que les miens vous arrivent gratis, par l'intermdiaire de la socit, j'ai contre ee procd indirect tout juste les mmes objections (jui mOiit fait vous refuser
le

prt direct et gratuit.

160

PAMPHLETS.
socit! J'ai t surpris, je Tavoue,
crit

La

de voir apparatre

dans un

man de

vous, ce personnage nouveau, ce

capitaliste

accommodant.
!

Eh quoi Monsieur, vous


vous m'adressez votre
lettre,

qui, dans la

mme

feuille
si

avez combattu avec une

rude

nergie les systmes de Louis Blanc et de Pierre Leroux,

navez-vous dissip
la fiction

la fiction

de VEtat que pour y substituer

de

la Socit ?

Qu'est-ce donc que la socit, en dehors de quiconque


prte

ou emprunte, peroit ou paie


d'une manire
a-t-il,
si

l'intrt inhrent

au prix
le

de toutes choses? Quel est ce Deus ex machina que vous


faites intervenir

inattendue pour donner


la

mot du problme ? Y
travailleurs,
la

d'un ct,

marchands,

artisans,

masse entire des capitalistes, et, de l'autre,

Socit, personnalit distincte, possdant des capitaux en

telle

abondance qu'elle en peut prter chacun sans compte


et cela sans rtribution?

ni

mesure,

Ce

n'est pas ainsi

que vous l'entendez;

je n'en

veux pour
la

preuve que votre

article sur l'Etat.

Vous savez bien que


que
la

socit n'a d'autres capitaux

que ceux qui sont entre

les

mains des

capitalistes gi'ands et petits. Serait-ce

So-

cit doit s'emparer

de ces capitaux

et les faire circuler gra-

tuitement, sous prtexte de les organiser?


perds, et
il

En

vrit, je

m'y

me

semble que, sous votre plume, cette limite

s'eflace sans cesse, qui spare,

aux yeux de

la

conscience

publique, la proprit

du vol.
dans
la

En cherchant
je

a pntrer jusqu' la racine de l'erreur que


je crois la trouver

combats

ici,

confusion que
les

vous

faites entre les frais

de circulation des capitaux et

intrts des capitaux.

circulation gratuite,
gratuit. C'est

Vous croyez qu'on peut arriver la et vous en concluez que le prt sera
si

comme

l'on disait

que lorsque

les frais

de

transport de Bordeaux Paris seront anantis, les vins de

Bordeaux

se

donneront pour rien Paris. Vous n'tes pas

GRATIITE
le

Di:

CKEDIT.

ICI

premier qui
de

se soit fait celte illusion.

Law

disait

La

loi

la circulation est la seule qui puisse

sauver les empila

res. Il agit sur ce principe, et,


il

au lieude sauver

France,

la perdit.

Je dis

une chose
;

est

la circulation

des capitaux et

les

frais qu'elle entrane

autre chose est l'intrt des capitaux.

Les capitaux d'une nation consistent en matriaux de toutes sortes, approvisionnements, outils, marchandises, espces, et ces choses-l
la socit

ne se prtent pas pour rien. Selon que


il y a plus ou moins donn, ou sa valeur, d'un d'une main une autre main ; njais

est plus

ou moins avance,

de

facilit

faire passer
lieu,

un

capital

lieu H

un autre

cela n'a rien de

commun

avec l'abolition de

l'intrt.

Un

Parisien

dsire prter,

un Bayonnais dsire emprunter.

Mais

le

premier n'a pas


ils

D'ailleurs,

la chose qui convient au second. ne connaissent pas rciproquement leurs in-

tentions;

ils

ne peuvent s'aboucher, s'accorder, conclure.


cesse, d'abord par l'intervention
la lettre

Voil les obstacles la circulation. Ces obstacles vont di-

minuant sans
raire, puis

du num-

par celle de

de change, successivement

par celle du banquier, de


libres.

la

Banque nationale, des banques

des capitaux,

les consommateurs heureux pour les consommateurs de vin, que les moyens de transport se perfectionnent. Mais, d'une part, jamais les frais de circulation ne peuvent

C'est

une circonstance heureuse pour

comme

il

est

descendre zro, puisqu'il y a toujours l un intermdiaire qui rend service ; et, d'autre pat, ces frais fussent-ils compltement anantis, l'Intrt subsisterait encore,
rait
et

n'en se-

mme

pas sensiblement afiect.

bres aux Etats-Unis; elles

y a des banques lisont sous l'influence des ouvrieis


Il

eux-mmes,
sont, vu leur
les

(jui

en sont les actionnaires; et, de plus, elles nombre, toujours leur porte ; chaque jour,
les autres

uns y dposent leurs conomies,


(Hunes
conipliiri,
I.

y reoivent
11

1G2
les

PAMPHLETS.

avances qui leur sont ncessaires ; la circulation est aussi


rapide que possible. Est-ce dire que
le crdit

facile, aussi

soit gratuit,

que

les

capitaux ne produisent pas d'intrt

ceux qui prtent, et n'en cotent pas ceux qui


tent?

Non, cela

signifie

seulement que prteurs

et

emprunemprun-

teurs s'y rencontrent plus facilement qu'ailleurs.


Ainsi, gratuit absolue de la circulation,

chimre. du crdit, Imaginer que la premire de ces


Gratuit
possible, impliquerait la seconde,

chimre.
si

gratuits,

elle tait

troisime chimre.
deux
autres.

Vous voyez que

je

me

suis laiss entraner sur votre ter-

rain, et puisque j'y ai fait trois pas, j'en ferai

Vous voulez organiser

la

circulation de telle sorte que


qu'il

chacun peroive autant d'intrts


Or, je dis

en paie, et

c'est l

ce qui ralisera, dites-vous, l'galit des fortunes.


:

Compensation universelle des


chimre,
ration

intrts,

chimre.
la rmunPour que ces
:

Egalit absolue des fortunes, comme consquence de cette

autre chimre.
travail et la

Toute valeur se compose de deux lments

du

rmunration du
faudrait

capital.

deux lments
admt
et
le

entrassent, en proportion identique, dans


il

toutes valeurs gales,

mme

emploi de machines,

que toute uvre humaine la mme consommation

d'approvisionnements, le

mme

contingent de travail actuel

de

travail

accumul.
fera-t-elle

Votre banque

jamais que le commissionnaire du

coin, dont toute l'industrie consiste louer son

temps

et ses

jambes, fasse intervenir autant de capital dans ses services

que l'imprimeur ou le fabricant de bas ? Remarquez que, pour qu'une paire de bas de coton arrive ce commissionnaire, il a fallu l'intervention d'une terre, qui est un capital;

d'un navire, qui est un capital; d'une


capital.

filature,

qui est

un

Direz-vous que

lorsque

le

commissionnaire

CnATLlTE DU CUEDIT.

1G;J

change son
3 francs,
il

service, estim 3 francs, contre

un

livre

estim

est

dupe en ce que l'lment


si

travail actuel do-

mine dans
livre?
si

le service, et

l'lment travail accumul Anv\?,\e

Qu'importe,

les est

deux objets de l'change


dtermine par
le

se valent,

leur quivalence

libre

dbat

Pourvu que ce qui vaut cent s'change contre ce qui vaut


cent, qu'importe la proportion

desdeux lments qui consti-

tuent chacune de ces valeurs gales? Nierez-vous la lgitila rmunration affrente au capital ? Ce serait reveun point dj acquis la discussion. D'ailleurs, sur quel fondement le travail oncien serait-il, plus que le travail

mit de

nir sur

actuel, exclu

de toute rtribution? en deux catgories bien distinctes


la
:

Le

travail se divise
il

Ou
objet,
et

est

exclusivement consacr

production d'un

comme

lorsque l'agriculteur sme, sarcle, moissonne


le tailleur

grne son bl, lorsque

coupe

et

coud un ha-

bit, etc.;

Ou

il

sert la

production d'une srie indtermine d'ob-

jets semblables,

comme quand

l'agriculteur clt,

dessche son champ, ou que

le tailleur

amende, meuble son atelier.


pay
j)ar l'acil

Dans
tre

le

premier

cas, tout le travail doit lre

qureur de
bits. Et

la rcolte

ou de

l'habit

dans

le

second,

doit

pay sur un nombre indtermin de rcoltes ou d'hacertes,


il

serait

absurde de dire que

le travail

de

cette
qu'il

seconde catgorie ne doit pas tre pay du tout, parce

prend

le

nom

de capital.

lui est

rmunration qui due sur un nombre indfini d'acheteurs successifs? par les combinaisons de l'amortissement et de l'intrt, comOr,
parvient-il rpartir la
l)inaisons

comment

que l'humanit a inventes ds

l'origine,

combiles

naisons ingnieuses, que les socialistes seraient bien emharl'asss

de remplacer. Aussi tout leur gnie


ils

se

borne

supprimer, et

ne s'aperoivent pas que c'est tout simple-

ment supprimer l'humanit.

IGi

l'A.MFHLETS.

vient d'tHre

Mais (iiiand on accorderait comme ralisable tout ce (lui dmontr chimrique gratuit de circulation,
:

gratuit de prt, compensation d'intrts, je dis qu'on n'arriverait

pas encore T-alit absolue des fortunes. Et


la

la

Banque du Peuple aurait raison en est simple. Est-ce que changer le cur humain ? Fera-t-elle que la prtention de
tous les

hommes soient galement

forts, actifs, intelligents,

ordonns, conomes, prvoyants? fera-t-elle que les gots, les penchants, les aptitudes, les ides ne varient l'infini?

que

les

uns ne prfrent dormir au

soleil,
ait

pendant que

les

autres s'puisent au travail? qu'il n'y

des prodigues et

des avares, des gens ardents poursuivre les biens de ce

monde,et d'autres plus proccups del vie future? Il est clair que l'galit absolue des fortunes ne pourrait tre que la rsultante de toutes ces galits impossibles et de bien d'autres.

Mais
qui ne
les

si

l'galit

absolue des fortunes est chimrique, ce


tous

l'est

pas, c'est l'approximation constante de

hommes

vers
le

un mme niveau physique,


la libert.

intellectuel et

moral, sous

rgime de

gies qui concourent ce grand nivellement,

Parmi toutes les nerune des plus


puisque vous m'avez

puissantes, c'est celle


oifert vos colonnes,

du

capital. Et

permettez-moi d'appeler un
sujet.
il

moment
de

l'attention

de vos lecteurs sur ce

Ce

n'est pas tout

dmontrer que
qu'il est utile,
(lit

l'intrt est lgitime,

faut encore prouver

mme

ceux qui

le

supportent.

Vous avez
d'galit et

que

l'intrt a t autrefois

un instrument

de progrs.

parce qu'en se dveloppant

encore et le sera toujours, ne change pas de nature. Les travailleurs seront peut-tre tonns de m'entendre

Ce

qu'il a t,

il

l'est

il

affirmer ceci

De

tous les lments qui entrent dans

le

prix des choses,

celui qu'ils doivent payer avec le plus de joie, c'est prci-

sment l'intrt ou la rmunration du capital, parce que ce paiement leur en pargne toujours un plus grand.

g:ia;liie ul ckedit.
Pierre est un artisan parisien.
soit
Il

ig5

a besoin qu'un ferdeau


qu'il

tran^ort Lille ;

c'est

un prsent

veut faire sa
(et
il

nit-re. S"il

n'y avait pas de capital au


si

monde

n'y en

aurait pas

toute rmunration lui tait dnie), ce trans-

port coterait Pierre au moins deux mois de fatigues,


soit qu'il le fit

lui-mme,
il

soit qu'il se fit

rendre ce service

par un autre; car


charriant
et
le

ne pourrait l'excuter lui-mme qu'en

fardeau par monts et par vaux, sur ses paules,


lui

nul ne pourrait l'excuter pour

que de

la

mme
ne delui

manire.

Pourquoi

se rencontre-t-il des entrepreneurs qui

mandent

Pierre qu'une journe de son travail


le capital est
rails,

pour

en

pargner soixante? Parce que

intervenu sous

forme de char, de chevaux, de

de wagons, de loco;

motives. Sans doute, Pierre doit payer tribut ce capital

mais

c'est

justement pour cela


aurait

qu'il fait

ou

fait faire

en un

jour ce

(jui lui

demand deux mois.


ferrant, fort

Jean

est

marchal

honnte homme, mais


la proprit. Il

quon entend
gne
;{

souvent dclamer contre

ga-

francs par jour; c'est peu, c'est trop peu; mais enfin,
le bl

comme

vaut environ 18 francs l'hectolitre, Jean peut

dire qu'il fait jaillir de son

enclume un

hectolitre de ble par

semaine ou
maintenant
tre

la valeur, soit Ti^ hectolitres

par an. Je suppose


que, mettant no-

qu'il n'y et pas

de capital,

et

marchal en face de 1,000 hectares de terre, on lui dit : Disposez de ce sol, qui est dou d'une grande fertilit tout
;

l bl que

vous ferez crotre

est vous.

Jean rc'pondrait sans


in-

doute

Sans chevaux, sans charrue, sans hache, sans

struments d'aucune sorte,


barrasse
res,
le sol

comment voulez-vous que

je

d-

des arbres, des racines, des herbes, des pier-

des eaux stagnantes qui l'ubstruent? je n'y ferai pas

pousser une gerbe de bl en dix ans. Donc, (jue Jean fasse


enfin cette rflexion
:

Ce que

je

ne pourrais

faire

en dix

ans, d'autres le font pour moi, et ne

me demandent

qu'une

16C

PAMPHLETS.
iiu
le

semaine de travail. Il est clair que c'est moi de rmunrer le capital, car si je ne
il

avantage pour

rmunrais pas,

n'y en aurait pas, et les autres seraient aussi embarrasss


le suis

devant ce sol que je


Peuple.

moi-mme.

Jacques achte tous

les

matins, pour un sou, la Voix du

Comme

il

gagne 100 sous par jour, ou 30 centimes

par heure, c'est six minutes de travail qu'il change contre


prix d'un numro, prix dans lequel se trouvent comprises deux rmunrations, celle du travail et celle du capital. Comment Jacques ne se dit-il pas quelquefois Si aucun capital n'intervenait dans l'impression del Voix du Peuple, je ne l'obtiendrais ni un sou ni 100 francs?
le
:

Je pourrais passer en revue tous les objets qui satisfont


les besoins

des travailleurs, et

la

mme

rflexion reviendrait

sans cesse.
Il

Donc

le

capital n'est pas le ty7^a7i

que

l'on dit.

rend des services, de grands services; il est de toute justice qu'il en soit rmunr. Cette rmunration diminue de
plus en plus mesure que
le

capital

abonde. Pour

qu'il

abonde,

il

faut qu'on soit intress le former, et

pour qu'on

soit intress le

former,

il

faut tre soutenu par l'espoir

d'une rnmnration. Quel


portera ses conomies
fera des conomies,
trt est
si

est l'artisan, quel est l'ouvrier qui

la Caisse

d'pargne, ou

mme

qui
l'in-

l'on

commence par
supprimer
?

dclarer que

une propagande insense ; elle heurte raison, la morale, la science conomique, les intrts du la pauvre, les croyances unanimes du genre humain manifestes par la pratique universelle. Vous ne prchez pas,
l
il

un vol et Non, non, c'est

qu'il faut le

est vrai, la

tyrannie du capital, mais vous prchez

la

gratuit

du

crdit, ce qui est tout un. Dire

que toute rmu-

nration accorde au capital est

un

vol, c'est dire

que

le

capital doit disparatre de la surface

du globe,

c'est dire

que Pierre, Jean, Jacques, doivent excuter

les transports,

se procurer le bl, les livres, avec autant de travail qu'il

GRATIIT

I)L

CRDIT.

1C7

leur en l'audrait pour produire ces choses directement et

sans autre ressource que leurs mains.

Marche, marche, capital


(lu

poursuis ta carrire, ralisant

bien pour l'humanit


;

C'est toi qui as affranchi les es-

claves

c'est toi qui as renvers les

chteaux forts de

la fo-

dalit!

Grandis encore; asservis

la nature; fais
la

concourir

mire,

aux jouissances humaines la gravitation, l'lectricit ; prends ta charge ce


gnant
et d'abrutissant

chaleur, la lu-

y a de rpumcanique ; lve la dmocratie, transforme les machines humaines en hommes, en hommes dous de loisirs, d'ides, de sentiment et d'esqu'il

dans

le

travail

prances

Permettez-moi , Monsieur, en

finissant,
lettre,

de vous adresser

un reproche.

Au

dbut de votre

vous m'aviez promis

de renoncer pour aujourd'hui l'antinomie; vous la terminez cependant par cette antinomie que vous appelez votre
cri de guerre
:

La proprit,
cri

c'est le vol.

Oui, vous l'avez bien caractrise ; c'est en

effet,

un luguque,

bre tocsin, un sinistre


sous ce rapport,
11

de guerre. Mais

j'ai l'espoir

elle

a perdu quckpie chose de sa puissance.

y a dans l'esprit des masses un fonds de bon sens qui ne perd pas ses droits, et se rvolte enfin contre ces paradoxes
tranges donns pour de sublimes dcouvertes.

Oh
:

que

n'avez-vous tabli votre active propagande sur cet autre

axiome, assurment plus imprissable que


c'est le

le

vtre

Le vol,

contraire de la i)roprit! Alors, avec votre

indompd*

table nergie, votre style populaire, votre dialecti(|ue invincible, je

ne puis mesurer

le

bien
et

qu'il

vous et donn

rpandre sur notre chre patrie

sur l'humanit.

Fhukic Hastiat.

108

PAMPHLETS.

SEPTIME LETTRE.
P. J.

PROUDHON A

F.

BASTIAT.
et
les

Reproches.
fer.

Les commissionnaires de roulage


les

chemins de

Excursion rtrospe:tive chez

Hhreux,

les Grecs et les

Romains. Neschek, Tokos, Fnus, Intresse. L'intrt issu Intervention des monnaies et consquendu contrat de pacotille. ces. Mose, Solon, Lycurgue. La force seule maintient l'intrl.

Deux apologues.
17

dcembre 1849.

Notre discussion n'avance pas, et la faute en est vousseul. Par votre refus systmatique de vous placer sur le terrain
oit je

vous appelle,

et votre obstination m'attirer sur le v-

tre,

vous mconnaissez en
;

ma

personne

le droit

qu'a tout

novateur l'examen
tout conomiste,

vous manquez au devoir qu'impose

dfcnseiu' naturel de la tradition et des usages tablis, l'apparition des ides nouvelles; vous compromettez, enfin, la charit publique, en m'obligeant atta-

quer ce que je reconnaissais, dans une certaine mesure,

comme irrprochable et
Vous
l'avez

lgitime.
!

que votre dsir soit accompli Permettez-moi d'abord de rsumer notre controverse. Dans une premire lettre, vous avez essay de montrer,
:

voulu

par

la thorie et

par de nombreux exemples, que

le p?'t tait
il

un

service, et

que, tout service ayant une voleur,


:

avait le

droit de se diwe payer

d'o vous dduisiez immdiatement,


la gratuit

contre moi, cette conclusion, que

du

crdit tait

une chimre, partant,


principes

le

socialisme une protestation sans

comme
de
la

sans motifs.
si

Ainsi peu importe de savoir


cit l'entre
ai offert la

cest vous qui avez


si

solli-

Voix du Peuple, ou
:

c'est

moi qui vous


chacune de

publicit de ses colonnes

en

fait, et

GRAIITE Dl CREDIT.
VOS
lettres

169

en tmoigne, vons n'avez eu d'autre but que de

renverser, par une fin de non-recevoir, la thorie


gi'atuit.

du

crdit

Je vous

ai

donc rpondu,

et j"ai

d vous rpondre, sans


si

entrer dans l'examen de votre thorie de l'intrt, que

vous vouliez combattre utilement


lisme,
il

et

srieusement
et

le socia-

fallait l'attaquer
;

en lui-mme

dans ses propres

doctrines

que

le

socialisme, sans nier d'une manire ab-

solue la lgitimit de l'intrt considr

un

certain point
affirmait la

de vue

et

une certaine poque de


dans
l'tat actuel

l'histoire,

possibilit,

de l'conomie sociale, d'orgagarantie

niser, par le

concours des travailleurs, un systme de prt


et,

sans rtribution,

par suite, de donner tous

la

du

crdit et

du

travail. J'ai dit, enfin,


si

que

c'tait l ce
la

que

vous aviez examiner,


aboutt.

vous vouliez que

discussion

Dans votre seconde


d'aprs

lettre,

vous avez premptoirement

refus de suivre cette marche, allguant

que pour vous,


le

et

mon

aveu, l'intrt ne constituant dans son principe


il

ni crime, ni dlit,

tait

impossible d'admettre que


tait

prt

pt s'effectuer sans intrt; qu'il

inconcevable qu'une
;

chose pt tre vraie

et fausse tout la fois


l'intrt

bref,

que tant
ave-

que

la criminalit
la

de

ne vous

serait

pas dmontre,

vous tiendriez

thorie

du

crdit gratuit

comme non

nue. Tout cela assaisonn de force plaisanteries sur


contradiction, que vous ne

la loi

de

comprenez

point, et tlanqu

d'exemples trs-propres, je l'axoue.

faire

comprendre

le

mcanisme de
Dans
dans

l'intrt,

mais qui ne prouvent absolument

rien contre la gratuit.

ma

rplique, je crois vous avoir prouv, en

me

ser-

vant de votre propre mthode, que rien n'est moins rare,


la socit,

que de voir une

institution,

un usage,
en

d'a-

bord

libral et lgitime, devenir,

avec

le

temps, uneentrav'
tait ainsi

la libert et

une

atteinte la justice; qu'il

170

PAMPHLETS.

du

prt intrt le jour

peut tre donn tous sans rtribution


refuser d'examiner cette
tuait

un dni de

justice,

dmontr que le crdit que d'ores et dj, ; possibilit du crdit gratuit constiune offense la foi publique, un
il

tait

dfi au proltariat. Je renouvelai

donc auprs de vous mesles diverses

instances, et je vous dis

Ou vous examinerez
ou
je dclare

que l'intrt de l'argent, la rente de la terre, le loyer des maisons et des capitaux, est une spoliation, et que la proprit, ainsi conpropositions
socialisme,
stitue, est

du

un

vol.

Chemin
de
le

faisant, j'indiquais

sommairement

les

causes qui,

selon moi, altrent la moralit de l'intrt, et les

moyens

supprimer.
il

Certes,

semblait que, pour justifier votre thorie d-

sormais accuse de vol et de larcin, vous ne pouviez plus

vous dispenser d'aborder enfin


prtend donner l'exclusion

la doctrine nouvelle,

qui

l'intrt. C'tait, j'ose le dire,

ce quoi s'attendaient tous nos lecteurs.


la critique

En

vitant de faire

de

l'intrt, je faisais

preuve de conciliation et
suspicion sur les propri-

d'amour de
foi

la paix. Il

me

rpugnait d'incriminer la bonne


la

des capitalistes, et de jeter

taires. Je dsirais surtout

abrger une dispute fatigante, et

hter

la

conclusion dfinitive. Vraie ou fausse, vous disais-

je, lgitime

ou

illgitime,

morale ou immorale, j'accepte


et

l'usure, je l'approuve, je la loue


les illusions

du socialisme,
la

dmontrez que

prestation

mme; je renonce toutes me refais chrtien, si vous me des capitaux, de mme que la
aucun cas, tre rondement les chotout fait
le dire, fort

circulation des valeurs, ne saurait, dans


gratuite. C'tait,

comme

l'on dit, faire

ses, et couper court bien des

discussions

oiseuses dans

un journal,

et,

permettez-moi de

prilleuses en ce
Est-il,

moment.

oui ou non, possible d'abolir l'intrt de l'argent,


la

par suite,

rente de la terre, le loyer des maisons, le pro-

GRATIITE DL CHEDIT.
<liiit

17

des capitaux, d'une part, en simplifiant

l'inipt, et

de

l'autre,
dit,

en organisant une banque de circulation

et

de cr-

au

nom
la

et

pour

le

compte du Peuple
de
la

C'est ainsi, selon

moi, que

question devait tre pose entre nous; L'amour


la vrit,
loi.

de l'humanit, de
tous deux une

concorde, nous en

faisait

Que

fait le

Peuple depuis Fvrier?


?

Qu'a

fait

l'Assemble constituante
? si

Que

fait

aujourd'hui

la

Lgislative

ce n'est de rechercher les


travailleur, sans
le

moyens d'amles intrts lgi-

liorer le sort

du

alarmer

times, sans infirmer

droit

donc si la gratuit du un de ces moyens.


Telles taient

crdit

du propritaire. Cherchons ne serait point, par hasard,


J'osai croire qu'elles seraient

mes

paroles.

entendues.

Au

lieu d'y

rpondre,
fin

comme je

l'esprais,

vous

vous retranchez dans votre


terrogation de
est
<(

de non-recevoir.

cette in-

ma part
du
\

Prouver que

la gratuite

du crdit

chose possible, facile, pratique, n'est-ce pas p/rouver


l'intrt

que

crdit est dsormais chose nuisible et ill-

gitime ?

ous rpondez, en retournant

la

phrase

Prouver que l'intrt est (ou a t) lgitime, juste, utile,


bienfaisant, indestructible, n'est-ce pas gratuit

prouver que

la

du

crdit est

une chimre

Vous raisonnez

juste

comme les
fer.

entrepreneurs de roulage l'gard des che-

mins de

Voyez-les, en effet, adresser leurs dolances au public

qui les dlaisse et qui court

la

concurrence

Est-ce
Est-ce

que

le

chariot et la mall)rouck ne sont pas des institutions

utiles,

lgitimes, bienfaisantes,

indestructibles?
et

qu'en transportant vos personnes

vos produits, nous ne

vous rendons pas un service ? Est-ce que ce service n'est pas une valeur ? Est-ce que toute valeur ne doit pas tre paye ? Est-ce qu'en faisant le transport '2.% c. par tonne
t kilomtre; tandis

10

que la locomotive le fait, il est vrai, c, nous sommes des voleurs? Est-ce que le commerce

172

PAMPHLETS.
pas dvelopp perptuellement
et

ne

s'est
le

universellement

par

roulage, la bte de

somme,

la navigation voiles

ou

rames?

Que nous importent donc


?

et la vapeur, et la pres-

sion atmosphrique, et l'lectricit


lgitimit

Prouver

la ralit et la

de

la

voiture quatre roues, n'est-ce pas prouver ^


fer est

que l'invention des chemins de


Voil, Monsieur,

une chimre ?
prcdentes, et

o vous conduit votre argumentation.


n'a,

Votre dernire

lettre

comme

les

commencement
au capital
la

la fin, pas d'autre sens.

du Pour conserver

l'intrt

que

je lui refuse,

vous

question pralable, vous opposez


;

me rpondez par mon ide novatrice


machine
ds

votre routine

vous protestez contre

le rail et la

vapeur. Je serais dsol de vous dire rien de blessant; mais,

en
ce

vrit, Monsieur,

il

me
:

semble que

j'aurais le droit,

moment, de
la fin,

briser l et de vous tourner le dos.


je

Je ne le ferai point

veux vous donner

satisfaction

jusqu'

en vous montrant connnent, pour


la

me

servir

de vos paroles,
la

rmunration du capital passe de la lgi-

timit l'illgitimit, et

comment

la

gratuit

du

crdit est

conclusion finale de

la

pratique de l'intrt. Cette discus;

sion, par elle-mme, ne

manque pas d'importance


du
capital,

je m'ef-

forcerai surtout de la rendre pacifique.

Ce qui

fait

que

l'intrt

excusable, juste

mme, au
une vraie
force.

point de dpart de l'conomie des socits, de-

vient, avec le

dveloppement des

institutions industrielles,

spoliation,

un

vol,

c'est

que cet

intrt n'a pas

d'autre principe, d'autre raison d'tre, que la ncessit et la

La
;

ncessit, voil ce qui


la force, voil ce

explique l'exigence du
rsignation de l'em-

prteur

qui

fait la

prunteur. Mais, mesure que, dans les relations humaines,


la ncessit fait

place

la libert, et

qu' la force succde


et la revendication

le droit, le capitaliste

perd son excuse,

s'ouvre pour le travailleur contre le propritaire.

Au commencement,

la terre est indivise;

chaque famille

GRATLITE DL
vit

(.lUlT.

173
;

de

Srt

chasse, pche, cueillette,

ou pture

l'industrie est

toute domestique; l'agriculture, pour ainsi dire,

nomade.

Il

n'y a ni commerce, ni proprit.

Plus tard, les tribus sagglomrant,

les

nations

commendu
le

cent se former
patriarcat,

la caste

apparat ne de la guerre et

La proprit

s'tablit

peu
il

peu; mais, selon

droit hroque, le matre,

quand

ne cultive pas de ses prole

pres mains, exploite par ses esclaves, conmie plus tard


seigneur par ses serfs. Le fermage n'existe point encore
rente, qui indique ce rapport, est inconnue.
;

la

cette

poque,

le

commerce

se fait surtout

en changes.

Si l'or et l'argent apparaissent

dans

les transactions, c'est

plutt

comme

marchandise que connue agent de circula:

on les pse, on ne les compte pas. Le change, l'agio qui en est la consquence, le prt intrt, la commandite, toutes ces oprations d'un commerce dvelopp, auxquelles donne lieu la monnaie, sont inconnues. Longtemps ces murs primitives se sont conserves
tion et unit de valeur

parmi

les

populations agricoles.
Ht),

Ma mre,

simple paysanne,

nous racontait qu'avant


le

elle se louait l'hiver

pour

liK r

chanvre, recevant, pour salaire de six semaines de travail,


pain de

avec sa nourriture, une paire de sabots et un


seigle.

C'est dans le

commerce de mer qu
intrt
.

il

faut

rechercher

l'o-

rigine

Le contrat plutt dmembrement du contrat de


mire formt!
;

du prt

la grosse, varit

ou
fut

pacotille, fut

sa pre-

de

mme

(|ue le bail

ferme ou cheptel

l'analogue de la commandite.
le contrat de j)a(Otille ? Un trait par lequel un patron de navire convieinicnt de mettif en commun, pour le commerce tranger, le premier, une

Qu'est-ce que
et

un industriel

certaine quantit de marchandises


rer
;

(lu'il

se charge i\o procu:

le

second, son travail de navigateur

le

bnic/ice rsul-

tant de la vente devant tre partag par portions gales,

ou

7 4

PAMPHLETS.
',

suivant une proportion convenue

les risques et avaries

mis

la charge de

la socit.
a'insi

Le bnfice

prvu^ quelque considrable qu'il puisse


?

tre, est-il lgitime

On ne

saurait le rvoquer

en doute.

Le bnfice,

cette

premire poque des relations com-

merciales, n'est pas autre chose que l'incertitude qui rgne,


entre les changistes, sur la valeur de leurs produits respectifs
:

c'est

un avantage qui

existe plutt

dans l'opinion
les

que dans

la ralit, et qu'il n'est

pas rare de voir

deux

parties, avec

une gale raison, s'attribuer l'une et l'autre. Combien une once d'or vaut-elle de livres d'tain ? Quel rapport de prix entre la pourpre de Tyr et la peau de zibeline ? Nul ne le sait, nul ne le peut dire. Le Phnicien, qui, pour un ballot de fourrures, livre dix palmes de son toffe,
s'applaudit de son
le

march

autant en pense, de son ct,

de sa casaque rouge. Et telle Europens avec les sauvages de est encore la pratique des l'Australie, heureux de donner un porc pour une hache, une
chasseur hyperboren,
fier

poule pour un clou ou un grain de verre.


L'incommensurabilit des valeurs
:

telle est,

l'origine, la

source des bnfices du commerce. L'or et l'argent entrent

donc dans

le trafic,

d'abord

comme

marchandises

puis

bientt, en vertu de leur minente changeabilit,

comme
et

termes de comparaison,

comme

monnaies. Dans l'un


ensuite,

l'autre cas, l'or et l'argent portent bnfice l'change,

en

premier
le
le frre

lieu,

par

le fait

mme

de l'change

pour

risque couru.

Le contrat d'assurance apparat ici comme jumeau du contrat la grosse; la prime stipule
la part

dans le premier est corrlative, identique, fice convenue dans le secoml.


pation du capitaliste

de bn-

Cette part de bnfice, par laquelle s'exprime la partici-

ou

ses fonds, c'est tout

ou industriel, qui engage ses produits un dans le commerce, a reu le nom

latin (i'yitei^esse, c'est--dire participation, intrt.

GRATUITE DU CREDUr.

175

A
de
trt

ce

moment

donc, et dans

les conditions

que

je viens

dfinir, qui pourrait accuser


?

de dol

la pratique

de

l'in-

L'intrt, c'est Valea, le gain


c'est le

obtenu contre

la forir-

tune;

bnfice alatoire du commerce, bnfice


la

rprochable tant que


fourni les

comparaison des valeurs n'a pas ides corrlatives de chert, de bon march, de

proportion, de prix. La

mme

analogie, la

mme

identit,

que l'conomie politique a signale de tout temps et avec raison, entre l'intrt de l'argent et la rente de la terre,
existe,

intrt et le bnfice
la

au dbut des relations commerciales, entre ce mme du commerce au fond, l'change est
:

forme commune,

le

point de dpart de toutes ces transac-

tions.

Vous voyez. Monsieur, que l'opposition nergique que je au capital, ne m'empche point de rendre justice la bonne foi originelle de ses oprations. Ce n'est pas moi qui
fais

marchanderai jamais avec


existait

la vrit.

Je vous
vrai,

ai

dit

qu'il

dans

le

prt intrt
l'tablir

un ct

honnte, lgi-

time

je viens

de

d'une faon qui, ce

me

semble,
sacrifie

vaut encore mieux que

la vtre,

en ce qu'elle ne

rien l'gosme, n'terien la (;harit. C'est l'impossibilit

dvaluer les objets avec exactitude, qui fonde, au commencement, la lgitimit de l'intrt, connne, plus tard, c'est la
recherche des mtaux prcieux qui
la soutient.
11

tant bien

que

le

prt intrt

ait

eu sa raison positive
et gnralis

et ncessitant'
l'a

pour
il

qu'il se soit

dvelopp

comme on

vu

le faut, dis-je,

peine de damner, avec


fais

les thologiens,

l'humanit tout entire, que je

profession,

quanta moi,
doit
l'ar-

de considrer

comme

infaillible et sainte.
le

Mais qui ne voit dj que


bitraire (ies valeurs,

bnfice du
le

commerant

diminuer progressivement avec


prix

risque couru et avec

du

service

pom* n'tre plus la fin que le juste rendu par lui, le salaire de son travail ? Qui

ne

voit pan'illement (pie l'intrt doit s'attnuer av( c les

\;g

pamphlets.
le capital, et la
s'il

chances que court


capitaliste;

privation qu'prouve le

en sorte que

de

la

part

du dbiteur,

et

y a garantie de remboursement si la peine du crancier est zro, de ne point omettre,

l'intrt doit

devenir zro

Une

autre cause, qu'il importe


le

ici

parce qu'elle marque

point de transition

ou de sparation
dite

entre la part de bnfice, interesse, affrente au capitaliste

dans le contrat

la grosse, et l'usure

proprement
la

une
ca-

iiutre cause, dis-je, tout fait accidentelle, contribua singu-

lirement vulgariser
pital, et

la fiction

de

productivit

du

par suite

la

pratique de l'intrt. Ce furent, chez


les

les

gens de commerce,

exigences de

la

comptabilit, la

ncessit de presser les rentres

stimulant plus nergique, je

ou remboursements. Quel vous le demande, pouvait-on


et retardataire,

imaginer l'gard du dbiteur indolent


(;ette

que

aggravation, fnus, cet enfantement, tokos, incessant


?

du

principal

Quel huissier plus


dit l'hbreu
?

inflexible

que ce serpent

de l'usure,

comme

L'usure, disent les vieux

rabbins, est appele serpent, nesckek, parce que le crancier

MORD

le

dbiteur, lorsqu'il lui rclame plus qu'il ne lui a


c'est cet

donn. Et

instrument de police, cette espce de


le

garde du commerce lanc par

crancier la gorge de

son dbiteur, dont on a voulu faire un principe de justice

commutative, une
jamais mis
le

loi

de l'conomie sociale

11

faut n'avoir

pied dans une maison de ngoce, pour mcon-

natre ce point l'esprit et le but de cette invention vrai-

ment diabolique du gnie mercantile.


Suivons maintenant
touclions au
le

progrs de l'institution, car nous


neschek, le tokos, le fnus, Vu-

moment o

le

sure, enfin, se distinguant


esse,

du bnfice

alatoire,
:

de l'expditeur, va devenir une

institution

et

ou intervoyons

d'abord

comment

s'en est gnralise la pratique.

Nous

t-

cherons, aprs, de dterminer les causes qui doivent en

amener l'abolition.

(;:A:in dl ciskdit.

177

Nous venons de
teurs, faisant

voir

que ce

fut

pour

les autres le
les

chez les peuples navigacourtage et l'entrept, et


et les

oprant surtout sur

marchandises prcieuses

m;

taux, que se dveloppa d'abord la spculation mercantile


et

du

mme

coup

la

spculation de V interesse, ou contrat

la grosse.

C'est

de

que
les

l'usure,

comme une

peste, s'est

propage, sous toutes

formes, chez les nations agricoles.

L'opration, irrprochable en soi, de V intresse, avait

un prcdent justificatif ; la mthode, qu'on pourrait appeler de coercition et sret, du fnus, aggravation procr
gressive

du

capital,

donnait

le

moyen

la

prpondrance
le

acquise par l'or et l'argent sur les autres marc'iandises,


privilge qu'ils reurent,

du consentement universel, de

re-

prsenter

la

richesse et de servir d'vaUiateur

commun

tous les produits, fournit l'occasion.


le roi

Quand

l'or fut

devenu

de rechange,
flicit,

le

symbole de

la

puissance, Tinstrument
;

chacun voulut avoir de lor et comme il tait impossible qu'il y en et pour tout le monde, il ne se donna plus qu'avec prime; son usage fut mis prix, lise
de toute
loua au jour,
la

semaine

et l'an,

comme

le

joueur de

flte et la prostitue. C'tait

une consquence de l'invention


en comparaison
la

de

la moiniaie,
l'or,

de

faire estimer vil prix,

de

tous les a itres biens, et de faire consister

richesse

relle,

comme

l'pargne, dans les cus. L'exploitation ca-

pitaliste,

honnie de toute l'antiquit, mieux renseigne que nous assurment, sur cette matire, car elle touchait aux
:

origines, fut ainsi fonde


lui fournir

il

tait

rserv notre sicle de

des docteurs et des avocats.


se

Tant que,
la part

confondant avec
la

la

prinu^ de l'assurance

ou

de bnlice du contrat

grosse, l'usure s'tait ren-

la spculation maritime, et n'avait eu d'action que sur l'tranger, elle avait paru inoffensive aux lgislateurs. Ce n'est (pie lors([u'ellc conjnienvi de s'exercer entre

ferme dans

concitoyens et compatriotes, que les


Ol'uv'fs
ciiiH/i/;7r<,
I,

lois divines
.

et

hu-

V.

17S

l'AM'IlLElS.

miiines fulminrent contre elle l'interdit.Tu ne placeras point

ton argent intrt sur ton frre, dit


oui bien sur l'tranger
alieno.
:

la loi

de Mose, mais

Non

fnerabis proximo tuo, sed


:

Comme

si le

lgislateur avait dit


et le croit

de peuple peucpii,

ple, le bnfice

du commerce

des capitaux n'expri-

ment qu'un rapport entre

valeurs d'opinion, valeurs


:

par consquent, s'quilibrent


travail, et le prt

de citoyen citoyen,

le

pro-

duit devant s'changer contre le produit, le travail contre le

d'argent n'tant qu'une anticipation de

cet change, l'intrt constitue


l'galit

une diffrence qui rompt


l'autre,

commerciale, enrichit l'un au dtriment de

la

et entrane,

longue,

la

subversion de la socit.
le

Aussi fut-ce d'aprs ce principe que

mme

Mose voulut

que toute dette ft prime et cesst d'tre exigible chaque cinquantime anne :ce qui voulait dire que cinquante
annes d'intrt ou cinquante annuits, en supposant que
le

prt et t

fait la

premire anne aprs

le jubil,

remla

boursaient
C'est

le capital.

pour cela que Solon, appel

la

prsidence de

rpublique par ses concitoyens, et charg d'apaiser les troubles qui agitaient la cit,

commena par

abolir les dettes,

c'est--dire par liquider toutes les usures.

crdit fut

pour

lui la seule solution

La gratuit du du problme rvolution-

naire pos de sontemp.s, la condition sine qu non d'une r-

publique dmocratique et sociale.


C'est

pour

cela, enfin,

que Lycurgue,
et

esprit

peu vers
le

dans

les questions

de crdit

de finance, poussant

l'extrme ses apprhensions, avait banni de

Lacdmone

ne trouvant pas, contre la subalternisation des citoyens et l'exploitation de l'homme par

commerce

et la

monnaie

l'homme, d'autre remde que cette solution Icarienne. Mais tous ces efforts, mal concerts, plus mal encore

se-

conds, des anciens moralistes et lgislateurs, devaient rester impuissants. Le mouvement usuraire les dbordait, sans

<;:;\Tm eu caiinr.

,.j^

cesse activ par le luxe et la guerre, et bientt par l'analogie t.ree de la proprit elle-mme. D'un ct, l'tat antagonique des peuples, entretenant les prils de la circulation ournissa.t sans cesse de nouveaux prtextes l'usure de autre, legosme des 1 castes rgnantes devait touffer les pnnc.pesd organisation galitaire. A Tyr, Carthage Athnes, a Rome, partout dans Tantiquite comn.e de nos jours, ce furent les hommes libres, les patriciens, les bourgeois, qui prirent Tusure sous leur protection, et exploitrent, par le capital, la plbe et les aflVanchis Le christianisme parut alors, et aprs quatre sicles de

'

combat, commena

l'abolition

grande gnraliration du prt a intrt sous la forme du bail ferme et loyer J'ai dit plus haut que, dans l'antiquit, le propritaire foncier, orsqu'il ne faisait pas valoir par hii-mme
sa famille,
les

poque

de l'esclavage. C'est cette

qu'il faut placer la

comme

et par

cela avait lieu chez les


la

Romains, dans

Plumiers temps de
;

ves

telle fut

gnralement

le sol et resclave taient enchans l'un colon tait dit : admipta. gleh, attach la glbe la proprit de l'homme et de la chose tait indivise Le prix d une mtairie h.it la f..is en
1

ciennes Alors
autre;
:

rpublique, exploitait par ses esclala pratique des maisons patri-

le

raison, l- de la

sni-

perficie et
-J"

de

la qualit

du

sol,

:>. d,.

la

du nombre des esclaves. Quand l'mancipation de


perdit

quantit du btail

l'esclave fut
et

prclamee
terre;

le

pritaire

pro-

rhonnne

garda

la

comme aujour.rhui, en affranchissant les reservons au matre la proprit du sol et


i'ourtjmt

absolument

noirs, nous du matriel

naturel et chrtien, Ihomme, n ne peut se passer du.strumenis de travail cipe de mancipation impliquait une loi agraire
travail,

comme du

au point de vue de ranti(,ue jurisprudence


droit

pourt
le

prin-

la garantie et la sanrtion; sans cela, cette

qui en ft

prtendue man-

180

PAMPHLETS.

cipation n'tait qu'un acte d'odieuse cruaut, une infme

hypocrisie. Et
pital

si,

d'aprs Mose, l'intrt


le capital,

ou

l'annuit

du cale ser-

rembourse
le

ne pouvait-on dire que

vage rembourse

la

proprit? Les thologiens et les lgistes

du temps ne

comprirent pas. Par une contradiction


ils

inexplicable, et qui dure encore,


trer contre l'usure,

continurent dblafer-

mais

ils

donnrent l'absolution au
et

mage
Il

et

au loyer.

rsulta de l
le serf

que l'esclave mancip,


atfianchi, sans

quelques sicles

plus tard,

faire fermier, et

payer tribut.

moyens d'existence, dut se Le matre ne s'en trouva que


terre; tu

plus riche. Je te fournirai,


travail
:

dit-il, la

fourniras le

et

des us et
disait

nous partagerons. C'tait une imitation rurale coutumes du ngoce je te prterai dix talents,
:

au travailleur

Thomme aux
le

cus

tu les feras valoir


;

et puis,

tu

ou bien, tant que garderas mon argent, tu me paieras un 20''; ou bien,


ou nous partagerons
tu l'aimes

bnfice

enfin,

si

mieux, l'chance tu

me

le

rendras

double.
et

De

naquit la rente foncire, inconnue des Russes

des Arabes. L'exploitation de

Thomme

par l'homme,
loi
:

grce cette mtamorphose, passa en force de

l'usure,

condamne dans
la grosse, fut

le

prt intrt, tolre dans le contrat


le

canonise dans
et

fermage. Ds lors les prola faire

grs du

commerce

de l'industrie ne servirent qu'

entrer de plus en plus dans les


ainsi

murs.

Il

fallait qu'il

en

ft

pour mettre en lumire toutes


et

les varits

de

la servi-

tude

du
f
s

vol,

et poser la

vraie formule de la libert

humaine.

Une

engage dans cette pratique de Vinteresse,


si

si

trangement compris,

abusivement appliqu,
le

la socit

commena de
alors

tourner dans

cercle de ses misres. C'est


loi

que

l'ingalit

des conditions parut une

de

la civi-

lisation, et le

mal une ncessit de notre nature.


cependant, semblaient ouvertes aux
travail-

Deux

issues,

GRATUIT m:
leurs,

ciucniT.
:

ISI

pour s'affranchir de l'exploitation du caititaliste c'taient d'une part, comme nous l'avons lit plus haut, l'quilibration projj;ressive des valeurs, et par suite, la baisse

de

prix des capitaux

de l'autre,

la rciprocit

de

l'intrt.

Mais

il

est vident

que

le

revenu du capital, reprsent

surtout par l'argent, ne peut totalement s'annihiler par la baisse; car, comme vous le dites trs-bien, Monsieur, si

mon

capital ne doit

prter, je le garde, et,


travailleur

rapporter plus rien, au lieu de le pour avoir voulu refuser la dme, le chmera. Quant la rciprocit des usures, on

me

conoit, toute force, qu'elle puisse exister d'entrepreneur entrepreneur, de capitaliste capitaliste, de propritaire propritaire; mais de propritaire, capitaliste ou entrepre-

neur, celui qui n"est qu'ouvrier, cette rciprocit est impossible.


Il

est impossible, dis-je, que, l'intrt

du

capital

s'ajoutant, dans le

commerce, au

salaire

de l'ouvrier pour

composer

le

prix de la marchandise, l'ouvrier puisse rache-

ter ce qu'il a

principe qui, sous


diction.

lui-mme produit. Vivre en travaillant est un le rgime de l'intrt, implique contraune


fois

La
dit

socit

accule dans cette impasse, l'absur-

de

la thorie capitaliste est


;

de ses consquences
de ses
elets

l'iniquit,
;

homicides

et, tant

dmontre par l'absurdit en soi, de l'intrt, rsulte que la proprit aura pour

corollaire et postulatum la rente et l'usure, son aftinit avec


le vol

sera tablie. Peut-elle exister dans d'autres condi-

tions? Quant moi, je le nie; mais cette recherche est

trangre
je ne

la

question qui nous (jccupe en ce


point.

moment,

et

m'y engagerai

Considrez, maintenant, dans (jnelle situation se trouvent

par suite de l'invention de la monnaie, de la prpondrance du numraire, et de l'assimilation faite

la fois,

entre le prt d'argent et la location de la terre et des im-

meubles,

et le capitaliste et le travailleur.

