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Ottawa

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.V

OEIVRKS COMPLETES
DE

FRDRIC BASTIAT

CuHBEii.

Upographii; de Crktii

OEliVHES COMPLTES
DU

FRDRIC BASTIAT
MISES EX ORDHE,
liKVliF.S K,

ANNOTEES DAPUES LES MAMJSCIIITS

I)E

i/AUTElU

TOMK SIXIME

HARMONIES CONOMIQUES
:,'

IHTION

RKVIK ET AUGMENTEE.

PARIS
GlllLLAUMlN E
Kililfiirs
ilu

(.".
lj

IJBRAIRKS
des
priiici|iJiu

Journal

lifs

Econonnslc^
Iliclionnairo

de

Colloclinii

Kfiiiiomislrs

du

de

l'tonoraiP

politique,

elt.

HI'K

IlICHKI.IEr

14

i&4

HS

A LA JEUNESSE FRANAISE.

Amour de

l'tude, besoin

de croyances, esprit dgag de

prventions invtres, cur libre de haine, zle de propa-

gande, ardentes sympathies, dsintressement, dvoue-

ment, bonne
tributs

foi,

enthousiasme de tout ce qui


tels

est

bon, beau,

simple, grand, honnte, religieux,

sont les prcieux atlui

de

la

jeunesse. C'est j)Ourquoi je

ddie ce

livre.

une semence qui n'a pas en elle le principe de vie, si elle ne germe pas sur le sol gnreux auquel je la contic. J'aurais voulu vous offrir un tableau, je ne vous livre qu'une bauche; pardonnez-moi qui peut achever une uvre de quelque importance en ce temps-ci ? Voici l'esC'est
:

quisse.
le

En

la voyant, puisse l'un d'entre


:

vous s'crier

comme
pinchair,

grand

artiste

Anch'

lo

son pittore!

et, saisissant le
la

ceau, jeter sur cette toile informe la couleur et

l'ombre et

la

lumire,

le

sentiment et
le titre
!

la vie.

Jeunes gens, vous trouverez


bitieux.

de ce

livre

bien am-

Harmonies conomiques

Aurais-je eu la prten-

tion de rvler le phin de la Providence dans Tordre social,


et le

mcanisme de

toutes les forces dont elle a pourvu

l'humanit pour

la ralis itioii

du progrs

?
d(.'

Non, certes; mais


cette vrit
Olitiviea
:

je voudrais V(nis mettre sur la voie

Tous
t.

les intrts lyilintcs sont


VI.

harmoniques,
\

cviiii>l'iit<,

HARMONIES CONOMIQUES. dominante de cet


crit, et
il

C'est l'ide

est impossible d'en

mconnatre l'importance.
11

pu

tre

de mode, pendant un temps, de


le

rire

de ce

qu'on appelle

problme social;

et,

il

faut le dire, quel-

ques-unes des solutions proposes ne justifiaient que trop


cette hilarit railleuse. Mais,
il

quant au problme lui-mme,


;

c'est l'ombre de Banquo au banquet de Macbeth, seulement ce n'est pas une ombre muette, et, d'une voix formidable, elle crie la socit

n'a certes rien de risible

pouvante

Une

solution

ou

la

mort

Or, cette solution, vous le comprendrez aisment, doit


tre toute diffrente selon

que

les intrts sont naturelle-

ment harmoniques ou antagoniques. Dans le premier cas, il faut la demander


dans
le

la Libert
il

second,
;

la Contrainte.

Dans

l'un,

suffit

de ne

pas contrarier
rier.

dans

l'autre,

il

faut ncessairement contra-

Mais

la

Libert n'a qu'une forme.

Quand on

est bien

conli-

vaincu que chacune des molcules qui composent un

quide porte en elle-mme


et plus

la force

d'o rsulte

le

niveau

gnral, on en conclut qu'il n'y a pas de

moyen

plus simple

sr pour obtenir ce niveau que de ne pas s'en


:

mler. Tous ceux donc qui adopteront ce point de dpart

Les intrts sont harmoniques, seront aussi d'accord sur


solution pratique
rier et

la

du problme
les intrts.

social

s'abstenir

de contra-

de dplacer
et selon des

La Contrainte peut
formes

se manifester,

au contraire, par des


infini.

vues en nombre
:

Les coles qui

partent de cette donne

Les intrts sont antagoniques,

n'ont donc encore rien


si

fait

pour

la solution
Il

du problme,

ce n'est qu'elles ont exclu la Libert.

leur reste encore

chercher, parmi les formes infinies de la Contrainte,


quelle est la bonne,
si

tant est qu'une le soit. Et puis,

pour

dernire difficult,

il

leur restera faire accepter u niversel-

A LA JEUNESSE

l'H

ANC AISE.
libres, cette

lement par des hommes, par des agents prfre de la Contrainte.


Mais, dans cette hypothse,
si

forme

les intrts
fatal,

pousss par leur nature vers un choc


social artificiel, le sort
l'on se
1"

si

humains sont ce choc ne


et

peut tre vit que par l'invention contingente d'un ordre

de l'humanit est bien chanceux,


effroi
:

demande avec
de

Se rencontrera- t-il un
Cet

homme

qui trouve une forme

satisfaisante
"20

la Contrainte?

homme

ramnera-t-il son ide les coles innom?

brables qui auront conu des formes diffrentes

3 L'humanit se laissera-t-elle plier cette forme,


quelle,

la-

selon l'hypothse, contrariera tous les intrts in-

dividuels?
4.0

En admettant que

l'humanit se
si

laisse affubler

de ce

vtement, qu'arrivera-t-il,

un nouvel inventeur se prsente


la sachant

avec un vtement plus perfectionn? Devra-t-elle persvrer

dans une mauvaise organisation,


se rsoudre
les caprices

mauvaise

ou

changer tous
la

les

matins d'organisation, selon


plan aura t rejet, ne

de

mode

et la fcondit des inventeurs ?

5"

Tous

les inventeurs,

dont

le

s'uniront-ils pas contre le plan prfr, avec d'autant plus

de chances de troubler

la socit

que ce plan,

piu'

sa na-

ture et son but, froisse tous les intrts?


G" Et, en dfinitive, y a-t-il une force humaine capable de vaincre un antagonisme qu'on suppose tre l'essence

mme

des forces humaines?

Je pourrais multiplier indfiniment ces questions et

proposer, par exemple, cette difficult


Si l'intrt individuel est

oppos

l'intrt gnral, oi

placercz-vous
le

le

principe d'action de la Contrainte? Oii sera


Il

point d'appui? Sera-i;e en dehors de l'humanit?

le

faudrait pour chapper aux C()ns(|uences de votre


si

loi.

Car

vous confiez

l'arbitraire

des

hommes, prouvez donc que

HARMONIES CONOMIQUES.

ces

hommes

sont ptris d'un autre limon que nous; qu'ils


le fatal

ne seront pas mus aussi par de toute rsistance


reurs, leurs

principe de l'intrt, et

que, placs dans une situation qui exclut l'ide de tout frein,
efficace, leur esprit sera
et leur

mains de rapacit
celles qui

exempt d'ercur de convoitise.

Ce qui spare radicalement


(j'entends
ici

les diverses coles socialistes

cherchent dans une organisation ar-

tificielle la

solution

miste, ce n'est pas telle

du problme social) de l'cole conoou telle vue de dtail, telle ou telle


c'est le point

combinaison gouvernementale;
humains,
laisss

de dpart,

c'est cette question prliminaire et

dominante

Les intrts

eux-mmes,

sont-ils

harmoniques ou anse mettre


qu'ils ont
;

tagoniques ?
Il

est clair

que

les socialistes n'ont


artificielle

d'une organisation

pu que parce

en qute
jug
l'or-

ganisation naturelle mauvaise ou insuffisante

et ils n'ont

jug
cela

celle-ci insuffisante et

mauvaise que parce

qu'ils

ont

cru voir dans les intrts un antagonisme radical, car sans


ils

n'auraient pas eu recours la Contrainte.

Il

n'est

pas

ncessaire de contraindre l'harmonie ce qui est harmo-

nique de
Aussi

soi.

ils

ont vu l'antagonisme partout

Entre Entre
Entre

le propritaire et le proltaire,
le capital et le travail. le

peuple et

la bourgeoisie. la fabrique.

Entre l'agriculture et Entre


le

campagnard

et le citadin.

Entre
Entre

le regnicole et l'tranger.
le

producteur et
dire en
1

le

consommateur.

Entre
Et,

la civilisation et l'organisation.

pour tout
la

un mot
il

Entre

Libert et

H;irmonie.
se fait

Et ceci explique

comment

qu'encore qu'une sorte


la

de philanthropie sentimrntaliste habite leur cur,

haine

A LA JEUNESSE FRANAISE.

dcoule de leurs lvres. Chacun d'eux rserve tout son la socit qu'il a rve; mais quant celle o il nous a t donn de vivre, elle ne saurait s'crouler trop

amour pour

tt leur gr, afin

que sur ses dbris s'lve

la

Jrusalem

nouvelle.
J'ai dit que Ycole conomiste, partant de harmonie des intrts, concluait la Libert.

la naturelle

Cependant, je dois en convenir,


gnral, concluent la Libert,
il

si

les

n'est

conomistes, en malheureusement
le

pas aussi vrai que leurs principes tablissent solidement


point de dpart
:

l'harmonie des intrts.

Avant

d'aller plus loin, et afin

de vous prmunir contre


tirer

les inductions

qu'on ne manquera pas de


la situation

de cet aveu,

je dois dire
et

un mot de

respective

du Socialisme

de l'conomie politique.

Il serait insens moi de dire que le Socialisme n'a jamais rencontr une vrit, que l'conomie politique n'est jamais tombe dans une erreur.

Ce qui spare profondment


frence des mthodes. L'une,
et la chimie,

les

deux

coles, c'est la dif-

comme
;

l'astrologie et l'alchi-

mie, procde par lliHiigination l'autre,

comme l'astronomie
fait,

procde par l'Observation.


le

Deux astronomes, observant


pas arriver au

mme
ils

peuvent ne

mme

rsultat.

Malgr cette dissidence passagre,


le

se sentent lis par

commun qui tt ou tard la fera cesser. Ils se reconnaissent del mme conunuiiion. Mais entre l'astronome
procd
(|ui

observe

et l'astrologue qui imaf;ine, l'abime est infranils

chissable, encore que, par hasard,


fois rencontrer.
Il

se puissent (|iiel(|iie-

en

est ainsi

de l'Economie

|)olitique et

du Socialisme.
de son orlois.

Les conomistes observent riiomme.

les lois

ganisation et les rap|)orts sociaux qui rcsultent de ces

HARMONIES ECONOMIQUES.
fantaisie et ensuite

Les Socialistes imaginent une socit de

un cur humain
Or,
si

assorti cette socit.

la

science ne se trompe pas, les savants se trompent.

Je ne nie donc pas que les conomistes ne puissent faire de


fausses observations, et j'ajoute

mme

qu'ils ont ncessai-

rement d commencer par


s'ensuit

l.

Mais voici ce qui arrive. Si les intrts sont harmoniques,


il

que toute observation mal


est

faite
la

conduit logiquedes Economistes

ment l'antagonisme. Quelle


listes? C'est

donc

tactique des Socia-

de ramasser dans

les crits

quelques observations mal

faites,

d'en exprimer toutes les

consquences
que-l
ils

et

de montrer qu'elles sont dsastreuses. Jusils

sont dans leur droit. Ensuite

s'lvent contre

l'observateur qui s'appellera, je suppose, Malthus

ou Ri-

cardo.

Ils

sont dans leur droit encore. Mais


l. Ils

ils

ne s'en tienl'accusant
ils

nent pas

se tournent contre la science,

d'tre impitoyable et de vouloir le mal.


la raison et la justice
;

En

ceci

heurtent

car la science n'est pas responsable


faite.

d'une observation mal


encore.
Ils

Enfin,

ils

vont bien plus loin


ils

s'en prennent la socit elle-mme,

menacent

de

la dtruire
il

pour

la refaire,

En

et

pourquoi

Parce que,

disent-ils,

est

prouv parla science que


cela
ils
;

la socit actuelle

est

pousse vers un abme.


:

choquent
et alors

le

bon

sens

car,

ou

la science

ne se trompe pas

pourquoi

l'attaquent-ils?

ou

elle se

trompe

et,

en ce cas,

qu'ils lais-

sent la socit en repos, puisqu'elle n'est pas menace.

Mais cette tactique, tout illogique qu'elle

est,

n'en est
si

pas moins funeste la science conomique, surtout

ceux

qui la cultivent avaient la malheureuse pense, par une


bienveillance trs-naturelle, de se rendre solidaires les uns

des autres et de leurs devanciers. La science est une reine

dont
Je

les

allures doivent tre franches et libres. L'atmosla coterie la tue.

phre de
l'ai

dj dit

il

n'est pas possible,

en conomie poli-

A LA JELMiSSE FRANAISE.
tique,

que l'antagonisme ne
crits

soit
il

au bout de oute proposin'est pas possible

tion errone.

D'un autre ct,

que

les

nombreux

des conomistes,

mme

les plus

minents,

ne renferment quelque proposition fausse.


et

C'est nous
pour l'honce qui

les signaler, et les rectitier dans l'intrt de la science

de

la socit.

Nous obstiner
serait

les soutenir,

neur du corps, ce
est plus grave,

non-seulement nous exposer, ce

qui est peu de chose, mais exposer la vrit

mme,

aux coups du socialisme.


:

Je reprends donc et je dis

La conclusion des conocette

mistes est

la

Libert. Mais,

pour que

conclusion

obtienne l'assentiment des intelligences et


curs,
misse
:

attire elle les

il

faut qu'elle soit solidement fonde sur cette printrts,

Les

abandonns eux-mmes, tendent


la

des combinaisons harmonicjues,


gressive

prpondrance pro-

du bien

gnral.

Or, plusieurs d'entre eux, parmi ceux qui font autorit, ont mis des propositions qui, de consquence en cons-

quence, conduisent logiquement au mal absolu,


ncessaire,

l'injustice

en

l'ingalit fatale et progressive,


etc.

au pau-

prisme invitable,
Ainsi,
il

est

bien peu,

ma

connaissance, qui n'aient

attribu de la valeio'

aux agents naturels, aux dons que Dieu

avait prodigus fjratnitement sa crature.

Le mot rleur le cdons que moyennant rmunration. Voil donc des hommes, et en particulifT les propritaires du sol, vendant contre du travail effectif les bienfaits de Dieu, et recevant une rcomimplique que ce qui en est pourvu, nous ne

pense pour des


tranger.
crivains.

utilits

auxquelles leur travail est rest


disent ces

Injustice vidente, mais ncessaire,


la clt'bre

Vient ensuite
:

thorie de llicardo.

Klle se r-

sume ainsi Le prix (1rs subsistances s'tablit sur le travail que demande poiii- les produire le plus pauvre des sols cul-

HAP.MOMES rONOMIQUES.
tivs.

Or

l'arc roissoniPiit

des sols

de la population oblige do renoiirir de pins en plus ingrats. Donc l'iunnanit tout

entire (moins les propritaires) est force de donner

somme
tit

de

travail toujours croissante contre

une une gale quanrece-

de subsistances; ou, ce qui revient au

mme, de

une quantit toujours dcroissante de subsistances contre une somme gale de travail ; tandis que les possesseurs du sol voient grossir leurs rentes chaque fois qu'on
voir

attaque une terre de qualit infrieure. Conclusion

Opulence progressive des


gressive des

hommes

de

loisir
:

hommes de
la

travail,

misre pro-

soit

Ingalit fatale.

Apparat entin

thorie plus clbre encore de Malthus.


s'accrotre plus

La population tend
l'humanit. Or, les
vivre

rapidement que
la vie

les

subsistances, et cela, chaque

moment donn de

de

hommes ne

peuvent tre heureux et

en paix s'ils n'ont pas de quoi se nourrir. Il n'y a que deux obstacles cet excdant toujours menaant de poj)u:

lation

la

diminution des naissances, ou l'accroissement de

la mortalit,

dans toutes

les

horribles formes qui l'accomtre efIl

pagnent
reste

et la ralisent.

La contrainte morale, pour


et

ficace, devTait tre universelle,

nul n'y compte.

ne

donc que

l'obstacle rpressif, le vice, la misre, la


la

guerre, la peste, la famine et

mortalit,

soit

Paup-

risme invitable.
Je ne mentionnerai pas d'autres systmes d'une porte moins gnrale et qui aboutissent aussi une dsesprante

impasse. Par exemple, M. de


d'autres

Tocqueville et beaucoup

comme

lui

disent

Si

on admet

le droit

de pri;

mogniture, on arrive
si

l'aristocratie la plus

concentre

on ne l'admet pas, on

arrive la pulvrisation et l'im-

productivit

du

territoire.

y a de remarquable , c'est que ces quatre dsolants systmes ne se heurtent nullement. S'ils se heurqu'il

Et ce

taient

nous pourrions nous consoler en pensant

qu'ils sont

A LA JEUNESSE FRANAISE.

tous faux, puisqu'ils se dtruisent l'un par l'autre. Mais non,


ils

concordent,

ils

font partie d'une


faits

mme thorie gnrale,


spcieux, paraissant

laquelle,

appuye de
l'tat

nombreux et
la
,

expliquer

convulsif de la socit moderne, et forte de


science, se prsente

l'assentiment de plusieurs matres de

l'esprit
effrayante.
Il

dcourag

et

confondu

avec

une

autorit

reste

comprendre comment
ont pu poser

les rvlateurs

de cette

triste thorie

comme

principe V harmonie des

intrts, et

comme
si

conclusion la Libert.
les

Car, certes,
lois

l'humanit est fatalement pousse par


l'Injustice,

de

la

Valeur vers

par
la

les lois

de

la

Rente

vers l'Ingalit,
sre,
il

par

les lois

de

Population vers la Mila Strilisation,

et par

les lois

de l'Hrdit vers
fait

ne faut pas dire que Dieu a


matriel,
la tte,

du monde

en courbant

du monde social, comme une uvre harmonique ; il faut avouer, qu'il s'est plu le fonder sur une disque
les socialistes

sonance rvoltante
Il

et irrmdiable.

ne faut pas

croire, jeunes gens,

aient rfut et rejet ce

que

j'appellerai,

pour ne blesser
justement parce
l'orga-

personne,
disent,
ils

la thorie

des dissonances. Non, quoi qu'ils en


;

l'ont

tenue pour vraie

et c'est

qu'ils la tiennent
la

pour vraie

qu'ils

proposent de substituer
artilicielle

Contrainte la Libert, l'organisation

nisation naturelle, l'uvre de leur invention l'uvre de

Dieu.

Ils

disent leurs adversaires (et en cela je ne sais


:

s'ils

ne sont pas plus consquents qu'eux)


viez annonc,
les

Si,

comme

vous

l'a-

tendaient se
rien de

humains laisss eux-mmes combiner harmonieusement, nous n'aurions


intrts
faire

mieux
que

qu' accueillir et glorifier,

comme

vous, la Libert. Mais vous ave/, dmontr d'une uianirre


invincible
les intrts, si

on

les laisse se

dvelopper

librement, poussent l'humanit vers l'injustice, l'ingalit,


le

pauprisme

et la strilit.

Eh

bien, ne mis ragissons contre

10

HARMONIES CONOMIQUES.
;

votre thorie prcisment parce qu'elle est vraie

nous

voulons briser

la

socit actuelle prcisment parce qu'elle


;

obit aux lois fatales que vous avez dcrites

nous voulons

essayer de notre puissance, puisque la puissance de Dieu a

chou.
Ainsi,

on s'accorde sur

le

point de dpart, on ne se s-

pare que sur la conclusion.

Les conomistes auxquels


grandes
lois
il

j'ai

fait allusion

disent

Les

providentielles prcipitent la socit vers le


faut se garder

mal

mais

de troubler leur

action, parce
lois

qu'elle est

heureusement contrarie par d'autres


ne
ferait qu'affaiblir la

secon-

daires qui retardent la catastrophe finale, et toute intervention arbitraire

digue sans arrter

l'lvation fatale

du flot.
:

Les Socialistes disent

Les grandes lois pjrovidentielles

prcipitent la socit vers le

mal

il

faut les abolir et en

choisir d'autres dans notre inpuisable arsenal.

Les Catholiques disent

Les grandes lois pjrovideniielles

prci/jitent la socit vers le

mal

il

faut leur

chapper en
l'ab-

renonant aux intrts humains, en se rfugiant dans


ngation, le sacrifice, l'asctisme et la rsignation.

Et, au milieu de ce tumulte, de ces cris d'angoisse et de


dtresse, de ces appels la subversion

ou au dsespoir

rsi-

gn, j'essaie de faire entendre cette parole devant laquelle,


si

elle est justifie, toute


les

dissidence doit s'effacer

// n'est

pas vrai que

grandes

lois fjrovidentielles prcipitent la

socit vers le mal.

Ainsi, toutes les coles se divisent et combattent pro-

pos des conclusions

qu'il faut tirer

de leur
le

misse. Je nie la prmisse. N'est-ce pas


cesser la division et le

commune moyen de

prfaire

combat

L'ide dominante de cet crit, l'harmonie des intrts, est


simple.
vrit
?

La
Les

simplicit n'est-elle pas la pierre de touche de la


lois

de

la lumire,

du

son,

du mouvement nous

A LA JEUNESSE FRANAISE.

semblent d'autant plus vraies qu'elles sont plus simples

pourquoi n'en

serait-il

pas de

mme

de

la loi

des intrts

Elle est conciliante.

Quoi de plus conciliant que ce qui


classes, des nations et

montre l'accord des industries^ des

mme

des doctrines

Elle est consolante, puisqu'elle signale

ce qu'il y a de
le

faux dans les systmes qui ont pour conclusion


gressif.

mal pro-

Elle est religieuse, car elle

nous

dit

que ce

n'est pas seula

lement

la

mcanique

cleste,

mais aussi

mcanique

sociale qui rvle la sag. sse

de Dieu

et raconte sa gloire.

Elle est pratique, et l'on ne peut certes rien concevoir de

plus aisment pratique que ceci


vailler,

Laissons les

hommes

tra-

changer, appreiulre, s'associer, agir


les autres,
il

et ragir les

uns sur

puisque aussi bien, d'aprs les dcrets


jaillir

providentiels,

ne peut

de leur spontanit
le

intelli-

gente qu'ordre, harm(jnie, progrs,

bien, le mieux, le

mieux encore,

le

mieux

infini.
!

Voil bien, direz-vous, l'optimisme des conomistes

Us sont tellement esclaves de leurs propres systmes, qu'ils ferment les yeux aux faits de peur de les voir. En face de
toutes les misres, de toutes les injustices, de toutes les

oppressions qui dsolent l'humanit,

ils

nient imperturba-

blement

le

mal. L'odeur de

la
;

poudre des insurrrctions


les
;

n'atteint pas leurs sens blass

pavs des barricades

n'ont pas pour eux de langage


qu'ils rpteront

et la socit s'croulera
est

encore

Tout

pour

le

mieux dans
soit

le

meilleur des mondes.

Non
mieux.
J'ai

certes,

nous ne pensons pas que tout

pour

le

une

fo

entire dans la sagesse des lois pn', idiMij'ai foi


si

tielles, et,

par ce motif,
est

dans

la

Libert.
la

La question La question

de savoir

nous avons
si

Libert.

est

de savoir

ces lois agissent dans leur

12

HAR3I0N1ES CONOMIQUES.
si

plnitude,
l'action

leur action n'est pas profondment trouble par

Nier

le

oppose des institutions humaines. Mal nier la douleur qui le pourrait


!

? Il

faudrait

oublier qu'on parle de l'homme.


-est

Il

faudrait oublier qu'on


les
il

homme

soi-mme. Pour que

lois

providentielles

soient tenues pour harmoniques,


qu'elles excluent le mal.
sa mission, qu'il se serve
Il

n'est pas ncessaire

suffit qu'il ait

son explication

et

de limite

lui-mme,

qu'il se d-

truise par sa propre action, et que chaque douleur prvienne une douleur plus grande en rprimant sa propre cause. La socit a pour lment l'homme qui est une force
libre.

Puisque l'homme
il

est libre,
;

il

peut choisir; puisqu'il

peut choisir,
il

peut se tromper
doit se

puisqu'il peut se tromper,

peut souffrir.
Je dis plus
:

il

tromper

et souffrir

car son point

de dpart
l'errem".

est l'ignorance, et devant l'ignorance s'ouvrent

des routes infinies et inconnues qui toutes, hors une, mnent


Or, toute Erreur engendre souffrance.

Ou

la souffrance

retombe sur
la

celui qui s'est gar, et alors elle

met en uvre

Responsabilit.

Ou

elle

va frapper des tres innocents de

la faute, et,

en ce

cas, elle fait vibrer le merveilleux appareil

ractif

de

la Solidarit.

L'action de ces lois, combine avec le don qui nous a t


fait

de

lier les effets

aux causes, doit nous ramener, parla


la

douleur

mme, dans

voie

du bien

et

de

la vrit.

Ainsi, non-seulement nous ne nions pas le Mal, mais


lui

nous

reconnaissons une mission, dans l'ordre social

comme

dans l'ordre matriel.


Mais pour qu'il
la

remplisse cette mission,

il

ne faut pas

tendre artificiellement la Solidarit de manire dtruire


la Responsabilit;

en d'autres termes,

il

faut respecter la

Libert.

Que

si

les institutions

humaines viennent contrarier en

A LA JEUNESSE FRANAISE.
cela les lois divines, le Mal n'en suit pas

l3

moins l'erreur, seu; il

lement
il

il

se dplace.
;

Il

frappe qui

il

ne devait pas frapper


;

n'avertit plus

il

n'est plus

un enseignement
il

ne tend
; il

plus se limiter et se dtruire par sa propre action


persiste,
il

s'aggrave,
si

comme

arriverait
et les

dans l'ordre

physiologique,
les

les

imprudences
les

excs

commis par

hommes

d'un hmisphre ne faisaient ressentir leurs

tristes etfets

que sur

hommes de
la

l'hmisphre oppos.
la

Or, c'est prcisment l

tendance non-seulement de

plupart de nos institutions gouvernementales, mais encore


et surtout de celles qu'on cherche faire prvaloir comme remdes aux maux qui nous affligent. Sous le philanthropique prtexte de dvelopper entre les hommes une Solidarit factice, on rend la Responsabilit de plus en plus inerte et inefficace. On altre, par une intervention abusive de la force publique, le rapport du travail sa rcompense, on

trouble les lois de l'industrie et de l'change, on violente le

dveloppement naturel de
taux et les bras, on fausse
tentions absurdes, on

l'instruction,
les ides,

on dvoie

les capiles pr-

on enflamme

fait briller

aux yeux des esprances

chimriques, on occasionne une dperdition inoue de forces humaines, on dplace les centres de population, on

frappe d'inefficacit l'exprience

mme,

bief ou donne

tous les intrts des bases factices, on les


puis l'on s'crie
:

met aux

prises, et

Voyez

les

intrts sont antagoniques.

C'est la Libert qui fait tout le mal. Maudissons et ctoulfons


la Libert.

Et cependant,

comme

ce

mot

sacr a encore
la

la

puissance

de

faire palpiter les

curs, on dpouille

Libert de son

prestige en lui arracliant son

nom;

et c'est

sous

le

nom

de

concurrence que

la triste la

victime est conduite l'autel, aux


foule tendant ses bras aux liens de

applaudissements de
la servitude.
Il

ne

suffisait

donc pas d'exposer,

clans leur

majestueuse

J4

HARMOMES CONOMIQUES.
les lois naturelles
les

harmonie,

de Tordre

social,

il

fallait

encore montrer

causes perturbatrices qui en paralysent


j'ai

l'action. C'est ce

que

essay de faire dans

la

seconde

partie de ce livre.

Je

me

suis efforc d'viter la controverse. C'tait perdre,

sans doute, Toccasion de donner aux principes que je voulais faire

prvaloir cette stabilit qui rsulte d'une discus-

sion approfondie. Mais l'attention attire sur les digressions


n'aurait-elle pas t
1

dtourne de l'ensemble
qu'importe

Si je

montre

"difice tel qu'il est,

comment

d'autres l'ont vu,

alors

mme

quils mauraient appris


fais appel,

le voir ?

Et maintenant je

avec confiance, aux


le

hommes

de toutes

les coles qui

mettent la justice,

bien gnral

et la vrit au-dessus

de leurs systmes.
vous, je conclus la libert
;

Economistes,

comme

et si

j'branle quelques-unes de ces prmisses qui attristent vos

curs gnreux, peut-tre y verrez-vous un motif de plus pour aimer et servir notre sainte cause.
Socialistes,

vous avez

foi

dans Tassociation. Je vous adsi la

jure de dire, aprs avoir lu cet crit,

socit actuelle,

moins
de

ses abus et ses entraves, c'est--dire sous la condition

la Libert, n'est
la

pas la plus belle,

la

plus complte, la

plus durable,

plus universelle, la plus quitable de toutes

les Associations.

galitaires, vous n'admettez

qu'un principe,

la

mutua-

lit DES SERVICES.


libres, et je dis

Que

les transactions

humaines soient

qu'elles ne sont et

ne peuvent tre autre


utilit.

chose qu'un change rciproque de services toujours dcroissants

en valeur, toujours croissants en


les

Communistes, vous voulez que


frres, jouissent
leiu" a

hommes, devenus
la

en

commun

des biens que

Providence

prodigus. Je prtends dmontrer que la socit ac-

tuelle n"a qu' conqurir la liberl

pour

raliser et dpasser

vos

vux

et vos

esprances

car tout y est

commun t(jus.

A LA JEUNESSE FRANAISE.
la seule condition
cueillir les

I5

que chacun se donne la peine de redons de Dieu, ce qui est bien naturel; ou restitue
la

librement cette peine ceux qui


qui est bien juste.

prennent pour

lui,

ce

Chrtiens de toutes les communions, moins que vous

ne soyez

les seuls

qui mettiez en doute la sagesse divine,

manifeste dans la plus magnifique de celle de ses uvres


qu'il nous soit donn de connatre, vous ne trouverez pas une expression dans cet crit qui heurte votre morale la

plus svre ou vos

dogmes

les plus

mystrieux.

Propritaires, quelle
sions,
si

que soit l'tendue de vos possesje prouve que le droit qui vous est aujourd'hui

contest se borne,

comme

celui

du plus simple manuvre,

recevoir des services contre des services rels par vous ou vos pres positivement rendus, ce droit reposera dsormais
sur une base inbranlable.
Proltaires, je

me

fais fort

de dmontrer que vous obtepas,

nez

les fruits

du champ que vous ne possdez


de peine que
si

avec
les

moins
ce

d'efforts et

vous tiez obligs de


;

faire crotre par votre travail direct

que

si

on vous donnait

champ

son tat primitif et tel qu'il tait avant d'avoir

t prpar, par le travail, la production.

me crois en mesure d'ctahlir mesure que les capitaux s'accunmlent, le prlvement absolu du capital dans le rsultat total de la production augmente, et son prlvement j^ropurt ion nel iVumnue le travail voit augmenter sa part relative et jjIus forte
Capitalistes et ouvriers, je
:

cette loi

raison sa pM'la/jsoluc. L'ellet inverse se produit

capitaux se dissipent

(').

Si cette
t.

quand
il

les

loi

est tablie,

en

rsulte clairement riiarmonie des intrts entre les tra\ail-

leurs et ceux

(jui les

emploiea

('

.II!

iciidiai vv\[f Idi sctisililL' par tics chifTiPs.

Si)ii!iii

Imis

(^ji()(hk'.s

poiiilaiil

iusiiuelies le capilal s'est accru, le Iravail

resiaiit lo

mme.

16

HARMOMt. CONOMIQUES.
Disciples de Malthus, philanthropes sincres et calomnis,

dont

le

seul tort est de

prmunir l'humanit contre une


Toutes choses gales d'ailleurs,
population quivaut une

loi

fatale, la
loi

croyant fatale, j'aurai vous soumettre une autre


:

plus consolante

la

densit croissante de

facilit

croissante de production.

s'il en est ainsi, certes, ce ne sera pas vous qui vous affligerez devoir tomber du front de notre science chrie sa couronne d'pines.

Et

Hommes de
mpris des
gi'aissez

spoliation,

lois la

vous qui, de force ou de ruse, au ou par l'intermdiaire des lois, vous en;

de

substance des peuples

vous qui vivez des

erreurs que vous rpandez, de l'ignorance que vous entretenez, des guerres que vous allumez, des entraves

que vous

imposez aux transactions


ne. lui arrachez d'pis

vous qui taxez

le

travail aprs

l'avoir strilis, et lui faites


;

perdre plus de gerbes que vous


faites payer

vous qui vous

pour crer

des obstacles, afin d'avoir ensuite l'occasion de vous faire

payer pour en lever une partie; manifestations vivantes de


l'gosme dans son mauvais sens, excroissances parasites

de

la fausse politique,
:

prparez l'encre corrosive de votre

critique

vous seuls je ne puis faire appel, car ce livre a


sacrifier,

pour but de vous


tions injustes.

On

ou plutt de sacrifier vos prtenbeau aimer la conciliation, il est deux


:

principes qu'on ne saurait concilier


trainte.

la

Libert et la Con-

Si les lois providentielles sont

harmoniques,

c'est

quand

Soil la production totale

aux
:

trois

poques,

comme

80100

120.

Le partage

se fera ainsi

Part du ca]

ital.

Part du travail.

Total

Premire poque

45
:

35

80
lt)0

Deuxime poque
Troisime poque

60 55

50

G5

120
la

Bien entendu, ces proportions n'ont d'autre but que d'lucider


pense.

A LA JEUNESSE FRANAISE.
elles agissent librement^

17

sans quoi elles ne seraient pas

harmoniques par elles-mmes. Lors donc que nous remarquons un dfaut d'harmonie dans le monde, il ne peut correspondre qu' un dfaut de libert, une justice absente.
Oppresseurs, spoliateurs, contempteurs de la justice, vous ne pouvez donc entrer dans l'harmonie universelle, puisque
c'est

vous qui

la troublez.

Est-ce dire que ce \\ve pourra avoir pour effet d'affaiblir


le

Pouvoir, d'branler sa

stabilit,

de diminuer son auto-

rit ? J'ai

en vue

le

but directement contraire. Mais enten-

dons-nous.

La science politique consiste discerner ce qui doit tre ou ce qui ne doit pas tre dans les attributions de l'tat; et, pour faire ce grand dpart, il ne faut pas perdre de vue que l'tat agit toujours par l'intermdiaire de la Force. 11 impose tout la fois et les services qu'il rend et les services
qu'il se fait

payer en retour sous


revient

le
:

nom

de contributions.

La question

donc

ceci

Quelles sont les choses

que les hommes ont le droit de s'imposer les uns aux autres par la force ? Or, je n'en sais qu'une dans ce cas, c'est la
justice. Je n'ai pas le droit

de forcer qui que ce


c'est le

soit tre

religieux, charitable, instruit, laborieux; mais j'ai le droit

de

le

forcer

tre juste

cas

de lgitime ddes individus,

fense.

Or,

il

ne peut exister, dans

la collection

aucun
Si

droit qui ne prexiste dans les individus


la force individuelle
il

eux-mmes.
que

donc l'emploi de
la

n'est justili

par

lgitime dfense,

suffit

de reconnatre que l'action


la

gouvernementale se manih'ste toujours par


en conclure qu'elle
est esscuticllfMnt'nt

Force pour
faire

borne

rgner

l'ordre, la scurit, la justice.

Toute action gouvernementale en dehors de cette


est

limite
liu

une usui'palion de
eu un mol de
I.

hi

eonseience, de l'inteHigenee.

travail,

la

Libert humaine.
*

OEufrtt eomiiliUi,

VI.

18

HARMONIES CONOMIQUES.
Cela pos, nous devons nous appliquer sans relche et

sans piti dgager des empitements du pouvoir


entier

le

domaine

de

l'activit

prive

c'est cette
la

condition seulement

que nous aurons conquis


et le progi's

Libert ou le libre jeu des lois


le

harmoniques, que Dieu a prpares pour


de l'humanit.
sera-til

dveloppement
de sa

Le Pouvoir
stabilit

pour cela

affaibli ? Perdra-t-il
?

parce qu'il aura perdu de son tendue

Aura-t-il

qu'il aura moins d'attributions ? S'atmoins de respect parce qu'il s'attirera moins de plaintes? Sera-t-il davantage le jouet des factions, quand on aura diminu ces budgets normes et cette influence si contirera-t-il

moins d'autorit parce

voite, qui

sont l'appt des factions


il

Courra-t-il plus de
?

dangers quand
Il

aura moins de responsabilit

semble vident, au contraire, que renfermer la force publique dans sa mission unique, mais essentielle, inconteste, bienfaisante, dsire, accepte de tous, c'est lui
concilier le respect et le concours universels.

me

Je ne vois

plus alors d'o pourraient venir les oppositions

systmati-

ques, les luttes parlementaires, les insurrections des rues,


les rvolutions, les pripties, les factions, les illusions, les

prtentions de tous gouverner sous toutes les formes, ces

systmes aussi dangereux qu'absurdes qui enseignent au

peuple tout attendre du gouvernement, cette diplomatie

compromettante,

(;es

guerres toujours en perspective ou ces

paix armes presque aussi funestes, ces taxes crasantes et

impossibles rpartir

quitablement,

cette

immixtion

peu naturelle de la politique en toutes choses, ces grands dplacements factices de capital et de
si

absorbante et

travail,

source de frottements inutiles, de fluctuations, de

crises et

de chmages. Toutes ces causes

et mille autres

de

troubles, d'irritation, de dsaffection, de convoitise et de

dsordre n'auraient plus de raison d'tre; et

les dpositaires

du pouvoir, au

l;ou

do

la

U'oubler, concourraient

l'uni-

A LA JEUNESSE FRANAIS^:.
verselle

i9
le

harmonie. Harmonie qui n'exclut pas

mal^ mais
lui

ne

lui laisse

que

la

place de plus en plus restreinte que

font rignorance et la perversit de notre faible nature, que


sa mission est de prvenir

ou de

chtier.

Jeunes gens, dans ce temps o un douloureux Scepticisme semble tre


sait arriver sur
l'effet et le

chtiment de l'anarchie des


si

ides, je m'estimerais

heureux

la lecture

de ce

li\Te fai-

vos lvres, dans l'ordre des ides qu'il agite,

ce

mot si mot qui

consolant, ce
n'est

mot d'une saveur

si

parfume, ce

pas seulement un refuge, mais une force,

lui qu'il remue les montagnes, ce mot qui ouvre le symbole des chrtiens Je crois. Je crois, non d'une foi soumise et aveugle, car il ne s'agit pas du mystrieux domaine de la rvlation mais d'une foi

puisqu'on a pu dire de

scientifique et raisonne,

comme

il

convient propos des

choses laisses aux investigations de l'homme.

Je

crois

que

celui qui a arrang le

monde

matriel n'a pas voulu

rester tranger

crois qu'il a su

Je aux arrangements du monde social. combiner et faire mouvoir harmonieuselibres aussi bien

ment des agents


n'est plus,

Je crois que sa providence clate au


dans
les lois aux(iuelles
il

que des molcules inertes. moins autant, si ce


a soumis les intrts et

les volonts

que dans

celles qu'il a

imposes aux pesanteurs


la socit est

et

aux

vitesses.

Je crois que tout dans


et

cause

de perfectionnement

de progrs,
au

mme
il

ce qui

la

blesse.

Je crois que
que
le

le

Mal

alioutit

llii'u

el le provo(|ue, tandis
suit

Bien ne peut aboutir au Mal, d'o

que

le

Bien

doit Unir par dominer.

Je crois que

l'invincible

tendance
vci-suu

sociale est luie appro\imation (constante

deshoMunes
et

commun

niveau physique, intellectuel

moral,

l'ii

mnu'

temps qu'une

lvation progressive et indhnie

de ce niveau.
et paisible

Je crois

qu'il sullit
([ut,'

au dcvcloppcnifnt gradurl

de riuunauile

ses tendances ne soient pas tionblees et

qu'elles recouipiirent la lib/rle de leurs inouvenienls.

20

HARMONIES ECONOMIQUES.

Je crois ces choses,


satisfont

non parce que


rflchi.

je les dsire et qu'elles

mon

cur, mais parce que

mon

intelligence leur

donne un assentiment

Ah

si

jamais vous prononcez cette parole

Je crois, vous

serez ardents la propager, et le problme social sera bientt rsolu, car


il

est,

quoi qu'on en dise, facile rsoudre.


:

Les intrts sont harmoniques, donc


tout entire dans ce

la solution est

mot Libert.
;

ORGAMSATION NATIRELLE.
OnCAMSATION ARTIKICIELI.K
(').

Est-il bien certain que le mcanisme social, comme le mcanisme cleste, conune le mcanisme du corps humain, obisse des lois gnrales? Est-il bien certain que ce soit un ensemble barmoiiieusement or(/(niis ? Ce qui s y l'ait remarquer surtout, n'est-ce pas l'absence de toute oryanisation ? N'est-ce pas prcisment une urgonisation que recherchent aujourd'hui tons les hommes de cur et d'avenir,

tous les publicistes avancs, tous les pionniers de la pense ? Ne sonnnes-nous pas une pure juxlai^sition d'individus
agissant en deliors df fout ctincert, livres aux mouvements d'une libert anarchique? Nos masses innond)rables, aprs avoir recouvr pniblement et l'une aprs l'autre toutes les liberts, n'attendenl-elles pas qu'un grand gnie les coordonne dans un ensend)Ie harmonieux ? Aprs avoir detiuit, ne laul-il pas fonder ?
Si ces (juestions n'avaient d'autre porte

que

celle-ci

La

socit peul-elle

se passer de lois crites, de rgles, de

(')

Ce

cliapiln- fui puhliii


ilc

pour

la

premire

fois

dans

le

Journal des

conoviistct, nuint'it)

jainiur I8i8.

(Sute de l't'ditfur.)

HARMONIES CONOMIQUES.

mesures rpressives ? Chaque homme peut-il faire un usage inimit de ses facuUs, alors mme qu'il porterait atteinte aux liberts d'autrui, ou qu'il infligerait un dommage la communaut tout entire? En un mot, faut-il voir dans cette maxime Laissez faille, laissez passer, la formule absolue de l'conomie politique ? Si, dis-je, c'tait l la question, la solution ne pourrait tre douteuse pour personne. Les conomistes ne disent pas qu'un homme peut tuer, saccager, incendier, que la socit n'a qu' le laisser faire ; ils disent que la rsistance sociale de tels actes se manifesterait de fait, mme en l'absence de tout code ; que, par consquent, cette rsistance est une loi gnrale de l'humanit ; ils disent que les lois civiles ou pnales doivent rgu:

supposent.

contrarier l'action de ces lois gnrales ^^^'e//es y a loin d'une organisation sociale fonde sur les lois gnrales de l'humanit une organisation artificielle, imagine, invente, qui ne tient aucun compte de ces lois, les nie ou les ddaigne, telle enfin que semblent vouloir l'imposer plusieurs coles modernes.
lariser et
Il

non

Car,

s'il

y a des

lois gnrales qui agissent

indpendam-

ment des

lois crites, et
il

dont

celles-ci

ne doivent que r-

gulariser l'action,

faut tudier ces lois gnrales; elles

peuvent tre Tobjet d'une science, et l'conomie politique existe. Si, au contraire, la socit est une invention humaine, si les hommes ne sont que de la matire inerte, auxquels un grand gnie, comme dit Rousseau, doit donner
le

sentiment et la volont,

le

mouvement
;

et la vie, alors

il

n'y a pas d'conomie politique

il

n'y a qu'un

nombre

indfini d'arrangements possililes et contingents, et le sort

des nations dpend du fondateur


confi leurs destines.

auquel

le

hasard aura
lois

Pour prouver que


rales, je

la socit est

soumise des

gn-

ne

me

livrerai

pas de longues dissertations. Je


faits qui, pour tre un peu moins importants. faut beaucoup de philosophie pour

me

bornerai signaler quelques


dit
Il

vulgaires, n'en sont pas

Rousseau a
observer les

faits

qui sont trop prs de nous.

Tels sont les

phnomnes sociaux au milieu desquels

ORGANISATION NATURELLE.

23

nous nous mouvons. L'habitude nous a tellephnomnes, que nous n'y faisons plus attention, pour ainsi dire, moins qu'ils n'aient quelque chose de brusque et d'anormal qui les impose
nous vivons
et

ment

familiariss avec ces

notre observation.

Prenons un
la socit,

homme

un menuisier de

appartenant une classe modeste de village, par exemple, et obser-

vons tous les services qu'il rend la socit et tous ceux qu'il en reoit ; nous ne tarderons pas tre frapps de l'norme disproportion apparente. Cet homme passe sa journe rabotei" des planches, fabriquer des tables et des armoires ; il se plaint de sa condition, et cependant que reoit-il en ralit de cette

change de son travail ? les jours, en se levant; il s'habille, et il n'a personnellement fait aucune des nombreuses pices de son vtement. Or, pour que ces vtements, tout simples qu'ils sont, soient sa disposition, il faut qu'une norme quantit de travail, d'industrie, de transports, d'inventions ingnieuses, ait t accomplie. Il faut que des Amricains aient produit du coton, des Indiens de l'indigo. les Franais de
socit, en

D'abord, tous

la laine et du lin, des Brsiliens du cuir; que tous ces matriaux aient t transports en des villes diverses, qu'ils y

aient t ouvrs,

fils, tisss, teints, etc.

Ensuite,

il

arrive tous les

djeune. Pour que le pain qu'il mange lui matins, il faut que des terres ai<Mit t dfri;

ches, closes, laboures, fumes, ensemences


les rcoltes aient t prserves avec soin

il

faut

que
;

du

pillage

il

faut qu'une certaine scurit ait rgn au milieu d'une innombrable nuillilude ; il faut que le froment ait t rcoll,

broy, ptri et |)repar

il

faut

que

le fer, l'acier, le

bois,

la pierre, aient t convertis

par le travail en iiislninieuts de travail; que certains lionunes se soient empars de la

forcedesanimauXjd'autresdupoidsd'uneclmted'eau.etc. : toutes choses dont cli.icune, prise isolment, sujipose une masse incalculable de travail mise en jeu, non-seulement
dans l'espace, mais dans le temps. Cet houune ne passera pus sa journe sans employer un

?4

HARMONIES CONOMIQUES.
sucre,

ppu de
Tl

un peu

d'huile, sans se servir de

quelques

ustensiles.
fils Tcole, pour y recevoir une instrucquoique borne, n'en suppose pas moins des recherches, des tudes antrieures, des connaissances dont

enverra son

tion qui,

l'imagination est effraye.


Il

sort
lui

il

trouve une rue pave et claire.


:

une proprit il trouvera des avocats pour dfendre ses droits, des juges pour l'y maintenir, des officiers de justice pour faire excuter la sentence; toutes choses qui supposent encore des connaissances acquises^ par consquent des lumires et des moyens d'existence.
conteste
Il

On

va

l'glise

elle est

un monument prodigieux,

et le

livre qu'il

y porte est un monument peut-tre plus prodigieux encore de l'intelligence humaine. On lui enseigne la morale, on claire son esprit, on lve son me ; et, pour que tout cela se fasse, il faut qu'un autre homme ait pu

frquenter les bibliothques, les sminaires, puiser


les

toutes

sources de la tradition humaine, qu'il ait pu vivre sans s'occuper directement des besoins de son corps. Si notre artisan entreprend un voyage, il trouve que, pour lui pargner du temps et diminuer sa peine, d'autres

hommes

ont aplani,

nivel

le

sol,

combl des

valles,

abaiss des montagnes, joint les rives des fleuves, amoindri

tous les frottements, plac des vhicules roues sur des blocs de grs ou des bandes de fer, dompt les chevaux ou la vapeur, etc.

de ne pas tre frapp de la disproporincommensurable, qui existe entre les satisfactions que cet homme puise dans la socit et celles qu'il pourrait se donner, s'il tait rduit ses propres forces. J'ose dire cjue, dans une seule journe, il consomme des choses qu'il ne pourrait produire lui-mme dans dix sicles. Ce qui rend le phnomne plus trange encore, c'est que tous les autres hommes sont dans le mme cas que lui. Chacun de ceux qui composent la socit a absorb des millions de fois plus qu'il n'aurait pu produire ; et cependant ils ne se sont rien drob mutuellement. Et si l'on
Il

est impossible

tion, vritablement

ORGANISATION NATURELLE.

25

regarde les choses de prs, on s'aperoit que ce menuisier a pay en services tous les services qui lui ont t rendus. S'il tenait ses comptes avec une rigoureuse exactitude, on se convaincrait qu'il n'a rien reu sans le payer au moyen

de sa modeste industrie; que quiconque a t employ son service, dans le temps ou dans l'espace, a reu ou recevra sa rmunration. Il faut donc que le mcanisme social soit bien ingnieux, bien puissant, puisqu'il conduit ce singulier rsultat, que chaque liomme, mme celui que le sort a plac dans la condition la plus humble, a plus de satisfactions en un jour
qu'il n'en pourrait produire

eu plusieurs

sicles.