182

PAMPHLETS,

Le premier,
yeux,
saisir

oblig

car je tiens le justifier,


le

mme

vos

par

prjug montaire, ne peut se descause une privation, puis;

gratuitement de son capital en faveur de l'ouvrier.


ce dessaisissement
lui

Non que
risque de

que, dans ses mains,


le

le capital est strile

non

qu'il

coure

perdre, puisque, parles prcautions de l'hypo-

thque,

il

est assm-

tation lui cojte la


sidriez

comme

du remboursement ; non que cette presmoindre peine, moins que vous ne conpeine le compte des cus et la vrification
qu'en se dessaisissant, pour un temps

du gage; mais
gative, est,
capitaliste

c'est

quelconque, de son argent, de cet argent qui, par sa prro-

comme on l'a si justement dit, du pouvoir, diminue sa puissance et sa scurit.


si

le

Ce
la

serait toute autre chose,

l'or

et l'argent n'taient

qu'une marchandise ordinaire,

si

l'on

ne tenait pas plus

du vin, de l'huile ou du cuir; si la simple facult de travailler donnait l'homme la mme scurit que la possession de l'argent. Sous ce monopole de la circulation et de 1 "change, l'usure devient, pour le capitaliste, une ncessit. Son intention, devant la justice, n'est point incriminable ds que son arpossession des cus qu' celle

du

bl,

gent est

sorti

de son

coffre,

il

n'est plus en sret.


le fait

Or, cette ncessit qui, par


taire et universellement

d'un prjug involoncapitaliste,

rpandu, incombe au
la

constitue

pour

le

travailleur

plus indigne spoliation,

comme
force.

la

plus odieuse des tyrannies, la tyrannie de la

Quelles sont, en

effet,

pour

la

classe travailleuse,

pour

cette partie vivante, productrice, morale, des socits, les

consquences thoriques et pratiques du prt intrt et de son analogue, le fermage? Je me borne, pour aujourd'hui, vous en

numrer quelques-unes, sur


si

lesquelles

j'appelle votre attention, et qui pourront,

vous y tenez,

devenir l'objet ultrieur de notre dbat.

(iKATlIlK
C'est qu'eji vertu net,

1)1

CUl'DIT.
l'inteivt,

;j

du prineipe de

ou du produit
lettre,

un individu peut rellement


:

et lgitimement vivre sans

travailler

c'est la

conclusion de votre avant-dernire

et telle est,
le

en

eff'et, la

condition laquelle aujourd'hui tout

monde
il

aspire.
si le

C'est que,

principe du produit

7iet

est vrai

de

l'indi-

vidu,

doit l'tre aussi de la nation; qu'ainsi, le capital

mo-

bilier et

13-2

France, par exemple, tant valu milliards, ce qui donne, 5 pour 100 par an d'intrts,
la

immobilier de

6 milliards 600 millions,


ais pourrait,
si

la

moiti au moins du peuple fransans rien faire


;

elle voulait, vivre

qu'en An-

gleterre,

le capital

accumul

rable qu'en France, et la

beaucoup plus considpopulation beaucoup moindre, il


est

ne tiendrait qu'
vivre

la nation tout entire, depuis la reine Victoria jusqu'au dernier attaclieurde fils de Liverpool, de

en rentire, se promenant
les

la

canne

la

main, ou

meetings. Ce qui conduit cette proposition, videmment absurde, que, grce son capital, une
nation a plus de revenu que son travail n'en produit.
C'est que la totalit des salaires en France, tant annuellement d'environ G milliards, et la somme des revenus du
capit<!l

grognant dans

aussi

de

(>

milliards, ce qui porte 12 milliards la


la

valeur

marchande de

production annuelle,

le

peuple pro-

ducteur, qui est en

mme
(5

temps
le

\o

peuple consonuiiatcur,
(pii lui

peut et doit acheter, avec


allous, les
1:2

milliards de salaires

sont

milliards

que

connnerce

lui

demande pour

prix de ses marchandises, sans quoi le capitaliste se trouverait sans reveiui.


C'est que l'intrt tant de sa nature perptuel, et ne pouvant, en aucun cas, ainsi que le voulait Mose, tre port en remboursement du capital de plus, chaque anne d'in;

pouvant tre replace usure, et foiiner un nouveau prt, et engendrer, par consquent, un nouvel intrt, le
ttTt

plus petit capital peut, avec

le

temps, produin- des

sommes

184

PAMPHLETS.

prodigieuses, que ne reprsenterait pas niine une masse


d'or aussi grosse que le globe que nous habitons. Price dmontr dans sa thorie de l'amortissement.
C'est
l'a

que

la

productivit

du

capital tant la cause

imm-

diate, unique,

de

l'ingalit

des fortunes, et de. l'accumu-

lation

incessante des capitaux dans


il

un

petit

nombre de

mains,

faut admettre,

malgr

le progrt'S

des lumires,

malgr

la

rvlation chrtienne et l'extension des liberts

publiques, que la socit est naturellement et ncessaire-

ment

divise

ploiteurs, et
C'est

en deux castes, un*.' caste de capitalistes exune caste de travailleurs exploits.


ladite caste
la

que

de

capitalistes, disposant souverai-

nement, par
son bon

prestation intresse de ses capitaux, des


le droit,

instruments de production et des produits, a

selon

plaisir, d'arrter le travail et la circulation,

comme
des
la

nous

la

voyons
le

faire depuis

deux

ans, au risque de faire

mourir
choses,
terre

peuple;

de changer

la direction naturelle

comme

cela se voit dans les Etats

du Pape, o

cultivable est, depuis


la

un temps immmorial,
et

livre,

pour

convenance des propritaires,

la vaine pture, et

le

peuple ne

trangers;

de

vit

que des aumnes

de

la

cm iosit
:

des

dire

une masse de citoyens Vous


il ?/'//

tes

de

trop sur la terre; au banquet de la vie,

a pas de place

pour
et

vous,

comme
fit,

fit

la

comtesse de

Strall'ord, lorsqu'elle
fois,

expulsa de ses domaines, en une seule

17,000 paysans

comme
il

l'anne dernire,

le

ouvernement

franais,

quand
ches

transporta

en Algrie, 4.000 familles de bou prsent


si le

inutiles.

Je vous le
fatalit

demande

prjug de

l'or, si la

de

l'institution

montaire excuse,

justifie le capita-

liste, n'est-il

pas vrai qu'elle cre pour

le travailleur

ce r-

gime de force brutale , qui ne se distingue de l'esclavage antique que par une plus profonde et une plus sclrate
hypocrisie
!

GUATIITE DU CREDIT.

igS

La force. Monsieur,
(l'uiio

voil le premior et le tiernier

mot

socit organise sur le principe de l'intrt, et qui,

fait effort contre l'intrt. Vous le constavous-mme, sans retenue comme sans scrupule, quand vous reconnaissez avec moi que le capitaliste ncse prive point',

depuis 3,000 ans,

tez

avec

J.

B. Say, que sa fonction est de ne rien faire;

quand

vous

lui faites tenir

ce langage effront que rprouve toute


:

conscience humaine
Je

ne \ous impose rien malgr \ous. Ds que vous ne voyez pas dans le prt un service, abstenez-vous d'em-

prunter,
fre

comme moi de prter. Que si la socit vous ofdes avantages sans 7'tribution, adressez-vous elle, c'est bien plus commode. Et quant organiser la circusi

ladon des capitaux, ainsi que vous me sommez de le faire, vous entendez par l que les miens vous arri\ ent gratis par l'intermdiaire de la socit, j'ai contre ce procd in-

direct tout juste les

mmes

objections qui m'ont

fait

vous

refuser le prt direct et gratuit.

Prenez-y garde. Monsieur; le peuple n'est que trop dispos croire que c'est uniquement par amour de ses privilges

que

la caste

capitaliste,

en ce moment dominante,

qu'il rclame; et le jour mauvais vouloir de cette caste lui serait dmontr, toute excuse disparaissant ses yeux, sa vengeance ne connatrait plus de bornes.

repousse l'organisation du crdit

le

Voul<'z-vous savoir quelle

dmoralisation pouvantable

vous crez parmi


pital,

les travailleiu^s,

avec votre thorie du caicns de vous le dire, (pie

qui n'est autre,

comme
la

je

latlioric

du droit de

FoiiCE?

Il

me

suffira

de reproduire
:

vos propres arguments.

Vous aimez

les

apologues

Je vais,

pour concrter

ma

pense, vous eu proposer quelques-uns.


la rivire.
:

Un

millionnaire se laisse tomber dans

Un

pro-

ltaire vient passer; le capitaliste lui fait signe

le dialo-

gue suivant

s'tablit

JSC

PAMPHLETS.

LE MILLIONNAIRE. Sauvez-moi. ou je pris.

lE PROLTAIRE.
peine un million.
LE MILLIONNAIRE.
frre qui se noie
1

Je suis

VOUS;,

mais je veux pour

ma

Un

million pour tendre la

Qu'est-ce que cela te cote

de retard
journe.

Je te rembourserai^, je

main ton Vne heure suis gnreux, un quart de


?

LE PROLTAIRE. Ditcs-moi, LE MILLIONNAIRE. Oui.

n"est-il
l ?

pas vrai que je vous

rends un seivice en vous tirant de


LE PROLTAIRE. Tout scrvice

a-t-il

droit

une

rcom-

pense

LE MILLIONNA.RE. Oui. LE PROiiTAiRE.

Ne

suis-jc pas libre?

LE MILLIONNAIRE. Oui.
LE PROLTAIRE. Alors, je vcux uu million
:

c'est

mon
:

der-

nier prix. Je ne vous force pas, je ne vous

impose rien

malgr vous; je ne vous empche point de crier


borqup
!

lu

et d'appeler

quelqu'un. Si
d'ici,

le

pcheur, que j'aper-

ois l-bas,

une lieue

veut vous faire cet avantage


lui
:

sans rtribution, adressez-vous

c'est plus

commode,
position.

LE MILLIONNAIRE. Malheurcux

tu abuses de
!...

ma

La

religion, la

morale

l'humanit

LE PROLTAIRE. Ccci regarde


millionnaire

ma

conscience.

Au

reste,

l'heure m'appelle, finissons-en. Vivre proltaire, ou mourir


:

lequel voulez-vous?

Sans doute. Monsieur, vous


morale, l'humanit, qui nous
Si

me

direz

que

la religion, la

commandent de
:

secourir notre

mblable dans

la dtresse,

n'ont rien de

comnmn

avec

l'in-

trt. Je le

pense

comme

vous
?

mais que trouvez-vous

redire l'exemple suivant

Un
dles,
sa

missionnaire anglais, allant la conversion des


fait

infi-

naufrage en route, et aborde dans un canot, avec


et

femme

quatre enfants, l'ile de...

Robinson,

pro-

GRATUITE
pritaire

DL'

CREDIT.

187

de premire occupation^ par de droit de conqute, par droit de travail, ajustant le naufrag
cette le par droit
fusil, lui

avec son

dfend de porter atteinte sa proprit.

Mais comme Robinson est humain, qu'il a l'me chrtienne,


il

veut bien indiquer cette famille infortune un rocher

voisin, isol

au milieu des eaux, o elle pourra

se scher et

reposer, sans crainte de l'Ocan.

Le rocher ne produisant rien, le naufrag prie Robinson lui prter sa bche et un petit sac de semences. J'y consens, dit Robinson ; mais une condition c'est que tu me rendras 90 boisseaux de bl sur lOi) que tu rde
:

colteras.

LE >"ArFRAG. C'cst uiic avauic Je vous rendrai ce que vous m'am'ez prt, et charge de revanche.
!

ROBINSON. As-tu trouv un grain de bl sur ton rocher?


LE NAUFRAG. NoU.
ROBINSON. Est-ce que je te rends service en te donnant les

moyens de

cultiver ton

lie, et

de vivre en

travaillant

LE NAUFRAG. Oui.

ROBINSON. Tout service mrite -t-il rmunration?

LE NAUFRAG. Oui.
ROBINSON. Eli bien la rmunration que je demande, c'est 99 pour l()(). Voil mon prix.
1

LE NAUFRAG. Transigcous

je rendrai le sac

de bl

et la

bche, avec

.%

pour 100

d'intrt. C'est le taux lgal.

que
est

ROBINSON. Oui, taux lgal, lorsqu'il y a concurrence, et la marchandise abonde, comme le prix lgal du pain

de 30 centimes

le

kilogramme, quand

il

n"y a pas disette.


!

LE NAUFRAG. 99 pour 100 de


vol,

ma

rcolte

mais

c'est

un

un brigandage

ROBINSON. Est-ce que je


blige prendre

te fais

violence

est-ce

que

je t"o-

ma bche
Il

et

mon bl ? Ne sommes-nous pas


Je piii'ai
il

libres l'un et l'autre ?

LF NAUFRAG.

le faut.

la tclie

mais

ma

188

TAMIMILETS.
!...

femme, mes enfants


moi, par-dessus
le

Je coiisens tout

je signe. Prtez-

march, votre

scie et votre

hache, pour

que je

me

fasse

une cabane.
!

ROBiNSON. Oui-d
Il

J'ai

besoin de

ma

hache

et

de

ma
me

scie.

-,

m'en a cot

huit jours de peine


la

pour

'

les fabriquer. Je

te les prterai

cependant, mais

condition que tu

don-

neras 99 planches sur 100 que tu fabriqueras.

LE NAUFRAG.

Eh

parbleu

je

vous rendrai votre hache et

votre scie, et vous ferai cadeau de cinq de

mes planches en
hache. Je ne
t'o-

reconnaissance de votre peine.


ROBiNSON. Alors, je garde
blige point. Je suis libre.

ma scie

et

ma

LE NAUFRAG. Mis VOUS ne croyez donc point en Dieu

Vous
juif
:

tes

un exploiteur de l'humanit, un malthusien, un

mon pre, nous enseigne que l'homme a une noble destination, qui n'est point circonscrite dans l'troit domaine de la production industrielle.
ROBiNSON. La religion, Quelle est cette
fin ?

Ce n^estpas en ce moment

le lieu

de
si,

soulever cette question. Mais, quelle qu'elle

soit,

ce que
,

je puis te dire, c'est


((

que nous ne pouvons


travail
loisir

l'atteindre

courbs sous
sant
, il

le

joug d'un

inexorable et inces-

((

ne nous reste aucun

pour dvelopper nos

organes, nos affections, notre intelligence, notre sens du


beau, ce qu'il y a de plus pur et de plus lev dans notre Quelle est donc la puissance qui nous donnera

nature...

ce loisir bienfaisant,
flicit
?

image

et avant-got

de
;

l'ternelle

C'est le capital. J'ai travaill jadis


te prter
:

j'ai

pargn,

prcisment en vue de moi.

tu feras

un jour comme

LE NAUFRAG. Hypocrite

ROBiNsoN.

Tu

m'injuries

adieu

Tu

n'as qu'

couper les

arbres avec tes dents, et scier tes planches avec tes ongles.

LE NAUFRAG. Je cde

la force.

Mais, du moins, faites-

GRATLITE DU CREDIT.

189

moi raunne de
fille

queiquf-s

mdicaments pour
votre proprit.

ma

pauvre
;

qui est malade. Cela ne vous cotera aucune peine

j'irai les cueillir

moi-mme dans
!

ROBiNSON. Halte-l
d'y mettre le pied
:

ma

proprit est sacre. Jet dfends

sinon tu auras affaire avec

ma

carabine.

Cependant, je suis bon


cueillir tes

homme

je te

permets de venir
tille
,

herbes: mais tu m'amneras ton autre

qui

me

parait jolie...
!

LE NAiFRAG. Infme

tu oses tenir

un pre un

pareil

langage

ROBINSON. Est-(;e un service que je vous rends tous,


toi et tes filles,

en vous sauvant

la vie

par

mes remdes?
tu y

Oui ou non

LE NAUFRAG. Assurment; mais

le prix

que

mets?

ROBINSON. Est-ce que je la prends de force, ta


N'est-elle pas libre
sera-t-elle
?

tille?

ne

l'es-tu

pas toi-mme?... Et puis, ne

pas heureuse de partager mes loisirs?

Ne pren-

dra-t-elle pas sa part


d'elle

ma

fille

du revenu que tu me paies? En faisant de compagnie, ne deviens-je pas votre bien!

faiteur? Va, tu n'es qu'un ingrat

LE NAUFRAG. Arrte, propritaire! J'aimerais mieux voir

ma fille me

morte que dshonore. Mais

je la sacrifie

pour sau:

ver l'autre. Je ne te

demande

plus qu'une chose


;

c'est

de en

prter tes outils de pche


il

car avec

le

bl

que tu nous

laisses,

nous

est

impossible de vivre. 'n de

mes

fils,

pchant, nous procurera quelque supplment.


ROBINSON. Soit
plus
: :

je te rendrai

encore ce service. Je
fils,
11

ferai

je te dbarrasserai
et

de ton autre

et

me
que

chargerai
je lui ap-

de sa nourriture

de son ducation.

faut

prenne
et

tirer le fusil,

manier

le

sabre, et vivre

moi, sans rien

faire. Car,

conune

je

que vous pourriez

fort

bien ne

comme me dfie de vous tous, me pas payer, je suis

bien aise, l'occasion, d'avoir main-forte. Cotjuinsde pauvres, qui prtendez qu'on vous prte sans intrt! Impies,

190

PAMPIILEIS.

qui ne voulez pas de l'exploitation de l'homme par

Un
de

jour^ Robinson, s'chaufant la chasse,,

l'homme prend un
!

refroidissement, et
lui, et

qui entretenait, avec son jeune


:

tombe malade. Sa concubine, dgote compagnon, des


Je vous soignerai et vous gurirai,
:

relations intimes, lui dit

mais une condition


ROBLNSON.
toi

c'est

que vous
je

me

ferez donation

de tous vos biens. Autrement,

vous

laisse.

que

j'ai

tant aime, qui j'ai sacrifi

honneur, conscience, humanit, voudrais-tu


le lit

me
.

laisser sur

de douleur?
je

LA SERVANTE. Et moi,
cela
je

ne vous aimais pas

c'est

pour

que je ne vous dois


ai

rien.
:

Si vous m'avez entretenue,

vous

livr

ma

personne

nous sommes quittes. Ne

suis-je

pas libre? Et suis-je oblige, aprs vous avoir servi

de matresse, de vous servir encore de garde malade ? ROBixsoN. Mon enfant, ma chre enfant, je te prie, calmetoi.

Sois bonne, sois douce, sois gentille; je vais, en ta fa-

veur, faire

mon
Tu

testament.

LA SERVANTE. Je vcux uuc douatiou, ou je pars.


ROBiNSON.
m'assassines
!

Dieu

et les

hommes m'abanle

donnent. Maldiction sur l'univers! Que


crase, et
Il

tonnerre m'-

que l'enfer m'engloutisse meurt dsespr.

P.

J.

Proldhon.

GRATLII DL CRDIT.

,9,

HUITIME LETTRE.
F.

BASTFAT A

P. J.

PROUDHOX.
la

La preuve de limpossibilit dispense d'examiner


Protestation contre le fatalisme

pos>ibilil - Vrits immuab'es. - Ju<rem'ent

sur les perejjrinations travers les

gues retourns contre leur auteur.


cinq propositions.

- Lois des capitaux rsumes en


2i

champs de

l'iiistoire.

-"\polo-

dcembre 1819.

La gratuit du crdit est-elle possible ? La gratuit du crdit est-elle impossible?


Il

est clair que, rsoudre


l'autre.

une de ces
la

quesliotis, c'est r-

soudre

Vous me reprochez de manquer mamtiens le dbat sur la seconde.


Voici

charit parce que je

mon

motif
si la

Rechercher
sur

gratuit

du

me laisser entraner

crdit est possible, c'et t


la

discuter

le capital, les ateliers

Banque du Peuple, V impt nationaux, Vorganisation du tra-

vail, en un mot, les mille moyens par lesquels chaque cole prtend raliser cette gratuit. Tandis que, pour sassurer

qu'elle est impossible,

il

suffisait

d'analyser
et,

la

du capital
le vtre.

nature intime

ce qui atteint

mon but,

ce qu'il

me semble

'

On pose
de

Galile cinquante argiuiients contre


Faut-il qu'il les rfute tous?
:

la rotation
il

la terre.

Non;

qu'elle tourne et tout est dit

E pur si muove.
comme
tort.

prouve

Comme

novateiu-, dites-vous, j'ai droit l'examen.


tout, la socit,

Sans doute; mais avant


resse, a droit

le

dfende-

qu'on

lui

prouve son

Vous traduisez

capital et l'intrt au tribunal de l'opinion, les accusant <rinjustice, de spoliation. vous prouver leur culpabilit

10-'

l'AMPHLETS.

eux prouver leur innocence.


plusieurs

Vous

avez^ dites-vous,
le droit. Il faut

moyens de
s'ils

les faire rentrer


sortis.

dans

d'abord savoir
tions

en sont

L'examen de vos inven-

ne peut venir qu'aprs, puisqu'il suppose l'accusation

fonde, ce qu'ils nient.


Celte

marche

est tellement logique,


:

que vous y acquiesmorale ou im-

cez en ces termes


Vraie

ou fausse, lgitime ou
les

illgitime,

morale, j'accepte l'usure, je l'approuve, je la loue


']('

renonce toutes
,

illusions

du

socialisme, et

mme ; me

efais chrtien

si

dis capitaux, de

vous me dmontrez que la prestation mme que la circulation des valeurs,


cas. tre gratuite.
?

ne

saurait,

en aucun
le capital

Or, que fais-je autre chose

C'est bien l

mon

terrain

prouver que

porte en lui-mme l'indestructible

principe de la rmunrabilit.
Cette doctrine
,

vous lavez d'abord combattue par

la

thorie des contradictiom. ensuite par celle des distinctions.


L'intrt, avez-vous dit, a
il

eu sa raison d'existence autrefois,


Il

ne

l'a

plus aujourd'hui.
il

fut

un instrument
et oppression.

d'galit et

de progrs,

nest plus que vol

Et,

l-

dessus, vous citez plusieurs institutions et usages d'abord


lgitimes et libraux, devenus plus tard injustes et funestes

la libert,

entre autres, la torture, le jugement par l'eau

bouillante, l'esclavage, etc.

Je repousse, quant moi, ce fatalisme cruel qui consiste


justifier tous les excs

comme

ayant servi

la

cause de

la

civilisation. L'esclavage, la torture, les

preuves judiciaires,
Il

n'ont pas avanc, mais retard la

marche de l'humanit.
t,

en et t de mme de l'intrt, s'il n'avait vous le dites, qu'un abus de la force.

comme

En outre, s'il y a des choses qui changent, il y en a qui ne changent pas. Depuis la cration, il a t vrai que les
trois angles

d'un triangle sont gaux deux angles droits.

GRATUIT DU CRDIT.
et cela sera vrai jusqu'au

13 3 et

jugement dernier
il

au del. De

nn'me,

il

a toujours t vrai,
le capital,

le

sera toujours,

que

le tra-

vail accumul,

ou Vous comparez
:

dirait

Que

mrite rcompense. ma logique celle d'un entrepreneur qui m'importent la vapeur, la pression atmosph-

rique, l'lectricit

roues,
fer

? Prouver la lgitimit du char quatre n est-ce pas prouver que l'invention des chemins de est une chimre ?

J'accepte la similitude; mais voici

comment

Je reconnais que le

chemin de

fer est

un progrs. Je

me
si

rjouis de ce qu'il fait baisser le prix des transports; mais M Ton en voulait conclure la gratuit des transports,

Ion
tre

disait:

un prix quelconque pour les transports a pu lgitime autrefois, mais le temps est venu o ils doi:

vent s'excuter gratuitement, je rpondrais la conclusion est fausse. De progrs en progrs, ce prix peut dimiiuier sans cesse, mais il ne peut arriver zro, parce qu'il v aura
toujours l une intervention de travail humain, un service Inmiain, qui porte en lui-mme le principe de la

rmun-

i-abilit.

domie, de cette baisse constante de l'intert, je ne puis conclure son anantissement absolu, parce que jamais les capitaux ne natront spontanment^

De mme, je reconnais que le loyer des capitaux va baissant en raison de leur abondance. Je le reconnais et m'en rjouis, car ils pntrent ainsi de plus en plus dans toutes les classes, et les soulagent, pour chaque satisfaction
du poids du
travail. Mais,

qu'ils seront toujours


qu(>

ds lors

ports, le

un service plus ou moins grand, et portent en eux-mmes, ainsi ({ue les transprincipe de la rmunrabilit.
ils

Ainsi, Monsieur, je ne vois

dbat au

moment de

le

clore; et

aucun motif de dplaceiil me semble qu'il nVst

remplie,

pas nu de nos lecteurs qui ne considrt si je prouvais ces propositions :


CFiivres comiil'itci,
t.

ma

fche
o

comme

V.

<

194

PAMPHLETS.
capital (quelle

Tout

que

soit sa

forme, moissons,

outils,,

machines, maisons,

etc.), tout capital rsulte

d'un

travail

antrieur, et fconde

un

travail ultrieur.
le

Parce qu'il rsulte d'un travail antrieur, celui qui

cde reoit une rmunration.


Parce
qu'il

fconde un travail ultrieur, celui qui l'em-

prunte doit une rmunration.

Et vous

le dites

vous-mme

Si la

peine du crancier

est zro, l'intrt doit devenir zro.

Donc, qu'avons-nous rechercher ? Ceci


Est-il possible

qu'un capital se forme sans peine


;

Si c'est possible, j'ai tort

le crdit doit tre gratuit.

Si c'est impossible, c'est vous qui avez tort, le capital doit


tre

rmunr. Vous avez beau


:

faire

la

question se rduit

ces termes
les

Le temps
humain
?

est-il arriv, arrivera-t-il

jamais o

capitaux cloront spontanment sans la participation


effort

d'aucun

Mais, dans une revue rtrospective pleine de verve, vous

lanant vers la Palestine, vers Athnes, Sparte, Tyr,


Carthage, vous m'entranez par la tangente hors

Rome,
cercle

du

je

ne puis ^ous retenir. Eh bien

avant d'y rentrer, j'esfaire

saierai, sinon

de vous suivre, du moins de

quelques

pas avec vous.

Vous dbutez ainsi Ce qui fait que l'intrt du


:

capital, excusable, juste

((

mme

au point de dpart de l'conomie des socits,

devient, avec le dveloppement des institutions industrielles,

ce

une vraie

spoliation,

un

vol, c'est

que cet

intrt

n'a

pas d'autre principe, d'autre raison d'tre, que la n-

cessit et la force.

l'exigence

La ncessit, voil ce qui explique du prteur la force, voil ce qui fait la rsi;

gnation de l'emprunteui'. Mais mesure que, dans les re-

lations

humaines,
succde

la ncessit fait

place la vrit, et qu'

la force

le droit, le capitaliste

perd son excuse.

GRATUITE DU CREDIT.
Il

105

perd plus que cela

il

perd

le seul titre

que vous

lui

reconnaissez. Si^ sous l'empire de la libert et


rintrt persiste, c'est sans doute qu'il u,
disiez,

du droit, quoi que vous en

une autre

liaison d'tre

que

la force.

En
disiez

vrit, je
:

ne comprends plus votre distinguo. Vous


il

L'intrt a t juste autrefois,

ne

l'est

plus au-

jourd'hui. Et quelle raison en donnez-vous? Celle-ci:


Jadis la force rgnait,

aujourd'hui c'est

le droit.

Loin
l'il-

de conclure de
misses

que

l'intrt a

pass de la lgitimit

lgitimit, n'est-ce pas le contraire qui se dduit


?

de vos prcar l'usure

Et certes,

le fait

confirmerait cette dduction

a pu tre odieuse

quand on devenait

capitaliste par la rale

pine, et l'intrt est justifi depuis qu'on le devient par


travail. C'est l'origine plutt

dans
de

le

commerce de mer

qu'il faut

chercher

Le contrat la grosse, varit ou dmembrement du contrat de pacotille, fut sa


l'intrt.

premire forme.
Je crois que
le

capital a

une nature

tpii

lui est

propre,
les

parfaitement

indpendante

de l'lment par lequel

honmies excutent
l'air,

leurs transports. Qu'ils voyagent et fas-

sent voyager leurs marchandises par terre, par eau

ou par
ni

en char, en barque ou en ballon, cela ne confre


est d'ailleurs

ne retire aucun droit au capital.


Il

permis de penser
patriarche

(pie la pratique

de

l'in-

trt a t antrieure celle

du comiuerce maritime. Trs-

probablement
croit, et

le

Abraham ne

prtait

pas des
le

troupeaux sans se rserver une part quelcoKiue dans

ceux qui, aprs

le

dluge, btirent liabyloiie les

premires maisons, n'en cdaient sans doute pas l'usage


sans rtri])ution.

Eh

(juoi

Monsieur, ces transactions, qui ont prvalu


(le[)uis
le

et

s'accomplissent volonlaiiemeiit

eoinineiicement

1!J(:

PAMPHLETS.
les

du monde, sous
l'humanit
1

noms de

location, intrt, fermage,

baux, loyer, ne seraient pas sorties des entrailles


Elles seraient nes

mme

de

du Contrat de pacotille !

thorie

du contrat la grosse, vous faites une du bnfice qu'en vrit je crois inadmissible. Mais la discuter ici, ce serait nous carter du sujet.
Ensuite, propos
:

Enfin vous arrivez cette tige de toutes les erreurs conomiques, savoir la confusion entre les capitaux et le numraire confusion l'aide de laquelle il est ais d'embrouiller la question. Mais vous n'y croyez pas vous-mme,
;

et je n'en

M. Louis Blanc
:

veux pour preuve que ce que vous disiez nagure L'argent n'est pas une richesse pour la c'est tout simplement un moyen de circulation socit
:

du une substance de nulle valeur. Veuillez donc croire que lorsque je parle de la productivit du capital (outils, instruments, etc.) mis en uvre par le travail, je n'entends pas attribuer une merveilleuse vertu

qui pourrait trs-avantageusement tre remplac par

papier, pai'

prolifique l'argent.

Vous suivrai-je, Monsieur, en Palestine, Athnes et Lacdmone ? Vraiment, cela n'est pas ncessaire. Un mot
seulement sur
le

non fnerabis de Mose.


saisi certains socialistes

J'admire la dvotion qui a

(avec

lesquels je ne vous confonds pas), depuis qu'ils ont dcouvert, l'appui et le

de leur thse, quelques textes dans l'ancien nouveau Testament, les conciles et lesPres de l'glise.
permettrai de leur adresser cette question
:

Je

me

Entenen

dent-ils

nous donner ces autorits comme matire de sciences et d'conomie sociale ? Certes, il n'iront pas jusqu' me rpondre
pour
infaillibles les textes

infaillibles

Nous tenons
in-

qui nous conviennent, et pour fail-

libles

ceux qui ne nous conviennent pas.


les livres sacrs,

Quand on

voque
la

ce

titre et
il

comme

dpositaires de

volont indiscutable de Dieu,

faut tout prendre, sous

GRATUIT DL CUDIT.
!

I97

peine djouer une purile comdie. Eh bien sans parler d'une multitude de sentences de l'ancien Testament, qui ne peuvent, sans danger, tre prises au pied de la lettre, il

y dans Tvangile, d'autres textes que le fameux nwtuum dote, dont ils veulent dduire la gi-atuit du crdit, entre
a,

autres ceux-ci

Heureux ceux qui pleurent. Heureux ceux qui souffrent.


Il

y aura toujours des pauvres parmi vous.

Rendez Csar ce qui appartient Csar.


Obissez aux puissances.

Ne vous proccupez pas du lendemain,

Faites
Faites Si

comme le lis, qui ne lile ni ne tisse. comme l'oiseau, qui ne laboure ni ne


la

on vous frappe sur

sme. joue gauche, tendez encore

la

joue droite.
Si

on vous vole votre manteau, donnez encore votre robe.


diraient messieurs les socialistes,
la politique et

si nous fondions l'conomie sociale ? Il est permis de croire que lorsque le fondateur du christianisme a dit ses disciples Mutuum date, il a entendu

Que

sur un de ces textes

leur donner

et non faire un cours d'conomie politique. Jsus tait charpentier, il travaillait pour vivre. Ds lors, il ne pouvait faire du don une pres-

un conseil de charit

cription absolue. Je crois pouvoir ajouter, sans irrvrence,


qu'il se faisait

le travail cons-^rr

travail

payer trs-lgitimement, non-sculcmcnt pour faire des planches, mais aussi pour le consacr faire des scies et des rabots, c'est--dire

pour

le capital.

Enfin, je ne dois pas laisser passer les deux apologues par lesquels vous terminez votre lettre, sans vous faire

observer
;

condanment la votre car on n'en peut dduire la r/ratuit du crdit qu' la condition d'en dduire aussi la gratuit du travail. Votre second
doctrine,
ils

que, loin d'infirmer

ma

198

PAMPHLETS.

mier, vous m'avez charitablement


toute preuve.

drame me porte un grand coup d'pe ; mais^ par le premuni d'une cuirasse

En

effet,

par quel

artifice

voulez-vous m'amener recon-

natre qu'il est des circonstances

o on est tenu en conscience de prter gratuitement? Vous imaginez une de ces situations
le

extraordinaires qui font taire tous les instincts personnels et

mettent en jeu
sration, le

principe sympathique, la piti, la


le sacrifice.
Il

dvouement,

commi-

Un

insulaire est

bien pourvu de toutes choses.

rencontre des naufrags

que la mer a jets nus sur la plage. Vous me demandez s'il est permis cet insulaire de tirer, dans son intrt, tout le parti possible de sa position, de pousser ses exigences jusqu'aux dernires limites, de demander mille pour cent de ses
capitaux, et

mme

de

les louer

au prix de l'honneur.
:

Je vois

le

pige. Si je rponds

Oh

dans ce cas,

il

faut

voler, sans conditions,

au secours de son

frre, partager

avec

lui

jusqu'
:

la

dernire bouche de pain.

Vous triom-

pherez, disant

Enfin

mon

adversaire a avou qu'il est des

occasions o

le crdit doit tre gratuit.

Heureusement, vous m'avez fourni vous-mme dans le premier apologue, que j'aurais invent,
m'aviez prvenu.

la
si

rponse

vous ne

Un homme
tendre
la

passe sur

le

bord d'un fleuve.

Il

aperoit

un

de ses frres qui

se noie, et,

pour

le

sauver, n'a qu' lui


l'oc-

main, Pourra-t-il, en conscience, profiter de


se dbat
travail.

casion pour stipuler les conditions les plus extrmes, pour


dire au
libre, je

malheureux qui
dispose de
!

mon

dans le torrent Je suis Meurs ou donne-moi toute


:

ta fortune

Je

me

figiu-e,

Monsieur, que

si
il

un brave ouvrier
son salaire

se ren-

contre dans ces circonstances,

se jettera dans l'eau sans


et

hsiter, sans calculer, sans spculer sur

mme

sans y songer.

GRATUITE DU CREOIT.
Mais
capital
ici,
;

l99

veuillez le
s'agit

remarquer,

il

n'est pas question


travail qui,

de
l,

il

de

travail. C'est

du

en con-

science, doit tre sacrifi. Est-ce

que vous dduirez de

comme rgle normale des transactions humaines, comme loi de l'conomie politique, \ gratuit du travail ? Et parce que^ dans un cas extrme, le service doit tre gi'atuit, renoncerez-vous thoriquement votre axiome
services ?
:

mutualit des

Et cependant, si de votre second apologue vous concluez qu'on est toujours tenu de prter pour rien, du premier vous devez conclure qu'on est toujours oblig de travailler
gratis.

pour lucider une question d'conomie politique, vous avez imagin deux cas o toutes les lois de l'conomie politique sont suspendues. Qui jamais a song nier que, dans certaines circonstances, nous ne soyons

La

vrit est que,

tenus de

sacrifier capital, intrt,

travail,

vie, rputation,

affections, sant, etc.? Mais est-ce l la loi

des transactions
faire prvatravail, n'est-ce

ordinaires

Et recourir de

tels

exemples pour

loir la gratuit

du

crdit,

ou

la gratuit

du

pas avouer son impuissance faire rsulter cette gratuit de


la

marche ordinaire des choses? Vous recherchez. Monsieur, quelles sont, pour la classe travailleuse, les consquences du prt intrt, et vous en numrez quelques-unes, m'invitant en faire l'objet ultrieur de ce dbat.

Je ne disconviens pas que, parmi vos objections,


ait

il

n'y en

de trs-spcieuses de

et

mme de trs-srieuses.
par
la

11

est

mme

impossible, dans une lettre, de les relever une une; j'essaierai


les rfuter toutes la fois,

simple exposi-

tion de la loi selon

laquelle se rpartissent, sui\ant moi,

entre

le capital

et le travail, les produits

tion; et c'est i)ar l

que

je rentrerai

dans

de leur cooprama modeste cir-

confrence conomique.

2 0(1

PAMPHLETS.

blent susceptibles dtre


1
Il

Permettez-moi dtablir cinq propositions qui me semmathmatiquement dmontres.

Le

capital fconde le irovoil.

est bien clair

qu'on obtient de plus grands rsultats


;

avec une charrue que sans charrue


scie
;

avec une scie que sans


avec des approvision-

avec me route que sans route

nements que sans approvisionnements, etc., d'o nous pouvons conclure que l'intervention du capital accrot la masse
des produits partager.
2"

Le

capital est

du

ti^avail.

Charrues, scies, routes, approvisionnements, ne se font pas tout seuls, et


le travail

qui on les doit a droit tre

rmunr.
Je suis oblig de rappeler
ici

ce que
le

j'ai dit

dans

ma

dernire lettre sur la diffrence dans


tion

mode de

rtribu-

quand elle s'applique au capital ou au travail. La peine que prend chaque jour le porteur d'eau

doit lui

tre

paye par ceux qui profitent de cette peine quoti-

dienne. Mais la peine qu'il a prise pour fabriquer sa brouette


et son

tonneau doit

lui tre

paye par un nombre indterlabourage,


le sarclage, la

min de consommateurs. De mme l'ensemencement,


moisson, ne regardent que
tures, les dfrichements, les

le

la rcolte actuelle.

Mais

les cl-

desschements,

les btisses

en-

trent dans le prix


coltes successives.

de revient d'une
le travail actuel
fait

srie indfinie

de rfait

Autre chose est


qui

du cordonnier qui
fait

des souliers, du tailleur qui


fait

des habits, du charpentier


des mmoires;

des madriers, de l'avocat qui

autre chose est le travail accumul qu'ont exig la forme,


l'tabli, la scie, l'tude

du

droit.

C'est pourquoi le travail de la premire catgorie se r-

munre par

le salaire, celui

de

la

seconde catgorie par

les

combinaisons de

l'intrt et

de l'amortissement, qui ne sont

GRATUITE DU CREDIT.

2fii

autre close qu'un salaire ingnieusement rparti sur une


multitu(!e de
3"

consommateurs.
que
le
le

A mesure
que

capital s'accrot l'intrt baisse, mais de

telle sorte

revenu total du capitaliste augmente.

Ce qui a
vail,

lieu sans injustice et sans prjudice


le voir,

pour

le tra-

parce que, ainsi que nous allons

Texcdant de
de produit d

revenu du

capitaliste est pris sur l'excdant

au
le

capital.

Ce que j'affirme
revenu
total

ici, c'est

que, quoique lintrt baisse,

du
:

capitaliste

augmente de toute

ncessit,

et voici

conuTient

Soit 100 le capital, et le taux de l'intrt 5. Je dis que l'intrt

ne peut descendre
le capital, s'il

sans que le capital s'accumule

aumoins au-dessus de
accrotre

120. Enetiet,on ne serait pas stimul

en devait rsulter diminution, ou


II

mme

stationnement du revenu.

est

absurde de dire que


le

le capital

tant 100 et le revenu 5, le capital peut tre port

200 et

le

taux descendre 2; car, dans

premier cas, on

aurait 5 francs de rente, et dans le second

on n'aurait que

4 francs. Le

moyen
la

serait

trop simple et trop

commode

on mangerait
revenu.
Ainsi,

moiti du capital pour faire reparatre

le

cela veut dire

200

quand l'intrt baisse de 5 4, de -i 3, de 3 2, que le capital s'est accru de 100 200, de -iOO, de iOO 800, et que le capitaliste touche suc-

cessivement pour revenu 5, 8 et 12. Et le travail n y perd rien, bien au contraire: car il n'avait sa disposition qu'une
force gale 100, puis il a eu une force gale 200, et enfin une force gale 800, avec cette circonstance qu'il paie de moins en moins cher une quantit donne de eette force. Il suit de l que ces calculateurs sont bien malhabiles qui

vont disant

L'intrt baisse,

morbleu!
c'est

il

baisse, relativenient
le

donc il doit cesser. Eh chaque 100 IV. mais


;

justement parce que

nombre de 100

fr.

augmente

20 2

PAMPHLETS.
l'intrt baisse. Oui^ le inulliplicateur s'amoindrit,

que

mais

ce n'est que par la raison

mme

qui

fait

grossir le multipli-

cande, et je

dfie- le

dieu de l'arithmtique lui-mme d'en


(*).

conclure que
i"

le

produit arrivera ainsi zro


les

mesure que

capitaux augmentent

(et

avec eux les

(') CeUe loi, d'une dcroissance qui, quoique indfinie, n'arrive jamais zro, loi bien connue des matiimaticiens, gouverne une foule de phnomnes conomiques et n'a pas t assez observe. Cilons-en un exemple familier. Tout le monde sait que dans une {jrande ville, dans un quartier riche et populeux, on peut gagner davantage tout en rduisant les prix de vente. C'est ce qu'on exprime familirement par cette locution :

Se retrouver sur la quantit. Supposons quatre marchands de couteaux, l'un au village, Bayonne, le troisime Bordeaux, le quatrime Paris.

l'autre

Nous pourrons

avoir le tableau suivant

Nombre
des couteaux

Bnfice
par
couteau.
l

Bnfice

total.

vendus.
A'illage

jOO
.

fr.

100

fr.

Bayonne. Bordeaux.
Paris

200
400
1,000

:b

150

>

50
26

200
260

..

On

voit

ici

cesse, parce

que

uncmultiplicateur (deuxime colonne) dcrotre sans le multiplicande (premire colonne) s'accrot toumultiplicateur arrive jamais zro, alors
et

jours; la progression constante du produit total (troisime colonne)


exclut l'ide que
le

mme

qu'on passerait de Paris Londres,

des villes de plus en plus

grandes

et riches.

bien observer ici, c'est que l'acheteur n'a pas se plaindre de l'accroissement progressif du bnfice total ralis par le marchand, car ce qui l'intresse, lui aclieteur, c'est le profit pro-

Ce

qu'il faut

portionnel prlev sur lui

comme rmunrateur du

service rendu, et

ce profil diminue sans cesse. Ainsi, des points de vue divers, le ven-

deur

et l'acheteur

progressent en

mme

temps.
elle rvle aussi

C'est la loi des capitaux. Bien

connue,

l'harmonie

des inirts entre


tan.

le capitaliste

elle proltaire, et leur progrs simul-

GRATLITK
produits), la
4it

CKEDIT.

^03

part absolue qui reoient au capital ouijmente, PART PROPORTIONNELLE diminue. Cela n'a plus besoin de dmonstration. Le capital retire
sa
fr. qu'il met dans donc son prlvement relatif diminue. Mais met successivement dans l'association 100 fr.

successivement 5, \, 3 pour chaque 100


l'association;

comme
200
fr.,

il

400

fr.,

il

se trouve qul retire,

pour sa part

totale,

d'abord 5, puis 8, ensuite 12 et ainsi de suite; donc son prlvement absolu augmente.
5

A mesure que

les

capitaux augmentent

(et

avec eux les

produits), la part proportionnelle et la part absolue

du

tra-

vail augmentent.

Comment

pourrait-il en tre

autrement? puisque

le capi-

tal voit grossir sa part

absolue, encore qu'il ne prlve suc-

travail, qui *'ntre

cessivement que 1/2, 1/3, 1/4, 1/5, du produit total, le successivement il revient 1/2, 2/3, 3/i, i/o,

videmment dans
le
loi

le

partage pour une part progres-

sive,

dans

sens proportionnel

comme
la

dans

le

sens absolu.

La

de cette rpartition peut tre figure aux yeux par


qui n'ont pas
prtention d'tre prcis,

les chiffres suivants,

mais que je produis pour lucider


Produit
total.

ma

pense.
Part

Fait

Hu
/2

capital.

du

travail.

priode.

2e 3e
.Je

1000 1800

1/3
1/4

OU 500 OU 600

12 OU
2 3

500

2800
4000

1/5

ou /OC ou SCO

OU 1200 ;Vi ou 2iOO 4 5 ou 3200

On

voit par l

comment

l'accroisssement successif des

produits, correspondant laccumulation progressive des


<;apitaux, exj)lique ce

double phnomne, savoir,


part

(jue la

part absolue du capital augnicnt', encore que sa part proportionnelle diminue, tandis que
la

du travail augmente

la fois

dans

les
(|ui

deux

sens.
il

De

tout ce

prcde,

lsultc ceci

204

PAMPHLETS.
le

Pour que

sort des

masses s'amliore,
faut

il

faut

que

le

loyer des capitaux baisse.

Pour que
tiplient.

l'intrt baisse,

il

que

les

capitaux se mul-

Pour que

les capitaux se multiplient,

il

faut cinq choses:

activit, conomie, libert,

paix

et scurit. le

Et ces biens, qui importent tout

monde, importent

encore plus

la classe ouvrire.

Ce n'est pas que je nie les souffrances des travailleurs, mais je dis qu'ils sont sur une fausse piste quand ils les attribuent V infme capital.
Telle
est
foi

ma

doctrine. Je la livre avec confiance la

bonne
l'avocat
elle

des lecteurs.

On

a dit que je m'tais constitu

du

privilge capitaliste.

Ce

n'est pas

moi,

c'est

de rpondre.

Cette doctrine, j'ose le dire, est consolante et concordante. Elle tend l'union des classes; elle montre l'accord

des principes; des ides


;

elle dtruit

l'antagonisme des personnes

et

elle satisfait l'intelligence et le

cur.

En

est-il

de

mme

de celle qui sert de nouveau pivot au

socialisme? qui dnie au capital tout droit une rcom-

pense? qui ne voit partout que contradiction, antagonisme et spoliation ? qui irrite les classes les unes contre les autres? qui reprsente l'iniquit

comme un

flau universel,

dont tout
time
?

homme,

quelque degr, est coupable et vic-

Que
vrai,
s'il
il

si

nanmoins

le

principe de la gi'atuit
:

du

crdit est

faut bien l'admettre


!

Fiat justitia, rut c/w/n. Mais

est faux

Quant moi,
le

je le tiens

pour faux,

et,

en terminant, je

vous remercie de m'avoir loyalement fourni l'occasion de


combattre.

FRDRIC BASTIAT.

GKATUITE DU CREDIT.

05

NEUVIME LETTRE.
P.
J.

PROUDHON A

F.

BASTIAT.

Grave imputation.
lires

Ngation de cinq propositions.

des oprations de la Banque de France.

Argumeiiis Mfaits de cel

Banque.
31

dcembre 1849.

Vous m'avez tromp. J'attendais de vous une controverse srieuse


ne sont qu'une perptuelle
vous auriez
question et
fait

vos lettres

Quand un pacte avec l'usure, pour embrouiller la empcher notre dbat d'aboutir, en l'embaiTaset insipide mystification.

sant d'incidents, de hors-d'uvre, de vtilles et de chicanes,

vous n'eussiez pu vous y prendre autrement. De quoi s'agit-il entre nous, s'il vous plat? de savoir si l'intrt de l'argent doit ou non tre aboli. Je vous l'ai dit

moi-mme

c'est l le pivot

du

socialisme, la cheville ou-

vrire de la Rvolution.

Une question
de savoir
si,

prjudicielle s'lve donc tout d'abord, celle


fait,
il

en

y a
:

possibilit d'abolir cet intrt.