Ce

n'est pas tout, et ce


si

mcanisme
le lecteur

social paratra bien

plus ingnieux encore,

veut bien tourner ses

regards sur lui-mme. Je le suppose simple

tudiant.

Que

fait-il

Paris?

y vit-il ? On ne peut nier que la socit ne mette sa disposition des aliments, des vtements, un logement, des diversions, des livres, des moyens dinstruction, une

Comment

multitude de choses entin, dont la production, seulement pour tre explique, exigerait un temps considrable, plus forte raison pour tre excute. Et, en retour de toutes ces choses, qui ont diMuaude tant de travail, de sueurs, de fatigues, d'etforts physiques

ou

intellectuels,

de transports,

d'inventions, de transactions, quelsservicescet tudiant rendrendre. il lasocit? Aucun ; seulement il se prpare hiien

Comment donc

ces millions

dhommes
:

qui se sont livrs

un travail positif, etleetif et produi lif, lui en ont-ils abandonn les fruits? Voici l'explication c'est (jue le pre de cet tudiant, qui tait avocat, mdecin ou ngociant, avait rendu autrefois des sei'vices , - peut-tre la socit chinoise, et en avait retir, non des services immdiats, mais des dmits des services (pi'il pourrait reclamer dans le temps, dans le lieu et sous la forme qu'il lui conviendrait. C'est de ces services lointains etiassesqne la socit s ac-

quitte aujourd'hui
la

et,

chose tonnante
le rsultat,

si

l'on suivait par

pense

la

marche des

tran.sactions iiilinies ((ui ont

avoir lieu pour atteindre

on

verrait pie cliacim

26

HARMONIES CONOMIQUES.

a t pay de sa peine ; que ces droits ont pass de main en main, tantt se fractionnant, tantt se groupant jusqu' ce que, par la consommation de cet tudiant, tout ait t balanc. N'est-ce pas l

un phnomne bien trange

fermerait les yeux la lumire, si l'on refusait de reconnatre que la socit ne peut prsenter des combinaisons si compliques, dans lesquelles les lois civiles et pnales

On

prennent si peu de part, sans obir un mcanisme prodigieusement ingnieux. Ce mcanisme est l'objet qu'tudie V Economie politique.
c'est que dans ce de transactions, qui ont abouti faire vivre pendant un jour un tudiant, il n'y en a peut-tre pas la millionime partie qui se soit faite directement. Les choses dont il a joui aujourd'hui, et qui sont innombrables, sont l'uvre d'hommes dont un grand nombre a disparu depuis longtemps de la surface de la terre. Et pourtant ils ont t rmunrs comme ils l'entendaient, bien

Une chose encore digne de remarque,


incalculable,

nombre, vraiment

que

celui qui profite aujourd'hui


fait

du produit de

leur travail
il

n'ait rien

pour eux.

Il

ne
lit

les a

pas connus,

ne

les

connatra jamais. Celui qui

cette page,

au moment

mme

o il la lit, a la puissance, quoiqu'il n'en ait peut-tre pas la conscience, de mettre en mouvement des hommes de tous
les pays, de toutes les races, et je dirai presque de tous les temps, des blancs, des noirs, des rouges, des jaunes; il fait concourir ses satisfactions actuelles des gnrations teintes, des gnrations qui ne sont pas nes ; et cette puissance
il la doit ce que son pre a rendu autredes services d'autres hommes qui, en apparence, n'ont rien de commun avec ceux dont le travail est mis en uvre

extraordinaire,

fois

aujourd'hui. Cependant, il s'est opr une telle balance, dans le temps et dans l'espace, que chacun a t rtribu et a reu ce qu'il avait calcul devoir recevoir.

En

vrit,

tout cela a-t-il

aussi extraordinaires ont-ils

pu se faire, des phnomnes pu s'accomplir sans qu'il y et,

dans la socit, une naturelle et savante orcjanisulion qui agit pour ainsi dire notre insu ? On parle beaucoup de nos jours d'inventer une nouvelle

ORGANISATION NATURELLE.

2 7

orgnnisotion. Est-il bien certain qu'aucun penseur, quelque

gnie qu'on

lui

suppose^ quelque autorit qu'on

lui

donne,

puisse imaginer et faire prvaloir une organisation suprieure celle dont je viens d'esquisser quelques rsultats?

Que

serait-ce,

si

j'en dcrivais aussi les rouages, les res!

sorts et les mobiles

Ces rouages sont des hommes, c'est--dire des tres capables d'apprendre, de rflchir, de raisonner, de se tromper,

de se

rectifier; et

ou sur

la dtrioration

par consquent d'agir sur l'amlioration du mcanisme lui-mme. Ils sont

capables de satisfaction et de douleur, et c'est en cela qu'ils


sont non-seulement les rouages, mais les ressorts du mcanisme. Ils en sont aussi les mobiles, car le principe d'activit est

l'objet

ils en sont en satisfactions et en douleurs individuelles que tout se rsout en dtlnilive. Or, on a remarqu, et malheureusement il n'a pas t difficile de remarquer, que dans l'action, le dveloppement et mme le progrs (par ceux qui l'admettent) de ce puissant

en eux.

Ils

sont plus que cela encore,

mme

et le but,

puisque

c'est

mcanisme, bien des rouages taient invitablement, fataement crass ; que, pour un grand nombre d'tres humains, la somme des douleurs immrites surpassait de beaucoup la sonnne des jjuissances. A cet aspect, beaucoup d'esprits sincres, beaucoup de curs gnreux ont doute du mcanisme lui-mme. Ilsl'ont ni, ils ont refus de l'tudier, ils ont attaqu, souvent avec violence, ceux qui en avaient recherch et expos les lois; ils se sont hn es contre la nature des choses, et enfin ils ont pro|)os (Vnrydiiiscr la socit sur un i)lau nouveau, o Tinjustice, la soullrance et l'erreur ne sauraient trnver place.

A Dieu ne plaise que je m'lve contre des intentions manifest>ment philantliropiqueset pures! Mais je dserterais mes convictions, je i-eculerais devant les injonctions de ma propre conscience, si je ne disais (jue, selon moi. ces hommes sont dans une Kn premier lieu,
(jue la socit

fausse voie.
ils

sont rduits, par

la

nature

mme
le

de

leur propagande, la triste ncessite de mcoimaitre

bien

dveloppe, de nier ses progrs, de

lui

imputer

28

HARMONIES CONOMIQUES.

tous les maux^ de les rechercher avec un soin presque avide


et

de

les

exagrer outre mesure.


croit avoir

Quand on

dcouvert une organisation sociale

diffrente de celle qui est rsulte des naturelles tendances

de Ihumanit,

il

faut bien,

pour

faire accepter

son inven-

tion, dcrire sous les couleurs les plus

sombres

les rsultats

de l'organisation qu'on veut abolir. Aussi, les publicistes auxquels je ftiis allusion, aprs avoir proclam avec enthousiasme et peut-tre exagr la perfectibilit humaine, tombent dans l'trange contradiction de dire que la socit se dtriore de plus en plus. A les entendre, les hommes sont mille fois plus mallieurcux qu'ils ne l'taient dans lestemps anciens, sous le rgime fodal et sous lejoug de l'esclavage ; le monde est devenu un enfer. S'il tait possible d'voquer le Paris du dixime sicle, j'ose croire qu'une telle thse
serait insoutenable.

Ensuite,
qu'il a

ils

sont conduits
je
tel tat

condamner

le

principe

mme

d'action des

hommes,
de
telle

veux

dire Vintirt persoymol, puis-

amen un

de choses. Remarquonsque l'homme


l,

est organis

faon, qu'il recherche la satisfaction et

vite la peine; c'est


les

de

j'en conviens,

maux

sociaux, la guerre, l'esclavage,

que naissent tous le monopole, le

privilge ; mais c'est de l aussi que viennent tous les biens, puisque la satisfaction des besoins et la rpugnance pour la douleur sont les mobiles de l'homme. La question est donc de savoir si ce mobile qui, par son universalit, d'individuel devient social, n'est pas en lui-mme un principe de

progrs.

En

tous cas, les inventeurs d'organisations nouvelles ne

s'apercoivent-ils pas

que ce principe, inhrent

la

nature

mme de l'homme, les suivra dans leurs organisations, etque


l
il

fera bien d'autres ravages

que dans notre organisation

naturelle,

les

prtentions injustes et l'intrt de l'un sont

au moins contenus p^r la rsistance de tous ? Ces publicistes supposent toujours deux choses inadmissibles la premire, que la socit telle qu'ils la conoivent sera dirige par des l'intrt; la hommes infaillibles et dnus de ce mobile, seconde, que la masse se laissera diriger par ces hommes.
:

ORGANISATION NATURELLE.

29

Enfin, les Organisateurs ne paraissent pas se proccuper

moins du monde des moyens d'excution. Conmient feprvaloir leur systme? comment dcideront-ils tous les hommes la fois renoncer ce mobile qui les fait mouvoir l'attrait pour les satisfactions, la rpugnance pour les douleurs? Il faudrait donc, comme disait Rousseau, cho.ngei^ la constitution morale et physique de l'homme? Pour dterminer tous les hommes la fois rejeter comme un vtement incommode l'ordre social actuel, dans lequel l'humanit a vcu et s'est dveloppe depuis son origine jusqu' nos jours, adopter une organisation d'invention humaine et devenir les pices dociles dun autre mcanisme, il n'y a, ce me semble, que deux moyens la Force, ou l'Assentiment universel. Il faut, ou bien que l'Organisateur dispose d'une force capable de vaincre toutes les rsistances, de manire ce que l'humanit ne soit entre ses mains qu'une cire molle qui se laisse ptrir et faonner sa fantaisie; ou obtenir, par la persuasion, un assentiment si comj)let, si exclusif, si aveugle mme, qu'il rende iinitile l'emploi de la force. Je dfie qu'on nie cite un troisime moyen de faire triompher, de faire entrer dans la pratique humaine un phalanstre ou toute autre organisation sociale artiticielle. Or, s'il n'y a que ces deux moyens, et si l'on dmontre que l'un est aussi impraticable (jue l'autre, on prouve par cela mme queles Organisateurs perdent leur tempset leur peine. Quant disposer d'une hircc matrielle (|ui leur soumette (pioi les tous les rois cl tous les[)euples de la terre, ("est rveurs, tout rveurs (|u'ils sont, n'ont jamais song. Le roi Alphonse avait bien l'orgueilde dire Si j'tais entr dans les conseils de Dieu, \v. monde plantaire serait mieux m-rang. Mais s'il mettait sa j)ropre sagesse au-dessus de celle du Crateur, il n'avait pas au moins la folie de vouloir lutter de puissance avec Dieu; et l'histoire ne rapporte pas qu'il ait essay de faire tourner les toiles selon les lois de son invention, hescartes aussi se contenta d' composer un petit morde de ds et de ficelles, sachant bien (pi'il n'tait pas ass'v, fort pour reimicr l'univers. Nous n( connaissons
le

ront-ils

;i

30

HARMONIES CONOMIQUES.

que Xerxs qui, dans l'enivrement de sa puissance, ait os Vous n'irez pas plus loin. Les flots cependant ne reculrent pas devant Xerxs mais Xerxs recula devant les flots, et sans cette humiliante, mais sage
dire aux flots
:

prcaution,

il

aurait t englouti.

La Force manque donc aux Organisateurs pour soumettre


l'humanit leurs exprimentations. Quand ils gagneraient leur cause l'autocrate russe, le schah de Perse, le kan des
Tartares et tous les chefs des nations qui exercent sur leurs
sujets un empire absolu, ils ne parviendraient pas encore disposer d'une force suffisante pour distribuer les hommes

en groupes

et sries, et

anantir les lois gnrales de la pro-

prit, de l'change, de l'hrdit et de la famille; car

mme

en Tartarie, il faut compter plus ou moins avec les hommes. Si l'empereur de Russie s'avisait de vouloir altrer la constitution morale et physique de ses sujets, il est probable qu'il aurait bientt un successeur, et que ce successeur ne serait pas tent de pouret

en Russie,

mme

en Perse

suivre l'exprience.

Puisque
te de nos
ressoiu-ce

la force est

un moyen

tout fait hors de la por-

il ne leur reste d'autre que d'obtenir \ assentiment universel. Il y a pour cela deux moyens la persuasion et l'imposture. La persuasion mais on n'a jamais vu deux intelligences

nombreux

Organisateurs,

s'accorder
science.
races,

parfaitement sur tous

les

points d'une seule

Comment donc tous les hommes, de langues, de de murs diverses, rpandus sur la surface du globe,

la plupart ne sachant pas lire, destins mourir sans entendre parler du rformateur, accepteront-ils unanimement la science universelle? De quoi s'agit-il ? De changer le mode

d'changes, de relations domestiques, civiles, reen un mot, d'altrer la constitution physique et morale de l'homme; et l'on esprerait rallier l'humanit
travail,
;

de

ligieuses

tout entire par la conviction

Vraiment la tche parat bien ardue. Quand on vient dire ses semblables Depuis cinq mille ans,, il y a eu un malentendu entre Dieu et l'humanit;
:

ORGANISATION NATURELLE.

31

Depuis

route^ et, pour

Adam jusqu' nous, le genre humain fait fausse peu qu'il me croie, je le vais mettre en bon

chemin

Dieu voulait que l'humanit marcht ditleremment, elle ne l'a pas voulu, et voil pourquoi le mal s'est introduit dans le monde. Qu'elle se retourne tout entire ma voix pour prendre une direction inverse, et le bonheur universel va luire sur elle. Quand, dis-je, on dbute ainsi, c'est beaucoup si Ion est cru de cinq ou six adeptes ; de l tre cru d'un milliard d'hommes, il y a loin, bien loin si loin, que la distance
!

est incalculable.

Et puis, songez que le nombre des inventions sociales est


aussi illimite

que

le

domaine de

imat^iiiation

(ju'il

n'y a

pas un publiciste qui, se renfermant pendant quelques heures dans son cabinet, n'en puisse sortir avec un plan d'organi-

main ; que les inventions de Fourier, Saint-Simon, Ovven, Cabet, Blanc, etc., ne se ressemblent nullement entre elles; qu'il n'y a pas de jour qui n"cn voie
sation artificielle la

clore d'autres encore

que, vrital)lement, Ihumanit a


recueillir et d'hsiter avant

quelque peu raison de se

jeter l'organisation sociale

de reque Dieu lui a donne, pour faire entre tant d'inventions sociales un choix detinitif et irrvocable. Car, qu'arriverait-il si. lors(ju'elle auiait clioisi un de ces plans, il s'en prsentait un meilleur? I*eut-elle ch.Kiue

jour constituer la pro[)rit, la famille, le travail, l'change sur des bases difl'rentes? Doit-elle s'exposer changer
d'organisation tous les malins?
Ainsi

donc, connue
la

ilit

Hous^eau,

le It'gislateur

vant en)i)l(n'er ni

force, ni le raisonnement,

c'est

ne pouune

ncessit qu'il recoure une autorit d'un autre ordre,

qui puisse entraner sans violence et persuader sans convaincre.

Quelle est cette autorite? L'im posture. liousseau n'ose pas


articuler
reil cas,
le
il

mot; mais, selon son usage iuxariahle en pale |)lace


:

derrire

le \uile

transparent d'une tirade

d'loquence

Voil, dit-il, ce (|ui Cora

de tous

les

temps

les

Pen

32

HARMONIES CONOMIQUES.

des nations de recourir l'intervention du ciel, et d'honorer les dieux de leur propre sagesse , afin que les peuples^

soumis aux
connaissant
et

lois
le

de

l'tat

comme

celles de la nature, et re-

la formation de l'homme dans celle de la cit, obissent avec liberl et portassent docilement le joug de la flicit publique. Cette raison su-

mme

pouvoir dans

blime, qui l'lve au-dessus de la porte des


gaires, est celle dont le lgislateur
la bouche des immortels

hommes vull'autorit di-

met

les

dcisions dans

pour entraner par

vine ceux que ne pourrait branler la prudence humaine.

Mais il n'appartient pas tout dieux, etc.


le citant, le soin

homme

de

faire parler les

Et pour qu'on ne s'y trompe pas, il laisse Machiavel, en d'achever sa pense. Mai non fu o.lcuno ordinatore di leggi straordinarie in un popolo che non ricor j^esse aDio. Pourquoi Machiavel conseille-t-il de recourir Dieu, et Rousseau aux dieux , aux immortels? Je laisse au lecteur rsoudre la question. Certes, je n'accuse pas les modernes Pres des notions d'en venir ces indignes supercheries. Cependant, il ne faut pas se dissimuler que, lorsqu'on se place leur point de vue, on comprend qu'ils se laissent facilement entraner par le dsir de russir. Quand un homme sincre et philanthrope est bien convaincu qu'il possde un secret social, au moyen duquel tous ses semblables jouiraient dans ce monde d'une flicit sans bornes; quand il voit clairement qu'il ne peut faire prvaloir son ide ni par la force ni par le raisonnement, et que la supercherie est sa seule ressource, i] doit prouver une bien forte tentation. On sait que les ministres mme de la religion, qui professe au plus haut degr l'horreur du mensonge, n'ont pas recul devant les fraudes pieuses', et l'on voit, par lexeuiple de Rousseau, cet austre crivain qui a inscrit en tte de tous ses ouvrages cette devise : Vitam impendere vero, que l'orgueilleuse philosophie elle-mme peut se laisser sduire l'attrait de cette maxime bien diffrente La fin justifie les moyens. Qu'y aurait-il de surprenant ce que les Organisateurs modernes songeassent
:

ORGANISATION NATL'RELLE.

.5!

aussi honorer les dieux de leur propre sagesse, mettre leurs dcisions dans la bouche des immortels, entraner

sans violence

et persuader sans convaincre ? qu' l'exemple de Mose, Fourier a fait prcder son Deutronome d'une Gense. Saint-Simon et ses disci-

On

sait

ples avaient t plus loin dans leurs vellits apostoliques.

D'autres, plus aviss, se rattachent

la

religion la plus tenle

due, en

la

modifiant selon leurs vues, sous


;

nom

de no-

christianisme
d'affterie

et

il

n'y a personne qui ne soit frapp

du ton

mystique que presque tous les Rformateurs modernes introduisent dans leur prdication. Mais les etiorts qui ont t essays dans ce sens n'ont servi qu' prouver une chose qui a, il est vrai, son importance c'est que, de nos jours, n'est pas prophte qui veut. On a beau se proclamer Dieu, on n'est cru de personne, ni du public, ni de ses compres, ni de soi-mme. l*uisque j'ai parl de Rousseau, je me permettrai de faire
:

ici

(juelques reflexions sur cet on/anisateur, d'autant (ju'elles

ser\ iront a faire

comprendre en

(pioi les organisations artidigi-es-

ficielles diffrent

de l'organisation naturelle. Cette


fait

sion n'est pas d'ailleurs tout

intempestive, puisque,

depuis quelque temps, on signale l'oracle de l'avenir.

le

Contrat social

comme

Rousseau tait convaincu que l'isolement tait Vtat de nature de l'homme, et que, par consquent, la socit tait
d'invention humaine. ^L'ordre social,
vient pas de lu nature;
tions.
il

dit-il

en dbutant, ne

est

donc fonde sur des conven-

En
tout

outre, ce philosoplie, quoique aimant avec passion la

libert, avait
fait

une triste opinion des hommes. Il les croyait incapables de se donner une bonne institution.

L'intervention d'un fondateur, d'un lgislateur, d'un pre des nations, tait donc indispensable.
i.e
Il

peuple soumis aux

lois, dit-il,

en doit tre l'auteur.

n'appartient qu'a ceux

(jui

s'associent de rgler les condi-

tions de la socit

; mais comment lesregleronl-ils? Sera-ce d'un conunun accord, par une inspiration subite? (lomuient un,' nuiltitiide aveugle, (pii souvent ne sait ce cpi elle

OICunci cumiiUiti. /i.i,\|,

34
veut, parce
cuterait-elle
difficile

HARMOMES CONOMIQUES.
que rarement elle sait ce qui lui est bon, exd'elle-mme une entreprise aussi grande, aussi

qu'un systme de lgislation?... Les particuliers ; le public veut le bien qu'il ne voit pas; tous ont galement besoin de guides... Yoild'o nat la ncessit d'un lgislateur. Ce lgislateur^ on l'a dj vu, ne pouvant employer la force ni le raisonnement, c'est une ncessit qu'il recoure une autorit d'un autre ordre, c'est--dire, en bon franvoient le bien qu'ils rejettent
ais, la fourberie.

dessus des autres


lateur

Il
:

Rien ne peut donner une ide de l'inmiense hauteur auhommes o Rousseau place son lgisfaudrait des dieux pour donner des lois
.

aux hommes. un peuple doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la nature humaine..., d'altrer la constitution de l'homme pour le renforcer... Il faut qu'il te l'homme ses propres forces pour lui en donner qui lui soient trangres... Le lgislateur est, tous gards, un honmie extraordinaire dans l'tat...; son
Celui qui ose entreprendre dinstituer

emploi
rien de

est

une fonction particulire


est

et suprieure,

qui n'a

commun
?

avec l'empire humain...

S'il est vrai

qu'mi

grand prince
lgislateur

que sera-ce d'un grand Le premier n'a qu' suivre le modle que l'autre
rare,

un homme

doit lui proposer. Celui-ci est le mcanicien qui invente la


celui-l n'est que l'ouvrier qui la monte et la fait marcher. Et qu'est donc l'humanit en tout cela ? la vile matire dont la machine est compose. En vrit, n'est-ce pas l l'orgueil port jusqu'au dlire? Ainsi, les hommes sont les matriaux d'une machine que le prince fait marcher; le lgislateur en propose le modle; et le philosophe rgente le lgislateur, se plaant ainsi une

machine;

distance incommensurable
gislateur

du

vulgaire,
le

du prince

et

du

l-

genre humain, le meut, le transforme, le ptrit, ou plutt enseigne aux Pres des nations comment il faut s'y prendre.

lui-mme

il

plane sur

Cependant

le

fondateur d'un peuple doit se proposer un

ORGANISATION NATLUELLE.
but.
Il

;i

(le

la

faut bien qu'il l'ordonne

matire humaine mettre en uvre, et il une fin. Comme les honnnes sont

dpourvus

d'initiative et

celui-ci dcidera si

que tout dpend du lgislateur, un peuple doit tre ou commerant ou


et

agriculteur,

ou barbare

ichthyophage,

etc. et

dsirer que le lgislateur ne se

trompe pas

mais il est ne fasse pas

trop violence la nature des choses.

Les hommes, en convenant de s'associer, ou plutt en du lgislateur, ont donc un but trs-prcis. C'est ainsi, dit Rousseau, que les Hbreux et rcenmient les Arabes, ont eu pour principal objet la religion; les Athniens, les lettres; Carthage et Tyi-, le commerce; Rhodes, la marine; Sparte, la guerre, et Rome,
s'associant par la volont
la vertu.

Quel sera l'objet qui nous dcidera, nous Franais, de l'isolement ou de Vtat de natio'e pour former une socit? Ou plutt (car nous ne sfjunnes que de la matire inerte, les matriaux de la machinej, vers quel objet nous dirigera notre grand Instituteur? Dans les ides de Rousseau, ce ne pouvait gure tre ni les lettres, ni le commerce, ni la ni;irine. La guerre est un plus noble but, et la vertu un but plus noble encore. Cependa ,t, il y en a un trs-suprieur. Ce qui doit tre la tin de tout systme de lgislation, c'est la libert et Vnalit. Mais il faut savoir ce que Rousseau entendait par la libert. Jouir de la libert, selon lui, ce n'est pas tre liltre, c'est donner son sit/fnifje, alors mme qu'on serait entran sans vio'ence et persuad sans tre convaincu, cai- alors on obit avec libert et l'on porte docilement le joug de
sortir
la flicit publicpu.
il

Chez
il

les

Ciccs,

dit-il,

tout ce que le peuple avait faire,


il

le faisait

par lui-mme;

tait

sans cesse assembl sur


il

la

place,

iiabitait

uu climat doux,

n'tait point avide, des

esclaves faisaient tousses travaux, sa


libert.

grande

affaire tait su

Le peuple anglais, dit-il ailleiu's, croit tre iibie; il se trompe foi l. Il ne l'i'st ipie durant reli-ctioii (It'smt'mbresdu

parlement;

silt([u'ils ^ulll cUi, ilest esclave,

il

n'e^l^ien.

36

UAlt.MoMS ECONUMIyLES.

Le peuple

doit
s'il

donc

service public,
siste la libert.

11

faire par lui-mme tout ce qui est veut tre libre, car c'est en cela que condoit toujours nommer, toujours tre sur

lui s'il songe travailler pour qu'un seul citoyen s'avise de soigner ses propres affaires, l'instant (c'est une locution que Rousseau aime beaucoup) tout est perdu.
la place publique. iMalheur

vivre

sitt

Mais, certes, la difficult n'est pas petite. Commejit faire

Car
cer

enfin,

mme

pour pratiquer

la vertu,

mme

pour exer-

la libert,

encore

faut-il vivre.

vu tout l'heure sous quelle enveloppe oratoire Rousseau avait cach le mot imposture. On va le voir maintenant recourir un trait d'loquence pour faire passer
a

On

conclusion de tout son livre, l'esclavage. Vos durs climats vous donnent des besoins; six mois de l'anne la place publique n'est pas tenable, vos langues sourdes ne peuvent se faire entendre en plein air, et vous craignez bien moins l'esclavage que la misre.
la

Vous voyez bien que vous ne pouvez tre libres. Quoi la libert ne se maintient qu a l'appui de la ser!

vitude
Si

Peut-tre.
s'tait arrt

Rousseau

ce

mot

affreux, le lecteur et

t rvolt.

Il fallait

recourir aux dclamations imposantes.

Rousseau n'y manque pas. Tout ce qui n'est point dans

la

nature

(c'est

de

la so-

cit qu'il s'agit) a ses inconvnients, et la socit civile plus

que tout

le reste. Il y a des positions malheureuses o l'on ne peut conserver sa libert qu'aux dpens de celle d'autrui, et o le citoyen ne peut tre parfaitement libre que l'esclave ne soit extrmement esclave. Pour vous, peuples modernes, vous n'avez point d'esclaves, mais vous l'tes; vous payez leur libert de la vtre... Vous avez beau vanter cette prfrence, j'y trouve plus de lchet que d'hu-

manit.

Je le demande, cela ne veut-il pas dire Peuples modernes, vous feriez bien mieux de n'tre pas esclaves et d'en
avoir.

Que

le

lecteur veuille bien excuser cette longue digres-

ORGANISATION NATURELLE.
sien;

3?

j'ai cru qu'elle n'tait pas inutile. Depuis quelque temps, on nous reprsente Rousseau et ses disciples de la Convention comme les aptres de la fraternit humaine. Des hommes pour matriaux, un prince pour mcanicien, un pre des nations pour inventeur, un philosophe par-dessus tout cela, limposture pour moyen, lesclavage pour r-

sultat, est-ce
Il

donc l la fraternit qu'on nous promet ? m'a sembl aussi que cette tude du Contrat social tait

propre faire voir ce qui caractrise les organisations sociales artificielles. Partir de cette ide que la socit est un tat contre nature ; chercher les combinaisons auxquelles on pourrait soumettre l'humanit ; perdre de vue qu'elle a son
vils

mobile en elle-mme ; considrer les hommes comme de matriaux aspirer leur donner le mouvement et la volont, le sentiment et la vie ; se placer ainsi une hauteur incommensurable, au-dessus du genre humain, voil les
;

traits
les.

communs

tous les inventeurs d'organisations socia-

Les inventions diffrent, les inventeurs se ressemblent. Parmi les arrangements nouveaux auxquels les faibles humains sont convis, il en est un qui se prsente en termes qui le rendent digne d'attention. Sa formule est: Association progressive et volontaire.

Mais Vcconomie politique est prcisment fonde sur cette donne, que socit n'est autre chose qu'association (ainsi que ces trois mots le disent), association fort imparfaite d'abord, mais se perfectionnant parce que l'honnne est imparfait avec lui, c'est--dire progressive. Veut-on parler dune asso;

ciation plus troite entre le travail,

le

capital et le talent,

d'o doive njsulter pour les membres de la familh' humaine plus de bien et un bim-fre mieux rparti'.' A la condition

que ces associations soient volontaires; que la force et la contrainte n'intervieiment pas; que les associes n'aient pas la prtention de faire supporter les frais de leur tablissement par ceux qui refusent d'y entrer, en quoi rj)ugnentelles l'conomie politi(iue'.' Kst-ce que l'cononiie politique, coiume science, n'est jkis tenue d'examinerles formes diverses par lesqnellesil plait aux honnnes d'unir leurs foi'ces et de se partager les occupations en vue <run bien-tre plus

ZS

HAUMOMES ECONOMIQUES.

et mieux rparti ? Est-ce que le commerce ne nous donne pas frquenini-nt l'exemple de deux, trois^ quatre personnes formant entre elles des associations? Est-ce que le mtayage nest pas une sorte d'association informe, si l'on veut, du capital et du travail? Est-ce que nous n'avons pas vu, dans ces derniers temps, se produire les compagnies par actions, qui donnent au plus petit capital le pouvoir de prendre part aux plus grandes entreprises? Est-ce qu'il n'y a pas la surface du pays quelques fabriques o l'on essaie d'associer tous les co-travailleurs aux rsultats? Est-ce que l'conomie polititjue condamne ces essais et les elorts que font les hommes pour tirer un meilleur parti de leurs forces? Est-ce qu'elle a affirm quelque part que l'humanit a dit son dernier mot? C'est tout le contraire; et je crois qu'il n'est aucune science qui dmontre plus clairement que

grand

la socit est

dans l'enfance.

Mais, quelques esprances que l'on conoive pour l'avenir, quelques ides que l'on se fasse des formes que l'humanit pourra trouver pour le perfectionnement de ses

relations et la diffusion

du

bien-tre, des connaissances et

de

la

moralit

il

faut pourtant bien reconnatre


a

socit est
intelligent,

une organisation qui moral, dou de libre


la Libert, ce n'est

que la pour lment un agent

arbitre et perfectible. Si

vous en tez mcanisme.

plus qu'un triste et grossier

La Libert il semble qu'on n'en veuille pas de nos jours. Sur cette terre de France, empire privilgi de la mode, il semble que la libert ne soit plus de mise. Et moi, je dis Quiconque repousse la Libert n'a pas foi dans l'Humanit.
!

On

prtend avoir

fait

rcemment

cette dsolante dcouverte

que la libert conduit fatalement au monopole (^). Non, cet enchanement monstrueux, cet accouplement contre nature
n'existe pas;
il

est le fruit imaginaire

d'une erreur qui se

dis-

rclam (1) Il est avr que notre rgime de libre concurrence, par une conomie politique ignorante, el dcrt pour abolir les monopoles, n'aboutit qu' l'organisation gnrale des grands monopoles en toutes branches. [Principes du socialisme, par M. Considrant,

page

15.)

ORGANISATION NATURELLE.

39

sipe bientt au flambeau dePconomie politique. La libert engendrer le monopole L^oppression natre naturellement de lalibert Mais, prenons-y garde, affirmer cela, c'est affirmer que lestendances de l'humanit sont radicalement mauvaises, mauvaises en elles-mmes, mauvaises par nature, mauvaises par essence; c'est affirmer que la pente naturelle
! !

de l'homme est vers sa dtrioration, et l'attrait irrsistible de l'esprit vers l'erreur. Mais alors quoi bon nos coles, nos tudes, nos recherches, nos discussions, sinon nous imprimer une impulsion plus rapide sur cette pente fatale, puisque, pour l'humanit, apprendre choisir, c'est apprendre se suicider ? Et si les tendances de l'humanit sont essentiellement perverses, o donc, pour les changer, les
Organisateurs chercheront-ils leur point d'appui ? D'aprs les prmisses, ce point d'appui devrait tre plac en dehors

de l'humanit. Le chercheront-ils en eux-mmes, dans leur intelligence, dans leur cur ? Mais ils ne sont pas des dieux encore; ils sont hommes aussi, et par consquent pousss avec l'humanit tout entire vers le fatal abinie. lnvo(]ueront-ils l'intervention de lEtat ? Mais l'Etat est compos d'hommes; et il faudrait prouver (jue ces hommes forment une classe part, pour qui les lois gnrales de la socit ne sont pas faites, puisque c'est eux qu'on charge de faire ces
lois.

Sanscette preuve,
lois, les

la dilticult n'est

pas

mme

recule.

Ne condamnons
tudi les
qu'il eut

pas ainsi l'humanit avant d'en avoir forces, les nergies, lestendances. I)e|)uis

l'attraction. Newton ne prononait plus le de Dieu sans se dcouvrir. Autant l'intelligence est au-dessus de la matire, autant le monde social est audessus de celui quadmiiait Newton; <ar la mcanique cleste obit des lois dont elle n'a pas la conscience. Combien plus de raison aurons-nous de nous incliner devant la Sagesse ternelle, l'aspect de la mcanique sociale, o vit aussi la pense universelle, mens m/i((it molem, mais(|ui prsente de pins ce pht-nomne extraordinaire (jiie elKupu atomeestuntre anime, pensant, doue de cette ('-nergie merveilleuse, de ce prin<'ii>e de toute moralit, de toute dignit,

reconnu

nom

de tout progrs, attiihut

'X<lusif(le

Ihomuie, la

LiiiKHr!

II

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS

{').

Quel spectacle profondment affligeant nous offre la France Il serait difficile de dire si l'anarchie a pass des ides aux faits ou des faits aux ides, mais il est certain qu'elle a
!

tout envahi.

Le pau\Te
proprit
le capital
; ;

s'lve contre le riche

le proltariat
;

contre

la

le

peuple contre
la

la

bourgeoisie

le travail
;

contre

l'agriculture contre l'industrie


;

la
;

campagne
rgnicole

contre la ville

province contre

la capitale

le

contre l'tranger. Et les thoriciens surviennent, qui font un systme de cet antagonisme. Il est, disent-ils, le rsultat fatal de la nature

des choses, c'est--dire, de

la

Libert.

L'homme

s'aime lui-

mme,

d'o vient tout le mal ; car puisqu'il s'aime, il tend vers son propre bien-tre, et il ne le peut trouver que dans le malheur de ses frres. Empchons donc qu'il n'obisse ses tendances ; touffons sa libert ; changeons
et voil
le

cur humain
;
!

substituons un autre mobile celui que

Dieu y a plac
cielle

inventons et dirigeons une socit

artifi-

Quand on

est l,

une carrire sans

limite s'ouvre devant

(1) Ce chapitre et le suivant furent insrs en septembre et dcem{Note de l'diteur.) bre 1848 dans le Journal des Economistes.

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.


la

dialecticien

logique ou riinaginatiou. Si l'on est dou d'un esprit combin avec une nature chagrine, on s'acharne
;

dans l'analyse du Mal on le dissque, on le met au creuset, on lui demande son dernier mot, on remonte ses causes, on le poursuit dans ses consquences et comme, raison de notre imperfection native, il n'est tranger rien, il n'est rien qu'on ne dnigre. On ne montre la Proprit, la Famille, le Capital, l'Industrie, la Concurrence, la Libert, l'Intrt personnel, que p ir un de leurs aspects, par le ct qui dtruit ou qui blesse on fait j)our ainsi dire contenir l'histoire naturelle de l'homme dans la clinique. On jette Dieu le dfi de concilier ce qu'on dit de sa bont infinie avec l'existence du mal. On souille tout, on dgote de tout, on nie tout; et l'on ne laisse pas cependant que d'obtenir un triste et dangereux succs auprs de ces classes que
; ;

la

souffrance n'incline que trop vers


Si,

le

desespoir.

au contraire, on porte un ca'ur ouvert la bienveillance, un esprit qui se complaise aux illusions, on s'lance vers la rgion des chimres. On rve dfs Ocana, des Atlantide, des Salente, des Spensonie, des Icarie. des Utopie, des Phalanstre on les i)euple d'tres dociles, aimants, dvous, qui n'ont garde de faire jamais obstacle la fantaisie du rveur. Celui-ci s'installe complaisamment dans
;

son rle de Providence. Il arrange, il disj)t)M'. il fait les hommes son gr rien ne l'arrte, jamais il ne rencontre de dceptions il ressemble ce prdicateur romain (jui, aprs avoir transform son bonnet carr en Uousseau, rfutait chaleureusement le Contrat social, et triomphait l'a; ;

voir rduit son adversaire au silence. C'est ainsi

que notre

it'formateur

aux yeux <leceu\ (pii souillent, les sduisants tablca'i\ d'une flicit idale bien [iropre dgoter des rudes ncessits de la vie l'elle.
fait biiller,

Cependant,

il

est rare

que

l'utopiste s'en tieiuit^ a ces

innocentes chimres. Ds qu'il veut y entraner l'humanit, laisse- lran^fornler. il prouve (pi'elle n'es! pas facile se Elle rsiste, il s'aigrit. iour la del<'nniner, il ne lui parle
j>as

des

seulement du lutnlienr ipielle refuse, il lui parle >Mrlout maux dont il prel'ud la deli\rer. 11 ne saniaif eu taire

4?

HARMONIES CONOMIQUES.
saisissante.
Il Il

une peinture trop


lette^

s'habitue charger sa pa-

renforcer ses couleurs.


y dcouvrir le bien.

cherche

le

mal, dans

la

socit actuelle, avec autant de passion qu'un autre en


trait
Il

met-

ne voit que souffrances, hail11

lons, maigreur, inanition, douleurs, oppression.


il

s'tonne,

s'irrite

de ce que

la socit n'ait

pas un sentiment assez

de ses misres. Il ne nglige rien pour lui faire perdre son insensibilit, et, aprs avoir commenc parla bienveilvif

lance, lui aussi finit par la misanthropie

(').

Dieu ne plaise que j'accuse ici la sincrit de qui que ce soit. Mais, en vrit, je ne puis m'expliquer que ces publicistes, qui voient un antagonisme radical au fond de l'ordre naturel des socits, puissent goter un instant de calme et de repos. Il me semble que le dcouragement et le dsespoir doivent tre leur triste partage. Car enfin, si la nature s'est trompe en faisant de V intrt personnel le grand ressort des socits humaines (et son erreur est vidente, ds qu'il est admis que les intrts sont fatalement antagoniques), comment ne s'aperoivent-ils pas que le mal est irrmdiable? Ne pouvant recourir qu' des hommes, hommes nous-mmes, o prendrons-nous notre point dappui pour changer les tendances de l'humanit ? Invoquerons-nous la Police, la Magistrature, l'tat, le Lgislateur ? Mais c'est en
appeler des
firmit

hommes, c'est--dire des tres sujets l'incommune. Nous adresserons-nous au Suffrage UniMais c'est donner
le

versel
selle
Il

cours

le

plus libre l'univer-

tendance.

ne reste donc qu'une ressource ces publicistes. C'est donner pour des rvlateurs, pour des prophtes, ptris d'un autre limon, puisant leurs inspirations d'autres sources que le reste de leurs semblables ; et c'est pourquoi, sans doute, on les voit si souvent envelopper leurs systmes et leurs conseils dans une phrasologie mystique. Mais s'ils sont des envoys de Dieu, qu'ils prouvent donc leur mission. de
se Notre rgime industriel, form sur la concurrence sans garantie sans organisation, n'est donc qu'un enfer social, une vaste ralisation de tous les tourments et de tous les supplices de l'anlique Tnare. Il y a une diffrence pourtant : les victimes. (V. Considrant.)
(')

et

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

4 3

En dfinitive, ce qu'ils demandent, c'est la puissance sou\praine, c'est le despotisme le plus absolu qui ft jamais.
i\on-seulement ils veulent gouverner nos actes, mais ils prtendent altrer jusqu' l'essence mme de nos sentiEsprent-ils

ments. C'est bien le moins qu'ils nous montrent leurs titres. que l'humanit les croira sur parole, alors surtout qu'ils ne s'entendent pas entre eux ? Mais avant mme d'examiner leurs projets de socits artificielles, n'y a-t-il pas une chose dont il faut s'assurer,
s'ils

savoir,
il

ne se trompent pas ds

le

point de dpart

Est-

bien certain qle les intrts soient natirellemeni antagoniques, qu'une cause irrmdiable d'ingalit se dve-

loppe fatalement dans l'ordre naturel des socits humaines, sous l'influence de l'intrt personnel, et que, ds lors,

Dieu se

soit

manifestement trompe, quand


le

il

ordonn que

l'homme

tendrait vers

bien-tre

'!

C'est ce que je me propose de rechercher. IPrenant l'homme, tel qu'il a plu Dieu de le faire, susceptible de prvoyance et d'exprience, perfectible, s'aimant lui-mme, c'est incontestable, mais d'une atiection tempre par le principe sympathique, et, en tous cas, contenue, quilibre par la rencontre d'un sentiment analo-

gue universellement rpandu dans


je

me demande
de
1
la

sulter

le milieu o elle agit, ordre social doit ncessairement rcombinaison et des libres tendances de ces l-

quel

ments.

Si nous trouvons que ce rsultat n'est autre chose qu'une marche progressive vers le bien-tre, le perfectionnement

une approximation soutenue de toutes les intelle( tuel et un mme niveau physicjue moral, en iume temps qu'une constante levatii>n de ce niveau, l'uvre de Dieu sera justifie. Nous apprendrons avec bonlieur qu'il n'y a |)as de lacune dans la cration, et que l'ordre social, connue tous les autres, atteste l'existence
et
l'galit
;

classes vers

le

ces lois /inriiiniiH/urs. devant

les(|iielles s'inclinait

Newton
(jlo-

et qui arrachaient

au Ps.ilmis'e ce

cri

(,\vli

lunrrnul

rinm Ihd. Housseau

disait

Si j'tais prince

ou

legislalein-, je

ne

44
perdrais pas
rais,

HARMONIES CONOMIQUES.

ou

je

mon temps me tairais.

dire ce qu'il faut faire

je le fe-

Je ne suis pas prince, mais la confiance de

mes

conci--

toyens m'a

fait lfjislateur.

Peut-tre

me

diront-ils

que

c'est

temps d'agir et non d'crire. Qu'ils me pardonnent ; que ce soit la vrit elle-mme qui me presse ou que je sois dupe d'une illusion, toujours est-il que je sens le besoin de concentrer dans un faisceau des ides que je n'ai pu faire accepter jusqu'ici pour les avoir prsentes parses et par lambeaux. Il me semble que j'aperois dans le jeu des lois naturelles de la socit de sublimes et consolantes harmonies. Ce que je vois ou crois voir, ne dois-je pas essayer de le montrer d'autres, afin de rallier ainsi, autour d'une pense de concorde et de fraternit, bien des intelligences gares, bien des curs aigris? Si, quand le vaisseau ador de la patrie est battu par la tempte, je parais m'loigner quelquefois, pour me recueillir, du poste auquel j'ai t appel, c'est que mes faibles mains sont inutiles la manuvre. Est-ce d'ailleurs trahir mon mandat que de rflchir sur les causes de la tempte elle-mme, et m'efforcer d'agir sur ces causes ? Et puis, ce que je ne ferais pas aujourd'hui, qui sait s'il me serait donn de le faire demain ? Je commencerai par tablir quelques notions conomile

pour moi

ques. M'aidant des travaux de


cerai

mes

devanciers, je m'effor-

de rsumer la Science dans un principe vrai, simple et fcond qu'elle entrevit ds l'origine, dont elle s'est constamment approche et dont peut-tre le moment est venu de fixer la formule. Ensuite, la clart de ce flambeau, j'essaierai de rsoudre quelques-uns des problmes encore controverss, concurrence, machines, commerce extrieur, luxe, capital, rente, etc. Je signalerai quelques-unes des relations, ou plutt des harmonies de l'conomie politique avec les autres sciences morales et sociales, en jetant un coup d'il sur les graves sujets exprims par ces mots Intrt personnel. Proprit, Communaut, Libert, Ega:

lit,

Responsabilit,

Solidarit, Fraternit,

Unit.

Enfin

j'appellerai l'attention

du lecteur sur les obstacles

artificiels

BESOINS^ EFFORTS, SATISFACTIONS.

dveloppement pacifique, rgulier et progressif des socits humaines. De ces deux ides Lois naturelles harmoniques. Causes artificielles perturbatrices, se dduira la solution du Problme social. Il serait difficile de ne pas apercevoir le double cueil
que rencontre
le
:

qui attend cette entreprise.

nous emporte,

si

Au milieu du tourbillon qui ce livre est abstrait, on ne le lira pas s'il


;

obtient d'tre lu, c'est que les questions n'y seront qu'effleures. Comment concilier les droits de la science avec les

exigences du lecteur
tudier la place qui

Pour
il

satisfaire toutes les condi-

tions de fond et de forme,


lui

faudrait peser

convient. C'est ainsi


le

chaque mot et que le cristal

s'labore goutte goutte dans

silence et ftjbscurit. Si-

lence^ obscurit, temps, libert d'esprit, tout


la fois; et je suis rt-duit a

me manque

me

confier la sagacit

du public

en invoquant son indulgence. L'conomie politique a pour sujet l'homme. Maiselle n'embrasse paslliomme tout entier. Sentiment
religieux, tendresse paternelle et maternelle, pictc
filiale,

Morale a tout envahi ceijui remplit les attrayantes rgions de la Sympathie. Elle n'a laiss a sasu'ur, l'conomie politique, que le froid domaine de l'Intrt personnel. C'est ce (luonoublic injustement (piand on reproche cette science de navoir pas le charme et ronction de la moi'ale. Cela se jieut-il ? Contestez-lui le droit d'tre, mais ne la fitrcez pas de se contrefaire. Si les transactions humaines, qui ont pour objet la
richesse, sont assez vastes, assez compliciuees
lieu

amour, amiti,

patri(^ti^me, charilc, politesse, la

pour donner

une science spciale,

laissons-lui l'allure (pii lui con-

vient, et ne

la rduisons pas parler des Inteils d;uis la langue des Sentiments. Je ne crois pas, fjuant moi, (pion

lui ait
d'ell;

rendu servie', danses derniers temps, en exigeant un ton de sentimentalit enthousiaste (pii, dans sa bouche, ne pejit tre que de ladclamalion. ne(|uoi s'.igit'.'

11

|)(^

transactions accomplies
|)as,

entri'

gens
la

(|ui

ne se cc)n-

naissent

qui ne se doivent rien

(|iie

Justice, (pii de-

fendenl et clierchent il faire prvaloir des inicifs. Il s"a"it de prtention^ (jui se limitent les unes pai- les autres, o

HARMONIES CONOMIQrES.

le dvouement n'ont que faire. Prenez donc une lyre pour parler de ces choses. Autant j'aimerais que Lamartine consultt la table des logarithmes pour chanter ses odes (*). Ce n'est pas que l'conomie politique n'ait aussi sa posie. Il y en a partout o il y a ordre et harmonie. Mais elle est dans les rsultats, non dans la dmonstration. Elle se rvle, on ne la cre pas. Keppler ne s'est pas donn pour pote, et certes les lois qu'il a dcouvertes sont la vraie posie de

l'abngation et

l'intelligence.

Ainsi l'conomie politique n'envisage

un

ct, et notre premier soin doit tre d'tudier

l'homme que par l'homme

ce point de vue. C'est pourquoi nous ne pouvons nous dispenser de remonter aux phnomnes primordiaux de la Sensibilit et de Y Activit humaines. Que le lecteur se rassure nanmoins. Notre sjour ne sera pas long dans les nuageuses rgions de la mtaphysique, et nous n'emprun-

terons cette science que des notions simples, claires, s'il se peut, incontestes.

et,

L'me (ou pour ne pas engager la question spiritualit), l'homme est dou de Sensibilit. Que la sensibilit soit dans l'me ou dans le corps, toujours est-il que l'homme comme
tre passif

Comme

prouve des sensations pnibles ou agrables. il fait effort pour loigner les unes et multiplier les autres. Le rsultat, qui l'affecte encore comme tre passif, peut s'appeler Satisfaction.
tre actif,

De
cises
:

l'ide gnrale Sensibilit naissent les ides plus pr-

peines, besoins, dsirs, gots, apptits, d'un ct

et

de

l'autre, plaisirs, jouissances,

consommation, bien-tre.
le

Entre ces deux extrmes s'interpose


effort, fatigue, travail,

moyen,

et

de l'ide
:

gnrale Activit naissent les ides plus prcises

peine,

production.

En dcomposant
vons un mot

la Sensibilit et

V Activit, nous retrou-

commun aux deux

sphres, le

mot

Peine. C'est
et

une peine que d'prouver certaines sensations,


(')

nous ne

V. au tome IV

\k

chap

u de

la

seconde srie des Sophismes.


[Note de l'diteur, ^

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

47

pouvons
ie

la faire cesser

peine. Ceci

nous

avertit

que par un effort qui est aussi une que nous n'avons gure ici-bas que

choix des maux. Tout est personnel dans cet ensemble de phnomnes, tant la Sensation qui prcde l'eftbrt que la Satisfaction qui
le suit.