Vous le niez; je l'aflirme lecpiel croire de nous deux? Evidemment, ni l'un ni lautre. Il faut examiner la chose voil ce que dicte le sens commun, ce que la plus simple notion
:

d'quit prescrit. Vous, au

contraire, vous repoussez cet

examen. Depuis deux mois que nous avons ouvert, dans /'/ Voix du Peuple, cette assise solennelle o le capital devait tre jug, et l'usure condamne ou absoute, vous ne cesse/.
de

me
Le
:

rpter sur tous les tons cette ritournelle


capital, tel

que je

le

comprends, tel

qu'il m'appar.iit

dans sa nature intime, est productif. Cette conviction me suffit je ne veux pas eu savoir davantage. D'ailleurs, vous
reconnaissez qu'en prtant intrt, je rends service et ne

206

PAMPHLETS.

suis point voleur; qu'ai-je

Quand

j'ai

prouv, dans

crdit est impossible, et

donc besoin de vous entendre? systme, que la gratuit du que vous accordez qu'un honnte

mon

homme

peut, en toute sret de conscience, tirer de son

fonds un revenu, vous devez tenir cette


peut devenir faux dans un autre

mme

impossible. Ce qui est dmontr vrai, dans


:

gratuit pour un systme, ne


il

autrement,

faudrait dire

qu'une
ce que

mme chose peut tre vraie et fausse tout la fois, mon esprit se refuse absolument comprendre. Je
l.

ne sors pas de

donc, monsieur, avez-vous appris, je ne dis pas raiil

sonner, car

appert ds

le

commencement de

cette polet

mique que

le

raisonnement en vous se rduit affirmer

confirmer toujours votre proposition, sans infirmer celle de


votre adversaire,

mais discuter? Le
le

dernier clerc de
il

procureur vous

dirait

qu'en tout dbat,

faut examiner

successivement et contradictoirement
tie; et,

le dire

de chaque paril

puisque nous avons pris

public pour juge,


il

est

vident qu'une fois votre systme expos et dbattu,

faut

aborder

le

mien.
les

Avec vous
la

choses ne se passent point ainsi. Satisfait de


ai faite,

concession que je vous

savoir, que dans

l'iat

actuel des choses le prt intrt

ne peut

tre considr

comme un

acte

illicite,

vous tenez

la ncessit

de

l'intrt

pour dmontre;

et l-dessus, sous prtexte

que vous n'enfaites

tendez rien l'antinomie,

me
si

fermant

la

bouche, vous
le

dfaut au dbat. Est-ce discuter, je vous

demande?
un pas

Forc par une conduite


vers vous.
faire
tre,

trange, je fais alors

Ma mthode de
:

dmonstration avait paru vous

quelque peine

en employant

la

tout change dans la

je quitte cette mthode, et vous monforme ordinaire de raisonnement, que socit ; que ce qui une poque fut un

progrs, une autre devient une entrave; qu'ainsi, en faisant abstraction du temps, la

mme

ide, le

mme

fait.

GRATUITE DL CIDIT.

iOT

change compltement de caractre, selon l'aspect sous lequel on le considre; que rien n'empche de croire que l'intrt soit prcisment dans ce cas; qu'en consquence
votre fin de non-recevoir ne peut tre admise, et qu'il faut

dcidment examiner avec moi l'hypothse de


crdit,

la gratuit

du
le

de l'abolition de

l'intrt.

cela

que rpondez-vous?

c'est

peine

si

j'ose

vous

rappeler. Parce que, par gard pour vous, j'avais cru devoir

changer de mthode, vous m'accusez, d'abord de tiryiversatjon, ensuite

de fatalisme!

J'ai fait
le

avec vous, permettez-

moi

cette comparaison, ce
fait
il

que

professeur de

mathma-

tiques

avec

ses lves, lorsqu'

une dmonstration
saisissable leur in-

difficile,

en substitue une autre plus

telligence.

Car, sachez-le bien, monsieur, la dialectique

hglienne,qui cependant n'est pas toute la logique, est au


syllogisme
la et

l'induction ce que
Il

le calcul diflerentiel est

gomtrie ordinaire.
et devin

vous

est

permis d'en

rire; c'est le

une fois comprendre, sans quoi le rire n'est que la grimace de l'insens. Et vous, pour prix de ma complaisance, vous me dcernez le sarcasme je ne suis,
rire

droit de l'esprit

humain de
;

de tout ce

qu'il a

compris

mais

il

faut

vous entendre, qu'un sophiste. Est-ce srieux?


Je fais plus encore.
paroles
:

Vous

aviez dit,

Montrez-moi comment

je

cite vos

propres

l'intrt,

de lgitime de-

vient illgitime, et je consens discuter la thorie


gratuit.

du

crdit

Pour

satisfaire ce dsir, d'ailleurs trs-lgitime, je fais

l'historique

de

l'intrt, j'cris la

biographie de l'usure. Je

montre que

cette pratique a sa cause


politi([U('s et

dans un concours de
la

circonstances

conomiques, indepondant de
ii

volont des contractants, et inxitable


ts, savoir
:

l'origine des soci-

1" L'incounnensurabilit

des valeurs, rsultant

de

la

non-sparation des industries, et de l'absence des ter;

mes de comparaison

-2"

les

risques

du commerce;

."{'

Ih;;-

208
bitude, introduite de

PAMPHLETS.

bonne heure parmi les ngociants et devenue peu peu constante et gnrale, de compter un excdant proportionnel titre d'amende ou indemnit [dommage-intrt), a tout

dbiteur retardataire ; \ la prponet

drance des mtaux prcieux

monnays

sur les autres

marchandises ; 5
de

la

pratique combine des contrats de pa-

cotille, d'assurance, et

la grosse; 6 enfin, l'tablissement

la rente foncire, imite

de

l'intrt

de l'argent,

et qui,

admise sans contestation par


tard la justification

les casuistes, devait servir plus

de ce

mme

intrt.

Pour rendre la dmonstration complte, je prouve ensuite, par un simple rapport arithmtique, que l'intrt, excusable comme accident, dans les conditions o il a pris naissance, et o il s'est ensuite dvelopp, devient absurde et spoliateur, ds qu'on prtend le gnraliser et en faire une RGLE d'conomie publique; qu'il est en contradiction formelle avec le principe conomique, que dans la socit le produit net est identique au produit brut, en sorte que
tout prlvement exerc par le capital sur le travail constitue, dans la balance sociale,

impossibilit. Je prouve, enfin,


l'intrt a servi

une erreur de compte et une que si, une autre poque,


des capitaux,
il

de mobile

la circulation

n'est plus aujourd'hui

pour cette circulation, de

l'impt sur le sel, le vin, le sucre, la viande, de


la

mme mme

que que
l'in-

douane elle-mme, qu'une entrave; que

c'est lui qu'il

faut rapporter la stagnation des affaires, le


dustrie, la dtresse

chmage de

de l'agriculture, et l'imminence toujours de thorie et de pratique,

grandissante d'une banqueroute universelle.

Tout cela tait


de calcul

d'histoire,

comme

vous avez remarqu vous-mme que je n'avais


fait

pas une seule fois


la

appel, contre l'intrt, la fraternit,

philanthropie, l'autorit de l'Evangile et des pres de

l'Eglise. J'ai
elle n'a

peu de

foi la

philanthropie

quanta

l'Eglise,

jamais rien entendu cette matire, et sa casuisti-

CUATUIT DU CRDIT.
que, depuis
le Christ

209

jusqu' Pie IX, est tout simplement


elle

absurde. Absurde, dis-je, soit quand


rt,

condamne

l'int-

sans aucune considration des circonstances qui l'excusent, qui l'exigent; soit quand elle restreint ses anathmes
l'usure d'argent, et fait,

pour

ainsi dire, acception

de

l'u-

sure terrienne.

cette exposition,

l'intrt,

Rien.

dont vous avez vous-mme apprci que rpondez-vous, dans votre quatrime lettre ?

Point. Non. Que dites-vous donc? Vous rebattez votre


Niez-vous l'histoire?
Contestez-vous

mes

calculs?

ternel reest

frain

Celui qui prte rend service ; ds lors

il

prouv

que
de
le

le capital

porte en soi

l' indestructible

principe de la rexpression

munration. Sur quoi, vous


la

me

donnez,

comme

sagesse des sicles, cinq

ou

six aphorismes, excellents

les mauvaises consciences, mais qui, je vous prouverai tout l'heure, sont tout ce que la routine la plus brute a fait jamais dire de plus absurde. Puis, faisant votre signe de croix, vous dclarez la discussion close. Amen
/

pour endormir

Vous tes conomiste, monsieur Bastiat, membre de l'Acadmie des sciences morales et politiques, membre du comit
des finances,

membre du congrs de
pour
le

la

Paix, membre del

ligue anglo-franaise

libre-ehange, et, ce qui vaut

mieux que tout


bien
!

cela,

honnte

homme et

hommed'esprit. Eh

couvert votre intelligence et votre loyaut, devons prouver, par A plus B, que vous ne
savez cas
pris
le premier mot des choses dont vous avez entrede parler, ni (lu capital, ni de l'intrt, ni du prix, ni del
(le la

je suis forc.pour mettre

valeur, ni

circulation, ni de la finance, ni

de toutel'co-

nomie politique, pas plus que de la mtaphysique allemande. Avez-vous, dans votre vie, entendu parler de la Banque
de France? Faites-nioi
VBuvrrs compltes,

le plaisir,

quelque jour, d'y jeter

le l

pied; ce n'est pas loin de


I.

l'Institut.

Vous trouverez
,

V.

PAMPHLETS.
fait

M. d'Argout^ qui, en

de capital

et d'intrt,

en

sait

plus

que vous et que tous les conomistes de Guillaumin. La Banque de France est une compagnie de capitalistes, forme, il y a une cinquantaine d'annes, la sollicitation de l'Etat,
et

par privilge de

l'Etat,

pour exercer l'usure sur tout


elle la

le

territoire

de France. Depuis sa fondation,


:

n'a cess de

prendre de continuels accroissements


vrier

rvolution de F-

en a

fait,

par l'adjonction des banques dpartemenla

tales, le

premier pouvoir de

Rpublique. Le principe sur


le vtre.

lequel cette compagnie s'est forme est exactement


Ils

ont dit

Nous avons acquis nos capitaux par notre


le travail

trales

vail,

ou par

de nos pres. Pom-quoi donc, en


en
les

faisant servir la circulation gnrale,

mettant au

un salaire lquand le propritaire foncier tire un revenu de sa terre; quand le constructeur de maisons tire loyer de ses maisons ; quand l'entrepreneur tire de sa marchandise un bnfice suprieur aux frais de sa gestion ; quand l'ouvrier
service de notre pays, n'en tirerions-nous pas

gitime,

qui assemble nos parquets

fait

entrer dans le prix de sa


outils, lequel

journe un quantum pour l'usure de ses


la

quant

tum dpasse assurment ce qui serait ncessaire pour amortir

somme

qu'ils lui ont

cote?

Cette argumentation, vous le voyez, est on ne peut plus


plausible. C'est celle qu'on a

oppose de tout temps,


elle a
;

et avec
l'in-

juste raison, l'glise,

quand

voulu condamner

trt exclusivement la rente

c'est le

thme qui revient

'dans chacune de vos lettres.

Or, savez-vous o ce beau raisonnement a conduit les


actionnaires,

que je

tiens tous, ainsi

que M. d'Argout, pour

trs-honntes gens, de la
oui, monsieur,

Banque de France?

Au

vol,

au vol
:

le

plus manifeste, le plus hont, le

plus dtestable
vrier,

car c'est ce vol qui, lui seul, depuis F-

arrte le travail,

empche

les

affaires, fait prir le

peuple du cholra, de

la

faim et du froid, et qui, dans

le

(,!{ATL1TE DL

CREDIT.
le

211

but secret d'une lestaui'ation monarcliique, souffle


poir parmi les classes travailleuses.
C'est
ici

dses

surtout que je

comment

l'intrt^

me propose de vous de lgitime devient illgitime ;


fait

faire voir
et, ce

qui

vous surprendra bien davantage encore, comment


pay, ds l'instant qu'il ne se

le crdi'

pas voleur, qu'il ne r-

clame que
dit gratuit.

le

prix qui lui est lgitimement du, devient cr-

Quel

est le capital
le

de

la

Banque de France
la

D'aprs

dernier inventaire, 90 millions.

Quel

est le

taux lgal, convenu entre


?

pour

les

escomptes
le le juste

Banque

et Ftat,

p.

100

l'an.

Donc
France,

produit annuel, lgal et lgitime de la Banque de


prix de ses services, c'est, pour
-4

un

capital

de 90 millions

p.

100

l'an,

3 millions 000 mille francs

de revenu.
3,600,000 francs, voil, suivant
vit
la fiction

de

la producti-

du capital, ce que le commerce franais doit chaque anne la Banque de France en rmunration de son capital, qui est 90 millions. Dans ces conditions, les actions de la Banque de France sont comme des immeubles qui rendraient rgulirement
iO francs de revenu 1,000 francs.
:

mises 1,000 francs,

elles valent

Or, savez-vous ce qui arrive


Consultez
le

?
:

mme

inventaire

vous y verrez quelosdites


'2,iiri

actions, au lieu d'tre cotes 1,000 fr., le sont '2,iO(i.

et

Elles taient la
le

semaine dernire,
remplt,
elles

et,

pour peu

la

qu<'

portefeuille se
fr.

3,000

Ce qui veut dire que


lui

monteraient
le

-2,r>()0

capital

de

Banque,
convenu,

au

lieu

de

rapporter

pour KM, taux


l(l(.

lgal et

produit 8, 10 et 12 pour

Le
C'est,

capital de la

Banque sest donc doubl,

tripl ?
la

en

effet,

ce qui de\Tait avoir lieu d'aprs

thorie

PAMPHLETS.
et

nonce dans vos troisime


voir_,

quatrime propositions, sale capital s'accrot,

que

l'intrt baisse

mesure que

mais de
mente.

telle sorte

que

le

revenu total du capitaliste aug-

le

Eh bien, n'en est rien. Le capital de la Banque est rest mme, 90 millions. Seulement, la Compagnie, en vertu
il

de son privilge, et
trouv

l'aide

de son mcanisme financier, a


le

moyen

pital tait,

commerce comme si son canon plus seulement de 90 millions, mais de 450,


d'oprer avec

c'est--dire cinq fois plus grand.


Est-il possible, dii'ez-vous?

Voici
:

le

procd;

il

est

fort simple, et j'en puis parler

c'est
la

prcisment un de

ceux que se proposait d'employer

Banque du Peuple,

pour arriver l'annihilation de l'intrt. Pour viter les ports d'espces, et la manipulation encombrante des cus, la Banque de France fait usage de bons
de crdit, reprsentatifs de l'argent qu'elle a dans ses caves,
et qu'on
qu'elle

appelle Billets de Banque. Ce sont ces billets


clients, contre les lettres

remet d'ordinaire ses

de

change
des

et billets ordre quils lui portent, et

dont

elle se

charge d'oprer, sous garantie toutefois des tireurs


tirs, le

comme
:

recouvrement.
la

Le papier de
le giige

Banque

a,

de

la sorte,

un double gage

des cus qui sont dans

la caisse, et le

gage des va-

leurs de

commerce qui

sont dans
est
si

le portefeuille.

La scurit

donne par ce double gage


le

grande, qu'il est reu dans

commerce de prfrer le papier aux espces, que chacun aime autant savoir la Banque que dans le tiroir de sa

commode.

On

conoit
la

mme, en

thse absolue, qu' l'aide de ce


se passer
:

procd,

Banque de France puisse

entirement

de capital
valeurs de

et faire l'escompte sans

numraire

en

effet, les

commerce
donne

qu'elle reoit l'escompte, et contre

lesquelles elle

ses billets, devant lui tre rembourses.

GRATUITE DL CREDIT.
l'chance, par
billets,
il

pai'eille

somme,

soit

en argent,

soit

en

suffirait

que
de

les porteurs

de

billets

n'eussent jale

mais

la fantaisie

les convertir

en cus, pour que

rou-

lement

s'effectut tout

en papier. Alors, de
la

la circulation aurait le capital

pour base, non plus


serait ainsi

le crdit

Banque, dont

hors de service, mais

le crdit public,

par

l'ac-

ceptation gnrale des billets.

Dans

la

pratique, les faits ne se passent pas tout

fait

comme
Banque
sulte

l'indique la thorie. Jamais

on n'a vu

le

papier de

se substituer entirement au numraire; il y a seulement tendance cette substitution. Or, voici ce qui r-

de

cette tendance.
et avec pleine scurit, sur le crdit

La Banque spculant,
ses

public, sre d'ailleurs de ses recouvrements, ne limite pas

escomptes au montant de son encaisse;


:

elle

met tou-

jours plus de billets qu'elle n'a d'argent

ce qui signifie que

crdits, au lieu de remettre une vaun vritable change, elle ne fait qu im transport d'critures, ou virement de parties, sans aucun emploi de capital. Ce qui tient ici lieu dcapitai la Banque, c'est, je le rpte, l'usage tabli, la contiance du commerce, en un mot, le crdit public. 11 semble donc qu'alors le taux de l'escompte doive baisser dans la proportion de la surmission des billets; que si, par exemple, le capital de la Banque est 90 millions, et

pour une partie de ses


leur relle et d'oprer

la

somme

des

billets

1*2

millions, le capital fictif tant le


\

quart du capital rel, Tintrt de


duire, pour les escomptes,
II.

pour 100 devra se reffet?

Quoi de plus juste, en

Le crdit public
billets
les
(;e

n'est-il
la

pas une proprit publique? Les


n'ont-ils pas

surmis par

Banque

pour gage unique

obligations rciproques des citoyens? L'acceptation de


papier, sans gage mtallique, ne repose-t-elle pas exclu?

sivement sur leur confiance nnituelle


confiance qui cre seule toute
la

N'est-ce pas cette

probabilit

du signe? En

4
le capital

PAMPHLETS.
de
la

quoi

Banque y

est-il

intervenu?

En

quoi la

garantie y parat-elle ? Vous pouvez dj, par ce simple aperu, juger


est fausse votre proposition no 3,

combien
:

suivant laquelle

baisse

d'intrt suppose augmentation corrlative de capitaux. Rien il est dmontr, au n'est plus faux que cette proposition
:

contraire, par la thorie et par la pratique de toutes les ban-

ques, qu'une banque peut trs-bien tirer

un

intrt

de 4

pour 100 de ses capitaux en mettant 3 pour 100 le taux de ses escomptes nous verrons tout l'heure qu'elle peut des:

cendre beaucoup plus bas.

Pourquoi donc
pital,

la

met^ par hypothse, pour

Banque, qui, avec 90 millions de ca112 millions de billes;

qui, par consquent, opre, l'aide


si

du crdit

public,

comme
pro-

son capital

s'tait

accru de 90 miUions 112; pourquoi,

dis-je,

ne

rduit-elle pas ses

escomptes dans

la

mme

portion? Pourquoi cet intrt de 4 pour 100, encaiss par


la

Banquft, pour loyer d'un capital qui n'est pas le sien ?


justifie

Me
1

donnerez-vous une raison qui

ce trop peru de

pour 100 sur

12 millions? Quant moi, monsieur. un


chat

J'appelle

un chat,

et

Rollet

un

fripon,

et je dis tout

uniquement que

la

Banque vole.

Mais ceci n'est rien.


la Banque de France met, en place d'cus,. une partie de ses recouvrements continue s'oprer en numraire en sorte que, le capital de fondation restant toujours le mme, 90 millions, l'encaisse, soit le montant des espces prsentes la Banque, s'lve pro-

Tandis que
billets,

des

gressivement 100, 200, 300 millions

il

est aujourd'hui

de 431 milUons!
Cette accumulation d'espces, dont certaines gens ont la

manie de

s'affliger, est le fait dcisif

qui anantit

la

thorie

GRATIITE DL CIDIT.

2l6
la

de

l'intrt, et

qui dmontre de la manire la plus palpable


est facile

ncessit
C'est

du crdit gratuit. Il

de s'en rendre compte.


(ies

un point admis en
vous-mme,

thorie,

duits peut trs-bien s'oprer sans


naissez
et tous les

que l'change monnaie vous


:

pro-

le

reconOr,

conomistes

le savent.

ce que dmontre la thorie est justement ce que la pratique


ralise sous

nos yeux. La circulation fiduciaire remplaant


mtallique,
le

peu peu

la circulation

papier tant prfr

l'cu, le public aimant


raire qu'avec les billets,

mieux s'acquitter avec le numet la Banque tant toujours provolui

que, soit par les besoins de l'Etat qui

emprunte,

soit

par ceux du
soit

commerce qui
en rsulte que

vient en masse l'escompte,

par toute autre cause, faire sans cesse des missions


il

nouvelles;

l'or et l'ai^gent sortent

de
l,

la cir-

culation et vont s'engouffrer la Banque, et que

s'ajou-

tant sans cesse l'encaisse, la facult de multiplier les billets

devient littralement illimite.


C'est par cette conversion
est arriv la
il

que
la

l'encaisse

de

la

Banque
lait,

somme norme de
la

431 millions. De ce

rsulte

que

compagnie de

Banque, malgr

le

renou:

vellement de son privilge, n'est plus seule en


acquis, par le
fait

titre

elle

de l'augmentation de son encaisse, un


:

associ plus puissant qu'elle

cet associ, c'est le pays, le


le

pays, qui figure (iKupu' semaine dans

bilan de la
3ri()

Banque

de France, pour un capital variable de 3i0


Et,

millions.

comme les intrts sont


en toute
vrit,

conjoints et indivisibles, on peut


n'est

dire,

que ce

plus

la

lgie de IS()3, qui est banquire; ce n'est pas


l'Etat qui lui a

donn son bievet


le

c'est le

compagnie privinon plus commerce, c'est


la

l'industrie, ce sont les

producteurs, c'est toute


la

nation,

qui, en acceptant

papier de

Banque, de prfrence aux


la

cus,

l'a

vritablement gage, et fond,

place de l'an-

cienne Banque de France, au capital de 90 millions, une

Banque nationale au

capital le i.U

PAMPHLETS.
dcret de l'Assemble nationale, qui aurait pour objet
les actions

Un

de rembourser

convertir en une

de la Banque de France, et de la Banque centrale, commandite par tous les


fait,

citoyens franais, ne serait qu'une dclaration de ce

maintenant accompli, de l'absorption de


la nation.

la

compagnie dans

Ceci pos, je reprends


l'heure.

mon
la

raisonnement de tout

intrt,

convenu

entre

Compagnie

et

l'tat, est

4 pour 100 l'an de son capital.

Ce
lions.

capital est

de 90 millions.

L'encaisse est aujourd'hui, 31 dcembre 1849, 431 mil-

Le montant des billets mis, 436 millions. Le capital, rel ou fictif, sur lequel la Banque opre,
ayant presque quintupl,
rduit au cinquime
d'institution
le

taux de l'escompte devrait tre

de

l'intrt stipul

dans

le

contrat 3/4

de

la

Banque, quelque chose

comme

pour 100.

Vous devez vous apercevoir, monsieur,


n'est pas vrai, et les faits

qu'il s'en faut

que
II

vos propositions soient aussi sres que celles d'Euclide.

que

je viens

de vous

citer le

prou-

vent sans rplique, que l'intrt ne baisse qu'au fur et

mesure de l'augmentation des capitaux. Entre le prix de la marchandise et V intrt du capital, il n'y a point la moindre analogie
et tout ce
;

la loi

de leurs oscillations n'est pas


six

la

mme;

que vous avec ressass depuis


et

semaines ,
et la raison
le

propos du capital

de

l'intrt, est

entirement dpourvu

de raison. La pratique universelle des banques


plus humiliant dmenti.

spontane du peuple vous donnent, sur tous ces points,

Croiriz-vous maintenant, monsieur, car, en vrit, vous

ne

me

paraissez au courant de rien,

que

la

Banque de

France, compagnie d'honntes gens,

de philanthropes.

GRATUITE DL CRDIT.

217
transiger avec leur

d'hommes craignant Dieu, incapables de


conscience, continue prendre A p. 100
tes,

sui*

tous ses escomp-

sans faire jouir

le

public de la plus lgre bonification?

Croiriez-vous que c'est sur ce pied de 4 p. 100 sur


pital

un

ca-

de

-431 millions,

dont

elle n'est

pas propritaire, qu'elle


fait

rgle les dividendes de ses actionnaires, et quelle ses actions la Boui'se? Est-ce

coter

du

vol, cela, oui


ai dit

Nous ne sommes pas au bout.


par Napolon tout exprs dans

Je ne vous

ou non? que lamoinpale

dre partie des mfaits de cette socit d'agioteurs, institue


le

but de faire
et

fleurir le

rasitisme gouvernemental et propritaire,

de sucer

sang du peuple. Ce ne sont pas quelques millions de plus ou de moins qui peuvent atteindre d'une manire dangereuse un peuple de 36 millions d'hommes. Ce que je vous
rvl des larcins de la
telle: ce sont les
ai

Banque de France

n'est

que bagases

consquences qu'il faut surtout considrer.

la

La Banque de France tient aujourd'hui dans fortune et la destine du pays.


Si elle faisait remise l'industrie et au

mains

diff'rence sur le taux

commerce d'une de ses escomptes, proportionnelle


si,

l'augmentation de son encaisse;

en autres termes,

le

prix

de son crdit
faire
rait

tait rduit 3/i p.

100, ce qu'elle devrait


cette rduction produi-

pour s'exempter de tout vol,


instantanment, sur toute

de la Rpublique, et en Europe, des consquences incalculables. Lu livre ne suffirait pas les numrer :je me bornerai vuus en sila face

gnaler quelques-unes.
Si donc le crdit de que nationale, tait de
la

Banque de France, devenue Bani

3/

p.

I(i(i

au

liru

de

i, les

banquiers

ordinaires, les notaires, les capitalistes, et jusqu'aux actionnaires de la Banque mme, seraient bientt forcs, par la concurrence, de rduire leurs intrts, escomptes et dividendes au maximum de 1 p. 100, frais d'acte et com-

mission compris. Quel mal. pensez-vous,

ferait

cette r-

2!8

PAMPHLETS.

duction aux dbiteurs chirograph aires, ainsi qu'au

com-

merce

et l'industrie

dont

la

charge annuelle , de ce seul

fait, est

d'au moins deux milliards?

Si la circulation financire s'oprait

un taux d'escompte

reprsentant seulement les frais d'administration et de r-

daction, enregistrement, etc., l'intrt compt dans les


achats et ventes qui se font terme
,

tomberait son tour

p. 100 zro, ce qui veut dire qu'alors les atfaircs se feraient au comptant il n'y aurait plus de dettes. De comfi
:

de

bien pensez-vous encore que s'en trouverait diminu

le

honteux des suspensions de payements, banqueroutes?


chiffre

failHtes et

que dans la socit*' le produit net ne se du produit brut ; de mme, dans l'ensemble des faits conomiques, le capital ne se distingue pas du PRODUIT. Ces deux termes ne dsignent point en ralit deux choses distinctes; ils ne dsignent que des relations.
distingue pas

Mais, de

mme

Produit, c'est capital; capital, c'est produit

il

n'y a de dif-

frence entre eux que dans l'conomie domestique; elle est


nulle dans l'conomie
tre

publique. Si donc l'intrt, aprs

numraire, 3/4 p. 100, c'est--dire zro, puisque 3/i p. 100 ne reprsentent plus que le service de la Banque, tombait encore zro pour les marchandises;
le

tomb, pour

par l'analogie des principes et des


zro pour les immeubles
:

faits,

il

tomberait encore
loyer finiraient

le

fermage

et le

par se confondre dans l'amortissement.

les

Croyez-vous,

monsieur, que cela empcht d'habiter


cultiver la terre?...
Si,

maisons

et

de

grce cette rforme essentielle de l'appareil circula-

toire, le travail n'avait plus

payer au capital qu'un intrt


service

l'argent et les

que rend le capitaliste, immeubles n'ayant plus aucune valeur reproductive, n'tant plus estims que comme produits, comme choses consommables et fongibles, la faveur qui s'attache
reprsentant
le juste

prix

du

GRATllTE DU CREDIT.
l'argent et
;

219

aux capitaux

se

porterait tout entire sur les

produits chacun , au lieu de resserrer sa consommation, ne songerait qu' l'tendre. Tandis qu'aujourd'hui, grce
l'interdiction
trt, le

mise sur

les objets

de consommation

pai* l'in-

dbouch

reste toujours, et

de beaucoup,
de

insuffi-

sant; ce serait la production qui, son tour, ne suffirait

pas

le travail serait

donc de
lui

fait,

comme

droit, garanti.

La

classe travailleuse

gagnant d'un seul coup 3 milliards

environ d'intrt, qu'on


plus 5 milliards que le

prend sur

les 10 qu'elle produit,

mme

intrt lui fait perdre

en chvi-

mage, plus 5 milliards que


vres, serait alors force

la classe parasite,
:

coupe aux

de produire

la

production nationale
travailleur

se trouverait double, et le bien-tre


plerait.

du

quadru-

Et vous, monsieur, que


que ce

le

culte de l'intrt

n'em-

pche point dlever votre pense vers un autre monde, que


dites-vous de cet
clair, prsent,

amendement aux choses


,

d'ici-bas? Est-il

n'est pas la multiplication des capi-

taux qui

fait

baisser l'intrt

mais bien

au contraire ,
?

la

baisse de l'intrt qui multiplie les capitaux

Mais tout cela dplat

MM.

les capitalistes, et n'est point

du got de

la

Banque. La Banque
lui

tient la
:

main
et

la

corne

d'abondance que

a contie le peuple

ce sont ces 311


qui t-

millions de numraire

accumul dans ses caves,

moignent

si

haut de

la

puissance du crdit public. Pour rala richesse, la Fianqui'


le

nimer

le travail et

rpandre partout
:

n'aurait faire qu'une chose

ce serait de rduire
la

taux

de ses escomptes au

chitfre

voulu pour

production d'un

intrt i pour 100 sur Oo millions. Elle ne le veut pas. Pom* quelques millions de plus distribuer ses actioiniaiii

res, et qu'elle vole, elle prfre faire

perdre au pays, sur

la
le

production de chaque anne, 10 milliards. Afin de payer


parasitisme, de solder les vices, d'assouvir
la

crapule de

deux millions de fonctionnaires, d'agioteurs, d'usuriers, de prostitues, de mouchards, et d'entretenir et tfe lpre du

220

PAMPHLETS.
elle fera pourrir,
s'il

gouvernement,

le faut,

dans

la misre,
fois, est-ce
l'as-

trente-quatre millions

d'hommes.

Encore un
?

du vol, cela? Est-ce de


Ai-je tout dit?

la rapine,

du brigandage, de

sassinat avec prmditation et guet-apens

Non;

j'en aurais

pour dix volumes;

mais
rat
,

il

faut

en

finir.

Je terminerai par un irait qui


,

me

pa-

moi , le chef-d'uvre du genre

et sur lequel j'ap-

pelle toute votre attention.

Avocat du

capital,

vous ne con-

naissez pas toutes les roueries

du
je

capital.
dirai

La somme de numraire,
circulant en France,

ne
la

pas existant, mais


la

y compris l'encaisse de
plus

Banque, ne
1

dpasse pas, suivant l'valuation


liard.

commune,

mil-

A
lions

4.

pour 100
le

d'intrt,

pothse du crdit pay,

je raisonne toujours dans


c'est

l'hy-

que

peuple travailleur

donc une somme de 40 mildoit chaque anne pour le


dire pourquoi,

service de ce capital.

Sauriez-vous, monsieur,

me

au

lieu

de

40 millions, nous payons 1,600 millions,


cents millions,

je dis

sme
!...

le

louage dudit capital


!

?
:

Quand je vous
suis sr, est

1,600 millions, 160 pour 100


dis,

dites-vous

Impossible

monsieur, que vous n'entendez rien


le
fait

l'conomie politique. Voici

qui, pour vous, j'en

encore une nigme.

teurs les

La somme des crances hypothcaires, d'aprs les aumieux informs, est de 12 milliards quelques,

uns

la

portent 16 milliards,

ci

12 milliards.

Celle des crances chirographaires,

au 6 2
8

moins La commandite, environ

quoi

il

convient d'ajouter la dette publi-

que ,
Total.

28

milliards.

GRATUIT DU CRDIT.

221
le
et

que lagiiculture,
pour qui
le travail

l'industrie, le

commerce, en un mot,
ne produit rien,

travail, fjui produit tout, et l'Etat, qui

paye, doivent au capital.

Toutes ces dettes, notez ce point, proviennent d'argent prt, ou cens l'avoir t, qui A pour 100, qui 5, qui
6, qui 8, qui 12, et jusqu' 15. Je prends pour moyenne de l'intrt, en ce qui concerne
les trois

premires catgories, 6 pour 100

soit

20

milliards, 1,200 millions.

Ajoutez

donc, sur

l'intrt

de

la dette

publique, environ 400 millions: en tout 1,600 millions d'intrt annuel, pour un capital de 1 milliard.

Or

, dites-moi, est-ce aussi la raret de l'argent qui est


la

cause de

multiplication exorbitante de ces usm-es ?

Non,

puisque toutes ces

venons de

le

dire,

sommes ont t prtes , comme nous un taux moyen de G pour 100. Com-

ment donc un intrt, stipul pour 100, est-il devenu un intrt de 100 pour 100? Je m'en vais vous le dire. Vous saurez, monsieur, vous qui croyez que tout capital
est naturellement et

ncessairement productif, que cette

productivit n'a pas lieu galement pour tous; qu'elle ne


s'exerce d'habitude

que sous deux espces , l'espce dite immeubles (terre et maison), quand on en trouve le placement, ce qui n'est ni toujours facile, ni toujoiu-s sur; et
l'espce argent. L'argent, l'argent surtout
!

Voil

le capital

par excellence ,

le capital

qui se prte

c'est--dire qui se
fi-

loue, qui se fait payer, qui produit toutes ces merveilles

nancires, que nous voyons s'laborer

la

Banque,

la

Bourse, dans tous

les ateliers

de l'usure
l'usage

et

de lintrt.

Mais l'argent n'est point chose qui s'exploite


terre, ni qui se

consomme par
n'est pas autre
les

comme la comme une maison


et

ou un

habit.

Ce

chose qu'un bon d'change,

ayant crance chez tous

ngociants et producteurs,
,

avec lequel, vous qui faites des sabots

vous j)Ouvez vous


le

procurer une casquette. En vain, par

ministre de

la

222

PAMPHLETS.

Banque, le papier se substitue peu peu, et du consentement de tous, au numraire le prjug tient bon, et si le papier de banque est reu l'gal de l'argent, c'est qu'on se flatte de pouvoir, volont, l'changer contre de l'argent.
:

On ne veut que de
cult d'changer

l'argent.

Lorsque je loue de l'argent,

mon

encore vendu, que je

donc , au fond , la faproduit, prsent ou futur, mais non loue l'argent, en lui-mme, m'est
c'est
:

inutile. Je ne le prends que pour

le

dpenser; je ne

le

con-

somme ni ne

le cultive.

L'change conclu, l'argent redevient

disponible, capable, par consquent, de donner lieu

une

nouvelle location. C'est aussi ce qui a lieu l'accumulation des intrts,

et

comme, par
d'change en

le capital-argent,
il

change, revient toujours sa source,


location, toujours faite par la

s'ensuit

que

la re-

mme

main, profite toujours

au
et

mme

personnage.

Direz-vous que, l'argent servant l'change des capitaux

des produits,

l'intrt

qu'on

lui

paye s'adresse moins

lui

qu'aux capitaux changs; et qu'ainsi 1,600 millions d'intrts

pays pour
crit

milliard de numraire, reprsentent en

ralit le loyer
dit

ou

de 25 30 milliards de capitaux ? Cela a t quelque part par un conomiste de votre ne peut


les

cole

().

Une
D'o

pareille allgation

se soutenir

un

instant.
les

vient, je

vous prie, que


,

maisons se louent, que

terres s'afferment

que

les

marchandises vendues terme

portent intrt? Cela vient prcisment de l'usage de l'argent; de l'argent, qui intervient, comme un agent fiscal, dans toutes

(')

Que M. Prouihon

se soil fait illusion sur la valeur trs-dou-

teuse des chiffres et des arguments employs dans cette lettre, cela
se conoit la rigueur. Mais
il

est

bien

difficile

de regarder

comme

une erreur involontaire l'incroyable confusion numraire et le capital de la nation.

qu'il fait ici entre le

{Note de l'diteur.)

GRATIITE DU CREDIT.
les transactions;
terres^

22 3
les

de

l'argent, qui

empche

maisons

et les

au

lieu

de

se louer,

de s'changer,

et les

mai^chan-

dises de se placer au comptant. L'ai^gent, donc, intervenant

partout
tion,

comme

capital supplmentaire
c'est

agent de circulalui qu'il s'agit

instrument de garantie,

bien

de

payer, c'est bien

le service qu'il

rend, qu'il est question de

rmunrer.
Et, puisque d'un autre ct nous avons vu, d'aprs l'ex-

pos du mcanisme de

la

Banque de France

et les

cons-

quences de l'accumulation de son encaisse, qu'un capital de


l'an,

90 millions espces, devant produire un intrt de i p. 100 ne comporte, selon la masse d'aflfaires traites par la Banque, qu'un escompte de 3, de ii, de 1, de 3|4 p. 100, il est bien vident que les 1,600 millions d'intrts que le
commanditaires ont uniquement pour objet d'acquitter
riez reconnatre, avec
le

peuple paye ses usuriers, banquiers, rentiers, notaires et


loyer d'un milliard, or et argent, moins que vous ne prf-

moi

que ces 1,600 millions sont


le

le

produit du vol...
Je vous
l'ai dit,

monsieur, ds
il

commencement de cette
dans

dispute, et je le rpte,

n'est jamais entr

ma

pen-

se d'accuser les

hommes. Ce que

j'incrimine, ce sont les


j'ai

ides et les institutions. Sous ce rapport, toute cette discussion, plus juste
table

t,

dans

que

l'Eglise, plus chari-

spar, dans

que l'Evangile mme. Vous avez vu avec (|uel soin j'ai la question du prt intrt, lliunne de
conscience de
:

l'institution, la

la thorie.

Jamais je n'accula sain-

serai la socit

en dpit de tous
de

les

crimes de mes sem-

blables, et des vices


tet

mon

propre C'ur, je crois

du genre humain. Cependant, quand je rllchis que c'est contre des folies pareilles que la Rvolution se dbat aujourd'hui; quand je vois des millions d'hommes sacritis de si excrables utopies, je suis prs

de cder

ma

misanthropie, et je ne

me

224
sens plus
le

PAMPHLETS.
courage de
la

la rfutation. Alors, j'essaye d'le-

ver et d'ennoblir, par


sres de

sublimit de la dialectique, les mi-

mon

sujet

votre impitoyable routine

me ramne

sans cesse la hideuse ralit.

La production doubler. Le bien-tre du travailleur quadrupler


forme de banque, nous pourrions,
liser,
si

Voil ce qu'en vingt-quatre heures, par une simple r-

nous

le

voulions, ra-

sans dictature, sans

communisme,

sans phalanstre,

sans Icarie et sans Triade.

Un

dcret, en

douze

articles,

de

l'Assemble nationale ; une simple dclaration de ce

fait

que
elle

raire

Banque de France, par l'augmentation de son numdevenue Banque nationale qu'en consquence doit fonctionner au nom et pour le compte de la nation,
la
,

est

et le

taux des escomptes tre rduit 3|i p. 100,


trois quarts faite.

et la

Rvolution est aux

Mais

c'est ce

que nous ne voulons pas, ce que nous refu-

sons de comprendre, tant nos bavardages politiques et nos


hbleries parlementaires ont touff en nous la fois le sens

moral

et le sens pratique;

que ne veut pas la Banque de France, citadelle du parasitisme ; Ce que ne veut pas le gouvernement, cr tout exprs pour soutenir, protger, encourager le parasitisme ; Ce que ne veut pas la majorit de l'Assemble nationale, compose de parasites et de fauteurs de parasites ; Ce que ne veut pas la minorit, entte de gouvernement, et qui se demande ce que deviendra la socit quand elle
C'est ce

n'aura plus de parasites;

Ce que ne veulent pas

les socialistes

eux-mmes, prten-

dus rvolutionnaires, qui


le travail,

la libert, l'galit, la richesse,

ment ajourner

ne sont rien , s'il leur faut abandonner ou seuleleurs chimres, et renoncer l'espoir du

gouvernement ;

GRATUIT DU CRDIT.

2?&

Ce que ne
ries sociales,

sait

pas demander

le proltariat,

de toasts l'amour

et

ahuri de thod'homlies fraternelles.

peuple
vrier,

Va donc, capital; va, continue d'exploiter ce misrable Consume cette bourgeoisie hbte, pressure l'ou!

ranonne
et

femme ,
pour
le

le paysan, dvore l'enfance, prostitue la garde tes faveurs pour le lche qui dnonce le soldat qui fusille, pour La morale des marchands de co-

juge qui condamne, pour

l'esclave qui applaudit.

chons

est

devenue

celle des
!

honntes gens. Maldiction sur


p. J.

mes contemporains

PROUDHON.

DIXIME LETTRE.
F.

BASTIAT A

P.

J.

PROL DHOX.

qui

le droit de se plaindre d'avoir t tromp ? Dialogue. Les inductions Ures d'un tablissement privilgfj, b Banque de France ne prouvent rien dans le dbat. Ouvertures conciliantes.

la

Prendre

la libert

du

crdit

question de gratuit.

pour juge en dernier ressort de Souvenir l'antinomie.


6 janvier 1860.

Je vous

ai

tromp, dites-vous; non, je


^

Admis sous

otre tente, votre foyer,

me suis tromp. pour discuter, au

milieu de vos propres amis, une question grave, si mes arguments tombaient sous votre critique, je devais croire,

du moins, que
gligez
suis

ma

personne vous
et qualifiez

serait sacre.

Vous n-

mes arguments
.v-rivant

ma

personne.

Je me

tromp.

En
teurs,
I'

mon

dans votre journal, niadressant vos lecdevoir tait de me renfermer svrement dans

sujet

en discussion. J'ai cni que, uvres complte, t. V.

comprenant

la

gne de

226

PAMPHLETS.
vous vous croiriez tenu de vous imposer, chez
toit, la

ma position,
Je

vous, sous votre

mme

gne.

Je me

suis

tromp.

M. Proudhon a un esprit indpendant. Rien au monde ne l'entranera manquer aux aevoirs de l'hosMais M. Louis Blanc vous ayant fait honte de pitalit.
:

me disais

votre urbanit envers

un conomiste, vous en avez eu honte,


la

en

effet.

Je me suis tromp.
encore
est-il
:

Je

me

disais

discussion sera loyale.

une rmunration

inhrent au capital

Le droit a. comme au travail

lui-mme ? Telle
clure,

tait la

question rsoudre, afin d'en con-

pour ou contre, la gratuit du crdit. Sans esprer tomber d'accord avec vous sur la solution, je croyais du
voici, chose trange,

moins que nous nous accorderions sur la question. Mais que ce que vous me reprochez sans
cesse avec

profondir
vrifier

et

amertume , presque avec colre , c'est de l'apde m'y renfermer. Nous avions avant tout

du

un PRINXIPE do dpend, selon vous, la valeur que je cherche concentrer sur ce principe. Vous tes mal l'aise sur le terrain du dbat vous le fuyez sans cesse. Je me suis
socialisme, et vous redoutez la lumire
;

tromp.

Quel singulier spectacle ne donnons-nous pas nos


teurs, et sans qu'il y ait

lec-

de

ma

faute, par ce dbat qui peut

se

jour. Voyez
Il fait

rsumer

ainsi

Il fait

nuit.
:

le soleil brille

au-dessus de l'horizon. Tous les

hommes,

sur la surface entire

du pays, vont, viennent,

marchent, se conduisent de manire rendre tmoignage


la lumire.

Cela prouve qu'zV


il

fait jour.

Mais j'affirme qu'en

mmo

temps

Comment cela se peut-il? En vertu de belle des


la
loi

fait nuit.

Contradictions. N'avr/-

GRATLITE DU CREDIT.
VOUS pas lu Kant,
et

2 27

ne savez-vous pas qu'il n'y a de

vrai

au

monde que

les propositions qui se contredisent.

Alors^ cessons

de discuter; car^ avec cette logique,


la

nous ne saurions nous entendre. Eh bien puisque vous ne comprenez pas


clart des contradictions, je vais

sublime
distinc-

condescendre votre igno-

rance et vous prouver


tions.
Il

ma

thse par la

mthode des

y a du jour qui claire et du jour qui n'claire pas. Je ne suis pas plus avanc.
11

me reste
n'ai

encore poui' ressource

le

systme des di-

gressions. Suivez-moi, et je vous ferai faire

Je pas vous vous en convenez, tout Vous ressassez toujours


est dit,

du chemin.

suivre. J'ai prouv (\vLil fait jour]

mme

assertion et
soit;

mmes

preuves
Cela

vous avez prouv qu"// ptitjour,


fait

maintenant,

prouvez-moi qu'/ ne
est-il

pas nuit.

srieux

Quand un homme
dit
:

se lve, et, s'adressant au peuple, lui


socit ie doit le capital gratis,

le

moment est venu o la

o tu dois

avoir des maisons, des outils, des instruments,

des matriaux, des approvisionnements pour rien; quand

un homme,

dis-je, tient

ce langage,
lui

il

doit s'attendre ren-

contrer un adversaire qui

demande

quelle est la nature


la

intime du capital. Vous aurez beau invoquer


tion,
la distinction et la

contradic-

digression, je vous ramnerai au

sujet principal et essentiel. C'est

mon

rle; et peut-tre,

est-ce le vtre de dire

que

je suis

un ignorant

opinitre, et

que

je ne sais pas raisonner.


qu'il y ait entre

Car enfin, pour


profonde,
il

nous une divergence

si

faut bien

que nous ne nous entendions pas sur


:

de ce mot Capital. Dans votre lettre du 17 dcembre vous disiez peine du crancier est zro, lintcrt du crancier
la signification

Si la

doit dr-

venir zro.

:2S
Soit.

PAMPHLETS.
Mais
il

en rsulte ceci
est

Si la peine
tre

du crancier
le

quelque chose,
est

l'intrt doit

quelque chose.

Prouvez donc que


outils,

temps

venu o

les

maisons, les
l,

les provisions naissent

spontanment. Hors de

vous n'tes pas fond dire que la peine du capitaliste est zro, et que, par ce motif, sa rmunration doit tre zro.

En

vrit, je

ne

sais pas ce

Capital; car vous en donnez, dans votre lettre,


tions toutes diffrentes.

que vous entendez par ce mot: deux dfinile

D'un ct,

le capital

d'une nation, ce serait

numraire

qu

elle

possde. C'est de cette donne que vous partez pour


le

prouver que
100.

taux de l'intrt, en France, est de 160 pour


:

Vous

calculez ainsi

La somme du numraire
les intrts
,

est

de

un

milliard.

On paye pour
,

de toutes les dettes


et

hypothcaires

chirographaires

commanditaires

pu-

bliques 1,600 millions.

Donc

le capital

se fait payer au taux

de 100 pour 100. 11 rsulte de l qu' vos yeux capital

et

numraire

c'est

une seule
l'intrt

et

mme

chose.

Partant de cette donne, je trouve votre valuation de

bien modre. Vous eussiez du dire que

le capital

prlve encore quelque chose sur le prix de tout produit


et

vous seriez arriv ainsi estimer

l'intrt

4 ou 500

pour 100.
Mais voici qu'aprs avoir raisonn de
singulire dfinition
la

sorte sur cette

du
:

capital

vous

la

renversez vous-

mme

en ces termes
capital

ne se distingue pas du produit. Ces deux termes ne dsignent point, en raht , deux choses distinctes; ils ne dsignent que des relations. Produit, c'est

Le

capital ; capital , c'est produit.

Voici une base autrement largo que celle du numraire.


Si
le

Capital est le produit

ou l'ensemble des produits

GRATLITE DL CREDIT.
(terres,

22 9

maisons, marchandises, argent,

etc.),

assurment

le

capital national est

de plus d'un milliard,

et votre

valua-

du taux de l'intrt est un non-sens. Convaincu que tout ce dbat repose sur la notion du capital, souffrez que, au risque de vous ennuyer, je dise ce
tion

que

j'en pense,

non par

voie de dfinition, mais par voie de

description.

Un
et

menuisier
fr.

travaille

pendant

trois cents jours,

gagne

dpense 5

par jour.

Cela veut dire quil rend des services la socit et que


la socit lui

rend des services quivalents,


fr., les

les

uns

et les
ici

autres estims l,oOO

pices de cent sous n'tant

quun moyen

de

faciliter les

changes.
l

Supposons que cet


(;it

artisan cononiise

franc par jour.

Uu'est-ce que cela signifie? Cela signifie qu'il rend la so-

des services pour 1,500 francs, et qu'il n'en retire aci,2(H).


Il

tuellement des services que pour

acquiert
et

le droit

de puiser dans
(|u'il lui

le

milieu social, o, quand

sous

la

forme

plaira,

des services, bien et dment gagns, jusfr.

ciu'

concurrence de 300

Les soixante pices de cent


la fois le
titre et

sous qu'il a
(l'excution

conserves sont

le

moyen
le

de son
l'an
,

droit.

Au
peut

bout de

notre menuisier peut donc,


la

s'il

juge
Il

propos, revendiquer son droit acquis sur


lui

socit.

demander des

satisfactions.
;

Il

peut choisir entre

le

cabaret, le spectacle, la boutique

il

peut encore augmenter


faits
.

son outillage, acqurir des instruments plus pai


mettre

se

de rendre son travail ultrieur plus productif. C'est ce droit acquit que j'appelle enpi toi. Les choses en sont l, quand ! forgeron, son voisin,
vient dire au menuisier
:

mme

Tu

as acquis, par ton travail, tes

conomies,

tes avances, le droit

de

retirer

du milieu
;

social

des services jusqu' concurrence de

.'100 fr.

substitue-moi

ton droit pour un an; car j'en userai de

niaiiii' a\(iii'

T3

l'AMIMn.ETS.

plus de marteaux, plus de fer, plus de houille, en

un

mot,.

amliorer

Je

ma
te

condition et
le

mon

industrie.

suis

dans

mme

cas,.dit le

menuisier; cependant

je
si

veux bien
tu veux

cder mes droits et m'en priver pour un an,

me

faire participer

pour quelque chose l'excparties, est librement


?

dant des profits que tu vas


Si ce

faire.

march, profitable aux deux


et,

conclu, qui osera le dclarer illgitime


Voil donc l'intrt dfini,

comme

vous l'avez

dit,

il

a d se prsenter, l'origine, sous forme d'un partage de


bnfices, d'une part accorde au capital sur l'excdant des
profits qu'il a aid raliser.

C'est cette part affrente

tant plus grande

ou plus

petite,

au capital que je dis tre d'auque le capital lui-mme est

plus rare ou plus abondant.

Plus tard, les parties contractantes, pour leur


dit,

commo-

pour n'avoir pas se


le

surveiller rciproquement, d-

battre des comptes, etc., ont trait forfait sur cette part.

Comme

mtayage

s'est

transform en fermage ,

la

prime

incertaine de l'assurance en

prime

fixe,

de

mme

l'intrt,

au lieu d'tre une participation variable aux bnfices, est

devenu une rmunration dtermine.


de
l'activit,
!

Il

un taux,

et

ce

taux, gi'ce au ciel, tend baisser eir proportion de l'ordre,

de l'conomie, de

la scurit

qui rgnent dans

la socit

Et certes,

si

vous voulez

la gratuit

du

crdit,

vous tes
travail

tenu de prouver que


qui l'emprunte.

le capital

n'est pas

n du

de

celui qui le prte et qu'il

ne fconde pas

le travail

de celui

donc qui perd cet arrangement. Est-ce le tire un profit? Est-ce le forgeron qui y trouve un moyen d'accrotre la production et ne cde qu'une partie de l'excdant? Est-ce un tiers quelconque dans la socit ? Est-ce la socit elle-mme qui obtient de
Qu'on
dise

menuisier qui en

(.RATL'ITE Dl
la

CKF.DIT.

231

forge
Il

plus de produits et des produits

moins

cliers?

est vrai

que

les

transactions relatives au capital peuvent

donner

lieu

des tromperies, des abus de force ou de


pas beau-

ruse, des escroqueries, des extorsions. L'ai-je jamais


ni et est-ce l l'objet de notre dbat? N'y
a-t-il

coup de transactions
pour
Et
serait-il

relatives

au

travail,

le capital n'est

rien, et auxquelles

on peut adresser le

mme
le

reproche ?

plus logique de conclure de ces abus , dans le


la gratuit

premier cas,
gratuit

du

crdit,

que dans

second

la

du

travail ?

Ceci

m'amne

dire quelques mots de la nouvelle srie


les

d'arguments que vous cherchez dans

procds de

la

Banque de France. Si mme je me dcide revenir sur la rsolution que j'avais prise de clore cette discussion, c'est que je suis bien aise de saisir cette occasion de protester nergiquement contre une imputation qui a t mal propos dirige contre moi.

On

a dit que je m'tais constitu le dfenseur

du privilge

capitaliste.

Non;

je

ne dfends aucun privilge;


les droits

je

ne dfends autre
lui-mmo. Vous

chose que

du

capital considr en

serez assez juste, monsieur, pour reconnatre qu'il ne s'agissait pas entre

nous de questions de

faits particuliers,

mais

d'une question de science.

Ce que

je dfends, c'est la libert

des transactions.

Par votre thorie des contradictions, vous rendez contradictoire ce qui est identique, est-ce

que vous voudriez


par exemple,

aussi,

par une thorie de conciliation non moins trange, rendre


identique ce qui est contradictoire
et le privilge?
;

la libert

Qu'avait donc Aiire

le

privilge de la

Banque de France
ce privilge et
le

dans notre dbat? Quand,

oi ai-je justifi

engendre? Ce mal a-t-il t contest par aucun de mes amis? Lisez plutt le livre de M. ('h. Coquelin.
qu'il

mal

232

PAMPHLETS.
la lgitime

Mais quand^ pour atteindre


capital,

rnumration du

vous frappez

les illgitimes extorsions

du

privilge,

cet artifice ne renferme-t-il pas l'aveu

que vous

tes im-

puissant contre les droits

du

Capital exercs sous l'empire

de

la libert ?

L'mission d'une chose que


savoir, les
ais
,

le

public recherche

Bons au porteur, est interdite tous les Franhors un. Ce privilge met celui qui en est investi en
de
faire

a-t-il

situation

de gros

profits.
si le

Quel rapport cela


V

avec

la

question de savoir

capital a droit

de recevoir
dites,

une rcompense librement consentie

Remarquez
que, depuis

ceci

le capital^ qui,

comme

vous

ne

se distingue pas
le

du produit, reprsente du

travail,

tellement

dbut de cette discussion, vous ne portez


;

jamais un coup l'un qui ne retombe sur l'autre

c'est

ce

que

je vous ai montr, dans


:

ma

dernire lettre, propos de


qu'il est

deux apologues

Pour prouver

des cas o on est


ri-

tenu, en conscience, de prter gratis, vous supposez un

che capitaliste en face d'un pauvre naufrag.

Et vous-

mme, un
s'ensuit-il
le travail
?
,

instant avant, vous aviez plac

sence d'un capitaliste prs d'tre englouti dans les


qu'il est

un ouvrier en prflots. Que


le capital,

des circonstances o

comme
nor-

doivent se donner. Mais on n'en peut pas plus


la gratuit

conclure la gratuit normale de l'un, qu'

male de
citez

l'autre.

Maintenant, vous

me

parlez des mfaits

du

capital, et

me

en exemple un capital privilgi. Je vous rpondrai

en vous citant du travail privilgi.


Je suppose qu'un rformateur, plus radical que vous, se
lve au milieu
gratuit
;

du peuple et lui dise Le travail doit tre un vol. Mutuum dote, nil ind sperantes. El, ponv vous prouver que les produits du travail sont
:

le salaire est

illgitimes, je

vous signale cet agent de change qui exploite

le privilge exclusif

de

faire

des courtages, ce boucher qui a

GRATUITE DU CREDIT.
le droit exclusif

233
fait

d'alimenter la

ville,

ce fabricant qui a
la

fermer toutes
bien que
la

les

boutiques, except

siemie

vous voyez
principe de

le travail

ne porte pas en lui-mme


lui

le

rmunration, qu'il vole tout ce qu'on

paye, et que le

salaire doit tre aboli.

Assurment, en entendant
lui

le

rformateur assimiler les ravez-vous appris raisonner?


la

tributions forces aux rtributions libres, vous seriez fond

adresser cette question

Eh

bien

monsieur,

si

vous concluez du privilge de


,

Banque

la gratuit

du

crdit

je crois pouvoir retourner

contre vous cette question que vous m'adressez dans votre


dernire lettre

Ou

avez-vous appris raisonner

Dans Hegel , direz-vous. Il m'a fourni une logique infaillible. Malebranche aussi avait imagin une mthode de
raisonnement
tromper... et
,

au

moyen de
:

laquelle

il

ne devait jamais se

il

s'est

tromp toute

sa vie, au point qu'on a

pu

dire de ce philosophe

Lui qui voit tout en Dieu, n'y voit pas qu

il

est fou.

Laissons donc l
ciiez bien

la

ou mal

ses torts,

action funeste, elle a

Banque de France. Que vous apprque vous exagriez ou non son un privilge, cela suffit pour qu'elle ne
l un terun point sur lequel nous

puisse en rien clairer ce dbat.

Peut-tre, nanmoins, pourrions-nous trouver


rain de conciliation. N'y a-t-il pas

sommes
nergie
relatives

d'accord
la libert

C'est

de recianier

et poursuivre

avec

des transactions, aussi bien celles qui sont


billets
pt'it

aux capitaux, au numraire, aux


les autres. Je

de banque,

que toutes

voudrais qu'on

librement ou-

vrir partout

des boutiques d'argent, des bureaux de prt et

d'emprunts,
comestibles.

comme on

ouvre boutique de souliers ou de

Vous croyez

la gratuit

du

crdit

je n'y crois pas. Mais

2 '4

l'AMi-lILKI'-.

enfin, quoi
fait

bon disputer, si nous sommes d'accord sur ce que les transactions de crdit doivent tre libres? Assurment, sil est dans la nature du capital de se prter

gratuitement, ce sera sous le rgime de la libert, et sans doute vous ne demandez pas cette rvolution la contrainte.

Attaquons donc
ainsi
la

le privilge de la Banque de France, que tous les privilges. Ralisons la libert et laissonsagir. Si vous avez raison, s'il est dans la nature du crdit

d'tre

gratuit, la libert

dveloppera cette nature,


si

et

soyez bien convaincu que je serai,

je vis encore, le pre-

mier m'en rjouir. J'emprunterai gratis, et pour le reste de mes jours, une belle maison sur le boulevard, avec un mobilier assorti et un million au bout. Mon exemple sera sans doute contagieux, et il y aura force emprunteurs dans le monde. Pourvu que les prteurs ne fassent pas dfaut nous mnerons tousjoyeuse vie.
Et puisque le sujet m'y entraine, voulez-vous, tout pro-

fane que je suis, que je dise un mot, en terminant, de

la

mtaphysique des antinomies


mais je vous Oui
,

? le n'ai pas tudi

Hegel,

que je m'en suis forme. une multitude de choses dont on peut dire avec vrit qu'elles sont un bien et un mal, selon qu'on les considre dans leur rapport avec l'infirmit humaine ou au
ai lu, et voici l'ide
il

est

point de vue de la perfection absolue.

Nos jambes sont un bien


nous transporter d'un
aussi
,

car elles nous permettent de

lieu

un

autre. Elles sont

car elles attestent que nous n'avons pas le

un mal don de

l'ubiquit.

en est ainsi de tout remde douloureux et efficace ; il un bien et un mal un bien parce qu'il est efficace ; un mal parce qu'il est douloureux. Il est donc vrai que l'on peut voir des antinomies dans
Il

est

chacune de ces ides

Capital

intrt

proprit, concur-

rences, machines, Etat, travail, etc.

(.lAiiiii:

i)L

ci{i:i)ir.

235
il

Oui

si

riiomme
et sans

tait

absolumejit parfait,

n'aurait pas
lui

payer d'intrts, car les capitaux natraient pour

spon-

tanment
capitaux.

mesure, ou plutt

il

n'aurait pas besoin

de

l'homme tait absolument parfait, il n'aurait pas un fit suffirait satisfaire ses dsirs. Oui, si l'homme tait absolument parfait, nous n'aurions que faire de gouvernement ni d'tat. Comme il n'y
Oui,
si

travailler

aurait pas
il

n'y aurait ni crimes ni dlits,


il

Comme
mes.

ne faudrait pas de juges. Comme il ne faudrait pas de police. n'y aurait pas de guerres, il ne faudrait pas d'ai'de procs,
il

Oui, si l'homme tait absolument parfait, il n'y aurait pas de proprit, car chacun ayant, comme Dieu, la plnitude

des satisfactions, on ne pourrait imaginer


tien et

la distinction

du

du mien.

subtile, abusant

ainsi, on conoit qu'une mtaphysique du dogme incontestable de la perfectibilit humaine, vienne dire Nous marchons vers un temps o le crdit sera gratuit, o l'tat sera ananti. Ce n'est mme qu'alors que la socit sera parfaite, cai* les ides intrt,
:

Les choses tant

Etat, sont exclusives de l'ide

Perfection.
:

Autant

elle

en pourrait dire des ides

travail,

brus,

jambes, yeux, estomac, intelligence, vertu, sophisme,

etc.
le

Etcertes, cette mtaphysique tomberait dans


sier
si

plus gi'os-

elle ajoutait

Puisque

la socit

ne sera ar-

rive la perfection
rt et l'tal,
la

que lorsqu'elle ne connatra plus l'intsupprimons ltat et l'intrt, et nous aurons

socit parfaite.

C'est

connue

que

faire

si elle disait Puisque l'homme n'aura plus de ses jambes quand il aura le don de l'ubiquit,
:

pour le rendre ubiquiste, coupons-lui les jambes. Le sophisme consiste dissimuler que ce qu'on nomme ici un mal est un remde; que ce n'est pas la suppression du

23 3

PAMPHLETS.
fait la

remde qui

fection qui rend le

que c'est au contraire^ la perremde inutile (*). Mais on conoit combien la mtaphysique dont je parle
perfection^
si

peut troubler et garer les esprits^

elle

est

habilement

manie par un vigoureux publiciste. 11 lui sera ais^ en effet, de montrer, tour tour,

comme

un
les

bien et

comme un

mal, la proprit, la libert,

le travail,

machines,

le capital, l'intrt, la
:

magistrature, l'tat.

Il

pourra intituler son Xwe

Contradictions conomiques.
et

Tout y sera alternativement attaqu


revtira toujours les couleurs

dfendu. Le faux y
Si l'auteur est

du

vrai.

un

grand crivain,
solide,

il

comTira

les principes

du bouclier

le

plus

en

mme
sera

temps

qu'il

tournera contre eux les armes


arsenal pour et contre toutes

les plus

dangereuses.

Son livre
les causes.

un inpuisable

Le
il

lecteur arrivera au bout sans savoir

est la

vrit,

est l'erreur.

Effray de se sentir envahi par le


le

scepticisme,
sait

implorera

matre et

lui

dira ce qu'on di-

Kant
si,

De

grce, dgagez l'inconnue. Mais l'inconnue ne

se dgagera pas.

Que
s'est

jouteur tmraire, vous entrez dans la


le terrible athlte,

lice,

vous

ne saurez par o prendre


Lui direz-vous

car celui-ci

mnag, par son systme, un monde de refuges.


:

Je viens dfendre la proprit

? Il

vous
est

rpondra
vrai.

Je

l'ai

dfendue mieux que vous.


:

Et cela
? Il

Lui direz-vous
:

Je viens attaquer la proprit

vous

rpondra
vrai.

Je

l'ai

attaque avant vous.

Et

c'est

encore

Soyez pour ou contre

le crdit, l'tat, le travail, la re-

ligion,

vous le trouverez toujours prt approuver ou conmain.

tredire, son livre la

Et tout cela, pour avoir faussement conclu de la perfecti-

(')
(le

L'auteur avait dj prsent, sous une autre forme, la rfutation

ce sophisme. Voy.

page 67.

{Note de l'diteur.)

GUAllITE DL
bilit indtiiiie la

CUIiDlT.

237

perfection absolue, ce qui n'est, certes


traite

jamais permis, quand on

de Thomme.

Mais ce que vous pouvez dire, monsiem* Proudhon, et ce

que

ma

faible voix rptera


la perfection,

avec vous, c'est ceci

Approinutiles

chons de
rintrt,

pour rendre de plus en plus

l'Etat, le travail,

tous les remdes onreux et

douloureux.

Crons autour de nous l'ordre,

la scurit, les

habitudes

d'conomie
tiplient et

et

de temprance,

afin

que

les

capitaux se mul-

que l'iMRT baisse.


l'esprit

Crons parmi nous

de justice, de paix

et

de con-

corde, afin de rendre de plus en plus inutiles l'arme, la


rine, la police, la magistrature, la rpression,

ma-

en un mot

TTAT.
Et surtout, ralisons
la

LIBERT, par

qui s'engendrent

toutes les puissances civilisatrices.

Aujourd'hui

mme,
veut-elle

G janvier 1850, la Voix du Peuple


:

interpelle la Patrie
rf

en ces termes

La Patrie

demander avec nous

la

suppression

du

privilge des banques, la suppression des

monopoles des
transport des
et

notaires, des agents de

change, des avous, des huissiers,


;

des imprimeurs, des boulangers


lettres,

la libert

du

de

la fabrication

des

sels,

des poudres

des tabacs

l'abolition

de

la

loi

sur les coalitions,

labolition

de

la

douane, de

l'octroi,
?

de l'impt sur

les boissons,

de l'impt

sur les sucres

La Patrie
la

veut-elle appuyer l'impt sur le

capital, le seul proportionnel; le licenciement

de l'arme

et

son remplacement par

gardfMiationale

la

substitution

du jury
C'est

la magistrature, la libert

de renseignement

tous les degrs?

mon programme
?

je n'en eus jamais d'autre.

Qu'en

rsulte-t-il

C'est

que

le capital doit se

prter non tjmt in-

ternent,

mais librement.

Frdric Rastiat.

238

PAMPHLETS.

ONZIME LETTRE.
P. J.

PROUDHON

A. F BASTIAT.

Dfinition du capital subMaintien de l'imputation d'ignorance. Appel l'austitue aux dfinitions inexactes des conomistes.

Comptabilit des de la tenue des livres en partie double. Preuve qui en drive. Concession conciliante classes sociales.
torit

sur

le

risque des capitaux.

Rvolution

politique,

conomique

et

scientifique.
21 janvier 1850.

Vous ne m'avez pas tromp


trme
lettre,

sincrit, qui clate

le ton de bonne foi et d'exchaque li^ne de votre dernire


:

m'en

est

une preuve. Aussi, est-ce avec une joie bien

franche que je rtracte


Je ne vous
ai

mes paroles.
;

pas tromp non plus

je n'ai

pas manqu,

comme vous dites, au devoir de l'hospitalit. Toutes vos lettres ont t, comme je l'avais promis, religieusement insres dans la Voix

du

/'cuple, sans rserves, sans rflexions,

sans commentaires.
efforts

De mon

ct, j'ai fait les plus grands

pour donner

la discussion

une marche rgulire,


la

me plaant,
dans
tine

pour

cela, tantt

dans
dans

mtaphysique, tantt
pratique, dans la rou-

l'histoire, tantt, enfin,

la

mme. Vous

seul, et

nos lecteurs en sont tmoins, avez

de mthode. Enfin, quant au ton gnral de notre polmique, vous reconnaissez que la manire dont j'en ai us avec vous dfenseur du capital, a fait envie
rsist toute espce

ceux de mes coreligionnaires qui soutiennent en ce moment contre moi une cause plus malheureuse encore que
celle

de

l'intrt, et qui,

par malheur, ont dfendre, dans

cette cause, quelque chose

de plus que leur opinion, qui ont

venger leur amour-propre. Si, dans

ma dernire rplique,

mon

style

s'est

empreint de quelque amertune, vous ne

GRATIIT UL CRDIT.
<levez l'attribuer qu' rimpatience, certes bien naturelle,
j'tais

239

de voir

mes

efforts se briser sans cesse contre cette

obstination, cette force d'inertie intellectuelle qui, ne faisant compte ni de la philosophie, ni du progrs, ni de la
finance, se borne reproduire ternellement cette question purile : Quand j'ai pargn cent cus, et que pouvant les
utiliser

dans mon industrie, je ou part de bnfice, est-ce que

les prte

moyennant

intrt

je vole ?,..
;

Je rends donc pleine justice votre loyaut

"ose dire

ne s'est pas dmentie un instant. Mais, aujourd'hui plus que jamais, je suis forc d'insister sur mon dernier jugement Non, monsieur Bastiat, vous ne savez pas l'conomie politique.
:

que

ma

courtoisie vis--vis de vous

Laissons de ct, je vous prie,

la loi

de contradiction,

laquelle, dcidment, votre esprit rpugne; laissons l'his-

ou plutt le progrs, dont vous mconnaissez la tendance, dont vous rcusez l'autorit laissons la Banque,
toire,
;

vous prouve que Ton peut, sans y rien changer, rduire instantanment l'intrt des capitaux
je

au moyen de laquelle
1/2

fermer dans

vais, puisque tel est votre dsir, me rennotion pure du capital. J'analyserai cette notion; j'en ferai, au point de vue de l'intrt, la dduction
la
;

pour KJO. Je

thorique et mathmatique

aprs avoir tabli


et

ma

thse

par

la

mtaphysique, par

l'histoire
;

parla Banque, je

l'tablirai

une quatrime

fois

je justifierai

assertions, par la comptabilit, cette science

chacune de mes modeste et trop

ddaigne, qui est l'conomie sociale ce que l'algbre est la gomtrie. Peut-tre, cette fois, mon esprit parviendra-t-il
saisir le

vtre

mais qui

mo

garantit

que vous
la

n'allez

pas

me

reprocher encore de changer, pour


?

qua-

trime

fois,

de mthode
le

Qu'est-ce que

capital ?
la

Les auteurs ne sont point d'accord de


peine
s'ils

delinitio.i

s'entendent

mme

sur

la

chose.

PAMPHLETS.
i.

B. Say dfinit le capital

La simple accumulation
et

des

produits.

Rossi
J.

Un

produit pargn,
:

destin la reproduction.

Garnier, qui les cite

Du
J.

travail

accumul

ce qui

rentre dans la

dfinition de

B. Say,

accumulation des

produits.

Ce dernier,
explicite
:

toutefois^ s'exprime ailleurs d'une faon plus

On
^

entend,

dit-il,

par capital, ime somme de va-

leurs consacres faire des avances la production.

Suivant

ous enfin,

le capital est
et

un excdant ou

i^este

produit non consomm,

destin la repi^oduction.

de

C'est

ce qui rsulte de votre apologue de l'ouvrier qui gagne


1

,500

fr.

par an, en

consomme

1,200, et rserve les 300

fr.

restants, soit
soit,

pour

les

mettre dans son fonds d'exploitation,

ce qui revient, selon vous, au

mme, pour

les prter

intrt.
Il

est visible, d'aprs cette incertitude

des dfinitions, que

la
la

notion de capital conserve quelque chose de louche, et

grande majorit de nos lecteurs ne sera pas peu surprise

d'apprendre que l'conomie politique, science, suivant

ceux qui font profession de l'enseigner, et vous tes du nombre, positive, relle, exacte, en est encore trouver ses
dfinitions
J.
!

Garnier dsesprant, par


chose, essaye,

la

parole,
la

de doimer
:

l'ide

de

la

comme

vous, de

montrer
outils,

Ce sont

produits, dit-il, tels

que marchandises,

btiments,

bestiaux,

sommes de monnaie, etc.,


il

fruits

d'une industrie

antrieure, et qui servent la

reproduction.
il

Plus loin
esprit,

fait

observer, tant

y a d'hsitation en son
avance est une va-

que dans

la

notion de capital entre celle ^'avance.

Or, qu'est-ce qu'une avance ?

Une

leur employe de telle sorte qu'elle se trouvera rtablie plus

tard. Ainsi dit

cette explication, n'en sera

M. Garnier ; et je pense que le lecteur, aprs lui-mme gure plus avanc.

GRATLIf DL CRDIT.
Essayons de venir au secours des conomistes.

24

Ce qui

rsulte jusqu'ici des dfinitions des auteurs, c'est

d'un quelque chose qui a nom capital; mais ce quelque chose, ils sont impuissants le dterminer, ils ne le savent pas. A travers le fatras de leurs
explications,

qu'ils ont tous le sentiment

on entrevoit

l'ide

qui leur est


ils

commune,

mais cette ide, faute de philosophie,


dgager,
ils

n'en trouvent pas le mot, la


allez voir

ne savent point la formule. Eh bien.

Monsieur, vous

que

la dialectique,

mme

hg-

lienne, peut tre

bonne

quelque chose.

Vous remarquerez d'abord que l'ide de produit se trouve implicitement ou explicitement dans toutes les dfinitions qu'on a essay de donner du capital. C'est dj un premier
pas. Mais quelle condition,
peut-il se dire capital
?

comment

et

quand

le

produit

Voil ce qu'il s'agit de dterminer.


et,

Reprenons nos auteurs,


unes par
les

corrigeant leurs dfinitions les

nous viendrons peut-tre bout de leur faire nommer ce que tous ont dans la conscience, mais que lesprit d'aucun d'eux ne peroit.
autres,

Ce qui

fait le

capital, suivant J. B. Say, c'est la simple

accljiulation des produits.


L'ide d'accumuhition,

donc dans
tous les

comme celle de produit, entre notion de capital. Voil un second pas. Or, produits sont susceptibles d'accumulation; donc
la

tous les produits peuvent devenir capitaux; donc lenuniration que M. Joseph Garnier a faite des diffrentes formes que prend le capital, est incomplte, partant inexacte, en

ce qu'elle exclut de

la

notion les produits servant

la

sub-

sistance des travailleurs, tels que bl, vin, huile, provisions

de bouche,
aussi bien

etc.

Ces produits peuvent tre rputs capitaux


les

que

btiments, les outils, les bestiaux,

l'ar-

gent, et tout ce que l'on considre

comme

instrument ou
i

matire premire.
CEuvres lumptelei,
l.

V.

24 2

PAMPHLETS.
:

Rossi

Le

capital est

un produit pargn, destin

la

REPRODUCTION.

La
voil

rej'jroduction, c'est--dire la destination

du

produit,

une troisime ide contenue dans


:

la

notion de capital.

Produit, accumulation, i^eproduction


trent dj dans la notion de capital.

trois ides qui

en-

Or, de

muls, de

mme que tous les produits peuvent tre accumme ils peuvent servir, et servent effectivement,

quand c'est le travailleur qui les consomme, la reproducLe pain qui sustente l'ouvrier, le fourrage qui alimente les animaux, la houille qui produit la vapeur, aussi bien que la terre, les chariots et les machines, tout cela sert la reproduction, tout cela, au moment o il se consomme, est du capital. Tout ce qui se consomme, en effet, se consomme, du moins est cens se consommer reproductivement. Ce qui sert entretenir ou faire mouvoir l'instrument, aussi bien que l'instrument mme ; ce qui nourrit le travailleur, aussi bien que la matire mme du travail. Tout produit devient donc, un moment donn, capital la thorie qui distingue entre consommation productive et improductive, et qui entend par celle-ci la consommation quotidienne du bl, du vin, de la viande, des vtements, etc., est fausse. Nous verrons plus bas qu'il n'y a de consommation improductive que celle du capitaliste mme.
tion.
:

Ainsi

le capital n'est

point chose spcifique et dtermine,

ayant une existence ou ralit propre,


est

comme

la terre,

qui

une chose;

le travail,

qui en est une autre; elle prole travail

duit, qui est la faon

donne par

aux choses de

la

nature, lesquelles deviennent par l une troisime chose.

ne forme point, comme l'enseignent les conoune quatrime catgorie avec la terre, le travail et le produit il indique simplement, comme j'ai dit, un tat, un rapport; c'est, de l'aveu de tous les auteurs, du produit accumul et destin la reproduction.

Le

capital

mistes,

GRATIITE DL CKEDIT.

243

il

Un pas de plus, et nous tenons notre dfinition. Comment le produit devient-il capital? Car il ne suffit pas, s'en faut bien, que le produit ait t accumul, emmagapour tre cens
capital.
:

sin,

Il

ne

suffit

pas mme qu'il

soit

destin la reproduction
tination.
trie

tous les produits ont cette desles jours

N'entendez-vous pas dire tous


ce qui n'aurait pas lieu

que

l'indus-

regorge de produits, tandis qu'elle


c'est

manque de capitaux?
la

Or,

si

simple accumu-

lation de produits,

ductive
faire

comme dit Say, ou la destination reprode ces produits, comme le veut Rossi, suffisait les
lui-

rputer capitaux. Chaque producteur n'aurait alors

qu' reprendre son propre produit, et se crditer

mme
ma

de ce que ce produit
Qu'est-ce qui

lui cote,

pour tre en mesure


notion de produit se

de produire encore, sans


question
:

fin et
fait

sans limite. Je ritre donc

que

la

transforme tout coup en celle de capital? Voil ce que les

conomistes ne disent pas, ce qu'ils ne savent point, je

dirai

mme,
C'est

ce qu'aucun d'eux ne se demande.


ici

que

se place

une ide intermdiaire dont


la

la

vertu

particulire est de convertir le produit en capital,

comme,

au souflle du vent d'ouest,


jours derniers, est passe
l'ide

neige,

tombe
:

Paris ces

l'tat

de liquide

cette ide est

de valei r.

Voil ce qu'entrevoyait Garnier,


capital une so)nme de
la production ;

quand

il

dfinissait le

ce que
la

valeurs consacres foire des avances


vous sentiez vous-mme, quand
ni,

vous cherchiez
avec
J.

notion de capital, non pas simplement,

B. Say, dans Yaccnmulation des produits,

avec

Rossi, dans Vpargne destine la reproduction, mais dans


la partie

dire,

non consomme du salaire de videmment, dans la valeur de sou


le

l'ouvrier, c'est-travail

ou produit.

Cela veut dire que

produit, [lour devenir capital, doit

avoir pass par une valuation authentique, avoir t achet,

vendu, apprci

son prix dbattu

et fix

par une sorte de

24

PAMPHLETS.

convention lgale.

En

sorte

rapport essentiellement

social,

que Tide de capital indique un un acte synallagmatique,

hors duquel
Ainsi

le

produit reste produit.

de la boucherie, est le produit du quand vous en empliriez une halle, ce ne serait jamais que du cuir, ce ne serait point une valeur, je veux dire une valeur /aie; ce ne serait point capital, ce serait Ce cuir est-il achet par le tanneur, toujours produit.
le cuir, sortant

boucher

aussitt celui-ci le porte, ou,

pour parler plus exactement,


le travail

en porte

la

valeur son fonds d'exploitation, dans son

avance, consquemment la rpute capital. Par

du

tanneur, ce capital redevient produit; lequel produit, acquis

son tour, prix convenu, par


l'tat

le bottier,

passe de nouveau
le travail

de capital, pour redevenir encore, par

du

Ce dernier produit n'tant plus susceptible de recevoir une faon nouvelle, sa consommation est dite, par les conomistes, improductive, ce qui est une aberrabottier, produit.

tion de la thorie.

La chaussure

faite

par
fait

le bottier, et

ac-

quise par le travailleur, devient, par le


tion,

de cette acquisiet

comme

le

cuir passant

du boucher au tanneur,
:

du
les

tanneur au bottier, de simple produit valeur


entre dans l'avance de l'acheteur,
autres objets de sa consommation,
habite,

cette valeur

et lui sert,
le

comme

comme

logement qu'il

comme

les outils

dont

il

se sert,

mais d'une autre

manire, crer de nouveaux produits. La consommation

donc toujours production; il suffit, pour cela, que le consommateur travaille. Ce mouvement, une fois commenc, se perptue l'infini. Tel est le capital. Ce n'est pas simplement une accumuest

lation

de produits,

comme

dit

Say

ce n'est
faite
:

pas

mme
re-

encore une accumulation de produits


production ultrieure,

en vue d'une

comme

le

veut Rossi

tout cela ne
le capital

rpond point
existe,
il

la

notion du capital. Pour que


le

faut

que

produit

ait t, si j'ose

ainsi dire, au-

GRATUIT DU CRDIT.

24 5

thentiqu par l'change. C'est ce que savent parfaitement tous les comptables, lorsque, par exemple, ils portent dans
dbit,

leurs critures, les cuirs verts achets par le tanneur, son ce qui veut dire son capital; et les cuirs tanns ou

duit; ce

corroys son crdit ou avoir, ce qui veut dire son proque comprennent encore mieux le commerant et

l'industriel,
ils

quand,

la

moindre motion de

la politique,

accumules dans employer aucune reproduction situation douloureuse, que l'on exprime en disant que le capital engcuj ne se dgage plus. Tout ce qui est capital est ncessairement produit; mais tout ce qui est produit, mme accumul, mme destin la reproduction, conmie les instruments de travail qui sont dans les magasins des constructeurs, n'est pas pour cela ca:

se voient prir ct des marchandises leurs magasins, sans qu'ils puissent les

capital, encore une fois, suppose une valuation pralable, opration de change, ou mise en circulation, hors de laquelle pas de capital. S'il n'existait au monde

pital.

Le

qu'un

seul

homme, un
,

travailleur unique, produisant tout

lui seul

les produits qui sortiraient

pour de ses mains resteraient

ne deviendraient pas capitaux. Son esprit ne : ils distinguerait point entre ces termes : produit, valeur, capital, avance, reproduction, fonds de consommation,
fonds

produits

de roulement,
l'esprit

etc.

De telles notions ne
le

natraient jamais dans

d'un

solitaire.
hi socit,

Mais, dans

mouvement d'change une


le
;

fois

tabli, la valeur

coutradictoircment fixe,
le capital

produit de l'un
puis, son tour,
soit

devient incessamment

de

l'autre

ce capital, soit

comme

matire premire,

comme

in-

strument de

travail, soit

comme

subsistance, se transforme

de nouveau en produit. En deux mots, la notion de capital, celle de produit, indique la situation des changistes les uns l'gard des autres. Unaiit la socit,

oppose

l'homme

collectif, qui est

justement ce travailleur

solitaire'

24 6

PAMPHLETS.
la distinction n'existe plus;
il

dont je parlais tout l'heure^

y a identit entre le capital et le produit, de le produit net et le produit brut.


J'ai

mme

qu'entre

donc eu raison de dire, et je m'tonne qu'aprs l'exgl'se que vous avez faite vous-mme du capital, vous n'ayez su comprendre mes paroles Le capital ne se distingue pas du produit. Ces deux termes ne dsignent point, en ralit, deux choses dis:

linctes; ils

ne dsignent que des

relations. Produit, c'est

capital

capital, c'est produit.

Et

mon ami Duchne,

soutenant la

mme

thse contre
:

Louis Blanc, a eu bien plus raison encore de dire

Les distinctions de capital et de produit, retenez-le bien une fois pour toutes, n'indiquent que des relations dans la socit, il y a simplement d'individu individu
:

production, consommation, change.

On peut dire de toutes


ou des produits,
le le

les industries qu'elles crent des capitaux

indistinctement. Le mcanicien est fabricant de capitaux

pour

les

chemins de

fer, les usines, les

manufactures;
les tailleurs;
la

drapier est fabricant de capitaux


taillandier est fabricant

pour

de capitaux pour

menuiserie,

la charpente, la

pour

le

charron qui

maonnerie ; une charrue est produit la vend, et capital pour le cultiva-

teur qui l'achte.

produits

Toutes les professions ont besoin de pour produire , ou, ce qui revient au mme, de capitaux pour confectionner des capitaux Cela vous semblerait-il donc inintelligible ? Il n'y a pas
.

d'antinomie, cependant.

Au

point de vue des intrts privs,

le capital

indique un

rapport d'change, prcd d'une valuation synallagmatique. C'est le produit apprci, pour ainsi dire, juridique-

ment, par deux arbitres responsables, qui sont le vendeur et l'acheteur, et dclar, la suite de cette apprciation, inAu point de vue strument ou matire de reproduction.

GRATUITE DU CREDIT.
social, capital et

24 7

produit ne se distinguent plus. Les produits

s'changent contre des produits,

ou bien

Les capitaux

s'-

changent

contre les

capitaux, sont deux propositions parfaiclair,

tement synonymes. Quoi de plus simple, de plus


plus positif, de plus scientifique, enfin,
J'appelle

de

que

tout cela?

donc

capital, toute valeur faite,

en terres, instru-

ments de travail, marchandises, subsistances, ou monnaies,


et servant

ou tant susceptible de servir la production.

La langue usuelle confirme cette dfinition. Le capital est dit //6re, quand le produit quel qu'il soit, ayant t seulement valu entre les parties, peut tre considr comme ralis, ou immdiatement ralisable, c'est--dire converti
en
tel

autre produit qu'on voudra

dans ce

cas, la

forme
la

que

le capital aff'ecte le plus volontiers,

est celle

de monva-

naie.

Le

capital est dit engag,

au contraire, quand

leur qui le constitue est entre dfinitivement dans la pro-

duction

dans ce cas,
est aussi

il

prend toutes

les

formes possibles.

La pratique

d'accord avec moi. Dans toute en-

treprise qui se fonde, l'entrepreneur, qui,

au

lieu d'argent,

engage dans son industrie des instruments ou des matires


premires,

commence par en

faire l'estimation vis--vis


;

de

lui-mme, ses risques


fonds

et prils

et cette

estimation pour

ainsi dire unilatrale, constitue son capital,


:

ou

sa

mise de

c'est la

premire chose dont


qu'est le capital
:

il
il

soit pass criture.


s'agit

Nous savons ce
tirer les
l'intrt.

maintenant de

consquences de cette notion, en ce qui concerne

Ce sera peut-tre un peu long, quant l'expos


des produits,
a
dit

graphique, mais trs-simple de raisonnement.

Les produits s'changent contre


J.

B. Say
;

ou bien,

les

capitaux s'changent contre des cales

pitaux

ou bien encore,
:

capitaux s'changent contre des

produits, et vice versa

voil le fait brut.


;

La condition
qui en
fait

absolue, sine qua non, de cet change

ce

l'essence et la rgle, est l'valuation contradic-

PAMPHLETS.
Otez de l'change
l'ide

toire et rciprocpie des produits.

de

prix, et l'change disparat.

transaction,

il

y a transposition; il n'y a pas n'y a pas change. Le produit, sans le prix, est
Il
:

comme
trat

s'il

n'existait pas

tant qu'il n'a pas reu, par le conil

de vente

et d'achat, sa valeur authentique,

est

cens

non avenu, il est nul. Voil le fait intelligible. Chacun donne et reoit, d'aprs la formule de J. B. Say, mais, d'aprs la notion du nonciative du fait matriel capital, telle que nous la fournit l'analyse, chacun doit donner et recevoir une valeur gale. Un change ingal est une
;

ide contradictoire

le

consentement universel

l'a

appel

fraude et vol
Or, de ce
fait

primitif

que

les

producteurs sont entre eux


qu'ils sont les

en rapport perptuel d'ciiange,

uns pour

les

autres, tour tour et tout la fois producteurs et

consom-

mateurs, travailleurs et capitalistes, et de l'apprciation nu-

mriquement galitaire qui constitue l'change, il rsulte que les comptes de tous les producteurs et consommateurs doivent se balancer les uns les autres; que la socit, considre au point de vue de la science conomique, n'est autre chose que cet quilibre gnral des produits, services, salaires, consommations et fortunes; que, hors de cet quiibre,

l'conomie politique n'est qu'un mot, et l'ordre pu-

blic, le bien-tre

des travailleurs,

la scurit

des capitalistes

et propritaires,

ime utopie.
dans
la socit,

Or, cet quilibre, duquel doivent natre l'accord des intrts et l'iiarmonie

aujourd'hui n'existe
selon moi, faciles
signale,
a,

pas

il

est

dtruire,

rompu par diverses causes, et au nombre desquelles je


11

en premire
je l'ai dit

ligne, l'usure, l'intrt, la rente.

comme
:

tant de fois, erreur et malversation dans les comptes, falsification

dans les critures de

la socit

de

l le

luxe mal
l,

acquis des uns, la misre croissante des autres; de


les socits

dans

modernes,

l'ingalit

des fortunes et toutes les

GRATUITE DL CREDIT.
agitations rvolutionnaires.

24 9

Je vais. Monsieur, vous en


la

donner, par criture de commerce,


preuve.

preuve et

la contre-

Constatons d'abord les

faits.

Les produits s'changent contre des produits, ou, pour


parler plus juste, les valeurs s'changent contre les valeurs
telle est la loi.
:

Mais cet change ne se

fait

pas toujours,

comme l'on
;

dit,

donnant donnant;

la tradition

des objets changs n'a pas


souvent,
et

toujours lieu simultanment de part et d'autre


c'est le cas le plus ordinaire,
il

un
la

intervalle. Or,

il

se

y a entre les deux li\Taisons, passe dans cet intervalle des choses

curieuses, des choses qui drangent l'quilibre, et faussent

balance.

Vous

allez voir.

Tantt l'un des changistes n'a pas le produit qui convient


l'autre, ou, ce qui revient au

mme,

celui-ci, qui
Il

consent

bien vendre, veut se rserver d'acheter.


voir le prix de sa chose, mais
il

veut bien recele

ne veut, pour

moment du

moins, rien accepter en change. Dans l'un


les changistes ont recours

et l'autre cas,

une marchandise interml'oflice


:

diaire, faisant

dans

le

commerce

de proxnte, tou-

jours acceptable et toujours accepte

c'est la
le

monnaie. Et

comme

la

monnaie, recherche de tout


le

monde, manque

pour tout

obligation, auprs

monde, l'acheteur s'en procure, contre son du banquier, moyennant une prime plus

L'escompte se ou moins considrable, appele escompte. compose de deux parties la commission, qui est le salaire
:

du

service rendu par

le

banquier, et Yintrt. Nous dirons

tout l'heure ce que c'est que Yintrt.

Tantt l'acheteur n'a ni produit, ni argent donner en


capital dont il a besoin mais il de payer dans un certain laps de temps, en un ou plusieurs termes. Dans les deux cas sus-mentionns la vente

change du produit ou du
offre

tait faite

au comptant

dans

celui-ci, elle a lieu

<'

crdit.

60

PAMPHLETS.
donc,
celle
la

Ici

condition du vendeur tait moins avantageuse

que

de l'acheteur, on compense l'ingalit en faisant

porter au produit vendu, et jusqu' parfait paiement,


intrt. C'est cet intrt

im

compensatoire, origine premire

de l'usure, que
lettres

j'ai

signal dans
coercitif

comme l'agent
il

autant que le crdit;


il

a surtout

pour objet,

mie de mes prcdentes du remboursement. Il dure est la rmunration du crdit mais notez ce point. A.' abrger la dure du
:

crdit. Tel est le sens, la signification lgitime

de

l'intrt.

Souvent

il

arrive, et c'est l'extrmit

se trouvent g-

nralement les travailleurs, que

le capital est

absolument

in-

dispensable au producteur, et que cependant celui-ci n'es-

pre pouvoir de longtemps, ni par son travail, ni par son

pargne, bien moins encore par les

sommes de monnaie
un mot,
le

dont

il

dispose, en recomposer l'quivalent, en


Il
;

rembourser.
quelquefois

lui faudrait

et le
si

20 ans, 30 ans, 50 ans, un sicle capitaliste ou propritaire ne veut point

accorder un
cult
Ici
?

long terme.

Comment

sortir

de cette

diffi-

commence
crdit, et

la

spculation usuraire. Tout l'heure

nous avons vu
nit

l'intrt

du

moyen de

impos au dbiteur comme indemhter le remboursement pr;

sent nous allons voir l'intrt cherch pour lui-mme, l'u-

sure pour l'usure,

pour

l'art.

comme la guerre pour la guerre, ou l'art Par convention expresse, lgale, authentique,

consacre par toutes les jurisprudences, toutes les lgislations, toutes les religions, le

bailleur lui
terre,

payer

demandeur s'engage envers


de son
s'infode, corps et

le

-perptuit, l'intrt
il

capital,
lui

meuble ou argent;
au

me,

et

les siens,

capitaliste, et devient

son tributaire ad vitam


et,

ternam. C'est ce qu'on appelle Constitution de rente, dans certains


l'objet passe

cas, emphytose.
la

en

Par cette espce de contrat, possession du demandeur, qui n'en peut


;

plus tre dpossd

qui en jouit

comme

acqureur

et pro-

GRATUITE DU CREDIT.
pritaire; mais qui

251

en

doit, tout jamais,


fin.

payer

le

revenu,

comme un

amortissement sans
fodal.

Telle est l'origine co-

nomique du systme

Mais voici qui est mieux.

La

constitution de rente et l'emphytose sont aujour-

d'hui, presque partout, hors d'usage.

On
:

a trouv qu'un

produit ou capital chang contre un intrt perptuel tait

encore trop de

la part

du

capitaliste

le

besoin d'un persystme.

fectionnement se

faisait

sentir

dans

le

De nos

jours, les capitaux et

immeubles ne
:

se placent plus en rente


se

perptuelle,

si

ce n'est sur l'tat

ils

louent, c'est--dire

se prtent, toujours contre intrt,

mais comle chance.


loyer

Cette nouvelle espce d'usure a

nom

ou fermage.
le

Concevez-vous, Monsieur, ce que c'est que


trt (loyer

prt in-

tose et la
l'heure,

ou fermage) courte chance? Dans l'emphyconstitution de rente, dont je parlais tout


rente tait perptuelle, la cession entre
le

si la
:

du
il

capital

l'tait aussi

paiement

et la jouissance,

avait

encore une sorte de parit.

Ici, le capital

ne cesse jamais d'apn'change point


:

partenir celui qui le loue et qui peut en exiger, volont,


la restitution.

En

sorte

que

le capitaliste

capital contre capital, produit contre produit


rien,
il

il

ne donne
in-

garde tout, ne travaille pas, et

vit

de ses loyers,

trts, et usures,

comme

1,000, 10,000 et 100,000 travail-

leurs runis ne vivent pas

de leur production.

Par

le

prt intrt,

fermage ou loyer,

avec fala

cult d'exiger, volont, le

remboursement de

sonnne

prte, et d'limiiier le Icrniier ou h ataire, le capitaliste a

imagin quelque cliose de plus grand que l'espace, de plus


dm-able que
<le

le

temps.

Il

n'y a pas d'infini qui gale

l'infini

l'usure locative,

ptuit de la

de celte usure qui dpasse autant la perrente, que la perptuit de la rente elle-mme
et

dpasse

le

remboursement terme

au comptant. L'em-

prunteur intrt et courte chance paie, paie encore.

252
paie toujours
a
;

PAMPHLETS.
et
il
il

ne jouit point de ce qu'il paie

il

n'en

que

la

vue,

n'en possde que l'ombre. N'est-ce pas

cette

image de

l'usurier,

que

le

thologien a imagin son


ternellement payer
!

Dieu, ce Dieu atroce, qui


cheur, et qui jamais ne

fait

le

p-

lui fait

remise de sa dette

Toujours!

Jamais! Yoil

le

dieu

du

catholicisme, voil l'usurier!...

Eh

bien, je dis que tout change de produits et de capi;

taux peut s'effectuer au comptant

Qu'en consquence, l'escompte du banquier doit se rduire aux frais de bureaux et l'indemnit du mtal improductivement engag dans la monnaie ;
Partant, que tout intrt, loyer, fermage ou rente, n'est qu'un dni de remboursement, un vol l'gard de l'em-

prunteur ou locataire,
sres et subversions de

la

cause premire de toutes les mi-

la socit.

Je vous ai prouv, en dernier lieu, par l'exemple de la

Banque de France, que

c'tait

chose

facile et pratique d'or-

ganiser l'galit dans l'change, soit la circulation gratuite

des capitaux et des produits. Vous n'avez voulu voir, dans

ce

fait

catgorique et dcisif, qu'un cas particulier de


l'intrt.

mor-

nopole, tranger la thorie de

Que me

fait,

pondez-vous avec nonchalance,


privilge
si le

la

Banque de France

et

son

Je vous parle de l'intrt des capitaux.

Comme

crdit foncier et

sur

le

pied de 1/2

commercial tant organis partout pour 100, il pouvait exister quelque part
Je vais vous montrer prsent, la

encore un intrt
vient se placer

! . . .

livres, que ce solde particulier, qui constamment entre les deux termes de l'change, ce page impos la circulation, ce droit tabli sur la conversion des produits en valeurs, et des valeurs en capitaux, cet intrt, enfin, ou, pour l'appeler par son nom, cet entremetteur {interesse) du commerce, dont vous ^ ous

faon des teneurs de

obstinez prendre la dfense, est prcisment le grand


faussaire qui,

pour s'approprier, frauduleusement et sans

GRATUITE DU CREDIT.
travail,

253

des produits qu'il ne cre pas, des services qu'il ne


falsifie les

rend jamais,
sactions,

comptes,

fait

des surcharges et des

suppositions dans les critures, dtruit l'quilibre des tran-

met

le

dsordre dans

les affaires, et
la

produit fata-

lement dans

les

nations le dsespoir et

misre.

"Vous trouverez, dans ce qui va suivre, la reprsentation

graphique des oprations de

la socit,

exposes

torn*

tour dans les deux systmes, le systme de Yintrt, actuel-

lement rgnant, et

le

systme de

la gratuit,

qui est celui

Tout raisonnement, toute dialectique, toute controverse tombe devant cette image intelligible du mouque
je propose.

vement conomique.
I.

.Systme de

Ptntrt.