Nous ne pouvons donc pas douter que Vlntit personnel ne soit le grand ressort de l'humanit. Il doit tre bien entendu que ce mot est ici l'expression d'un fait universel, incontestable, rsultant de l'organisation de l'homme, et non
point

un jugement

critique,

comme

serait le

mot

yosme.

Les sciences morales seraient impossibles si l'on pervertissait d'avance les termes dont elles sont obliges de se servir. L'effort humain ne vient pas se placer toujours et ncessairement entre la sensation et la satisfaction. Quelquefois, la satisfaction se ralise d'elle-mme. Plus souvent l'effort s'exerce sur des matriaux, par l'intermdiaire de forces que la nature a mises gratuitement la disposition des

honunes.
tisfaction
le nom &' Utilit tout ce qui ralise la sades besoins, il y a donc des utilits de deux sortes. Les unes nous ont t accordes gratuitemnil par la Providence ; les autres veulent tre, pour ainsi parler, at-hetes

Si l'on

donne

par un

effort.

Ainsi, l'volution complte embrasse

ou peut embrasser

ces quatre ides

(
\

Besoin

Utilit ifialnite ) > ,,..,.. Ulilile onreuse)


.

.-

SatiSfption. ''^

pourvu de facults progressives. Il compare, apprend, il se reforiue par rcxpcricnce. INiisque si le besoin est mie p'-inr. IVllort est une piiiic aussi, il n'y a pas de raison pour (juil ne clierciiea dimimier celleci, quand il 1' [>eul faire sans nuire a la satisfaction (jui en

L'homme
il

est

il

prvoit,

est le but. C'est a

quoi

il

russit cpiaiid

il

p.irNienl a renq)la-

cer de V utilit ont reusc par de perptuel de se ri cherches.

['utilit (jrutuite, elc'est l'objet

48

HARMONIES CONOMIQL^S.
la

nature intresse de notre cur que nous 11 rsulte de cherchons constamment augmenter le rapport de nos Satisfactions nosEtiorts ; et il resuite de la nature intelligente de notre esprit que nous y parvenons, pour chaque rsultat donn, en augmentant le rapport de l'Utilit gratuite l'Utilit onreuse. Chaque fois qu'un progrs de ce genre se ralise, une partie de nos efforts est mise, pour ainsi dire, en disponibilit et nous avons loption ou de nous abandonner un plus long repos, ou de travailler la satisfaction de nouveaux dsirs, s'il s'en forme dans notre cur d'assez puissants pour stimuler notre activit. Tel est le principe de tout progrs dans l'ordre conomique ; c'est aussi, il est ais de le comprendre, le principe de toute dception, car progrs et dceptions ont leur racine dans ce don merveilleux et spcial que Dieu a fait aux hommes le
;

libre arbitre.

Nous sommes dous de la facult de comparer, djuger, de choisir et d'agir en consquence; ce qui implique que nous pouvons porter un bon ou mauvais jugement, faire un bon ou mauvais choix. Il n'est jamais inutile de le rappeler aux hommes quand on leur parle de Libert. jSous ne nous trompons pas, il est vrai, sur la nature intime de nos sensations, et nous discernons, avec un instinct infaillible, si elles sont pnibles ou agrables. Mais que de formes diverses peuvent prendre nos erreurs Nous pouvons nous mprendre sur la cause et poursuivre avec ardeur, comme devant nous donner une satisfaction, ce qui doit nous intliger une peine; ou bien sur l'enchanement des effets, et ignorer qu'une satisfaction immdiate sera suivie d'une plus grande peine uUrieure; ou encore sur l'importance relative de nos besoins et de nos dsirs. Non-seulement nous pouvons donner ainsi une fausse direction nos efforts par ignorance, mais encore par perversion de volont. L'homme, dit M. Bonald. est une in!

telligence servie par des organes.

Eh quoi
les

n'y
?

a-t-il

pas

autre chose en nous? n'y

a-t-il

pas

passions

Uuand donc nous parlons d'harmonie, nous n'entendons

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

49

pas dire que l'arrangement naturel du monde social soit tel que l erreur et le vice en aient t exclus soutenir cette thse ; en lace des faits, ce serait pousser jusqu' la folie la manie du systme. Pour que l'harmonie ft sans dissonance, il faudrait

ou que l'homme n'et pas de

libre arbitre
:

ou

qu'il ft-

mtaillible.

Nous disons seulement

ceci

les

grandes tendan-

ces sociales sont harmoniques, en ce que, toute erreur menant a une dception et tout vice un chtiment, les dissonances tendent incessamment disparatre.

Une premire et vague notion de la proprit se dduit de ces prmisses. Puisque c'est l'individu qui prouve la
sensation
1

le

dsir

le

besoin, puisque c'est lui qui fait

hilort, d faut bien


1

quoi
Il

la satisfaction aboutisse lui, sans effort n'aurait pas sa raison d'tre. en est de de V Hrdit.

que

mme

Aucune

thorie,

aucune

ses entants,

dclamation ne fera que les pres n'aiment leurs enfants. Les gens qui se plaisent arranger des socits imaginaires peuvent trouver cela fort dplac, mais c'est ainsi. Un pre tait autant d'Efforts, plus peut-tre, pour la satisfaction de

que pour
elle la

la

si.'iine

propre. Si donc une

loi

contre nature interdisait

non-seulement
elle
1

transmission de la proprit violerait par cela mme, mais encore


la

empcherait de se former, en frappant d'inertie la moiti au moins des Efforts humains. Intrt personnel. Proprit, Hrdit, nous aurons occasion de revenir sur ces sujets. Cherchons

dabord

la

circonscription de la science (|iii nous occupe. Je ne suis pas de ceux qui pensent qu'une science a, par elle-mme, des frontires naturelles et immuables. Dans le
ides, comme dans celui des faits, tout se lie, tout s'enchane, toutes les vrits se fondent les unes dans les autres, et il n'y a pas de science qui, pour tre complte,

domaine des

'

ne dut les embrasser tout<"s. On a ilit avec raison que, pour une intelligence inllnie, il n'y aurait qu'une seul. viit.-. Lest donc notre faiblesse qui nous rduit
tiidi.-r isol-

certain ordre de pli.-iioniriics, <! qui en rsultant ne pcuvcnl ecliaj)|)er un


lui

ment
Le

l.-s

classilications

certain arbitraire.
les

viai
(

iiiciile
I.

est d'.-xposcr
\ I,

avec cxadilude
\

hWa,

Huitti eniniiHir.,

50

HARMOMES ECONOMIQUES.

un aussi, mais beaucoup moindre et purement relatif, de dterminer d'une manire, non point rigoureuse, cela est impossible, mais rationnelle, l'ordre de faits que l'on se propose d'tudier. Je dis ceci pour qu'on ne suppose pas que j'entends faire la critique de mes devanciers, s'il m'arrive de donner Vconomie politique des limites un peu diterentes de celles
leurs causes et leurs consquences. C'en est
qu'ils lui ont assignes.

Dans ces derniers temps, on a beaucoup reproch aux conomistes de s'tre trop attachs tudier la Richesse. On aurait voulu qu'ils fissent entrer dans la science tout ce qui, de prs ou de loin, contribue au bonheur ou aux souffrances de l'humanit ; et on a t jusqu' supposer qu'ils niaient tout ce dont ils ne s'occupaient pas, par exemple, les phnomnes du principe sympathique, aussi naturel au cur de l'homme que le principe de l'intrt personnel. C'est comme si l'on accusait le minralogiste de nier l'existence du rgne animal. Eh quoi la Richesse, les lois de sa production, de sa distribution, de sa consommation, n'est-ce pas un sujet assez vaste, assez important pour faire l'objet d'une science spciale ? Si les conclusions de l'conomiste taient en contradiction avec celles de la politique ou de la morale, je concevrais l'accusation. On pourrait lui dire En vous limitant, vous vous tes gar,
!

car

il

n'est pas possible

que deux

vrits se hem'tent.

Peut-tre rsultera-t-il du travail que je soumets au public

que

la science

de

la richesse est

en parfaite harmonie avec


les destines

toutes les autres.

Des

trois

termes qui renferment


le

humaines

premier et le dernier se confondent toujours et ncessairement dans la mme individualit. Il est impossible de les concevoir spars. On peut concevoir une sensntion non satisfaite, un besoin inassouvi; jamais personne ne comprendra le besoin dans un homme et sa satisfaction dans u:i autre. S"il en tait de mme pour le terme moyen, V Effort, l'homme serait un tie coaipletement solitaire. Le phnomne conomique s'accomplirait intgralement dans l'inSensation, Effort, Satisfaction,

BESOINS, EFFORTS, SATISFACl IONS.


(lividu isol.

;>

sonnes^

il

Economie
politique.

Il pourrait y avoir une juxtaposition de pern'y aurait pas de socit. Il pourrait y avoir une personnelle, il ne pourrait exister d'Economie

Mais il n'en est pas ainsi. Il est fort possible et fort frquent que le Besoin de l'un doive sa So.tisfaction V Effort de l'autre. C'est un fait. Si chacun de nous veut passer en revue toutes les satisfactions qui aboutissent lui, il reconnatra qu'il les doit, pour la plupart, des efforts qu'il n'a pas faits ; et de mme, le travail que nous accomplissons, chacun dans notre profession, va presque toujours satisfaire des dsirs qui ne sont pas en nous. Ceci nous avertit que ce n'est ni dans les besoins ni dans
les satisfactions,

phnomnes essentiellement personnels


le

et

intransmissibles, mais dans la nature

du terme Ujoycn des


principe social,
l'o-

Efforts humains, qu'il faut chercher


rigine

de l'conomie politique. C'est, en effet, cette facult donne aux hommes, et aux hommes seuls, entre toutes les cratures, de travailler les uns pour les autres; c'e^l eette tran^mission tletlorts, cet change de services, avec toutes les combinaisons compliques et infinies auxquelles il donne lieu travers le temps et l'esp; ce, c'est la prcisment ce qui constitue la science conomique, en montre l'origine e-t en dtermine les linhtcs.
Je dis donc
:

domaine de l'conomie p/olitique tout effort susceptihle de satisfaire, charge de retour, les besoins d'une personne antre que celle qui l'a accompli, et, par suite, les
le

Forme

besoins et satisfnrtions relatifs cette nature d'efforts.

(pi'elie

un e\(Muple, l'action i\i' rc>|>ircr, (jiioitermes (jui constituent le phnomne conomiipie, n'appartient |iourlant pas cette science, c'est (ju'il s'agit ici d'un ensemble et l'on en voit la raison de faits dans lequel nctu-seuiemenl les deux extrmes becontienne
les trois
: :

Ainsi, pour citer

soin et satisfaction,
jours),
aussi.

s;;ut

iutransmi>sibles

(ils

le

sont tou-

mais ou
il

le

Nous u uivo(|uons
n'y a
l

pirer;

terme moyeu Vh'/ftrt est in!ransmi>sible l'assistance de personne pour resni service a recevoir ni service rendre;

62

HARMONIES ECONOMIQLES.

y a un fait individuel par nature et non sociaL qui ne peut, par consquent, entrer dans une science toute de relation, comme l'indique son nom mme. Mais que, dans des circonstances particulires, des hommes
il

aient sentr'aider pour respirer,

comme

lorsqu'un ouvrier

descend dans une cloche plongeur, ou quand un mdecin agit sur l'appareil pulmonaire, ou quand la police prend des mesures pour purifier l'air; alors il y a un besoin satisfait par l'eflFort d'une autre personne que celle qui l'prouve,
il y a service rendu, et la respiration mme entre, sous ce rapport du moins, quant l'assistance et la rmunration, dans le cercle de l'conomie politique.

que la transaction soit effectue, pour que le travail soit de nature conomique. Le laboureur qui cultive du bl pour son usage accomplit un fait conomique par cela seul que le
Il

n'est pas ncessaire

il

suffit qu'elle soit possible

bl est susceptible d'tre chang.


effort pour satisfaire le besoin d'autrui, rendre un service. Si un service est stipul en retour, il y a change de services; et comme c'est le cas le plus ordinaire, l'conomie politique peut tre dtinie la thorie de l'change. Quelle que soit pour l'une des parties contractantes la
c'est lui
:

Accomplir un

vivacit

du besoin, pour

l'autre l'intensit

de

l'effort,

si

l'change est libre, les deux services changs se valent. La valeur consiste donc dans lapprciation comparative des
sery?'^^*

rciproques, et l'on peut dire encore que rconomie

politique est la thorie de la valeur.

Je viens de dfinir l'conomie politique et de circonscrire son domaine, sans parler d'un lment essentiel Vutilit
:

gratuite.

Tous les auteurs ont fait remarquer que nous puisons une foule de satisfactions cette source. Ils ont appel ces utilits, telles que l'air, l'eau, la lumire du soleil, etc., richesses naturelles, par opposition aux richesses sociales, aprs quoi ils ne s'en sont plus occups; et, en effet, il semble que, ne donnant lieu aucun effort, aucun change, aucun service, n'entrant dans aucun inventaire comme d-

BESOINS, EFFORTS, SATISFACTIONS.

63
le

pourvues de

valeiii% elles

ne doivent pas entrer dans


si

cercle

d'tude de l'conomie politique.


Cette exclusion serait rationnelle
Futilit gratuite tait

une quantit fixe, invariable, toujours spare de l'utilit onreuse; mais elles se mlent constamment et en proportions inverses. L'application soutenue de l'homme est de substituer lune l'autre, c'est--dire d'arriver, l'aide des agents naturels et gratuits, aux mmes rsultats avec moins
d'efforts. 11 fait faire par le vent,

par la gravitation, par le


qu'il n'accomplissait

calorique, par l'lasticit


l'origine

du gaz ce

que par

sa force musculaire.
l'effet utile soit gal, l'effort

Or, qu'arrive-t-il? Quoique


est

moindre. Moindre effort implique moindre service, et moindre service implique moindre valeur. Chaque progrs anantit donc de la valeur, mais comment? Non point en supprimant l'effet utile, mais en substituant de l'utilit gratuite de l'utilit onreuse, de la richesse naturelle de la richesse sociale. A un point de vue, cette portion de valeur ainsi anantie sort du domaine de l'conomie politique comme elle est exclue de nos inventaires; car elle ne s'-

change plus, elle ne se vend ni ne s'achte et l'humanit en jouit sans efforts, pres((ue sans en avoir la conscience; elle ne compte plus dans la richesse relative, elle prend rang parmi les dons de Dieu. Mais, d'un autre ct, si la science n''en tenait plus aucun compte, elle se fourvoierait assurment, car elle perdrait de vue justement ce qui est l'essentiel, le

principal en toutes choses


les plus

le rsultat, Vcffet utile ;

elle

mconnatrait

fortes

taires

et galitaires; elle verrait tout

tendances communaudans l'ordre social

si ce livre est destin faire faire un pas l'conomie politique, c'est surtout en ce qu'il tiendra les yeux du lecteur conslanmient attachs sur cette portion de valeur successivement ;incanlie et re(;neiHie sous forme

moins l'harmonie. Et

d'utilit f/ra/uite par l'huiiianite tout entire.

Je

ferai

ici

sciences se touchent

une remarque qui prouvera combien et sont prs de se confondre.


le

les

Je

viens de dfinir
le

service.

C'est

Vc/furt

ilaiis

honuTie, taudis que

Ocsoin et la satisfaction sont

un dans un

Ai

HARMONIES CONOMIQUES.

autre. Quelquefois le senice est

rmuniTulion, sans qu'aucun seivice

rendu gratuitement, sans soit exig eu retour. Il part alors du principe sympathique plutt que du principe de l'intrt personnel. Il constitue le don et non l'change. Par suite, il semble qu'il n'appartienne pas l'conomie politique (qui est la thorie de l'change), mais la morale. En ef'et, les actes de cette nature sont, cause de leur mobile, plutt moraux qu'conomiques. Nous verrons cependant que, par leurs effets, ils intressent la science qui nous occupe. D'un autre ct, les services rendus titre onreux, sous condition de retour, et, par ce motif, essentiellement conomiques, ne restent pas pour cela, quant
leurs effets, trangers la morale.

Ainsi ces deux branches de connaissance ont des points


infinis et comme deux vrits ne sauraient tre antagoniques, quand l'conomiste assigne un phnomne des consquences funestes en mme temps que le moraliste

de contact

lui attribue

des effets heureux, on peut affirmer que l'un


C'est ainsi

ou l'autre s'gare. Tune par l'autre.

que

les sciences se vrifient

m
DES BESOINS DE L'HOMME.

en tous cas, il ne serait pas de prsenter une nomenclature complte et mthodique des besoins de l'homme. Presque tous ceux qui ont une importance relle sont compris dans lenumeration
Il

est pout-tre impossible, et,

fort utile

suivante
la limite

Respiration

(je

maintiens

ici

ce besoin

comme marquant
du
travail

o commence

Vtement. Alimentation. change des services). Conservation et rtablissement de la sant. Logement. Diversion. Instruction. Scurit. Locomotion.

la

transmission

ou r-

Sensation du beau. Les besoins existent. C'est un fait. Il serait puril de rechercher s'il vaudrait mieux qu'ils n'existassent pas et pour-

quoi Dieu nous y a


Il

assujettis.

est certain

lorsqu'il

que l'hounne Sinilfre et ne peut satisfaire aux besoins


Il

mme

qu'il

cpiil tient

organisation.

est certain qu'il .sow//'/r et

mme

meurt de son qu'il peut

mourir
la

avec excs certains d'entre eux. satisfaire la pliqiart de nos besoins <pi' Nous ne pouvons condition de nous donner nue peine, laquelle peut tre
lorsfju'il satisfait

considre conune une suu/finn/e. 11 en est de mme de l'acte par lequel, exerant im noble empire sur nos apptits,

nous nous imposons une privation. Ainsi la soH/fnince est pour nous

inevitiible, et

il

ne nous

56
reste gure

HARMONIES ECONOMIQUES.

que

le choix,

des maux.

En

outre, elle est tout

ce qu'il y a au
d'oii

monde de

plus intime, de plus personnel;

il suit que Vinttrt personnel, ce sentiment qu'on fltrit de nos jours sous les noms d'gosme, d'individualisme, est indestructible. La nature a plac la sensibilit l'extrmit de nos nerfs, toutes les avenues du cur et de l'intelligence, comme ine sentinelle avance, pour nous avertir quand il y a dfaut, quand il y a excs de satisfaction. La douleur a donc une destination, une mission. On a demand souvent si l'existence du Mal pouvait se concilier avec l bont infinie du Crateur, redoutable problme que la philosophie agitera toujours et ne parviendra probablement jamais rsoudre. Quant l'conomie politique, elle doit prendre l'homme tel qu'il est, d'autant qu'il n'est pas encore donn l'imagination elle-mme de se figurer, un tre anim et mortel moins la raison de concevoir, exempt de douleur. Tous nos efforts seraient vains pour comprendre la sensibilit sans la douleur ou l'homme sans

la sensibilit.

De nos

comme
raisse

jours, quelques coles sentimentalistes rejettent fausse toute science sociale qui n'est pas arrive

une combinaison au moyen de

laquelle la douleur dispade ce monde. Elles jugent svrement l'conomie politique, parce qu'elle admet ce qu'il est impossible de nier la souffrance. Elles vont plus loin, elles l'en rendent responsable. C'est comme si l'on attribuait la fragilit de
:

nos organes au physiologiste qui les tudie. Sans doute, on peut se rendre pour quelque temps populaire, on peut attirer soi les hommes qui souffrent et les irriter contre l'ordre naturel des socits, en annonant qu'on a dans la tte un plan d'arrangement social artificiel o la douleur, sous aucune forme, ne peut pntrer. On peut mme prtendre avoir drob le secret de Dieu et interprt sa volont prsume en bannissant le mal de dessus la terre. Et l'on ne manque pas de traiter d'impie la science qui n'affiche pas une telle prtention, l'accusant de mconnatre ou de nier la prvoyance ou la puissance de
l'auteur des choses.

DES BESOINS DE

LHOMME.

En mme temps,

ces coles font une peinture effroyable

ne s'aperoivent pas que, s'il y a impiH prvoir la souti'raiice dans l'avenir, il n'y en a pas moins la constater dans le pass ou dans le prsent. Car l'infini n'admet pas dv limites ; et si, depuis la cration,
(les socits actuelles, et elles

seul homme a souffert dans le monde, cela suffit pour qu'on puisse admettre, sans impit, que la douleur est entre dans le plan providentiel. Il est certainement plus scientifique et plus viril de reconnatre l'existence des grands faits naturels qui non-seulement existent, mais sans lesquels l'iiumanitt' ne se peut

un

concevoir.
Ainsi,

riiomme

est sujet la soufl'rance, et,

par conset,

quent,

la socit aussi.

La souffrance a une fonction dans l'individn, squent, dans la socit aussi.


L'tude des
la

par con-

lois sociales

nous rvlera que

la

mission de

souffrance est de dtruire progressi\ement ses propres causes, de se circonscrire elle-mme dans des limites de
plus en plus troites, et, finalement, d'assurer, en nous la
faisant acheter et mriter, la

prpondrance du Bien

et

du

Beau.

La nomenclature qui prcde met en premire


besoins matriels.

ligne les

Nous vivons dans un temps qui me


encore
Il

force de prmunir

ici le

lecteur contre une sorte d'affterie sentimcn-

taliste fort la

mode. va des gens (jui font trs-bon marcli de ce(|u'ils appellent ddaigneusement Oesoins matriels, satisfuciions matrielles. Ils me diront, sans doute, connue Belise C.lirysale
:

Le corps, ceUe (jueiiille, fsl-il duin- imporlaiice, D'un prix mriter seulemenl qu'on y pense?

quoiqu'en gnral bien pouiviis de tout, ce dont je sincrement, ils me blmeront d'avoir indiqu comme un de nos |)remicrs besoins celui de Vulimeutution, par exemple.
Et,
les flicite

58-

HARMONIES CONOMIQUES.

Certes, je reconnais que le perfectionnement moral est d'un ordre plus lev que la conservation physique. Mais enfin , sommes-nous tellement envahis par cette manie d'affectation dclamatoire, qu'il ne soit plus permis de dire

que, pour se perfectionner, encore faut-il vivre ? Prservons-nous de ces purilits qui font obstacle la science. A force de vouloir passer pour philanthrope, on devient faux ; car c'est une chose contraire au raisonnement comme aux faits que le dveloppement moral, le soin de la dignit, la culture des sentiments dlicats, puissent prcder les
exigences de la simple conservation. Cette sorte de pruderie est toute moderne. Rousseau, ce pangyriste enthousiaste

de

l'tat

de nature, s'en

tait

prserv ; et

dou d'une

dlicatesse exquise, d'une tendresse

un homme de cur

pleine d'onction, spiritualiste jusqu'au quitisme, et stocien

pour lui-mme, Fnelon, disait o Aprs tout, la solidit de l'esprit consiste vouloir s'instruire exactement de la manire dont se font les choses qui sont le fondement de la vie humaine. Toutes les grandes affaires roulent l-dessus. Sans prtendre donc classer les besoins dans un ordre rigoureusement mthodique, nous pouvons dire que l'homme ne saurait diriger ses efforts vers la satisfaction des besoins moraux de l'ordre le plus noble et le plus lev qu'aprs avoir pourvu ceux qui concernent la conservation et l'entretien de la vie. D'o nous pouvons dj conclure que toute mesure lgislative qui rend la vie matrielle difficile nuit la vie morale des nations, harmonie que je signale en passant l'attention du lecteur. Et puisque l'occasion s'en prsente, j'en .signalerai une
:

autre.

Puisque les ncessits irrmissibles de la vie matrielle sont un obstacle la culture intellectuelle et morale, il s'ensuit que l'on doit trouver plus de vertus chez les nations et

parmi

les classes aises

que parmi
1

les nations et les classes

pauvres.

Bon Dieu! que

viens-je de dire, et de quelles cla-

meurs ne

suis-je pas assourdi C'est une vritable manie, de nos jours, d'attribuer aux classes pauvres le monopole de tous les dvouements, de toutes les abngations, de tout ce

DES BESOINS DE l'hMME.


qui constitue dans
et cette

59

manie

s'est

l'homme la jjrandeur et la beaut morale; rcemment dveloppe encore sous l'in-

tluence d'une rvolution qui, faisant arriver ces classes la

surface de la socit, ne pouvait manquer de susciter autour d'elles la tourbe des flatteurs.

Je ne nie pas que la richesse et surtout l'opulence, principalement quand elle est trs-ingalement rpartie, ne tende dvelopper certains vices spciaux. Mais est-il possible d'admettre d'une manire gnrale
.

qi"3 la vertu soit le privilge

de

la

misre, et

le vice le triste

et fidle

compagnon de

l'aisance?

Ce

serait affirmer

que

la

culture intellectuelle et morale, qui n'est compatible qu'avec

un certain degr de loisir et de bien-tre, tourne au ment de l'intelligence et de la moralit.


Et
ici,

dtri-

j'en appelle la sincrit des classes souffrantes

A quelles horribles dissonances ne conduirait paradoxe 11 faudrait donc dire que l'humanit est place dans cette affreuse alternative, ou de rester ternellement misrable, ou de s'avancer vers l'immoralit progressive. Ds lors toutes les forces qui conduisent la richesse, telles que l'acelles-mmes.

pas un

tel

tivit,

l'conomie, l'ordre, l'habilet, la bonne foi, sont les semences du vice; tandis que celles qui nous retiennent dans la pauvret, comme l'imprvoyance, la paresse, la dbauche, l'incurie, sont les prcieux i-'crmes de la vertu. Se pourrait-il concevoir, dans le monde moral, une dissonance plus dcourageante? et, s'il en tait ainsi, qui donc oserait parler au peuple et formuler devant lui un conseil? Tu te plains de tes souMViuices, faudrait-il dire, et tu as hte de les
voir cesser.

Tu

t;t'iMis

d'tre s(^us le joug des besoins

ma-

triels les plus imj)t'rieux, et tu soupires

aprs l'heure de

raffranchissement; car tu voudrais aussi quelques loisirs pour dvelopper tes facults intelle<-tuelles et affectives. C'est

pour cela

(|ue tu

cherches

faire

entendre

ta voix

dans

la

rgion polit i(|ue et y stipuler pour tes intrts. Mais sache bien ce (|iie lu dsires et combien le succs de tes vux le
serait fatal.
le vice.

Le bien-tre, l'aisance, Canle donc prcieusement

la

richesse dveloppent

ta

misre et

1;

vertu.

60

HARMONIES CONOMIQUES.

du peuple tombent donc dans une contraquand ils signalent la rgion de la richesse comme un impur cloaque d"goisme et de vice, et qu'en mme temps ils le poussent, et souvent, dans leur empressement, par les moyens les plus illgitimes, vers cette
flatteurs

Les

diction manifeste,

nfaste rgion.

dsaccord ne se peut rencontrer dans l'ordre 11 n'est pas possible que tous les hommes aspirent au bien-tre, que la voie naturelle pour y arriver soit l'exercice des plus rudes vertus, et qu'ils n'y arrivent nanmoins que pour tomber sous le joug du vice. De telles dclamations ne sont propres qu' allumer et entretenir les haines de classes. Vraies, elles placeraient l'humanit entre la misre ou l'immoralit. Fausses, elles font servir le mensonge au dsordre, et, en les trompant, elles mettent aux prises les classes qui se devraient aimer et
tel

Non. un

naturel des socits.

entr'aider.

Oui, l'ingalit factice, l'ingalit que la


troublant l'ordre naturel
classes

loi

ralise

en

de la socit, source fconde d'irritation, de jalousie et de vices. C'est pourquoi il faut s'assurer enfin si cet ordre naturel ne conduit pas vers l'galisation et l'amlioration progressive de
toutes les classes; et nous serions arrts dans cette recherche

du dveloppement des diverses cette ingalit est pour toutes une

par une fin de non-recevoir insurmontable, si ce double progrs matriel impliquait fatalement une double dgradation morale.
sur les besoins humains une remarque imporfondamentale mme, en conomie politique c'est que les besoins ne sont pas une quantit fixe, immuable. Ils ne sont pas station n aires, mais progressifs par nature. Ce caractre se remarque mme dans nos besoins les plus matriels; il devient plus sensible mesure qu'on s'lve
J'ai faire

tante,

ces dsirs et ces goits intellectuels qui distinguent l'homme

de

la brute.
Il

semble que

s'il

est

quelque chose en quoi les honmies doile

vent se ressembler, c'est


les cas

besoin d'alimentation, car, sauf


les

anormaux,

les

estomacs sont peu prs

mmes.

DES BESOINS DE l'hoMME.

6t

Cependant les aliments qui auraient t recherchs une poque sont devenus vulgaires une autre poque^ et le rgime qui suffit un lazzarone soumettrait un Hollandais

la torture.

Ainsi ce besoin, le plus inmidiat, le plus grosle

sier et,

par consquent,

plus uniforme de tous, varie en-

core suivant l'ge,


l'habitude.
Il

le sexe, le

temprament,

le

climat et

en est

ainsi

de tous
il

les autres.
il

abrit qu'il veut se loger; peine

est vtu, qu'il

peine l'homme est veut se

dcorer; peine

a satisfait les exigences

de son corps,

que

l'tude, la science, l'art, ouvrent devant ses dsirs

un

champ

sans limites.

C'est un phnomne bien digne de remarque que la promptitude avec laquelle, par la continuit de la satisfaction, ce qui n "tait d'abord qu'un vague dsir devient un got, et ce qui n'tait qu'un gol se transforme en besoin et mme en besoin imprieux. Voyez ce rude et laborieux artisan, ilabitu une alimentation grossire, dhiMnl)l('s vtements, un logement mdiocre, il lui semble qnil serait le plus heureux des honnues, qu'il ne formerait plus de dsirs, s'il pouvait arriver ce degr de l'chelle (|u'il aperoit immdiatement audessus de lui. Il s'tonne que ceux qui y sont parvenus se tourmentent encore. En etet, vienne la modeste fortiitie ln-las! pour qu'il a rve, et le voil heureux; heureux, quelques jours. Car bientt il se familiarise avec sa nouvelle position, et, peu peu, il cesse mme de sentir son prtendu bonheur.

Il

revt avec indillerence ce vten)enl aprs le(|Mel

il

a sou-

un autre milieu, il IVeciueiile daulres |)ersonnes, il porte de temps en teuips ses lvres une autre coupe, il aspire monter un autre degr, et, pour j)eu (ju'il fasse un retoiu' sur lui-mme, il sent bien (jue si sa foitune a cliang, son me est l'estee ce cpiVIle tait, une soiuce inpir.
s'est fait

tariss.ible
11

de

(lesii'>.

semble
il

(pie la iialuie a attach celle singiiliere puis-

sance

V/iiihifiuIr, alin

(pTeile fut en
et (pie
1

rochelcn mcani([ue,

nous ce (piest la roue humanit, toujours pousse

62

HARMONIES ECONOMiyUE^.

vers des rgions de plus en plus leves, ne put s'arrter

aucun degr de

civilisation.

la dignit agit peut-tre avec plus de force encore dans le mme sens. La philosophie stocienne a souvent blm Ihomme de vouloir plutt y^ara/Vre quV^re. Mais, en considrant les choses d'une manire gnrale, est-il bien sr que le paratre ne soit pas pour l'homme un des modes

Le sentiment de

de Ytrc ? Quand, par le travail, l'ordre, l'conomie, une famille s'lve de degr en degr vers ces rgions sociales o les gots deviennent de plus en plus dlicats, les relations plus
polies, les sentiments plus purs, l'intelligence plus culti-

ve, qui ne sait de quelles douleurs poignantes est

accompagn un retour de fortune qui la force descendre? C'est qu'alors le corps ne souffre pas seul. L'abaissement rompt des habitudes qui sont devenues, comme on dit, une seconde
nature;
les
il

froisse le

sentiment de
il

la dignit et

avec

lui

toutes

puissances de l'me. Aussi


la

n'est pas rare,

dans ce cas,

de voir

victime,

transition dans

milieu social
tu

succombant au dsespoir, tomber sans un dgradant abrutissement. Il en est du comme de l'atmosphre. Le montagnard fiabiles rues troites

un

air

pur dprit bientt dans

de

nos

cits.

conomiste, tu bronches dj. avec la morale, et te voil justifiant le sybaritisme. Philosophe, dirai-je mon tom-, dpouille ces vtements qui ne furent jamais ceux de l'homme primitif, brise tes meubles, brle tes livres, nourris-toi de la chair crue des animaux, et je rpondrai alors ton objection. Il est trop commode de contester cette puissance de l'habitude dont on consent bien tre soi-mme la preuve vivante. On peut critiquer cette disposition que la nature a donne nos organes ; mais la critique ne fera pas qu'elle ne soit universelle. On la constate chez tous les peuples, anciens et modernes, sauvages et civiliss, aux antipodes comme en France. Sans elle, il est impossible d'expliquer la civiliJ'entends qu'on
avais
crie
:

me

Tu

annonc que

ta science s'accordait

sation. Or, quan'l u:in disposition

du cur humain

est u

)i-

DES BESOINS DE L H03IME.


verselle et indestructible, est-il

63

permis

la science sociale

de n'en pas tenir compte

L'objection sera faite par des publicistes qui s'honorent


d'tre les disciples de Rousseau. Mais

Rousseau n'a jamais

ni le

phnomne dont je
et le rle

parle.

Il

constate positivement et

l'lasticit indfinie

tude,

des besoins, et la puissance de l'habique je lui assigne, qui consiste prvenir dans l'humanit un mouvement rtrograde. Seulement, ce que j'admire il le dplore, et cela devait tre.

mme

Rousseau suppose

qu'il

a t

un temps o

les

hommes

n'avaient ni droits, ni devoirs, ni relations, ni atections, ni

langage, et c'est alors, selon lui, qu'ils taient heureux et


parfaits.
Il

devait

donc abhorrer ce rouage de

la

mcanique

sociale qui loigne sans cesse l'humanit de la perfection

Ceux qui pensent qu'au contraire la perfection n'est pas au commencement, mais la tin de l'volution humaine, admirent le ressort qui nous pousse en avant. Mais quant
idale.

l'existence et

au jeu du ressort lui-mme, nous sommes

d'accord.
Les hommes, dit-il, jouissant d'un fort grand loisir, renq)loyrent se procurer plusieurs sortes de commodits inconnues leurs pres, et ce fut l le premier jouu qu'ils s'imposrent sans y songer, et la premire source des maux qu'ils prparrent il leurs descendants; car, outre ([u'ils

contimirent ainsi s'amollir

le coriis et

l'esjtrit,

ces

com-

modits ayant, par Lliabitude, perdu prescjue tout leur agrment, et tant en mme temps dgnres en de c/v;/.sbesoins, la privation en devint beaucoup plus cruelle (jue la possession n'en <''tait douce, et l'on t'tait malheureux de les perdre sans tre lieun-ux de h-s possder. Rousseau tait convaincu ((ue Dieu, la natui-e et l'humanit avaient tort. Je sais que cette opinion domine encore beaucoup d'esprits, mais ce n'est pas la mienne. Aprs tout, a Dieu ne plaise (jtie je veuille m'lever ici conhe le plii> nolileapanage, la plusbellexerlude riiomuie, l'euipiic sur lui mme, la domination sur ses passions, la modration de m'S dsirs, le mpris des jouissances fa^tucuscs. Je ne dis pas qu'il doit se rem Ire esclave de tel ou

64
tel

HARMONIES ECONOMIQUES.
besoin factice. Je dis que
le

besoin, considr d'une

manire gnrale

et tel qu'il rsulte

de

la

nature

la fois

corporelle et immatrielle de

Thomme, combin avec

la

puissance de l'habitude et
tarissable, le dsir.

sentiment de la dignit, est indfiniment expansible, parce qu'il nat d'une source inle

Qui blmera l'homme opulent,


s'il

s'il

est

sobre, peu recherch dans ses vtements,


et la mollesse
?

fuit le faste

Mais n'est-il pas des dsirs plus levs permis de cder ? Le besoin de l'instruction a-t-il des limites? Des efforts pour rendre service son pays, pour encourager les arts, pour propager des ides utiles, pour secourir des frres malheureux, ont-ils rien d'incompatible avec l'usage bien entendu des richesses?

auxquels

il

lui est

Au
le

surplus, que la philosophie le trouve bon ou mauvais, besoin humain n'est pas une quantit fixe et immuable.

C'est l

un

fait

certain, irrcusable, universel.

Sous aucun

rapport, quanta l'alimentation, au logement, l'instruction,

du quatorzime sicle n'taient ceux du ntre, peut prdire que les ntres n'galent pas ceux auxquels nos descendants seront assujettis.
les

besoins

et l'on

C'est,
les

du reste, une observation qui est commune tous lments qui entrent dans l'conomie politique ri:

chesses, travail, valeurs, services, etc., toutes chosesqui participent

de l'extrme mobilit du sujet principal, l'homme. L'conomie politique n'a pas, comme la gomtrie ou la physique, l'avantage de spculer sur les objets qui se laissent peser ou mesurer, et c'est l une de ses difficults d'al)ord, et puis une perptuelle cause d'erreurs car lorsque l'esprit humain s'applifjue un ordre de phnomnes, il est naturellement enclin chercher un critrium, une mesure commune laquelle il puisse tout rapporter, afin de donner la branche de connaissances dont il s'occupe le caractre d'une science cxncie. Aussi nous voyons la plupart des auteurs chercher la fixit, les uns dans la valeur, les autres dans la yyw/.naie, celui-ci flans le bl, celuil dans le travail, ccst--dire dans la mobilit mme. Beaucoup d'erreurs conomiques proviennent de ce que Ton considre les besoins humains, comme une quantit
;

UtS ESOINS DE L HOMME.

donne ;
sujet.

et c'est

pourquoi

j'ai

cru devoir m'tendre sur ce


toutes les satisfactions

Je ne crains pas d'anticiper en disant brivement

comment on

raisonne.

On prend

gnrales du temps o l'on est, et l'on suppose que l'humanit n'en admet pas d'autres. Ds lors, si la libralit de la nature, ou la puissance des machines, ou des habitudes de

temprance et de modration viennent rendre disponible, pour un temps, une portion du travail humain, on s'inquite de ce progrs, on le considre conmie un dsastre, on se retranche derrire des formules absurdes mais spcieuses, telles que celles-ci La production ^irabonde, nous pris:

sons de plthore, la puissance de produire a dpass la puis-

sance de consommer, etc.


Il n'est pas possible de trouver une bonne solution la question des machines, celle de la concurrence extrieure, celle du luxe, quand on considre le besoin comme une

quantit invariable,

quand on ne
le

se

rend pas compte de son

expansibilite indfinie.

Mais
il

si,

dans l'homme,
il

besoin est indfini, progressif, source intarissable


oii

dou de

croissance

comme

le dsir,

de discordance et de contradiction dans les lois conomiques de la socit, que la nature ait plac dans l'homme et autour de lui des moyens indfinis et progressifs de satisfaction, lequiMbre entre les moyens et la fui tant la premire condition de toute harmonie. C'est ce que nous allons examiner. J'ai dit, en conmicnvant cet crit, que l'conomie politique avait pour objet V homme, consiiler au point de vui^
s'alimente sans cesse,
faut, sous peine

de ses besoins
d'y pourvoir.
Il

et des

moyens par

lesquels

il

lui est

donn

est

donc naturel de commencer par tudier l'honnne


(juil n'est

et

sou organisation.

Mais nous avons vu aussi


si

ses brsoins et ses sntisfiutions, en vertu

pas un tre solitaire* de la nature de la


il

sensibilit, sont insparables

de son

Mre,

n'en est

|)as

de

du principe actif. Ceux-ci sont susceptibles de transmission. En un mot.Qt's hommes travaillent le.s nus pour les antres^
nime de ses
e/forts, (\u\ naissent
UEuvrct
culiilil'Itt.
l'itiic
\ I.

66
Or^
il

HARMONIES ECONOMIQUES.
arrive

une chose

fort singulire.
et,

Quand on considre d'une manire gnrale


ainsi dire, abstraite,

pour

l'homme,

ses besoins, ses efforts, ses

satisfactions, sa constitution, ses

penchants, ses tendances,

on aboutit une

srie d'observations qui paraissent Tabri

du doute et se montrent dans tout l'clat de l'vidence, chacun en trouvant la preuve en lui-mme. C'est au point que l'crivain ne sait trop comment s'y prendre pour soumettre au public des vrits si palpables et si vulgaires il craint de provoquer le sourire du ddain. Il lui semble, avec quelque raison, que le lecteur courrouc va jeter le Je ne perdrai pas mon temps apU\Te, en s'criant prendre ces trivialits. Et cependant ces vrits, tenues pour si incontestables tant qu'elles sont prsentes d'une manire gnrale, que nous souffrons peine qu'elles nous soient rappeles, ne passent plus que pour des erreurs ridicules, des thories absurdes sitt que l'on observe l'homme dans le milieu social. Qui jamais, en considrant l'homme isol, s'aviserait de dire La production surabonde ; la facult de consommer
;
: :

ne peut suivre la facult de produire; le luxe et les gots factices sont la somme de la richesse ; l'invention des machines anantit le travail
;

et autres

apophthegmes de
si

la

mme
en

force qui, appliqus des agglomrations humaines,

passent cependant pour des axiomes


fait la

bien tablis, qu'on


?

base de nos lois industrielles et commerciales

L'change produit cet gard une illusion dont ne savent pas se prserver les esprits de la meilleure trempe, et
j'affirme

que \' conomie politique aura atteint son but et rempli sa mission quand elle aura dfinitivement dmontr Ce qui est vrai de l'homme est vrai de la socit. ceci L'homme isol est la fois producteur et consommateur, inventeur et entrepreneur, capitaliste et ouvrier; tous les phnomnes conomiques s'accomplissent en lui, et il est comme un rsum de la socit. De mme l'humanit, vue dans son ensemble, est un homme immense, collectif, multiple, auquel s'appliquent exactement les vrits obser:

ves sur l'individualit

mme.

DES BESOINS DE L H03IME.


J'avais besoin

C7 je l'espre,

de

faire cette

remarque, qui,

sera )iiieux justifie par la suite, avant de continuer ces

tudes sur l'homme. Sans cela, j'aurais craint que


teur ne rejett

le lec-

comme

superflus, les dveloppements, les

vritables truismes qui vont suivre.

Je viens de parler des besoins de l'homme, et, aprs en avoir prsent une

numration approximative, j'ai fait observer qu'ils n'taient pas d'une nature stationnaire, mais

progressive ; cela est vrai, soit qu'on les considre chacun en lui-mme, soit surtout qu'on embrasse leur ensemble dans l'ordre physique, intellectuel et moral. Comment en pourrait-il tre autrement? Il est des besoins dont la satisfaction est exige, sous peine de mort, par notre organisation ; et jusqu' un certain point, on pourrait soutenir que ceux-l sont des quantits fixes, encore que cela ne soit car, pour peu qu'on certes pas rigoureusement exact veuille bien ne pas ngliger un lment essentiel, la puissance de f habitude , et pour peu qu'on condescende s'examiner soi-mme avec quelque bonne foi, on sera forc de convenir que lesl)esoins mme les plus grossiers, connue celui de manger, subissent, sous linlhience de l'habitude,
:

d'incontestables transformations

et tel qui dclanuM'a

ici

contre cette remarcjne,

la

taxant de matrialisme et

il'pi-

curisme, se trouverait bien malheureux si, le prenant au mot, on le rduisait au brouet noir des Spartiates ou la pitance d'un anachorte. Mais, en tout cas, quand les besoins

de cet ordre sont satisfaits d'une manire assure et permanente, il en est d'autres (jui prennent leur source dans la plus expansible de nos facults, le dsir. Conoit-on un moment o l'homme ne puisse plus former de dsirs, mme raisonnables'.' N'oublions pas qu'un dsir qui est draisonnable un certain degr de civilisation, une ('pociue o toutes les puissances liuuiaines sont absorbes pour la satisfaction des besoins infrieurs, cesse d'tre
tel

(|uand

le

per-

l'e(;tionnement de ces

puissances ouvrt;
ju'il

champ
il

plus tendu. C'est ainsi

devant elles ini et t draisonnable,

y a den\ sicles, et (ju'il ne l't^st |as aujoui'd'hui. d'aspiicr faire dix lieues a l'heure. Prctenilr; t|ue les besoins

C8
et les dsirs

HARMONIES ECONOMIQUES.

de l'homme sont des quantits fixes et stationmconnatre la nature de l'me, c'est nier les faits, c'est rendre la civilisation inexplicable. Elle serait inexplicable encore si, ct du dveloppement indfini des besoins, ne venait se placer, comme possible, le dveloppement indfini des moyens d'y pourvoir. Qu'importerait , pour la rafisation du progrs, la nature expansible des besoins, si, une certaine limite, nos facults ne pouvaient plus avancer, si elles rencontraient une borne
naires, c'est

immuable
Ainsi,
soit la

moins que

la nature, la

Providence, quelle que

puissance qui prside nos destines, ne soit tombe dans la plus choquante, la plus cruelle contradiction, nos
dsirs tant indfinis, la prsomption est

que nos moyens

d'y pourvoir
tient

le

sont aussi.

Je dis indfinis et non point infinis, car rien de ce qui l'homme n'est infini. C'est prcisment parce que

nos dsirs et nos facults se dveloppent dans linfini, qu'ils n'ont pas de limites assignables, quoiqu'ils aient des limites absolues. On peut citer une multitude de points, au-dessus de l'humanit, auxquels elle ne parviendra jamais, sans qu'on puisse dire pour cela qu'il arrivera un instant o elle cessera de s'en rapprocher ('). Je ne voudrais pas dire non plus que le dsir et le moyen marchent paralllement et d'un pas gal. Le dsir court, et le moyen suit en boitant. Cette nature prompte et aventureuse du dsir, compare la lenteur de nos facults, nous avertit qu' tous les degrs de la civilisation, tous les chelons du progi's, la souffrance, dans une certaine mesure, est et sera toujours le partage de l'homme. Mais elle nous enseigne aussi que
cette souffrance a

une mission,

puisqu'il serait impossible

de comprendre que le dsir ft l'aiguillon de nos facults, s'il les suivait au lieu de les prcder. Cependant n'accusons pas la nature d'avoir mis de la cruaut dans ce mcanisme,
(M Loi malhmalique Ires-frauenle
polilique.
cl lis-mcuiiiiue

en conomie

DES BESOINS DE L
(nr
il

IlO.AniE.

09

remarquer que le dsir no se transforme en vrien dsir douloureux, que lorsqu'il a t fait tel par V habitude d'une satisfaction permanente, en d'autres termes, quand le moyen a t trouv et mis irrvocablement notre porte (^). Nous avons aujourd'hui examiner cette question Quels sont les moyens que nous avons de pourvoir nos besoins? Il me semble vident qu'il y en a deux la Nature et le Travail, les dons de Dieu et les fruits de nos efforts, ou, si Ton veut, iJ'application de nos facults aux choses que la
faut

table besoin, c'est--dire

nature a mises notre service.^

que je sache, n'a attribu la nature seule de nos besoins. Une telle assertion est trop dmentie par l'exprience, et nous n'avons pas tudier l'conomie politique pour nous apercevoir (pie l'intervention de nos facults est ncessaire. Mais il y a des coles qui ont rapport au travail seul ce privilge. Leur axiome est Toute richesse vient du travail;
cole,
la satisfaction
:

Aucune

le travail, c'est la richesse.

m'empcher de prvenir ici que ces formules, au pied de la lettre, ont conduit des erreurs de doctrine normes et, par suite, des mesures lgislatives
Je ne puis
prises

dplorables. J'en parlerai ailleurs.


Ici, je

me

borne

tablir,

en

fait,

que

la

nature et

le

travail cooprent la satisfaction de nos besoins et


dsirs.

de nos

tte de notre nomenclature, c'est celui de irs:j)ircr. A cet gard, nous avons dj constate que la nature fait, en gnral, tous les frais, et que le trarail humain n'a intervenir que dans

Examinons les faits. Le premier besoin que nous avons plac en

seiilitiicril.ilislcs tnodcriii's

des l'cics pas que la soulTiaiac, un drifi (|ni|((n<iuo, ail un but inovidiMiliil. C.unimu ces eculis disent procilcr de Hniisseaii, je ilids leur citer ce passapo du inattrc! Le mal que nous voyons n'est pas un mal absolu el, loin de ciimbaltre directement le bien, il concourt avec lui l'Iiurmonie
{')
(fiii,

Un

lies

objets

indirecis de ee livre est de combattre

malifr les

faits, iradinelteiit

universelle.

70

HARMONIES ECONOMIQUES.

est ncessaire

comme, par exemple, quand il de purifier l'air. Le besoin de nous dsaltrer est plus ou moins satisfait par la Nature, selon qu'elle nous fournit une eau plus ou moins rapproche, limpide, abondante ; et le Travail a concourir d'autant plus, qu'il faut aller chercher l'eau plus
certains cas exceptionnels,

loin, la clarifier,

suppler sa raret par des puits et des

citernes.

La nature

n'est pas

envers nous quant V alimentation


vail qui reste notre

non plus uniformment librale ; car qui dira que le trasoit toujours le
si la

charge

mme,

si

le

terrain est fertile


si la

ou

s'il

est ingrat,

fort est giboyeuse,


les

rivire est poissonneuse,


?

ou dans

hypothses con-

traires

Pour
faire

Vclaira(/e, le travail
l

humain
que

a certainement
l

moins

la nuit est courte

il

a plu au soleil

qu'elle ft longue.

- Je n'oserais pas poser ceci comme une rgle absolue, mais il me semble qu' mesure qu'on s'lve dans l'chelle des besoins, la coopration de la natm'e s'amoindrit et laisse plus de place nos facults. Le peintre, le statuaire, l'crivain mme sont rduits s'aider de matriaux et d'instruments que la nature seule fournit ; mais il faut avouer qu'ils puisent dans leur propre gnie ce qui fait le charme, le mrite, l'utilit et la valeur de leurs ctvLwei^^Apprendre est un besoin que satisfait presque exclusivement l'exercice bien dirig de nos facults intellectuelles. Cependant, ne pourrait-on pas dire qu'ici encore la nature nous aide en nous offrant, des degrs divers, des objets d'observation et de comparaison ? A travail gal, la botanique, la gologie,
l'histoire naturelle peuvent-elles faire

partout des progrs

gaux

Il serait superflu de citer d'autres exemples. Nous pouvons dj constater que la Nature nous donne des moyens de satisfaction des degrs plus ou moins avancs (Yiitilit (ce mot est pris dans le sens tymologique, proprit de servir). Dans beaucoup de cas, dans presque tous les cas, rendre cette il reste quelque chose faire au travail pour

DES BESOINS DE

l'

HOMME.

Utilit complte; et l'on comprend que cette action du travail est susceptible de plus ou de moins, dans chaque circonstance donne, selon que la nature a elle-mme plus ou

moins avanc l'opration. On peut donc poser ces deux formules. \ L'utilit est communique, quelquefois par la nature seule, quelquefois par le Travail seul, presque toujours par la coopration de la Nature et du Travail ;
2
l'action

Pour amener une chose son tat complet f?'UTiLiT, du Travail est en raison inverse de l'action de la
ces

Nature.

De

deux propositions combines avec ce que nous

avons dit de l'expansibilit indfinie des besoins, qu'il me soit permis de tirer une dduction dont la suite dmontrera l'importance. Si deux hommes, supposs tre sans relations entre eux, se trouvent placs dans des situations ingales, de telle sorte que la nature, librale pour l'un, ait t avare pour l'autre, le premier aura videmment moins de travail
faire
cette disponibilit, sera ncessairement frappe dinertie, et

pour chaque satisfaction donne partie de ses forces, pour ainsi dire

s'ensuit-il

que
que

laisses ainsi en

cause de la libralit de la nature, sera rduit une oisivet force? Non ; ce qui s'ensuit, c'est ce qu'il pourra, s'il le veut, disposer de ces forces pour agrandir le
cet

homme,

cercle de ses jouissances; qu' travail gal

il

se procurera
le

deux
lui

satisfactions

au

lieu

d'une; en un mot, (juc

progrs

sera plus facile.

Je ne sais si je me fais illusion, mais il me semble qu'aucune science, pas mmo la gomtrie, ne prsent(\, son point de dpart, des vrits phis inatfacpiablcs. Que si l'on venait me prouver, cependant, (|ue toutes ces vrits sont autant d'erreurs, on aurait dtruit (>ii moi non-s<^ulement la confiance qu'elles m'inspirent, mais la base de toute certi-

tude et

la foi

en l'vidence

mme;
(|iii

car

<ie

quel raisonnel'aecpiiesce-

ment se pouvrail-on servir, ment de la raison ([lie celui

mritt

mieux

([uoii aurait renverse?

Le jour

oii l'on aura trouv un axiome qui contredise cet autre axiome : la ligne droite est le plus court chemin d'un point

72

HARMONIES ECONOMIQUES.

un autre, ce jour-l l'esprit humain n'aura plus d'autre refuge, si c'en est un, que le scepticisme absolu. Aussi, j'prouve une vritable confusion insister sur

des vrits primordiales


puriles.

si

claires, qu'elles

en semblent

cations

Cependant, il faut bien le dire, travers les complides transactions humaines , ces simples vrits ont t mconnues; et pour me justifier auprs du lecteur de le retenir si longtemps sur ce que les Anglais appellent des truismes, je lui signalerai ici le singuHer garement auquel d'excellents esprits se sont laiss entraner. Mettant

de ct, ngligeant entirement la coopration de la nature, relativement la satisfaction de nos besoins, ils ont pos ce Toute richesse vient du travail. Sur cette principe absolu prmisse ils ont bti le syllogisme suivant : Toute richesse vient du travail ; Donc la richesse est proportionnelle au travail. Or, le travail est en raison inverse de la libralit de la
:

nature
la

Donc

la richesse est
!

en raison inverse de

la libralit

de

nature

Et, qu'on le veuille

ou non, beaucoup de nos lois conoet la

miques ont
lois

t inspires par ce singulier raisonnement. Ces

ne peuvent qu'tre funestes au dveloppement

distribution des richesses. C'est l ce qui

me justifie

de pr-

parer d'avance, par l'exposition de vrits fort triviales en apparence, la rfutation d'erreurs et de prjugs dplorables, sous lesquels se dbat la socit actuelle.

Dcomposons maintenant ce concours de la nature. Elle met deux choses notre disposition des matriaux
:

et des forces.

La plupart des
d'utilit qui les

objets matriels, qui servent la satisfac-

tion de nos besoins et de nos dsirs,

ne sont amens l'tat rend propres notre usage que par l'intervention du travail, par l'application des facults humaines. Mais, en tout cas, les lments, les atomes, si l'on veut, dont ces objets sont composs, sont des dons, et j'ajoute, des dons gratuits de la nature. Cette observation est de la plus

DES BESOINS DE L HOMME.

haute importance, et jettera, je crois, un jour nouveau sur la thorie de la richesse.


Je dsire que le lecteur veuille bien se rappeler que j'tuici d'une manire gnrale la constitution physique et morale de l'homme, ses besoins, ses facults et ses relations avec la nature, abstraction faite de l'change, que je n'aborderai que dans le chapitre suivant ; nous verrons alors en quoi et comment les transactions sociales modifient les

die

phnomnes.
que si l'homme isol doit, pour parler de ses satisfactions par un travail, par un effort, il est rigoureusement exact de dire, qu'avant qu'aucun travail, aucun eti'ort de sa part soit intervenu, les matriaux qu'il trouve sa porte sont des dons gratuits de la nature. Aprs le premier effort, quelque lger qu'il soit, ils cessent d'tre gratuits et si le langage de
Il

est bien vident

ainsi, acheter la plupart

l'conomie politique et toujours t exact, c'est cet tat

des objets matriels, antrieurement toute action humaine, qu'et t rserv le nom de matires pi^emircs.
Je rpte ici que cette gratuit des dons de la nature, avant l'intervention du travail, est de la plus haute importance. Enetfet, j'ai dit dans le second chapitre (jue l'co-

nomie

politique tait la thorie de la valeur. J'ajoute main-

tenant, et par anticipation,

que

les

avoir de

la

valeur que lorsque

le travail la leur

choses ne commencent donne. Je

prtends dmontrer, plus tard, (jue tout ce qui est gratuit {)0ur l'homme isol reste gratuit pour l'hounne social, et que les dons gratuits le la \VK\{v\\v,quelle que soit leur r I'Ilit,
n'ont pas de valeur. Je dis qu'un honnne, qui recueille directement et sans aucun elort un bienfait de la nature, ne peut tre considr comme se renilant lui-mme un service onreux, et que, par consquent, il ne peut rendic aucun service autrui l'occasiuii de choses connnunes tous. Or, l o il n'y a pas de services rendus et re^us, il n'y a pas de valeur. Tout ce que je dis ici des matriaux s"appli(|ue aussi aux forces i\\\i' nous fournit la nature. I.a gravitation, l'lasticit des gaz, la puissance des veuli, les lois di* l'equililire, la \ie

7 4

HARMONIES ECONOMIQUES.

que nous apprenons faire tourner notre avantage. La peine, l'intelligence que nous dpensons pour cela sont toujours susceptibles de rmunration, car nous ne pouvons tre tenus de consacrer gratuitement nos efforts l'avantage d'autrui. Mais ces forces naturelles , considres en elles-mmes, et abstraction faite de tout travail intellectuel ou musculaire, sont des dons gixituits de la Providence; et, ce titre, elles
restent sans valeur travers toutes les complications des

vgtalo, la vio animale, ce sont autant de forces

transactions humaines. C'est la pense dominante de cet


crit.'

peu d'importance, je l'avoue, si coopration naturelle tait constamment uniforme, si chaque homme, en tous temps, en tous lieux, en toutes
Cette observation aurait
la

circonstances, recevait de la nature


gal, invariable.

un concours toujours

En

ce cas, la science serait excusable de ne

pas tenir compte d'un lment qui, restant toujours et parmme, affecterait les services changs dans des proportions exactes de toutes parts. Comme on limine, en gomtrie, les portions de lignes communes aux deux
tout le
figures compares, elle pourrait ngliger cette coopration

immuablement prsente,
qu'elle l"a fait jusqu'ici
:

l'conomie politique
s'en

le

contenter de dire, ainsi y a des richesses naturelles ; constate une fois pour toutes et ne
et se
Il

occupe plus.

les choses ne se passent pas ainsi. La tendance invinde l'intelligence humaine, en cela stimule par l'intrt et seconde par la srie des dcouvertes, est de substituer le concours naturel et gratuit au concours humain et onreux, de telle sorte qu'une utilit donne, quoique restant la mme quant son rsultat, quant la satisfaction (qu'elle procure, rpond cependant un travail de plus en plus rduit. Certes, il est impossible de ne pas apercevoir l'immense influence de ce merveilleux phnomne sur la notion de la Valeur. Car qu'en rsulte-t-il? C'est qu'en tout produit la partie gratuite tend remplacer la partie onreuse. C'est que V utilit tant une rsultante de deux collaborations, dont l'une se rmunre, et l'autre ne se rmu-

Mais

cible

DES BESOINS DE L'HOMME.


nre pas,

7 5

la Valeur, qui n'a de rapport qu'avec la premire de ces collaborations, diminue pour une utilit identique, mesure que la nature est contrainte un concours plus efficace. En sorte qu'on peut dire que riiumanit a d'autant plus de satisfactions ou de richesses qu'elle a moins de valeurs. Or, la plupart des auteurs ayant tabli une sorte de synonymie entre ces trois expressions utilits, richesses, valeurs, il en est rsult une thorie non-seulement fausse, mais en sens inverse de la vrit. Je crois sincrement qu'une description plus exacte de cette combinaison des forces naturelles et des forces humaines dans l'uvre de la production , autrement dit une dfinition plus juste de la
:

Valeur, fera cesser des confusions thoriques inextricables et conciliera des coles aujourd'hui divergentes; et si j'antici[)e

la suite de cette exposition, c'est pour auprs du lecteur de m'arrter sur des notions dont il lui serait difficile sans cela de s'expliquer

aujourd'hui sur

me

justifier

l'importance.

AprscettedigressioUjjereprendsmon tude sur l'homme


considr uniquement au point de vue conomique. Une autre observation due J. B. Say, et qui saute aux

yeux par son vidence, quoique trop souvent nglige par beaucoup d'auteurs, c'est que l'homme ne cre ni les 7mttriaux, ni les forces de la nature, si l'on prend le mot crer dans son acception rigoureuse. Ces niatriaux, ces forces (!xistent par eux-mmes. L'homme se borne les combiner, les dplacer pour son avantage ou pour l'avantage d'autrui. Si c'est pour son avantage, // se rend service et Iniviiue. Si c'est pour l'avantiige dautrui, il rend service et son sciuhhihle, et est en droit d'en exiger un service rijuivulciif ; d'o il suit encore que la valeur est proporlioiuielle au service rendu, et non point du tout V utilit absolue de la chose. Car cette utilit peut tre, en trs-grande partie, le rsultat de l'action (jrittuite (h* la nature, auquel cas le service humain, le service onreux et reiuunerable est de peu de valeur. Cela rsult<' de l'axiome tabli ci-dessus l^nur amener une chose (i l'tat complet d'utilit, l'oclimi de l'homme est en 7'aison inverse de l'action de la nature.
:

fi

HARMONIES CONOMIQUES.
Cette observation renverse la doctrine qui place la valeur

dans

la

matrialit des choses. C'est

le

contraire

(\\\\

est vrai.

une qualit donne par la nature, et par consquent gratuite, dpourvue de valeur, quoique d'une utilit incontestable. L'action humaine, laquelle ne peut
matrialit est

La

jamais arriver crer de

la

matire, constitue seule

le ser-

que l'homme hommes en socit


vice

rend lui-mme ou que les se rendent les uns aux autres, et c'est la libre apprciation de ces services qui est le fondement de la valeur ;hien loin donc que, comme le voulait Smith, la Valeur ne se puisse concevoir qu'incorpore dans la Matire, entre matire et valeur il n'y a pas de rapports posisol

se

sibles.

La doctrine errone

laquelle je fais allusion avait rigou-

reusement dduit de son principe que ces classes seules sont productives qui oprent sur la matire. Smith avait ainsi prpar l'erreur des socialistes modernes, qui ne cessent de
reprsenter

comme

des parasites improductifs ce qu'ils ap-

pellent les intermdiaires entre le producteur et le

consom-

mateur, tels que le ngociant, le marchand, etc. Rendent-ils des services ? Nous pargnent-ils une peine en se la donnant

pour nous? En ce
la

cas,

ils
;

crent de la valeur, quoiqu'ils ne

et mme, comme nul ne cre de nous bornons tous nous rendre des services rciproques, ii est trs-exact de dire que nous sommes tous, y compris les agriculteurs et les fabricants, des intermdiaires l'gard les uns des autres. Voil ce que j'avais dire, pour le moment, sur le concours de la nature. Elle met notre disposition, dans une mesure fort diverse, selon les climats, les saisons et l'avancement de nos connaissances, mais toujours gratuitement, des matriaux et des forces. Donc ces matriaux et ces forces n'ont pas de valeur ; il serait bien trange qu'ils en eussent.

crent pas de la matire


matire,

comme nous

D'aprs quelle rgle l'estimerions-nous ? Comment comprendre que la nature se fasse payer, rtribuer, rmunrer? Nous verrons plus tard que l'change est ncessaire pour dterminer la valeur. Nous n'achetons pas les biens naturels,

nous

les recueillons; et si,

pour

les recueillir,

il

faut

DES BESOINS UE L HOMME.


faire
le

7 7

un ettort quelconque, c'est dans cet effort, non dans don de la nature, qu'est le principe de la videur.

Passons l'action de l'homnie, dsigne d'une manire le nom de travail. Le mot travail, comme presque tous ceux qu'emploie l'conomie politique est fort vague ; chaque auteur lui donne un sens plus ou moins tendu. L'conomie politique n'a pas eu, comme la plupart des sciences, la chimie par exemple, l'avantage de faire sou vocabulaire. Traitant de
gnrale sous
,

choses qui occupent

les

hommes

depuis

le

commencement

du monde
elle

de leurs conversations, a trouv des expressions toutes faites, et est force de


et font le sujet habituel

s'en servir.

On restreint souvent le sens du mot travail l'action presque exclusivement musculaire de l'homme sur les choses, (v'est ainsi qu'on appelle classes travailleuses celles qui excutent la partie mcanique de la production. Le lecteur comprendra (jue je donne ce mot un sens plus tendu.^J'entends par travail l'application tle nos facults la satisfaction de nos besoins. JJcsuin, effort, satisfaction, voil le cercle

tre physique, intellectuel

de l'conomie politiquejJL'e//br; peut ou mme moral, comme nous

allons le voir.

nos orIl n'est pas ncessaire de montrer ici que tous ganes, toutes ou pres(iue toutes nos facults peuvent concourir et concourent en effet la production. L'attention, la sagacit, l'intelligence, l'imagination, y ont certaincMuent
leur part.

M. Dnuoyer, dans son beau


a
fait

livre
la

entrer, et cela avec foute

sur la Libert du Inaudl, rigueur scienliliijue, nos

facults morales

nos richesses
juste; elle

lments auxquels nous devons et fconde autant (jue est destine iigrandir et eiuioblir le champ de

parmi

les

c'est

une ide neuve

l'conomie polifi(|ue. Je n'insisterai ii-i sur ette ide qu'autant


^

(lu'ellc

ww fournit
:

l'occasion de jeter une premire lueur sur l'origine d'un

puissant agent

(!<>

production, dont je n'ai pas encore parl

LE CAPllAI.

78
Si

HARMONIES ECONOMIQUES.

nous examinons successivement

les objets matriels

qui servent la satisfaction de nos besoins, nous reconnatrons sans peine que tous ou presque tous exigent, pour
tre confectionns, plus

de notre

vie

de temps, une plus grande portion que l'homme n'en peut dpenser s;ins rparer

ses forces, c'est--dire sans satisfaire des besoins. Cela sup-

pose donc que ceux qui ont excut ces choses avaient pralablement rserv, mis de ct, accumul des provisions pour vivre pendant l'opration. Il en est de mme pour les satisfactions o n'apparat rien de matriel. Vn prtre ne pourrait se consacrer la
prdication, un professeur l'enseignement, un magistrat au maintien de l'ordre, si, par eux-mmes ou par d'autres, ils ne trouvaient leur porte des moyens d'existence
tout crs.

Remontons plus

haut. Supposons
11

un

homme

isol et r-

de comprendre que si, chaque soir, il avait consomm tout le gibier pris dans la journe, jamais il ne pourrait entreprendre aucun autre ouvrage, btir une hutte, rparer ses armes; tout progrs lui serait jamais interdit. Ce n'est pas ici le lieu de dfinir la nature et les fonctions du Capital ; mou seul but est de faire voir que certaines vertus morales concourent trs-directement l'amlioration de notre condition, mme au point de vue exclusif des richesses, et, entre autres, l'ordre, la prvoyance, l'empire sur soi-mme, l'conomie. Prvoir est un des beaux privilges de l'homme, et il est peine ncessaire de dire que, dans presque toutes les circonstances de la vie, celui-l a des chances plus favoduit vivre de chasse.
est ais

rables qui sait le

mieux quelles seront

les

consquences de
sacrifier le

ses dterminations et de ses actes.

Rprimer

ses apptits,

gouverner ses passions,

prsent l'avenir, se soumettre une privation actuelle en vue d'un avantage suprieur mais loign, ce sont des con-

formation des capitaux; et les eux-mmes la condition essentielle de tout travail un peu complique ou prola

ditions essentielles

pour

capitaux, nous l'avons entrevu, sont

DES BESOINS DE L UO.MME.


long.

Il est de toute vidence que si deux hommes t;taieiit placs dans des conditions parfaitement identiques, si on

leur supposait^ en outre, le

degr d'intelligence et de progrs qui, accumulant des provisions, se mettrait mme d'entreprendre des ouvrages de longue haleine, de perfectionner ses instruments, et de faire concourir ainsi les forces de la nature la ralisation de ses desseins. Je n'insisterai pas l-dessus ; il suffit de jeter un regard autour de soi pour rester convaincu que toutes nos forces, toutes nos facults, toutes nos vertus, concourent l'avancement de l'homme et de la socit. Par la mme raison, il n'est aucun de nos vices qui ne soit une cause directe ou indirecte de misre. La paresse paralyse le nerf mme de la production, l'Etfort. L'ignorance et l'erreur lui donnent une fausse direction; l'imprvoyance nous prpare des dceptions; l'abandon aux ajptils du moment emp(;he l'accunudation ou la formation du capital la vanit nous conduit consacrer nos ell'orts des satisfactions factices, aux dpens de satisfactions relles; la violence, la ruse, provoquant des reprsailles, nous forcent nous environner de picautions onreuses, et entrahient ainsi une grande dperdition de forces. Je terminerai cette tude priiniinairt> de llutunne par
d'activit, celui-l ferait plus
;

mme

une observation que j'ai tlj faite l'occasion des besoins. C'est que les lments signals dans ce chapitre, qui entrent dans la science conomique et la constituent, sont essentiellement mobiles
et

divers. lesoins, dsirs, matriaux et


la

puissances fournis par


ganes,

nature, forces nuisculaires, or(pialites

faculti'S intellectuelles,

morales
et le

tout cela
Il

est variable selon l'individu,

le

temps

lieu.

n'y a

pas deux

hommes

qui se ressemblent sous chacun de ces

rapports, ni, j)lus forte raison, sur tous; bien plus, aucun

homme

ne se ressemble exactement lui-ninn' <leux heures de suite ; ce que l'un sait, l'autre l'ignore; ce (pie celui-ci apprcie, celui-l h* ddaigne; ici, la nature a 't
|)r)digue, l,

avare; une vertu cpii un certain degr de temprature

'st

diflicile

piatupu'r

tlevieiit

facile

sous un

80 autre climat.

HARMONIES ECONOMIQUES.

La science conomique n'a donc pas, comme de possder une mesure, un absolu auquel elle peut tout rapporter, une ligne gradue, un mtre qui lui serve mesurer l'intensit des dsirs, des etiorts et des satisfactions. Si nous tions vous au travail solitaire, comme certains animaux, nous serions
les sciences

dites exactes, l'avantage

tous placs dans des circonstances diffrant par quelques


points
;

et,

ces circonstances extrieures fussent-elles sem-

blables, le milieu dans lequel

pour

tous,

nous agirions ft-il identique nous diffrerions encore par nos dsirs, nos benotre

soins, nos ides, notre sagacit, notre nergie,

ma-

nire d'estimer et d'apprcier les choses, notre prvoyance, notre activit; en sorte qu'une grande et invitable ingalit

se manifesterait

parmi

les

hommes.

Certes, l'isolement

absolu, l'absence de toutes relations entre les hommes, ce n'est qu'une vision chimrique ne dans l'imagination de

Rousseau. Mais, supposer que cet tat antisocial dit tat de nature ait jamais exist, je me demande par quelle srie d'ides Rousseau et ses adeptes sont arrivs y placer
l'galit?

Nous verrons plus


la Libert,

tard qu'elle est,

chesse,
l'Unit,

comme

comme

la Fraternit,

comme la Ricomme

une fin et non un point de dpart. Elle surgit du dveloppement naturel et rgulier des socits. L'humanit ne s'en loigne pas, elle y tend. C'est plus consolant et
plus vrai.

Aprs avoir parl de nos besoins


avons d'y pourvoir,
il

et

me

reste dire

des moyens que nous un mot de nos satisentier. C'est

factions. Elles sont la rsultante

du mcanisme

par le plus ou moins de satisfactions physiques, intellectuelles et morales dont jouit l'humanit, que nous reconnaissons si la machine fonctionne bien ou mal. C'est pourquoi le mot consommation, adopt par les conomistes, aurait un sens profond, si, lui conservant sa signification tymologique, on en faisait le synonyme de fin, accomplissement. Par malheur, dans le langage vulgaire et mme dans la langue
grosil prsente l'esprit un sens matriel et exact sans doute quant aux besoins piiysiques, mais qui cesse de l'tre l'gard des besoins d'un ordre plus
scientifique,
sier,

DES BESOINS DE L HOMME.


g

'artiste,

suite,

"^"'"^ ^^^ travaux des chants du nnL! de clu juriscon! des euseignetT^n^^^^^^^^
Ici e,rcore

du prtre ?

cette erreur

erire l'conomie et le lecteur

Prdications ous retron vn''^^ ' fondamentale m ^^V"'^"^'^"'^"^ de

-^'^

pomiaue^

saf^s/acUon,

tous nos

^,,^ cru pouvoir "' "^'" ^^^^^"' donne? a ece"'-' On a souvent reproch a,.v .in/ exclusivement desYn'tTj^^^^^^^ ^^ ^*^ proccuper

que

comme s "pp dsirs, comme

mepadoX dTT ^" '"^^ iQuan t T"' ''T''' os besoins et

Inf '"'t-^"^'"^^ ^'^^n""''^' ^^ 'Matrialit;

j'ai

le

producteur,
la

ajout
les

but,

fin

de tous
elle

^atwn des phnon


que
c'est

X-K

tT-'^r'"-' ^'^us oubliez ' '' ^l'sfaction


"

tant le
^'^

^''

en

bien-tre d'un

h oTentrf^ hoile ne fe m! ' '""''^^


I

'ns qu'es

^^^^^^^^^^^

-''^^' '^^^'om'dent
^^" P''^''^'s?

?'''*-'' ^'''

Le

ne conteste quand il svTde quelle on dispute sans


ces . d
oeit.

tions d'honunes. C'est encore

nnV''"' '

^'' ggloniera-

H
.

'

La

^...^t^:^:)^^'
"^

mesure omiou.'^"'PP'"*-'^"'' "^'U par le ^ nrovnnno ^'"' '"""^ dctini.if ,!,; ;^ rsulte, lequel se ^'^^^o.sse.nent ou du bien-tre diminution
travail

celui-ci: toute

^"^' ""^ "^'"^ ^^^"''e laI!" ''' ^'PP'iquee la """"*''' ^^^""^ ^"^

'''

^^^^

qu'elle

rST''

gnral'

^me pour nos .^ apprcies par tous gots ditlrent. Or 'c'estT\ i? des gots qui

../.XlL

est
^''""

de
les

^au'^'V''
r
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^'^^aleuient
:

tlueiice d,, la

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dpens de desi.:^;

""'"^"t^^'''uiU'uv entendus. Mais


e

^ J

'"^"'^

'''^P'-"s qu'au^

82
est-il

HARMONIES CONOMIQUES.
question de la socit, cet axiome vident est considr erreur. On est port croire que les gots fac-

comme mie

que l'on reconnat tre une source de misre individuelle, sont nanmoins une source de richesses nationales, parce qu'ils ouvrent des dbouchs une foule d'industries. S'il en tait ainsi^nous arriverions
tices, les satisfactions illusoires,

une conclusion bien

triste

c'est

que

l'tat social

place
fois,

Thomme

entre la misre et l'immoralit. Encore une

l'conomie politique rsout de la manire la plus satisfaisante et la plus rigoureuse ces apparentes contradictions.

IV

CHANGE.

l'conomie politique, c'est la Socit est impossible de concevoir la Socit sans Echange ni l'Echange sans Socit. Aussi n'ai-je pas la prtention d'puiser dans ce chapitre un aussi vaste sujet. A peine le livre entier en otl'rira-t-il une bauche. Si les hommes, comme les colimaons, vivaient dans un complet isolement les uns des autres, s'ils n'changeaient pas leurs travaux et leurs ides, s'ils n'opraient pas entre eux de transactions, il pourrait y avoir des multitudes, des units humaines, des individualits juxtaposes; il n'y auc'est
il

^L'change,
;

tout entire

car

rait

pas

d(^

Socit.
il

Quo
socit,

dis-je?

n'y

aurait pas
c'est la

mme

d'individualits.

si, hors de la ne peut vivre, la conclusion rigoureuse c'est que son tat de nature c'est l'tat social.^ Toutes les sciences aboutissent cette vrit si mconnue du xviii'-' sicle, qui fondait la politique et la morale sur l'assertion coiitrair'. Alors, on ne se contentait pas d'opposer l'tat de nature l'tat social, on doimait au premier sur le second une prminence dcide. Heureux les honnnes, avait dit Montaigne, (jnand ils vivaient sans

Pour l'honmie, l'isolement


il

mort. Or.

liens, sans lois, sans langage, sans religion

On

sait ([ne le

systme deUonssean, grande inlUience snr

(|ni

a exerc et exerce encore

une

si

les

opinions cl sur

les

faits,

repose

84

BAUMOMES CONOMIQUES.

tout entier sur cette hypothse qu'un jour les hommes, pour leur malheur, convinrent ('dhandonner l'innocent e7a^ de nature pour l'orageux tat de socit. Il n'entre pas dans l'objet de ce chapitre de rassembler toutes les rfutations qu'on peut faire de cette erreur fon-

damentale,
il

la

plus funeste qui


si

ait

jamais infect les sciences

politiques; car
s'ensuit

la socit est

d'invention et de convention,

que chacun peut inventer une nouvelle forme soen effet, depuis Rousseau, la direction des esprits. Il me serait, je crois, facile de dmontrer que
ciale, et telle a t

l'isolement exclut

le

langage,

comme

l'absence
la

du langage

exclut

la

pense

et certes,

l'homme moins

pense, bien

l'homme de la nature, n'est pas mme l'homme. Mais une rfutation premptoire de l'ide sur laquelle repose la doctrine de Rousseau sortira directement, sans que nous la cherchions, de quelques considrations sur
loin d'tre

l'change.
Besoin, effort,
satisfaction, voil

l'homme, au point de

vue qpnomique. Nous avons vu que


la sensation,
ils

les

deux termes extrmes taient


ils

essentiellement intransmissibles^ car


sont la sensation

s'accomplissent dans
qui est tout ce qu'il

mme,

y a de plus personnel au monde, aussi bien celle qui prcde l'effort et le dtermine, que celle qui le suit et en est la rcompense. C'est donc V Effort qui s'change, et cela ne peut tre autrement, puisque change implique activit, et que l'Effort seul manifeste notre y)rincipe actif. Nous ne pouvons souffrir ou jouir les uns pour les autres, encore que nous soyons sensibles aux peines et aux plaisirs d'autrui. Mais nous pouvons nous entr'aider, travailler les uns pour les autres, nous rendre des services rciproques, mettre nos facults, ou ce qui en provient, au service d'autrui, chai'ge de revanche. C'est la socit. Les causes, les effets, les lois de ces changes constituent l'conomie politique et sociale. Non-seulement ncus le pouvons, mais nous le faisons ncessairement. C que j'affirme, c'est ceci : Que notre organisation est telle, que nous sommes tenus de travailler

ECHANGE.
les

86

uns pour

les autres,

mdiate. Si cela est, puisque c'est le seul o il nous soit donn de vivre. Il y a, en elfet, une remarque faire sur l'quilibre des besoins et des facults, remarque qui m'a toujours saisi d'admiration pour le plan providentiel qui rgit nos destines.

sous peine de mort et de mort imla socit est notre tat de nature,

Dans r isolement, nos besoins surpassent nos facults. Bans l'tat social, nos facults surpassent nos besoins. Il suit de l que l'homme isol ne peut vivre ; tandis que, chez l'homme social, les besoins les plus imprieux font
place des dsirs d'un ordre plus lev, et ainsi progressicarrire de perfectibilit laquelle nul ne saurait assigner de limites. Ce n'est pas l de la dclamation, mais une assertion susceptible d'tre rigoureusement dmontre par le raisonnement et par l'analogie, sinon par l"e\[)rience. Et pourquoi ne peut-elle tre dmontre par l'exprience, par l'observation directe ? Prcisment parce qu'elle est vraie, prcisment parce que l'homme ne pouvant vivre dans l'isolement, il devient impossible de montrer, sur la nature vivante, les elfetsde la solitude absolue Lessensue peuvent saisir une ngation. On peut prouver mon esprit qu'un triangle n'a jamais quatre cts; on ne peut, l'appui,
offrira

vement dans une

mes yeux un

triangle ttragone. Si

ou

le faisait, l'as-

sertion serait fltruite par cette exhibition

mme. De mme,

une preuve exprimentale, exiger de moi consquences de l'isolement siu- la nature vivante, c'est m'imposer une contradiction, puis(|ne, pour l'homme isolement et vie s'excluant, on n'a jamais vu et on ne verra jamais des hommes sans relations. S'il y a des animaux, ce que j'ignore, destins, par leur organisme, jjarcourir dans l'isolement absolu le cercle de leur existence, il est bien clair (|ue la natnre a d mettre entre leurs Ix^soins et leurs facults une pro|oition exacte. On j>ourrait encore comprendre que leurs facults fussent suprieures; en ce cas, ces animaux seraient perfectibles et
que j'tudie
les

me demander

progressifs. L'(|uilibre exact eu

fait

des tres stationnaires.

se

IIARMONILS ECONOMIQUES.

mais la supriorit des besoins ne se peut concevoir. Il faut que ds leur naissance, ds leur premire apparition dans la vie, leurs facults soient compltes relativement aux besoins auxquels elles doivent pourvoir, ou, du moins, que les unes et les autres se dveloppent dans un mme rapport. Sans cela, ces espces mourraient en naissant et par consquent ne s'offriraient pas l'observation. De toutes les espces de cratures vivantes qui nous environnent, aucune, sans contredit, n'est assujettie autant de besoins que l'homme. Dans aucune, l'enfance n'est aussi dbile, aussi longue, aussi dnue, la maturit charge d'une responsabilit aussi tendue, la vieillesse aussi faible et souffrante. Et, comme s'il n'avait pas assez de ses besoins, l'homme a encore des gots dont la satisfaction exerce ses facults autant que celle de ses besoins mmes. A peine il sait apaiser sa faim, qu'il veut flatter son palais; peine se couvrir, qu'il veut se dcorer; peine s'abriter, qu'il songe embellir sa demeure. Son intelligence n'est pas moins inquite que son corps ncessiteux. Il veut approfondir les secrets de la nature, dompter les animaux, enchaner les lments, pntrer dans les entrailles de la terre, traverser d'immenses mers, planer au-dessus des vents, supprimer le temps et l'espace ; il veut connatre les mobiles, les ressorts, les lois de sa volont et de son cur, rgner sur ses passions, conqurir l'immortalit, se confondre avec son Crateur, tout soumettre son empire, la nature, ses semblables, lui-mme ; en un mot, ses dsirs se dilatent sans fin dans l'infini. Aussi, dans aucune autre espce, les facults ne sont susceptibles d'un aussi grand dveloppement que dansl'homme. Lui seul parat comparer et juger, lui seul raisonne et parle ;
seul
il

prvoit; seul

il

sacrifie le

prsent l'avenir; seul

il

transmet de gnration en gnration ses travaux, ses penses et les trsors de son exprience ; seul enfin il est capable d'une perfectibilit dont la chane incommensurable semble attache au del mme de ce monde. Plaons ici une observation conomique. Quelque tendu quesoit le domahie de nos facults, elles ne sauraient nous

ECHANGE.
lfiver

8
Il

jusqu'

la

puissance de crer.

n'appartient pas

d'augmenter ou de diminuer le nombre des molcules existantes. Son action se borne soumettre les substances rpandues autour de lui des modifications^ des combinaisons qui les approprient son usaj^e (J. B. Say). Modifier les substances de manire accrotre, par rapport nous, leur utilit, c'est produire, ou plutt c'est une manire de produire. J'en conclus que la valeur, ainsi que nous le verrons plus tard, ne saurait jamais tre dans ces substances elles-mmes, mais dans l'etort intervenu pour les modifier, et compar, par l'change, d'autres efforts analogues. C'est pourquoi la valeur n'est que l'apprciation de services changs, soit que la matire intervienne ou n'intervienne pas. Il est compltement indiffrent, quant la notion de valeur, que je rende mon semblable un service direct, par exemple en lui faisant une opration chirurgicale, ou un service indirect en prparant pour lui une substance curative. Dans ce dernier cas, Vutilit est dans la substance, mais la valeur est dans le service, dans l'effort intellectuel et matriel fait par un homme eu faveur d'un autre homme. C'est par pure mtonymie qu'on a attribu la valeur la matire elle-mme, et, en cette occasion comme en bien d'autres, la mtaphore a fait dvier la science. Je reviens l'organisation de l'homme. Si l'on s'arrtait aux notions qui prcdent, il ne diffrerait d(^s antres animaux que par la plus grande tendue des besoins et la supriorit des facults. Tous, en efiet, sont soumis aux uns et pourvus des autres. L'oiseau entreprend de longs voyages poiir chercher la temprature qui lui convient le castor traverse le fleuve sur le pont qu'il a construit rj)ervier poursuit ouvertement sa proie, le chat la guette avec, patience, l'araigne lui dresse des embches tous travaillent pour vivre et se dvelopper. Mais tandis que la nature a mis une exacte proportion entre les besoins des animaux et leurs facults, si elle a trait l'hounne avec plus de grandeur et de uuuiiliceiice, si, pour le forcer d'tre sondhle, elle a dcrt (jue dans l'isolement ses besoins surpasseraient ses facults, tandis <iu'au

l'homme, en

effet,

88

HARMONIES ECONOMIQUES.

contraire dans l'tat social ses facults, suprieures ses

besoins, ouvriraient

un champ

sans limite ses nobles

jouissances, nous devons reconnatre que,

comme

dans ses

rapports avec le Crateur l'homme est lev au-dessus des


le Sentiment religieux, dans ses rapports avec ses semblables par l'quit, dans ses rapports avec lui-mme par la Moralit, de mme, dans ses rapports avec ses moyens de vivre et de se dvelopper, il s'en distingue par un phnomne remarquable. Ce phnomne, c'est I'change. Essayerai-je de peindre l'tat de misre, de dnment et d'ignorance o, sans la facult d'changer, l'espce humaine aurait croupi ternellement, si mme elle n'et disparu du globe ? Un des philosophes les plus populaires, dans un roman qui a le privilge de charmer l'enfance de gnration en

btes par

gnration, nous a montr

l'homme surmontant par son

nergie, son activit, son intelligence, les difficults de la

sohtude absolue. Voulant mettre en lumire tout ce qu'il y a de ressources dans cette noble crature, il l'a suppose,

pour

de la civilidonc dans le plan de Daniel de Fo de jeter dans l'le du Dsespoir Kobinson seul, nu, priv de tout ce qu'ajoutent aux forces humaines l'union des efforts, la spaainsi dire, accidentellement retranche
Il

sation.

entrait

ration des occupations, l'change, la socit.

Cependant, et quoique les obstacles ne soient qu'un jeu pour l'imagination, Daniel de Fo aurait t son roman jusqu' l'ombre de la vraisemblance, si, trop fidle la
pense qu'il voulait dvelopper, il n'eut pas fait l'tat social des concessions obliges, en admettant que son hros avait sauv du naufrage quelques objets indispensables, des provisions, de la poudre, un fusil, une hache, un couteau, des cordes, des planches, du fer, etc. ; preuve dcisive que la socit est le milieu ncessaire de l'homme, puisqu'un romancier mme n'a pu le faire vivre hors de son sein. Et remarquez que Robinson portait avec lui dans la solitude un autre trsor social mille fois plus prcieux et que les flots ne pouvaient engloutir, je veux parler de ses ides, de ses souvenirs, de son exprience, de son langage mme.

ECHANGE.
sans lequel
il

89

n'aurait

pu

s'entretenir avec lui-mme^ c'est--

dire penser.

Nous avons

la triste et

draisonnable habitude d'attribuer

Y Etat social les souffrances dont nous

sommes tmoins.
si

Nous avons

raison jusqu'

un

certain point,

nous en-

tendons comparer la socit elle-mme, prise deux degrs divers d'avancement et de perfection ; mais nous avons tort, si nous comparons l'Etat social, mme imparfait, l'isolement. Four pouvoir affirmer que la socit empire la condition, je ne dirai pas de l'homme en gnral, mais de quelques hommes et des plus misrables d'entre eux, il faudrait commencer par prouver que le plus mal partag de nos frres a supporte", dans l'Etat social, un plus lourd fardeau de privations et de soutrances que celui qui et t son partage dans la solitude. Or, examinez la vie du plus humble manouvrier. Passez en revue, dans tous leurs

de ses consommations quotidiennes. Il il niante un ; peu de pain noir; il dort sous un toit et au moins sur des planches. Maintenant demandez-vous si l'homme isol, priv des ressources de l'Echange, aurait la possibilit la plus loigne de se procurer ces grossiers vtements , ce pain noir, cette rude couche, cet humble abri ? L'entliousiaste le plus passionn de Y Etat de nature, Rous.-eau luimme, avouait cette impossibilit radicale. On se passait de tout, dit-il, on allait nu, on dormait la belle toile. Aussi Rousseau, pour exalter l'tat de nature, tait conduit faire consister le bonheur dans la privation. Mais encore j'aflirme que ce bonheur ngatif est chimrique et que l'hounnc isol mourrait iiifailliblcnu'nt en trs-peu d'heures. Peut-tre Rousseau aurait-il t jusqu' dire que c'est l la perfection. Il eut t consquent ; car si le bonheur est dans la privation, la perfection est dans le nant. J'espre que le lecteur voudra bien ne pas conclure de ce qui prcde que nous sonnnes iuseusiblts aux s(tMnrances sociales de nos frres. De ce que ces soullVauces sont moindres dans la socit imparfaitr que dans lisolemeiit, il ne s'ensuit pas que nous n'appelions de tous nos vux
dtails, les objets
est

couvert de quelques vtements grossiers

90
le

HARMOMES ECONOMIQUES.
progrs qui les diminue sans cesse. Mais
si

l'Isolement

y a de pire dans l'Etat social, j'avais raison de dire qu'il met nos besoins,
est (juelque
qu'il

chose de pire que ce

ne parler que des plus imprieux, tout

fait

au-dessus de

nos facults.
l'change, renversant cet ordre notre profit, nos facults au-dessus de nos besoins ? Et d'abord, le fait est prouv par la civilisation mme. Si nos besoins dpassaient nos facults, nous serions des tres invinciblement rtrogrades; s'il y avait quilibre, nous serions des tres invinciblement stationnaires. Nous
place-t-il

Comment

progressons; donc chaque priode de

la vie

sociale,

com-

pare une poque antrieure, laisse disponible, relative-

ment une somme donne de

satisfactions, une portion quelconque de nos facults. Essayons de donner l'explication de ce merveilleux ph-

nomne. Celle que nous devons Condillac me semble tout fait insuffisante, empirique, ou plutt elle n'explique rien. Par
cela seul qu'un change s'accomplit,
dit-il, il doit y avoir ncessairement profit pour les deux parties contractantes, sans quoi il ne se ferait pas. Donc chaque change renferme

deux gains pour l'humanit. En tenant la proposition pour


la

constatation d'un rsultat. C'tait ainsi que

imaginaire expliquait la

on n'y peut voir que le Malade vertu narcotique de l'opium


vraie,
:

Quia

est in

eo

Virlus dormitiva

Qu

facit

dormire.

L'change constitue deux gains, dites-vous. La question Cela rsulte du fait de savoir pourquoi et comment ? mme qu'il s'est accompli. Mais pourquoi s'est-il accompli? Par quel mobile les hommes ont-ils t dtermins l'accomplir ? Est-ce que l'change a, en lui-mme, une vertu mystrieuse, ncessairement bienfaisante, et inaccesest

sible toute explication ?

ECHANGE.
D'antres font rsulter l'avantage de ce que l'on

91

donne ce

qu'on a de trop pour recevoir ce dont on manque. Echange, disent-ils, c'est troc du superflu contre le ncessaire. Outre que cela est contraire aux faits qui se passent sous nos yeux, car qui osera dire que le paysan, en cdant le bl qu'il a cultiv et dont il ne mangera jamais, donne son superflu? je vois bien dans cet axiome comment deux hommes s'arrangent accidentellement; mais je n'y vois pas l'expli-

cation

du progrs. L'observation nous donnera de la puissance de l'change


:

une explication plus satisfaisante. L'change a deux manifestations


paration des occupations.
Il

Union des

forces, s-

bien clair qu'en beaucoup de cas la force unie de du tout au tout, la somme de leurs forces isoles. Qu'il s'agisse de dplacer un lourd fardeau. L o mille hommes pourraient successivement
est

plusieurs hommes est suprieure,

chouer,

s'unissant. Essayez

que quatre hommes russissent en de vous figurer les choses qui ne se fussent jamais accomplies dans le monde sans cette union! Et puis, ce n'est rien encore que le concours vers un but commun de la force musculaire la nature nous a dots de
il

est possible

facults physiques, morales, intellectuelles trs-varies.

Il

y a dans

la

coopration de ces facults des combinaisons


la dfens^

int'puisables. Faut-il raliser

construction d'une route, ou

une uvre utile, comme la du pays? L"un met


;

au service de la communaut sa vigueur; l'autre, son iigilit celui-ci, son audace ; celui-l, son exprience,sa prvoyance, son imagination et jusfju' sa renomme. Il est aist' de comprendre (pie les mmes honunes, agissant isolment, n'auraient pu ni atteindre, ni mme concevoir le niuu^
rsultat.

liounues consentent cooprer,

Or, union des forces implique ciiange. Pour que les il faut bien (juils aient eu
participation
protifer autrui

Chacun

la satisfaction obtenue. de ses Etlnrts et jn'olite des Efforts d'aulrui dans des proportions convenues, ce (jui est Echange.

perspective une
fait

92

HARMONES

CONOMIQUE!!.

On

voit ici

comment

l'Echange, sous cette forme, raig-

efforts gaux en inde leur union, des rsultats suprieurs. Il n'y a l aucune trace de ce prtendu troc du superflu contre le ncessaire, non plus que du double et empirique profit allgu par Condillac.

mente nos

Satisfactions. C'est

que des

tensit aboutissent, par le seul fait

Nous ferons

la

mme remarque

sur la division

du

travail.

y regarde de prs, se distribuer les occupations ce n'est, pour les hommes, qu'une autre manire, plus permanente, d'unir leurs forces, de cooprer, de s'associer ; et il est trs-exact de dire, ainsi que cela sera dfait, si l'on

Au

montr plus

tard,

que l'organisation sociale


:

actuelle, la

condition de reconnatre l'change libre, est la plus belle, la plus vaste des associations association bien autrement

merveilleuse que celles rves par les socialistes, puisque, par un mcanisme admirable, elle se concilie avec l'ind-

pendance
veut;
il

individuelle.

Chacun y entre
Il

instant, d'aprs sa

convenance.

et en y apporte

sort,

chaque

le tribut qu'il

en

retire

une

satisfaction

comparativement supl'arbi-

rieure et toujours progressive, dtermine, selon les lois de


la justice,

par

la

nature

traire

d'un chef.

Mais

mme
j'ai

des choses et non par


faire

ce point de vue serait

ici

une
c'est

anticipation.

Tout ce que

pour

le

moment

d'expliquer
puissance.

comment

la division

du

travail accrot

notre

du

Sans nous tendre beaucoup sur ce sujet, puisqu'il est petit nombre de ceux qui ne soulvent pas d'objections, il n'est pas inutile d'en dire quelque chose. Peut-tre l'a-t-on un peu amoindri. Pour prouver la puissance de la Division
travail,

du

on

s'est attach signaler les merveilles qu'elle

accomplit dans certaines manufactures, les fabriques d'pingles par exemple. La question peut tre leve un point de vue plus gnral et plus philosophique. Ensuite la force de l'habitude a ce singulier privilge de nous drober la vue, de nous faire perdre la conscience des phnomnes

au milieu desquels nous sommes plongs. Il n'y a pas de mot plus profondment vrai que celui de Rousseau Il faut beaucoup de philosophie pour observer ce qu'on voit
:

ECHANGE.

93

tous les jours. Ce n'est donc pas une chose oiseuse que
(le

rappeler aux

hommes

ce que, sans s'en apercevoir,

ils

doivent l'change.
la facult d'changer a-t-elle lev l'humahauteur o nous la voyons aujourd'hui? Par son influence sur le Travail, sur le concours des A(jents naturels, sur les Facults de l'homme et sur les Capitaux.

Comment

nit la

Adam
Travail.

Smith a

fort bien

dmontr
la

cette influence sur le

L'accroissement, dans
le

quantit d'ouvrage que peu',

excuter
sion

mme nombre d'hommes


d
:

par suite de la divi-

du

travail, est
1"

trois circonstances, dit ce clbre,

conomiste
vailleur
;

au degr d'habilet qu'acquiert chaque tral'conomie du temps, qui se perd naturellement passer d'im genre d'occupation un autre ; ;{" ce
2

que chaque homme a plus de chances de dcouvrir des mthodes aises et expditives pour atteindre un objet, lorsque cet objet est le centre de son attention que lorsqu'elle se dissipe sur une infinie varit de choses. Ceux qui, comme Adam Smith, voient dans le Travail la source unique de la richesse, se bornent rechercher comment il se perfectionne en se divisant. Mais nous avons vu, dans le chapitre prcdent, qu'il n'est pas le seul agent de nos satisfactions. Les Forces naturelles concourent. Cela
est incontestable.

Ainsi, en agriculture, l'action

du

soleil et

de

la pluie, les

sucs cachs dans

le sol, les

gaz rpandus dans l'atmosphre


le travail

sont certainement des agents qui cooprent avec

humain

la production des vgtaux.

L'industrie manufacturire doit des services analogues

aux qualits chimiques de certaines substances; la iniissance des chutes d'eau, de l'lasticit de la vapeiu-, de la gravitation, de l'lectricit. Le commerce a su faire tonnier au picilit de riioimiie la vigueur et l'instinct de certaines races aiiiniales, la force du vent (|ui ciille les voiles de ses navires, les lois du magntisme qui, agissant
sui-

la

boussole, dirigent leur sillage

travers rimniensile des mers.

i)i

HARMONIES CONOMIQUES.