Dans ce systme, la production, la circulation et la consommation des richesses s'oprent par le concours de deux
classes

de citoyens, distinctes et spares


Ces deux

les propritaires,

capitalistes

et entrepreneurs d'une part, et les travailleurs


classes,

salaris d'autre part.

quoiqu'en tat flagrant

d'antagonisme, constituent ensemble un organisme clos,


qui agit en lui-mme, sur lui-mme, et par lui-mme.
Il suit de l que toutes les oprations d'agricultiu'e, de commerce, d'industrie, qui peuvent se traiter dans un pays, tous les comptes de chaque manufacture, fabrique, banque, etc., peuvent se rsumer et tre reprsents par un seul compte, dont je vais donner les parties.

Je dsigne par
talistes et

la classe entire

des propritaires, capi-

entrepreneurs, que je considre


et par B, C,

comme

une per-

sonne unique,

D, E, F, G,

11, I,

K, L, la classe

des travailleurs salaris.

54

PAMPHLETS.

COMPTES
entre A, propritaire-capitaliste-entrepreneur, el B, C, D, E, F,
Tr

H,

I,

K, L, travailleurs salaris.

CHAPITRE PREMIER.

Compte

et

rsum des oprations personnelles A,

propritaire-capitaliste-entrepreneur.

l'ouverture

du compte,

A commence
fr.

sa spculation

avec un capital que je suppose de 10,000

Cette

somme

forme sa mise de fonds ; c'est avec cela qu'il va travailler et entamer des oprations de commerce. Cet acte d'installation
de
1.

s'exprime de la manire suivante

Caisse doit .
janvier,

l'T

compte de

capital

10,000

fr.

Le
dont

capital form,
il

que va

faire

A?

Il

louera des ouvriers,


fr.;

paiera les produits et services avec ses 10,000

c'est--dire qu'il convertira ces 10,000 fr.

en marchandises,

c^ que le comptable exprime


2.

comme

suit.

Marchandises gnrales, Caisse. Achat au comptant, ou par anticipation, des produits de l'anne

courante, des travailleurs ci-aprs

dnomms
:

De B, De C, De D, De E, De F, De G, De H,
De
I,

X (journes de travail ou produit)

DeK,
De
L,

ensemble.

1,000 1,000
1,001)

fr.

1,000
1,000 1,000 1,000 1,000

1,000
1,000

Total

10,000

fr.

L'argent converti en marchandises, il s'agit, pour le propritaire-capitaliste-entrepreneur A, de faire l'opration inverse, et

de convertir ses marchandises en argent. Cette


etc.), puis-

conversion suppose un bnfice (agio, intrt,

GRATUITE DU CREDIT.
que, par l'hypothse et d'aprs
terre et les
la

255

thorie de l'intrt, la

maisons ne se prtent pas pour rien, les capitaux poui' rien, la garantie et la considration de l'entrepreneur

pour rien. Admettons, suivant

les rgles ordinaires

du com-

merce, que le bnfice soit 10 pour 100.

qui se fera la vente des produits de


C, D, etc., travailleurs
:

A?
la

Ncessairesocit tout

ment B,
entire se

puisque

compose de A,

propritaire-capitaliste-entrepre-

neur, et de B, C, D, etc., travailleurs salaris, hors desquels


il

n'y a personne. Voici


3.

comment

s'tablit le

compte

Les Suivants, Marchandises gnrales

B,

mes

ventes lui faites dans le courant de l'anne,

C,

D,
E, F, G,

H,
I,

K,
L,

1.100

fr.

1,109 1,100

1,100
1,100
1,100 l.iOO

1,100
1,100
1,100
1

Total

1,000

fr.

La vente termine, reste faire l'encaissement des .sommes dues par les acheteurs. Nouvelle opration que le
comptable couche sur son
livre,

en

la

faon ci-aprs

4. Doit Caisse aux Suivants : B, son versement en espces pour solde de son compte

au

C,

D,
E, F, G,

H,
I,

K,
L,

31

dcembre


grale

I,i00

fr.

1,100

MOO
1,100 l.lOO
l.00

l.'OO
J.lOO
1,100 1.100
Il

Somme

,000

fr.

56

PAMPHLETS.

capital

aprs conversion de ce en produits, puis vente de ces produits aux travailleurs-consommateurs B, C, D, etc., et, enfin, paiement de
vente,

Ainsi, le capital avanc par A,

la

lui

rentre

augment d'un dixime, ce qui


:

s'ex-

prime
5.

l'inventaire par la balance ci-dessous

Rsum

des oprations de X, propritaire-capitaliste-entrepreneur,

pour son inventaire au


Doixient.

31

dcembre.
Avoir.

marchandises gnrales.
Dbit de ce compte au 31 dcembre. sur Bnfice ce
Crdit de ce compte au 3 dcembre
1
i
:

lO.OCO
1,000

fr.

ll.OOOfr.

compte porter au crdit du compte du capital A.


ll.OOOfr.

Balance

1,000

fr.

On
les

voit ici,

pour

le dire

en passant, comment et quelle

condition les produits deviennent capitaux. Ce ne sont pas

marchandises en magasin qui, l'inventaire, sont portes


crdit

au

du compte de

capital, c'est le bnfice.


le

Le bnprix a t

fice, c'est--dire le

produit vendu, livr, dont


:

encaiss ou doit l'tre prochainement


le

en deux mots, c'est

produit

fait

valeur.

Passons
travailleurs.

la contre-partie

de ce compte, au compte des

CHAPITRE DEUXIME.

Compte des oprations de B, travailleur, avec A, propritaire-capitaliste-entrepreneur.

B, travailleur, sans proprit, sans capital, sans ouvrage,


est

embauch par A, qui


compte de B,
ainsi
:

lui

quiert son produit. Premire opration,


rer _au
1.

donne de l'occupation et acque l'on fait figu-

Doit Caisse, i" janvier, B.

Vente au comptant

Compte de Capital. ou par anticipation de tout le produit

de

GRATUITE DU CREDIT.
son
neur,
travail
ci

267

de

l'anne,

A,

propritaire- capitaliste -entrepre1

,000

fr.

En change de son
1,

produit, le travailleur reoit donc

000

fr.,

somme

gale celle que nous avons vue figurer


art. 2,

au chapitre prcdent,
nrales.

Compte de marchandises gqu'avec l'argent


il

Mais

vit

de son

salaire, c'est--dire

que

lui

donne A, propritaire-capitaliste-entrepreneur,

se pourvoit chez ledit

de tous

les objets ncessaires

la

consommation de lui B, objets qui lui sont facturs, comme nous l'avons vu plus haut, chap. l^'^, art. 3, 10 pour 100 de bnfice en sus du prix de revient. L'opration a donc pour B le rsultat que voici
:

2.

Doit B, compte de Capital, A, propritaire-capitaliste-entrepre:

neur Montant des fournitures de toute espce de ce dernier dans le cours de l'anne.
3.

1,100

fr.

Rsum

des oprations de B,

pour son inventaire

Doit,
1,100
fr.

COMPTE DE CAPITAL.
Dbit de ce compte au 31 dcembre.
Crdit de ce compte au 31 dcembre
Perte sur

Avoiv.

1,000

fr.

que B ne peut payer qu'au moyen d'un emprunt.


ce compte,
.

100
I,l0()fr.

1,100

fr.

Tous

les autres travailleurs se trouvant

dans

les

mmes
que
j'ai

conditions que B, leurs comptes prsentent individuelle-

ment

le

mme

rsultat.

Pour rintelligence du
le

fait

voulu faire ressortir, savoir,

dfaut d'quilibre dans

la

circulation gnrale, par suite des prlt'veinents


il

du

capital,

donc inutile de reproduire cliacun de ces comptes. Le tableau qui prcde, bien autrement instructif et dmonstratif que celui de Quesnay, est l'image fidle, prest
OEuvrts
eompl'elti,

L V.

17

258

PAMPHLETS.

sente algbriquement, de l'conomie actuelle de la socit. C'est l et la

qu'on peut se convaincre que


l'effet,

le proltariat

misre sont
telles

non pas seulement de causes

acci-

dentelles,

qu'inondation,

guerre, pidmie; mais


la

qu'ils rsultent aussi

d'une cause organique, inhrente


productivit

constitution de la socit.

Par

la fiction

de

la

du

capital, et par les


il

prrogatives sans

nombre que

s'arroge le monopoleur,

arrive toujours et ncessairement l'une

de ces deux choses :

Ou bien

c'est le

de son capital

social. B, C,

monopoleur qui enlve au salari partie D, E, F, G, H, I, K, L, ont pro-

duit dans l'anne

comme
vailleur.

9.

comme 10, et ils n'ont consomm que En autres termes, le capitaliste a mang un traEn outre, par la capitalisation de l'intrt, la

position des travailleurs s'aggrave chaque anne de plus en plus; de telle sorte qu'en poussant la dmonstration jus-

qu'au bout on arrive, vers

la

septime anne, a trouver

que tout

l'apport primitif des travailleurs est pass, titre

d'intrts et de bnfices, entre les

mains du propritaire-

capitaliste-entrepreneuE, ce qui signifie


salaris, s'ils voulaient

que

les travailleurs

payer leurs dettes, devraient travailrien.

ler

chaque septime anne pour


le

Ou

bien, c'est le travailleur qui, ne pouvant donner de

son produit que

prix qu'il en a lui-mme reu, pousse


et

le

monopoleur

la baisse,
le

par consquent

le

met dune
le

couvert de tout

montant des
la

intrts, loyers et bnfices

dont l'exercice de
ncessit.

proprit lui faisait

un

droit et

On
du

est

donc amen reconnatre que


l'intrt, a

le crdit,

dans

systme de

pour

rsultat invitable la spoliation


la

travailleur, et

pour correctif non moins invitable,


la

banqueroute de l'entrepreneur,
pritaire. L'intrt est

ruine

du

capitaliste pro-

comme une
il

pe deux tranchants:

de quelque ct qu'il frappe,

tue.

GRATUIT DU CRDIT.
Je viens de vous montrer

269

comment

les

choses se passent

dans

le

rgime de

l'intrt.

Voyons maintenant comment


la gratuit.

elles se passeraient

sous

le

rgime de

11.

Systme de
du

g^ratuit.

D'aprs

la thorie

crdit gratuit_, la qualit de travail-

leur salari et celle de propritaire-capitaliste-entreprenem'

sont identiques l'une l'autre et adquates

elles se confondent sous celle de producteur-consommateur. L'effet de ce changement est de ramener toutes les oprations du cr:

ait actuel, prt, vente terme, agio, loyer, fermage, etc.,


la simple forme de l'change
tions
;

comme

toutes les opra-

de banque un simple virement de parties.


la

Admettons donc que

Banque de France, organe

prin-

cipal de ce systme, ait t rorganise suivant les ides

du

crdit gratuit,

et

le

pour 100,

taux

que

taux de ses escomptes rduit 1 nous regarderons provisoirement

le juste salaire du service particulier de la Banque, consquemment, comme reprsentant un intrt gal zro. Et voyons les changements qui en rsultent pour la

comme
et,

comptabilit gnrale. C'est par l'entremise de la


et

de ses succursales, remplaant toutes

les

vai'its

Banque du
:

crdit usuraire,
c'est

donc avec

que s'effectuent dsormais les transactions la Banque que B, C, D, etc., travailleurs,

associs, groups

ou

libres, entrent d'abord, et

directement,

en compte.
ciiAi'iiiib:

l'iiEMiEn.

I.

Compte des oprations de

B, travailleur,

avec y.

Unique nu-

tionale.

Doit Caisse, ! janvier, x, Banque nalionaie^

Avance de
l'anne
,

celle-ci sur tous les produits de

mon

travail

de
fr.

lui rembourser au fur

et

mesure de
ci.

mes

ventes, 1,000 fr.;

escompte

pour 100 dduit,

990

2;0

PAMPHLETS.

Ainsi qu'on Ta vu plus haut,


travail
:

vit

exclusivement de son

c'est--dire

que sur

la garantie

de son produit,

il

obtient de x,

Banque

nationale, soit des billets^ soit des esil

pces, avec lesquels


lui,

achte chez A,

travailleur comme
les objets ncessai-

mais qui dans les oprations de vente ou change dont nous parlerons tout l'heure, remplit le rle de propritaire-capitaliste-entrepreneur,
res son industrie et sa

tous

consommation. Par le fait, B achte tons ces objets au comptant il peut donc, et d'au:

tant plus rigoureusement en dbattre le prix.

Cet achat, fait avec les billets ou espces de la Banque, donne ouverture au compte suivant sur les livres de B
:

2.

Doivent Marchandises gnrales Caisse,

Achat au comptant, chez A, de toute


l'anne

ma

consommation de
990
fr.

Au
Mais
ci

fiu"

et

mesure de

sa fabrication,
la

la

production se rgle sur

B vend ses produits. consommation or, celle


:

n'tant plus entrave,

comme
la

sous

le

rgime de

l'intrt,
le

par l'usure, c'est--dire par

vente terme, par

loyer

des instruments de travail


surtout par
tive, et
le

et les la

charges qui en rsultent,

prjug de
inutile
;

monnaie, devenue improduc-

mme

il

s'ensuit

que B,

comme

tous les

autres travailleurs, peut non-seulement racheter, une fraction

minime

prs, son propre produit, mais

donner car-

rire son nergie, sa puissance productive, sans crainte

de crer des non-valeurs ou d'amener l'avilissement des


prix, avec l'espoir lgitimement fond,

au contraire, de se

compenser, par ce surcrot de production et d'change, de la faible rtribution qu'il paie la Banque, pour la ngociation

de ses valeurs.

C'est ce qui va paratre

dans

l'article

suivant

du compte de B.
travail doit laisser

Tout

un excdant

cet
Il

aphorisme
est

est

un des premiers de l'conomie politique.

fond sur

GRATIITE DU CREDIT.
ce principe que, dans l'ordre conomique, quel que
capital

261
soit le

mis en uvre, toute valeur


;

est cre,

par

le travail,

de rien

de

mme
la

que, selon

la

thologie chrtienne, toutes

choses dans
rien.

nature ont t cres de Dieu, galement de


produit tant dfini
:

En

effet, le

Vutilit ajoute
(J.

par
le

le travail

aux

objets
il

que fournit la nature

B. Say et tous

les conomistes),
fait

est clair
si

que

le

produit tout entier est

des travailleurs; et

l'objet

auquel s'ajoute

l'utilit

nouvelle est dj lui-mme un produit, la valeur reproduite


est

ncessairement plus grande que la valeur consomme. Admettons que par son travail, B ait augment de 10 pour 100 la valeur qu'il consomme, et constatons, par ses cri:

tures, le rsultat
3.

Doit Caisse Marcliaiidises gnrales,


ventes au complanl liivers, courant de l'anne,
1,089
fr.

Mes
Il

appert de ce compte que l'usure est une cause de mi-

sre,

en ce qu'elle empche

la
le

consommation

et la repro-

duction, d'abord en levant

prix de vente des produits


le tra-

d'une quantit plus forte que l'excdant obtenu par


vail

reproducteur

la

somme

des usui*es, en France, sur un

produit total de lOmiUiards, est de 6 milliards, 00 pour 100;

puis en entravant
de l'escompte, de

la circulation

par toutes

les formalits

l'intrt,

du

loyer,

du fermage,

etc.

toutes difficults qui disparaissent sous le rgime


gratuit.

du

crdit

Nous voici au moment o B a


son
travail

ralis tout le produit

de

de l'anne.

11

faut qu'il se liquide avec x.


lieu l'opration

Ban:

que nationale, ce qui donne


i.

que

voici

D(jil

.T,

Uanqiii;

nationale, a Caisse,

Mon

vei'sciiienl |iour

solde

,000

fr.

Maintenant
nire suivante

B
:

doit se rendre

compte

il

le fait

de

la

ma-

262
5.

PAMPHLETS.
Rsum
des oprations de

B pour son inventaire.


VOT.

Doit.

COMPTE DE MARCHANDISES GNRALES.


Dbit de ce compte au 3| dcembre.
Bnfice
[

990
99

fr.

Crdit de ce compte

au

31

dcembre

1,089

fr.

sur

ce

compte.
1,089
fr.

Somme

gale.

1,089

fr.

L'anne suivante, B, au lieu d'oprer sur un produit de


lui donnera un nouveau surcrot de bnfice ; puis le mme mouvement se renouvelant la3, la 4, la 5, etc., anne, le pro-

1,000 oprera sur un produit de 1,089, ce qui

grs de sa richesse suivra


l'infini.

le

progrs de son industrie;

il

ira

Les autres

travailleurs, C,

D, E, F, etc., tant dans

les

mmes
duire.

conditions que B, leurs comptes prsentent indivile

duellement

mme

rsultat

il

est inutile

de

les

repro-

Je passe la contre-partie des comptes ouverts chez B,.


et tout d'abord celui

de

la

Banque.
II.

CHAPITRE

On a vu plus haut que x, Banque nationale, a fait B une avance sur son travail ou produit; qu'elle en a us de

mme
s'est

avec tous les autres travailleurs


le

et qu'ensuite elle

couverte et rmunre, par

remboursement des va-

leurs qu'ils lui avaient remises, et par la dduction, faite

son

profit,

de

traduiraient ces diverses

pour 100 d'escompte. Voici comment se oprations sur les livres de la

Banque.

GRATUITE DU CREDIT.
Doivent
B,
les

263

Suivants Caisse
sur
le

mes avances
contre
duit

produit

de de

son
1,000

travail
fr.
;

de

l'anne,

son

engagement

escompte
990

dfr.

C,

D,
E,

F,

G,

H,
I*

K,
L,

990 990 990 990 990

990 990
990
990
9,900
fr.

ration
suit
:

Lors du remboursement par les dbiteurs, nouvelle opque le comptable coucherait sur les livres comme

Doit Caisse aux Suivants


C,

B, son versement pour solde

D, E. F, G,
H.
I,



el

_ _
_
reu
desdits

_ _

990

fr.

990

990 990 990


990

990 990

K, L. Profits
1

990 990
100

perles,

pour escompte

pour 100
Total

10,000

fr.

Le

crdit

donn par x. Banque nationale,

aprs conproducteurs-

version de la

somme

crdite, en produits, puis vente de ces

produits tous les

membres de

la socit,

consommateurs, depuis
la

vente au

moyen de

A jusqu' L, et enfin paiement de la mme somme fournie par la Ban-

26 4

PAMPHLETS.

que;

ce

crdit^ disons-nous^ lui rentre, sous


1

billets

ou espces, augment de l'escompte de avec lequel la Banque paie ses employs et

forme de pour 100,


il

acquitte ses
restait
elle

frais. Si

mme,

aprs avoir couvert ses dpenses,


soit

la

Banque un bnfice net tant

peu considrable,
pour
intrt

rduirait proportionnellement le taux de son escompte, de

manire ce
pital, zro.

qu'il lui restt toujours,

du

ca-

Rsum

des oprations de x,

Banque

nationale,

pour son inventaire

au
Doit.

31 dcembre.

PROFITS ET PERTES.
Bnfice

AvOtr.

lOO

fr.

sur

ce

compte.

Produit des escomptes de l'anne 100 fr.


caisse

En
nale,

se reportant

au compte de

de x, Banque natio-

on

voit tout
le

compte sur
pertes.

d'abord que l'excdant du dbit de ce crdit est de fr. 100, somme gale celle du

bnfice d'escompte constate par le compte de profits et

CHAPITRE

III.

Venons
vons
ce
dit,

enfin au

compte de A,

propritaire-capitaliste-

entrepreneur, lequel ne se distingue plus,

comme nous

l'a-

de B, C, D,

etc., travailleurs salaris, et

ne prend

titre

que fictivement, par


le

suite

de ses oprations avec ces

derniers.

Dans

rgime du crdit

gratuit,

ne prte plus

les

ma-

du travail, le capital, en un mot; il ne le donne pas non plus pour rien; il le vend. Ds qu'il en a reu le prix, il est dchu de ses droits sur son catires premires, l'instrument pital;
il

ne peut plus s'en


l'ternit

faire

payer ternellement, et au

mme, l'intrt. del de Voyons donc comment se comportera


dans ce nouveau systme.

le

compte de A,

GRATLIT DU CRDIT.

65

lation^

D'abord, la monnaie n'tant qu'un instrument de circudevenu, par son accumulation la Banque et la sub-

stitution

proprit

presque gnrale du papier au numraire, une commune, dont l'usage, partout ddaign, est

producteurs-consommateurs B, C, D, etc., n'ont A Ce qu'il leur faut, ce sont les matires premires, instruments de travail et subsistances dont A est dtenteur.
gratuit, les

plus que faire des cus de

A commence
chandises,

donc ses oprations avec son capital, marque par hypothse nous fixerons 10,000 fr.

Cette ouverture d'oprations de

s'exprime sm' ses livres

de
1.

la

manire suivante

Doit Marchandise gnrale A, compte de Capital

marchandises en magasin, au
ventaire

l^''

janvier dernier, suivant in-

10,000

fr.

Que

fera

de cette marchandise
D,

? Il la

vailleurs

B, C,
et

etc., c'est--dire la socit


ils

vend aux traconsom-

matrice

reproductrice qu'ici
le

reprsentent, de

mme
consta-

que
tera
2.

lui.

A, reprsente, pour
suit

moment,
le

la socit capita-

liste et

propritaire. C'est ce
:

que

comptable de

comme

Vente au comptant B

990
.

C E F G

}I90

990 990

990
990 990

U
1

990
990


Mais
articles

L
Total

990
9,900
fr.

si

les travailleurs B, C,

D, etc., consoiiiiut'nt

les

de A, sou tour

le propritaire-capitaliste-eiitre-

leO

PAMPHLETS.

preneur
etc.^

A consomme
il

les produits

des travailleurs B, C, D,
ils

de qui

doit les acheter,

comme

achtent eux-

nous avons vu, chapitre l^"", article 3, que la mieux-value donne aux valeurs consommes par B, C, D, etc., tant, par hypothse, dans un rgime exempt
les siens. Or,

mmes

de tout chmage, stagnation, 10 pour 100,


dit,
le capital

avilissement de prix,
fr.

de

de 990

que B a obtenu, par cr-

de la Banque, reproductivement consomm, se transforme en un autre de 1,089 fr. c'est donc d'aprs ce prix que A fait ses achats auprs de B, et en acquitte les fac:

tures.

Ce qui

se traduit dans les critures


:

comme

suit

3. Doit Marchandise gnrale Caisse Achat au comptant, aux travailleurs ci-aprs B, ses livraisons de divers articles pour
:

ma consomma1,089
fr.

tion.

.,

C,

D,
E,

F,

G,

H,
I,

K,
L.


la


Total

1,089
1,089
1,089 1,089

1,089
1,089

1,089
1,089
1,089

10,890

fr.

Pour achever

dmonstration, nous n'avons plus qu'

dresser l'inventaire de A.

Rsum

des

oprations de A,

propritaire-capitaliste- entrepreneur
31 dcembre.

pour son inventaire ou


Doit.

MARCHANDISE GNRALE.
fr.

VOr.

10,890

Dbit

de ce compte! Crdit de ce compte


i

au 31 dcembre,

au 3i dcembre... Restant en magasin marchandises des


inventories au 1" janvier dernier Perle sur ce compte.. .
gale.

9,900

fr.

'

100 890
10,890
fr.

10,890

fr.

Somme

GRATUITE DU CREDIT.

267

Maintenant que nous avons tabli notre double comptabilit,

rapprochons
le

les

comptes,

et
le

notons les diffrences

Sous

vailleur se
les

compte de chaque trasolde par une perte de 100 fr., soit pour
rgime de Vusure,
1,000
celui de
fr.

10

En mme temps,
trepreneur, se

A, propritaire-capitaliste-ensolde par un bnfice de 1,000 fr. ; ce qui


la socit capitaliste le dficit, soit la

prouve que dans


sre, est

mi-

en raison de

l'agio.

2 Sous le rgime du crdit gratuit, au contraire, le compte de chaque travailleur se solde par un boni de 99 fr., soit pour les dix, 990 fr. ; et celui de A, propritaire-capitaliste, par un dficit, de 890 fr., qui, avec les 100 fr. de marchandises restant en magasin et venant en couverture du dficit de l'anne, font bien les 990 fr. dont la fortune des dix travailleurs s'est augmente. Ce qui prouve que,

dans
la

la socit mutuelliste, c'est--dire

de

l'gal

change,

fortune de l'ouvrier augmente en raison directe de son


tandis que celle

du capitaliste diminue aussi en consommation improductive, et qui dtruit le reproche que m'adressait Pierre Leroux, qu'il n'a cess depuis deux mois de reproduire dans sa polmique, savoir, que le crdit gratuit, la Banque du peuple, la nnitualit ne sont aussi que du propritarisme, du bourgeoisisme, de l'exploitation, enfin, comme le rgime que la Banque du
travail,

raison directe de sa

peuple avait

la

prtention d'abolir.

Dans

le

rgime mutuelliste, la fortune de ^ouvrier augcelle

mente en tmson directe de son travail, tandis que


sommation improductive

du

propritaire-capitaliste diminue en raison directe de sa con:

Cette proposition,
toutes
la

matlima-

tiquement dmontre, rpond


ternit et la solidarit.

les divagations
la

de
fra-

Pierre Leroux et Louis Blanc, sur

communaut,
:

Renversons maintenant

la fornuih^

68

PAMPHLETS.
le

Sous

rgime de l'usure,

la fortune

de l'ouvrier dcrot

en 7'aison directe de son travail, tandis que celle du propritaire-capitaliste


tion
la

augmente en raison directe de sa consomma:

improductive

Cette proposition^ dmontre comme

prcdente, mathmatiquement, rpond toutes les di-

vagations des jsuites, malthusiens et philanthropes, sur


l'ingalit
etc., etc.

des talents, les compensations de Tautre vie,


corollaire ce qui prcde, et

Comme
Dans

en nous basant
:

toujours sur la logique des chiffres, nous disons encore


la socit capitaliste, l'ouvrier
le

ne pouvant jamais
vendu, est cons-

racheter son produit pour

prix qu'il

l'a

tamment en dficit. D'o,

ncessit pour lui de rduire indet,

finiment sa consommation,

par suite, ncessit pour


;

la

socit entire de rduire indfiniment la production


tant, interdiction

par-

de

la vie, obstacle la

formation des ca-

pitaux,

comme

des subsistances.

Dans

la socit mutuelliste,

au contraire, louvrier chan-

geant, sans retenue, produit contre produit, valeur contre


valeur, ne supportant qu'un droit lger d'escompte large-

ment compens par l'excdant que


l'anne, son
travail, l'ouvrier profite

lui laisse,

au bout de
et,

exclusivement de son

produit. D'o, facult pour lui de produire indfiniment,

pour la socit, accroissement indfini de


chesse.

la vie et

de

la ri-

Direz-vous qu'une pareille rvolution dans

les
la

rapports

conomiques ne
qu'au lieu de
la

ferait,

aprs tout, que dplacer

misre ;

misre du travailleur salari, qui ne peut


davantage, nous aurions
la

racheter son propre produit, et qui devient d'autant plus

pauvre

qu'il travaille

misre du

propritaire-capitaliste-entrepreneur, qui se verrait forc

d'entamer son capital,

et,

partant, de dtruire incessam-

ment, avec

la

matire du produit, l'instrument du travail

mme ?

GRATUIT Dl CRDIT.
Mais qui ne voit que
si,

V69

comme

cela est invitable dans le

rgime de de

la gratuit, les deux qualits de travailleur salari d'une pai't, ^yepropritaire-capito liste-entrepreneur,

l'autre, deviennent gales et insparables dans la personne de chaque ouvrier, le dficit qu'prouve A dans les
fait

oprations qu'il

comme

capitaliste,

il

le

couvre imm-

diatement par
travailleur
:

le

bnfice qu'il obtient son tour

comme
l'anni-

de sorte que, tandis que d'un ct, par

hilation de l'intrt, la

des produits du travail s'accrot indfiniment; de l'autre, par les facilits de la circula-

somme

tion, ces produits se convertissent

incessamment en valeur,
la spoliation

et les valeurs

en

CAPITAUX ?
lieu

Que chacun, au
cialisme, fasse
l'inventaire

de crier

contre

le so-

donc son propre compte, que chacun dresse de sa fortune et de son industrie, de ce qu'il
:

gagne
les
il

obtenir

comme capitaliste-propritaire, et de ce qu'il peut comme tra\ailleur et, je me trompe fort, ou sur

10 millions de citoyens inscrits sur les listes lectorales ne s'en trouvera pas 200,000, 1 sur oO, qui aient intrt
le rgime usuraire, et repousser le crdit Quiconque, encore une fois, gagne plus par son
gi-a-

conserver
tuit.

tra-

vail,

par son talent, par son industrie, par sa science, que par son capital, est directement et surabondamment int
celui-l, dis-je, qu'il le
la

ress l'abolition la plus immdiate et la plus complte de


l'usure
;

sache ou

qu'il l'ignore, est,


et

au premier chef, partisan de


sociale;
il

Rpublique dmocratique
la

est,

dans l'acception

plus hu-ge, la plus con-

servatrice,

RVOLUTIONNAIRE. Quoi douc? Sci'ait-il vrai, parce qu'ainsi l'a dit Malthus et qu'ainsi le veut, sa suite,

une poigne de pdants, que 10 millions de travailleurs, avec leurs enfants et leurs femmes, doivent servir ternelle-

ment de pture 200,000


tger cette
l'Etat existe, qu'il

exploitation de

que c'est afin de prol'homme par l'iiomme, que dispose d'une force arme de 500,000 solparasites, et

i70
dats,

PAMPHLETS.
d'un million de fonctionnaires, et que nous
lui

payons
le

deux milliards d'impts?...


Mais qu'ai-je besoin, aprs tout ce qui a t dit dans
position

cours de cette polmique, d'entretenir plus longtemps l'op-

purement

factice

de travailleurs-salaris et capiest

talistes-propritaires?

Le moment
l'intrt,

venu de

faire cesser

tout antagonisme entre les classes, et d'intresser l'abolition de la rente et

de

jusqu'aux propritaires et

aux

capitalistes

eux-mmes. La Rvolution, ayant assur


la justice,

son triomphe par


gnit, s'adi'esser

peut, sans

manquer

sa di-

aux

intrts.
l'intrt est

N'avons-nous pas vu que


l'industrie et

n des risques de

dans

les

du commerce, qu'il s'est manifest d'abord contrats plus ou moins alatoires de pacotille et
ce qui fut au

la grosse? Or,

commencement

l'effet invi-

table de l'tat de guerre, ce qui devait, de toute ncessit,

apparatre dans

une

socit antagoniste, se reproduira enla socit

core ettoujom's, dans

harmonique
dans

et pacifie.

Le

progrs, dans l'industrie


fin; le travail

comme

la science, est sans

ne connat pas de bornes ses aventureuses

entreprises. Mais qui dit entreprise, dit toujours chose plus

ou moins alatoire, par consquent, risque plus ou moins grand du capital engag, partant ncessit d'un intrt compensateur.

Au

loyer,

au fermage,

la rente,

au prt sur hypothla

que, l'agio mercantile, aux spculations de bourse,


spoliation bancocratique, doit succder

pour le
la

capital,

dans

des conditions de plus en plus heureuses,

Commandite.
le tra-

Alors

le capital, divis

par actions et fourni par les masses


le travail,

ouvTires, au lieu de spolier


vail; alors le

produira pour

dividende ne sera qu'une manire de faire partout


entire
le

ticiper

la

socit
:

aux bnfices des spculgitime

lations prives
la

ce sera
les

gam

du gnie contre
au
lieu

"

fortune.

Que

capitalistes actuels,

de s'en-

GRATUITE DU CREDIT.
tasser la

27

Bourse, de comprimer
les bras,

la

rvolution

et

de

mettre l'embargo sur


chefs de
file;

osent donc se faire nos

qu'ils deviennent,

comme

en 92, nos gtravail contre


la

nraux dans cette nouvelle guerre du


la nature.

misre, dans cette grande croisade de l'industrie contre

oser, plus rien faire


tionalit,

donc plus rien dcouvrir, plus rien pour le dveloppement de notre napour l'augmentation de notre richesse et de notre
N'y
a-t-il
il

gloire?...

Je m'arrte

est

temps. Malgr moi, Monsieur, vous

m'avez pouss cette dduction abstraite, fatigante pour le public et peu facile pour les colonnes d'un journal populaire. Fallait-il

donc m'entraner

cette dissertation pi-

neuse, quand

il

tait si facile, si simple,

de nous renfermer
:

dans cette question premptoire autant que positive


crdit peut-il ou ne peut-il pas tre gratuit ?

Le

Au

risque de
satis-

rebuter les lecteurs de la Voix du Peuple,


faire

j'ai

voulu

votre dsir

vous me direz, si vous

le

jugez convena-

ble, ce

que j'ai
j'en ai

que vous trouvez reprendre, d'abord l'analyse faite de la notion de capital ; puis la dfinition que fait sortir ; enfin aux thormes et aux corollaires qui

fait le dveloppement. Dans ce que vous venez de lire il y a, vous ne le nierez pas, toute une rvolution, non-seulement politique

en ont

et

conomique, mais encore, ce qui doit vous


si

tre, ainsi

qu' moi-mme, beaucoup plus sensible, scientifique.

vous de voir
celui
clat

vous acceptez, pour votre compte et pour


la

de vos coreligionnaires,

conclusion qui ressort avec


ni vous,

de toute cette discussion, savoir, que

mon-

sieur Bastiat, ni personne

de votre cole, n'entendez rien

l'conomie politique.
Je suis, etc.
P.
J.

Proudhon.

27 2

PAMPHLETS.

DOUZIME LETTRE.
F.

BASTIAT A
du

P.

J.

PHOUDHON.
au papier-monnaie.

Le systme de dhon
?

la gratuit

crdit se rduit

Quelles consquences

Des

billets

de la comptabilit tablie par M. ProuDes profits qu'ils procurent. de banque.


tirer

Pntration de J. B. Say.
crdit le public, qui

Le

vrai

moyen de

faire profiter

du

lui-mme

l'accorde, c'est la libert.

Analyse

du

crdit et de l'intrt.

Exhortation M. Proudhon de changer

sa bannire.
4 fvrier

1860.

qu'ici la gratuit

Vous venez de rendre la socit un signal service. Jusdu crdit tait demeure enveloppe de

nuages philosophiques, mtaphysiques, conomiques, antinomiques, historiques. En la soumettant la simple preuve

de

la

comptabilit, vous la faites descendre de ces vagues

rgions; vous l'exposez nue tous les regards;

chacun

poiura

la reconnatre

c'est la

monnaie de papier.
le

Multiplier et galiser les richesses sur la terre en y jetant

une pluie de papier-monnaie, voil tout


conclusum, Vultimatum, et
le

mystre. Voil

le

desideratum du socialisme.

La

gratuit

du

crdit, c'est son dernier

mot, sa dernire

formule, son dernier effort. Vous l'avez dit cent fois avec
raison. D'autres,
il

est \Tai,

donnent ce mot un autre sens.

Est socialiste, disait, ces jours-ci, la Dmocratie pacifique,

quiconque aspire
la

raliser

dfinition est vague,

elle est

un peu de bien. Certes, si du moins comprhensive et

surtout prudente. Ainsi dfini, le socialisme est imprissable.

Mais un dsir, non plus que vingt aspirations qui s'entredtruisent, ne constituent pas

une science. Qu'est devenue


la

VIcarie ?

O en

sont

le

phalanstre, l'atelier national,

GRATllTE Dl CREDIT.
/>vw,'V'

27 3

? Ces formules sont mortes, et vous n'avez pas peu


fait

contribu les tuer. Si quelques autres ont


leur entre dans le
oublis),
viables.
il

rcemment

monde, sous des noms


:

sanscrits (que j'ai

est

permis de croire qu'elles ne sont pas nes


gratuit
le

Une

seule survivait encore


qu'elle puisait sa vie
:

du

crdit.

11

m'a sembl

dans

mystre. Vous

l'exposez au grand jour

survivra-t-elle

longtemps?

L'altration des monnaies, pouvant aller jusqu' la

monla

naie fictive, c'est une invention qui nest ni neuve, ni d'ori-

gine trs-dmocratique. Jusqu'ici cependant, on avait pris

peine de donner ou de supposer au popier-monnnie quel-

ques garanties,

les futures richesses

du

Mississipi, le sol na-

tional, les forts

de

l'Etat, les
le

biens des migrs, etc.

On

comprenait bien que


qu'il

papier n'a pas de valeur intrinsque,

ne vaut que

comme

promesse, et qu'il faut que cette


le

promesse inspire quelque confiance pour que


la constate soit

papier qui

volontairement reu en change de ralits.

Vous ne paproccup de ces ncessits. Une fabrique inpuisable de papier-monnaie, voil votre solution.
l le

De

mot

crdit {credere, croire, avoir foi).

raissez pas vous tre

Permettez-moi d'intervertir l'ordre de


vous m'indiquez,
social,
Il

la

discussion que

et

d'examiner d'abord votre mcanisme


titre
:

expos sous ce

Gratuit

du

crdit.
:

est

bon de

constater que vous dfinissez ainsi le capital

loute valeur faite, en terres, insi?Htm(:nts de travail, marchandises, subsistances ou monnaies, et servant ou

pouvant servir
suffit

la production. Cette dfinition, je l'accepte. Elle


la discussion actuelle.

Ceci pos, A, B, C, D, E, F,

(i,

H,

I,

K, L,

etc.,

sont

tout lafoiscapitalist(^s et travailleurs.

Vous
lit

faites le
;

compte de

l'un d'eux.
\i,

A,

pris

en sa qua-

de

capitaliste

puis celui de
la

reprsentant tons les tra


la

vailleurs; enfin

vous dressez

comptabilit de

Banque
terres,

est dtenteur
t.

de capitaux, de valeurs

faites,
1

eu

OEuvrei compltes,

V.

27

PAMPHLETS.

instruments, subsistances, etc.;

dsire se les approprier,

mais

adonner en change et ne doit pas les emprunter sous peine de payer un intrt. Livrez-moi pour Il se prsente la Banque et lui dit
il

n"a rien

mille francs de billets, je vous rembourserai sur le produit

de

mon

travail futur

au fur

et

mesure de mes ventes. La

Banque s'excute

et

donne des

billets poiu"

990

fr. (').

Muni
dit
:

de ces prcieux talismans, B

se prsente

et

lui

Vous espriez peut-tre me prter vos capitaux, mais vous voil rduit me les vendre, car je suis en mesure de les payer. A s'empresse de li\Ter ses capitaux (terres, marchandises, subsistances)

B contre

les billets.
:

B entreprend
lais-

son
ser

travail.

En

vertu de l'aphorisme

Tout travail doit


la

un excdant, W ajoute 10 pour 100

valeur qu'il vient

d'acheter, court la
les

Banque payer
etc.,

(en billets sans doute)

990

fr. qu'ii lui

doit, et se trouve avoir ralis

profits. Ainsi

de C, D, E, F,

99 fr. de en un mot de tous les


la

hommes.
Ayant imagin ces donnes, vous dressez
comptabilit

de A, de B et celle de la Banque. Certes, cette comptabilit, les donnes tant admises, est irrprochable.
Mais peut-on admettre vos donnes
?

Sont-elles confor?

mes

la nature de>

hommes

et

des choses

C'est ce qu'il

s'agit

d'examiner.
billets

Les

de

la

Banque

otfriront-ils

quelques garanties ?
la

en d'autres termes, inspireront-ils ou non de

confiance

En

d'autres termes, encore, la

Banque

aura-t-elle

ou n'aura-

t-elle pas un capital primitif et des valeurs pour rpondre de toutes ses missions?

faites suffisantes

Comment
()

runira-t-elle le capital

en valeurs

faites
frais

'/

Si

Celte

reau, est

retenue de 10 fr. n'ayant pour objet gue les improprement nomme escompte. Elle pourrait

de bu-

tre rduite

quelques centimes. Peut-tre


rie et la comptabilit,

mme

et-il

mieux

valu, dans la tho-

ne point s'en proccuper.

GRATUIT DU CREDIT.
elle

275

a des actionnaires^ dans Tordre de choses actuel, qui

est notre point

comment

la

de dpart, ils voudront toucher un intrt, et Banque prtera-t-elle, titre gratuit, ce qu'elle
onreux ?
la

emprunte

titre

On

s'emparera du capital de

Banque de France,

dites-

vous, et on remboursera les actionnaires en rentes sur l'Etat.

Ceci recule la difficult sans la rsoudre. C'est la masse, la


nation qui empruntera le capital 5 pour 100 pour le prter gratis. L'intrt

ne sera pas ananti, mais mis sur

le

dos
sur

du contribuable.
Mais enfin, admettons que ce capital de 10,000
fr.,

lequel vous oprez fictivement, soit runi, et mettons de ct

ce cercle vicieux qui consiste supposer la gratuit pour la


raliser.

Puisque vous l'avez cru ncessaire,vous jugez sans


cela vous raisonnez
cette

doute indispensable qu'il se conserve.

Pour
D, E,

siu*

hypothse que B, C,
la

etc.,

rembourseront chaque anne


auront pris. Mais
si

Banque
fait

les

billots qu'ils lui

cette

hypothse

d-

un dbauch qui va dpenser ses 1,000 fr. au les donne sa matresse? Si D les jette dans une entreprise ridicule ? Si E fait une fugue en Belgique? etc., etc., que deviendra la Banque? A qui A s'adressera-t-il pour avoir la contre-valeur des capitaux dont il se
faut? Si
est

cabaret

Si

sera dfait

Car enfin votre Banque n'aura pas

la

vertu de changer

notre nature, de rformer nos mauvaises inclinations. Bien

au contraire,
travailler le

et

il

faut reconnaitre

se procurer du papier- inonnaie, sur

que rextrme facilit de la simple promesse de

rembourser ultrieurement, serait un puissant encouragement au jeu, aux entreprises folles, aux oprations hasardeuses, aux spculations tmraires, aux dpenses immordles ou inconsidres. C'est une chose grave que de pla-

cer tous les

hommes
le

en situation de se dire
;

Tentons

la

fortune avec

bien d'autrui

si

je russis, tant

mieux pour

2: a

PAMPHLETS.
si

moi;

j'ctioue, tant pis

pour

les autres. Je

ne puis con-

cevoir, quant moi, le jeu rgulier des transactions hu-

maines en dehors de
rechercher
ici les effets

la loi

de responsabilit. Mais, sans


invention, toujours toute condition de

est-il qu'elle

te la

moraux de votre Banque nationale

crdit et de dure.

Vous me direz peut-tre qu'avant de livrer ses billets la Banque s'enquerra avec soin du degr de confiance que
mritent les demandeurs. Proprit, moralit, activit, intelligence, prudence
,
,

tout sera scrut et pes avec soin.

d'un ct, vous exigez que la Banque ait mi capital primitif de garantie, si, de l'autre, elle ne firte qu'en toute scurit , que fera-t-elle de plus que ne font aux tats-Unis les Banques libres? Et celui qui est pauvre diable aujourd'hui ne sera-t-il pas pauvre diable
Mais prenez garde;
si

sous votre rgime?


Je ne crois pas que vous puissiez sortir de ces alternatives
:

Ou

la

Banque aura un

capital

dont

elle

paiera l'intrt,
intrt.

et alors elle

ne pourra, sans se ruiner, prter sans


,

Ou
D,

elle

disposera d'un capital gratuit


elle le tirera,

et

en ce cas

expliquez-nous d'oi
etc.,

en dehors de A, B, C,
elle

qui forment toute la nation?


et l'autre
,

Dans l'une
universel

hypothse, ou
et alors

prtera avec

meelle

sure et discernement
;

vous n'aurez pas


,

le crdit

ou

elle

prtera sans garantie

et

en ce cas

fera faillite avant

deux mois.
difficults.

Mais passons sur ces premires

A, que vous
avis,

mettez en scne, est capitahste, partant


n'est

prudent, timor, peureux mme. Ce

pas vous

qui

le nierez.
il

Aprs

tout, cela lui est bien permis.

Tout ce

qu'il a,

l'a

acquis au prix de ses sueurs, et ne veut pas


conservateur. Avant donc de livrer ses ca-

s'exposer le perdre. Ce sentiment, au point de vue social,


est

minemment

grahitk
pitaiix contre

dl cuDiT.
et

2:7

retournera bien souvent ces billets dans ses mains. Peut-tre finira-t-il par les
le

des

billets,

A tournera

refuser, et voil votre systme en fume.

Dcrterez-vous

cours

/brce.''

Que ferez-vous ? Que devient alors la libert,

champion ? Aprs avoir fait de la Banque en ferez-vous une gendarmerie? Ce n'tait pas la peine de supprimer l'tat. Mais je vous concde , pour la discussion seulement, le cours forc. Vous n'empcherez pas A de calculer ses risle

dont vous tes

une

inquisition,

ques.

Il

est vrai qu'il n'y a

gure de risques qu'un vendem-

n'affronte,

pourvu

qu'il

trouve dans l'lvation du prix une

prime d'assurance

satisfaisante.

A,

capitaliste, c'est--dii-e

menuisier, cordonnier, forgeron, tailleur, etc., etc., dira donc B, C, D Messieurs, si vous voulez mes meubles, mes souliers, mes clous, mes habits, qui sont des valeurs
:

faites,

donnez-moi une valeur

argent.

Voil 20

faite, c'est--dire

20

fr.

fr.

en

billets,
et je

rpond B.
n'y
ai

en

Ce

n'est

qu'une promesse, rpond A,

Le cours forc

est dcrt, rplique B.


fr.

pas confiance.
Soit, riposte

A,

mais je veux 100

de

ma

marchandise.

Comment

ment la Banque? Que ferez-vous? Dcrterez-vous

arrterez-vous cette hausse de prix, videmdestructive de tous les bienfaits que vous attendez de
le

maximum?

L'universelle chert se manifestera encore par une autre cause. Certes, vous ne doutez pas que la Banque, ds
qu'elle aura fait battre le rappel par tous les organes de la publicit, ds qu'elle aura annonc qu'elle prte pour rien,
n'attire elle

de nombreux

dettes,

dont

ils

clients. Tous ceux qui ont des paient l'intrt, voudront profiter de cette

belle occasiitn

milliards. L'tat
qu'il

de se librer. En voil pour une vingtaine de voudra s'acquitter aussi des T) milliards

doit. La Banque sera encore assaillie de tout ngociant qui a conu une opration, de tout manufacturier qui \ eut fonder ou agrandir une fal)rique, de tout monomane qui

27 6

PAMPHLETS.

fait

une dcouverte merveilleuse

de tout ouvrier , com-

pagnon^ ou apprenti qui veut devenir matre. Je ne crains pas de trop m'avancer en disant que l'mission des billets,
si

elle a la

prtention de satisfaire tous les

apptits, toutes les cupidits, toutes les rveries, dpassera

50
la

milliards ds les six premiers mois. Voil de quel poids

demande des capitaux psera sur le march. Mais o en sera l'offre? Dans six mois, la France n'aura pas cr assez
de valeurs
sistances),
faites (terres,

instruments, marchandises, sub-

pour

satisfaire ce

prodigieux accroissement de

prtentions ; car les valeurs faites, les ralits, ne tombent

pas aussi facilement dans

le tablier

valeurs fictives dans celui de

de dame Offre, que les dame Demande. Cependant


ils

vendre

et

acheter sont des termes corrlatifs;

expriment

deux
prix,
telle
si

actes qui s'impliquent, et, vrai dire, ne font qu'un.


le rsultat ?

Quel sera

Une hausse

exorbitante de tous les

ou, pour mieux dire, une dsorganisation

que

le

monde

n'en a jamais vu.

Et, soyez-en
le

sociale
sr,

quelqu'un en rchappe, ce ne sera pas

moins fripon,

ce ne sera pas surtout le pauvre diable qui la Banque a


refus crdit.
Ainsi,

sition si elle
et,

mesures arbitraires pour fonder la Banque, inquiveut mesurer la confiance, cours forc, maximum, en dfinitive, banqueroute et dsorganisation , dont les
victi-

plus pauvres et les moins rous seront les premires

mes; voil les consquences logiques du papier-monnaie. Ce n'est pas tout. Votre critique porte sur les Vous pourriez me dire moyens d'excution. On y avisera. Il ne s'agit que du principe. Or, vous ne pouvez nier que ma Banque, sauf les moyens d'excution, dtruit l'intrt. Donc la gratuit du
:

crdit est au

moins

possible.
:

Je pourrais rpondre

Non

si

les

moyens d'excution
:

ne

le sont pas.

Mais je vais droit au fond, et je dis

Votre

GKATLIIK

I)L

CHEDIT.

2:9
j'ai signals,

invention n'et-elle pas tous les dangers que


n'atteint

pas votre but. Elle ne ralise pas la yratuit du


aussi bien
capital
,

cnklit.