H est deux vrits hors de toute contestation. La premire, c'est que l'homme est d'autant mieux powvu de
toutes choses, qu'il tire

un meilleur parti des forces de

la

nature.
Il

est palpable,

en

galit d'efforts, sur

effet, qu'on obtient plus de bl, une bonne terre vgtale que sur des

sables arides

ou de striles rochers. La seconde , c'est que les agents


le

naturels sont rpartis


terres sont

sur

globe d'une rnonibre ingale.


oserait soutenir

Qui

que toutes

galement

propres aux

mmes

cultures, toutes contres au

mme

genre de fabrication ? Or, s'il est vrai que les forces naturelles diffrent sur les divers points du globe, et si, d'un autre ct , les hommes
sont d'autant plus riches qu'ils s'en font plus aider,
suit
il

s'en-

d'changer augmente, dans une proportion incommensui'able, l'utile concours de ces forces. Ici nous retrouvons en prsence l'utilit gi'atuite et l'utilit onreuse, celle-l se substituant celle-ci, en vertu de l'change. N'est-il pas clair, en effet, que si, privs de la facult d'changer, les hommes taient rduits produire

que

la facult

de

la glace

sous l'quateur et du sucre prs des ples,


le

ils

devraient faire avec beaucoup de peine ce que


le froid

chaud

et

font aujourd'hui gi^atuitement pour eux, et qu'

leur gard
resterait

une immense proportion de Forces naturelles


l'inertie
?

dans

Grce l'change, ces forces sont

utilises partout

o on

les rencontre.

La

terre bl est se-

me en
Ici

bl

la terre

vigne est plante en vigne

pcheurs sur
dix

les ctes et

on dirige l'eau, l hommes. La nature devient un esclave qu


ne
coite rien ni

; il y a des des bcherons sur les montagnes. le vent sur une roue qui remplace
il

ne faut ni

nourrir, ni vtir, dont nous ne payons ni ne faisons payer


les services, qui

notre bourse ni notre

conscience

(^j.

La mme somme

d'efforts

humains,

c'est--

la long[ue

Bien plus, cel csclavc-l, cause de sa suprioril, finit par dprcier et affranchir tous, les aulres. C'est une harmonie don{']ti laisse la sagacit du lecteur de suivre les ccnsqucnc<'s.
(')

CHA^GE
dire les
crutilit

95

mmes services, la mme valeur, ralise une somme


toujours plus grande. Pour chaque rsultat donn l'activit humaine est absorbe ;

une portion seulement de


l'autre,

par rintervention des Forces naturelles, est rendue

disponible, elle se prend de

nouveaux

obstacles, satisfait

de

de nouvelles utilits. l'change sur nos Facults intellectuelles Les effets de sont tels, qu'il n'est pas donn l'imagination la plus vi-

nouveaux

dsirs, ralise

goureuse d'en calculer

la porte.

Nos connaissances,

dit

M. de Tracy, sont nos plus pr-

cieuses acquisitions, puisque ce sont elles qui dirigent remploi de nos forces et le rendent plus fructueux, mesure
qu'elles sont plus saines et plus tendues. Or, nul
n'est porte

homme

de tout voir, et il est bien plus ais d'apprendre que d'inventer. Mais quand plusieurs honimes communiquent ensemble, ce qu'un d'eux a <jbserv est bientt connu de tous les autres, et il suffit que parmi eux que des dcouvertes il s'en trouve mi fort ingnieux pour deviennent promptement la proprit de tous. prcieuses Les lumires doivent donc s'accrotre bien plus rapidement que dans l'tat d'isolement, sans compter qu'elles peuvent se conserver et, par consquent, s'accumuler de gnrations

en gnrations.

Si la nature a vari autour de l'honmie les ressources qu'elle met sa disposition, elle n'a pas t plus uniforme

dans la distribution des Facults humaines. Nous ne sonuues pas tous dous, au mme degr, de vigueur, de courage, d'intelligence, de patience, d'aptitudes artistiques, littraires, industrielles. Sans rchange, cette diversit, loin

de tourner au protit de notre bieu-tre, contribuerait notre misre, chacun ressentant moins les avantages des Facults qu'il aurait que la privation de celles quil n'aurait
pas. Grce l'change, ltre fort peut, jusfiuii un certain point, se passer de gnie, et l'tre intelligent de vigu.'ur;
car,

par l'admirabU;

comnumaut
aux

(piil

tablit

.'ulre

les

hommes, chacun
semblables.

participe

([ualits distiuctives

de ses
il

Pour donner

satisfaction a ses besoins et ses gots,

96

HARMONIES ECONOMIQUES.
suffit

ne

pas^ dans la plupart des cas, de travailler, d'exercer

ou par des agents naturels. 11 faut encore des outils, des instruments, des machines, des provisions, en un mot des Capitaux. Supposons une petite peuplade, compose de dix familles, dont chacune, travaillant exclusivement pour elle-mme, est oblige d'exercer dix indusses facults sur
tries diffrentes. Il

biliers industriels. Il

faudra chaque chef de famille dix moy aura dans la peuplade dix charrues,

dix paires de bufs, dix forges, dix ateliers de charpente et de menuiserie, dix mtiers tisser , etc. ; avec l'change

une seule charrue, une seule paire de bufs, une seule

un seul mtier tiss!:'r pourront suffire. Il n'y a pas d'imagination qui puisse calculer l'conomie de capitaux due l'change.
forge,

Le lecteur voit bien maintenant ce qui constitue la vraie ;missance de l'change. Ce n'est pas, comme ditCondillac, qu'il implique deux gains, parce que chacune des parties contractantes estime plus ce qu'elle reoit que ce qu'elle
donne. Ce n'est pas non plus que chacune
superflu pour acqurir
d'elles

cde du
ceci,

du

ncessaire. C'est tout simplement


:

que, lorsqu'un
je ne ferai

homme
cela, et

dit

y a meilleur emploi du travail, des facults, des agents naturels, des capitaux, et, par consquent, il y a plus partager. A plus
il

que

un autre Ne nous partagerons,

fais

que

forte raison

si

trois,

dix,

cent,

mille,

plusieurs millions

d'hommes

entrent dans l'association.


j'ai

Les deux propositions que reusement vraies, savoir


:

avances sont donc rigou-

Dans l'isolement, nos besoins dpassent nos facults. Dans l'Etat social, nos facults dpassent nos besoins. La premire est vraie, puisque toute la surface de
France ne pourrait
d'isolement absolu.
otte
faire subsister

la

un

seul

homme

l'tat

population de en bien-tre. Progrs de l'Echange. La forme primitive de l'change, c'est le Troc. Deux personnes, dont chacune prouve un dsir et possde l'objetqui peut satisfaire le dsir de l'autre.
est vraie, puisque,

La seconde

en

fait, la

mme

surface crot en

nombre

et

ECHANGE.
se font cession rciproque
travailler
;

97
elles

ou bien

conviennent de

sparment chacune une chose, sauf parta-

ger dans des proportions dbattues le produit ti)tal. Voil le Troc, qui est, comme diraient les socialistes, l'change,
le trafic, le

commerce embryonnaire. Nous remarquons ici deux Dsirs comme mobiles, deux Efforts comme moyens, deux Satisfactions comme rsultat ou comme Consonunation de l'volution entire, et rien ne diffre essentiellement

de

la

mme
que

volution accomplie dans l'isolement

si

ce

sont demeurs, selon leur nature, intransmissibles, et que les Efforts seuls ont t
n'est
les dsirs et les satisfactions

changs; en d'autres termes, deux personnes ont


Aussi c'est l que

travaill

l'une pour l'autre, elles se sont rendu mutuellement service.

commence vritablement l'conomie

que nous pouvons observer la premire apparition de la valeur. Le Troc ne s'accomplit qu' la suite d'une convention, d'un dbat ; chacune des parties contractantes se dtermine par la considration de son intrt personnel, chacune d'elles fait un calcul dont la porte
politique, car c'est l
est celle-ci
:

Je troquerai

si le

troc

me

fait

arriver la sa-

un moindre Effort.n certainement un merveilleux phnomne que des


tisfaction

de

mon

dsir avec

C'est

efforts

des dsirs et des satisfactions gales, et cela s'explique par les considrations que j'ai prsentes dans le premier paragraphe de ce chapitre.
faire face

amoindris puissent

Quand

les

deux produits ou
la

on peut

dire qu'ils se valent.

ultrieurement

deux services se troquent Nous aurons a()profondir notion de valeur. Pour le moment, cette
les
le Troc circulai? e, embrassant trois Paul rend un service Pierre, lequel

vague detinition

sultit.

On

peut concevoir

parties contractantes.

rend un service quivalent Jacques, qui rend son tour

un

service quivalent J^aul,

lanc. Je n'ai pas besoin de dire


tait qu<'

moyennant (juoi tout est baque cette rotation ne se

les parties, sans chanconsquences du troc. L'essence du Troc se retrouverait dans toute sa |)urele, alors mme que le nombre des contractants serait pins

parce

(ju'elle

arrange toutes

ger ni

la

nature

ni les

OEiivrei compltes,

' I

98

HARMONIES ECONOMIQUES.

grand. Dans
les services

ma commune, le vigneron paye avec du vin du forgeron, du barbier, du tailleur, du bedeau, du cur, de l'picier. Le forgeron , le barbier, le tailleur livrent aussi l'picier, contre les marchandises consommes le long de l'anne, le vin qu'ils ont reu du vigneron. Ce Troc circulaire, je ne saurais trop le rpter, n'altre en rien les notions primordiales poses dans les chapitres prcdents. Quand l'volution est termine, chaque cooprant a offert ce triple
tion. Il n'y a

phnomne

dsir, effort, satisfac-

eu qu'une chose de plus, l'change des efforts, la transmission des services, la sparation des occupations avec tous les avantages qui en rsultent, avantages auxquels chacun a pris part, puisque le travail isol est un pis aller toujoui's rserv, et qu'on n'y renonce qu'en vue d'un avantage quelconque. 11 est ais de comprendre que le Troc circulaire et en nature'ne peut s'tendre beaucoup, et je n'ai pas besoin d'insister sur les obstacles qui l'&rrtent. Comment s'y prendrait, par exemple, celui qui voudrait donner sa maison contre les mille objets de consommation dont il aura besoin pendant toute l'anne? En tout cas, le Troc ne peut sortu" du cercle troit de personnes qui se connaissent. L'humanit serait bien vite arrive la limite de la sparation des travaux, la limite du progi's, si elle n'et pas trouv un moyen de faciliter les changes. C'est pourquoi, ds l'origine mme de la socit, on voit les hommes faire intervenir dans leurs transactions une marchandise intermdiaire, du bl, du vin, des animaux et presque toujours des mtaux. Ces marchandises remplissent plus ou moins commodment cette destination, mais aucune ne s'y refuse par essence, pourvu que l'Effort y soit reprsent par la valeur, puisque c'est ce dont il s'agit d'oprer
la transmission

Avec

le

raissent deux
et Achat.
Il

recours cette marchandise intermdiaire appaphnomnes conomiques qu'on nomme Vente


est clair
le

comprise dans
laire.

que l'ide de vente et d'achat n'est pas Troc simple, ni mme dans le Troc circuQuand un homme donne un autre de quoi boire

ECHANGE.

99

pour en recevoir de quoi manger^, il ii"y a l (lu'uii fait indcomposable. Or, ce qu'il faut bien remarquer, au dbut de la science, c'est que l'change qui s'accomplit par un intermdiaire ne perd en rien la nature, l'essence, la qualit du Troc ; seulement c'est un troc compos. Selon la remarque trs-judicieuse et trs-profonde de J. B. Say, c'est un troc deux facteurs, dont l'un s'appelle vente et l'autre (icliat, facteurs dont la runion est indispensable pour constituer

un

troc complet.

En ett'et, l'apparition dans le monde d'un moyen commode de troquer, ne change ni la nature des hommes ni
celle des choses. 11 reste toujours pour chacun le besoin qui xltermine l'effort, et la satisfaction qui le rcompense.

/L'change n'est complet que lorsque l'homme, qui a fait un effort en faveur d'autrui, en a obtenu un service quivalent, //^
)

c'est--dire la satisfaction.)]^our cela,

il

vend son service

contre

marchandise intermdiaire, et puis, avec cette marchandise intermdiaire, il achte des services quivalents, et alors les deux facteurs reconstituent pour lui le
la

troc simple.

Considrez un mdecin, par exemple. Pendant plusieurs il a appliqu son ttMups et ses facults l'tude des maladies et des remdes. Il a visit des malades, il a donn
aimes,

des conseils, en un mot, il a rendu des services. Au lieu de recevoir de ses (clients, en compensation, des services directs, ce qui et constitu le simple troc, il en a reu une marchandise intermdiaire, des mtaux avec lesquels il s'est

procur les satisfactions qui taient en (lelinilive l'ohji't ([u'il avait en vue. Ce ne sont pas les maladies qui hii ont fourni le pain, le vin, le mobilier, mais ils lui en ont fourni la valeur. Ils n'ont pu cder des cus que parce qu'eux-mmes avaient rendu des services. Il y a ilonc balance de services (|uant eux, il y a aussi balance pour le mdecin et s'il tait possible de suivre par la pense celte circulation jus(|u"au bout, on verrait que l'iliange par intervention de la monnaie se rsout en une nudtitude de trocs simples. Sous le rgime du troc simple, la vnlcnr c'est l'apprciation de deux services changs et directement compars
;

yj'o

vers tas
I

BIBLIOTHECA

100

HARMONIES CONOMIQUES.

entre eux. Sous le rgime de Vckange compos, les deux


services

s'apprcient aussi l'un l'autre, mais par

com-

paraison ce terme

moyen,

cette marchandise interailleurs

mdiaire
plication.

qu'on appelle Monnaie. Nous verrons


Il

quelles difficults, quelles erreurs sont nes de cette

com-

nous suffit de faire remarquer ici que la prsence de cette marchandise intermdiaire n'altre en rien la notion de valeur. Une fois admis que l'change est la fois cause et effet de la sparation des occupations, une fois admis que la sparation des occupations multiplie les satisfactions proportion-

nellement aux

efforts,

ment de ce
services

chapitre, le lecteur
la

par les motifs exposs au commencecomprendra facilement les


a

fait qu'elle facilite

rendus l'humanit par ce seul la Monnaie, l'change a pu prendre un dveloppement vraiment indfini. Chacun jette dans la socit ses services, sans savoir qui ils procureront la satisfaction qui y est attache. De mme il retire de la socit non des services immdiats, mais des cus avec lesquels il achtera en dfinitive des services, o, quand et comme il lui plaira. En sorte que les transactions

que

Monnaie
les

changes. Grce

dfinitives se font travers le

temps

et l'espace, entre in-

connus, sans que personne sache, au moins dans la plupart des circonstances, par Veffort de qui ses besoins seront satisfaits, aux dsirs de qui ses propres efforts procureront satisfaction. L'Echange, par l'intermdiaire de la Monnaie, se rsume en trocs innombrables dont les parties contractantes
s'ignorent.

cit (et n'est-il pas la socit

Cependant, V Echange est un si grand bienfait pour la soelle-mme ?) qu'elle ne s'est pas borne, pour le faciliter, pour le multiplier, l'introduction de la monnaie. Dans l'ordre logique, aprs le Besoin et la Satisfaction unis dans le mme individu par l'effort isol,

aprs

le troc

simple,

aprs

le troc

deux

facteurs,

ou

l'change compos de vente Qi achat, apparaissent encore les transactions tendues dans le temps et l'espace par le moyen du crdit, titres hypothciiires, lettres de cliange, billets de banque, etc. Grce ces merveilleux mcanismes.

CHANGE.

10

dos de la civilisation, la perfectionnant et se perfectionnant eux-mmes avec elle, un effort excut aujourd'hui Paris ira satisfaire un inconnu, par del les ocans et par
del les sicles; et celui qui
sa

sy

livre

n'en reoit pas moins

de personnes qui de cette rmunration et se soumettent en aller demander la compensation des pays lointains ou l'attendre d'un avenir recul. Complication tonnante aufont l'avance

rcompense

actuelle, par l'intermdiaire

que merveilleuse, qui, soumise une exacte analyse, nous montre, en dfinitive, l'intgrit du phnomne conomique, besoin, effort, satisfaction, s'accomplissant dans chaque individualit selon la loi de justice.
tant

Bornes de l'change. Le caractre gnral de l'change de diminuer le rapport de l'effort la satisfaction. Entre nos besoins et nos satisfactions, s'interposent des obstacles que nous parvenons amoindrir par l'union des forces ou
est
pai'la sparation des occupations, c'est--dire parVc/umge. Mais l'Echange lui-mme rencontre des obstacles, exige des efforts. La preuve en est dans l'immense masse de travail humain qu'il met en mouvement. Les mtaux prcieux, les routes, les canaux, les chemins de fer, les voitures, les

navires, toutes ces choses absorbent une part considral)le de l'activit humaine. Voyez, d'ailleurs, que d'hommes uniquement occups faciliter des changes, que de banrins!

marchands, courtiers, voituriers, macoteux appareil prouve mieux que tous les raisonnements ce qu'il y a de puissance dans la facult d'changer; sans cela comment Ihumanile aurait-elle con-

quiers, ngociants,

Ce vaste

et

senti se l'imposer ?

Puisqu'il est dans la nature de l'change d'/jargner des


est ais de comprendre (luellessont En vertu de cette force (pii ixtusse l'homme choisir toujours le nioinchc de deux maux, l'Echange s'tendra indfiniment, tant que l'effort exig par lui sei-a moindre (juc l'effort par lui ('pargn. Et il s'arrtera
il

efforts et d'en exiger,

ses bornes naturelles.

obtenues

naturellement, quand, au total, l'ensemble des satisfactions jiar la si'pr.riiliou des travaux serait uioiiKh'e.

102

HARMOMES ECONOMIQUES.
si

raison des difficults de l'change, que

on

les

demandait
la satis-

la

production directe. Voici une peuplade. Si


il

elle

veut se procurer

faction,

faut qu'elle fasse l'effort. Elle peut s'adresser


:

une autre peuplade et lui dire Faites cet effort pour nous, nous en ferons un autre pour vous. La stipulation peut arranger tout le monde, si, par exemple, la seconde peuplade est en mesure, par sa situation, de faire concourir l'uvre une plus forte proportion de forces naturelles et
gi'atuites.

En

ce cas, elle ralisera le rsultat avec

un

effort

gal 8, quand la premire ne le pouvait qu'avec un effort gal 12. Ne demandant que 8, il y a conomie de 4 pour la premire. Mais vient ensuite le transport, la rmunration des

agents intermdiaires, en un mot l'effort exig par l'appareil de l'change. Il faut videmment l'ajouter au chiffre 8. L'change continuera s'oprer tant que luimme ne cotera pas A. Aussitt arriv ce chiffre, il s'arrtera. Il n'est pas ncessaire de lgifrer ce sujet ; car, ou la loi intervient avant que ce nivellement soit atteint,

et alors elle est nuisible, elle prvient


forts,

ou

elle

arrive aprs, et,

une conomie d'efen ce cas, elle est super-

flue. Elle
les

ressemble un dcret qui dfendrait d'allumer lampes midi. Quand l'change est ainsi arrt parce qu'il cesse d'tre avantageux, le moindre perfectionnement dans Vappare'U comwerczff/ lui donne une nouvelle activit. Entre Orlans et Angoulme, il s'accomplit un certain nombre de transactions. Ces deux villes changent toutes les fois qu'elles recueillent plus de satisfactions par ce procd que par la
production directe. Elles s'arrtent quand la production par change, aggrave des frais de l'change lui-mme, dpasse ou atteint l'effort de la production directe. Dans ces circonstances, si l'on amliore l'appareil de l'change, si les ngociants baissent le prix de leur concours, si l'on perce une montagne, si l'on jette un pont sur la rivire, si on pave une route, si on diminue l'obstacle, l'change se multipliera, parce que les hommes veulent tirer parti de tous les avantages que nous lui avons reconnus, parce qu'ils veu-

CHANGE.

103

lent recueillir de l'utilit gratuite. Le perfectionnement de V appareil commercial quivaut donc un rapprochement maD'o il suit que le rapprochement triel des deux villes. matriel des hommes quivaut un perfectionnement dans

l'appareil de l'change. Et ceci


l qu'est la solution

est trs-important; c'est


la

du problme de

population

c'est l,

dans ce grand problme, l'lment nglig par Malthus. L o Malthus avait vu Discordance, cet lment nous fera voir Harmonie. Quand les hommes changent, c'est qu'ils arrivent par ce moyen une satisfaction gale avec moins (Vefforts, et la raison en est que, de part et d'autre, ils se rendent des services qui servent de vhicule une plus grande proportion d'utilit gratuite.

Or ils changent d'autant plus que l'change mme rencontre de moindres obstacles, exige de moindres efforts. Et l'change rencontre des obstacles, exige des efforts
d'autant moindres que les

hommes

sont plus rapprochs.

La plus grande densit de la population est donc ncessairement accompagne d'une plus grande proportion d'utilit gratuite. Elle donne plus do puissance l'appareil de l'change, elle met en disponibilit une portion d'eliorts humains; elle est une cause de progrs.
Et,
si
:

vous

le

voulez, sortons des gnralits et voyons

les faits

Une rue

d'gale longuein* no rend-elle pas plus de ser-

vices Paris

que dans une

ville

dserte?

In chemin de

fer

d'un kilomtre ne rend-il pas plus de services dans le dpartement de la Seine que dans le dpartement des Landes? Un marchand de Londres ne j)eut-il |>as se contenter d'une

moindre rnuuifration sur


cause de
la

clnuiut' transaction qu'il facilite,

En foutes cliuses, nous verrons deux appareils d'change, quoitpie identiques, rendre des
undtiplicitc?
services bien diffrents, selon qu'ils fonctionnent au milieu

d'une population dense ou d'une population dissmine. La densit de la population ne fait pas seulement tirer un meilleur parti de l'appareil de l'change, elle permet encore d'accrotre et de perfectionner cet appareil. Il est telle

104

HARMONIES ECONOMIQUES.

amlioration avantageuse au sein d'une population condense, parce que l elle pargnera plus d'efforts qu'elle

n'en exige, qui n'est pas ralisable au milieu d'une population dissmine, parce qu'elle exigerait plus d'efforts qu'elle

n'en pourrait pargner.


biter

Lorsqu'on quitte momentanment Paris pour aller haune petite ville de province, on est tonn du nombre de cas o l'on ne peut se procurer certains services qu' force de frais, de temps et travers mille difficults. "^Ce n'est pas seulement la partie matrielle de l'appareil commercial qui s'utilise et se perfectionne par le seul fait de la densit de la population, mais aussi la partie morale.

Les

hommes

rapprochs savent mieux se

partager les

occupations, unir leurs forces, s'associer pour fonder des coles et des muses, btir des glises, pourvoir leur scurit, tablir

des banques ou des compagnies d'assuranen un mot se procurer des jouissances communes avec une beaucoup moins forte proportion d'efforts pour chacun. Mais ces considrations reviendront quand nous en serons la Population. Bornons-nous cette remarque L'change est un moyen donn aux hommes de tirer un meilleur parti de leurs facuhs, d'conomiser les capitaux, de faire concourir davantage les agents gratuits de la nature, d'accrotre la proportion de l'utilit gratuite l'utilit onreuse, de diminuer par consquent le rapport des efforts aux rsuhats, de laisser leur disposition une partie de leurs forces, de manire en soustraire une portion toujours plus grande au service des besoins les plus imprieux et les premiers dans l'ordre de priorit, pour les consacrer des jouissances d'un ordre de plus en plus lev. Si l'change pargne des efforts, il en exige aussi. Il s'tend, il gagne, il se multiplie, jusqu'au point o l'effort qu'il exige devient gal celui qu'il pargne, et s'arrte l jusqu' ce que, par le perfectionnement de l'appareil commercial, ou seulement parle seul fait de la condensation de la population et du rapprochement des hommes, il rentre dans les conditions ncessaires de sa marche ascendante.
ces,
:

CHANGE.

105
les

D'o

il

suit

que

les lois qui

bornent

changes sont tou-

jours nuisibles ou superflues.

Les gouvernements, toujours disposs se persuader que rien de bien ne se fait sans eux, se refusent comprendre cette loi harmonique
:

L'change
serait plus
cette limite.

se

dveloppe

nuimeWcmeni jusqu'au point oh


et

il

onreux qu'utile,

s'arrte naturellement

En consquence, on

les voit partout fort

occups de

le

favoriser ou de le restreindre.

Pour le porter au del de ses bornes naturelles, ils vont la conqute de dbouchs et de colonies. Pour le retenir en de , ils imaginent toutes sortes de restrictions et d'entraves.

Cette intervention de la Force dans les transactions humaines est accompagne de maux sans nombre. L'Accroissement mme de cette force est dj un premier mal ; car il est bien vident que l'Etat ne peut faire des conqutes, retenir sous sa domination des pays loin-

dtourner le cours naturel du commerce par l'action des douanes, sans multiplier beaucoup le nombre de ses
tains,

agents.

La Dviation de la Force publique est un mal plus grand encore que son Accroissement. Sa mission rationnelle tait de protger toutes les Liberts et toutes les Proprits, et la voil applique violer elle-mme la Libert et la Proprit des (citoyens. Ainsi les gouvernements semblent jjrcndre lche d'effacer des intelligences foutes les notions et tons
les principes. Ds qu'il est admis que l'Oppression et la Spoliation sont lgitimes pourvu qu'elles soient lgales, pourvu qu'elles ne s'exercent entre citoyens que par l'in-

termdiaire de
les autres.

la

Loi ou de

la

Force imbliciue, on voit peu


lui

peu chaque classe venir

demander de

sacrifier toutes

Soit que cette intervention de la Force dans les changes en provoque (|ui ne se seraient pas faits, ou en prvienne (jui se seraient acconq)lis, il ne se peut pas qu'elle n'occasionne tout la fois Dt'perditioii et DplMct'iiu'iil de ti;i\aii et de

lOfi

HARMONIES ECONOMIQUES.

capitaux, ot par suite perturbation dans la manire dont la

population se serait naturellement distribue. Des intrts


naturels disparaissent sur

un

point, des intrts factices se

crent sur

suivent forcment le courant des intrts. C'est ainsi qu'on voit de vastes industries s'tablir l o elles ne devaient pas natre, la France
autre, et les
faire

un

hommes

du sucre, l'Angleterre filer du coton venu des plaines de llnde. Il a fallu des sicles de guerres, des torrents de sang rpandu, d'immenses trsors dissips pour arriver ce rsultat : substituer en Europe des industries prcaires des industries vivaces, et ouvrir ainsi des chances aux crises, aux chmages, l'instabilit et, en dfinhive, au Pauprisme. Mais je m'aperois que j'anticipe. Nous devons d'abord connatre les lois du libre et naturel dveloppement des socits humaines. Plus tard, nous aurons en tudier les
perturbations.

Force morale de l'change.


froisser le sentimentalisme

Il

faut le rpter, au risque de


:

moderne

l'conomie politique

rgion de ce qu'on nomme les affaires, et les affaires se font sous l'influence de V intrt personnel. Les puritains du socialisme ont beau crier : C'est affreux,
se tient

dans

la

nous changerons tout cela ; leurs dclamations cet gard elles-mmes un dmenti permanent. Allez donc les acheter, quai Voltaire, au nom de la fraternit Ce serait tomber dans un autre genre de dclamation que d'attribuer de la moralit des actes dtermins et gouse donnent
!

verns par Vintrt personnel. Mais, certes, l'ingnieuse nature peut avoir arrange l'ordre social de telle sorte, que

ces

mmes

actes, destitus

de moralit dans leur mobile,


est-il

aboutissent nanmoins des rsultats moraux. N'en

pas ainsi du travail? Or, je dis que l'Echange, soit l'tat de simple troc, soit devenu vaste commerce, dveloppe dans la socit des tendances plus nobles que son mobile.

Dieu ne plaise que je veuille attribuer une seule

fait la grandeur, la gloire et le charme de nos destines. Conmie il y a deux forces dans le monde matriel, l'une qui va de la circonfrence au centi'e, l'autre

nergie tout ce qui

CHANGE.

107

du centre
dans
le

y a aussi deux principes sympathie. Qui malheureux pour mconnatre les bienfaits donc est assez l'amiti, et les joies du principe sympathique, manifest par
la

circonfrence,
social
:

il

monde

l'intrt priv et la

l'amour,
le

la pit filiale, la

tendresse paternelle,

la charit,

dvouement

siasme du bon

patriotique, le sentiment religieux, l'enthouet du beau? Il y en a qui disent que le

principe sympathique n'est qu'une magnifique forme du principe individualiste, et qu'aimer les autres ce n'est, au

fond, qu'une intelligente manire de s'aimer soi-mme. Ce n'est pas ici le lieu d'approfondir ce problme. Que nos deux nergies natives soient distinctes ou confondues, il

de savoir que, loin de se heurter, comme on le dit sans cesse, elles se combinent et concourent la ralisation d'un mme rsuUat, le Bien gnral.

nous

suffit

J'ai tabli

ces deux propositions Dans l'isolement, nos besoins surpassent nos facults. Par l'change, nos facults surpassent nos besoins. Elles donnent la raison de la socit. En voici deux autres
:

qui garantissent son perfectionnement indfini Dans l'isolement, les prosprits se nuisent.

Par

l'change

les

prosprits s'entr aident.


si la

Est-il

besoin de prouver que

nature et destin les

hommes

la vie solitaire, la prosprit de l'un ferait obstacle la prosprit de l'autre ? Plus ils seraient nombreux, moins ils auraient de chances de bien-tre. En tout cas, on
voit clairement en quoi leur
il

nombre

pourrait nuire, on ne

comprend pas comment pourrait proliter. Et puis, je demande sous quelle forme se manifesterait le principe
sympathique?
Mais
l<'S

quelle occasion prendrait-il naissance?

Pourrions-nous
impli(iue
la

hommes

le concevoir ? changent. L'change, nous l'avons vu, sparation des occupations. Il donne naissance

mme

aux professions, aux mtiers. Chacun s'attache vaincre un genre d'obstacles au profit de la Communaut. Chacun se consacre lui rendre un genre de services. Or, une analyse complte de la valeur dmontre que chaque service vaut
d'abord en raison de son
utilit intrinscpie, (Misuite

en

rai-

lOS

HARMONIES ECONO.MIOLES.
qu'il est ofVrt

son de ce

dans un milieu plus riche, c'est-plus dispose le

dire au sein d'une der, plus en

communaut
le

deman-

mesure de

payer. L'exprience, en nous

mdecin, l'avocat, le ngociant, le pour eux-mmes un meilleur parti de leurs services Paris, Londres, NewYork que dans les landes de Gascogne, ou dans les montagnes du pays de Galles, ou dans les prairies du Farwe&t, l'exprience, dis-je, ne nous confirme-t-elle pas cette vl'artisan, le

montrant

voiturier, le professeur, le savant tirer

homme a (Vantard plus de chances de prospre?' qu'il dons un milieu plus prospre ? De toutes les harmonies qui se rencontrent sous ma plume, celle-ci est certainement la plus importante, la plus belle, la plus dcisive, la plus fconde. Elle implique et rsume toutes les autres. C'est pourquoi je n'en pourrai donner ici qu'une dmonstration fort incomplte. Heureux si elle jaillit de l'esprit de ce livre Heureux encore si elle en sortait du moins avec un caractre de probabilit suffisante pour dterminer le lecteur s'lever par ses propres efforts
rit
:

est

la certitude.

Car,

il

n'en faut pas douter, c'est l qu'est

la raison

de

dcider entre l'Organisation naturelle et les Organisations artificielles; c'est l, exclusivement l, qu'est le Problme
Social. Si la prosprit de tous est la condition de la pros-

nous pouvons nous fier non-seulement puissance conomique de l'change libre, mais encore sa force morale. W suffira que les hommes comprennent
prit de chacun,
la

pour que les restrictions, les jalousies commerciales, les monopoles, tombent sous les coups de l'opinion ; pour qu'avant de solliciter telle ou telle mesure gouvernementale on se demande non pas Quel bien m'en reviendra-t-il? mais Quel bien en reviendra-t-il la communaut? Cette dernire question, j'accorde qu'on se la fait quelquefois en vertu du principe sympathique, mais que la lumire se fasse, et on se l'adressera aussi par Intrt personnel. Alors il sera vrai de dire que les deux mobiles de notre nature concourent vers un mme rsultat le Bien Gnral ; et il
leurs vrais intrts
industrielles,
les guerres
:

CHANGE.

09

personnel, non plus sera impossible de dnier l'intrt quant leurs qu'aux transactions qui en drivent, du moins
effets, la

Puissance Morale.

Que

l'on considre les relations

d'homme

homme, de

nation nafamille famille, de province province, de hmisphre, de capitaliste ouvrier, tion, d'hmisphre me semble, propritaire proltaire, il est vident, ce

de problme qu'on ne peut ni rsoudre ni mme aborder le points de vue, avant d'avoir choisi social, aucun de ses entre ces deux maximes Le profit de l'un est le dommage de l'autre. Le profit de l'un est le profit de l'autre. faon que Car si la nature a arrang les choses de telle
:

l'antagonisme soit

notre loi des transactions libres, de vaincre la nature et d'touffer la seule ressource est libres sont harLibert. Si, au contraire, ces transactions tendent amliorer et gamoniques, c'est--dire si elles se borner laisser liser les conditions, nos efforts doivent la Libert huagir la nature et maintenir les droits de maine. qui ce livre Et c'est pourquoi je conjure les jeunes gens a quil renfeniie, est ddi de scruter "avec soin les formules l'change. Oui, d'analyser la nature intime et les effets de parmi eux qui il s'en rencontrera un
la

j'en ai la confiance,

de cette propoarrivera enfin la ilmonstration rigoureuse le bien de tous, comme le sition : Le bien de chacun favorise
bien de tous favorise
fini saura hure le bien de chacun ; a jorce pntrer cette vrit dans toutes les intelligences

Celuid'en rendre la preuve simi)le, lucide, irrfragable. problme social ; celui-l sera le bienfaiteur
l

aura

rs(.hi le

du genre humain.

Remarquons
ou faux,

ceci

en

effet

Selon que cet axiome

est vrai

les lois sociales naturelles sont

harin(.ni(iu<>s

ou

antaSelon qu'elles sont harmuni(luesou antagoniques. intrt de nous y conformer ou goniques, il est de notre Si donc il tait une lois bien dde nous y soustraire. intrts conmontr que, sous h' rgime de la libert, les tous les efforts (pie nous

cordent et s'eiitre-favoriscnt

HAUMOMES
faire aujourd'hui

EC0.NU31IQUES.

voyons

l'action

aux gouvernements pour troubler de ces lois sociales naturelles, nous les leur verrions faire pour laisser ces lois toute leur puissance^ ou plutt ils n'auraient pas pour cela d'efforts faire, si ce n'est celui En quoi consiste l'action contrariante des de s'abstenir. gouvernements Cela se dduit du but mme qu'ils ont en vue. De quoi s'agit-il? de remdier l'Ingalit qui est Or il n'y a qu'un moyen de cense natre de la Libert. rtablir l'quilibre , c'est de prendre aux uns pour donner aux autres. Telle est en effet la mission que les gouvernements se sont donne ou ont reue, et c'est une consquence rigoureuse de la formule Le profit de l'un est le dommage de l'autre Cet axiome tant tenu pour vrai^ il faut bien que la Force rpare le mal que fait la Libert. Ainsi les gouvernements, que nous croyions institus pour garantir chacun sa libert et sa proprit, ont entrepris la tche de violer toutes les liberts et toutes les proprits, et cela avec raison, si c'est en elles que rside le principe mme du mal. Ainsi partout nous les voyons occups de

dplacer artificiellement
ponsabilits.

le

travail, les capitaux et les res-

D'un autre ct, une


sociales factices.

somme

vraiment incalculable de

forces intellectuelles se perd la poursuite d'organisations

Prendre aux uns pour donner aux autres, un but fort simple; mais les procds peuvent varier l'infini. De l ces multitudes de systmes qui jettent l'effroi dans toutes les classes de travailleurs, puisque, par la nature mme de leur but, ils menacent tous les intrts. Ainsi gouvernements arbitraires et compliqus, ngation de la libert et de la proprit, antagonisme des classes et des peuples, tout cela est logiquement renferm dans cet Et, axiome Le profit de l'un est le dommage de l'autre. par la mme raison simplicit dans les gouvernements, respect de la dignit individuelle, libert du travail et de l'change, paix entre les nations, scurit pour les personnes et les proprits, tout cela est contenu dans cette une condition vrit Les intrts sont harmoniques,
violer la libert et la proprit, c'est
: :

ECHANGt.
cependant,
Or,
il

c'est

que

cette vrit soit

gnralement admise.

s'en faut bien qu'elle le soit.

En

lisant ce qui pr^

cde, beaucoup de personnes seront portes me dire: Vous enfoncez une porte ouverte; qui jamais a song contester srieusement la supriorit de l'change sur l'isolement ? Dans quel livre, si ce n'est peut-tre dans ceux de Rousseau, avez-vous rencontr cet trange paradoxe?

Ceux qui m'arrtent par cette rflexion n'oublient que deux choses, deux symptmes ou plutt deux aspects de nos socits modernes les doctrines dont les thoriciens nous inondent et les pratiques que les gouvernements nous imposent. Il faut pourtant bien que l'Harmonie des intrts ne soit pas universellement reconnue puisque, d'un ct, la force publique est constamment occupe intervenir pour troubler leurs combinaisons naturelles; et que, d'une autre part, le reproche qu'on lui adresse surtout, c'est de
:

ne pas intervenir assez. La question est celle-ci Le Mal (il est clair que je parle ici du mal qui n'est pas la consquence ncessaire de notre
:

naturelles

infirmit native) est-il imputable l'action des lois sociales ou au trouble que nous faisons subir cette

action

?
:

la Force publique le Mal, faits coexistent occupe contrarier les lois sociales naturelles. Le premier de ces faits est-il la consquence du second Pour moi, je le crois ; je dirai mme J'en suis sr. Maison mme temps, je suis tmoin de ceci mesure que le mal se dveK^pjjO, les gouvernements cherchent le remde dans de nouveaux troubles apports l'action de ces lois ; les thoriciens leur reprochent de ne pas les troubler assez. Ne suis-je pas autoris en conclure qu'on n'a gure confiance en elles?

Or, deux

Oui, sans doute,


et l'change,

si

l'on pose la question entre l'isolement

on

est d'accord.

Mais

si

on

la

pose entre

l'-

de njme? N'y a-t-il rien d'artificiel, de forc, de restreint ou de contraint, en France, dans la manire dont s'y changent les services relatifs an conimerce, an crdit, aux transports, aux arts, change
libre

et l'change forc,

en

est-il

l'instruction,

il

hm'ligiun.'Leli'availel les capitaux se sunt-ils

112

HARMONIES ECONOMIQUES.
?

rpartis naturellement entre l'agriculture et les fabriques

Quand les intrts

se dplacent, obissent-ils toujours leur

propre impulsion ? Ne rencontrons-nous pas de toute part desentraves ? Est-ce qu'il n'y a pas cent professions qui sont
interdites au plus grand
le

nombre

d'entre nous

Est-ce que

juif, et le juif les services

du rabbin du prtre catholique? Est-ce qu'il y a un seul homme en France qui a reu l'ducation que ses parents lui eussent donne s'ils eussent t libres ? Est-ce que notre intelligence, nos murs, nos ides, notre industrie ne se faonnent pas sous le rgime de l'arbitraire ou du moins de l'artificiel? Or, je le demande, troubler l'change
catholique ne paye pas forcment les services

libre des services, n'est-ce pas nier

l'harmonie des intrts?

Sur quel fondement me vient-on ravir ma libert, si ce n'est qu'on la juge nuisible aux autres ? Dira-t-on que c'est moimme qu'elle nuit? Mais alors c'est un antagonisme de plus. Et o en sommes-nous, grand Dieu, si la nature a plac dans le cur de tout homme un mobile permanent, indomptable, en vertu duquel il blesse tout le monde et se blesse lui-mme ? Oh on a essay tant de choses ; quand est-ce donc qu'on essayera la plus simple de toutes la Libert ? La libert de tous les actes qui ne blessent pas la justice la libert de vivre de se dvelopper , de se perfectionner ; le libre exercice des facults ; le libre change des services. N'et-ce pas t un beau et solennel spectacle que le Pouvoir n de la rvolution de Fvrier se ft adress ainsi aux
!

_,

citoyens

investi de la Force publique. Je ne l'emqu'aux choses dans lesquelles l'intervention de la Force soit permise; or, il n'en est qu'une seule, c'est la Justice. Je forcerai chacun rester dans la limite de ses droits. Que chacun de vous travaille en libert le jour et dorme en paix la nuit. Je prends ma charge la scurit des personnes et des proprits c'est ma mission, je la remplirai, mais je n'en accepte pas d'autre. Qu'il n'y ait donc plus de malentendu entre nous. Dsormais, vous ne me payerez que le lger tribut indispensable pour le maintien de l'ordre et la

Vous m'avez

ploierai

CHANGE.

distribution de la justice. Mais aussi, sachez-ln bien, dsor-

mais chacun de vous

est responsable envers

lui-mme de

sa propre existence et de son perfectionnement.

plus sans cesse vos regards vers moi.

Ne tournez Ne me demandez pas

de vous donner de la richesse, du travail, du crdit, de l'instruction, de la religion, de la moralit; n'oubliez pas que le mobile en vertu duquel vous vous dveloppez est en vous ; que, quant moi, je n'agis jamais que par l'intermdiaire de la force ; que je n'ai rien, absolument rien que je ne tienne de vous; et que, par consquent, je ne puis confrer le plus petit avantage aux uns qu'aux dpens des
leurs produits, faites

Labourez donc vos champs, fabriquez et transportez le commerce , donnez-vous rciproquement du crdit , rendez et recevez librement des services, faites lever vosfds, trouvez-leur une carrire, culti\ez
autres.
les arts,

ments, rapprochez-vous
sociations industrielles

perfectionnez votre intelligence, purez vos sentiles uns des autres, formez des as-

ou

charitables, unissez vos efforts

pour

le

bien individuel

comme

pour

le

bien gnral

obissez vos tendances, accomplissez vos destines selon

vos facults, vos vues, votre prvoyance. N'attendez de moi et comprenez bien que deux choses Libert, Scurit, que vous ne pouvez, sans les perdre toutes deux, m'en de:

mander une troisime.

si la rvolution de Fvrier eut proclam ce principe, elle et t la dernire. Comprend-on que les citoyens, d'ailleurs parfaitement libres, aspirent renverser le Pouvoir, alors que son action se borne satisfaire le plus imprieux, le mieux senti de tous les besoins sociaux, le besoin de la Justice ? Mais il n'tait malheureusement pas possible que l'Assemble nationale entrt dans cette voie et fit entendre ces paroles. Elles ne rpondaient ni sa pense, ni l'altente publique. Elles auraient jet l'elVroi au sein de la socit autant peut-tre que pourrait le faire la proclamation du Communisme. r-,tre responsables de nous-ujnies! et-on Etat (]ue poiu" le maintien de dit. Ne plus compter sur l'ordre et de la paix! N'attendre de lui ni nos richesses, ni

Oui, j'en suis convaincu,

OEuvret

comiil'eles,

l.

VI.

114
!

HARMONIES CONOJIIQIES.

nos lumires N'avoir plus rejeter sur lui la responsabilit de nos fautes, de notre incurie, de notre imprvoyance Ne compter que sur nous-mmes pour nos moyens de subsistance, pour notre amlioration physique, intellectuelle et morale Grand Dieu qu'allons-nous devenir ? La socit ne va-t-elle pas tre envahie par la misre, l'ignorance. Ter! !

reur, l'irrligion et la perversit

conviendra; telles eussent t les craintes qui se fussent manifestes de toute part, si la rvolution de Fvrier et proclam la Libert, c'est--dire le rgne des lois sociales

On eu

Donc, ou nous ne connaissons pas ces lois, ou nous n'avons pas confiance en elles. Nous ne pouvons nous dfendre de l'ide que les mobiles que Dieu a mis dans l'homme sont essentiellement pervers; qu'il n'y a de rectitude que dans les intentions et les vues des gouvernants ; que les tendances de l'humanit mnent la dsorganisation, l'anarchie; en un mot, nous croyons l'antagonisme fatal
naturelles.

des intrts.
Aussi, loin qu' la rvolution de Fvrier la socit franaise ait manifest la

moindre aspiration vers une organi-

sation naturelle, jamais peut-tre ses ides et ses esprances ne s'taient tournes avec autant d'ardeur vers des combinaisons factices. Laquelle? On ne le savait trop. Il s'agissait, selon le langage du temps, de faire des essais : Faciamus experimentum in corpore vili. Et l'on semblait arriv un tel mpris de l'individualit, une si parfaite assimilation de l'homme la matire inerte, qu'on parlait de faire des expriences sociales avec des hommes comme on fait des expriences chimiques avec des alcalis et des acides. Une premire exprimentation fut commence au Luxembourg, on sait avec quel succs. Bientt l'Assemble constituante institua un comit du travail o vinrent s'engloutir desmilliersde plans sociaux. Onvitunreprsentant fouririste demander srieusement de la terre et de l'argent (il n'aurait pas tard sans doute demander aussi des hommes) pour manipuler sa socit-modle. Un autre reprsentant galitaire offrit aussi sa recette, qui fut refuse. Plus heureux, les manufacturiers ont russi maintenir la leur. Enfin, en

ECHANGE.
ce
inoiiioiit,

115

l'Assemble lgislative a

nomm une commis-

sion pour organiser l'assistance.

Ce qui surprend en tout ceci, c'est que les dpositaires du Pouvoir ne soient pas venus de temps en temps, dans l'intrt de sa stabilit, faire entendre ces paroles Vous habituez trente-six millions de citoyens s'imaginer que je suis responsable de tout ce qui leur arrive en bien ou en mal dans ce monde. A cette condition, il n'y a pas de gouvernement possible.
:

Quoi qu'il en soit, si ces diverses inventions sociales, dcores du nom d'organisation, dit'rent entre elles par leurs procds, elles partent toutes du mme principe Prendre

aux uns pour donner aux


tel

autres.

Or,

il

est

bien
si

clair

qu'un

principe n'a

pu rencontrer des sympathies

universelles,

au sein de la nation, que parce que l'on y est trs-convaincu que les intrts sont naturellement antagoniques et les tendances humaines essentiellement perverses. Prendre aux uns pour donner aux autres Je sais bien que les choses se passent ainsi depuis longtemps. Mais avant d'imaginer, pour gurir la misre, divers moyens de raliser ce bizarre principe, ne devrait-on pas se demander si la misre ne provient pas prcisment de ce que ce principe a t ralis sous une forme quelconque? Avant de chercher le remde dans de nouvelles perturbations apportes l'empire des lois sociales naturelles, ne devrait-on pas s'assurer si ces perturbations ne constituent pas justement le mal dont la socit souffre et qu'on veut gurir? Prendre aux uns pour donner aux autres Qu'il me soit j)ermis de signaler ici le danger et l'absurdit de la pense conomique de cette aspiration, dite sociale, (jui fermentait au sein des masses et qui a clat avec tant de force la rvolution de Fvrier (*). Quand il y a encore plusieurs couches dans la socit, on conoit riuc la premire jouisse de Privilges aux djiens de toutes les autres. C'est odieux, mais ce n'est pas absurde.
!

(')

cliapilro

Voir au lu me II, Funestes illusions, ul au lonie iV, lu de lu seconde siii) des Suphismes. (A'ote de l'diteur.)
i

lin

du

116

HARMONIES ECONOMiyUES.

La seconde couche ne manquera pas alors de battre en brche les privilges; et, l'aide des masses populaires, elle
parviendra tt ou tard faire une Rvolution. En ce cas, la Force passant en ses mains , on conoit encore qu'elle se constitue des Privilges. C'est toujours odieux, mais ce n'est pas absurde, ce n'est pas du moins impraticable ; car le Privilge est possible tant qu'il a, au-dessous de lui, pour l'alimenter, le gros du public. Si la troisime, la quatrime couche font aussi leur rvolution, elles s'arrangeront aussi, si elles le peuvent, de manire exploiter les masses, au moyen de Privilges trs-habilement combins. Mais voici

que

le

gros du public, foul, pressur, extnu,

fait aussi

sa rvolution.

Pourquoi? Que
?

va-t-il faire?

Vous croyez
:

peut-tre qu'il va abolir tous les privilges, inaugurer le

rgne de

la

justice universelle

qu'il

va dire

Arrire les

restrictions; arrire les entraves; arrire les

monopoles;
profit

arrire les interventions

gouvernementales au

d'une

classe; arrire les lourds impts; arrire les intrigues diplo-

matiques
11

et

politiques
il

se fait solliciteur,

Non, sa prtention est bien autre. demande, lui aussi, lvc privilgi.
!

Lui, le gros

du

public, imitant les classes suprieures, imIl

plore son tour des privilges

veut

le droit

au

travail, le

droit au crdit, le droit l'instruction, le droit l'assis-

tance Mais aux dpens de qui? C'est ce dont il ne se met pas en peine. Il sait seulement que si on lui assurait du travail, du crdit, de l'instruction, du repos pour ses vieux jours, le tout giatuitement, cela serait fort heureux, et, certes, personne ne le conteste. Mais est-ce possible? Helas!
!

non,

et c'est

pourquoi

je dis qu'ici l'odieux disparat;

mais

l'absurde est son comble.

Des Privilges aux masses! Peuple, rflchis donc au o tu te places. Privilge suppose quelqu'un pour en jouir et quelqu'un pour le payer. On comprend un homme privilgi, une classe privilgie; mais peut-on concevoir tout un peuple privilgi? Est-ce qu'il y a au-dessous de toi une autre couche sociale sur qui rejeter le fardeau? Ne comprendras-tu jamais la bizarre mystification dont tu esdupe? Ne comprendras-tu jamais que l'Etat ne peut rien
cercle vicieux

ECU >GE.
te

117

un peu davantage de l'autre? que, bien loin qu'il y ait pour toi, dans cette combinaison, aucun accroissement possible de bien-tre, le rsidu de l'opration c'est un gouvernement arbitraire,
qu'il

donner d'une main

ne

t'ait pris

plus vexatoire, plus responsable, plus dispendieux et plus


prcaire, des impts plus lourds, des injustices plus
treinte, des forces perdues^ des intrts,

nom-

breuses, des faveurs plus blessantes, une libert plus res-

capitaux dplacs, la convoitise excite,

le

du travail et des mcontentement

provoqu et l'nergie individuelle teinte? Les classes suprieures s'alarment, et ce n'est pas sans raison, de cette triste disposition des masses. Elles y voient le germe de rvolutions incessantes ; car quel gouvernement J'ai la force, peut tenir quand il a eu le malheur de dire et je l'emploierai faire vivre t(,ut le monde aux dpens de tout le monde. J'assume sur moi la responsabilit du bonMais l'effroi dont ces classes sont saiheur universel?
:

sies n'est-il

pas un chtiment mrit ? N'ont-elles pas ellesmmes donn au peuple le funeste exemple de la disposition dont elles se plaignent ? N'ont-elles pas toujours tourn leurs
regards vers les faveurs de TEtat? Ont-elles jamais
d'assurer quelque privilge grand

manqu

aux fabriques, aux banques, aux mines, la proprit foncire, aux arts, et jusqu' leurs moyens de dlassement et de diversion, la danse, la musique, tout enfin, except au travail du peuple, au travail manuel ? N'ont-elles pas pouss la multiplication des fonctions publiques pour accrotre, aux dpens des masses, leurs moyens d'existence, et y a-t-il aujourd'hui un pre de famille qui ne songe assurer une

ou

petit

place k son
ratre

fils?

Ont-elles jamais

fait

volontairemtMit dispa-

une seule des ingalits reconnues de l'impt? N'ontelles pas longtemps exploit jusqu'au privilge lectoral ? Et maintenant, elles s'tonnent, elles saftligeut do ce ([ue le peuple s'abandonne la mme pente Mais quand l'esprit de mendicit a si longtemps prvalu dans les classes riches, comment veut-on (|u'il n'ait pas pntre au sein des

classes soullrantes?

Cependant une grande Rvolution

s'est

accomplie. La

HARMONIES ECONOMIQUES.
la facult

puissance politique,
sition

de faire des

lois, la

dispo-

de

la

force, ont pass virtuellement, sinon

de

fait

encore, aux mains


Ainsi,

du Peuple, avec

le suffrage universel.

ce Peuple qui pose le problme sera appel le rsoudre ; et malheur au pays si, suivant l'exemple qui lui a t donn, il cherche la solution dans le Privilge, qui est

toujours une violation du droit d'autrui. Certes,

il

aboutira

une dception et par

s'il est possible de violer le veur du petit nombre, comment pourrait-on violer le droit Mais quel prix cet de tous pour l'avantage de tous? enseignement sera-t-il achet? Pour prvenir cet effrayant danger, que devraient faire les classes suprieures? Deux

un grand enseignement , car, droit du grand nombre en fa-

les

choses renoncer pour elles-mmes tout privilge, clairer car il n'y a que deux choses qui puissent masses, sauver la socit la Justice et la Lumire. Elles devraient
:

rechercher avec soin si elles ne jouissent pas de quelque si elles ne profitent pas de monopole, pour y renoncer;

si le Pauquelques ingahts factices, pour les effacer ; prisme ne peut pas tre attribu, en partie du moins, quelque perturbation des lois sociales naturelles, pour la afin de pouvoir dire en montrant leurs mains faire cesser, Elles sont pleines, mais elles sont pures. au peuple Est-ce l ce qu'elles font? Si je ne m'aveugle, elles font Elles commencent par garder leurs tout le contraire. monopoles, et on les a vues mme profiter de la rvolution

pour essayer de les accrotre. Aprs s'tre ainsi t jusqu' la possibilit de dire la vrit et d'invoquer les principes, pour ne pas se montrer trop inconsquentes, elles promettent au peuple de le traiter comme elles se traitent elles-mmes, et font briller ses yeux l'appt des Privilges. Seulement elles se croient trs-ruses en ce qu'elles ne lui concdent aujourd'hui qu'un petit privilge le droit
:

l'assistance, dans l'espoir de


:

dtourner d'en rclamer un gros le droit au travail. Et elles ne s'aperoivent pas qu'tendre et systmatiser de plus en plus l'axiome Prendre
le
:

aux uns pour donner aux autres

c'est renforcerl'illusion

qui cre les difficults du prsent et les dangers de l'avenir.

ECHANGE.
N'exagro!is rien toutefois.

1 1

Quand

les classes suprieures

cherchent dans l'extension du privilge le remde aux maux que le privilge a faits, elles sont de bonne foi et agissent, j'en suis convaincu, plutt par ignorance que par injustice.
C'est

un malheur

irrparable,

que

les

se sont succd en France aient toujours

gouvernements qui mis obstacle

l'enseignement de l'conomie politique. C'en est un bien plus grand encore, que l'ducation universitaire remplisse
toutes nos cervelles de prjugs romains, c'est--dire de tout ce qu'il y a de plus antipathique la vrit sociale.
C'est l ce qui fait dvier les classes suprieures.
Il

est

de
je

mode

aujourd'hui de dclamer contre

elles.

Pour moi,

crois qu'

aucune poque

elles n'ont

eu des intentions plus

bienveillantes. Je crois qu'elles dsirent avec ardeur r-

soudre le problme social. Je crois qu'elles feraient plus que de renoncer leurs privilges et qu'elles sacrifieraient volontiers, en uvres charitables, une partie de leurs proprits acquises, si, par l, elles croyaient mettre un terme dfinitif aux souffrances des classes laborieuses. On dira, sans doute, que l'intrt ou la peur les anime et qu'il n'y a pas grande gnrosit abandonner une partie de son bien pour sauver le reste. C'est la vulgaire prudence de l'homme qui fait la part du feu. Ne calonmions pas ainsi la nature humaine. Pourquoi refuserions-nous de reconnatre un sentiment moins goste ? N'est-il pas bien naturel que les habitudes dmocratiques, qui prv;ilent dans notre pays, rendent les hommes sensibles aux souffrances de leurs frres? Mais quel que soit le sentiment qui domine, ce qui ne se peut nier, c'est que tout ce qui peut manifester l'opinion, la philosophie, la littrature, la posie, le drame, la prdication religieuse, les discussions parlementaires, le journalisme, tout rvle dans la classe aise plus qu'un dsir, une soif ardente de rsoudre le grand problme. Pourquoi donc ne sort-il rien de nos Assembles lgislatives? Parce qu'elles ignorent. L'conomie politique leur propose celte solution : JUSTICE LGALE, CHARIT PiuvE. Elles prennent le contrepied ; et obissant, sans s'en apercevoir, aux inlluences socialistes, elles veulent mettre la charit dans la loi, e'est--

120

HARMONIES ECONOMIQUES.

dire en bannir la justice, au risque de tuer


la charit prive,

du

mme

coup

toujours prompte reculer devant la cha-

rit lgale.

Pourquoi donc nos lgislateurs bouleversent-ils ainsi ne laissent-ils pas chaque chose sa place la Sympathie dans son domaine naturel, qui est la Libert ; et la Justice dans le sien^ qui est la Loi ? Pourquoi n'appliquent-ils pas la loi exclusivement
toutes les notions? Pourquoi
:

faire
tice
?

rgner

la justice ? Serait-ce qu'ils


ils

n'aiment pas

la jus-

Non, mais

n'ont pas confiance en


ils

elle. Justice,

c'est libert et proprit. Or,

sont socialistes sans le san'ont foi, quoi qu'ils en

voir; pour la rduction progressive de la misre, pour l'ex-

pansion indfinie de
la justice.
foi

la richesse, ils

disent, ni la libert, ni la proprit, ni, par consquent,

Et

c'est

chercher

la ralisation

pourquoi on les voit de trs-bonne du Bien par la violation perpsociales naturelles l'ensemble des

tuelle

du

Droit.

On peut

appeler

lois

phnomnes, considrs tant dans

leurs mobiles

que dans

leurs rsultats, qui gouvernent les libres transactions des

hommes.
Cela pos, la question est celle-ci
Faut-il laisser agir ces lois,
:

ou
:

faut-il les

empcher

d'agir

Cette question revient celle-ci


Faut-il reconnatre

chacun

sa proprit et sa libert,

soit qu'elle chtie, soit qu'elle

son droit de travailler et d'changer sous sa responsabilit, rcompense, et ne faire inter-

que pour la protection de ces bien, peut-on esprer arriver une plus grande somme de bonheur social en violant la proprit et la libert, en rglementant le travail, troublant l'change
venir la Loi, qui est la Force,

droits?

Ou

et

dplaant

les responsabilits ?
:

En

d'autres termes

La Loi
moins
Il

doit-elle faire prvaloir la Justice rigoureuse,

ou

tre l'instrument de la Spoliation organise avec

plus ou

d'intelligence

est bien

vident que

la solution

de ces questions est

ECHANGE.

121
lois sociales

subordonne Ttude
naturelles.

et la

connaissance des

On ne
la

peut se prononcer raisonnablement avant

de savoir

si

proprit, la libert, les combinaisons des

services volontairement changs poussent les

hommes vers

leur amlioration

vers leur

comme le croient les dgradation comme l'affirment


le

conomistes, ou
les socialistes.

aux perturbations des lois naturelles, aux violations lgales de la proprit et del libert. Ce sont ces perturbations et ces violations qu"il faut faire cesser, et l'conomie politique a raison. Dans le second, nous n'avons pas encore assez d'intervention gouvernementale ; les combinaisons factices et forces ne se sont pas encore assez substitues aux com-

Dans

le

premier cas,

mal

social doit tre attribu

binaisons naturelles et libres

ces trois funestes principes

Justice, Proprit, Libert, ont encore trop d'empire.

Nos

lgislateurs ne leur ont pas

encore port d'assez rudes

coups.

On ne prend

pas encore assez aux uns, pour donner

aux autres. Jusqu'ici on a pris au grand nombre pour donner au petit nombre. Maintenant il faut prendre tous pour donner tous. En un mol, il faut organiser la spoliation, et c'est du Socialisme que nous viendra le sidut (M.

Fatales illusions qui naissent de l'change.


c'est la socit.

L'change,

Par consquent, la vrit conomique c'est la vue complte, et l'erreur conomique c'est la \ ue partielle de l'change. Si l'homme n'changeait pas, chaque phnomne conomique s'accomplirait dans l'individualit, et il nous serait
trs-facile

de constater par l'observation ses bons

et ses

mauvais
et,

effets.

Mais l'change a amen la sparation des occupations, pour parler la langue vulgaire, l'tablissement des pro-

fessions et des mtiers.

Chaque

service (ou

chaque produit)

(*) Ce qui va suivre est la reproduction d'une noie trouve dans les papiers do l'auteur. S'il et vcu, il en et li la substance au corps de sa doctrine sur l'clianife. Notre mission doit se borner placer {Note de lditexir.) celte note la (In du prsent cbnpilre.

122
a

HARMONIES ECONOMIQl ES.


l'un avec celui qui le livre, l'autre

donc deux rapports,

avec celui qui le reoit. Sans doute, la fin de l'volution, l'homme social, comme l'homme isol, est tout la fois producteur et con-

sommateur. Mais
isol est

il

faut bien voir la diffrence.

L'homme

toujours producteur de la chose mme qu'il consomme. Il n'en est presque jamais ainsi de l'homme social. C'est un point de fait incontestable, et que chacun peut vrifier sur soi-mme. Cela rsulte d'ailleurs de ce que la
socit n'est qu'change

de services.
et

Nous sommes tous producteurs

consommateurs non

de la chose, mais de la valeur que nous avons produite. En changeant les choses, nous restons toujours propritaires de leur valeur. C'est de cette circonstance que naissent toutes les illusions et toutes les erreurs conomiques. Il n'est certes pas superflu de signaler ici la marche de l'esprit humain cet
gard.

On

peut donner

le

nom

gnral d'obstacles tout ce qui,

s'interposant entre nos besoins et nos satisfactions, provo-

que l'intervention de nos efforts. Les rapports de ces quatre lments


effort, satisfaction, sont

besoin, obstacle,

parfaitement visibles et comprhensibles dans l'homme isol. Jamais, au grand jamais, il ne

nous viendrait dans la pense de dire Il est fcheux que Robinson ne rencontre pas plus d'obstacles car, en ce cas, il aurait plus d'occasions de
: ;

dployer ses efforts il serait plus riche. Il est fcheux que la mer ait jet sur le rivage de l'le du Dsespoir des objets utiles, des planches, des vivres, des armes, des livres ; car cela te Robinson l'occasion de dployer ses efforts il est moins riche. Il est fcheux que Robinson ait invent des filets pour prendre le poisson ou le gibier; car cela diminue d'auM tant les efforts qu'il accomplit pour un rsultat donn il
a
: : :

est
II

moins
est

riche.
soit

fcheux que Robinson ne

lade.

Cela

lui fournirait l'occasion

pas plus souvent made faire de la mdecine

ECHANGE.

123
;

sur lui-mme, ce qui est

un

travail

et

comme

toute

ri-

chesse vient
Il est

du

travail,

il

serait plus riche.


ait

fcheux que Hobinson


Il
:

russi teindre l'inl

cendie qui menaait sa cabane.

a perdu
riche.

une prcieuse

occasion de travail
Il est

il

est

moins

soit

fcheux que dans l'le du Dsespoir la terre ne pas plus ingrate, la source plus loigne, le soleil
:

ver, s'clairer,
il

moins longtemps sur l'horizon. Pour se nourrir, s'abreuRobinson aurait plus de peine prendre
serait plus riche.

Jamais, dis-je, on ne mettrait en avant,

comme
Il

des ora-

cles de vrit, des propositions aussi absurdes.

d'une vidence trop palpable que la richesse ne consiste pas dans l'intensit de l'effort pour chaque satisfaction acquise, et que c'est justement le contraire qui est vrai. On comprendrait que la richesse ne consiste ni dans le besoin, ni dans
serait

l'obstacle, ni

dans

l'effort,

mais dans

la satisfaction

et l'on

n'hsiterait pas reconnatre qu'encore

que Robinson soit tout la fois producteur et consommateur, pour juger de ses progrs, ce n'est pas son travail, mais aux rsultats L'inqu'il faut regarder. Bref, en proclamant cet axiome on croirait trt dominant est celui du consommateur, n'exprimer qu'un vritable truisme. Heureuses les nations quand elles verront clairement comment et pourquoi ce que nous trouvons faux, ce que nous trouvons vrai, quant l'homme isol, ne cesse pas d'tre faux ou vrai pour l'homme social !... Ce qui est certain cependant, c'est que les cinq ou six propositions qui nous ont paru absurdes, appliques l'le du Dsespoir, paraissent si incontestables, quand il s'agit de la France, qu'elles servent de base toute notre lgislation conomique. Au contraire, l'axiome qui nous semhlait la

vriti'

mme, quant
la

l'individu, n'est jamais inNocpu' au

le sourire du ddain. que l'change altre ce point notre organisation individuelle, que ce qui fait la misre de l'in-

nom

de

socit sans provoquer

Serait-il

donc
la

vrai

dividu fasse

richesse sociale?

Non, cela

n'est

pas vrai. Mais,

il

faut le dire, cela est

124

HARMONIES ECONOMIQl

ES.

spcieux, trs-spcieux

mmo, puisque
:

c'est

si

gnrale-

consiste en ceci que nous travaillons les uns pour les autres. Nous recevons d'autant plus de services que nous en rendons davantage, eu que ceux que nous rendons sont plus apprcis, plus recherchs, mieux rmunrs. D'un autre ct, la sparation des occupations fait que chacun de nous applique ses et'orts vaincre un obstacle qui s'oppose aux satisfactions d'autrui. Le laboureur combat l'obstacle appel faim le mdecin, l'obstacle appel maladie ; le prtre, l'obstacle appel vice ; l'crivain, l'obstacle appel ignorance; le mineur, l'obstacle appel
;

ment cru. La socit

froid, etc., etc.

Et,

comme

plus disposs

tous ceux qui nous entourent sont d'autant rmunrer nos efforts, qu'ils sentent plus
les

vivement l'obstacle qui

gne,

il

s'ensuit

que nous somproducteurs^

mes

tous disposs, ce point de vue et

comme

vouer

un culte

l'obstacle

que nous faisons profession de

combattre. Nous nous regardons comme plus riches si ces obstacles augmentent, et nous concluons aussitt de notre avantage particulier l'avantage gnral (*).
Voir, pour la rfutation de celte erreur, le chapitre Producteur des Soconsommateur, ci-aprs, ainsi que les chapitres u et phismes conomiques, premire srie, tome IV, pages 16 et 19.
(1)

et

[Note de l'Editeur.)

V
DE LA VALEUR.

Dissertation, ennui.

Dissertation sur

la Valeur,

ennui

sur ennui. problme Aussi, quel novice crivain, plac en face d'un essay de le rsoudre, abstraction faite de conomique, n'a toute dfinition de la valeur? procd Mais il n'aura pas tard reconnatre combien ce La thorie de la Valeur est l'conomie poest insuffisant.
litique ce

numration est l'arithmtique. Dans jet Bezout, si, quels inextricables embarras ne se serait pas pargner quelque fatigue ses lves, il et entrepris pour proportions, sans de leur enseigner les quatre rgles et les pralablement expliqu la valeur que les chiffres leur avoir

que

la

empruntent leur figure ou


Si,

leur position

encore, le lecteur pouvait pressentir les belles consacquences qui se dduisent de la thorie de la valeur 11 on se cepterait l'ennui de ces premires notions, comme gomtrie, rsigne tudier pniblement les lments de la magnifique champ qu'ils ouvrent notre invue du
!

en

telligence.

possible. Mais cette sorte de prvision intuitive n'est pas donnerai de soins pour distinguer la Valeur, soit Plus je me

de

l'Utilit, soit

du

Travail,

pour montrer combien

il

tait

ces naturel (lut* la science commen(.'t i)ar trbucher voir dans cette cueils, plus, sans doute, on sera port ne

126

HARMONIES ECONOMIQUES.

que de striles et oiseuses subtilits, bonnes tout au plus satisfaire la curiosit des boninics du
dlicate discussion

mtier.

Vous recherchez laborieusement,


chesse est dans
l'utilit

me

dira-t-on,

si

la ri-

des choses, ou dans leur valeur, ou dans leur raret. N'est-ce pas une question, comme celle de l'cole La forme est-elle dans la substance ou dans l'acci:

Et ne craignez-vous pas qu'un Molire de carrefour ne vous expose aux rises du public des Varits? Et cependant, je dois le dire au point de vue conomique, Socit c'est Echange. La premire cration de l'change, c'est la notion de valeur, en sorte que toute vrit ou toute erreur introduite dans les intelligences par ce mot est une vrit ou une erreur sociale. J'entreprends de montrer dans cet crit l'Harmonie des lois providentielles qui rgissent la socit humaine. Ce qui
dent
?
:

fait que ces lois sont harmoniques et non discordantes, c'est que tous les principes, tous les mobiles, tous les ressorts, tous les intrts concourent vers un grand rsultat final, que

l'humanit n'atteindra jamais cause de son imperfeclwn native, mais dont elle approchera toujours en vertu de sa
perfectibilit

indomptable;

et ce rsultat est

le

rapproches'-

ment

indfini de toutes les classes vers


:

un niveau qui

lve toujours ; en d'autres termes

V galisation des indi-

vidus dans Vomlioration gnrale. Mais pour russir il faut que je fasse comprendre deux choses, savoir :
1" Que l'Utilit tend devenir de plus en plus gratuite, commune, en sortant progressivement du domaine de Vap-

propjriation individuelle
2*^

Que

la Voleur,

constituant la
attache.

au contraire, seule appropriable, seule proprit de droit et de fait, tend diminuer


l'utilit

de plus en plus relativement

laquelle elle est

En

sorte que,

si

elle est

bien

faite,

une

telle

dmonstraseutelle

tion fonde sur la Proprit, mais seulement sur la proprit de la Valeur,

et sur la

Communaut, mais
l'utilit,

lement sur

la

comnmnaut

de

une

DE LA VALEUR.

l27

dmonstration, dis-je, doit satisfaire et concilier toutes les coles, en leur concdant que toutes ont entrevu la vrit, mais la vrit partielle prise k des points de vue divers. conomistes, vous dfendez la proprit. Il n'y a, dans
l'ordre social, d'autre proprit
celle-l est inbranlable.

que

celle

des valeurs, et

Communistes, vous rvez la communaut. Vous l'avez. L'ordre social rend toutes les utilits communes, la condition que l'change des valeurs appropries soit libre. Vous ressemblez des architectes qui disputent sur un monument, dont chacun n'a observ qu'une face. Ils ne voient pas mal, mais ils ne voient pas tout. Pour les mettre
d'accord
truire,
il

ne faut que

les dcider faire le tour

de

l'difice.

Mais cet difice social,


je rejette ses

comment
:

le

pourrais-je recons-

aux yeux du public, dans toute sa belle harmonie, si deux pierres angulaires Utilit, Valeur ? Comment pourrais-je amener la dsirable conciliation de toutes les coles, sur le terrain de la vrit, si je recule devant l'analyse de ces deux ides, alors que la dissidence est ne de la malheureuse confusion qui en a t faite? Cette manire d'exorde tait ncessaire pour dterminer, s'il se peut, le lecteur un instant d'attention , de fatigue,
et

probablement, hlas! d'ennui. Ou je me fais bien illuou la consolante beaut des consquences rachtera la scheresse des prmisses. Si Newton s'tait laiss rebuter, l'origine, par le dgot des premires tudes mathsion,

matiques, jamais son cur n'et battu d'admiration l'aspect des harmonies de la mcanique cleste ; et je soutiens qu'il suffit de traverser virilement quelques notions lmentaires pour reconnatre que Dieu n'a pas dploy, dans la mcanique sociale, moins de bont touchante, d'admirable
simplicit et de magnifique splendeur.

Dans

le

premier

ciiapitre,

nous avons vu

qu(.'

l'homme

est

passif ei

actif; que

le IJesoin

et la Satisfaction, n 'ail octant

que la sensibilit, taient, de leur nature, personnels, intimes, intransmissibles ; que VLyfort, au contraire, lien entre
le

Besoin et

fin,

la Satisfaction, mui/en entre le principe et la partant de notre activit, de notre spontanit, de notre

128

HAKMOMES ECONOMIQUES.

volont, tait susceptible de conventions, de transmission.

Je sais qu'on pourrait, au point de vue mtaphysique, contester cette assertion et soutenir

que TEifort aussi

est per-

sonnel. Je n'ai pas envie de m'engager sur le terrain de


l'idologie, et j'espre

que

ma

pense sera admise sans con:

troverse sous cette forme vulgaire


les besoins

Nous ne pouvons

sentir

des autres; nous ne pouvons sentir les satisfactions des autres; mais nous pouvons nous rendre service les uns aux autres. C'est cette transmission d'efforts, cet change de services qui fait la matire de l'conomie politique; et puisque,

d'un autre ct, la science conomique se rsume dans le mot Valeur, dont elle n'est que la longue explication, il s'ensuit que la notion de valeur sera imparfaitement, faussement conue si on la fonde sur les phnomnes extrmes qui s'accomplissent dans notre sensibilit Besoins et Satis:

factions,

phnomnes

intimes, intransmissibles, incommen-

surables d'un individu l'autre,


les manifestations

au lieu de

la

fonder sur

de notre

activit, sur les efforts, sur les

services rciproques qui s'changent, parce qu'ils sont sus-

ceptibles d'tre compars, apprcis, valus, et qui sont

susceptibles d'tre valus

prcisment parce qu'ils

s'-

changent.

Dans
formules

le
:

mme

chapitre,

nous sommes arrivs ces

L'utilit (la proprit qu'ont certains actes ou certaines choses de nous servir) est compose une partie est due l'action de la nature, une autre l'action de l'homme.
:

Il

reste d'autant

rsultat

moins faire au travail humain, pour un donn, que la nature a plus fait. La coop-

ration de la nature est essentiellement gratuite ; la coopra-

ou matrielle, change ou non, collective ou solitaire, est essentiellement onreuse, ainsi que l'implique ce mot mme Effort. Et comme ce qui est gratuit ne saurait avoir de valeur, puisque l'ide de valeu?' implique celle d'acquisition titre onreux, il s'ensuit que la notion de Valeur sera encore mal conue si on l'tend, en tout ou partie, aux dons ou la
:

tion de l'homme, intellectuelle

DE LA VALEIK.
coopration de
la

129

nature, au lieu de la restreindre exclusicts, par

humaine. deux routes diffrentes, nous arrivons cette conclusion que la valeur doit avoir trait aux efforts que font les hommes pour donner satisfaction
la coopration

vement

Ainsi, de

deux

leurs besoins.

Au troisime chapitre, nous avons constat que l'homme ne pouvait vivre dans l'isolement. Mais si, par la pense, nous voquons cette situation chimrique, cet tat contre nature que le xviiP sicle exaltait sous le nom d'tat de nature, nous ne tardons pas reconnatre qu'il ne rvle pas encore la notion de Valeur, bien qu'il prsente cette manifestation de notre principe actif que nous avons appele Effort. La raison en est simple Valeur implique comparaison, apprciation, valuation, mesure. Pour que deux choses se mesurent l'une par l'autre, il faut qu'elles soient commensurables, et pour cela il faut quelles soient de mme nature. Dans l'isolement, quoi pourrait-on comparer l'effort? au besoin, la satisfaction? Cela ne peut conduire qu' lui reconnatre plus ou moins d'-propos, d'opportunit. Dans l'tat social, ce que Ion compare (et c'est de celte comparaison que nat l'ide de Valeur), c'est l'effort d'un homme l'effort d'un autre homme, deux phnomnes de mme nature et par consquent commen:

surables.

(f

Ainsi la dfinition du mot valeur, pour tre juste, doit avoir trait non-seulement aux efforts humains, mais encore

ces efforts changs ou changeables. Lcliange

fait

plus

que de constater

donne l'existence. Je ne veux pas dire qu'il donne l'existence aux actes et aux choses qui s'changent, mais il la donne la
et
les

mesurer

valeurs,

il

leur

notion de valeur. Or, (juaiid deux honnnes se cdent mutuellement leur

ou les rsultats de leurs efforts antrieurs, ils lun l'autre, ils se rendent rciprocpiement service. Je dis donc La valeih, c'est le hati'ou i ie deux seuVICES CHANGS^ "7
effort actuel,

se servent

L'ide de vaieilr est entre dans


OEuvres
compt'etts.
(.

le

nioiuU'

la

premire
9

VI.

130
fois

HARMONIES ECONOMIQUES.
qu'un
ayant dit son frre Fais ceci pour moi, pour toi, ils sont tombs d'accord ; car alors premire fois on a pu dire Les deux services

homme

je ferai cela

poui* la

changs

se valent.

Il est assez singulier que la vraie thorie de la valeur, qu'on cherche en vain dans maint gros livre, se rencontre dans la jolie fable de Florian, l'Aveugle et le Paralytique :

Aidons-nous mutuellement,

La charge des malheurs en sera plus lgre. A nous deux Nous possdons le bien chacun ncessaire.
J'ai des jambes, el vous des yeux. Moi, je vais vous porter vous, vous serez mon guide Ainsi, sans que jamais notre amiti dcide Qui de nous deux remplit le plus utile emploi, Je marcherai pour vous, vous y verrez pour moi.
;

Voil la valeur trouve et dfinie. La voil dans sa rigoureuse exactitude conomique, sauf le trait touchant relatif l'amiti, qui nous transporte dans une autre sphre. On conoit que deux malheureux se rendent rciproquement service, sans trop rechercher lequel des deux remplit le plus utile emploi. La situation exceptionnelle imagine par le fabuliste explique assez que le principe sympathique, agissant avec une grande puissance, vienne absorber, pour ainsi dire, l'apprciation minutieuse des services changs, apprciation indispensable pour dgager compltement la notion de Valeur. Aussi elle apparatrait entire, si tous les hommes ou la plupart d'entre eux taient frapps de paralysie ou de ccit ; car alors l'inexorable loi de l'offre et

de

la

demande

prendrait

le

dessus, et, faisant disparatre


celui qui remplit le plus

le sacrifice

permanent accept par

utile

emploi,

elle replacerait la transaction sur le terrain

de

la justice.

Nous sommes tous aveugles ou perclus en quelques Nous comprenons bientt qu'en nous entr'aidant la charge des malheurs en sera plus lgre. De l I'Echange. Nous travaillons pour nous nourrir, vtir, abriter, clairer, gurir, dfendre, instruire les uns les autres. De l lesERpoints.

DE LA VALtLK.

H
l la

VICES rciproques. Ces sei vices, nous les comparons, nous

Valeur. augmenter Timportance relative d'un Service. Nous le trouvons plus ou moins grand, selon qu'il nous est plus ou moins utile, que plus ou moins de persjonnes sont disposes nous le rendre; qu'il exige d'elles plus ou moins de travail, de peine, d'iiabilet, de temps, d'tudes pralables ; qu'il nous en pargne plus ou moins nous-mmes. Non-seulement la valeur dpend de ces circonstances, mais encore du jugement que nous en portons car il peut arriver, et il arrive souvent, que nous estimons trs-haut un service, parce que nous le jugeons fort utile, tandis qu'en ralit il nous est nuisible. C'est pour cela que la vanit, l'ignorance, l'erreur ont leur
les discutons,

nous

les

oaluom

de

Une

foule de circonstances peuvent

part d'influence sur ce rapport essentiellement lastique et

mobile que nous nommons valeur ; et l'on peut affirmer que l'apprciation des services tend se rapprocher d'autant plus de la vrit et de la justice absolue, que les hom-

mes s'clairent,

se moralisent et se perfectionnent davantage.

On

a jusqu'ici cherch le principe de la Valeur dans


la

une

de ces circonstances qui l'augmentent ou qui


matrialit,
quisition,

diminuent,
d'ac-

dure,

utilit, raret, travail, difficult

jugement, etc.; fausse direction imprime ds l'origine la science, car l'accident qui modifie le phnomne n'est pas le phnomne. De plus, chaque auteur s'est fait, pour ainsi dire, le parrain d'une de ces circonstances qu'il croyait prpondrante, rsultat auquel on arrive toujours force de gnraliser ; car tout est dans tout, et il n'y a rien qu'on ne puisse faire entrer dans un mot force d'en tendre le sens. Ainsi le principe del valeur est pour Smith dans la matrialit et la dure, pour Say dans l'utilit, pour Kicardo dans le travail, pour Senior dans la raret, pour Storcli dans le jugement, etc. Qu'est-il arriv et que devait-il arriver? C'est que ces

innocemment port atteinte l'autorit et la dignit de la science, en paraissant se contredire, quand,


auteurs ont

au fond,
outre,
ils

ils

avaient raison chacun leur point de vue.


la

En

ont enfonc

premire notion de rconomie

J32
politique dans

HARMONIES ECONOMIQUES.

un ddale de

difficults inextricables, caries

mmes mots ne reprsentaient plus pour les auteurs mmes ides et, d'ailleurs, quoiqu'une circonstance
;

les

ft

proclame fondamentale, les autres agissaient d'une manire trop vidente pour ne pas se faire faire place, et l'on
voyait les dfinitions s'allonger sans cesse..

Ce

livre n'est

pas destin la controverse, mais l'expoje vois, et

sition.

Je

montre ce que

non ce que

les autres
l'at-

ont vu. Je ne pourrai


tention

mempcher cependant

d'appeler

du

lecteur sur les circonstances dans lesquelles on a

cherch le fondement de la Valeur. Mais avant, je doisla faire poser elle-mme devant lui dans une srie d'exemples. C'est par des applications diverses que l'esprit saisit une thorie. Je montrerai commentrtout se rduit un troc de services^ Je prie seulement qu'on se rappelle ce qui a t dit du troc dans le chapitre prcdent. Il est rarement simple;
quelquefois
naie, et il se
il

s'accomplit par circulation entre plusieurs


la

contractants, plus souvent par l'intermdiaire de

mon-

dcompose alors en deux


cette complication

facteurs, vente et achat;

mais,
il

comme

ne change pas sa nature,

me

sera permis, pour plus de facilit, de supposer le troc


et direct. Cela

immdiat

ne peut nous induire aucune m-

prise sur la nature de la Valeur.

Nous naissons tous avec un imprieux besoin matriel qui doit tre satisfait sous \>e\ne de mort, celui de respirer. D'un autre ct, nous sommes tous plongs dans un milieu
qui pourvoit ce besoin, en gnral, sans l'intervention

d'aucun effort de notre part. L'air atmosphrique a donc de l'utilit sans avoir de valeur. 11 n'a pas de Valeur parce que, ne donnant lieu aucun Effort, il n'est l'occasion d'au-

cun service. Rendre service quelqu'un, c'est lui pargner mie peine ; et l o il n'y a pas de peine prendre pour rahser la satisfaction, il n'y en a pas pargner. Mais si un homme descend au fond d'un fleuve, dans une cloche plongeur, un corps tranger s'interpose entre'
l'air et ses

faut mettre

poumons; pour rtablir la communication, une pompe en mouvement ; il y a l un effort

il

DE LA VALEUR.
faire,

I33

une peine prendre

certes, cet

dispos, car il y va de la vie, et il lui-mme un plus grand service. Au lieu de faire cet effort, il me prie de m'en charger ; et pour m'y dterminer, il s'engage prendre lui-mme une peine dont je recueillerai la satisfaction. Nous dbat-

y sera tout ne saurait se rendre

homme

tons et concluons.

Que voyons-nous
ne

ici ?
;

deux

satisfactions qui

se dplacent pas

sont l'objet d'une transaction volontaire,

s'changent
leur
et

et

deux besoins, deux efforts qui deux services qui

la

valeur apparat.

Maintenant on
;

dit

que

l'utilit est le

comme

l'utilit est

inhrente

fondement de la val'air, on induit l'es-

prit penser qu'il en est de mme de la valeur. 11 y a l vidente confusion. L'air, par sa constitution, a des pro-

harmonie avec un de nos or-;anes phyj'en puise dans l'atmosphre pour en remplir la cloche plongeur ne change pas de nature, c'est toujours de l'oxygne et de l'azote; aucune nouvelle qualit physique ne s'y est combine, aucun ractif n'en ferait sortir un lment nouveau appel valeur. La vrit est que celle-ci nat exclusivement du service rendu. Quand on pose cet axiome l'Utilit est le fondement de la Valeur, si l'on entend dire le Service a de la Valeur parce qu'il est utile celui qui le reoit et le paye, je ne disputerai pas. C'est l un truisme dont le mot service tient suffisamment compte. Mais ce qu'il ne faut pas confondre, c'est l'utilit de l'air avec l'utilit du service. Ce sont l deux utilits distinctes,
siques, le

prits physiques en

poumon. Ce que

d'un autre ordre, d'une autre nature, qui n'ont entre elles aucune proportion, aucun rapport ncessaire. U y a des circonstances o je puis, avec un trs-lger etlort, en lui pargnant une peine insignifiante, en lui rendant par consquent un trs-mince service, mettre la porte de quelqu'un une substance d'une trs- grande utilit iufriu'sque.

Cherchei'ons-nous savoir
l'autre

comment
l<'

les

deux contrac-

tants s'y prendront jiour valuer

service (pie l'un rend


faut

en

lui

envoyant de

l'air?

Il

un point de coui-

13

HARMONIES ECONOMIOLKS.
il

paraisori, et

ne pont tro que dans le service que le plongeur s'est engag rendre en retour. Leur exigence rciproque dpendra de leur situation respective, de l'intensit de leurs dsirs, de la facilit plus ou moins grande de se passer l'un de l'autre, et d'une foule de circonstances qui dmontrent que la valeur est dans le Service, puisqu'elle
s'accrot avec lui.

Et si le lecteur veut prendre cette peine, il lui sera facile de varier cette hypothse, de manire reconnatre que la
valeur n'est pas ncessairement proportionnelle l'intensit

des eiforts

remarque que

je place ici

comme une
que
l'utilit.

pierre
la

d'attente qui a sa destination, car j'ai prouver

Va-

leur n'est pas plus dans le travail


Il

que dans

a plu la nature de m'organiser de telle faon que je


si

mourrai

je

ne

me

dsaltre de

temps en temps,

et la

source est une lieue du village. C'est pourquoi tous les matins je me donne la peine d'aller chercher ma petite provision d'eau, car c'est l'eau que j'ai reconnu ces qualits utiles

qui ont la proprit de calmer la souffrance qu'on

appelle Soif.

Besoin, Effort, Satisfaction, tout


ne connais pas encore
faire le

s'y trouve.
la

Je connais

l'Utilit, je

Valeur.
:

Cependant,
service

mon voisin allant aussi

la fontaine, je lui dis

parfjnez-moi la peine de

de me porter de l'eau. quelque chose pour vous, j'enseignerai votre enfant peler. Il se trouve que cela nous arrange tous deux. Il y a l change de deux services, et l'on peut dire que l'un vnutVunXve. Remarquez que ce qui a t compar ici, ce sont les deux efforts, et non les deux besoins et les deux satisfactions; car d'aprs quelle mesure comparerait-on l'avantage de boire celui de savon* peler ?
Votre enfant m'impor: chose pour vous; vous continuerez me porter de l'eau, et je vous donnerai cinq sous. Si la proposition est agre , l'conomiste, sans craindre de se tromper, pourra dire : le service vaut cinq

voyage ; rendez-moi le Pendant ce temps, je ferai

Bientt, je dis

mon

voisin

tune, j'aime

mieux

faire autre

sous.

DE LA VALEUR.

135

Plus tard, mon voisin n'attend plus ma requte. Il sait, par exprience, que tous les jours j'ai besoin de boire. Il va au-devant de mes dsirs. Du mme coup, il pourvoit d'autres villageois. Bref, il se fait marchand d'eau. Alors on commence s'exprimer ainsi renu vaut cinq sous.
:

? La Vadans le service, s'est-elle matrialise, pour aller s'incorporer dans l'eau et y ajouter un nouvel lment chimique ? Une lgre modification dans la forme des arrangements intervenus entre mon voisin et moi a-t-elle eu la puissance de dplacer le principe de la valeur et d'en changer la nature ? Je ne suis pas assez pul'eau vaut cinq sous, riste pour m'opposer ce qu'on dise comme on dit le soleil se couche. Mais il faut qu'on sache que ce sont l des mtonymies ; que les mtaphores n'affectent pas la ralit des faits; que scientifiquement, puisque enfin nous faisons de la science, la valeur ne rside pas plus dans l'eau que le soleil ne se couche dans la mer. Laissons donc aux choses les qualits qui leur sont propres : l'air, l'eau, V Utilit; aux services, la Valeur. Disons c'est l'eau qui est utile, parce qu'elle a la proprit

Mais, en vrit, l'eau a-t-elle chang de nature

leur, qui tait tout l'heure

d'apaiser la soif; c'est

le

service qui vaut, parce qu'il est le


si

sujet de la convention dbattue. Cela est

vrai que,

si la

source s'loigne ou se rapproche, l'Utilit de l'eau reste la mme, mais la Valeur augmente ou diminue. Pourquoi ? parce que le service est plus grand ou plus petit. La valeur
est

donc dans

le

service,

puisqu'elle varie avec lui

et

comme lui.
Le diamant joue un grand
nomistes.
Ils

s'en servent

ou pour signaler les C'est une arme brillante avec


combattent. L'cole anglaise
le travail, l'cole

rle dans les livres des copour lucider les lois de la valeur prtendues perturbations de ces lois.

laquelle toutes les coles se


:

La valeur est dans montre un diamant Voil, dit-elle, un pioduit qui n'exige aucun travail et renferme une valeur immense. L'cole franaise affirme-t-elle que la valeur est dans l'utilit, aussitt l'cole anglaise met en

dit-elle

franaise

lui

136
opposition
le

HARMONIES ECONOMIQUES.
diamant avec
l'air, la

lumire et l'eau,

o L'air

est fort utile, dit-elle, et n'a pas de valeur; le diamant n'a

qu'une utilit mosphre.


Ils

Et le lecteur

fort contestable, et vaut plus

que toute

l'at-

ont,

ma

foi,

Henri IV : tous deux raison. Enfin, on finit par s'ac-

de

dire,

comme

corder dans cette erreur, qui surpasse les deux autres II faut avouer que Dieu met de la valeur dans ses uvres, et
:

qu'elle est matrielle.

Ces anomalies s'vanouissent, ce me semble, devant ma simple dfinition, qui est confirme plutt qu'infirme par l'exemple en question.

au bord de la mer. Un heureux hasard mettre la main sur un superbe diamant. Me voil en possession d'une grande valeur. Pourquoi ? Est-ce que je vais rpandre un grand bien dans l'humanit? Serait-ce que je me sois livr un long et rude travail ? Ni l'un ni
Je

me promne

me

fait

l'autre.

Pourquoi donc ce diamant a-t-il tant de valeur ? que celui qui je le cde estime que je lui rends un grand service, d'autant plus grand que beaucoup de gens riches le recherchent et que moi seul puis le rendre. Les motifs de son jugement sont controversables, soit. Ils naissent de la vanit, de l'orgueil, soit encore. Mais ce jugement existe dans la tte d'un homme dispos agir en consquence, et cela suffit. Bien loin qu'ici le jugement soit fond sur une raisonnable apprciation de Vutilit, on pourrait dire que c'est tout le contraire. Montrer qu'elle sait faire de grands sacrifices pour V inutile, c'est prcisment le but que se propose l'osC'est sans doute

tentation.

Bien loin que la valeur ait ici une proportion ncessaire avec le travail accompli par celui qui rend le service, on peut dire qu'elle est plutt proportionnelle au travail par-

gn celui qui
loi

le reoit ; c'est du reste la loi des valeurs, gnrale et qui n'a pas t, que je sache, observe par les thoriciens, quoiqu'elle gouverne la pratique univer-

selle.
la

Nous dirons
;

plus tard par quel admirable

valeur tend se proportionner au travail

mcanisme quand il est

libre

mais

il

n'en est pas moins vrai qu'elle a son principe

DE LA VALEUR.

137
sert

moins dans
l'effort

l'effort accompli par celui qui pargn celui qui est servi.

que dans

En

effet, la

transaction relative notre pierre prcieuse


:

suppose le dialogue suivant Monsieur, cdez-moi votre diamant. Monsieur, je veux bien ; cdez-moi en change votre travail de toute une anne. Mais, monsieur, vous n'avez pas sacrifi votre acquisition une minute. Eh bien, monsieur, tchez de rencontrer une minute

semblable.
vail gal.

justice, vous apprciez vos services et miens. Je ne vous force pas; pourquoi me forceriez-vous? Donnez-moi un an tout entier, ou cherchez vousmme un diamant. Mais cela m'entranerait dix ans de pnibles recherches, sans compter une dception probable au bout. Je trouve plus sage, plus profitable d'employer ces dix ans d'une autre manire. C'est justement pour cela que je crois vous rendre encore service en ne vous demandant qu'un an. Je vous en pargne neuf, et voil pourquoi j'attache beaucoup de valeur ce service. Si je vous parais exigeant, c'est que vous ne considrez que le travail que j'ai accompli ; mais considrez aussi cehii que je vous pargne, et vous me trouverez dbonnaire.

Mais, en bonne Non, en bonne


les

justice,

nous devrions changer

tra-

moi

Il n'en est pas moins vrai que vous profitez d'un trade la nature. Et si je vous cdais ma trouvaille pour rien ou pour peu de chose, c'est vous qui en profiteriez. D'ailleuis. si ce diamant a beaucoup de valeur, ce n'est pas parce que la nature l'labore depuis le commencement des sicles, autant l'Ile vu lait pour la goutte de rose. Oui. mais si les dianianls taient aussi nombreux <[ue les gouttes de rose, vous ne me feriez pas la loi. Sans doute, parce qu'en ce cas vous ne vous adresse-

vail

138
riez pas

BARMOMES ECONOMIQUES.

moi, ou vous ne seriez pas dispos me rcompenser clirement pour un service que vous pourriez vous rendre si facilement vous-mme. Il rsulte de ce dialogue que la valeur, que nous avons vue n'tre ni dans l'eau ni dans l'air, n'est pas davantage dans le diamant; elle est tout entire dans \e?> services rendus et reus, l'occasion de ces choses, et dtermine par le libre dbat des contractants. Prenez la collection des conomistes; lisez, comparez toutes les dfinitions. S'il y en a une qui aille l'air et au diamant, deux cas en apparence si opposs, jetez ce livre au feu. Mais si la mienne, toute simple qu'elle est, rsout la difficult ou plutt la fait disparatre, lecteur, en bonne conscience, vous tes tenu d'aller jusqu'au bout ; car ce ne peut tre en vain qu'une bonne tiquette est place l'entre de la science. Qu'il me soit permis de multiplier ces exemples, tant

pour lucider ma pense que pour familiariser le lecteur avec une dfinition nouvelle. En le montrant sous tous ses
aspects, cet exercice sur le principe prpare d'ailleurs la

voie l'intelligence des consquences, qui seront, j'ose l'annoncer, aussi importantes qu'inattendues. Parmi les besoins auxquels nous assujettit notre constitution physique, se trouve celui de falimentation ; et un

des objets les plus propres le satisfaire, c'est le Pain. Naturellement, c(>mme le besoin de manger est en moi, je devrais faire toutes les oprations relatives la production de la quantit de pain qui m'est ncessaire. Je puis d'autant moins exiger de mes frres qu'ils me rendent gratuitement ce service, qu'ils sont eux-mmes soumis au mme
besoin et condamns au
Si je faisais

mme

effort.

moi-mme mon

pain, j'aurais

me

livrer

compliqu, mais tout fait analogue celui que m'impose la ncessit d'aller chercher l'eau la source. En effet, les lments du pain existent partout dans la nature. Selon la judicieuse observation de J. B. Say, il n'y a ni ncessit ni possibilit pour l'homme de rien

un

travail infiniment plus

crer. Gaz, sels, lectricit, force vgtale, tout cela existe;

DE LA VALEUR.
il

iSO

s'agit

pour moi de runir,

aider,

combiner, transporter,

servant de ce grand laboratoire qu'on nomme la terre;, et dans lequel s'accomplissent des mystres dont peine la science humaine a soulev le voile. Si l'ensemble des oprations auxquelles je me livre, la poursuite de mon

en

me

but, est fort compliqu, chacune d'elles, prise isolment, est aussi simple que l'action d'aller puiser la fontaine
l'eau

que la nature y a mise. Chacun de mes efforts n'est donc autre chose qu'un service que je me rends moi-

mme

et si,

par convention librement dbattue,

il

arrive

que d'autres personnes m'pargnent quelques-uns ou la totalit de ces efforts, ce sont autant de services que je reois. L'ensemble de ces services, compars ceux que je rends en retour, constitue la valeur du Pain et la dtermine. Un intermdiaire commode est survenu pour faciliter cet change de services, et mme pour en mesurer l'importance relative c'est la monnaie. Mais le fond des choses
:

reste le

mme, comme
la

la

mise

mme

loi,

qu'elle s'opre par

transmission des forces est souun ou plusieurs

engrenages. Cela est si vrai que lorsque le Pain vaut quatre sous, par exemple, si un bon teneur de livres voulait dcomposer cette valeur, il parviendrait retrouver, travers des transactions fort multiplies sans doute, tous ceux dont les ser-

ont concouru la former, tous ceux qui ont pargn une peine celui qui, en dfinitive, paye parce qu'il consommera. Il trouvera d'abord le boulanger, qui en retient un vingtime, et sur ce vingtime rnuuire le maon qui
vices

a bti son four, viendra ensuite

qui a prpar ses fagots, etc. ; meunier, qui recevra non-seulement la rcompense de son propre travail, mais de quoi rembourser le carrier qui a fait la meule, le terrassier qui a lev les digues, etc. D'autres parties de la valeur totale iront au batteur (Ml grange, au moissonneur, au laboureur, au semeur,
le biciieron
le

jusqu' ce que compte soit rendu de la dernire obole. Il n'y en a pas une, une seule (jui ira n inunrer Dieu ou la nature, linc telle supposition est absun'e par elle-mme, (>t cependant elle est implique rigoureusement dans la thorie

140

HARMONIES CONOMIQUES.

des conomistes qui attribuent la matire ou aux forces naturelles une part quelconque dans la valeur du produit.