Vous savez

que moi. Monsieur, que


qu'on

cette r-

munration du

nomme
^

intrt,

ne s'attache
le prix

pas seulement au prt. Elle

est aussi

comprise dans
ous invoquez
la

de revient des produits. Et puisque


tabilit,je l'invoque

mon

tour.

Ouvrons

les livres

compdu pre-

mier entrepreneur venu. Nous y verrons qu'il n'opre jamais sans s'tre assur , non-seulement le salaire de son
travail,

mais encore

la rentre, l'amortissement et l'intrt

de son

capital. Cet intrt se trouve

confondu dans

le prix

de vente.
et

En
le
1

rduisant toutes les transactions des achats

des ventes,

mme
Eh

pas
quoi

\ otre Banque ne rsout donc pas, ne touche problme de la suppression de l'intrt. Monsieur , vous prt'tendez arriver des arran-

gements
trui

tels,

que

celui qui travaille sur son propre capital


travaille sur le capital d'au-

ne gagne pas plus que celui qui

emprunt pour rien bilit et une injustice.

Vous poursuivez une impossi-

hi vais plus loin, et je dis qu'eussiez-vous raison sur tout


le reste,

mots

gratuit

vous auriez encore tort de prendre pour devise ce^ du crdit. Prenez-y garde en elTet, vous

n'aspirez pas rendre le crdit gratuit, mais le tuer.


\()ulez tout rduire

Vous

des achats et des ventes, des vire,

ments de parties. Vous croyez que grce votre papiermonnaie, il n'y aura plus occasion de prter ni emprunter;

que tout

crdit sera inutile, nul, aboli, teint faute d'occa-

sion. Mais

peut-on dire d'une chose qui n'existe pas, ou

qui a cess d'exister, qu'elle est gratuite?

Et ceci n'est point une querelle de mots. Aprs tout,


d'ailleurs, les

ant la gratuit

tendre, (jue

mots sont les vhicules des ides. En annondu crdit, vous donnez certainement ence soit ou non votre intention, que chacun

280

VAMPHLETS.

pourra jouir, pendant un temps indtermin, de la proLes malheureux , qui n'ont pas le temps d'approfondir les choses et de discerner en
prit d'autrui sans rien payer.

quoi vos expressions manquent d'exactitude, ouvrent de grands yeux. Ils sentent se remuer en eux les plus dplorables apptits. Mettre la

main sur

le

bien d'autrui, et cela

sans injustice, quelle attrayante perspective! Aussi vous avez eu et vous deviez avoir d'abord beaucoup d'adeptes.

Mais
dit,

si

votre

mot d'ordre et

t anantissement

qui exprime votre pense

relle,

sous votre r.'gime, on n'aura rien ce grand organe de la crance, comme


neutre.
si

du cron aurait compris que pour rien. La cupidit,


dit Pascal,

et t

On

se serait

born examiner froidement, d'abord,

un progrs sur ce qui est, ensuite, s'il Le mot gratuit est toujours fort sduisant; mais je ne crains pas de dire que s'il a t un leurre pour beaucoup de vos adeptes , il a t un pige pour votre
votre systme est
est praticable.
esprit.
Il

explique les hsitations qu'on a

pu remarquer dans
,

votre polmique.

Quand

je m'attachais circonscrire le d-

bat dans cette question de la (jrutuit


l'aise.

vous

tiez

mal
et

Vous

sentiez bien,

au fond de votre conscience

de

votre science, que le crdit, tant qu'il existe, ne peut tre


gratuit
;

que

le

remboursement d'une valeur emprunte ne


soit

peut tre identique,

qu'on l'opre immdiatement,

soit

qu'on l'ajourne indfiniment. Vous faisiez cet gard des concessions loyales qui vous ont t reproches dans votre
glise.

gratuit

D'un autre ct, entran, engag par votre devise du crdit, vous faisiez des efforts incroyables pour vous tirer de ce mauvais pas. Vous invoquiez Vantimmie, vous alliez jusqu' dire que le oui et le non peuvent tre vrais de la mme chose et en mme temps. Aprs la dia:

lectique, venait la rhtorique.


le qualifiant

Vous apostrophiez

l'intrt,

de vol,

etc., etc.

GRATUITE DU CREDIT.

281

Et tout cela pour avoir revtu votre pense d'une expression fausse. Notre dbat et t bien abrg, si vous maviez dit
:

Tant que
trouv
le

le crdit existe,

il

ne peut tre gratuit;

mais

j'ai

moyen de
sur

rnavant

j'crirai

mon
:

dodrapeau, au lieu de ces mots :

faire qu'il n'existe pas, et

Anantissement du crdit. La question ainsi pose, je n'aurais eu qu' examiner vos moyens d'excution. C'est ce que, par votre dernire lettre,

Gratuit du crdit, ceux-ci

vous m'avez mis

mme

de

faire. J'ai

prouv que ces


:

moyens d'excution
monnaie.
J'ai

se

rsument en

un mot

papier-

prouv, en outre Que, pour que les billets d'une Banque soient reus,
:

il

faut qu'ils inspirent confiance;

Que, pour qu'ils inspirent confiance , que ait des capitaux;


Que, pour que
les

il

faut

que

la

Ban-

la Banque ait des capitaux, il faut qu'elle emprunte prcisment A, B, C, D, qui sont le peuple,
;

et en paie l'intrt au cours

Que
intrt

si

elle

en paie

l'intrt

elle

ne peut

les prter sans

Que,

si

elle les prte

A, B, C, D, gratis, aprs
il

les leur

avoir pris de force sous forme de contribution,

n'y a rien

de chang dans
plus;

le

monde,

si

ce n'e&t une oppression de

Et enfin que, dans aucune hypothse,

mme

en rduisant

toutes les transactions des ventes, vous ne dtruisez pas


cette

rmunration du capital

toujours confondue avec

le

prix de vente.
II K'sulte de l, que si votre Banque n'est ((u'ime fabri(|ie de pa[)ier-monnaie, elle amnera la dsorganisation s(ciale.

Que
justice,

si

au contraire
la

elle est tablie


et

sur les bases de

la

de

prudence

de

la

raison, elle ne fera rien ([ue

ne puisse

faire inieiu (pielle la libert des

banques.

28 2
Est-ffi dire,

PAMPHLETS.

Monsieur,

qu'il n'y

a'.t

ririi

d' \rai,

selon

inoi,

dans

les ides

que vous soutenez? En m'expliquant

cet gard, je vais faire

vous dterminer en
vraie solution
:

un mouvement vers vous. Puisse-t-il faire un vers moi, ou plutt vers la


des Banques.
j'ai

la libert

Mais, pour tre compris,

besoin, au risque de

me

r-

pter, d'tablir quelques notions fondamentales sur le crdit.

Le Temps

est

prcieux. Time

is

money, disent
est faite, dit le

les Anglais.

Le

temjjs, c'est l'toffe

dont la vie

Bonhomme

Bichard.
C'est de cette vrit incontestable
et la pratique

que

se dduit la notion

de

l'intrt.

Car

faire crdit, c'est

accorder du temps.
autrui
,

Sacrifier

du temps
il

c'est lui sacrifier

une chose
affaires

prcieuse, et

n'est pas possible

de soutenir qu'en

un

tel sacrifice

doive tre gratuit.


faire pour moi un pour vous des souliers. valent, rpond B, j'accepte.

dit
;

Consacrez cette semaine

chapeau

je l'emploierai faire

Souliers et chapeau se

Un
que
le

instant aprs,

s'tant ravis dit

J'ai rflchi

mme

temps m'est prcieux; je dsire me consacrer moicette semaine et les suivantes ; ainsi , faites-moi les

chapeau danfe un an. rpond A, mais, dans un an, vous me donnerez une semaine et deux heures. Je le demande tout homme de bonne foi, A fait-il acte
souliers tout de suite, je vous ferai le

de

J'y consens,

p'u'aterie

en plaant une nouvelle condition son


contient en

profit

ct d'une nouvelle condition sa charge?

Ce

fait primitif

germe toute

la

thorie

du

crdit.

Je sais que, dans la socit


aussi simples

les transactions

ne sont pas
,

que

celle

que que

je viens

de dcrire

mais

elles

sont identiques par leur essence.


Ainsi,
il

est possible

vende

les souliers

un

tiers

GUATLll

Dl

CllDM.
:

-^8 3

remette cette somme B en lui disant Donchapeau immdiatement, ou si vous voulez un dlai d'un an, vous me restituerez une semaine de travail, plus deux heures, ou bien 10 fr., plus un vingtime en sus.

pour 10
nez-moi

fr. et

le

Nous rentrons
dit,

tout fait dans l'hypothse prcdente.


la lgitimit
il

D'accord, je l'espre du moins, sur


lieu.

du

cr-

voyons maintenant quels arrangements

peut donner
cepen-

peut n'avoir pris qu'un engagement verbal,


il

et

dant,

n'est pas impossible

que
:

ne

le

transmette et ne

Il peut dire C Je vous dois 10 fr. B m'a donn sa parole qu'il me donnerait 10 fr. et 10 sous dans un an. Voulez-vous accepter en paiement mes droits sur B? Si C a confiance, s'il croit, l'opration pourra se

l'escompte.

faire.

Mais qui oserait dire que, pour multiplier

les souliers

et les

chapeaux,
livrer

il

suffit

de multiplier

les

promesses de ce

genre, indpendanmient de la confiance qui s'y attache?

B peut

un

titre crit.

Le

titre,
il

sous cette forme,


inspirera plus de
la

vitera les contestations et dngations;

confiance et circulera plus facilement que


bale. Mais ni la nature ni les
ef'ets

promesse verse charger

du

crdit n'auront chang.

Enfin un

tiers,

une Banque, peut garantir B,


la

de son

titre et

mettre

place son propre

billet.

Ce sera
?

une nouvelle
blic plus

facilit la circulation.

Mais pourquoi
inspire

pr-

cisment parce que

la

signature de la

de confiance que celle on penser qu'une Banque soit


elle n'a

au pude B. Comment donc peutbonne quelque chose, si

Banque

pas pour base

la

confiance, et

comment

l'aurait-

elle,

si

ses billets of'rent

moins de garantie que ceux

deB?
ne faut donc pas que ces titres divers nous fassent il11 ne faut pas y voir une valeur propre, mais la simple promesse de livrer une valeur, promesse souscrite
Il

lusion.

par quel([u'un qui

est

en mesure de

la tenir.

28

'pamphlets.
c'est ici

Mais ce que je veux faire remarquer, car


s^opre le rapprochement que
j'ai

que

annonc entre votre opinion et la mienne^ c'est un singulier dplacement du droit l'intrt, qui s'opre par l'intervention des Banques.

Dans
d'autres

le cas

qui paie l'intrt?

ordre ou d'une lettre de change, videmment l'emprunteur, celui qui ont sacrifi du temps. Et qui profite de cet intrt?

d'un

billet

Ceux qui ont fait ce sacrifice. Ainsi, si B un an, 1,000 fr. A. et lui a souscrit un
c'est

a emprunt, pour
billet

de 1,040

ft".,

qui profite des 40

fr. S'il

ngocie immdiatement

ce

billet, A pour 100 d'escompte, c'est le preneur qui gagne l'intrt , comme il est juste, puisque c'est lui qui fait V avance ou le sacrifice du temps. Si A ngocie son billet au bout de six mois C, celui-ci ne lui en donne

que 1,020 fr., et l'intrt se partage entre A et C, parce que chacun a sacrifi six mois. Mais quand la Banque intervient, les choses se passent
diffremment.
C'est toujours B, l'emprunteur
,

qui paie l'intrt. Mais

ce n'est plus

En

effet,

A et C qui en profitent, c'est la Banque. A vient de recevoir son titre. S'il le gardait,
qu'il le
le

quelque poque
l'intrt

ngocit,
il

il

toucherait toujours

pour tout
il

temps o
lui

aurait t priv de son

capital. Mais
titre

le

porte la Banque.
et elle

de 1,040
fr.

fr.,

de 1,000

C'est

donc

elle

Il remet celle-ci un donne en change un billet qui gagne les 40 fr.

Quelle est la raison de ce


la disposition

phnomne?

Il

s'explique par

o sont les hommes de faire des sacrifices la commodit. Le billet de banque est un titre trs-commode. Quand on le prend on ne se propose pas de le garder. On se dit il ne restera pas en mes mains plus de huit
:

dix jours,
procure.

et je puis

bien sacrifier l'intrt de 1,000


le billet

fr.

pendant une semaine en vue des avantages que

me

Au

reste, les billets ont cela

de

commun

avec

GRATLIT DL CUDIT.
l'argent
;

25

celui

rapporte pas d'intrt

qu'on a dans sa bourse ou dans sa caisse ne , ce qui montre, poiu- le dire en pas-

sant, l'absurdit des personnes qui dclament sans cesse

contre la productivit de l'argent, rien au

monde

n'tant

plus improductif d'intrts que la monnaie.


Ainsi,
si

un

billet

de banque reste un an dans

la circula-

tion, et passe

par quarante mains, sjournant neuf jours


c'est

quarante personnes qui ont renonc, Banque, aux droits (Qu'elles avaient sur les 40 fr. d'intrts dus et pays par B. Chacune d'elles a fait un sacrifice de 1 fr. Ds lors on a pu se demander si cet arrangement tait

dans chacune,

en faveur de

la

juste,

s'il

n'y aurait pas qui

moyen
fit

d'organiser une

tionale,

commune,
le

profiter le

public

Banque nadu sacrifice


d'in-

support par
trts.

public, en

un mot, qui ne pert pas


c'est

Si je

ne

me

trompe. Monsieur,

sur l'observation de

ce

phnomne que
(')
,

se fonde votre invention. Elle n'est pas

nouvelle. Ricardo avait conu

un plan moins
:

analogue

et

je trouve dans

radical, mais Say (Commento.ires sur

Storcli) ces lignes

remaijuables

<.<

Celte ide ingrnieuse ne laisse qu'une question


l'intrt
le

non rsolue. Oui

devra jouir de

de celle

somme

considrable mise dans la cir-

culation? Serait-ce

moyen d'augmenter les abus, parlementaire, le nombre des


d'Angleterre,
la

Gouvernemenl? Ce ne serait pour lui qu'un tels que les sincures^ la corruption
dlateurs de la police
et
les

armes

permanentes. Serait-ce une compagnie financire,

Banque Banque de France? Mais quoi bon faire une


la

comme

compagnie financire dj
"par
le

riche le cadeau des intrts

payes en dtail

public?... Telles sont les questions qui

naissent ce sujet.

Peut-tre ne sont-elles pas insolubles. Peut-tre y a-t-il des moyens de rendre hautement profitable au public l'conomie qui en rsullerail;

mais

je

ne suis pas appel dvelopper

ici

ce nouvel ordre

d'ides.

(*,

Proposais for on economiral and securc currency.

286

PAMPHLETS.
c'est le public

Puisque
c'est

qui paie en dtail ces intrts,


il n'y avait qu'un pas Quant au moyen, je le

au public d'en

profiter. Certes,
la conclusion.

de ces prmisses
crois tout trouv
libert des
;

ce n'est pas la

Banque

nationale, mais la

banques.
la

Remarquons d'abord que


la totalit

Banque ne

bnficie pas de

de

l'intrt.

Outre

les frais, elle a

un

capital. Et puis elle est

dans

la

ncessit de tenir toujours prte,

dans ses

caisses,

une

somme
Les

d'argent improductive.

billets

d'une banque, on ne saurait trop

le rpter,

sont des titres de confiance.

Le jour o elle les met, la Banque proclame hautement qu'elle est prte les rembourser bureau ouvert et toute heure. Rigoureusement, elle devrait donc tenir toujours en disponibilit une valeur
faite gale la valeur reprsentative lance

lation, et alors l'intrt

dans la circuperdu pour tout le monde. Mais l'exprience ayant appris la Banque que ses billets courent le monde pendant un temps dtermin,

pay par B

serait

elle

ne prend

ses prcautions qu'en consquence.


fr.

Au

lieu

de garder 1,000

elle

n'en garde que 400 (par hypofr.

thse), et fait valoir

000

C'est l'intrt

de ces 600

fr.

qui est support par le public, par les dtenteurs successifs

du

billet, et

gagn par

la

Banque.

Or, cela ne devrait pas tre. Elle ne devrait gagner que


ses frais, l'intrt de tout capital de fondation, et les justes
profits

de tout

travail,

arri\erait

avec la libert des banques


le

de toute spculation. C'est ce qui car la concurrence,


;

tendant rendre uniforme


trait

taux de

l'intrt,

ne permettrai-

pas aux actionnaires d'une banque d'tre mieux


les actionnaires

ts

que

de toute autre entreprise analogue.

En

d'autres termes, les banques rivales seraient forces de


le

rduire

taux des escomptes ce qui est ncessaire pour

placer leurs capitaux dans la condition

commune

et ce

GUAILII DU CRDIT.

28 7

phnomne trange que


don volontaire des

j'ai

signal, je

intrts, auxquels se

dtenteurs successifs de ces billets , sous forme de rduction dans le taux des escomptes. Pour tre plus prcise dirai que l'intrt d'un billet de 1,000 fr.

veux dire l'abansoumettent les profiterait au public

mis en circulation, se partagerait. Une partie

irait

que pour couvrir

la

somme qu'elle

est oblige

la Bande tenir en

rserve, les frais, et la rente de son capital primitif; l'autre partie serait force, par la concurrence, se con-

en diminution d'escompte. Et cela, prenez-y garde, ne veut pas dire que tendra devenir gratuit ou s'anantir. Cela
vertir

l'intrt

veut

dire

peru par celui qui y adroit. Mais le privilge est intervenu qui en a dispos autrement, et la Banque de France n'ayant pas de concurrents, au lieu de retenir la partie, empoche le tout.
Je voudrais, iMonsieur, montrer la libert des banques

seulement

qu'il tendrait tre

sous un autre aspect


Je

mais cette

lettre est dj trop longue.

me

bornerai indiquer

ma

pense.
trois

Ce qu'on nomme vulgairement lintrt (i) comprend lments qu'on a trop l'habitude de confondre
:

L'intrt

proprement

dit, (,ui est la

rmunration du

dlai, le prix

du temps;
;

2 Les frais de circulation


3

La prime d'assurance.
libert

La

des ban.pies agirait

la fois

d'une manire

fa-

vorable, et dans le sens de la rduction, sur ces trois lments. Elle maintiendrait au taux le plus bas, p;u- les rai-

sons que

j'ai

dites, l'intrt
fei-ait

proprement
les
frais

l'anantir. Elle
cliilliv ((ui.

tomber

dit, sans jamais de circulation un

dans
la

la

pratique, se confondrait avec zc-ro. Enfin

(')

Ouanl i

riiiunOralin,, ,lu capital i.ulpon.lanle de la circoiila

slance du prl, voyez,

(lualiime lellre, les

pajr.-s

140 el suiv.

{Noie de l'diteur.)

, ,

288
elle tendrait

PAMPHLETS.

diminuer

et surtout galiser la

prime d'as-

surance, qui est de beaucoup l'lment le plus onreux

principalement
compose
Si,

pour

les classes laborieuses,

dont se

l'intrt total.
effet, les

en

crdit

en France,

hommes qui jouissent de la plnitude du comme les Mallet, les Hottinger, les
et

Rothschild, trouvent des capitaux 3 pour 100, on peut


dire

que

c'est l l'lment intrt,

que tout ce que

les

autres paient en sus reprsente l'lment frais, et surtout

l'lment prime d'assurance


c'est le prix

ce n'est plus le prix


la difficult et

du temps,

du

risque,

ou de

de l'incertitude

du recouvrement.

Comment
Que

la libert

des banques amliorerait-elle et ga?

liserait-elle la

condition des emprunteurs sous ces rapports

le lecteur veuille

bien rsoudre la question. J'aime

mieux

lui laisser cette fatigue

que de

la lui

donner.

En
est

cette matire,
libert.

comme

en toutes,

la vritable solution

tout

donc la o il y
;

La libert fera surgir des banques parun centre d'activit, et associera ces banques
mettra porte de chaque marchand, de

entre elles

elle

chaque
gne
bas o

artisan, ces

deux grands

leviers

du progrs,
au taux

l'parle

et le crdit. Elle restreindra l'intrt


il

plus

puisse descendre. Elle rpandra les habitudes les

plus favorables la formation des capitaux. Elle fera disparatre toute ligne

de dmarcation entre

les classes et rali-

sera la mutualit des services, sans anantir ce prix

du

temps, qui est

un des lments
!

lgitimes et ncessaires des

transactions humaines.

Libert des banques Libert du crdit Oh pourquoi monsieur Proudhon, votre brlante propagande n'a-t-elle pas pris cette direction ? Est-ce qu' tous autres gards, vous
!
!

ne rclamez pas ce qui est pour tous, les hommes un droit, un attribut, un enseignement, la libert? Est-ce que vous ne

demandez pas

la libert

des achats et des ventes

Et

GUATLIE DU CREDIT.
qu'est-ce, aprs tout,

289

que

le prt, si

ce n'est la vente d\in


faut-il

que cette transou renferme dans le cercle de vos conceptions ? Avez-vous foi dans l'humanit? Travaillez faire tomber ses chanes et non lui en forger de nouvelles. Admettez que le mobile qui la pousse
usage, la vente
action seule soit rglemente par l'tat

du temps ? Pourquoi

vers son perfectionnement indfini rside en elle-mme et

non dans

le

cerveau du lgislateur. Ralisons la libert, et


le

l'humanit saura bien en faire sortir tout

progrs que sa
le crdit soit

nature comporte.

S'il est

possible et

bon que

jamais gratuit ou ananti,


nit libre accomplira cette

comme

vous

le croyez,

l'huma-

uvre plus si!irement que votre banque. Si cela n'est ni bon ni possible, comme j'en suis convaincu, l'humanit libre vitera les abmes o votre banque la pousse. Au nom du droit, au nom de la justice, au nom de votre
foi

dans

les destines

humaines, au

dance qu'il

est toujours dsirable

nom de cette concorde mettre entre toutes les


:

parties d'une

propagande, je vous adjure donc de substiGratuit du crdit, ceux


qu'il

tuer sur votre drapeau ces mots

de Libert du

crdit.

Mais j'oublie
:

ne m'appartient

pas de donner des conseils. D'ailleurs quoi serviraient-ils ?

A-t-on jamais vu un chef d'cole revenir sur ses pas et braver ce


(jui

mot
fait

injuste,

mais terrible
soit plus

Apostasie

Il

y eu a

ont

dans leur

vie bien des tmrits;

ils

ne feront pas

celle-l,

encore qu'elle

digne que toutes les autres

de

flatter l'orgueil

d'un noble cur.

Fhduk: Bastiai

uvres compiles,

t.

V.

290

PAMPHLETS.

TUEIZIME LETTRE.
P. J.

PROUDHON A

F.

BASTIAT.

Consultalidn psychologique.

Rcapilulalion.

l,a

complabilil est

une mthode

infaillible.

Clture de la iliscu.-sion.

Il

fvrier 1S50.

MONSEUR BaSTIAT,
Votre dernire lettre justifie toutes mes prvisions. J'tais
si

sr de ce qui m'arrive, qu'avant

mme

d'avoir reu la

Voix du Peuple du 4
de
la

fvrier, j'avais crit les trois quarts


allez lire,
et

rponse que vous


fin.

laquelle je n'ai plus

qu' mettre une

Vous
frez

tes

de bonne

foi,
;

pas qu'on en doute

je l'ai d'ailleurs
il

monsieur Bastiat, vous ne soufreconnu et ne prftiut

tends point

me

rtracter. Mais

bien que je vous le

dise, votre intelligence sommeille, ou plutt elle n'a jamais vu le jour c'est ce que je vais avoir l'honneur de vous d:

montrer vous-mme, en faisant le rsum de notre dbat. Je souhaite que l'espce de consultation psychologique
laquelle vous allez assister, et dont le sujet sera votre pro-

pre esprit,

tuelle, sans laquelle

commence pour vous cette ducation intellecun homme, quelque dignit de carac-

tre qui le distingue,

quelque talent qu'il dploie, n'est et ne sera jamais autre chose qu'un animal parlant, comme
dit Aristote.

Ce qui constitue dans l'homme l'intelligence, c'est l'exercice complet, harmonique, suivi, des quatre facults suivantes Attention, Comparaison, Mmoire, Jugement.
:

Voil

du moins ce qu'on m'a

appris au collge, et que vous

trouverez dans toutes les philosophies.

(iKATLIIK

CUEDIT.

29

Deux

(iu

plusieurs jugements enchans l'un l'autre, et

formant un tout systmatique sont une opration.


logisme, induction, sorite, dilemme, etc.
toutes le

Les

oprations de l'entendement sont de plusieurs espces, syl-

Ou
:

leur

donne

nom commun

de raisonnement.
c'est,

L'art de raisonner s'appelle la logique

ment

parler, la

mcanique
Raison.
le

intellectuelle.

propre-

L'ensemble

des facults est

la

L'induction de Platon,

syllogisme d'Aristote, la con-

tradiction des sophistes, l'identit de Condillac, l'antinomie

de Kant

et Hegel, ne sont que des formes varies du raisonnement, des applications particulires de la logique
:

c'est ainsi

que l'emploi de la vapeur comme force motrice a fait inventer des machines de toute espce, locomotives, bateaux vapeur, machines fixes, machines haute ou
mais qui toutes dcoulent du

l)asse pression, etc.;

mme
la

principe, la vapeur.

Toutes
mordiales
(>'est

les sciences, sans exception, sont

fondes sur

logique, c'est--dire sur l'exercice des quatre facults pri:

attention,
la

comparaison, mmoire, jugement.

pourquoi
la

science est essentiellement dmonstra-

tive

spontanit, l'intuition, l'imagination, ne sont d'au-

cune autorit scientifique. C'est pour cela aussi, c'est en \ertu de leurs facults rationnelles, que les hommes deviennent capables de se comnuniiciuer leurs penses et de

converser entre eux


la

tez-leur rattention, la comparaison,

mmoire

et le

tout la fois,
plus.

jugement; ils parlent l'un aprs l'autre ou ils ne se rpondent pas, ils ne s'entendent
la raison

Appliquons ces rgles de

humaine, notre con>


rpondant catque, dans les

mun critrium.
Ds
le

commencement de
la

cette dispute,

goriquement
si l'intrt

question que vous m'avez pose, savoir,


est lgitime, je

du prt

vous

ai dit

2:j2

pamphlets.
le

conditions conomiques actuelles^ et tant que


serait pas
raissait

crdit ne

dmocratiquement organis, Taffirmative me paindubitable ; qu'ainsi les dmonstrations que vous

me faire taient inutiles; que je les que toute la question, pour moi, tait ; de savoir si le milieu conomique pouvait tre chang, et que le socialisme, au nom duquel je prenais la parole,
preniez la peine de
acceptais d'avance
affirmait cette possibilit. J'ajoutais

que

le

changement des

conditions

du

crdit tait

une
si

ncessit de la tradition elle-

mme,

le

dernier terme de cette routine que vous dfendez

avec tant d'obstination

Ainsi donc, la question

du

capital est-il

peu de philosophie. que vous m'adressiez, l'intrt lgitime? j'ai rpondu sans hsiter
et
:

Oui, dans l'ordre actuel des choses, l'intrt est lgitime.

Mais j'affirme que cet ordre peut et doit tre modifi, et qu'invitablement, de gr ou de force, il le sera. tait-ce

donc une rponse obscure? Et prer qu'aprs avoir rpondu


tion,

n'avais-je pas le droit d'essi

nettement votre quesla

vous rpondriez votre tour

mienne

Mais j'avais affaire un

homme
:

dont l'intelligence est

hermtiquement ferme, et pour qui la logique n'existe Oui, l'intrt est lgipas. C'est en vain que je vous crie time dans certaines conditions indpendantes de la volont

du capitaliste non, il ne l'est pas dans telles autres, qu'il dt';pend aujom'dhui de la socit de faire natre ; et c'est pour
;

que l'intrt , excusable dans le prteur, est, au point vue de la socit et de l'histoire, une spoliation Vous de n'entendez rien, vous ne comprenez pas, vous n'coutez seulement pas ma rponse. Vous manquez de la premire
cela
!

facult de l'intelligence, l'attention.


C'est ce qui rsulte, au surplus, de votre seconde lettre, dont voici le dbut Monsieur, vous me posez sept ques tions. Rappelez-vous qu'il ne s'agit en ce moment que L'intrt du capital est-il lgitime? Tout ;lune seule
: :

GRATUIT DU CRDIT.
le rosto
(1(>

20

votre pitro n'est qu'une reproduction des argu-

ments (lt> la premire; arguments auxquels je n'avais pas rpondu, parce que je n'avais que faire d'y rpondre. Changez le milieu, vous disais-je, et vous changez le principe, vous changez la pratique. Vous n'avez pas tenu

compte de mes paroles. Vous avez cru plus

utile

de

plai-

santer sur la contradiction et l'antinomie, sur la thse, l'antithse et la synthse, mettant de votre ct, si peu

de

frais, les

usuriers et les sots, heureux de rire

de ce

qu'ils

tremhlent de concevoir.
fais-je

Que
Pour
di\ ers

alors?

en vous cette attention rebelle, je prends termes de comparaison. Je vous montre, par l'exemple de la monarchie, de la polygamie, du combat judiciaire,
exciter

des corporations industrielles, qu'une


aprs devenir mauvaise,
les circonstances

mme

chose peut

trs-bien avoir t bonne, utile, lgitime, respectable, puis


illicite

et funeste, tout cela suivant


le

qui l'environnent; que

progrs,

la

de l'humanit, n'est pas autre chose que cette transformation incessante du bien en mal, et du mal en bien; qu'il en est ainsi, entre autres, de l'intrt; que
loi

grande

l'hcui'c est
facile d'en

venue pour

lui

de disparatre,

ainsi qu'il est


et

juger aux signes politiques, historiques

cono-

miques, que je

me

contente de vous indiquer en les r-

sumant.
de vos facults. vous dire Quand j'aftirme que les conditions qui rendent le prt excusable et licite ont disparu, je n'affirme
C'tait
:

C'tait faire appel la |)lus prcieuse

point une chose cxlraordinairt^, je ne fais qu'noncer

un
et,
la

cas particulier
la

du progrs
faite,

social.

Observez, comparez;

comparaison
crdit

l'analogie reconnue,

re^enons
modifies,

question pose par moi la suite de la vtre. Les formes

du

peuvent-elles, doixcnt-elles
la

tre

de

manire amener

suppression de

l'intrt ? Voil,

sans

294

PAMPHLETS.

prjudice de l'absolution que la science doit tous prteurs,

spculateurs capitalistes et usuriers, ce que nous

avons examiner.
Mais, bah
1

est-ce
est

que M. Bastiat compare,

lui? Est-ce

que

seulement

il

capable de comparaison, plus que d'attengnrale qui en

tion? Les analoiiies de l'histoire, vous ne les saisissez point;


le

mouvement des

institutions et

la loi

ressort, vous l'apppelez du fatalisme.

Je veux, dites-

vous dans votre troisime


chant tous
les

lettre, rester

sur

mon

terrain

Et l-dessus, faisant tourner votre crcelle,

vous accro-

vous reproduisez,
faits

mots qui peuvent vous fournir un prtexte, comme arguments nouveaux, quelques
la lgitimit

dont je n'attaque point

dans

la routine

tablie,

mais dont

je conteste la ncessit,

dont, par con-

squent, je

demande la rvision, la rforme. Quand un homme, qui se dit conomiste,

qui a la pr-

tention de raisonner, de dmontrer, de soutenir une discussion scientifique, en est l, j'ose dire. Monsieur, que c'est

un homme dsespr. Ni
pacit absolue

attention, ni comparaison] inca1

sormais

tirer

dcouter et de rpondre Que puis-je dde vous ? Vous tes hors de la philosophie,

hors de la science, hors de l'humanit.

Cependant je ne me rebute pas. Peut-tre, me dis-je, comparaison s'vcilleront-elles en M. Bastiat, l'aide d'une autre facult. Observer avec attention
l'attention et la

une ide, comparer ensuite


chose

cette ide avec

une autre,

c'est
:

trop subtile, trop abstraite.

Essayons de

l'histoire

l'histoire est la srie des observations et des expriences

du

genre humain. Montrons M. Bastiat


saisir le

le

progrs

pour

progrs dans son unit, et consquemment dans

sa

loi,

il

ne faut que de
je parle

la

mmoire.
l'en-

Quand
venir.

de

la

mmoire, comme, facult de

tendement humain,

je la distingue essentiellement
ils

du

sou-

Les animaux se souviennent ,

n'ont pas la

m-

GRATUIT DU CRDIT.

95

moire. La mmoire est la facult d'enchaner et classer les souvenirs; de considrer plusieurs faits conscutifs

comme un

seul et

mme

l'unit. C'est l'attention

fait, d'y mettre de la srie et de applique une suite de choses

accomplies dans
J'cris

le

donc

la

temps et gnralise. monographie de l'usure. Je vous montre


effets,

l'usure dans son origine, ses causes, ses prtextes, ses analogies,

son dveloppement, ses

ses consquences.

Je prouve que les rsultats

du principe de l'usure sont tout

l'impossible et l'absurde, qu'ils engendrent fatalement

l'immoralit et la misre. Cela

fait, je vous dis Vous voyez que l'ordre et la conservation de la socit sont dsormais incompatibles avec l'usure; que les conditions du
:

crdit
licite

ne peuvent plus rester les mmes; que l'intrt, au commencement, excusable encore aujourd'hui

dans le prteur, dont il ne dpend pas de s'en priver, est devenu, au point de vue de la conscience sociale, une loi
spoliatrice,

une

institution

monstrueuse, qui appelle invin-

ciblement une rforme.


C'tait le cas,
toire, les
si

je

ne
le

me

trompe, d'tudier enfin Ihis-

conditions nouvelles du crdit, la possibilit, at-

teste par

moi, de
avec
le

rendre gratuit. Et rappelez-vous

qu'cartant

plus grand soin la question de per:

sonnes, je vous disais sans cesse


pitalistes; je

Je n'accuse point les ca-

ne

me

plains pas des propritaires; je n'ai

garde de condamner,
et les

comme

fait l'glise, les

banquiers

usuriers

je reconnais la

profitent

de

l'intrt.

bonne foi de tous ceux qui Je dnonce une erreur exclusivement


antisociale et pleine d'iniquit.
?

collective,

une utopie
rfuter,

Eh

bien
est

m'avez-vous seulement compris

Car pour ce qui

de

me

vous n'y songez seulement pas.


:

J'ai

sous les yeux votre quatrime lettre


liistoriciue. (|ui est,
faits

a-t-il

ombre
vous
le

de cette aperception
dis, la mmoirr'?

comme

je

Non. Les

acconqilis (existent

pour

96

PAMPHLETS.

VOUS uniquement
sont rien.

comme

souvenirs
:

c'est--dire- qu'ils

ne
est

Vous ne

les niez point


filire et

mais de

comme

il

vous

impossible d'en suivre la

les gnraliser,

vous

n'en dgagez pas le contenu ; leur intelligence vous chappe.

Votre facult mnmonique


ter toujours la

comme
:

votre facult d'atten-

tion et de comparaison, est nulle.

Vous ne savez que rp-

mme
et

chose

Celui qui prte intrt n'est

point

un voleur;

nul ne peut tre contraint de prter.


si le

Que

sert, aprs cela, de savoir

crdit peut tre orga-

nis sur d'autres bases,

ou d'examiner ce qui rsulte pour Votre les classes travailleuses de la pratique de l'intrt? thme est fait vous ne vous en dpartez point. Et sur

cela

aprs avoir expos la routine usuraire, sous forme


la reproduisez
:

d'exemples , vous
tions, et

sous forme de proposi!

vous

dites

Voil

la

science
j'ai

Je vous l'avoue. Monsieur,

dout un instant

qu'il

et sur la terre
le

un homme

aussi disgraci de la nature sous

rapport de

l'intellect, et j'ai

accus votre volont. Pour

ma

dans ma franque de me voir dpouill du plus bel apanage de , l'homme, de ce qui fait sa force et son essence (^). C'est
part, je prfrerais mille fois tre suspect

chise

(')

dhon, au

Quelques mois aprs la clture de cette discussion, M. Prounom d'une compagnie industrielle, demandait au gouveret

nement une garantie de 5 pour


de transports, entre Chlons

d'intrt, pour certaine entreprise Avignon. Choqu dune telle demande

de la part de l'aptre du crdit gratuit et de l'anarchie, Bastiat manifesta son impression par une lettre reste indite, dont nous re-

produisons

les dernires lignes.


la

M. Proudhon, dplorant Pour ma tuelles, disait


:

faiblesse

de mes facults intellecfois

[art, je prfrerais mille

tre sus-

<

[lect

dans

ma

franchise que de

me

voir dpouill

du plus bel apa-

nage de
.M.

l'homme, de ce qui
le

fait sa force et

son essence.

Que

Proudhon

sache bien

j'accepte le partage.

A moi

l'humble

intelligence qu'il a plu


a;

Dieu de

me

dpartir; lui, puisqu'il le

prfre, d'tr

suspect dans sa franchise. ^


(Note de l'diteur.)

GRATIIT DL CRDIT.
SOUS cette impression pnible qu'a t crite
31 dccml)re, dont
la siynitication.
il

97

ma

lettre

du

vous

est facile prsent d'apprcier

Je

me

suis dit

de son attention
motivent, ni

ma

Puisque M. Bastiat ne daig:ne ni honorer rponse , ni comparer les faits qui la


tat

faii'e

du mouvement

historique qui

met

nant sa thorie; puisqu'il est incapable d'entrer avec

moi en dialogue
dicteur,
C'est
il

et

d'entendre les raisons de son contral'on dit, qui

faut croire qu'il y a en lui excs de personnalit.

un homme,

comme
,

abonde dans son pro-

pre jugement, et qui

force de n'couter que soi, s'est

squestr de toute conversation avec ses semblables. Atta-

quons-le donc dans son jugement

c'est--dire

dans sa

conscience, dans sa personnalit, dans son moi.


Voil
dre,

comment. Monsieur, j 'ai t conduit m'en prennon plus vos raisonnements, radicalement nuls dans
mais votre volont.
je
J'ai

la question,
foi
:

accus votre bonne

c'tait

que

je

me

vous en demande pardon, permettais sur votre individu. Pour donner corps

une exprience,
accusation,
fait

et figure

mon
un

j'ai

Ci-ncentr toute notre dis-

cussion sur

lequel j'ai identifi,

contemporain, palpable, dcisif, avec non-seulement votre thorie, mais vousai-je


fait

mme,

sur la Banque de France. La Banque de France , vous

observer, est

la

preuve vivante de ce que je ne cesse de vous rpter depuis


six

semaines, savoir, que


il

si

l'intrt fut

un jour ncessaire
devoir
et

et licite,
sibilit
Il

y a aujourd'hui, jjour
l'abolir.
effet,

la socit,

pos-

de

est

prouv, en

par

la

comparaison du capital de

la Ban(|iie

avec son encaisse, que tout en servant ses ac--

tionnaires l'intrt (ludit capital


le crdit et

Ipour 100,

elle

peut faire

l'escompte

\\

pour 100,
,

et raliser
:

encore de
le faisant

beaux bnfices.

Elle le peut

elle le doit

en ne

pas, elle vole. File estc.iuse, par son refus, (jne le taux des

298
intrts, loyers et

PAMPHLETS.
fermages
,

qui devrait descendre partout

pour 100, en maximum, reste lev 5,4,5,6,7,8, 10, 12 et 15 pour 100. Elle est cause que le peuple paie chaque anne aux classes improductives plus de six milliards

de

gratifications et pots-de-vin, et que, tandis qu'il pourrait


,

produire chaque anne vingt milliards de valeurs


produit que dix.

il

n'en

Donc, ou vous
le

justifierez la
si

Banque de
l'osez pas,

France, ou,

si

vous ne

pouvez pas,

vous ne

vous reconnatrez que


suprieure.
Voil, monsieur, ce
vifs

la

pratique de l'intrt n'est qu'une

pratique de transition, qui doit disparatre dans une socit

que je vous ai dit, et en termes assez pour provoquer de votre part, dfaut d'attention, de
,

comparaison, de mmoire

sur la question tout historique


et

que

je

vous avais jusqu'alors soumise, cet acte simple

tout intuitif de la pense, lorsqu'elle se trouve en prsence

d'un fait, et interroge par oui ou par non, je veux dire, un jugement. Vous n'aviez qu' rpondre, en deux mots, cela
est,

ou

cela n'est pas, et le procs tait

fini.

Cela est, c'est--dire, oui, la Banque de France peut, sans


faire tort ses actionnaires et se nuire

elle-mme,

faire

l'escompte

pour 100;

elle

peut donc, en vertu del

couciurence qu'elle crerait par cette diminution, faire


baisser le loyer de tous les capitaux, et

du sien propre, au-

pour 100. Et puisque le mouvement de dcroissance, une fois commenc, ne s'arrterait plus, elle
dessous de
1

peut,

si

elle veut, faire disparatre tout fait l'intrt.

Donc
d,

le crdit

pay, quand

il

ne prend que ce qui


;

lui est

mne

droit

au

crdit gratuit

d'ignorance et de barbarie ;

donc l'intrt n'est qu'un fait donc l'usure et la rente , dans


illicites.
il

une dmocratie organise,


qu'en dise
le bilan

sont

Cela n'est pas, c'est--dire, ion,

n'est pas vrai, quoi

publi chaque semaine par la Banque

de France,

qu'elle ait

un capital de 90

millions et

un encaisse

GKATLIT Dl CUDIT.

09

de iOO

que cet encaisse norme \ ienne de la substitution du papier de banque au numraire dans la circulation commerciale, etc., etc. Dans ce cas, je vous renvoyais M. d'Argout, qui revenait le dbat.
millions;
il

n'est pas vrai

L'et-on jamais cru,


ce
fait si

si

vous ne nous
palpitant de la

l'aviez fait voir?

catgorique

, si

vous ne rpondez ni oui ni lement pas de l'identit qui existe entre


votre

Banque de France, non. Vous ne vous doutez seule


fait

soumis
Oui,

jugement

et

votre thorie de l'intrt.

Vous n'aper:

cevez point la synonymie de ces deux propositions


la

Banque de France peut faire crdit 1 pour 100, donc ma thorie est fausse; Non, la Banque de France ne peut pas faire crdit 1 pour 100, donc ma thorie est vraie.

Votre rponse,

monument

irrcusable d'une intelligence


:

que

Verbe divin n'illumina jamais, c'est qu'il ne s'agit pas pour vous de la Banque de France , mais du capital ; que vous ne dfendez point le privilge de la Banque, mais
le

seulement
libert des
s'il

la

lgitimit

de

l'intrt;

que vous

tes

pour

la

banques,

comme pour

la libert

du

prt; que,
le crdit et

est possible

la Banque de France de faire

l'escompte pour rien, vous ne l'empchez point; que vous


\

de

ous bornez affirmer une chose, savoir, que la notion capital suppose et impli(iue ncessairement celle de l'inle

trt;

que le premier ne va pas sans le second, bien que second existe quelquefois sans le premier, etc.
et

Ainsi, vous tes aussi impuissant jugt>r qu' observer,

comparer

vous remmorer.
Oui,

Il

vous manque cette con-

science juridique qui, en prsence de

deux

faits

identiques

ou contraires, prunonce

l'identit existe;

non,

l'i-

dentit n'existe pas. Sans doute, puisque vous tes

un

tre

pensant, vous avez des intuitions, des illuminations, desr\

lations; je ne

me

charge pas, quant moi, de dire ce

(jui

se passe dans votre cerveau. ^lais,

coup

sr, vous ne rai-

sonnez pas, vous ne rflchissez pas. Quelle espce d'homme

00

PAMPHLETS.

tes-vous,

monsieur Bastiat? tes-vous

seulement

un

homme?...

Comment! aprs m'avoir- abandonn successivement la mtaphysique, laquelle vous n'entendez rien; la philosophie de Ihistoire, que vous traitez de fatalisme; le progrs conomique, dont le dernier terme est la rduction l'absurde de l'intrt; vous m'abandonnez encore la pratique
financire
,

dont

le plus

magnifique corollaire est prcis-

ment

la

conversion du crdit pay en crdit gratuit ; et vous

n'en persistez pas moins soutenir la vrit absolue de votre

que vous avez ainsi dtruite de vos propres mains Vous lchez pied partout; la mtaphysique, l'histoire, l'conomie sociale, la banque, font successivement dfaut
thorie,
!

votre thse,
et le

comme

l'attention, la

comparaison, la mmoire
:

jugement votre

intelligence

encore une

fois,

quelle

dialectique est la vtre, et

comment voulez-vous qu'on


dcourag.
J'ai

vous prenne?
Et cependant, je ne
aller

me

suis point

voulu

jusqu'au bout

et tenter

un dernier

effort. J'ai

cru que

cette inertie des facults intellectuelles pouvait provenir

l'absence de notions, et je
faire jaillir enfin l'tincelle

de de l'esprance de dans votre me. Vous-mme pa-

me

suis flatt

raissiez

m'indiquer cette marche, quand vous me disiez Convaincu que tout ce dbat repose sur la notion du capital; et, qu'en consquence, vous essayiez de m'expliquer ce que
:

vous entendez par capital; puis donc


par
la

qu'il est

inabordable

logique,

me

dis-je, attaquons-le

par

les notions. Il

serait

honteux qu'une pareille discussion finit sans que les deux adversaires pussent se rendre le tmoignage, que s'ils
n'ont

pu

s'accorder, au

moins

ils

se sont compris

pour vous exprs, la notion de capital. Cette analyse termine, je donne la dfinition; j'en dduis
les corollaires; puis afin

J'analyse donc,

de ne

laisser

aucune ambigut

dans

les term*^

''appelle

moi

la science

du comptable.

GRATUITE DU CREDUl
Je reprsente par critures de

301

comparatifs, d'un ct, la thorie


ides; de l'autre, cette

commerce, sm" deux tableaux du capital d'aprs vos


thorie d'aprs les miennes.
la

mme

Je consacre treize colonnes de

Voix du Peuple cette

exposition, toute de complaisance, mais de laquelle, selon

moi,
cela,

doit sortir

une rvolution conomique, mieux que


dire

une science nouvelle. C'tait une dernire fois vous


Prenez garde
!

temps sont changs. Le principe de l'intrt a puis toutes ses consquences ; elles sont aui(iurd'hui reconnues immorales, destructives de la flicit,
les

publique, mathmatiquement fausses;


les
la

la

tenue des Uvres


Dieu,

dment,

et, ce

qui ne vous laisse aucune ressource, avec notion


faits

tenue des

livres, la

mme du

capital. Poiu*

que je vous signale; observez, comparez, synthtisez, jugez, remontez aux notions alors seulement vous aurez le droit d'exprimer une opinion. Vous
soyez donc attentif aux
:

persisterez dans votre erreur, sans doute, mais

du moins

votre erreur sera raisonne; vous vous tromperez en con-

naissance de cause.

Comment

tes-vous sorti de cette preuve? C'est ce que

je vais examiner, en rpondant votre dernire.

Je laisse de ct votre exorde, magnifique

et

pompeux,
je lui ai

dans lequel vous

flicitez la socit

rendu en dvoilant le

du dernier mot du

service

que

socialisme, et cl-

brez votre victoire. Je ne relverai pas davantage certaines


plaisanteries sur les hsitations et oscillations

de

ma

pol-

mi ue
Ils

nos lecteurs sont cet gard suffisamment

instruits.

savent que ce que vous appelez en moi hsitation, n'est


j'ai faite,

autre que la distinction fondamentale que

ds

le

premier jour, sur

le

pass

et le

prsent de l'conomie des

socits, distinction

que

j'ai

appuye successivement de

toutes les preuves que


1

me

fournissaient la mtaphysique,

histoire, le progrs, la routine

mme,

et

sur laqucllt' je

302

PAMPHLETS.

m'ettbiTP^ mais inutilement, depuis deux mois, d'appeler


votre attention. Je nglige, en

un mot,

tout ce qui, dans

votre ptre, n'a point directement trait la question, et ne

m'attache qu'

l'essentiel.
:

J'avais dfini le capital

Toute valeur faite, en

terres,

instrumenU de travail, marchandises, subsistances, ou monnaies, et servant, ou pouvant servir la production.