Non, encore

ici,

ce qui vaut, ce n'est pas


il

le

Pain, c'est
porte.

la

srie des services par lesquels

est

mis

ma

Il est bien vrai que, parmi les parties lmentaires de la valeur du pain, notre teneur de livres en rencontrera une qu'il aura peine rattacher un service, du moins un ser-

vice exigeant

un

etfort. Il

trouvera ([ue sur ces 20 cent.,


la

il

y en a un ou deux qui sont

part

du propritaire du

sol,

de

celui qui dtient le laboratoire. Cette petite portion de la valeur du pain constitue ce qu'on nomme la 7^en(e de la terre; et, tromp par la locution, par cette mtonymie que

nous retrouvons encore ici, notre comptable sera peut-tre tent de croire que cette part est affrente des agents naturels, au sol lui-mme. Je soutiens que, s'il est habile, il dcouvrira que c'est encore le prix de services trs-rels de mme nature que tous les autres. C'est ce qui sera dmontr avec la dernire vidence quand nous traiterons de la Proprit foncire. Pour le moment, je ferai remarquer cjue je ne m'occupe pas ici de la proprit, mais de la valeur. Je ne recherche pas
si

tous les services sont rels, lgitimes, et

si

des

hommes

sont parvenus se faire payer pour des services qu'ils ne

rendent pas. Eh, mon Dieu le monde est plein de telles inparmi lesquelles ne doit pas figurer la rente. Tout ce que j'ai dmontrer ici, c'est que la prtendue valeur des choses n'est que la valeur des services, rels ou imaginaires, reus et rendus leur occasion ; qu'elle n'est pas dans les choses mmes, pas plus dans le pain que dans le diamant, ou dans l'eau ou dans l'air; qu'aucune part de rmunration ne va la nature ; qu'elle se distribue tout entire, par le consommateur dfinitif, entre des hommes ; et qu'elle ne peut leur tre par lui accorde que parce qu'ils lui ont rendu des services, sauf le cas de fraude ou de
!

justices,

violence.

Deux hommes jugent que


t, et la houille

dent

la glace est une bonne chose en une meilleure chose en hiver. Elles rpondeux de nos besoins l'une nous rafrachit, l'autre
:

DE LA VALEUR.

141

nous rchauffe. Ne nous lassons pas de faire remarquer que de ces corps consiste en certaines proprits )natriclles, qui sont en rapport de convenance avec nos organes inulriels. Remarquons en outre que^, parmi ces proprits, que la physique et la chimie pourraient numrer, ne se trouve pas la valeur ni rien de semblable. Comment donc est-on arriv penser que la valeur tait dans la matire et
rrtilit

matrielle
Si

nos deux personnages se veulent satisfaire sans se concerter, chacun d'eux travaillera faire sa double provision. S'ils s'entendent, l'un ira chercher de la houille pour deux dans la mine, l'autre de la glace pour deux dans la montagne. Mais, en ce cas, il y aura lieu convention. Il faudrabien rgler le rapport des deux services changs. On tiendra

compte de toutes les circonstances difficults vaincre, dangers braver, temps perdre, peine prendre, habilet dployer, chances courir, possibilit de se satisfaire d'une autre faon, etc., etc. Quand on sera d'accord, l'conomiste dira Les deux services changs se valent ; la langue vulgaire, par mtonymie Telle quantit de houille
:

vaut telle quantit de glace,

comme

si

la
il

valeur avait

ma-

de reconnatre que si la locution vulgaire suffit pour exprimer les rsultats, l'expression scientifique rvle seule la vrit des
triellement pass dans les corps. Mais
est ais

causes.
lieu de deux services et deux personnes, la convenpeut en embrasser un grand nombre , substituant l'change compos au Trocsimple.En ce cas, la monnaie interviendra pour faciliter l'excution. Ai-je besoin de dire que le principe de la Valeur n'en sera ni dplac ni chang ? Mais je dois ajouter une observation propos de la Iiouille. 11 se peut qu'il n'y ait qu'une mine dans le pays, et qu'un

Au

tion

honnnc

s'en soit

empar.

Si cela est, cet

homme

fera la loi,

c'est--dire qu'il mettra haut prix ses services

ou

ses pr-

tendus services. Nous n'en sonunes pas encore la question <le droit et de justice, s[),u('r les services loyaux des services frauduleux. Cela viendra. Ce qui importe en ce moment, c'est de

HAItMONlES ECONOMIQUES.

consolider la vraie thorie de la valeur, et de la dbarrasser


la science conomique est infecte. Quand nous disons Ce que la nature a fait ou donn, elle l'a fait ou donn gratuitement, cela n'a pas par consquent de vaon nous rpond en dcomposant le prix de la houille leur, ou de tout autre produit naturel. On reconnat bien que ce prix, pour la plus grande partie, est affrent des services humains. L'un a creus la terre, l'autre a puis l'eau, celui-

d'une erreur dont


:

le combustible, celui-l l'a transport ; et c'est de ces travaux qui constitue, dit-on, presque toute la valeur. Cependant il reste encore une portion de valeur qui ne rpond aucun travail, aucun service. C'est le prix de la houille gisant sous le sol, encore vierge, comme on ci a

mont

la totalit

dit,

de tout

travail

humain

il

forme

la

part du propritaire

puisque cette portion de Valeur n'est pas de cration humaine, il faut bien qu'elle soit de cration naturelle. Je repousse une telle conclusion, et je prviens le lecteur que s'il l'admet de prs ou de loin il ne peut plusfaireunpas dans la science.Non, l'action de la nature ne cre pas la Valeur, pasplusque l'action de l'homme ne cre la matire .De deux choses l'une ou le propritaire a utilement concouru
et
:

au rsultat final et a rendu des services rels, et, alors, la part de valeur qu'il a attache la houille rentre dans ma dfinition; ou bien, il s'est impos comme un parasite, et, en ce cas, il a eu l'adresse de se faire payer pour des services qu'il n'a pas rendus ; le prix de la houille s'est trouv indiment augment. Cette circonstance prouve bien qu'une injustice s'est introduite dans la transaction; mais elle ne saurait renverser la thorie au point d'autoriser dire que cette portion de valeur est matrielle, qu'elle est combine, comme un lment physique, avec les dons gratuits de la Providence. En voici la preuve: qu'on fasse cesser l'injustice, si injustice il y a, et la valeur correspondante disparatra. Il n'en serait certes pas ainsi, si elle tait inhrente la matire et de cration naturelle.
Passons maintenant un de nos besoins les plus impde la scurit.

rieux, celui

DE lA VALEUR.

143
in-

Un

certain

nombre d'hommes abordent une plage

hospitalire. Us se mettent travailler. Mais

chacun d'eux

ses occupations par de se dfendre contre des btes froces ou des hommes plus froces encore. Outre le temps et les etibrts qu'il consacre directement sa dfense, il en emploie beaucoup se pourvoir d'armes et de munitions. On finit par reconnatre que la dperdition totale des etforts serait infiniment moindre, si quelques-uns, abandonnant les autres travaux, se chargeaient exclusivement de ce service. On y affecterait ceux qui ont le plus d'adresse, de courage et de

se trouve

chaque instant dtourn de

la ncessit

vigueur.
le salut

Ils

se perfectionneraient dans un art


;

dont

ils

feraient

leur occupation constante

et

pendant

qu'ils veilleraient sur

de la communaut, celle-ci recueillerait de ses tradsormais non interrompus, plus de satisfactions poui" vaux, tous que ne lui en peut faire perdre le dtournement de dix de ses membres. En consquence, l'arrangement se fait. Que peut-on voir l, si ce n'est un nouveau progrs dans la
sparation des occupations,

amenant

et

exigeant un change

de

services ?

Les services de ces militaires, soldats, miliciens, gardes, voudra les appeler, sont-ils productifs ? Sans doute, puisque l'arrangement n'a eu lieu que pour augmenter le rapport des Satisfactions totales aux ettorts gnraux. Ont-ils une valeur ? Il le faut bien, puisqu'on les estime, on les cote, on les value, et, en dfinitive, on les paye par d'autres services auxquels ils sont compars. La forme sous laquelle cette rmunration est stipule, mode de cotisation, le procd par lequel on arrive dle battre et conclure l'arrangement, rien de tout cela n'altre le principe. Y a-t-il efi'orts pargns aux uns par les autres? Y a-t-il satisfactions procures aux uns par les autres? En ce

comme on

cas

il

Ce genre de
ture

y a services changs, compars, valus, il y a valeur. services amne souvent, au milieu dos com-

plications sociales, de terribles

phnomnes. Connue

la

na-

mme
lu

des services qu'on


la

travailleurs exige que

mains

Force, et

de conuinmaut remette en leurs une force capable de vaincre toutes les

demande

cette classe

144
rsistances,

HARMONIES ECONOMIQUES.*

il peut arriver que ceux qui en sont dpositaires en abusent, la tournent contre la communaut elle-mme. Il peut arriver encore que, tirant de la communaut des services proportionns au besoin qu'elle a de scurit, ils provoquent l'inscurit mme,, afin de se rendre plus ncessaires, et engagent leurs compatriotes, par une diplomatie trop habile, dans des guerres continuelles. Tout cela s'est vu et se voit encore. Il en rsulte, j'en conviens, d'normes perturbations dansle juste quilibredes services rciproques. Mais il n'en rsulte aucune altration dans leprincipe fondamental et la thorie scientifique de la Valeur.

Encore un exemple ou deux. Je prie le lecteur de croire que je sens, au moins autant que lui, ce qu'il y a de fatigant et de lourd dans cette srie d'hypothses, toutes ramenant les mmes preuves, aboutissant la mme conclusion., exprimes dans les mmes termes. Il voudra bien comprendre que ce procd, s'il n'est pas le plus divertissant, est au moins le plus sur pour tablir la vraie thorie de la Valeur et dgager ainsi la route que nous aurons parcourir. Nous sommes Paris. Dans cette vaste mtropole fermentent beaucoup de dsirs; elle abonde aussi en moyens de les satisfaire. Une multitude d'hommes riches ou aiss
se li\Tent l'industrie, aux arts, la politique; et le soir, ils recherchent avec ardeur une heure de dlassement. Parmi les plaisirs dont ils sont le plus avides, figure au premier rang celui d'entendre la belle musique de Rossini chante par madame Malibran, ou l'admirable posie de Racine interprte par Rachel. Il n'y a que deux femmes, dans le monde entier, capables de procurer ces dlicates et nobles

jouissances

et,

moins qu'on ne

fasse intervenir la torture,


il

ce qui probablement ne russirait pas,


et

faut bien s'adresser

leur volont. Ainsi les services qu'on attend de Malibran

de Rachel auront une grande valeur. Cette explication nen est pas moins vraie. Qu'un opulent banquier veuille donc, pour gratifier sa vanit, faire entendre dans ses salons une de ces grandes artistes, il prouvera, par exprience, que ma thorie est
est bien prosaque, elle

DE LA VALEUR.

145

la

exacte de tous points. Il recherche une vive satisfaction, il recherche avec ardeur; une seule personne au monde
la lui

11 n"a d'autre moyen de l'y dterminer une rmunration considrable. Quelles sont les limites extrmes entre lesquelles oscillera la transaction? Le banquier ira jusqu'au point o il prfre se priver de la satisfaction que de la payer; la cantatrice jusqu'au point ou elle prfre la rmunration offerte n'tre pas rmunre du tout. Ce point d'quilibre dterminera la Valeur de ce service spcial, comme de tous les autres. Il se peut que, dans beaucoup de cas, l'usage fixe ce point dlicat. On a trop de got dans le beau monde pour marchander certains services. Il se peut mme que la rmunration soit assez galamment dguise pour voiler ce que la loi conomique a de vulgarit. Cette loi ne plane pas moins sur cette transaction comme sur les transactions les plus ordinaires, et la Valeur ne change pas de nature parce que l'exprience ou l'urbanit dispense de la dbattre en toute rencontre. Ainsi s'explique la grande fortune laquelle peuvent par-

peut

procurer.

que

d'oftrir

venir les artistes hors ligne.


favorise.

Une

autre circonstance

les

Leurs services soiit de telle nature, qu'ils peuvent les rendre, par un mme Effort, une nuUtitude de personnes. Quelque vaste que soi; une enceinte, pour\ u que la voix de Rachel la remplisse, chacun des spectateurs reoit dans son me toute limprcssion qu'y peut faire natre une inimitable dclamation. On conoit que c'est la base dun

nouvel arrangement. Trois, quatre mille personnes prouvant le mme dsir peuvent s'entendre, se cotiser ; et la masse des services que chacun apjmrteen tribut a la grande tragdienne fait ciuilibre au service unique rendu par elle
tous les auditeurs la
fois.

Voil la Valeur.

grand nombre d'auditeurs s'entendent pour couter, plusieurs acteurs peuvent s'enteiidic pour chanter un opra ou reprsenter un drame. Des entrepreneurs j)euveut intervenir pour dispenser les contractants du lie foule de petits arrangements accessoires. La Valeur se multiplie, se complique, se ramifie,se distribue ; elle ne change pas de natuie.
OEuvrei comiiUlei.
1,

Comme un

\'l.

'

J46

HARMONIES ECONOMIQUES.

Ils

Terminons par ce qu'on nomme des cas exceptionnels. sont l'preuve des bonnes thories. Quand la rgle est vraie, l'exception ne l'infirme pas, elle la confirme. Voici un vieux prtre qui chemine, pensif, bton en main, brviaire sous le bras. Que ses traits sont sereins que sa physionomie est expressive que son regard est inspir O va-t-il ? Ne voyez-vous pas ce clocher l'horizon ? Le jeune desservant du village ne se fie pas encore ses propres
! ! !

forces;

il

a appel a son aide


il

le

vieux missionnaire. Mais

y avait quelques dispositions prendre. Le prdicateur trouvera bien au presbytre le vivre et le couvert. Mais d'mi carme l'autre il faut vivre; c'est la loi commune. Donc, M. le cur a provoqu, parmi les riches du village, une cotisation volontaire, modeste, mais suffisante ; car le vieux pasteur n'a pas t exigeant, et ce qu'on lui a crit ce sujet il a rpondu Du pain pour moi, voil mon ncessaire ; une obole pom' le pauvre, voil
auparavant,
:

mon

superflu.
glisse partout et se
:

Ainsi les pralables conomiques sont remplis ; car cette

importune conomie politique se

tout, et je crois vraiment que c'est elle qui a dit humani me alienum puto.

mle Nil

Dissertons un peu sur cet exemple, bien entendu au point de vue qui nous occupe. Voici bien un change de services. D'un ct, un vieillard va consacrer son temps, sa force, ses talents, sa sant, faire pntrer quelque clart dans l'intelligence d'un petit nombre de villageois, relever leur niveau moral. D'un autre ct, du pain pour quelques jours, une superbe soutane d'alpine et un tricorne neuf sont assurs l'homme de la parole. Mais il y a autre chose ici. Il y a un assaut de sacrifices. Le vieux prtre refuse tout ce qui ne lui est pas strictement indispensable. Cette maigre pitance, le desservant en prend
la moiti sa

charge

et l'autre moiti, les

Crsus du

vil-

lage en dispensent leurs frres, qui profiteront pourtant de


la prdication.

Ces sacrifices infirment-ils notre dfinition de

la

valeur?

DE LA VALEUR.

147

pas le moins du monde. Chacun est libre de ne cder ses eHbrts qu'aux conditions qui lui conviennent. Si l'on est facile sur ces conditions, ou si mme on n'en exige aucune, qu'en rsulte-t-il ? que le service, en conservant son utilit,

perd de sa valeur. Le vieux prtre


efforts trouveront leur

rcompense

ailleurs.

ce qu'ils la trouvent ici-bas. Il sait service ses auditeurs en leur parlant; mais

persuad que ses Il ne tient pas sans doute qu'il rend


est
il

croit aussi
l'-

que

ses auditeurs lui rendent service


Il

lui-mme en

des bases avantageuses l'une des parties contractantes, du consentement de Tautre. Voil tout. En gnral, les changes de services sont dtermins et valus par l'intrt personnel. Mais ils le sont quelquefois, grce au ciel, par le principe
suit

coutant

de

que

la transaction se fait sur

sympathique. Alors, ou nous cdons autrui une satisfaction (|ue nous avions le droit de nous rserver, ou nous faisons pour lui un eti'ort que nous pouvions nous consacrer nous-mmes. La gnrosit, le dvouement, l'abngation, sont des impulsions de notre nature qui, comme beaucoup
service dtermin,

d'autres circonstances, intluent sur la valeur actuelle d'un mais qui ne cliangent pas la loi gnrale

des valeurs.

En
la

oj)position avec ce consolant

exemple, j'en pourrais


ait fie

placer d'un tout autre caractre. Pour qu'un service

valeur dans
il
:

fait,

utile

sens conomi(|ue du mot, une valeur de n'est pas indispensable qu'il soit rel, consciencieux, il suffit qu'on l'accepte et qu'on le pay<^ par un autre
le

Le monde est plein de gens qui font accepter et payer par le public des services d'un aloi plus que douteux. Tout dpend dn Juyement qu'on en porte, et c'est pourquoi la morale sera toujours le meilleur auxiliaire de l'conomie
service.

politique.

Des fourbes parviennent


croyance.
Ils

faire

prvaloir une fausse


ciel.

sont, disent-ils, les

envoys du
:

Us ou-

vrent a leur gr les portes


petites

du paradis ou

le l'enfer.

Quand

cette croyance est bien ein-acine

de images auxfjuelles nous avons couunnnif|n la vertu de rendre ternellement heureux ceux qui les porteront sur
Voici, disent-ils,

1 i

HARMONIES ECONOMIQUES.

eux. Vous cder une de ces images, c'est vous rendre un immense service rendez-nous donc des services en retour.
;

une fausse apprciation^ on en peut dire de 'bien des choses matrielles et qui ont une valeur certaine, car elles trouveraient des acqureurs, fussent-elles mises aux enchres. La science conomique ne serait pas possible si elle n'admettait comme valeurs que les valeurs judicieusement apprcies. A chaque pas, elle devrait renouveler un cours de sciences physiques et morales. Dans l'isolement, un homme peut, en vertu de dsirs dpravs ou d'une intelliirence fausse, poursuivre par de grands efforts une satisfaction chimrique, une dception. De mme, en socit, il nous arrive, comme disait un philosophe, d'acheter fort cher un regret. S'il est dans la nature de l'intelligence humaine d'avoir une plus naturelle proportion avec la vrit
Voil

une valeur cre.

Elle tient

dira-t-on; cela est vrai. Autant

ratre, tous ces

qu'avec terreur, toutes ces fraudes sont destines dispafaux services tre refuss, perdre leur valeur. La civilisation mettra, la longue, chacun et chaque

chose sa place. Il faut pourtant clore cette trop longue analyse. Besoin de respirer, de boire, de manger ; besoin de la vanit, de l'intelligence, du cur, de l'opinion, des esprances fondes ou chimriques, nous avons cherch partout la Valeur,

nous l'avons constate partout o elle existe, c'est--dire partout o il y a change de services ; nous l'avons trouve partout identique elle-mme, fonde sur un principe clair, simple, absolu, quoique influence par une multitude de
circonstances diverses.

Nous aurions pass en revue tous


fait

nos autres besoins


sier, le

nous aurions
le

comparatre

le

menuil'huis-

maon,

le fabricant, le tailleur, le

mdecin,

sier, l'avocat, le

ngociant,

peintre, le juge, le prsident

de la rpublique, que nous n'aurions jamais trouv autre 'chose souvent de la matire, quelquefois des forces fournies gratuitement par la nature, toujours des services humains s'changeant entre eux, se mesurant, s'estimant, s'appr.

ciant, s'f'V<i'u(int les


le rsultat
le cette

mis par

les autres, et manifestant seuls

valuation ou la Valeur.

DE LA VALEUR.
Il

149
fort spcial

de sa nade tontes nos transactions, ternel problme de l'conomie politique, dont je dois dire ici quelques mots je veux parler du beest

nanmoins un de nos besoins,


de
la

ture, \ciment

socit,',

cause

et

effet

soin ^.'changer.

Dans

le

chapitre prcdent, nous avons dcrit les merIls

veilleux effets de l'change.

sont tels que les


le

hommes

de le faciliter, mme au prix de grands sacrifices. C'est pour cela qu'il y a des routes, des canaux, des chemins de fer, des chars, des vaisseaux, des ngociants, des marchands, des banquiers ; et il est impossible de croire que l'humanit se serait soumise, pour faciliter l'change, un si norme prlvement sur ses forces, si elle n'et d trouver dans l'change lui-mme une large compensation. Nous avons vu aussi que le simple troc ne pouvait donner lieu qu' des transactions fort incommodes et fort resdsir
treintes.

doivent prouver naturellement

C'est pour cela que les hommes ont imagin de dcomposer le troc en deux facteurs vente et achat, au moyen d'une marchandise intermdiaire, facilement divisible, et
:

surtout pourvue de voleur, afin qu'elle portt avec elle son


titre

la confiance publique. C'est la Monnaie.


je

c'est que ce qu'on ajv Valeur de lor et de l'argent repose sur le mme principe que la valeur de l'air, de Teau, du diamant, des sermons de notre vieux missionnaire, ou des roulades de Maiibran, c'est--dire sur des services rendus et reus. L'or, en efiet, qui se trouve rpandu sur les heureux rivages du Sacramento, tient de la nature beaucoup de

Ce que

pelle, par ellipse

veux faire observer ou mtonymie,

ici,

la

qualits prcieuses
utilit

ductilit,

pesanteiu-, clat,

brillant,

Mais il y a une chose que la nature ne lui a pas donne, parce que cela ne la regarde pas c'est la rleur. Vu lionmie sait que l'or rpond a un besoin bien senti, qu'il est tis-dcsirc. Il va en Caliloniir pour chercher de l'or, connue mon voisin allait tout a llieure la l'onlaine p(ur chercher de l'eau. H se livre a de iiides
si

mme,

l'on veut.

150
efforts,
il
:

HARMONIES ECONOMIQUES.
touille,
il

pioche,

il

lave,

il

fond^ et puis

il

vient

me

Je vous rendrai le service de vous cder cet or ; quel service me rendrez-vous en retour? Nous dbattons,
dire

chacun de nous pse toutes les circonstances qui peuvent enfin nous concluons, et voil la Valeur le dterminer
;

fixe. Tromp par cette locution abrge : on pourra bien croire que la \aleur est dans l'or au mme titre que la pesanteur et la ductilit, et que la nature a pris soin de l'y mettre. J'espre que le lecteur est maintenant convaincu que c'est l un malentendu. 11 se convaincra plus tard que c'est un malentendu dplorable. Il y en a un autre au sujet de l'or ou plutt de la monnaie. Comme elle est l'intermdiaire habituel dans toutes les transactions, le terme moyen entre les deux facteurs du troc compos, que c'est toujours sa valeur qu'on compare celle des deux services qu'il s'agit d'changer, elle est devenue la mesure des valeurs. Dans la pratique cela ne peut tre autrement. Mais la science ne doit jamais perdre de vue que la monnaie est soumise, quant la valeur, aux mmes fluctuations que tout autre produit ou service. Elle l'oublie souvent, et cela n'a rien de surprenant. Tout sem-

manifeste
l'or vaut,

et

ble concourir faire considrer la

sure des valeurs au


capacit.
tions.

mme titre
un

que

monnaie comme la mele litre est la mesure de

Elle joue

rle analogue dans les transac-

On

n'est pas averti

de ses propres fluctuations

parce que le franc, ainsi que ses multiples et ses sous-mulEnfin tiples, conservent toujours la mme dnomination. l'arithmtique elle mme conspire propager la confusion, en rangeant le franc, comme mesure, parmi le mtre, le

litre, l'are, le stre, le

J'ai dfini
J'ai

la valeur, telle

gramme, etc. du moins que

je la conois.

soumis ma dfinition l'preuve de faits trs-divers ; aucun, ce me semble, ne l'a dmentie ; enfin le sens scientifique que j'ai donn ce mot se confond avec l'acception vulgaire, ce qui n'est ni un mprisable avantage ni une mince garantie; car qu'est-ce que la science, sinon l'exprience raisonne? Qu'est-ce que la thorie, sinon la mthodique exposition de l'universelle pratique ?

DE LA VALEUR.
Il

15t

doit m'tre permis maintenant

de jeter un rapide conp

Ce n'est pas en esprit de controverse, encore moins de critique, que j'entreprends cet examen, et je l'abandonnerais volontiers si je n'tais convaincu qu'il peut jeter de nouvelles clarts sur la pense fondamentale de cet crit. Nous avons vu que les auteurs avaient cherch le principe de la Valeur dans un ou plusieurs des accidents qui exercent sur elle une notable influence, matrialit, conservad'il sur les systmes qui ont jusqu'ici prvalu.
bilit, utilit, raret, travail, etc.,
giste qui chercherait le principe

comme un physiolodans un ou plusiem-s


l'air

de

la vie

des phnomnes extrieurs qui la dveloppent dans l'eau, la lumire, l'lectricit, etc.
Matrialit.

L'homme

dit

M. de Bonald

est

une
les

intel-

ligence servie par des organes. Si les conomistes de l'cole matrialiste avaient seulement voulu dire

que

hom-

mes ne
qu'il

se peuvent rendre des services rciproques

que par

l'entremise de leurs organes corporels, pour en conclure

y a toujours rpielque chose de matriel dans ces ser-

vices et, par suite, dans la Valeur, je n'irais pas au del,

ayant en horreur les disputes de mots et ces subtilits dont l'esprit aime trop souvent se montrer fcond. Mais ce n'est pas ainsi qu'ils l'ont entendu. Ce qu'ils ont
la Valeur tait comnuniique la matire, par le travail de l'homme, soit par l'action de la nature. En un mot, tromps par cette locution elliptique l'or vaut tant, le bl vaut tant, ils ont t conduits voir dans la matire une qualit nomme valeur, comme le physicien y reconnat l'impntrabilit la pesanteur, et encore ces

cru, c'est que


S(t

attributs lui sont-ils contests.


qu'il en soit, je lui conteste formellement la Valeur. Et d'abord , on ne peut nier que Matin' et Valeur ne soient souvent spares. Quand nous disons un houune Porte/ cette lettre son adresse, allez-moi chercher de l'eau, eiiseigiicz-moi cette scienc' ou ce procd, donnez-moi un conscd sui' ma maladie ou mon procs, veillez ma sret
:

Quoi

ce pendant que je me livrerai au tra\ail ou au souuneil que nous rclamons c'est un Service, et ce service nous
;

152

HARBIONIES ECONOMIQUES.

la face de l'univers, une Valeur, puisque payons V(jlontairement par un service quivalent. serait trange que la thorie refust d'admettre ce qu'admet dans la pratique le consentement universel. 11 est vrai que nos transactions portent souvent sur des objets matriels mais qu'est-ce que cela prouve? C'est que les hommes, par prvoyance , se prparent rendre des services qu'ils sauront tre demands; que j'achte un habit tout fait, ou que je fasse venir chez moi un tailleur pour travailler la journe, en quoi cela change-t-il le principe de la Valeur , au point surtout de faire qu'il rside tantt dans l'habit, tantt dans le service ?

reconnaissons,

nous

le

le

poser ici cette question subtile Faut-il voir principe de la valeur dans l'objet matriel, et de l l'attribuer, par analogie, aux services? Je dis que c'est tout le
:

On pourrait

contraire

il

faut le reconnatre dans les services, et


si

l'attri-

buer ensuite,
triels.

l'on veut, par

mtonymie aux
,

objets

ma-

teur,

reste, les nombreux exemples que j'ai soumis au lecen manire d'exercice , me dispensent d'insister davantage sur cette discussion. Mais je ne puis m'empcher de me justifier de l'avoir aborde en montrant quelles consquences funestes peut conduire une erreur ou, si l'on veut, une vrit incomplte, place l'entre d'une science. Le moindre inconvnient de la dfinition que je combats a t d'courter et mutiler l'conomie politique. Si la valeur rside dans la matire, l o il n'y a pas de matire il n'y a pas de valeur. Les physiocrates appelaient classes striles, et Smith , auoucissant l'expression , classes improductives les trois quarts de la population. Et comme en dfinitive les faits sont plus forts que les dfinitions , il fallait bien , par quelque ct , faire rentrer ces classes dans le cercle des tudes conomiques. On les y appelait par voie d'analogie ; mais la langue de la science,
faite

Du

sur une autre donne, se trouvait d'avance matrialise au point de rendre cette extension choquante. Qu'est-ce que
:

(.(.Consommer

accumul ?

un produit immatriel ? L'homme est un capital La scurit est une marchandise? etc., etc.

DE LA VALEUR.

153

Non-seulement on matrialisait outre mesure la langue mais on tait rduit la surchager de distinctions subtiles, afin de rconcilier les ides qu'on avait faussement spares.

On

imaginait la valeur d'usage par opposition

la

valeur

d'change, etc.

Enfin , et ceci est bien autrement grave , grce cette confusion des deux grands phnomnes sociaux , la proprit et h comminiaut , l'un restait injustifiable et l'autre
indiscernable.

En
avec

ture.

effet

si

la

valeur est dans la matire, elle se confond

les qualits

physiques des corps qui les rendent

utiles
la

l'homme. Or, ces qualits y sont souvent mises par

na-

nature concourt crer la m/eiir, et nous voil attribuant de la Valeur ce qui est gratuit et commun par essence. O est donc alors labase de la proprit? Quand la rmunration que je cde pour acqurir un produit ma-

Donc,

la

triel,

du bl, par exemple,


rendu quelque

se distribue entre tous les tra-

vailleurs qui, l'occasion de ce produit, m'ont, de prs

ou de rmunration correspondante la portion de Valeur due la nature et trangre l'homme? Va-t-elle Dieu? nul ne le soutient, et l'on n'a jamais vu Dieu rclamer son salaire. Vat-elle un homme? A quel titre, puisque, dans l'hypothse,
de
loin,

service, (}ui va cette part

il

n'a rien

fait ?

Et qu'on n'imagine pas que j'exagre, que, dans l'intrt de ma dtinitiou, je force les consquences rigoureuses de la
dfinition des conomistes.

ont trs-explicitement tires


la

Non, ces consquences, ils les eux-mmes sous la pression de


:

logique.
Ainsi, Senior en est arriv dire

Ceux qui
,

se sont

sous forme de empars des agents naturels reoivent rente, une rcompense sans avoir fait de saciifict^s. Leur rle se borne tendre la main pour recevoir les otlVandes du reste de la communaut. Scrope : i^a proprit de la terre est une restriction artificielle mise la jouissance des dons que le Crateur avait destins la satisfac tion des besoins de tous. .SVi/y Les terres cultivables sembleraient
.

devoir tre comprises piirmi les richesses naturelles, puis-

154
qu'elles
les

HARMONIES ECONOMIQUES.

ne sont pas de cration humaine, et que la nature donne ijrotuitement l'homme. Mais comme cette richesse n'est pas fugitive, ainsi que l'air et l'eau, comme un champ est un espace fixe et circonscrit que certains hommes ont iM s'approprier, l'exclusion de tous les autres qui ont donn leur consentement cette appropriation, la terre, qui tait un bien naturel et gratuit , est devenue une richesse sociale dont l'usage a d se payer. Certes, s'il en est ainsi, Proudhon est justifi d'avoir pos
cette terrible interrogation
,

suivie d'une affirmation plus

terrible

encore qui est di


:

le

la terre

sans doute.

fermage de Qui a fait

la terre? la terre?

Au

producteur de

Dieu.

En

ce cas,

propritaire, retire-toi.

Oui, par une mauvaise dfinition, l'conomie politique a

mis

la

logique du ct des communistes. Cette arme terrible,

je la briserai

dans leurs mains, ou plutt ils me la rendront Il ne restera rien des consquences quand j'aurai ananti le principe. Et je prtends dmontrer que si, dans la production des richesses , l'action de la nature se combine avec l'action de l'homme , la premire, gratuite et
joyeusement.

commune

par essence, reste toujours

t;ratuite et

commune

que la seconde reprsente seule des services , de la valeur ; que , seule, elle se rmu* nre que , seule elle est le fondement, l'explication et la justification de la Proprit. En un mot, je prtends que, relativement les uns aux autres , les hommes ne sont propritaires que de la valeur des choses , et qu'en se passant de main en main les produits ils stipulent uniquement sur la valeur, c'est--dire sur les services rciproques, se donnant, par-dessus le march, toutes les qualits, proprits et utilits que ces produits tiennent de la nature.
travers toutes nos transactions;
;

Si, jusqu'ici, l'conomie politique, en mconnaissant


cette considration
tlaire

fondamentale
,

a branl le principe tu-

de

la

proprit

prsente

artificielle,

ncessaire, mais injuste; du

comme une institution mme coup elle a

laiss

nomne admirable,

dans lombre, compltement inaperu, un autre phla plus touchante dispensatiou de la

DE LA VALEUR.
Providence envers sa crature,
nniit progf^essive.
le

155
la

phnomne de

eommu-

en prenant ce mot dans son acception gdeux actions, celle de lanalure et celle de Ihomme. La premire est gratuite et commune, par destination providentielle, et ne perd jamais ce caractre. La seconde est seule pourvue de valeur, et par consquent approprie. Mais, par suite du dveloppement de l'intelligence et du progrs de la civilisation, l'une prend une part de plus en plus grande, l'autre prend une part de plus en plus petite la ralisation de toute utilit donne; d'o il suit que le domaine de la Gratuit et de la Communaut se dilate sans cesse, au sein de la race humaine, proportionnellement au domaine de la Valeur et de la Proprit aperu fcond et consolant, entirement soustrait l'il de la science tant qu'elle attribue de la valeur la coopration de la nature. Dans toutes les religions on remercie Dieu de ses bieniaits ; le pre de famille bnit le pain qu'il rompt et distribue ses enfants touchant usage que la raison ne justifierait pas s'il n'y avait rien de gratuit dans les libralits de la Providence. Conservabilit. Cette prtendue condition sine qunonde la Valeur se rattache celle que je viens de discuter. Pour que la Valeur existe, pensait Smilh, il faut quelle soit fixe en quelque chose qui se puisse changer, accumuler, conserver, par consquent en quelque chose de matriel. Il y a un genre de travail, dit-il, qui ajoute (*) l,i valeur du sujet sur lequel il s'exerce. Il y en a un autre qui n'a pas cet ell'et. Le travail manufacturier, ajoute Smith, se lixe et se ralise dans quelque marchandise vendable (pii dure au moins quelque temps aprs que le travail est pass. Le

La

ricliesse,

nrale, rsulte de la combinaison de

(') Ajoute! Le sujet avait donc de la valeur par hii-nitne, antrieurement au travail. Il ne puuvail la tenir que de la nature. L'action naturelle n'est donc pas gratuite (Jui dune a Taudace de se f.iiie jtajer cette portion de v.ileur e.rlra'nnnuine?

166
travail

HARMONIES CONOMIQUES.

des domestiques, au contraire ( auquel l'auteur assimile sous ce rapport celui des militaires, magistrats, musiciens, professeurs, etc.), ne se fixe

en aucune marchandise

vendable. Les services s'vanouissent mesure qu'ils sont rendus, et ne laissent pas trace de Valeur aprs eux.

On

voit qu'ici la Valeur se rapporte plutt

la

modifica-

erreur choses soient modifies, c'est uniquement pour arriver cette satisfaction qui est le but, la fin, la crynsommatmi de tout Effort. Si donc nous la

tion des choses qu' la satisfaction des

hommes ;

profonde

car

s'il

est

bon que

les

ralisons par

un

eftort

immdiat

et direct, le rsultat est le

en outre, cet effort est susceptible de transactions, d'changes, d'valuation, il renferme le principe de
;

mme

si,

la valeur.

peut s'couler entre l'effort et la en vrit Smith lui donne trop de gravit quand il dit que l'existence ou la non-existence de la Valeur en La Valeur d'une marchandise vendable, dit-il, dpend. Oui, sans doute, elle dure au moins quelque temps. dure jusqu' ce que cet objet ait rempli sa destination, qui est de satisfaire au besoin, et il en est exactement de mme d'un service. Tant que cette assiette de fraises restera dans Mais pourquoi ? le buffet, elle conservera sa Valeur. parce qu'elle est le rsultat d'un service que j'ai voulu me rendre moi-mme ou que d'autres m'ont rendu moyennant compensation, et dont je n'ai pas encore us. Sitt que j'en aurai us en mangeant les fraises, la valeur disparatra. Le service se sera vanoui et ne laissera pas ti^ace de valeur aprs lui. C'est tout comme dans le service personnel. Le
l'intervalle qui

Quant

satisfaction,

consommateur
cre qu' cette

fait

disparatre la valeur, car elle

n'a t

fin. Il

importe peu

la

no lion de valeur
le

que

la

peine prise aujourd'hui satisfasse


je suis afflig
il

besoin

imm-

diatement, ou demain, ou dans un an.

Quoi

de

la cataracte. J'appelle

un

oculiste.

L'instrument dont

se sert aura

de

la Valeur,

parce qu'il a

de la dure, et l'opration n'en a pas, encore que je la paye, que j'en aie dbattu le prix, que j'aie mis plusieurs oprateurs en concurrence ? Mais cela est contraire aux faits les

DE LA VALEUR.
plus usuels, aux notions les plus

167

unanimement reues; et compte de l'universelle pratique, la tient pour non avenue ? Je vous prie de croire, lecteur, que je ne me laisse pas emporter par un got dsordonn pour la controverse. Si
qu'est-ce qu'une thorie qui, ne sachant rendre
j'insiste

sur ces notions lmentaires, c'est pour prparer votre esprit des consquences d'une haute gravit qui se

manifesteront plus tard. Je ne sais


la

si

c'est violer les lois

de

mthode que de

faire pressentir,

par anticipation, ces

consquences; mais je me permets cette lgre infraction, dans la crainte o je suis de voir la patience vous chapper. C'est ce qui m'a port tout l'heure vous parler prmaturment de proprit et de cmmundut. Par le mme motif,

je dirai

un mot du

Cajntal.

Smith, faisant rsider la richesse dans la matire, ne pouvait concevoir le Capital que comme une accumulation d'objets matriels. Comment donc attribuer de la Valeur des Services non susceptibles d'tre accumulas, capitaliss? Parmi les capitaux, on place en premire ligne les outils, machines, instruments de travail. Ils servent faire concourir les forces naturelles l'uvre de
la

production, et

puisqu'on attribuait ces forces


valeur,

la

facult

amen penser que les par eux-mrnc>i, dous de la mme facult, indpendamment de tout service humain. Ainsi la hcie, la charrue, la machine vapeur, taient censes concourir simultanment avec les agents naturels et les forces humaines crer non-seulement de l'Utilit, mais encore de la Valeur. Mais toute valeur se paye dans l'change. A qui donc revenait cette part de valeur indpendante de tout service humain ? C'est ainsi que l'cole de Proudhon, aprs avoir contest la rente de la terre, a t amene contester V intrt des capitaux, thse plus large, puisqu'elle embrasse l'autre. J'affirnK! que l'erreur pmudlionnienne, ati point de vue scientifique, a sa racine dans l'erreur de Smith. Je dmontrerai (jue les capit ui\, connue h s ;igi nls lialtu'eis, con^id(,'rs en uv-um'uk ^ (i;ni> leur ai lion propre, erc ut de
on
tait
vail taient,
(
i

de crer de la instruments de tra-

158
Tutilit,
fruit

HARMOMES ECONOMIQUES.
mais jamais de valeur. Celle-ci f st, par essence, le d'un lgitime sercice. Je dmontrerai aussi que, dans
les capitj'.ux

Tordre social,

ne sont pas une accumulation

d'objets matriels, tenant la conservabilite matrielle, mais

une accumulation de

valeurs, c'est--dire de services.

l se trouvera dtruite, virtuellement

du moins
la

et faute

Par de

raison d'tre, cette lutte rcente contre


capital, et cela la satisfaction

productivit

du

de ceux-l mmes qui l'ont souleve: car si je prouve qu'il ne se passe rien dans le monde des changes qu'une mutualit de services, M. Proudhon devra se tenir pour vaincu pai* la victoire mme de son principe.
Travail. Ad.

Smith

et ses lves
la

ont assign

le

principe

de

la

Valeur au Travail, sous

condition de

la Matrialit.

Ceci est contradictoire cette autre opinion, que les forces


naturelles prennent

une part quelconque dans la production

de

Valeur. Je n'ai pas ici combattre ces contradictions qui se manifestent dans toutes leurs consquences funestes,
la

quand ces auteurs parlent de


trt des capitaux.

la

rente des terres ou de

l'in-

de

qu'il en soit, quand ils font remonter le principe Valeur au Travail, ils approcheraient normment de la vrit, s'ils ne faisaient pas allusion au travail manuel. J'ai dit, en effet, en commenant ce chapitre, que la valeur devait se rapporter l'EH'ort, expression que j'ai prfre celle de Travail, con)me plus gnrale et embrassant toute la sphre de l'activit humaine. Mais je me suis ht d'ajouter qu'elle ne pouvait natre que d'efforts changs, ou de Services rciproques, parce qu'elle n'est pas une chose existant par elle-mme, mais un rapport. Il y a donc, rigoureusement parlant,' deux vices dans '.a dfinition de Smith. Le premier, c'est qu'elle ne tient pas compte de l'change, sans lequel la valeur ne se peut ni produire ni concevoir; le second, c'est qu'elle se sert d'un mot trop troit, travail, moins qu'on ne donne ce mot une extension inusite en y compienaut des ides, nonseulement d'intensit et de dure, mais d'habilet, de sagacit et mme de chances plus ou moins heureuses

Quoi
la

DE LA VALEUR.

159

Remarquez que

le

mot

service,

dfinition, fait disparatre ces

que je substitue dans la deux dfectuosits. Il implique

ncessairement l'ide de transmission, puisqu'un service ne peut tre rendu qu'il ne soit reu ; et il implique aussi ride d'un Effort sans prjuger que la valeur lui soit proportionnelle.

Et

c'est l surtout

en quoi pche
la

la dfinition

des cono-

mistes anglais. Dire que

valeur est dans

le travail, c'est

induire l'esprit penser qu'ils se ser\ent de mesure rciproque, qu'ils sont proportionnels entre eux. En cela, elle
est contraire est

aux faits, et une dfinition contraire aux faits une dfinition dfectueuse. Il est trs-frquent qu'un travail, considr comme insignifiant en lui-mme, soit accept dans le monde pour une valeur norme (exemples le diamant, le chant d'une prima donna, quelques traits de plumes d'un banquier, la spculation heureuse d'un armateur, le coup de pinceau d'un Raphal, une bulle d'indulgence plnire, le facile rle
:

d'une reine d'Angleterre etc. ); il est plus frquent encore qu'un travail opinitre, accablant, n'aboutisse qu' une dception, une non-valeur. S'il en est ainsi, comment pourrait-on tablir une corrlation , une proportion ncessaire
,

entre la Valeur et

le

Travail ?
Il

Ma

dfinition lve la difficult.


oii l'on

est clair qu'il est

des

circonstances

peut rendre un grand Service en se donnant peu de peine; d'autres, o, aprs s'tre donn

beaucoup de peine, on trouve


personne
,

qu'elle ne rend service pourquoi il est plus exact de dire sous ce rapport encore que la Valeur est dans le Service plutt que dans le Travail , puiscprelle est proportionnelle a l'un
et c'est
, ,

et

pas l'autre.
J'irai

plus loin. J'al'tirme que


le travail

autant par
travail

la valeur s'estiiue au moms pargn au cessionnaire que par le

rappeler

excut par le cdant. Que le lecteur veuille bien se le dialogue intervenu entre deux conlraetanls propos d'une pierre |)recieuse. Il ir'est pas ne d'une circonstance accidentelle et j'ose dire (ju'il est lacilcuK nt au fond de toutes les t:ansactions. Il ne faut p;!s penhede
.

160

HARMONIES CONOMIQUES.
ici

aux deux contractants une enet de leur jugement. Chacun d'eux se dterniine accepter Tcliange par des considrations nombreuses, parmi lesquelles figure certainement en premire ligne la difficult pour le cessionnaire de se procurer directement la satisfaction qui lui est offerte. Tous deux ont les yeux sur cette difficult et en tiennent compte , l'un pour tre plus ou moins facile, l'autre pour tre plus ou moins exigeant. La peine prise par le cdant exerce aussi une influence sur le march, c'en est un des lments, mais ce n'est pas le seul. Il n'est donc pas exact de dire que la valeur est dtermine par le travail. Elle l'est par une foule de considrations, toutes comprises dans le mot service. Ce qui est trs-vrai , c'est que , par l'effet de la concurrence les Valeurs tendent se proportionner aux Etforts, ou les rcompenses aux mrites. C'est une des belles Harmonies de l'ordre social. Mais, relativement la valeur, cette pression galitaire exerce par la concurrence est tout extrieure; et il n'est pasipermis, en bonne logique, de confondre l'influence que subit un phnomne d'une
tire libert, la

vue que nous supposons

pleine possession de leur volont

cause externe avec

le

phnomne mme

(^).

(M C'est parce que, sous l'empire de la libert, les efforts se font concurrence entre eux qu'ils obiiennent celle rmunration peu prs proportionnelle leur intensit, liais, je le rpte, celle proportionnalit n'est p;]S inhrente la notion de valeur. Et la preuve, c'est que l o la concurrence n'existe pas, cette proportionnalit n'existe pas davantage. On ne remarque, en ce cas, aucun raj.port entre les travaux de diverse nalure el leur rmunraliou.

L'absence de concurrence peut provenir de la nalure des choses ou la perversit des hommes. Si elle vient de la nalure des choses, on verra un travail comparativement trs-faible donner lieu une grande valeur, sans que personne ail raisonnablemi'nl se plaindre C'est le cas de la personne qui trouve un diamant c'est le cas de Rubini, de Malibran, de Taglioni, du tailleur en vogue, du propritaire du Clos-Vougeot, etc., etc. Les circonstances les onlmis en possession J'un moyen extraordinaire de rendre si'rvice ils n'ont pas de rivaux et se font payer clier. Le service lui-inmc tant d'une raret e^crsuive, cola prouve qu'il n't.^l ))as essentiel au bien-tre el au progrs de l'iiumanili'. Donc c'est un

de

DE LA VALEUR.
Utilit. J. B.

161

qui

ait

secou

le

Say, si je ne me trompe, est le premier joug de la matrialit. Il fit trs-express-

objet de luxe, d'ostentation : que les riches se le procurent. N'est-il pas naturel que tout homme attende, avant d'aborder ce genre de satisfactions, qu'il se soit mis mme de pourvoir des besoins plus imprieux et plus raisonnables? Si la concurrence est absente par suite de quelque violence humaine, alors les mmes effets se produisent, mais a\ec cette diffrence norme qu'ils se produisent o et quand ils n'auraient pas d se produire. Alors on voit aussi un travail comparativement faible donner mais comment? Kn interdisant violemment lieu une grande valeur cette concurrence qui a pour mission de proportionner les rmunrations aux services. Alors, de mme que Rubini peut dire un dilettante : Je veux une trs-grande rcompense, ou je ne chante pas votre soire, se fondant sur ce qu'il s'agit l d'un service que lui seul peut rendre, de mme un boulanger, un boucher, un propritaire, un banquier peut dire: Je veux une rcompense extravagante, ou vous n'aurez pas mon bl, mon pain, ma viande, mon or; et j'ai pris des prcautions, j'ai organis des ba'ionnetles pour que vous ne puissiez pas vous pourvoir ailleurs, pour que nul ne puisse vous rendre des services analogues aux miens. Les personnes qui assimilent le monopole artificiel et ce qu'elles appellent le monopole naturel, parce que l'un et l'autre ont cela de commun qu'ils accroissent la valeur du travail, ces personnes, dis-je, sont bien aveugles et bien superficielles. Le monopole articiel est une spoliation vritable. Il produit des maux qui n'existeraient pas sans lui. Il inflige des privations une portion considrable de la socit, souvent l'gard des objets les plus ncessaires. En outre, il fait natre l'irritation, la haine, les re;

prsailles, fruits de l'injustice.

Les avantages naturels ne font aucun mal l'humanit. Tout au plus pourrait-on dire qu'ils constatent un mal prexistant et qui ne leur est pas imputable. Il est fcheux, peut-tre, que le tokay ne soit pas aussi abondant et aussi bas prix que la piquette. Mais ce n'est pas l un fait social il nous a t impos par la nature.
;

Il

y a donc entre l'avantage naturel et


:

le

monopole

artificiel cette

diffrence profonde

L'un

est la consquence d'une raret prexistante, invitable; L'autre est la cause d'une raret factice, contre nature.

la raret, c'est la raret qui

premier cas, ce n'est pas l'absence de concurrence qui fait explique l'absence de coricurrence. L'humanit serait purile si elle se tourmentait, se rvolutionnait parce qu'il n'y a, dans le monde, qu'une Jenny Lind, un Clos-Vougeot et un Kgent. Dans le second cas, c'est tout le contraire. Ce n'est pas cause
le

Dans

OEuvrea cvmplttts,

l.