Chose singulire
vous cent

cette dfinition

vous agre ; vous


la

l'ac-

ceptez, vous vous en emparez. Hlas!


fois la rejeter,

mieux et valu pour


philosophie

avec l'antinomie et

de l'histoire, que d'encombrer d'une pareille formule votre entendement Il faut voir quel affreux ravage cette terrible
!

dfinition a

fait

sur votre esprit

D'abord, vous ne l'avez point du tout comprise. Malgr


la

peine que je

me

suis

donne de vous
:

l'expliquer,

vous

ignorez ce que c'est qu'une valeur faite

sans cela, eussiez-

vous

fait

tenir, l'un des

personnages que vous mettez en


:

scne, le discours suivant

Messieurs,

si

vous voulez mes

meubles, mes souliers, mes clous , mes habits, qui sont des valeurs faites, donnez-moi une valeur faite, c'est-vingt francs d'argent?

dire

On

appelle valeur faite, dans le

commerce, une

lettre

de

change, par exemple, ayant une cause relle, revtue des formes lgales, mane d'une source connue et solvable,
accepte, et au besoin endosse par des personnes gale-

ment

solvables et connues, offrant ainsi triple, quadru-

ple, etc., garantie, et susceptible,

par

le

nombre

et la soliil

dit des cautions,

de circuler

comme

numraire. Plus
la

y
:

a de cautions et d'acceptations,
elle serait parfaite, si elle avait,

mieux

valeur est faite

teurs, tous les


faite

pour garants et pour accepcitoyens. Telle est la monnaie, la mieux


les valeurs
elle est
:

de toutes

car, outre qu'elle porte son

gage en elle-mme,

revtue de la signature de l'Etat,

qui la lance dans la circulation

comme une lettre de change.

(iRATiriK
et assure

1)1

CliKDir.

303

de l'acceptation du public.

Piu- iuudoi^io, je dis

que des meubles, des


reconnus valeurs
est

souliers, et tous autres produits, sont

faites,

non pas lorsque

la

confection en

acheve
la

et qu'ils sont

exposes la vente,

comme

vous

le dites;

mais aprs

qu'ils ont t apprcis contradictoire;

ment, que

valeur en a t fixe, la livraison effectue

et

cela encore, seulement ,

pour

celui qui les achte

ou qui
vous

consent les reprendre au


ai-je
flit,

mme

prix. C'est ainsi,


il

que

le

produit devient capital; et

n'est capital

que pour l'acqureur, qui s'en fait soit un instrument, soit un lment de reproduction. Pour celui-l, dis-je, et pour
lui seul, le
Ici,

produit devient valeur


j'ai

Monsieur,

faite, en un mot, capital. du moins l'avantage que vous ne me


;

contredirez point. Je suis l'auteur de la dfinition

je sais

ce que

j'ai

voulu dire; vos paroles dposent de ce que vous

avez entendu. Vous ne

me comprenez
et sans

pas.
si
;

Quoi
prenez
qu'elle

qu'il

en

soit,

y regarder de

prs, vous

ma

dfinition
la

du

capital

pour bonne

vous dites

suffit

discussion.

Vous reconnaissez donc,


la socit,

implicitement, que capital et jjroduit sont, dans

termes synonymes; consquemment, que toute opration de crdit se rsout, peine de fraude, dans un change

deux choses que vous aviez d'abord


fliciterais d'avoir enfin

nies, et

que

je

vous

comprises, s'il m'tait possible de que vous donnez mes paroles le sens que je leur applique. Quoi de plus fcond, en effet, que cette analyse
croire
:

Puisque

la

valeur n'est autre chose qu'une proportion,

et

que tous

les produits
il

sont ncessairement proportionnels

entre eux,

s'ensuit qu'au point

de vue social
:

les produits

sont toujours valeurs et valeurs faites


la socit,

la

diffrence,

pour

entre capital et produit, n'existe pas. Cette diff:

rence est toute subjective aux individus


puissance o
lit
ils

elle vient
la

de l'im-

se trouvent

d'exprimer
et

proportionnaelforts poui'

des produits en nombre exact

de leurs

304
arriver

PAiMlIiLEfS.

une approximation. Car, ne l'oublions pas


la rgle

la loi
loi

secrte de l'change,

absolue des transactions,

non

crite

mais

intuitive, rgle

non de convention mais de

nature, c'est de conformer, le plus possible, les actes de la


vie prive

aux formules de
si

la vie sociale.

Or, et c'est ce qui


tion, si

fait natre

mes

doutes, cette dfini-

profonde et
;

bon d'accepter
crdit et

cette

du capital, que vous trouvez identit du capital et du produit, du


nette,
cela.
;

de l'change, tout
l'intrt

Monsieur, est

la

ngation
B. Say,

de votre thorie de
tiez
les

et certes,

vous ne vous en douJ.

pas

Ds

lors,

en

effet,

que

la

formule de

produits s'changent contre


les

les

produits, est
les

synonyme
capitaux
;

de cette autre,

capitaux s' changent contre

que

la dfinition

du

capital, par

vous accepte, n'est autre

chose que cette synonymie ; que tout concourt, dans la socit, rendre les faits de commerce de plus en plus conformes cette loi ; il est vident, priori, qu'un jour doit
venir o les relations de prt, loyer, fermage, intrt, et autres analogues, seront abolies et converties en rapports

d'change

et qu'ainsi la prestation

des capitaux, devenant

simplement change de capitaux, et toutes les affaires se rglant au comptant, l'intrt devra disparatre. L'ide
d'usure, dans cette dfinition
diction.

du

capital,

implique contra-

en adoptant

que vous eussiez infailliblement compris, si, tout ma dfinition du capital, vous lui aviez accord une seule minute de rflexion. Mais croire que vous
C'est ce
allez rflchir sur

vos propres notions

s'imaginer qu'aprs
les

avoir admis un principe, vous en adopterez


ces,
le

consquenfait la triste

mouvement

et les lois

c'est, j'en ai

exprience, se tromper trangement. Raisonner, pour vous, c'est contredire tort et travers, sans suite et sans m-

thode. La notion glisse sur votre esprit sans le pntrer. Vous prenez le mot, que vous appliquez ensuite votre

GRATllT

CRDIT.
\

30S
otie esprit
:

guise, et suivant les procupations de


laissez l'ide, le

vous

germe, qui seul

fr(

ondp

l'intelligence et

dnoue

les difficults.

Je n'avais rien pargn, cependant, pour vous clairer siu" le sens et la porte de ma dfinition, et vous mettre en

garde contre
par
la seule

elle. Dsesprant de vous la faire concevoir mtaphysique du langage, je l'avais rduite en quations, pour ainsi dire, algbriques. Car. qu'est-ce que

la

science

sion, sinon
affaire.

du comptable, dont j'ai fait usage cette occaune sorte d'algbre ? Mais voici bien une autre Vous raisonnez de la tenue des li^Tes absolument
de
la

comme

valeur faite

il

vous

tait rserv,

aprs avoir
les

accept une dfinition sans en

comprendre

termes,

sans en aperce\ oir les consquences, d'en nier encore la dmonstration. Mais, .Monsieur, la dmonstration, c'est la
dfinition
:

o donc en tes-vous
lettre

?
:

Je
a

lis

dans votre

du 3

fvrier

Ayant imagin ces donnes, vous dressez la comptabilit de A, de B, et celle de la Banque. Certes cette
donnes tant admi.-ies, est irrprochable. Mais peut-on admettre vos donnes? sont-elles conformes
nature des

comptabilit, les

la

hommes

et

des choses

Ceci, j'ose vous le dire, est le renversement de l'arithmtique et du sens commun. Mais. Monsiem*, si vous aviez

eu

plus lgre teinture de comptabilit, vous n'eussiez pas crit de pareilles lignes. Vous auriez su que si, comme vous
la

tes forc de l'avouer,

ma comptabilit

est

irrprochable, les

donnes conomiques sur lesquelles je l'ai tablie sont, dans le premier systme, qui est le vtre, ncessairement
fausses; dans le second, qui
vraies. Telle est l'essence
est le
la

mien, ncessjiirement

de

comptabilit, qu'elle ne d-

pend pas de

la certitude

de ses donnes
est,

de donnes fausses; eWe


volont du comptable,
la

; elle ne souffre pas par elle-mme, et malgr la

tlmonstration del vrit ou de


20

30
la fausset

PAMPHLETS.
de ses propres donnes. C'est en vertu de cette

proprit que les livres

du ngociant font

foi

en

justice,
la

non-seulement pour lui, mais contre lui; l'erreur,


fraude, le mensonge, les fausses donnes,

enfin, sont in-

compatibles avec

la

tenue des

livres.

condamn

sur le tmoignage de

ses critures

Le banqueroutier est beaucoup


public. Telle est,

plus que sur la dnonciation

du ministre

vous dis-je, l'incorruptibilit de cette science, que j'ai signale, dans mon Systme des contradictions conomiques

comme
derne.

la plus belle application

de

la

mtaphysique mo-

Vous parlez de
quelle
j'ai tabli

fausses donnes. Mais la

donne sur

la-

ma

comptabilit est prcisment la vtre,

la donne du capital productif d'intrt. Cette donne tant pour vous rpute vraie, je la soumets lpreuve de la comptabilit. J'en fais autant pour la donne contraire, qui est celle que je dfends. L'opration faite, vous la proclamez irrprochable ; mais comme elle conclut contre vous,

vous vous rcriez que

les

donnes sont fausses. Je vous de-

mande, monsieur

Bastiat, ce

que vous avez voulu dire

Certes, je ne m'tonne plus, prsent, qu' force de

ne

pas voir dans une dfinition ce qui y est, vous ayez fini par dcouvrir ce qui n'y est point, et que, de bvue en bvue,

vous soyez tomb dans


tion.

la plus

inconcevable hallucina-

O donc

avez-vous vu, dans cette comptabilit irrla

prochable, bien que, selon vous,


(jue le

donne en
seul

soit fausse,

systme de crdit que je dfends,


citer

c'est le

papier-

monnaie ? Je vous dfie de


cette

un

mot de moi, dans

longue controverse, qui vous autorise dire,


le faites, et, je crois,

comme

vous

pour vous

tirer

d'embarras, que

la thorie

n'ai pas dit

du crdit gratuit, c'est la thorie des assignats. Je un mot du systme que je voudrais voir substi-

tu celui qui nous gouverne et dans lequel je persiste voir


hi

cause de tous les malheurs de la socit. Vous n'avez pas

GRATIITE DU CREDIT.
voulu qu'il
ft

307
tes

mis en discussion, ce systme; vous

rest sur votre tei^rain ; tout ce

que

j'ai

vous prouver, sans toutefois


pratique de l'intrt
tuit, et

me

faire

mne
il

droit la

de comprendre, que la pratique de la grafaire, c'a t

pu

que l'heure est sonne d'accomplir cette rvolution.


moi,

De mon systme,
n\Tec vous,
lettre

n'en a jamais t question.


;

J'ai

raisonn constamment sur vos donnes

je

me
la

suis tenu,

dans

les

us et coutumes
;

du

capital. Relisez

ma

Banque du Peuple, mais bien de la Banque de France, de cette Banque privilgie, gouverne par M. d'Argout, que vous ne souponnez point , sans doute, d'tre partisan du papiermonnaie, ni de la monnaie de papier, ni des assignats ; de
il

du 3 1 dcembre

ne

s'agit point l

de

cette

Banque,

enfin, qui, depuis


et l'mission

la

runion des Banques


billets

100 francs, a vu continuellement augmenter son encaisse ; qui possde


des

dpartementales,

aujourd'hui 400 millions de lingots

et

d'espces; qui finira

par engloutir dans ses caves un milliard.de numraire, pour

peu que l'administration rduise encore


billets, tablisse

la

coupure des

d'autres succursales, et que les affaires re-

prennent

c'est

de cette Banque-l que je vous ai entretenu

l'auriez-vous prise, par hasard,

pour une hypothse, et ses 400 millions d'espces pour une utopie ? Voici ce que je vous ai dit Le capital de la Bauque de France est de 00 millions;
:

\m

son encaisse 400 millions; ses missions de 472 soit donc capital, ralis ou garanti, de :]H>2 millions, appartenant
:

au peuple franais,

et sur lequel la

Banque ne doit percevoir

aucun
de
4

intrt.

Or, les intrts dus par la Baii<|U(' ses actionnaires tant

pour 100 sur un

capital

de 00 millions;

les frais d'ad-

ministration, risques compris, 1/2 pour 100; l'accumulation

des rspces se faisant d'une manire progressive, et la somme des missions pouvant, sans danger tre d'un tiers

308

PAMPHLETS.
:

suprieure celle de l'encaisse

je dis

que

la

Banque de

France peut, que


et

si

elle

peut

elle doit,

peine de concussion
1 pour 100, temps que le crdit

de

vol, rduire le

taux de ses escomptes

et organiser le crdit foncier,

en

mme

me parlez-vous donc de papier-monnaie, de cours forc, de maximum, de dbiteurs insolvables, d'emprunteurs sans bonne foi, de travailleurs dbauchs, et autres l)alivernes ? Que la Banque de France
commercial. Que
d'assignats,
fasse son mtier avec
fait

prudence

et svrit,

comme

elle

jusqu' prsent

ce n'est pas

mon

atfaire. Je dis qu'elle

a le pouvoir et le devoir de faire le crdit et l'escompte, ceux qui elle a coutume de le faire, l pour 100 l'an, commission comprise. M. Bastiat me fera-t-il une fois l'honneur de m'entendre ? M. Bastiat. Pour que les billets d'une Banque soient
reus,

il

faut qu'ils inspirent confiance


il

Pour

qu'ils inspirent confiance,


:

faut f[ue la

Banque
les
;

ait

des capitaux

Pour que

la

emprunte, et
Si elle

Banque ait des capitaux, il faut qu'elle consquemment qu'elle en paie l'intrt
elle

en paie lintrt,
bien

ne peut

les prter

sans

intrt
.

Mer.

Eh

Monsieur,

la

Banque de France a

trouve''

des capitaux sans intrts; elle possde, en ce moment, elle en aura .'}82 millions qui ne lui appartiennent pas
;

quand

elle

voudra,

le

double pareille condition.


1

Doitc'est

elle faire

payer un intrt

M. Bastiat.

Le temps

est prcieux.

Le temps,

de

l'argent, disent les Anglais.


la vie est faite, dit le
Faire crdit, c'est
Sacrifier

Le temps,

c'est l'toffe

dont

Bonhomme

Richard.

accorder du temps.

prcieuse;

du temps autrui, c'est lui sacrifier une chose un pareil sacrifice ne peut tre gratuit.

Moi. Vous n'y arriverez donc jamais

Je vous

ai dit,

te

cuATini!:
je vous rpte, qu'en matire
l)esoin
jient
;

lii

Cia::;rr.

:;oo
t'ait

de

crdit, ce qui

qu'on a
l'ar-

de temps,
cette

c'est

la ditTicult

de se procurer de

que

difficult''

tient surtout l'intrt exig


si

par

les
le

dtenteurs d'argent; en sorte que

l'intrt tait zro,

temps du

crdit serait aussi

zro.

Or, la

Banque de

France, dans les conditions que


zro; qui de vous ou de

lui fait le

public depuis la

rvolution de Fvrier, peut rduire son intrt presque

moi tourne dans


il

le

cercle?

M. Bastiat.

Ah

oui....

me

semble.... je crois
dire.

prendre enfin ce que vous voulez


nonce, en faveur de
la

comLe public a rede


38'2 millions

Banque,

l'intrt

(le billets
ce

qui circulent sous sa seule garantie. Vous den'y aurait pas

mandez
1)1

s'il

moyen de

faire profiter le

pu-

ce

ic

de cet intrt, ou, ce qui revient au

mme,

d'orga-

niser

Si je

une Banque nationale, qui ne pert pas d'intrts. ne me trompe pas, c'est sur l'observation de ce

"

i^hnomne (jue se fonde votre invention. Ricardo avait conu un plan moins radical, mais analogue, et je trouve
dans Say ces lignes remarquables
('elle
:

ide ingnieuse

ne laise qu'une quoslion non rsolue. Qui

(lo\ia jouir del'inlrl

de celle
abus,

somme
que

considralde, mise dans


lui

la cir-

cul'Uion ? Serait-ce

le

{jouvernemenl? Ce ne serait pour


tels

qu'un

niuyen d'aufjmenler
lemenlaire,
le

les

les sincures, la

corruption par-

nombre des dlateurs de

la police,

et les

armes perla

manentes. Serait-ce une compa^fiiie financire,


d'Angleterre, la

comme

Banque

Banque de France? Mais quoi bon


le

faire

une com-

pagnie financire
elles

cadeau des

inlrts

paysen

dtail par le public ?...


:

Telles sont les questions qui naissent ce sujet

pcut-circ ne sont-

pas insolubles.
profitable

Peut-tre

a-t-il

des moyens de rendre haute;

ment

suis pas appel dvelopfier

au public l'conomie qui en rsulterait mais ici ce nouvel ordre d'ides.

je

ne

Moi. Eh! Monsieur, votre


est

J.

B. Say, avec tout son gnie,


est
le

un imbcile. La question
,

toute rsolue; c'est (|ue


,

le i)etq)l(

qui

fait les

fonds,

peuple

(jui

est ici le seul

PAMPHLETS.
commanditaire,
le vrai propritaire; le

capitaliste, le seul

peuple, qui seul doit profiter

de

l'intrt, le

peuple, dis-je,

ne doit pas payer

d'intrts. Est-il

au monde quelque chose


J.

de plus simple et de plus juste? Ainsi, vous convenez, sur la foi de Ricardo et de
qu'il existe

B. Say,

un moyen de faire profiter


c'est d'organiser
?

le

public, je cite vos

propres expressions, des intrts qu'il paie la Banque, et

que ce moyen,

une Banque nationale,

fai-

sant crdit zro d'intrt

nais,

M. Bastiat. Non pas cela. Dieu m'en prserve Je reconil est vrai, que la Banque ne doit pas profiter des intrts pays par le public pour un capital appartenant au
!

public; je conviens de plus qu'il existe

un moyen de

faire

profiter desdits intrts le public. Mais je nie


soit celui

que ce moyen

que vous indiquez; savoir, l'organisation d'une Banque nationale; je dis et j'affirme que ce moyen, c'est la
libert des

Banques

!
!
!

banques Libert du crdit Oh pourquoi, monsieur Proudhon, votre brlante propagande n'a-t-elle
Libert des
!

pas pris cette direction?


Je
fais

grce au lecteur de votre proraison, dans laquelle

vous dplorez
crdit

mon
:

endurcissement,

et

m'adjurez, avec un
:

srieux comique, de substituer


,

ma

formule
,

Gratuit
si

du

la vtre

Libert

du

crdit

comme

le crdit
!

pouvait tre plus libre que lorsqu'il ne cote rien

Je n'ai

veine au corps, sachez-le bien, qui rsiste la libert


crdit
:

du

en

fait

de banque,
loi

comme

en

fait

d'enseignement,
que, jusqu' ce

la libert est

ma

suprme.

xMais je dis

que

la libert

des banques et la concurrence des banquiers


il

fasse jouir le public des intrts qu'il leur paie,


utile, constitutionnel, et

serait

bon,

dune conomie

tout

fait

rpubli-

caine , de crer, au milieu des autres banques , et en con-

currence avec

elles,
1

rement crdit

ou

une Banque nationale faisant provisoil/:2 pour 100, au risque de ce qui en

r.UATl ITE
arriverait.

DU CREDIT.

France, par

Vous rpugne-t-il de faire de la Banque de le remboursement de ses actionnaires, cette Banque nationale que je propose? Alors que la Banque de
les

France restitue

382 millions d'espces qui appartiennent


elle

au public,

et

dont

n'est

que

la dtentrice.

Avec 382

millions on

peut trs-bien organiser une banque; qu'en


la

pensez-vous? Et
cette

plus grosse de l'univers.


la

En quoi donc
le

banque, forme par

commandite de tout

peuple,

ne

serait-elle

pas libre? Faites cela seulement, et quand

vous aurez attach ce grelot rvolutionnaire, quand vous


aurez de la sorte dict
le

premier acte de

la

Rpublique

dmocratique
quel est

et sociale, je

me

charge de vous dduire les

consquences de cette grande innovation. Vous saurez alors

mon

systme.

Bastiat, qui, conomiste, vous mtaphysique, dont l'conomie politique n'est que l'expression concrte; qui, membre de 1 Institut, ne savez pas mme o en est la philosophie de votre sicle;

Quant vous, monsieur


la

moquez de

qui, auteur d'un livre intitul

Harmonies conomiques, pro-

bablement par opposition


ques
('),

aux Contradictions conomine concevez rien aux harmonies de l'histoire, et


le

ne voyez dans

progrs qu'un dsolant fatalisme; qui,

champion du
travers les
foi

capital et

de

l'intrt, ignorez
;

jusqu'aux prin-

cipes de la comptabilit commerciale

qui, concevant enlin,

ambages d'une imagination ettare, et sur la de vos auteurs beaucoup plus que d'aprs votre intime

conviction,

qu

il

est {mssible d'organiser,

avec les fonds du

()

crit les

car,

M. PiDudhon s'est tromp dans sa conjecture.- Bastiat n'a pas Harmonies par oppcisilion aux Contradictions rcunomiques, le 5 juin 1845, c'est--dire antrieurenicnl l'apparition des Conil

tradictions,

Harmonies

sociales.

communiquait par lettre un ami le Rappclnns aussi que Bastiat


l'Inslilut.

projet d'crire les


tait

seulement

membre correspondant de

(lYole de l'diteur.)

PAMPHLETS.

banque faisant crdit sans intrt, continuez cependant protester, au nom de la Libert du Crdit, contre vous tes sans doute un bon et la Gratuit du Crdit digne citoyen, un conomiste honnte , un crivain conpublic^ une
:

sciencieux,
vritable

un reprsentant
:

loyal,

un rpublicain

tidle,

un

ami du peuple
le droit

donnent
Bastiat,

de vous

le

mais vos dernires paroles me dire, scientifiquement, monsieur


mort.
P.
J.

vous tes un

homme

Proudhon.

QUATORZIEME LETTRE.
F.

BASTIAT A

P.

J.

PROUDHON.
d'une discussion,

Droit lgfitime de la dfense.

Origrineet rsum
le

donl

le

pnblic est

seul juge.

mars 1860.

La cause
mort. Je
le

est

entendue

et le

dbat est

dhon, de partie

se faisant juge.

clos, dit M. ProuM. Bastiat est condamn...

condamne dans son

intelligence; je le

condamne

dans son attention, dans ses comparaisons, dans sa mmoire et dans son jugement; je le condamne dans sa raison ; je
le

condamne dans

sa logique; je le

condamne par

indue-

tion,

par syllogisme, par contradiction, par identit et par


deviez tre bien en colre
cruel anathme!
:

antinomie.

Oh monsieur Proudhon, vous


!

quand vous avez


II

jet sur
la

moi ce

me

rappelle
sit

formule de l'excommunication
exterius.

Mak'dictus

vivendo, moriendo, manducando, bibendo.

Maledictus Maledictus

sit inti/s et

sit in capillis et in

cenbro.

Gi;A;iri

r.i

cr.rnir.
aculia,
i.ii

31 3

Malechclus

sll
;

in ccrtice,

i)i

aunculis, in braet in

chiis, etc., etc.

maledictus

sit in

pcctore

corde, in re-

nibus, in yenubus, in cniribus, in pedibus, et in unguibus.

Hlas

toutes les glises se ressemblent,

quand

elles

ont

tort elles se fchent.

Cependant
ture

je rcuse l'arrt, et je proteste contre la cl-

du dbat.
l'arrt,

Je rcuse

parce qu'il n'appartient pas

mon

adversaire de le prononcer. Je ne reconnais pour juge que


le public.

Je proteste contre la clture

du dbat, parce que, d-

fendeur, je dois avoir


j'ai

le

rpondu ;
crit

m'a
plat

crit, j'ai rpondu; il rpondu derechef; il lui de m'adresser une quatrime, une cinquime, une

M. Proudhon m'a
j'ai

dernier mot. M. Chev m'a crit,

de nouveau,

sixime

lettre. 11

me

convient de lui faire autant de r-

ponses;

et

il

a beau dire, moins que la justice et les con-

venances ne soient aussi des antinomies, je suis dans


droit.

mon

Au reste, je me bornerai me rsumer. Outre que je ne puis continuer discuter avec M. Proudhon, malgr lui, et moins encore quand les personnalits conniiencent remplacer les arguments, je serais aujourd'hui dans une
situation trop dfavorable.

M. Proudhon
tions, toutes les

est

perscut; partant toutes les prven-

sympathies publiques passeraient de son


la

ct.

Il

avait

compromis
la

cause du crdit gratuit, voici


le

que

le

pouvoir

relve en la plaant sur

pidestal

de

la
:

perscution. Je n'avais qu'un adversaire, j'en aurais trois

M. Proudhon,

la police et la popularit.
:

M. Proudhon me reproche deux choses d'abord, de m'en tenir toujours dfendre mon assertion, la lgitimit de V intrt; ensuite, de ne pas discuter son systme, la
gratuit

du

crdit.

PAMPHLETS.

Oui_,

dans chacune de mes

lettres, je

me
de

suis attach

pntrer, sous des points de vue divers, la nature intime

du

capital

pour en dduire
est

la lgitimit

l'intrt.

Pour

tout esprit logique, cette manire de procder tait dcisive


:

car

il

bien clair que la chimre du crdit gratuit


fois
il

s'vapore,

si

une

est

dmontr que

l'intrt est lgi-

time, utile, indestructible, de

mme

rmunration, profit ou salaire;


celui qui

essence que toute autre


la juste

rcompense

d'un sacrifice de temps et de travail, volontairement alloue


fait le sacritice

par celui qui en profite

en
cette

d'autres termes, que le prt est une des varits de la vente.


D'ailleurs,

ne devais-je pas m'effbrcer de donner


utile?

polmique une porte


flatteurs

Et quand les classes laborieuses

gares attribuent leurs souffrances au Capital, quand les

du peuple, abondant lchement dans le sens de


l'irriter

ses

prjugs, ne cessent de
ferna.1 capital,

contre l'/n/rtwe capital, Yin-

que pouvais-je

faire

de mieux que d'exposer

tous

de cette puissance si mal comprise, puisque aussi bien j'atteignais du mme coup l'objet prcis de notre polmique ?
les

yeux

l'origine et les effets

En procdant
de
l'crivain, je

ainsi, j'ai fait

quelque preuve de patriotisme


cout que
l'

et d'abngation. Si je n'avais

amour-propre
et rfuter les

me

serais

born discuter
est

arguties de
brillant;

M. Proudhon. Critiquer

un

rle facile et

exposer une doctrine sans y tre oblig, c'est abandonner ce beau rle pour le cder son adversaire.
l'ai fait,

Je
la

cependant, parce que je


(i).

me proccupais
et

plus de

polmique que du polmiste,

des lecteurs que de

moi-mme
(1)

Quelques personnes ont trouv excessive la patience de Bastiat le cours de cette discussion. Ce paragraphe et le prcdent motivent parfaitement son altitude. Il attachait un grand prix faire
pendant
pntrer, parmi les ouvriers, quelques vrits salutaires, l'aide

mme

de

la

Voix du Peuple. Ce rsultat,

il

fut

encourag bientt s'applau-

GRATUIT DU CRDIT.

3l5

Est-ce dire que j'aie nglig les arguments de M. Prou-

dlon? Je montrerai que

j'ai

rpondu
les

tous,

et

dune

manire
a

si

catgorique^, qu'il

a tous successivement
:

abandonns. Je n'en veux que cette preuve


fini

M. Proudhon

par o on

tinit

quand on

a tort;

il

s'est fch.

Je reprends donc la mme marche, et aprs avoir de nouveau appel l'attention du lecteur sur la nature du capital, je passerai

en revue

les

arguments de M. Proudhon,

Qu'on

me

permette de remonter un peu haut, seuledes

ment.... au Dluge.

Les eaux s'tant retires, Deucalion jeta derrire


pierres, et
il

lui

en naquit des hommes.


taient bien plaindre, car
ils

Et ces

hommes
Ils
ils

n'avaient

pas de capital.
struments, et
cela,
c'est
il

taient

dpourvus d'armes, de

filets, d'in-

ne pouvaient en fabriquer, parce que, pour


russissaient prendre

aurait fallu qu'ils eussent quelques provisions. Or,


s'ils

peine

chaque jour assez


ils

de gibier pour
taient

satisfaire la

faim de chaque jour. Us se sen franchir, et

dans un cercle

difficile

comprenaient de
la

qu'ils n'en auraient t tirs, ni

par tout

l'or

Cali-

ilir

de l'avoir poursuivi.
il

Un

malin, peu de jours avant la clture du

dbat,

reut la visite de trois ouvriers, diffus d'un certain


la

nombre

de leurs camarades qui s'taient rangs sous


(jrafuit.

bannire du Crdit

Ces ouvriers venaient


efforts

le

remercier de ses

tions,

de ses

pour
dans

les clairer sur

bonnes intenune question importante.


et

Ils n'taient
rt et

point convertis la lgitimit


foi
le

l'utilit

de

l'int-

mais leur

principe

contraire

tait

fort

branle

ne tenait plus qu' leurs vives sjnipatbies pour


Il

M. Proudbon.

nous veut beaucoup de bien, M. Proudbon, disaient-ils, et nous lui devons une grande reconnaissance. C'est dommage qu'il aille
souvent ciiercber des mots
dre. Finalement,
ils

et

des phrases
le

si

difficiles

compreii-

mirent

vu que MM.
si elle tait

Bastiat et

Proudlmn

pussent se mettre d'accord,


l'un et l'autre.

et se

dclarrent prts accepter lesjiux

ferms une solution quelconque,

propose de concert par


de l'diteur

liVofe

PAMPHLETS.
de
l)illets

fornie, ni par autant

que
et

la

pourrait imprimer dans


le capital n'est

un an,

ils

se disaient entre

Banque du peuple en eux :

pas ce qu'on

dit.

Cependant, un de ces infortuns,


nergique que
je
les autres, se dit
:

je

nomm Hellen, plus me lverai plus matin,


une

me

coucherai plus tard; je ne reculerai devant aucune

fatigue; je souffrirai la faim et ferai tant que j'aurai

avance de trois jours de vivres. Ces trois jours, je les consacrerai fabriquer

un

arc et des flches.


il

Et

il

russit.

force de travailler et d'pargner,

eut

une provision de gibier. C'est le premier capital qui ait paru dans le monde depuis le dluge. C'est le point de
dpart de tous les progTs.
Et plusieurs se prsentrent pour remprunter. PrtezHellen, nous vous en

nous ces provisions,


pondit
Si je

disaieut-ils

rendrons tout juste autant dans un an.


:

Mais Hellen r-

vous prtais mes provisions, je demanderais partager les avantages que vous en retireriez ; mais j'ai un dessein, j'ai pris assez de peine pour me mettre en

mesure de l'accomplir,
Et,
et,

et je l'accomplirai.
ti^avail

en

effet,

il

vcut trois jours sur son


trois jours,
il

accumul,

pendant ces
ses

fit

un arc

et

des flches.

Un de
dit
:

compagnons
:

se prsenta de

nouveau,
prcieux.

et

lui

Prte-moi tes armes,


mille

je te les rendrai

dans un an.
est

quoi Hellen rpondit

Mon
l'ai

capital

est
il

sommes

un

seul peut en jouir, et


cr.

Nous naturel que

ce soit moi, puisque je

Mais, grce son arc et ses flches, Hellen put beau-

coup plus facilement que

la

premire

fois

accumuler d'au-

tres provisions et fabriquer d'autres

armes.

Cest pourquoi il prtait les unes ou les autres ses compagnons, stipulant chaque fois une part pour lui dans
l'excdant de gibier qu'il les mettait

mme

de prendre.
tra-

Et malgr ce partage,

les

emprunteurs voyaient leur

GRATUIT DU CRDIT.
vail facilit. Ils

17

accumulaient aussi des provisions, ils tabriquaient aussi des flches, des filets et d'autres instruments, en sorte que le capital, devenant de plus en plus abondant, se louait des conditions de moins en moins
onreuses. Le premier mouvement avait t imprim la roue du progrs, elle tournait avec une rapidit toujours
croissante.

Cependant,

et bien

que

la facilit

d'emprunter s'accrt
:

sans cesse, les retardataires se mirent murmurer, disant Pourquoi ceux qui ont des provisions, des flches, des fi-

des haches, des scies, stipulent -ils une part pour eux ils nous prtent ces choses ? N'avons-nous pas aussi le droit de vivre et de bien-vivre ? La socit ne doit-elle pas nous donner tout ce qui est ncessaire au dveloppelets,

quand

ment de nos facults physiques, intellectuelles et morales ? Evidemment, nous serions plus heureux si nous empruntions pour rien. C'est donc linfme capital qui cause notre
misre.

Et Hellen les ayant assembls leur

dit

Examinez

atten-

de tous ceux qui, connue moi, ont russi se crer des ressources; vous resterez convaincus que , non-seulement elle ne vous fait aucun tort, mais quelle vous est utile, alors mme que nous auet

tivement

ma

conduite

celle

rions assez

mauvais cur pour ne pas le vouloir. Quand nous chassons ou pchons, nous attaquons une classe
telle sorte
Il

d'animaux que vous ne pouvez atteindre, de que nous vous avons dlivre de notre rivalit.

est vrai

que, quand vous venez nous emin'unter nos instruments, nous nous rservons une part dans le i)roduit de votre travail.
ait

Mais d'abord cela

(>>t

juste, car

il

laiit

bien que

le

ntre

aussi sa rciimpense. Ensuite, cela est ncessaire, car si vous dcidez ([ue dsormais on prtera les armes et les
filets

pour

rien, (|ui fera des

armes

et

des

filets? Enfin, et
la

"est ici

ce qui vous intresse surtout, maigre

rennuieia-

PAMPHLETS.

tion convenue^, l'emprunt,

quand vous
il

le faites,

vous
Il

est

toujours profitable, sans quoi vous ne le feriez pas.

peut
car,^

amliorer votre condition,

ne peut jamais l'empirer; de noire

considrez que la part que vous cdez n'est qu'une portion

de l'excdant que vous obtenez du


Ainsi, aprs cette part paye,
il

fait

capital.

vous reste plus, grce

l'emprunt, que
facilite les

si

vous ne

l'aviez

pas fait, et cet excdant vous

vous-mmes des provisions et des instruments, c'est--dire du capital. D'o il suit que les conditions du prt deviennent tous les jours plus avantageuses aux emprunteurs, et que vos fils seront, cet gard, mieux partags que vous.

moyens de

faire

Ces

hommes
ils le

primitifs se

mirent rflchir sur ce dis-

cours, et

trouvrent sens.

Depuis, les relations sociales se sont bien compliques.

Le

capital a pris mille


facilites

formes diverses
la

les

transactions

ont t

par l'introduction de
etc., etc.
faits
:

monnaie, des pro-

messes

crites,
il

mais travers toutes ces com-

plications,

est

deux

qui sont rests et resteront ter-

nellement vrais, savoir


1

Chaque

fois

qu'un travail antrieur


la

et

un
le

travail ac-

tuel s'associent

dans l'uvre de

production,

produit se

partage entre eux, selon certaines proportions.


2'-

Plus

le capital est le

abondant, plus sa part proportion-

nelle

dans

produit est rduite. Et


la facilit

comme

les capitaux,

en augmentant, augmentent
il

d'en crer d'autres,

s'ensuit

que

la

condition de l'emprunteur s'amliore sans

cesse.

J'entends qu'on

me

dit

Qu'avons-nous
l'utilit

faire

de vos d-

du capital? Aussi, ce sur quoi j'appelle la rflexion du lecteur, ce n'est pas sur l'utilit absolue et non conteste du capital,
monstrations? Qui vous conteste
ni

mme sur son

utilit,

relativement celui qui


il est

le

possde^

mais bien sur

l'utilit

dont

ceux qui ne le possdent

GRATUITE DU CREDIT.
pas. C'est l qu'est la science

31 9
c'est l

conomique,

que

se

montre l'harmonie des


trine

intrts.

Si la science est impassible, le savant porte

dans sa poi-

un cur d'homme; toutes ses sympathies sont pour les dshrits de la fortune, pour ceux de ses frres qui succombent sous le triple joug des ncessits physiques, intellectuelles et morales non satisfaites. Ce n'est pas au point de vue de ceux, qui regorgent de richesses que la science des richesses oifre de l'intrt. Ce que nous dsirons, c'est l'approximation constante de tous les

hommes
de sa-

vers
voir

un niveau qui
si

s'lve toujours.

La question

est

cette volution humanitaire s'accomplit par la libert

ou parla contrainte. Si donc je n'apercevais pas distinctement

comment
pas,

le capital profite

ceux mme qui ne le possdent


libre,
il

comment, sous un rgime


sans cesse
;

s'accrot, s'universa-

lise et se nivelle

si

j'avais le

dans
ainsi

le capital

que l'avantage des


et,

capitalistes, et
le

malheur de ne voir de ne saisir


le

qu'un ct,

assurment,
la science

ct le plus troit et
je

moins consolant de
cialiste
;

conomique,
il

me ferais

So-

car de manire

ou

d'autre,

faut

que

l'ingalit

s'efface progressivement, et si la libert

ne renfermait pas

cette solution,
loi,

comme

les socialistes je la
l'art,

demanderais
artificiels

la

l'tat, la contrainte,

l'utopie. Mais c'est

ma

joie

de reconnatre que

les

arrangements

sont su-

perflus l

la libert suffit,

que

la

pense de Dieu est supscience consiste

rieure celle

du

lgislateur,

que

la vraie

comprendre l'uvre divine, non en imaginer une aiitic la place; car c'est bien Dieu qui a cr les merveilles du
celles du monde matriel, et sans moins souri un de ces ouvrages qu' Et vidit Dcus quod esset bonntn. 11 ne s'agit donc
les lois naturelles,

monde
doute
l'autre
il
:

social

comme

n'a pas

pas de changer

mais de

les

connatre

pour nous y conformer.


l^e capital est

comme

la

lumire.

20

PAMPHLETS.
il

Dans un hospice,
leur

avait des aveugles et des clair-

voyants. Ceux-l taient sans doute plus malheureux, mais

malheur ne provenait pas de ce que d'autres avaient


de voir. Bien au contraire, dans les arrangements

la facult

journaliers,

ceux qui voyaient rendaient ceux qui ne

voyaient pas des services que ceux-ci n'auraient jamais pu


se rendre

eux-mmes,

et

que l'habitude
la

les

empchait

d'assez apprcier.

Or,

la haine, la jalousie,

dfiance vinrent clater


:

entre les deux classes. Les clairvoyants disaient

Gardons-

nous de dchirer
Si la

le voile

qui couvre les yeux de nos frres.


ils

vue leur

tait
ils

rendue,

se livreraient

aux mmes
ils

tra-

vaux que nous;

nous feraient concurrence,

paieraient

moins cher nos

services, et

De

leur ct, les aveugles s'criaient


;

biens, c'est l'galit

et, si

que deviendrions-nous? Le plus grand des comme nos frres, nous ne pou:

vons voir,

il

faut que,

comme

nous,

ils

perdent

la

vue.
effets

Mais un homme, qui avait tudi la nature et les

des

transactions qui s'accomplissaient dans cet hospice, leur

dit:

La passion vous
de
la ccit

gare.

de vos

frres, et la

Vous qui voyez, vous souffrez communaut atteindrait


et

une

somme

de jouissances matrielles

morales bien
si

suprieure, bien moins chrement achete,


\oir avait t fait tous.

le

don de

Vous qui ne voyez


Ils

pas, rendez

grces au Ciel de ce que d'autres voient.


cuter, et vous aider excuter

peuvent ex-

une multitude de choses

dont vous profitez

et

dont vous seriez ternellement privs.

La comparaison cependant pche par un point essentiel. La solidarit entre les aveugles et les clairvoyants est loin
d'tre aussi intime
talistes
;

car

si

que celle qui lie les proltaires aux capiceux qui voient rendent des services ceux

qui ne voient pas, ces services ne vont pas jusqu' leur

rendre

la

vue, et l'galit est jamais impossible. Mais les

GRATLIT DU CRDIT. 32, capitaux de ceux qui possdent, outre qu'ils sont actuellement utiles ceux qui ne possdent pas, facilitent ces derniers les moyens d'en acqurir.
Userait donc plus juste de comparer le capital au langage. Quelle folie ne serait-ce pas aux enfants (i) de ia
louser, dans les adultes

Ja

facult de parler, et

un pruicipe d'ingalit irrmdiable; puisque ment pai^ce que les adultes parlent
fants parleront

de voir
les

c'est prcis-

aujourd'hui que

en-

demain

De mme, supprimez le capital (et ce serait certes le supprimer que d'en supprimer la rcompense), et vous aurez legahte dans la misre. Laissez le capital libre, et vous aurez la plus grande somme possible de chances d'-alit dans le bien-tre.

Supprimez la parole chez les adultes, et vous amez l'gahte dans l'abrutissement. Laissez la parole libre et vous ouvrez des chances 1 galit dans le progrs intellectuel.

me suis efforc de faire sortir de polmique. M. Proudhon me le reproche. Si j'ai un regret, c'est de n'avoir pas donn cette ide assez de place. J'en ai t empch par la ncessit de rpondre aux arguments de mon adversaire qui me reproclie maintenant de n'y avoir rien rpondu. C'est ce qui nous reste voir La premire objection qui m'a t adresse (elle est de M. Chev) crjnsiste dire (pie je confonds la proprit avec l'usage. Celui qui prle, disait-il, ne cde que l'usage d'une proprit et ne pe..t recevoir, en retour, une proprit dcette
finitive.
J'ai rpondu que l'change est lgitime quand il se librement et volontairement entre deux valeurs gales,
fait

Voil l'ide que je

Tune de ces valeurs

que

ft attache ou non un objet matriel. Or, l'usage d'une proprit utile a une valeurl Si je prte,

CJ Enfant,

in fans,

non parlant.
o
1

(Euire.i compiles. L V.

22

PAMPHLETS.
ail;, le champ que j'ai clos, dfrich, dessch; j'ai une rmunration susceptible d'tre value. Pourvu soit value librement, encore qu'on me la paie en

pour un
droit

qu'elle

objets matriels,

comme du
?

froment et de

la

monnaie,
les trois

qu'avez-vous dire

Voulez-vous donc prohiber

quarts des transactions que les

hommes

font volontaire-

ment
vient?

entre eux et probablement parce que cela leur con-

Vous nous parlez toujours de nous affranchir, et ne nous prsentez jamais que de nouvelles entraves. Ici, M. Proudhon intervenant, a abandonn la thorie de M. Chev et m'a oppos V antinomie. L'intrt est la
fois lgitime et illgitime, a-t-il dit.
Il

implique une contrala

diction,

comme
\q.

la

proprit,

comme

libert,

comme

tout; car
J'ai

contradiction

est l'essence

mme

des phnomnes.

rpondu que, sur ce principe,

ni lui, ni

moi, ni aucun

homme, ne
sujet;

pouvait jamais avoir ni tort ni raison, sur ce

d'arriver jamais

quadopter ce point de dpart, c'tait s'interdire aucune solution, puisque c'tait proclamer
thorie ne discrdite pas seulement tout raisonelle

d'avance que toute proposition est la fois vraie et fausse.

nc
Quel

telle

nement, mais
est,

rcuse jusqu' la facult de raisonner.


le

dans une discussion,

signe auquel on peut re-

connatre qu'un des deux adversaires a tort? C'est d'tre


forc d'avouer que ses propres arguments se contredisent.

Proudhon en est rduit l , donc je suis dans le vrai, car la contradiction est l'essence des phnomnes. Certes, je pouvais refuser le combat, si M. Proudhon et insist m'imposer pour arme une telle logique. J'ai t plus loin, cependant, et je me suis donn la peine de rechercher comment M. Proudhon avait succomb la thorie des contradictions. Je l'attribue ce
Or, c'est justement quand M.
qu'il

triomphe.

Je

me

contredis

qu'il

conclut de

la perfectibilit

la perfection absolue.

Or,

il

est trs-vrai

que

la

perfection absolue est pour nous

GRATllTE DL CREDIT.

32 3

contradictoire et incomprhensible; et cest pourquoi nous

croyons en Dieu, mais nous ne pouvons l'expliquer. Nous

ne pouvons rien concevoir sans limites

et toute limite est

une imperfection. Oui,


sociale.
Il

l'intrt

atteste

une imperfection

en

est

de

mme du

travail.

Nos membres, nos

organes, nos yeux, nos oreilles, notre cerveau, nos nerfs


attestent
fait n'est

de

mme

une imperfection humaine. L"tre partels appareils.

pas emprisonn dans de

Mais

il

n'y a pas de raisonnement plus vicieux que celui


:

qui consisterait dire

Puisque

l'intrt atteste

une imper-

fection sociale, pour raliser la perfection sociale, suppri-

mons

l'intrt.

C'est

justement supprimer

le

remde au

mal. Autant vaudrait dire, puisque nos nerfs, nos orjanes,


notre cerveau attestent une limite, et par suite une imperfection humaine, supprimons toutes ces choses et l'honnne

sera parfait.

Voil ce que

j'ai

rpondu,

et

M. Proudhon, que je sache,

n'a pas rpliqu.


Il

n'a pas rpliqu, mais

il

a invoqu la thorie des com-

pensations.

Nous ne demandons pas,


mais

dit-il,

qu'on prte pour rien,

de prter. Ce quoi nous aspirons, ce n'est pas prcisment l'abolition, mais la comqu'il n'y ait plus occasion

pensation des intrts. Nous voulons arriver ce que, dans


tout change, la mise en capital et travail soit la

mme

de

toutes parts.

Chimre
vices

et

despotisme,

ai-je

rpondu. Vous ne ferez ja-

mais qu'un facteur de M.

Bitlault fasse entrer


et

dans ses ser-

du

travail

accumul
le

du

travail actuel en

mmes
Vous

proportions que

fabricant de bas.

Pourvu que
le

les valeurs

changes soient gales, que vous importe

le reste ?

voulez la compensation'.' mais vous l'avez sous

rgime de

l'change libre. Evaluer, c'est conipai'er du travail actuel

du

travail af tuel.

du

travail antrieur

;i

du

h-avail antrieui'.

324

PAMPHLtTS,
enfin,

OU bien
valuation

du

travail actuel du. travail antrieur.

De

quel droit voulez-vous supprimer cette dernire nature d';

et

en quoi

les

hommes
et

seront-ils plus

heureux
je sache,

quand

ils

seront

moins

libres?

Voil ce que

j'ai

rpondu,

M. Proudhon, que

n"a rien rpliqu.


Il

n'a rien rpliqu, mais se fendant fond contre le cail

pitaliste,

lui a

port cette botte terrible et bien connue

Le

capitaliste n'a

pas droit une rmunration, parce

(\n'il

ne se prive pas.

Il

ne se prive pas de

la

chose qu'il cde,

puisqu'il ne pourrait l'utiliser />erso/m<?//ewen^.


J'ai

rpondu que
la

c'tait l

incrimine
tait

vente aussi bien que


il

une misrable quivoque, qui le prt. Si l'homme n'de produire direc-

pas

un

tre sociable,

serait oblig

tement tous
besoins. Mais

les objets ncessaires la satisfaction


il

de ses

est sociable

il

change.

De

l la division

du

travail, et la sparation

des occupations. C'est pourquoi

chacun ne fait qu'une chose/et en fait beaucoup plus qu'il n'en peut personnellement consommer. Cet excdant, il le
troque contre d'autres choses qu'il ne
sont indispensables.
travaillent
Il

fait pas, et

qui lui

travaille

pour

les autres et les autres


fait

pour

lui.

Sans doute, celui qui a

deux maila

sons et n'en habite qu'une ne se prive pas personnellement,

en louant vendant;
il

l'autre. Il

ne s'en priverait pas davantage en de location


est

et si, par ce motif, le prix

un

vol,

en est de mme du prix de vente. Le chapelier, qui a cent chapeaux dans sa boutique, quand il en vend un, ne se prive pas personnellement, dans ce sens qu'il ne se rduit pas aller tte nue. L'diteur des livres de M. Proudhon, qui en
a mille exemplaires dans ses magasins, ne se prive pas per-

sonnellement, mesure de ses ventes, car


suffirait

son instruction

l'avocat et le

un seul exemplaire mdecin qui don-

nent des conseils, ne

se privent pas.

Ainsi votre objection

attaque non-seulement lintrt, mais le principe

mme

des

GRATUIT DU CRDIT.

32

transactions et de la socit. C'est certainement une chose

dplorable d'en tre rduit, au dix-neuvime sicle, rfuter srieusement

de

telles
,

quivoques, de
et

telles purilits.

Voil ce que

j'ai

rpondu

M. Proudhon, que
s'est

je sache,

n'a rien rpliqu.


Il

n'a rien rpliqu ; mais

pourrait appeler la doctrine des


L'intrt tait

mis invoquer ce qu'on mtamorphoses lgitime autrefois, du temps o la violence


il
:

entachait toutes les transactions.


d'hui

Il

est illgitime aujour-

sous

le

rgime du

droit.

Combien

n'y

a-t-il

pas

d'institutions qui ont t

bonnes, justes,
?

utiles l'humanit,

et seraient maintenant abusives


torture, la polygamie, le
la

Tels sont l'esclavage, la


etc.

combat judiciaire,
n'eut
et

Le progrs,
cette

gronde

loi

de l'humanit ,

pas autre chose que


bien.

transformation du bien en mal

du mal en

J'ai rpondu que c'tait l un fatalisme aussi pernicieux en morale que Vantinomie est funeste en logique. Quoi
!

selon

caprice des circonstances, ce qui tait respectable devient odieux, et ce qui tait inique devient juste Je rele
!

pousse de toutes mes forces cette iiidilrence au bien et au mal. Les actes sont bons ou mauvais, moraux ou immoraux,
lgitimes ou illgitimes par
les

eux-mmes, par

les

mobiles qui

dterminent, par

les

consquences

qu'ils entranent, et

non par des considrations de temps et de lieux. Jamais je ne conviendrai que l'esclavage ait t autrefois lgitime et
tres
qu'il a t utile que des hommes en rduisissent d'auen servitude. Jamais je ne conviendrai que soumettre un accus d'inexprimables tourments, ait t un moyen

bon;

bon de lui faire dire la vrit. Que l'humanit pu chapper ces horreurs, soit. La perfectibilit tant son essence, le mal doit se trouver ses cominencenients
lgitime et
n'ait
;

mais

il

n'eu est pas moins


il

le

mal, et au lieu de seconder

la

civilisation,

la

retarde.

La rmunration volontairement

attribue au travail an-

326
trieur, la

P.VrlPIlLETS.

temps, en un mot^
clavage^
l'affirmer^

rcompense librement accorde nn sacrifice de l'intrt est-il une atrocit comme l'es-

une absurdit
il

comme
il

la

torture?

11

ne

suffit

pas de

faut le prouver.

De

ce qu'il y avait dans l'antis'ensuit pas

quit des abus qui ont cess,

ne

que tous

les

usages de ces poques taient des abus et doivent cesser.


Voil ce que
insist.
Il

j'ai

rpondu M. Proudlion, qui


il

n'a pas

n'a pas insist; mais

a fait

une nouvelle

et

non moins

trange fugue dans l'histoire.


L'intrt, a-t-il dit, est n du contrat de pacotille. Quand, pour une expdition maritime, un homme donnait Navire et Marchandises, et un autre Talent et Travail, le profit se

partageait entre eux dans des proportions convenues.

Rien de plus naturel


tel

et

de plus juste,

ai-je

rpondu, qu'un

partage. Seulement,

il

n'est pas ncessairement attach

aux oprations qui se font par mer. Il embrasse la totalit des transactions humaines. Vous faites ici une exception de
ce qui est la rgle universelle; et par l vous sapez l'intrt,

parce que l'exception est toujours prvenue d'tre


time, tandis que rien ne prouve

illgi-

mieux la lgitimit d'une rgle que son universalit. Le jour o un sauvage a prt ses armes sous condition d'avoir une part dans le gibier, le jour o un pasteur a prt son troupeau la condition d'avoir une part dans le crot ; ce jour-l, et il remonte sans
doute l'origine des socits, le principe de
car l'intrt n'est que cet arrangement
fait

l'intrt est

n;

entre

le travail

antrieur et le travail actuel


terre, la

qu'il s'agisse d'exploiter la

mer ou

l'air.

Depuis,

et

quand l'exprience a pers'est

mis ce progrs,
est

la

part

du

capital, d'alatoire qu'elle tait,

devenue
;

fixe,

comme

le

mtayage
et

transform en

fermage
pliqu.

l'intrt s'est rgularis sans


j'ai

changer de nature.

Voil ce que

rpondu

M. Proudhon n'a pas r-

GRATUIT DL
Tl

CIDIT.
s'est jet
,

327
contre son habiqu'il ft

n'a pas rpliqu

mais

il

tude, dans l'argument sentimentaliste.

Il fallait

bien

bout de ressources pour recourir celle-l.

Donc, il m'a propos des cas extrmes, o un homme ne pourrait, sans faire horreur, exiger du prt une rmunration. Par exemple,
cte, qui recueillerait

un riche propritaire habitant


et lui prterait

la

un naufrag

des vte-

ments, pourrait-il pousser ses exigences jusqu' l'extrme


limite?

rpondu M. Proudhon.... ou plutt M. Proudhon rpondu lui-mme par un autre exemple, d'o il rsulte que dans certains cas extrmes, la rmunration de la vente, ou mme celle du travail, serait tout aussi abominable que celle du prt. Il en serait ainsi de l'homme qui, pour tendre la main son frre prs d'tre englouti dans
J'ai

s'tait

les flots, exigerait le plus

grand prix qu'on puisse obtenir

dans ces circonstances.

ment

Ainsi cet argument de M. Proudhon n'attaque pas seulel'intrt, mais toute rmunration moyen certain
:

d'tablir la gratuit universelle.


il ouvre la porte toutes ces thories sentimen(que M. Proudhon combat avec tant de force et de raison) qui veulent toute force faire reposer les affaires

De

plus,

talistes

de ce monde sur
Enfin

le

principe de l'abngation.
:

Prote de la Fable , dont on disait , Pour le vaincre, il faut l'puiser, M. Proudhon , chass de la contt^adiction la compensation, de la compensation
le

comme

la privation,

de

la

privation la transformation, de la trans-

formation
et est

\'abnt}(jation, a quitt tout

coup

la

controverse

venu V excution.

tuit

Le moyen d'excution qu'il propose pour du crdit, c'est \e /japier-mommie.


dit-il.

nomm,

raliser la gra-

Je ne

l'ai

pas

C'est vrai. Mais qu'est-ce

donc qu'une

328

PAMPHLETS.
et

banque nationale prtant qui en dsire,


de prtendus capitaux sous forme de

gratuitement,

billets

Evidemment nous retrouvons


si

ici

cette erreur funeste et

invtre qui

fait

confondre l'instrument de l'change


,

avec les objets changs, erreur dont M. Proudhon


ses prcdentes lettres, laissait apercevoir le
il

dans

germe, quand
la

disait

Ce ne sont pas

les

choses qui font


,

richesse

mais

la circulation.

Et encore

quand

il

calculait
qu'il

l'intrt

en France

tait

100 pour 100, parce

que com-

parait toutes les rentes payes


J'avais

au

capital

en numraire.
:

pos M. Proudhon ce dilemme

ou votre Banceux
tel-

que nationale prtera indistinctement des


qui se prsenteront
;

billets tous

et

en ce cas, la circulation en sera


,

lement sature ,
les livrera

qu'ils seront dprcis


;

ou bien

elle

ne

qu'avec discernement

et alors votre

but n'est
pourvoir

pas
11

atteint.

est clair,

en

effet,

que

si

chacun peut

aller se

gratis
est

de monnaie

fictive h la

Banque,

et si cette

monnaie

reue sa valeur normale, les missions n'auront pas de

limite et s'lveront plus de cinquante milliards, ds la

premire anne. L'effet sera


devenaient aussi
consiste croire

le

mme
la

que

si

l'or et l'argent

communs que
que

boue.

L'illusion qui

la circulation s'active

ou mme que mesure qu'on accrot l'instrument de l'change , ne devrait pas entrer dans la tte d'un publiciste qui, de nos jours, discute des questions conomiques. Nous savons tous, par notre propre exprience, que
la richesse se multiplie,
le

numraire, non plus que les billets de banque, ne portant

pas intrt, chacun n'en garde dans son coffre ou son portefeuille
tit

que
le

le

moins possible ;

et

par consquent

la

quanl'ac-

que

public en

demande

est limite.

On

ne peut
faut

crotre

sans la dprcier, et tout ce qui rsulte de cet


il

accroissement, c'est que, pour chaque change,

deux

cus ou deux

billets

au

lii

u d'un.

GRATLIE DU CREDIT.

32 9
est

une leon qui ne peut tre perdue. Elle a mis depuis deux ans beaucoup de billets. Mais le nombre des transactions ne s'en est pas accru. Il dpend d'autres causes, et ces causes ont agi dans
le

Ce qui

se passe la

Banque de France

sens d'une diminution d'affaires. Aussi, qu'est-il arriv

C'est qu'
le

mesure que
affluait

la

Banque

mettait

des

billets,

numraire

dans ses caves, de


s'est substitu

telle sorte

qu'un
Voil

instrument d'change
tout.

un

autre.

Je vais plus loin


tent sans
fait

, il se peut que les transactions augmenque l'instrument des changes s'accroisse. Il se

plus d'affaires en Angleterre qu'en France, et cependant

la

somme

runie des billets et des espces y est moindre.


?

Pourquoi

Parce que

les

Anglais

par l'intermdiaire des

banquiers, font beaucoup de compensations, de virements

de

parties.

Dans

les ides
les

de M. Proudhon
les

sa

banque a pour objet


la

de rduire
rit,

paiements des virements de parties. C'est


cus, d'une manire,
v-

prcisment ce que font

banque sont un appareil qui arrive au mme rsultat moins de frais; et le clearing hnuse des Anglais est moins coteux encore. Mais de quelque manire qu'on s'y prenne pour compenser les
assez dispendieuse. Les billets de

paiements, qu'ont de connnuii ces procds divers, plus ou


pert'ectioims, avec le principe de l'intrt? Y en aun seul qui fasse que le travail antrieur ne doive pas tre rmunr et que le temps n'ait son prix ? Gorger la circulation de bilh^ts n'est donc le moyen ni d'accrotre la richesse, ni de dtruire la rente. De plus, livrer des billets tout venant, c'est mettre la banque eu fail-

moins

t-il

lite

avant six mois.


fuit le

Aussi M. Proudhon

premier

membre de mon

di-

lemme et se rfugie dans le second. Que la BaKjuc lasse sou mtier

avec prudence et bv-

3 3

PAMPHLETS.

rit^ dit-il,

comme

elle

fait

jusqu' prsent. Cela ne

me

regarde pas.

Cela ne vous regarde pas

quoi

vous imaginez une

banque nouvelle qui doit raliser


le

le crdit gratuit

pour tout

monde, et quand je vous demande si elle prtera tout le monde, vous me rpondez, pour chapper la conclusion dont je vous menace, cela ne me regarde pas Mais tout en disant que cela ne vous regarde pas , vous ajoutez que la nouvelle banque fera son mtier avec prudence et svrit. Cela ne signifie rien, ou cela veut dire qu'elle prtera ceux qui peuvent rpondre du rembourse!

ment.
3Iais alors

que devient

l'galit qui est votre idole ? et

ne
de-

voyez-vous pas qu'au lieu de rendre les

hommes gaux

vant le crdit, vous constituez une ingalit plus choquante

que

celle

En

effet,

gratis, et

que vous prtendez dtruire ? dans votre systme, les riches emprunteront les pauvres ne pourront emprunter aucun prix.

Quand un riche se prsentera la banque, on lui dira: Vous tes solvable, voil des capitaux, nous vous les prtons pour rien.

Mais qu'un ouvrier ose se montrer.

On

lui dira

sont

vos garanties, vos terres, vos maisons, vos marchandises?

Je n'ai que mes


rassure pas
,

bras et

ma

probit.

Gela ne nous

nous devons agir avec prudence et svrit, Eh bien! prtez-nous, nousne pouvons vous prter gi^atis. pour mes compagnons et moi , aux taux de 4,5 et cent, ce sera une prime d'assurance dont le produit couvrira Y pensez-vous? notre loi est de prter gratis vos risques. ou de ne prter pas du tout. Nous sommes trop bons phi-

lanthropes pour rien faire payer qui que ce

soit,

pas plus

au pauvre qu'au riche. Voil pourquoi le riche obtient chez

nous du crdit

gratuit, et

pourquoi vous n'en aurez

ni

en

payant ni sans payer.

GRATUIT Dl CRDIT.

331

Pour nous faire comprendre les merveilles de son invention^ M. Proudhon la soumet une preuve dcisive, celle
de
la comptabilit
Il

commerciale.

compare deux systmes. Dans l'un, le travailleur emprunte gratis (nous venons de voir comment), puis, en vertu de l'axiome, tout travail laisse un excdant, il ralise dix pour cent de profit. Dans l'autre, le travailleur emprunte 10 pour cent. L'axiome conomique ne reparat pas , et il s'ensuit une
perte.

Appliquant

la

comptabilit ces hypothses, M. Prouest

dhon nous prouve , par des chifres, que le travailleur beaucoup plus heureux dans un cas que dans l'autre.
convaincu.

Je n'avais pas besoin de la partie double pour en tMre

Mais je
dcident

fais

observer M. Proudhon que ses comptes

la question. Je n'ai jamais mis en ne ft trs-agrable d'avoir, sans rien payer, l'usage de maisons bien meubles, de terres bien prpares, d'outils et de machines bien puissantes. Il serait plus

la

question par

doute

qu'il

agrable encore que les allouettes nous tombassent toutes


rties
le lui

dans

la

bouche,
si

et

prouverai par doit et avoir.

quand M. Proudhon voudra, je La question est prci-

sment de savoir
Je

tous ces miracles sont possibles.

me
je

que

suis donc permis de faire observer M. Proudhon ne contestais pas l'exactitude de sa comptabilit,
la ralit

mais bien

des donnes sur lesquelles


:

elle repose.

Sa rponse
pas de

est curieuse

Telle est l'essence


la certitude

de

la

comptabilit qu'elle ne dpend

de ses doinies. File ne souffre pns de domines fausses. Elle est par elle-mme, et malgr la volont du comptable, la dmonstration de la vrit ou de la fausset

de ses propres donnes. C'est en vertu de

cetti^

pro-

prit

que

les livres

du ngociant

font foi en justice.

332
J'en

PAMPHLETS.

demande pardon
que
la justice

M.

Proudhon, mais je

suis forc
la

de

lui dire

ne se borne pas,
si

comme

Cour
si

des comptes, examiner


et si les

la

tenue des livres est rgulire

comptes

se balancent. Elle

recherche de plus

on

n'y a pas introduit des donnes fausses.

Mais, vraiment, M.

reille pour inventer des


et,

Proudhon a une imagination sans pamoyens commodes de s'enrichir,


hterais d'abandonner le crdit gra,

k sa place, je

me

tuit,

comme un
Il

appareil surann

compliqu

et contesta-

ble.

est distanc, et
la

est

par elle-mme

de bien loin, par la comptabilit, qui dmonstration de la vrit de ses pro-

pres donnes.

Ayez deux sous dans la poche , c'est tout ce qu'il faut. feuille de papier. Ecrivez dessus un compte simul , le plus californien que vous puissiez trouver dans votre cervelle. Supposez, par exemple, que vous achetez bon march et crdit un navire , que vous le chargez de sable et de galets ramasss sur le rivage, que vous expdiez qu'on vous donne en change un le tout en Angleterre
Achetez une
,

poids gal en or, argent, dentelles, pierres prcieuses, cochenille, vanille, parfums, etc.;

que de retour en France

les

acheteurs se disputent votre opulente cargaison. Mettez


tout cela des chiffres. Dressez votre comptabilit en parties

doubles. Ayez soin qu'elle soit exacte,

et

vous voil
disait

mme
guado
lois

de dire de Crsus ce que M. Rothschild


:

d'A-

Il

a laiss trente millions, je le croyais plus


si elle

l'aise.

Car votre comptabilit,


commode que
dans tous
:

est

conforme aux

de M. Juvigny, impliquera la vrit de vos donnes. Il n'est encore parvenu ma connaissance aucun moyen
celui-l;
si

de s'enrichir plus
tant celui

ce n'est pom*-

du

fils

d'Eole. Je le

recommande

M. Proudhon.
,

Il s'avisa d'aller

les carrefours

il

criait

sans cesse, d'une voix rauque

Peuples de Btique, voulezle suis

vous tre riches? Imaginez-vous que je

beaucoup

et

GRATUITE DU CRDIT.

333

que vous l'tes beaucoup aussi. Mettez-vous tous les matins dans l'esprit que votre fortune a doubl pendant la nuit.
Levez-vous ensuite, et si vous avez des cranciers, allez les payer avec ce que vous aurez imagin, et dites-leur d'imaginer leur tour
().

et, en terminant cette polmique, je m'adresse aux socialistes, et les adjure d'exa-

Mais je

laisse l

M. Proudhon,

miner impartialement, non au point de vue des


mais dans
l'intrt

capitalistes,
:

des travailleurs, les questions suivantes

La rmunration lgitime d'un


actuelle, soit qu'il
fruits

homme

doit-elle

tre

identique, soit qu'il consacre la production sa journe

y consacre, en outre, des instruments, d'un travail antrieur?


le

Personne n'osera
rmunration
,

soutenir.

Il

y a

deux lments de
?

et

qui peut s'en plaindre


?

Sera-ce

l'afr.

Mais qui n'aime mieux payer 3 par jour un menuisier pourvu d'une scie, que 2 f. 50

cheteur du produit

c.

au

mme
?

menuisier, faisant des planches avec

ses dix

doigts

Ici les

deux lments de

travail et
s'ils

de rmunration sont
le
?

dans

les

mmes

mains. 3Iais

sont spars et s'associent,

n'est-il

pasjuste, utile, invitable que

produit se partage

entre eux selon certaines proportions

Quand
salaire.
c'est la

c'est le capitaliste qui fait l'entreprise ses ris-

ques, la rmunration du travail se fixe souvent et se

nomme

Quand
intrt

le travailleur

entreprend et court les chances,


tixe, et elle se

rmunration du capital qui se


(2).

nomme

On peut croire des arrangements plus perfectionns, une association de risques et de rcompenses plus troite.
(M
(*)

CXLIh

leiire

persane.

\ij\r le cliap.

Salaires.

Harmonies con., tome VI.


(Note de l'diteur.)

334
C'tait

PAMPHLETS,
nagure
la voie qu'explorait le socialisme. Cette fixit
lui paraissait
;

de l'un des deux termes

rtrograde. Je pourrais
est hic locus.

dmontrer qu'elle Voici une cole

est

un progrs

mais non

et elle se dit le socialisme tout entier,

qui va bien plus


capital.
tuit

loin. Elle affirme

que toute rcompense


au

doit tre dnie l'un des lments de la production,


:

Et cette cole a crit sur son drapeau Crdit gra la place de son ancienne devise La proprit, c'est
:

le vol !

Socialistes, j'en appelle

votre bonne
?

foi, n'est-ce

pas un

mme
Il

sens sous d'autres mots

n'est pas possible

de contester, en principe,

la justice

et l'utilit

d'une rpartition entre


la loi

le capital et le travail.

Reste savoir quelle est

de cette rpartition.
:

Et vous ne tarderez pas


plus l'un des

la

trouver dans cette formule

deux lments abonde relativement

l'autre,

plus sa part proportionnelle se rduit, et rciproquement.

Et s'il en est ainsi, la propagande du crdit gratuit est une calamit pour la classe ouvrire. Car, de mme que les capitalistes se feraient tort euxmmes si, aprs avoir proclam l'illgitimit du salaire, ils rduisaient les travailleurs mourir ou s'expatrier ; de

mme,
clam

les travailleurs se suicident

quand, aprs avoir pro-

l'illgitimit

de

l'intrt, ils forcent le capital dis-

paratre.

Si cette doctrine funeste se rpand,

si

la voix

du

suffrage

universel peut faire supposer qu'elle ne tardera pas invo-

quer

le

secours de la

loi, c'est--dire

de

la force organise,

n"est-il

pas vident que

le capital effray,

menac de perdre
fuir,

son droit toute rcompense, sera contraint de


cacher, de se dissiper
? Il

de se

y aura moins d'entreprises de tout genre pour un nombre de travailleurs rest le mme. Le
rsultat peut s'exprimer
rt et baisse des salaires.

en deux mots

hausse de l'int-

GRATUITE DU CREDIT.
Il

335
c'est l ce
;

y a des pessimistes qui affirment que


:

que

veulent les socialistes


puisse renatre

que

l'ouvrier souffre

que l'ordre ne

abme.
tels

que

le

pays

soit toujours sur le

bord d'un

S'il existe

des tres assez pervers pour former de


!

vux, que la socit les fltrisse et que Dieu les juge Quant moi, je n'ai pas me prononcer sur des intenne puis
croire.

tions auxquelles, d'ailleurs, je

Mais je dis
tifique,

La gratuit du

crdit, c'est l'absurdit scien-

l'antagonisme des intrts, la haine des classes, la

barbarie.

La
droit,

libert

du

crdit,

c'est l'harmonie sociale, c'est le

c'est le respect

humaine,
socit.

c'est la foi

de l'indpendance et de la dignit dans le progrs et les destines de la

Frdric Bastiat.

CE QU'ON VOIT

CE QU'ON NE VOIT PAS^'l

Dans

la

sphre conomique, un acte, une habitude, une

institution,

une

loi

n'engendrent pas seulement un

effet,

mais une srie

d'effets.

De

ces effets, le premier seul est


sa cause, on

immdiat;
le voit.

il

se manifeste

simuUanment avec

ne

les

Les autres ne se droulent que successivement, on voit pas; heureux si on les prvoit.
l'un s'en tient l'effet visible ; l'autre tient
l'effet

Entre un mauvais et un bon conomiste, voici toute la


diffrence
:

compte

et

de

qu'on voit et de ceux qu'il faut prvoir.


il

Mais cette diffrence est norme, car


toujours que, lorsque
ble, les
la

arrive presque
est favora-

consquence immdiate

consquences ultrieures sont funestes,

et vice versa.

ait crit.

Ce pamphlet, publi en juillet 1850, est le dernier que Bastial Depuis plus d'un an, il tait promis au public. Vciici comment son apparition fut relarde. L'auteur en perdit le manuscrit lorsqu'il transporta son domicile de la rue de Choiseul la rue
(')

d'.\.lger.

Aprs de longues

et inutiles recherches,,
et choisit

il

se dcida re-

commencer entirement son uvre,


nationale. Cette tche finie,
il

pour base principale de ses dmonstrations des discours rcemment prononcs l'Assemble
se repruclia d'avoir t
et

trop srieux,

jeta au feu

le

second manuscrit

crivit celui

que nous rimpri-

mons.

[Note de l'diteur.)

CE QL ON VOIT ET CE QL ON NE VOIT PAS.

337
petit

D'o
que

il

suit

que

le

mauvais Economiste poursuit un

bien actuel qui sera suivi d'un grand mal venir, tandis
le vrai

Economiste poursuit un grand bien venir, au


en
est ainsi

risque d'un petit mal actuel.

Du reste,
plus
le

il

en hygine, en morale. Souvent,


les
la

premier

fruit

d'une habitude est doux, plus


:

au-

tres sont

amers. Tmoin

la

dbauche,

la

paresse,

pro-

digalit. Lors
voit, n'a

donc qu'un homme, frapp de

l'effet

qu'on

pas encore appris discerner ceux qu'on ne voit

pas,

il

s'abandonne des habitudes funestes, non-seulement

par penchant^ mais par calcul.


Ceci explique l'volution fatalement douloureuse de l'hu; donc elle se dtermine dans ses actes par leurs premires consquences,

manit. L'ignorance entoure son berceau

les seules,

son origine, qu'elle puisse voir. Ce n'est qu'


(').
:

la

longue qu'elle apprend tenir compte des autres


matres, bien divers, lui enseignent cette leon

Deux

l'Exp-

rience et la Prvoyance. L'exprience rgente efficacement

mais brutalement. Elle nous quer de


brler.
finir

instruit

de tous

les effets

d'un

acte en nous les faisant ressentir, et nous ne pouvons

man-

par savoir que

le

feu brle, force de nous

ce rude docteur, j'en voudrais, autant que possi-

ble, substituer

un plus doux

la

Prvoyance. C'est pourquoi


tie

je rechercherai les

consquences

quchpies phnomnes

conomiques, opposant
voit pas.
I.

celles qu'on voit celles qu'on ne

Ija

Vitre

faise.

Avez-vous jamais t tmoin de


geois Jacques Boniionnne,
\

la

fureur du bon bourlils

quand son

terrible est pai-

enu casser un carreau de vitre ? Si vous avez assist ce s|)ectacle, coup sr vous aurez aussi constat que tous les

{*)

V. le chap. xx

du tome VI.
x.
\

(\ote de l'Jileur.)

uvres compl'Us,

:;;8

PAMPHLETS.

assistants, fussent-ils trente,

semblent

s'tre

donn

le

muf

pour

offrir
:

au propritaire infortun cette consolation uniquelque chose malheur est bon. De


Il

forme

tels acci-

dents font aller l'industrie.

faut

Que deviendraient
vitres ?

les vitriers, si

que tout le monde vive. Ton ne cassait jamais de

Or,

il

thorie, quil est

y a dans cette formule de condolance toute une bon de surprendre flagrante dclicto, dans

ce cas trs-simple, attendu que c'est exactement la

mme

que
tions

celle qui, par

malheur, rgit

la plupart

de nos institu-

conomiques.
supposer qu'il
si

A
le

faille
\

dpenser

six francs

pour rparer

dommage,

l'on

eut dire que l'accident

fait arriver six

francs l'industrie vitrire, qu'il encourage dans la

mesure

de six francs la susdite industrie, je laccorde, je ne conteste en aucune faon, on raisonne juste. Le vitrier va venir, il
fera sa besogne, touchera six francs, se frottera les

mains

et

bnira dans son cur l'enfant terrible. C'est ce qu'on

voit.

Mais

si,

par voie de dduction, on arrive conclure,


le fait

comme on
vitres,

trop souvent, qu'il est bon qu'on casse les

que cela fait circuler l'argent, qu'il en rsulte un encouragement pour l'industrie en gnral, je suis oblig de
m'crier halte-l Votre thorie s'arrte ce qu'on voit, elle
:
1

ne tient pas compte de ce qu'on ne voit pas. On ne voit pas que, puisque notre bourgeois a dpens
francs une chose,
tre.
il il

six

ne pourra plus
s'il

les

dpenser une au-

On ne

voit

/masque

n'et pas eu de vitre remplacer,

et remplac, par exemple, ses souliers culs

ou mis un

livre

six

de plus dans sa bibliothque. Bref, il aurait fait de ses francs un emploi quelconque qu'il ne fera pas.
le

Faisons donc

compte de
six francs

l'industrie en gnral.

La
dans

vitre tant casse, l'industrie vitrire est


la

encourage

mesure de

c'est ce

qu'on voit.

Si la vitre n'et pas t casse, l'industrie

cordonnire (ou

CE

yroN

VOIT ET CE Ql'oy >E VOIT PAS.

339
six

toute autre) et t encourage


francs
;

dans

la

mesure de

c'est ce

qicon ne voit pas.

Et

si

l'on prenait

en considration
fait ngatif, aussi
fait positif,

ce qu'on ne voit pas,

parce que c'est un


voit,

bien que ce que l'on


qu'il

parce que c'est un

on comprendrait

n'y a

aucun

intrt

pour

l'industrie en gnral,

ou pour

l'en-

semble du travail national, ce que des ne se cassent pas.


Faisons maintenant
le

vitres se cassent

ou

compte de Jacques Bonhomme.


la vitre casse,
il

Dans
dpense

la

premire hypothse, celle de

six francs, et a, ni plus ni

moins que devant,


arri\ ,

la

jouissance d'une vitre.

Dans
aurait

la

seconde, celle o l'accident ne ft pas


six francs

il

dpens

en chaussure

et aurait et celle

eu tout
d'une

la

fois la jouissance

d'une paire de souliers

vitre.

Or,
il

comme

Jacques

Bonhomme

fait partie

de

la socit,

faut conclure de l que, considre dans son ensemble,

t toute balance laite de ses travaux et de ses jouissances^


elle a

perdu

la valeur

de

la vitre casse.

Par o, en gnralisant, nous arrivons cette conclusion inattendue: la socit perd la valeur des objets inutile-

ment

dtruits,

et

cet aphorisme qui fera dresser les


:

cheveux sur

la tte

des protectionistes

Casser, briser,

dissiper, ce n'est pas

encourager

le travail national,

ou

plus briveuK'nt

destruction n'est pas profit.

Que

direz- vous.

Moniteur industriel, que direz-vous,

adeptes de ce bon M. de Saint-Chamans, qui a calcul avec


tant de prcision ce
Paris, raison des

que

riiuhistiic gagnerait rincendie


qu'il faudrait reconstruire?

de

maisons

Je suis fch de dranger ses ingnieux calculs, d'autant

[u'il

en a

fait

passer l'esprit dans notre h'gislation. Mais je

recommencer, en faisant entrer en ligne de compte ce qu'on ne voit pas ct de ce qu'o?i voit.
le

prie de les

Il

faut

que

le

lecteur s'attache bien constater

(|u'il

n'y a

PAMPHLETS.
le petit

pas seulement deux personnages, mais trois dans

drame que
tion

j'ai

soumis son attention. L'un, Jacques Bonrduit parla destruc-

homme, reprsente Consommateur,

une jouissance au lieu de deux. L'autre, sous la figure du Vitrier, nous montre le Producteur dont l'accident encourage l'industrie. Le troisime est le Cordonnier (ou tout autre industriel) dont le travail est dcourag d'autant par la

mme
est

cause. C'est ce troisime personnage qu'on tient tou-

jours dans l'ombre et qui, personnifiant ce qu'on ne voit pas,

un lment ncessaire du problme. C'est lui qui nous comprendre combien il est absurde de voir un profit dans une destruction. C'est lui qui bientt nous enseignera qu'il n'est pas moins absurde de voir un profit dans une resfait

triction, laquelle n'est aprs tout


tielle.

Aussi,

qu'une destruction parles

allez

au fond de tous

arguments qu'on
la

fait valoir

en sa faveur, vous n'y trouverez que


:

paraphase

de ce dicton vulgaire
l'on ne cassait jamais

Que deviendraient
(')

les vitriers^ si

de vitres

II. lie

Lticenciement.

11

en

est

d'un peuple

comme

d'un

homme. Quand
de voir
si

il

veut
vaut

se

donner une

satisfaction, c'est lui


la
il

elle

ce qu'elle cote. Pour une nation,

Scurit est le plus


faut mettre sur pied
n'ai rien

grand des biens.


cent mille

Si,

pour l'acqurir,
et

hommes
se

dpenser cent millions, je

dire. C'est une jouissance achete au prix d'un sacrifice.

Qu'on ne

mprenne donc pas sur la porte de ma thse.

Un

reprsentant propose de licencier cent mille

hommes hommes

pour soulager les contribuables de cent millions. Ces cent mille Si on se borne lui rpondre
:

et

ces cent millions sont indispensables la scurit natio(')

V.,

au tome IV,

le cl)ap.

xx de

la

'e

srie

des Sophismes,

p.

I(i(>

et suiv.

^Xote de l'diteur]

CE
nale
:

QUON
un

VOIT ET CE yu'ON
;

ISE

VOIT PAS.
la

34

c'est

sacrifice

mais^ sans ce sacrifice,

France

serait

dchire par les factions ou envahie par Ftranger.

n'ai rien opposer ici cet argument^ qui peut tre ou faux en fait, mais qui ne renferme pas thoriquement d'hrsie conomique. L'hrsie commence quand on

Je

vrai

veut reprsenter

le sacrifice

lui-mme

comme un
la

avantage,

parce qu'il profite quelqu'un.


Or, je suis bien tromp, ou l'auteur de
proposition ne

sera pas plus tt descendu de la tribune qu'un orateur s'y


prcipitera pour dire

Licencier cent mille

hommes

vont-ils

devenir

de quoi vivront-ils
le travail
?

y pensez-vous ? Que ? sera-ce de travail ?

mais ne savez-vous pas que

manque

partout? que
les jeter

toutes les carrires sont encombres

Voulez-vous

sur la place pour y augmenter la concurrence et peser sur


le

taux des salaires?

Au moment o

il

est

si

difficile

de ga-

gner sa pauvre

vie, n'est-il

pas heureux que l'Etat donne

du

pain cent mille individus? Considrez, de plus, que

l'ar-

me consomme du
rpand

vin, des vtements, des armes, qu'elle

ainsi l'activit

dans

les fabriques,

dans

les villes

de

garnison, et qu'elle est, en dfinitive, la Providence de ses

innombrables fournisseurs. Ne frmissez-vous pas


d'anantir cet

l'ide

immense mouvement
le voit,

industriel

Ce discours, on

conclut au maintien des cent

mille soldats, abstraction faite des ncessits

du

service, et

par des considrations conomiques. Ce sont ces considrations seules

que

j'ai

rfuter.

Cent mille hommes, cotant aux contribuables cent millions, vivent et font vivre leurs fournisseurs autant

que cent

millions peuvent s'tendre

c'est ce

qu'on voit.

Mais cent millions,

sortis

de

la

poche des contribuables,


c'est

cessent de faire vivre ces contribuables et leurs fournisseurs,


autant que cent millions peuvent s'tendre
:

ce qu'on

34

PAMPHLETS.
le profit

ne voit pas. Calculez, chiffrez, et dites-moi o est

pour

masse ? Quant moi, je vous


la

dirai

est la perte, et,

plifier,

au

lieu

de parler de cent mille

hommes

et

pour simde cent

millions, raisomions sur

un

homme

et mille francs.

Nous

voici dans le village

tourne et

de A. Les recruteurs font la y enlvent un homme. Les percepteurs font leur

tourne aussi et y enlvent mille francs.

L'homme

et la

somme
l'autre,

sont transports Metz,

Tune destine
faire. Si

faire vivre

pendant un an, sans rien


!

vous ne regardez

que Metz, oh
avantageuse
;

vous avez cent

fois raison, la

mesure

est trs-

de A, vous jugerez autrement, car, moins d"tre aveugle, vous verrez que ce village a perdu un travailleur et les mille
si

mais

vos yeux se portent sur

le village

francs qui rmunraient son travail, et l'activit que, par la

dpense de ces mille francs,

il

rpandait autour de
qu'il

lui.

Au
tion.

premier coup d'il,

il

semble

ait

compensavillage,

Le phnomne qui

se passait

au village se passe Metz,


la perte.

et voil tout.

Mais voici o est


:

Au

un

homme bchait et labourait


il

c'tait

un

travailleur ; Metz,
:

fait

des tte droite

et

des tte gauche


sont les

c'est

un
de

soldat.

L'argent et

la circulation
il

mmes dans les deux

cas;

mais, dans l'un,

avait trois cents journes


il

travail

productif; dans l'autre,

ya

trois cents

journes de travail

improductif, toujours dans la supposition qu'une partie de

l'arme n'est pas indispensable

la

scurit publique.

Maintenant, vienne

le

licenciement.

Vous me

signalez

un

surcrot de cent mille travailleurs, la concurrence stimule


et la pression qu'elle exerce sur le taux des salaires. C'est

ce que vous voyez.

Mais voici ce que vous ne voyez pas. Vous ne voyez pas

que renvoyer cent mille

soldats, ce n'est pas anantir cent

millions, c'est les remettre

pas que jeter ainsi cent mille travailleurs sur

aux contribuables. Vous ne a oyez le march, c'est

CE QL ON VOIT ET CE Ql ON NE VOIT PAS.

343

\ jeter, du
leur travail

mme
;

coup,

les

cent millions destins payer


la

que, par consquent,

mme

augmente
d'o
il

Voffre des bras

en augmente aussi
salaires est

suit

que votre baisse des

mesure qui demande; illusoire. Vous


la

ne voyez pas qu'avant,

dans

le

le licenciement, il y a pays cent millions correspondant cent mille

comme

aprs

hommes
le

que toute

la diffrence consiste

en ceci

avant,

pays

livre les cent millions

aux cent mille

hommes pour

faire ; aprs, il les leur hvre pour travailler. Vous ne voyez pas, enfin, que lorsqu'un contribuable donne son

ne rien

iu'gent, soit

vailleur en

un soldat en change de rien, soit un trachange de quelque chose, toutes les consla circulation
;

quences ultrieures de

de cet argent sont


,

les

mmes
il

dans

les

deux cas

seulement

dans

le le

second

cas, le contribuable reoit quelque chose,

dans

premier,
la

ne reoit

rien.

Rsultat
la

une perte sche pour


ici

nation.

Le sophisme que je combats de


la

ne rsiste pas l'preuve

progression, qui est

pierre de touche des principes.

Si, tout

tional
les

intrts examins, il y a proft naaugmenter larnie, pourquoi ne pas enrler sous drapeaux toute la population \ irile du pays ?

compens, tous

III. B/Diii|>t.

Ne vous

est-il

jamais arriv d'entendre dire


le

L'impt, c'est
?

meilleur placement
familles
siu-

c'est
fait

une rose
vivre,
:

fcondante

Voyez combien de

il

et

suivez, par la pense, ses ricochets


l'infini, c'est la vie.

l'industrie

c'est

Pour combattre cette doctrine, je suis oblig de reprola rfutation prcdente. L'conomie politique sait bien que ses arguments ne sont pas assez divertissants pour qu'on en puisse dire /{epetitn placent. Aussi, comme Baduire
:

34

PAMPHLETS.
a arrang le proverbe son usiige^ bien convaincue

sile, elle

que dans sa bouche^ Repetita docent. Les avantages que les fonctionnaires trouvent marger, c'est ce qu'on voit. Le bien qui en rsulte pour leurs fournisseurs, c'est ce qu'on voit encore. Cela crve les yeux du corps.
Mais
le

dsavantage que les contribuables prouvent se

librer, c'est ce qu'on ne voit pas, et le

dommage

qui en r-

sulte

pour leurs fournisseurs,

c'est ce

qu'on ne voit pas da-

vantage, bien que cela dt sauter aux yeux de l'esprit.

Quand un
fit

fonctionnaire dpense son profit cent sous de

plus, cela implique qu'un contribuable dpense son procent sous de moins. Mais la

dpense du fonctionnaire

se

voit,

parce qu'elle se

fait

tandis que celle

du contribuable

ne se voit pas, parce que, hlas

on l'empche de se faire. Vous comparez la nation une terre dessche et l'impt aune pluie fconde. Soit. Mais vous devriez vous demander aussi o sont les sources de cette pluie, et si ce n'est pas prcisment l'impt qui pompe l'humidit du sol et le
dessche.

Vous devriez vous demander encore


le sol

s'il

est possible

que

reoive autant de cette eau prcieuse par


?

la pluie

qu'il

en perd par l'vaporation


qu'il

Ce

y a de

trs-positif, c'est

que, quand Jacques Bonil

homme compte

cent sous au percepteur,

ne reoit rien

en retour. Quand, ensuite, un fonctionnaire dpensant ces cent sous, les rend Jacques Bonhomme, c'est contre une
valeur gale en bl

ou en

travail.

Le rsuUat

dfinitif est

pour Jacques
Il

Bonhomme une
que souvent,

perte de cinq francs.


le

est trs-vrai

plus souvent

si

l'on veut,

le

fonctionnaire rend Jacques

Bonhomme un

service quiil

valent.

En

ce cas,

il

n'y a pas perte de part ni d'autre,

n'y

a qu'change. Aussi,

mon argumentation
utiles.
utilit.

ne s"adresse-t-elle
:

nullement aux fonctions

Je dis ceci

si

vous voulez
qu'elle

crer une fonction, prouvez son

Dmontrez

CE QL ON VOIT ET CE QL

ON

NE VOli PAS.
lui

iiS
rend,

vaut Jacques

Bonhomme^

par les services qu'elle

l'quivalent de ce quelle lui cote. Mais^ abstraction faite

de cette

utilit

intrinsque, n'invoquez pas

comme

argu-

ment

l'avantage qu'elle confre au fonctionnaire, sa fa-

mille et ses fournisseurs; n'allguez pas qu'elle favorise


le travail.

un foncun service rellement utile , c'est exactement comme quand il donne cent sous un cordonnier contre une paire de souliers. Donnant donnant^ partant quittes. Mais, quand Jacques Bonhomme livre cent sous un fonctionnaire, pour n'en recevoir aucun service ou mme pour en recevoir des vexations, c'est comme s'il les livrait un voleur. Il ne sert de rien de dire que le fonctionnaire dpensera ces cent sous au gi'and profit du travail national; autant en et fait le voleur ; autant en ferait Jacques Bonhomme s'il n'et rencontr sur son chemin ni le parasite

Quand Jacques Bonhomme donne cent sous

tionnaire contre

extra-lgal ni le parasite lgal.

Habituons-nous donc k ne pas juger des choses seulement


par ce qu'on
voit,

mais encon; par

ce qu'on ne voit pas. car, sous la

L'an pass,

j'tais

du Comit des finances,

Constituante, les

membres de

l'opposition n'taient pas

systmatiquement exclus de toutes


cela, la Constituante agissait

les Commissions; en sagement. Nous avons entendu

M. Thiers dire

J'ai

pass

ma

vie combattre les

du

parti lgitimiste et

du

parti prtre.

Depuis que

le

honunes danger

comnum
que

je les connais, suis

nous a rapprochs, depuis ([ue je les frquente, que nous nous parlons ca'ur cur, je
les

me

aperu que ce ne sont pas

monstres que je m'-

tais figurs.

Oui, les dfiances s'exagrent, les haines s'exaltent entre


les partis qui

ne se mlent pas;

et si la

majorit

laissait

p-

ntrer dans le sein des Conmiissions quelques


la

membres de
et d'autre,

minorit, peut-tre rcconnaitrait-on

de part

PAMPHLETS.
les ides

([lie

ne sont pas

aiisr^i

loignes et surtout les inle

tentions aussi perverses qu'on

suppose.

du Comit des finanChaque fois qu'un de nos collgues parlait de iixer un chiffre modr le traitement du Prsident de la Rpublique, des ministres, des ambassadeurs, on lui rponQuoi
qu'il

en

soit^ l'an pass, j'tais

ces.

dait

Pour

le

bien

mme du

service,

il

faut entourer certai-

nes

fonctions d'clat et

peler les

hommes

moyen d'y apde de mrite. D'innombrables infortunes


dignit. C'est le

s'adressent au Prsident de la Rpublique, et ce serait le

placer dans une position pnible que de le forcer toujours


refuser.

Une

certaine reprsentation dans les salons minis-

triels et

diplomatiques est un des rouages des gouverne-

ments constitutionnels, etc., etc. Quoique de tels arguments puissent tre controverss, ils mritent certainement un srieux examen. Ils sont fonds sur l'intrt public, bien ou mal apprci; et, quant moi, j'en fais plus de cas que beaucoup de nos Catons, mus par un esprit troit de lsinerie ou de jalousie.
Mais ce qui rvolte

ma

conscience d'conomiste, ce qui


intellectuelle

me

fait

rougir pour la

renomme
,

de

mon
ja-

pays, c'est

quand on en

vient (ce quoi on ne


et toujours

manque

mais) cette banalit absurde


accueillie
:

favorablement

D'ailleurs, le

luxe des grands fonctionnaires cncourf^ge


,

les arts, l'industrie

le travail.

Le chef de
les veines

l'tat et ses

mi-

nistres
faire

ne peuvent donner des circuler la vie dans toutes

festins et des soires sans

du corps

social.

Rduire leurs traitements, c'est affamer l'industrie parisienne


et,

par contre-coup, l'industrie nationale.


respectez au moins l'arithmtique

De grce. Messieurs,
et

ne venez pas dire, devant l'Assemble nationale de France, de peur qu' sa honte elle ne vous approuve, qu'une

CE

QION

VOIT ET CE 01 ON >E \OIT PAS.

34

addition donne une


(le

somme

diffrente

selon qu'on

la fait

haut en bas ou de bas en haut.

Quoi
fasse

je vais

m'arranger avec un terrassier pour quil

une

rigole

moment de
sous et

conclure

les fait

mon champ, moyennant cent sous. Au le percepteur me prend mes cent passer au ministre de l'intrieur ; mon mardans
,

est rompu, mais M. le ministre ajoutera un plat de plus son dner. Sur quoi, vous osez affirmer que cette dpense
officielle est un surcrot ajout l'industrie nationale Ne comprenez-vous pas qu'il n'y a l qu'un simple dplacement de satisfaction et de travail ? Un ministre a sa table mieux
!

ch

garnie, c'est vrai

; mais un agriculteur a un champ moins bien dessch, et c'est tout aussi vrai. Un traiteur parisien

a gagn cent sous, je vous l'accorde; mais accordez-moi qu'un terrassier provincial a manqu de gagner cinq francs. Tout ce qu'on peut dire, c'est que le plat officiel et le trai-

teur satisfait, cest ce qu'on voit;


sier

le

champ noy

et le terras-

dsuvr,

c'est ce

qu'on ne voit pas.

Bon Dieu! que de peine prouver, en conomie politique, que deux et deux font quatre et, si vous ; y parvenez, on s'crie : c'est si clair, que c'en est ennuyeu.x. Puis on vote comme si vous n'aviez rien prouv du tout.

IV. Thtres, Beaiix-arls.


L'Etat doit-il subventionner les arts?
Il

En

y a certes l)eaucoup dire Poiu- et Contre. faveur du systme des subventions, on peut dire que
1

les arts largissent, lvent et potisent


qu'ils l'arrachent

ime

dune

nation,
lui

des proccupations matrielles,


et ragissent ainsi

donsur

nent

le

sentiment du beau,

favorablenuMit

sur ses manires, ses coutumes , ses murs et son industrie. On peut se demander o en serait

mme
la
;

nnisiqur
l'art

en France, sans

le

Thelre-ltalien et

le Coii.serv.itoire

348

PAMPHLETS.
le

dramatique, sans

Thtre-Franais

la

peinture et la

sculpture, sans nos collections et nos muses.

On peut

aller

plus loin et se

demander

si,

sans la centralisation et par con-

squent
rait

la

subvention des beaux- arts, ce got exquis se sele

dvelopp, qui est

noble apanage du

travail franais

et

impose

ses produits l'univers entier.

En

prsence de

tels rsultats,

ne serait-ce pas une haute imprudence que de

renoncer cette modique cotisation de tous les citoyens qui,

en

dfinitive, ralise,
?

au milieu de l'Europe, leur supriorit

et leur gloire

ces raisons et bien d'autres, dont je ne conteste pas la

force,

on peut en opposer de non moins puissantes.


droit

II

y a

d'abord, pourrait-on dire, une question de justice distributive.

Le

du

lgislateur va-t-il jusqu' brcher le salaire


profits l'arla

de

l'artisan

tiste?

pour constituer un supplment de M. Lamartine disait Si vous supprimez


:

subvention
et

d'un thtre,

oii

vous arrterez-vous dans cette voie,


vos Instituts
Si

ne

serez-vous pas logiquement entrans supprimer vos Facults, vos

Muses
:

vos Bibliothques

On

pourrait rpondre

vous voulez subventionner tout ce

qui est bon et utile, o vous arrterez-vous dans cette voie,


et

ne serez-vous pas entrans logiquement constituer une


l'agriculture, l'industrie, au commerce, la
?

liste civile

bienfaisance, l'instruction

Ensuite,

est-il certain

que

les

une question qui est loin d'tre rsolue, et nous voyons de nos yeux que les thtres qui prcjsprent sont ceux qui vivent de leur
subventions favorisent
le

progrs de

l'art? C'est

propre
tes,

vie. Enfin, s'levant

des considrations plus hau-

on peut

faire observer

que

les besoins et les dsirs

naissent les uns des autres et s'lvent dans des rgions de

plus en plus pures

(^),
;

mesure que la richesse publique

permet de
('}

les satisfaire

que
\\.

le

gouvernement n'a point


'Noie de l'diteur.

V.

lo

diap.

(Ju lonicj

CE
se mler

yroN von

et ce oi'on ne voit pas.


,

349
tat

de cette correspondance
la

puisque

dans un

donn de

fortune actuelle

il

ne saurait stimuler, par


froisser les industries

l'impt, les industries

de luxe sans

de

marche naturelle de la civilisation. On peut faire observer que ces dplacements artificiels des besoins, des gots , du travail et de la population, placent les peuples dans une situation prcaire et
ncessit, intervertissant ainsi la

dangereuse, qui

na

plus de base solide.

Voil quelques-unes des raisons qu'allguent les adversaires

de l