VI.

11

162

HARMONIES CONOMIQUES.
la valeur

ment de

une qualit morale, expression qui peutcar la valeur n'est gure ni physique , ni morale , c'est simplement un rapport. Mais le grand conomiste franais avait dit lui-uime Il n'est donn personne d'arriver aux confins de la science. Les savants montent sur les paules les uns des autres pour explorer du regard un horizon de plus en plus tendu. Peut-tre la gloire de M. Say (en ce qui concerne la question spciale qui nous occupe, car, d'autres gards, ses titres de gloire sont aussi nombreux qu'imprissables) est-elle d'avoir lgu ses successeurs un aperu fcond. L'axiome de M. Say tait celui-ci La valeur a pour fondement l'utilit. S'il tait ici question de l'utilit relative des services humains, je ne contesterais pas. Tout au plus pourrais-je faire observer que l'axiome est superflu force d'tre vident. Il est bien clair en effet que nul ne consent rmunrer un service que parce qu' tort ou raison il le juge utile. Le mot service renferme tellement l'ide : utilit , qu'il n'est autre chose que la traduction en franais, et mme la reproduction littrale du mot latin uti , servir. Mais malheureusement ce n'est pas ainsi que Say l'entendait. Il trouvait le principe de la valeur non-seulement dans les services humains rendus l'occasion des choses, mais encore dans les qualits utiles, mises par la nature dans Par l il se replaait sous le joug les choses elles-mmes. de la matrialit. Par la, il faut bien le dire , il tait loin de dchirer le voile funeste que les conomistes anglais avaient jet sur la question de proprit. Avant de discuter en lui-mme l'axiome de Say , j'en dois faire voir la porte logique, afin qu'il ne me soitp s reproch de me lancer et d'entraner le lecteur dans d'oitre dpasse le but

ii

seuses dissertations.

On ne
c'est

peut pas douter que

l'Utilit

dont parle Say est

d'uiii' rarel

providenlielie que la concurrence est impossible; mais parce que la furce a loufT la concurrence qu'il s'est produit parmi les hommes une raret qui ne devait pas tre.
(TVote extraite des

manuscrits de l'auteur.)

DE LA VALEUR.
celle qui est

\6i
le

dans
la

les

choses. Si le bl,

bois, la houillf,

lo

drap ont de
lits

valeur, c'est

que ces produits ont des qua,

qui les rendent propres notre usage


,

satisfaire

le

besoin que nous avons de nous nourrir

de nous chauffer

de nous vtir. Ds lors comme


,

la

Voleur;

funeste confusion dont


une arme

la

nature cre de V Utilit , elle cre de les ennemis de la proterrible.

prit se sont fait

Voil un produit, du bl, par exemple. Je l'achte la halle pour seize francs. Une grande partie de ces seize francs
se distribue, par des ramifications infinies, par une inextricable complication d'avances et de remboursements, entre tous les hommes qui, de prs ou de loin, ont concouru

mettre ce bl

boureur,

ma porte. Il y a quelque chose pour le lasemeur, le moissonneur le batteur, le charretier, ainsi que pour le forgeron le charron qui ont prpar les instruments. Jusqu'ici il n'y a rien dire, que l'on soit conomiste ou communiste. Mais j'aperois que quatre francs sur mes seize francs vont au propritaire du sol , et j'ai bien le droit de demander si cet liomme, comme tous les autres, m'a rendu un Service, pour avoir, comme tous les autres, droit incontestable une rmunration. D'aprs la doctrine que cet crit aspire faire prvaloir, la rponse est catgorique. Elle consiste en un oui trsformel. Oui, le propritaire m'a rendu un service. Quel est-il? Le voici Il a par lui-mme ou par sou aeul , dfrich et cltur le champ il l'a purg de mauvaises herbes et d'eauxsta giiantes; il a donne plus d'paisseur la couche vgtale; il a bti une maison, des tables, des curies. Tout cela suppose un long travail qu'il a excut en personne, ou, ce qui revient au mme, qu'il a pay d'autres. Ce sont certainement l des services qui en vertu de la juste loi de rciprocit, doivent lui tre rembourss. Or, ce propi'itaiie n'a jamais t rmunr, du luoins intgralement. Il ne pouvait pas l'tre par le premier (jui est venu lui acheter un hectolitre de bl. Quel est donc l'arrangement qui est intervenu'? Assurment le plus ingnieux, le
le
.

164
plus lgitime et
consiste en ceci
:

HARMONIES ECONOMIQUES.
le

plus quitable qu'on pt imaginer.

Il

Quiconque voudra obtenir un sac de

bl,

payera, outre les services des diffrents travailleurs que nous avons numrs, une petite portion des services rendus par le propritaire en d'autres termes, la Voleur des services du propritaire se rpartira sur tous les sacs de bl qui sortiront de ce champ. Maintenant on peut demander si cette rmunration, suppose tre ici de quatre francs, est trop grande ou trop petite. Je rponds Cela ne regarde pas l'conomie politique. Cette science constate que la valeur des services du propritaire foncier se rgle absolument par les mmes lois que
; :

de tous les autres services, et cela suffit. peut s'tonner aussi que ce systme de remboursement morcel n'arrive pas la longue un amortissement intgral , par consquent l'extinction du droit du propritaire. Ceux qui font cette objection ne savent pas qu'il est dans la nature des capitaux de produire une rente perptuelle ; c'est ce que nous apprendrons plus tard. Pour le moment, je ne dois pas m'carter plus longtemps de la question, et je ferai remarquer (car tout est l) qu'il n'y a pas dans mes seize francs une obole qui n'aille rmunrer des services humains , pas une qui corresponde la prtendue voleur que la nature aurait introduite dans le bl en y mettant Yutilit. Mais si , vous appuyant sur l'axiome de Say et des conomistes anglais , vous dites Sur les seize francs , il y en a douze qui vont aux laboureurs , semeurs , moissonneurs charretiers, etc., deux qui rcompensent les services personnels du propritaire ; enfin , deux autres francs reprsentent une valeur qui a pour fondement l'utilit cre par Dieu , par des agents naturels , et en dehors de toute coopration humaine; ne voyez-vous pas qu'on vous demandera de suite Qui doit profiter de cette portion de valeur? qui a droit cette rmunration? Dieu ne se prsente pas pour la recevoir. Qui osera se prsenter sa
la valeur

On

place

Et plus Say veut expliquer

la

proprit sur cette donne.

DE LA VALEUR.
plus
il

05

compare d'abord, o s'accomplissent des oprations chimiques dont le rsultat est utile aux hommes. Le sol, ajoute-t-il, est donc producteur d'une utilit, et lorsqu'il (le sol) la fait payer sous la forme d'un profit ou d'un fermage pour son propritaire , ce n'est pas sans rien donner au consommateur en change de ce que le consommateur lui ( au sol) paye. Il (toujours le sol) lui donne une utilit produite , et c'est en produisant cette utilit que la terre est productive aussi bien que le travail. Ainsi, l'assertion est nette. Voil deux prtendants qui se prsentent pour se partager la rmunration due par le consommateur du bl, savoir la terre et le travail. Ils se prsentent au mme titre, car le sol, dit M. Say, est productif comme le travail. Le travail demande tre rmunr d'un service', le sol demande tre rnmnr d'une utilit , et cette rmunration , il ne la demande pas pour lui (sous quelle forme la lui domicrait-onV), il la rclame pour son propritaire. Sur quoi Proudhon somme ce propritaire , qui se dit charg de pouvoirs du sol, de montrer sa procuration. On veut que je paye, en d'autres termes, que je rende un service , pour recevoir {'utilit produite par les agents naturels , indpendamment du concours de l'homme dj pay sparment. Mais je demanderai toujours Qui profitera de mon serprte
le flanc ses

adversaires.

Il

avec raison

la terre

un laboratoire

vice?

Sera-ce
est

le

producteur de

l'utilit, c'est--dire le sol ?

absurde,

et je puis attendre

Cela tranquillement qu'il m'en-

voie
voir

un

huissier.

homme? mais quel titre? si c'est pour m'arendu un service, la bonne heure. Mais alors vous tes mon point de vue. C'est le service humain qui vaut,
Sera-ce un
et

non

le scia ice

naturel; c'est

la

conclusion a

la([n('ll('

je

veux vous amtrier. Cependant, cela est contraire votre hypothse mme. Vous dites que tous les services humains sont rcniiiiicrs par quatorze francs et que les deux francs (|ni coinpli-lent
,

'OC
le

HARMONIES ECONOMIQUES.

prix
caS;,

du

bl rpondent la valeur cre par la nature.

En

ce

je rpte

ma

question

quel

titre

un

homme

quel-

conque se prsente-t-il pour les recevoir? Et n'est-il pas malheureusement trop clair que si vous appliquez spcialement le nom de propritaire l'homme qui revendique le droit de toucher ces deux francs^ vous justifiez cette trop fameuse maxime La proprit c'est te vol ? Et qu'on ne pense pas que cette confusion entre l'utilit et la valeur se borne branler la proprit foncire. Aprs
:

avoir conduit contester la rente de la terre, elle conduit


contester Vintret

du

capital.

machines, les instruments de travail sont, comme le sol , producteurs d'utilit. Si cette utilit a une valeur, e\'e se paye , car le mot valeur implique droit payement. Mais qui se paye-t-elle? au propritaire de la machine , sans doute. Est-ce pour un service personnel? alors dites donc que la valeur est dans le service. Mais si vous dites qu'il faut faire un premier payement pour le service, et un second pour l'utilit produite parla machine,
effet, les

En

indpendamment de toute action humaine dj rtribue on vous demandera qui va ce second payement, et comment l'homme qui est dj rmunr de tous ses services,
,

a-t-il

de plus? que l'utilit produite par la nature est gratuite, partant commune, ainsi que celle produite par les instruments de travail. Elle est gratuite et commune une condition c'est de se donner la peine, c'est de se rendre soi-mme le service de la recueillir, ou si l'on donne cette peine , si l'on demande ce service autrui de cder en retour un service quivalent. C'est dans ces services comdroit de rclamer quelque chose
vrit est

La

nullement dans l'utilit naturelle. ou moins grande, ce qui fait varier la valeur et non lutilit. Quand nous sommes auprs d'une source abondante, l'eau est gratuite pour nous tous, la condition de nous baisser pour la prendre. Si nous chargeons notre voisin de prendre cette peine pour nous,
pars qu'est
la valeur, et

Cette peine peut tre plus

alors je vois apparatre

valeur, mais cela ne fait pas

une convention , un march , une que l'eau ne reste gratuite. Si

DE LA VALEUR.

167
.

source le march se fera , mais non quant au principe. La valeur n"aura pas pass pour cela dans l"eau ni dans son utilit. L'eau continuera d'tre gratuite la condition de l'aller chercher, ou de rmunrer ceux qui, aprs libre dbat , consentent nous pargner cette peine en la
la

nous sommes une heure de

sur d'autres bases quant au degr

prenant eux-mmes. Il en est ainsi pour tout. Les utilits nous entourent, mais il faut se baisser pour les prendre ; cet effort, quelquefois trs-simple, est souvent fort compliqu. Rien n'est plus facile, dans la plupart des cas, que de recueillir l'eau dont la nature a prpar l'utilit. Il ne l'est pas autant de recueillir le

bl dont la nature prpare galement


la

l'utilit.

C'est

pourquoi

valeur de ces

deux

efforts dift're par le degr,


<'st

non par
partant,
gratuite.

le
il

principe.

vaut plus
intervient

Le service ou moins ;

plus ou moins onreux;

l'utilit est et reste

toujours
rsultele

Que

s'il

un instrument de travail, qu'en


recueillie.

t-il?que

l'utilit

est plus facilement

Aussi

service a-t-il

moins de valeur. Nous payons certainement


les livres

moins cher

depuis l'invention de l'imprimerie.


et trop

Phnomne admirable
les instruments

mconnu
et

Vous
la

dites

que
qu'il

de

travail

produisent de

Valeur; vous
si

vous trompez,
faut dire.

c'est

de

llltilit

de

l'Utilit gratuite

Quant de

la

Valeur,

ils

en produisent

peu

qu'ils l'anantissent
Il

de plus en plus.

que celui qui a fait la machine a rendu service. une rmunration dont s'augmente la valeur du produit. C'est pourquoi nous sommes disposs nous figurer que nous rtribuons l'utilit produite par la machine c'est une illusion. Ce que nous rtribuons, ce sont les services que nous rendent tous ceux qui ont concouru la faire confectionner ou fonctionner. La valeur est si peu dans
est vrai
11

reoit

l'utilit

produite, (|ue

mme

a|)rs avoir rtribua' ces noti-

veaux

servircs. l'utilit nous('>t acciuisc a

de meilleures

('(tn-

ditioiis (|u'avant.

Il

n'y a de science

Habituons-nous donc a disliiigurr rtilitc df la Nalciw. conomique qu'a ce prix. Loin un. il tiI

168
lit et

HARMONIES ECONOMIQl'ES.
la

Valeur soient identiques ou


,

mme

assimilables,

j'ose

affirmer

sans

crainte

d'aller jusqu'au

paradoxe,

que ce sont des ides opposes. Besoin, Effort, Satisfaction, voil l'homme, avons-nous dit, au point de vue conomique. Le rapport de l'Utilit est avec le Besoin et la Satisfaction. Le rapport de la Valeur est avec l'Effort.

L'Utilit

est le

Bien qui

fait

cesser le besoin par la

satisfaction.

La Valeur
il

est le mal,
le

car elle nat de l'obla satisfaction


;

stacle

qui s'interpose entre

besoin et
gratuite et

sans ces obstacles,

n'y aurait pas d'efforts faire et


,

changer,

l'utilit serait infinie

commune

sans

condition, et la notion de valeur ne se serait jamais intro-

duite dans ce
tilit

prsence de ces obstacles, l'ucondition d'efforts changs, qui, compars entre eux, constatent la valeur. Plus les obstacles s'abaissent devant la libralit de la nature ou les progrs des sciences, plus l'utilit s'approche de la gratuit et de la communaut absolues, car la condition onreuse et
la

monde. Par
qu'

n'est gratuite

la

par consquent

la

valeur diminuent avec les obstacles. Je


si
,

m'estimerais heureux

travers toutes ces dissertations

qui peuvent paratre subtiles, et dont je suis condanm redouter tout la fois la longueur et la concision, je par-

viens tablir cette vrit rassurante

commuet cette autre vrit consolante de la valeur, naut progressive de l'utilit. Encore une remarque Tout ce qui sert est utile {uti, servir)', ce titre, il est fort douteux qu'il existe rien dans
: :

proprit lgitime

ou matire, qui ne soit utile l'homme. affirmer du moins, sans crainte de nous tromper, qu'une foule de choses nous sont utiles notre insu. Si la lune tait place plus haut ou plus bas, il est fort possible que lergne inorganique, par suite, le rgne vgtal, par suite encore, le rgne animal, fussent profondment modifis. Sans cette toile qui brille au fu-mament pendant que j'cris, peut-tre le genre humain ne pourrait-il exister. La nature nous a environns d'utilits. Cette qualit d'tre utiles, nous la reconnaissons dans beaucoup de substances
l'univers, force

Nous pouvons

et

de phnomnes

dans d'autres,

la

science et l'exprience

DE LA VALEUR.

169
d^ autres encore, elle

nous

la rvlent tous les jours

dans

quoique compltement ignore de nous.


existe

et peut-tre

pour toujours

Quand ces substances et ces phnomnes exercent sur nous, mais sans nous, leur action utile, nous n'avons aucun
intrt

comparer

le

degr

d'utilit

dont

elles

nous sont,

et

qui plus est, nous n'en avons gure les moyens.

Nous savons

et l'azote nous sont utiles, mais nous n'essayons pas, et nous essayerions probablement en vain de dterminer dans quelle proportion. Il n'y a pas l les lments de l'valuation, de la valeur. J'en dirai autant des sels, des -gaz, des forces rpandues dans la nature. Quand tous ces agents se meuvent et se combinent de manire

que l'oxygne

produire pour nous, mais sans notice coyicours, de Tutilit, cette utilit, nous en jouissons sans V valuer. C'est quand notre coopration intervient et surtout quand elle s'change,

seulement alors qu'apparaissent l'valuation et non sur l'utilit de substances et de phnomnes souvent ignors, mais sur cette coopration mme. C'est pourquoi je dis la valeur, c'est l'apprciation des services changs. Ces services peuvent tre fort compliqus, ils peuvent avoir exig une foule de travaux divers anciens et rcents, ils peuvent se transmettre d'un hmisphre ou d'une gnration une autre gnration et un autre hmisphre, embrassant de nombreux contractants, ncessitant des crdits, des avances, des arrangements varis, jusqu' ce que la balance gnrale se fasse ; toujours est-il que le principe de la valeur est en eux et non dans l'utilit auxquels ils servent de vhicule, utiht gratuite par essence, et (pii passe de main en main, qu'on ujc permette le mot, jjnr-flessus le inanli. Aprs tout, si l'on persiste voir dans Ttilit le fondement de la Valeur, je le veux bien mais qu'il soit bien entendu qu'il ne s'agit pas de cette utilit qui est dans les choses et les phnomnes, par la disprnsation de la Providence, ou la puissance de l'art, mais de l'ulilitc des services
c'est alors et
la Valeur, portant
:

humains compars
Harel.

't

'changes.
les circonstances qui

Selon Senior, de toutes

17n

HARMONIES CONOMIQUES.

influent sur la valeur, la raret est la plus dcisive. Je n'ai

remarque, si ce n'est que la valeur est inhrente aux choses mmes ; hypothse dont je combattrai toujours jusqu' l'apparence. Au fond, le mot raret, dans le sujet qui nous occupe, exprime d'une manire abrge cette pense Toutes choses gales d'ailleurs, un service a d'autant plus de valeur que nous aurions plus de difficults nous le rendre nous-mme, et que, par consquent, nous rencontrons plus d'exigences quand nous le rclamons d'autrui. La raret est une de ces difficults. C'est un obstacle de plus surmonter. Plus il est grand, plus nous rmunrons ceux qui le surmontent pour nous. La raret donne souvent lieu des rmunrations considrables et c'est pourquoi je refusais d'admettre tout Iheure avec les conomistes anglais que la valeur ft proportionnelle au travail. Tl faut tenir compte de la parcimonie avec laquelle la nature nous a traits certains gards. Le mot service embrasse toutes ces ides et nuances d'ides. Jugement. Storch voit la valeur dans le jugement qui nous la fait reconnatre. Sans doute, chaque fois qu'il s'agit d'un rapport, il faut comparer et juger. Mais le rapport n'en est pas moins une chose et le jugement une autre. Quand nous comparons la hauteur de deux arbres, leur grandeur et la diffrence de leur grandeur est indpendante de notre apprciation. Mais dans la dtermination de la valeur, quel est le rapport qu'il s'agit de juger? C'est le rapport de deux services changs. La question est de savoir ce que valent, l'un l'gard de l'autre, les services rendus et reus, l'occasion des actes transmis ou des choses cdes, en tenant compte de toutes les circonstances, et non ce que ces actes ou ces
faire contre cette

aucune objection

qu'elle suppose, par sa forme,

choses contiennent d'utilit intrinsque, car cette utilit peut tre en partie trangre toute action humaine et par consquent trangre la valeur. Storch reste donc dans l'erreur fondamentale que je combats

i(;i,

quand

il

dit

Notre jugement nous

fait

dcouvrir

le

rapport qui

DE LA VALEUR.
existe entre nos besoins et l'utilit des choses. L'arrt

171

que

notre jugement porte sur Vutilit des choses constitue leur


valeur.

Et plus loin

Pour crer une valeur, il faut la runion de trois cir1 que l"homme prouve ou conoive un beconstances soin 2qul existe une chose propre satisfaire ce besoin; 3" que le jugement se prononce en faveur de Vutilit de la
:

chose.

Donc

la

valeur des choses, c'est leur ////Ye relative.


le

Le jour, j'prouve
chose propre

besoin de voir

clair. Il existe

une

lumire du soleil. Mon jugement se prononce en faveur de l'utilit de elle n'a pas de valeur. Pourquoi? Parce cette chose, et que j "en jouis sans rclamer le service de personne. La nuit, j'prouve le mme besoin. Il existe une chose propre le satisfaire trs-imparfaitement, une bougie. Mon
satisfaire ce besoin, qui est la

jugement se prononce sur l'utilit, mais sur l'utilit relative beaucoup moindre de cette chose, et elle a une valeur. Pourquoi? Parce que celui qui s'est donn la peine de faire
la
si

je

la

bougie ne veut pas me rendre le service de me la cder, ne lui rends un service quivalent. Ce qu'il s'agit de comparer et de juger, pour dterminer valeur, ce n'est donc pas Vutilit relative des choses,
le rapi)ort

mais

de deux sciviccs.

En ces termes, je ne repousse pas la dtinition de Slorch. Rsumons ce paragraphe, afin de montrer que ma dfinition contient tout ce (pi'il y a de vrai dans celles de mes
prdcesseurs,
et

limine tout ce qu'elles ont d'erron par

la Valeur, ai-je dit, est dans un service humain. Elle resuite de l'apprciation de deux services compars. Service implique La Valeur doit avoir trait l'eifoit un etr(jrl (pielcduque. Elle siipi)()se cDuiparaisoM d'efforts changs, au moins Scrrin- implique les termes donner et changeables:
:

excs ou dt'faut. Le principe de

recevoir.

En

fait,

elle n'est

cependant pas proportionnelle lin

172
lensit

HARMONIES CONOMIQUES.
des efforts
:

Service n'implique pas ncessaireextrieures influent sur la va:

ment cette proportion. Une foule de circonstances


leur sans tre la valeur

Le mot Service tient compte de toutes ces circonstances dans la mesure convenable.
le service consiste cder une chose n'empche de dire, par mtonymie, que c'est cette chose qui mut. Mais il ne faut pas perdre de vue que c'est l un trope qui attribue aux choses mmes la va-

mme

Matrialit

Quand

matrielle, rien

leur des services dont elles sont l'occasion.


Conservahilit. Matire

qu' la satisfaction

nature selon que


prs, selon

la

ou non, la valeur se conserve juspas plus loin. Elle ne change pas de satisfaction suit l'effort de plus ou moins
et

service est personnel ou rel. Accumulabilit Ce que l'pargne accumule, dans l'ordre social, ce n'est pas la matire, mais la valeur ou les ser-

que

le

vices

(1).

Utilit. J'admettrai avec

M. Say que

l'Utilit est le

fon-

dement de

la

Valeur, pourvu qu'on convienne qu'il ne s'agit

nullement de l'utilit qui est dans les choses, mais de l'utilit relative des services. Travail. J'admettrai avec Ricardo que le Travail est le
('

V. ci-aprs
politique.

le

L'accumulation

est

chap. xv. une circonslance de nulle considration en co-

nomie

Que

la satisfaction soil

immdiate ou retarde, qu'elle puisse tre

ajourne ou ne se puisse sparer de l'effort, en quoi cela change-l-il la nature des choses? Je suis dispos faire un sacrifice pour me donner le plaisir d'enlendre une belle voix, je vais au thtre et je paye la satisfaction est immdiate. Si j'avais consacr mon argent acheter un plat de
;

fraises, j'aurais

pu renvoyer
que

la satisfaction

demain; voil
la richesse,

tout.

On

dira sans doute

les fraises

sont de

puis les changer encore. Cela est vrai. Tant que l'effort la satisfaction nVst pas accomplie, la richesse subsiste. C'est la satisfaction qui la dtruit. Quand le plat de fraises sera mang, cette satisfaction ira rejoindre celle que m'a procuie la voix d'Alboni. Service reu, service rendu voila l'conomie politique.
:

parce que je ayant eu lieu

{^Notp,

extraite des manuscrits de l'auteur.)

DE LA VALEUR.

173

fondement de

la

mot

travail

dans

le

Valeur, pourvu d'abord qu'on prenne le sens le plus gnral, et ensuite qu'on

ne conclue pas une proportionnalit contraire tous les faits, en d'autres termes, pourvu qu'on substitue au mot
travail le

mot

service.

Raret. J'admets avec Senior que la raret influe sur la


valeur. Mais pourquoi
tant plus prcieux.
?

parce qu'elle rend

le service

d'au-

Jugement. J'admets avec Storch que la valeur rsulte d'un jugement, pourvu qu'on convienne que c'est du jugement que nous portons, non sur l'utilit des choses, mais sur
l'utilit

des services.

Ainsi les Economistes de toutes nuances devront se tenir

pour
sur

satisfaits. Je leur
la vrit

donne raison
Il

tous, parce

que tous
si

ont aperu
le

par un ct.

est vrai

que

l'erreiu' tait

revers de la mdaille. C'est au lecteur de dcider

ma

dfinition tient

compte de toutes

les vrits et rejette

toutes les erreurs.

terminer sans dire un mot de cette quala viesure de la valeur ; et ici je rpterai, avec bien plus de force encore, l'observation qui termine les prcdents chapitres.
Je ne dois
|^as

drature de lEconomie politique

J'ai dit (lue

nos besoins, nos dsirs, nos gots n'ont ni


la

borne

ni

mesure prcise.

J'ai dit

que nos moyens d'y pourvoir, dons de

nature,

prvoyance, discernement n'avaient pas de mesun; i)rcise. Cliacun de ces lments est variable on lui-mme il ilillV-rt' d'Iiominc luauine, il ditlV'rc d.iiis chaque indi\i(lu de minute eu minute, en sorte (juc tout cela
facults, activit,
;

forme un ensemble qui est la mobilit mme. Si maintenant l'on considre quelles sont
stances
([ni

les

circon-

influent sur la valeur, utilit, travail, raret,


si

jugement,
constances

et

Ion reconnat
ne varie a
la
1

qu'il n'est

auemie de ces

cir-

({ui

infini,

comment

s'obstinerail-

on chercher
il

valeur luie mesure fixe?


<laiis

seriiit

singulier (lu'uii Irouvt la fixit

un terme

moyen compubc (lelemenls mobiles,

et qui n'est autre

17 4

HARMONIES CONOMIQUES.

chose qu'un Rapport entre deux termes extrmes plus mobiles encore Les conomistes qui poursuivent une mesure absolue de la valeur courent donc aprs une chimre, et qui plus est, aprs une inutilit. La pratique universelle a adopt l'or et l'argent, encore qu'elle n'ignort pas combien la valeur de ces mtaux est variable. Mais qu'importe la variabilit de la mesure, si, affectant de la mme manire les deux objets changs, elle ne peut altrer la loyaut de l'change ? C'est une moyenne proportionnelle qui peut hausser ou baisser, sans manquer pour cela sa mission qui est d'accuser exactement le /{apport des deux extrmes. La science ne se propose pas pour but, comme l'change, de chercher le Rapport actuel de deux services, car en ce cas la monnaie lui suffirait. Ce qu'elle cherche surtout, c'est le Rapport de l'effort la satisfaction; et cet gard, une mesure de la valeur, existt-elle, ne lui apprendrait rjen, car l'effort apporte toujours la satisfaction une proportion variable d'utilit gratuite qui n'a pas de valeur. C'est parce que cet lment de bien-tre a t perdu de vue, que la plupart des crivains ont dplor l'absence d'une mesure de la valeur. Us n'ont pas vu qu'elle ne ferait aucune rponse la question propose Quelle est la Richesse ou le bien-tre comparatif de deux classes, de deux peuples, de
!

deux gnrations? Pour rsoudre cette question, il faut la science une mesure qui lui rvle, non pas le rapport de deux services,
lesquels peuvent servir de vhicule des doses trs-diverses
d'utilit gratuite,

et cette

mais le rapport de Veffort la satisfaction, mesure ne saurait tre autre que l'effort lui-mme

ou

le travail.

Mais comment le travail servira-t-il de mesure? N'est-il pas lui-mme un des lments les plus variables? N'est-il pas plus ou moins habile, pnible, chanceux, dangereux, rpugnant? N'exige-t-il pas plus ou moins l'intervention de
certaines facults intellectuelles, de certaines vertus
les? et

morane conduit-il pas, en raison de toutes ces circonstances, des rmunrations d'une varit infinie?

DE LA VALEUR.
Il

17 5

lieux, est identique


servir

y a une nature de travail qui, en tout temps, en tous lui-mme, et c'est celui-l qui doit

de type. C'est le travail le plus simple, le plus brut, le plus primitif, le plus musculaire, celui qui est le plus dgag de toute coopration naturelle, celui que tout homme
peut excuter, celui qui rend des services que chacun peut se rendre soi-mme, celui qui n'exige ni force exceptionnelle, ni
qu'il
s'est

habilet, ni apprentissage

le

travail,

tel

manifest au point de dpart de l'humanit, le travail, en un mot, du simple journalier. Ce travail est partout le plus offert, le moins spcial, le plus homogne

Toutes les rmunrations s'chegraduent partir de cette base, elles auij;mentent avec toutes les circonstances qui ajoutent son
et le

moins
et

rtribu.

lonnent
mrite.

se

Si donc on veut comparer deux tats sociaux, il ne faut pas recourir une mesure de la valeur, par deux motifs d'abord parce qu'il n'y aussi logiques l'un que l'autre en a pas; ensuite parce qu'elle ferait l'interrogation une rponse trompeuse, ngligeant un lment consi:

drable et progressif du bien-tre humain


tuite.

l'utilit

gra-

Ce

qu'il faut faire, c'est


la

au contraire oublier complte-

ment
der
:

valeur, particulirement la monnaie, et se

deman-

Quel est, dans tel pays, telle poque, la quantit de chaque genre d'utilit spciale, et la somme de toutes les utilits qui rpond a cluKiue quantit iloiniee de travail brut en d'autres termes nel est le bien-tre que peut se
;
:

procurer par l'change le simple journalier? On peut affirmer que l'ordre social naturel est perfectible et harmoni(|ue,si, d'im ct, le nombre des hommes vous

au travailbrut, et recevant la plus petite rrtribiitittn possible, va sans cesse diminuant, cl si, de l'autre, cette ivinuuration mesure non en valeur ou en monnaie, mais en satisfaction relle, s'accrot sans cesse
(*).

;')

Ce qui

siiil

lail

ilcsliiic

pai

r.iiileui-

prsent cliapiiie.

^.Vo/e

Irouvcr place lians de l cditcur.)

le

176

HARMONIES CONOMIQUES.
les

Les anciens avaient bien dcrit toutes de l'change


:

combinaisons

Do ut des (produit contre produit), Do ut facias (produit contre service), Focio ut des (service contre produit), Facio
ut facias (service contre service).

Puisque produits et services s'cliangent entre eux, il faut bien qu'ils aient quelque chose de commun, quelque chose par quoi ils se comparent et s'apprcient, savoir la valeur. Mais la valeur est une chose identique elle-mme. Elle

ne peut donc qu'avoir ,


service, la

soit

dans

le

produit

soit

dans

le

mme

origine, la

mme

raison d'tre.

Cela tant ainsi, la valeur est-elle originairement, essentiellement dans le produit, et est-ce par analogie qu'on en a

tendu

la

notion au service?
le

Ou
et

bien, au contraire, la valeur rside-t-elle dans le ser-

vice, et

ne s'incarne-t-elle pas dans

produit, prcisment

uniquement parce que le service s'y incarne lui-mme ? Quelques personnes paraissent croire que c'est l une question de pure subtilit. C'est ce que nous verrons tout

me bornerai faire observer comqu'en conomie politique une bonne ou une mauvaise dfinition de la valeur ft indiffrente. Il ne me parat pas douteux qu' l'origine l'conomie politique a cru voir la valeur dans le produit, bien plus, dans la matire du produit. Les Physiocrates l'attribuaient exclusivement la terre, et appelaient striles toutes les classes qui n'ajoutent rien la matire tant leurs yeux matire et valeur taient troitement lies ensemble.
l'heure. Provisoirement je
il

bien

serait trange

Il

semble qu'Adam Smith aurait d briser

cette notion,

Les purs services n'exigent-ils pas du travail, par consquent n'impliquent-ils pas de la valeur? Si prs de la vrit, Smith ne
puisqu'il faisait dcouler X'valeur
travail.

an

s'en rendit pas matre encore

car, outre qu'il dit formelle-

ment que pour que


s'applique
la

le travail ait

de

la

valeur

il

faut qu'il

matire, quelque chose de physiquement

monde sait que, comme les range parmi les classes improductives celles qui se bornent rendre des services.
tangible et accumulable, tout le

Physiocrates,

il

DE LA VALEUR.

Smitli s'occupe beaucoup de ces classes dans des Richesses. Mais qu'est-ce que cela prouve si ce n'est qu'aprs avoir donn une dfinition, il s'y trouvait l'troit, et que par consquent cette dfinition tait fausse? Smith n'et pas conquis la vaste et juste renomme qui l'environne, s'il n'et crit ses magnifiques chapitres sur l'Enseignement, le Clerg, les Services publics, et si, traitant de la Richesse, il se ft circonscrit dans sa dfinition.
la vrit,

son

trait

Heureusement

il

chappa, par l'inconsquence, au joug de

ses prmisses. Cela arrive toujours ainsi. Jamais

un

homme

de quelque gnie, partant d'un faux principe, n'chappera l'inconsquence ; sans quoi il serait dans l'absurde progressif, et, loin d'tre un homme de gnie, il ne serait pas

mme un homme. Comme Smith avait


crates,

fait un pas en avant sur les Physioun autre sur Smith. Peu peu, il fut amen reconnatre de la valeur aux services, mais seulement

Say en

fit

par analogie,
cette bizarre

par extension.

C'est

dans

le

produit qu'il

mieux que dnomination donne aux services: aP>'oduits immati'iels, deux mots qui hurlent de se trouver ensemble. Say est parti de Smith, et ce qui le prouve, c'est que toute la thorie du matre se retrouve dans les dix premires lignes qui ouvrent les travaux du disciple (*). Mais il a mdit et progress pendant trente ans. Aussi il s'est approch de la vrit, sans jamais l'atteindre compltement. Au reste, on aurait pu croire qu'il remplissait sa mission d'conomiste, aussi bien en tendant la valeur du produit au service , qu'en la ramenant du service au produit, si la propagande socialiste, fonde sur ses propres dductions, ne ft venue rvler l'insuffisance et le danger de son
voyait la valeur essentielle, et rien ne le prouve
principe.

Puisque certains proservices ont de la valeur, et puisque la valeur identique elle-mme ne peut avoir qu'une origine, une raison d'tre, tme explication
:

M'tant donc pos cette question

duits ont de la valeur, [juiscpie certains

(!)

Trait d'tcon. poL, p.


nKuvrr,
rimiptelts.
l.

l.

\ I.

'

178

HARMONIES ECONOMIQUES.
;

identique

cette origine

cette explication est-elle dans

1;

produit ou dans le service? Et, je le dis bien hautement, la rponse ne me parait pas un instant douteuse , par la raison sans rplique que voici
:

C'est

que tout produit qui a de la valeur implique un service , tandis que tout service ne suppose pas ncessairement

un

produit.

Ceci

me parat dcisif, mathmatique.


:

Voil un service
rielle,
il

qu'il

revte

ou non une forme mat-

de

la

valeur; puisqu'il est service.


:

Voil de la matire
a de la valeur, mais
si

si en la cdant on rend service, elle on ne rend pas service , elle n'a pas

de valeur.

Donc la valeur ne va pas de du service la matire.


Ce
cette

la

matire au service

mais

n'est pas tout. Rien ne s'explique plus aisment que prminence, cette priorit donne au service, au point de vue de la valeur, sur le produit. On va voir que cela tient une circonstance qu'il tait ais d'apercevoir, et qu'on n'a pas observe, prcisment parce qu'elle crve les yeux. Elle n'est autre que cette prvoyance naturelle Miomme, en vertu de laquelle, au lieu de se borner rendre les services qu'on lui demande , il se prpare d'avance rendre ceux qu'il prvoit devoir lui tre demands. C'est ainsi que le jacio ut facias se transforme en do ut des, sans cesser d'tre le fait dominant et explicatif de toute transaction. Jean dit Pierre Je dsire une coupe. Ce serait moi de la faire; mais si tu veux la faire pour moi, tu me rendras un service que je payerai par un service quivalent. Pierre accepte. En consquence, il se met en qute de terres convenables, il les mlange, il les manipule ; bref, il fait ce que Jean aurait du faire. Il est bien vident ici que c'est le service qui dtermine la valeur. Le mot dominant de la transaction c'est facio. Et si plus tard la valeur s incorpore dans le produit, ce n'est que parce qu'elle dcoulera du service, lequel est la combinaison du travail excut par Pierre et du travail pargn Jean.
:

DE LA VALELU.
Or,
il

17!

peut aniver que Jean fasse souvent Pierre

la

mme

proposition, que d'autres personnes la lui fassent aussi,

de

telle sorte

que Pierre puisse prvoir avec certitude que

ce ^enre de services lui sera

demand

et se

prparer

le

rendre.

Il

peut se dire

J'ai

acquis une certaine habilet

faire des coupes. Or l'exprience m'avertit que les coupes rpondent un besoin qui veut tre satisfait. Je puis donc en fabriquer d'avance. Dornavant Jean devra dire Pierre, non plus facio ut facias, mais facio ut des. Si mme il a, de son ct, prvu les besoins de Pierre et travaill d'avance y pourvoir, il dira do ut des. Mais en quoi, je le demande, ce progrs qui dcoule de la prvoyance humaine change-t-il la nature et l'origine de la valeur? Est-ce qu'elle n'a pas toujours pour raison d'tre et pour mesure le service? Qu'importe, quant la vraie notion de la valeur, que pour faire une coupe Pierre ait attendu qu'on la lui demandt, ou qu'il l'ait faite d'avance, prvoyant qu'elle lui serait demande ? Remarquez ceci dans l'humanit, l'inexprience et l'imprvoyance prcdent l'exprience et la prvoyance. Ce
:
:

temps que les hommes ont pu prvoir leurs besoins rciproques, au point de se prparer y pourvoir. Logiquement, le facio ut facias a d prcder le do ut des. Celui-ci est en mme temps le fruit et le signe de quelques
n'est qu'avec le

connaissances rpandues, de quelques expriences acquises, de quelque scurit politique, de quelque confiance eu l'asociale, cette foi en la

un mot, d'une certaine civilist ion. Cette prvoyance demande qui fait qu'on prpare Vof/"re, cette sorte de statistique intuitive dont chacun a une notion plus ou moins prcise, et qui tablit un si surprevenir, en

nant quilibre entre


est

les

un des

ressorts les plus efficaces


lui (jue

besoins et les approvisionnements, de la perfectibilit hula

maine. C'est
pations, ou
lui (pic

nous devons
les

sparation des occuet les

du moins
le

professions

mtiers,

(/'est a

nous devons un des biens


plus d'ardeur
(\\ii\u\
:

(pif les

hoiiinics

ivclier-

chent avec

la

fixit

des rmunrations,
et iVintrn'l (piaiif

sous forme de salaire

au travail,

an

180

HARMONIES CONOMIQUES.

capital. C'est lui

que nous devons

le crdit, les le

oprations

longue chance, celles qui ont pour objet

nivellement

Il est surprenant qu'au point de vue de l'conomie politique ce noble attribut de l'homme, la Prvoyance, n'ait pas t plus remarqu. C'est toujours, ainsi que le disait Rousseau , cause de la difficult que nous prouvons observer le milieu dans lequel nous sommes plongs et qui forme notre atmosphre naturelle. Il n'y a que les faits anormaux qui nous frappent, et nous laissons passer inaperus ceux qui, agissant autour de nous, sur nous et en nous d'une manire permanente, modifient profondment l'homme et la socit. Pour en revenir au sujet qui nous occupe, il se peut que la prvoyance humaine , dans sa diffusion infinie, tende de plus en plus substituer le do ut des au facio ut facias; mais n'oublions pas nanmoins que c'est dans la forme primitive et ncessaire de l'change que se trouve pour la premire fois la notion de valeur , que cette forme primitive est le service rciproque, et, qu'aprs tout, au point de vue de

des risques, etc.

le produit n'est qu'un service prvu. Aprs avoir constat que la valeur n'est pas inhrente la matire et ne peut tre classe parmi ses attributs , je suis loin de nier qu'elle ne passe pas du service au produit, de manire pour ainsi dire s'y incarner. Je prie mes contradicteurs de croire que je ne suis pas assez pdant pour

l'change,

exclure du langage ces locutions familires l'or vaut , le froment vaut, la terre vaut. Je me crois seulement en droit de demander la science le pourquoi ; et si elle me rpond Parce que l'or, le froment, la terre portent en eux-mmes une valeur intrinsque, je me crois en droit de lui dire : Tu te trompes et ton erreur est dangereuse. Tu te trompes, car il y a de l'or et de la terre sans valeur ; c'est l'or et la terre qui n'ont encore t l'occasion d'aucun service humain. Ton erreur est dangereuse, car elle induit voir une usurpation des dons gratuits de Dieu dans un simple
:

droit

la

rciprocit des services.

la

Je suis donc prt reconnatre que les produits ont de valeur , pourvu qu'on m'accorde qu'elle ne leur est pas

DE LA VALEUR.
essentielle, qu'elle se rattache

18

des services et en provient.

Et cela est si vrai qu'il s'ensuit une consquence trsfondamentale en conomie politique, importante, qui n'a pas t et ne pouvait tre remarque, c'est celle-ci Quand la valeur a pass du service au produit, elle subit dans le produit toutes les chances auxquelles elle reste assuiettie dans le service lui-mme. Elle n'est pas fixe dans le produit , comme cela serait si

c'tait

une de

ses qualits intrinsques;

non

elle est essen-

tiellement variable, elle peut

s'lever indfiniment, elle

peut s'abaisser jusqu' l'annulation , suivant la destine du genre de services auquel elle doit son origine. Celui qui fait actuellement une coupe, pour la vendre dans un an, y met de la valeur sans doute ; et cette valeur non par la valeur est dtermine par celle du service , qu'a actuellement le service, mais par celle qu'il aura dans un an. Si , au moment de vendre la coupe , le genre de services dont il s'agit est plus recherch, la coupe vaudra

plus; elle sera dprcie dans le cas contraire.

constamment stimul exerun utile usage. Il a toujours en perspective, dans l'amlioration ou la dprciation de la valeur, pour ses prvisions justes une rcompense, pour ses prvisions errones un chtiment. Et remarquez que ses succs comme ses revers concident avec le bien et le mal
C'est

pourquoi l'homme

est

cer la prvoyance, en faire

gnral.

S'il

a bien dirig ses prvisions,

il

s'est

prpar

d'avance jeter dans le milieu social des services plus recherchs , plus apprcis, plus efficaces , qui rpondent des besoins mieux sentis; il a contribu diminuer la raret , augmenter Tabondance de ce genre de services , le mettre la porte d'un plus grand nombre de personnes avec moins de sacrifices. Si au contraire il s'est tromp dans son apprciation de l'avenir, il vient, par sa concurrence, dprimer des services dj dlaisss il ne fait , ses dpens, qu'un bien ngatif c'est d'avertir qu'un certain ordre
;
:

de besoins n'exige pas actuellenicnt une grande part d'activit sociale, qu'elle n'a pas prendre cette din^ction oii elle ne serait pas rcompense.

1S2

IIARIMONIES ECONOMIfJLES,

que la valeur incor/jore, si je puis Ct; fait remarquable m'exprimer ainsi , ne cesse pas d'avoir une destine commune avec celle du i^enre de service auquel elle se rattache, est de la plus haute importance, non-seulement parce que le prinqu'il dmontre de plus en plus cette thorie cipe de la valeur est dans le service mais encore parce qu'il explique avec la plus grande facilit des phnomnes que les autres systmes considrent comme anormaux.
:

fois le produit lanc sur le march du monde, y au sein de l'humanit, des tendances gnrales qui poussent sa voleur plutt vers la baisse que vers la hausse ? C'est demander si le genre de services qui a engendr cette valeur tend tre plus ou moins bien rmunr. L'un est aussi possible que l'autre, et c'est ce qui ouvre une carrire sans bornes la prvoyance humaine. Cependant on peut remarquer que la loi gnrale des tres susceptibles d'exprimenter , d'apprendre et de se rectifier, c'est le progrs. La probabilit est donc qu' une poque donne, une certaine dpense de temps et de peine obtienne plus de rsultats qu' une poque antrieure; d'o l'on peut conclure que la tendance dominante de la valeur incorpore est vers la baisse. Par exemple, si la coupe dont je parlais tout l'heure comme symbole des produits est

Une

a-t-il,

faite depuis plusieurs annes, selon toute apparence elle aura subi quelque dprciation. En effet, pour confectionner une coupe identique, on a aujourd'hui plus d'ha-

bilet, plus

de ressources, de meilleurs

outils,

des capitaux

moins exigeants , une division du travail mieux entendue. Or, s'adressant au dtenteur de la coupe, celui qui la dsire
, en quantit et quavous a cot atin que je vous rmunre en consquence. Non, il dit Aujourd'hui , grce aux progrs de l'art , je puis faire moi-mme ou me procurer par l'change une coupe semblable, avec tant de travail de telle qualit ; et c'est la limite de la rmunration que je consens vous donner. Il rsulte de l que toute valeur incorpore, autrement dit tout travail accumule ou tout capital tend se dpr-

ne

dit

pas

Faites-moi savoir quel est

lit,

le travail qu'elle

DE LA VALELR.

183

cier devant les services naturellement perfectibles et pro-

gressivement productifs; et que


actuel contre

dans rechange du

travail

ment du ct
qu'il

du du

travail antrieur, l'avantage est gnrale-

travail actuel, ainsi

que cela doit

tre puis-

rend plus de services. Et c'est pour cela qu'il y a quelque chose de si vide dans les dclamations que nous entendons diriger sans cesse contre la valeur des proprits foncires Cette valeur ne diffre en rien des autres, ni par son origine, ni par sa nature, ni par la loi gnrale de sa lente d:

prciation.
Elle reprsente des services anciens
:

desschements, d-

frichements, pierrements, nivellements, cltures, accrois-

sement des couches vgtales, btisses, etc. ; elle est l pour rclamer les droits de ces services. Mais ces droits ne se rglent pas par la considration du travail excut. Le propritaire foncier ne dit pas Donnez-moi en change de cette terre autant de travail qu'elle en a reu (c'est ainsi
:

de Smith, la valeur Encore moins vient-il dire, comme le sui)p(isent Ricardo et nombre d'conomistes Donnez-moi d'abord autant de travail que ce sol en a reu , puis en outre une certaine quantit de travail pour quivaloir aux forces naturelles qui s'y trouvent.
qu'il s'exprimerait si, selon la thorie

venait

du

travail et lui tait proportionnelle).

Non,
en

le

propritaire foncier, lui qui reprsente les posses-

seurs qui l'ont prcd


est rduit tenir

a M

et jus(iu'aux premiers dfricheurs en leur nom cet humble langage : Nous avons prpar des services, et nous demandons les changer contre des services quivalents. Nous avons autrefois beaucoup travaill car de notre temps on ne connaissait pas vos puissants moyens d'excution il n'y avait pas de routes; nous tions forcs de tout faire force de bras. iJicii lU'^ sik urs bien des vies humaines sont enfouies dans ces sillons. Mais nous ne demandons pas travail pour travail ; nous n'aurions aucun moyen pour obtenir une telle transa<tion. Nous savons que le travail ([ui s'exccutc aujourd hni sin- la terre, soit en
: ;
,

France,

soit

au drliors.

est bcancoiii) plus parfait rt plus

iSi
<

HARMONIES ECO.NOMiyiKS.

productif. Ce

que nous demandons

et ce

qu'on ne peut

\
((

ideninient nous refuser, c'est que notre travail ancien

et le travail

nouveau s'changent proportionnellement, non leur dure ou leur intensit, mais leurs rsultats, de telle sorte que nous recevions mme rmunration

pour mme service. Par cet arrangement nous perdons, au point de vue du travail , puisqu'il en faut deux fois et peut-tre trois fois plus du ntre que du vtre pour ren dre le mme service; mais c'est un arrangement forc; nous n'avons pas plus les moyens d'en faire prvaloir un autre que vous de nous le refuser. Et, en point de fait, les choses se passent ainsi. Si l'on pouvait se rendre compte de la quantit d'efforts, de fatigues, de sueurs sans cesse renouveles qu'il a fallu pour amener chaque hectare du sol franais son tat de productivit actuelle, on resterait bien convaincu que celui qui au moins dans l'achte ne donne pas travail pour travail,
a

quatre-vingt-dix-neuf circonstances sur cent.

ne faut pas perdre qu'un service incorpor peut acqurir de la valeur comme il peut en perdre. Et encore que la tendance
Je mets
ici
:

cette restriction, parce qu'il

ceci de

vue

gnrale soit vers la dprciation, nanmoins le phnomne contraire se manifeste quelquefois, dans des circonstances exceptionnelles, propos de terre connue propos de toute
autre chose, sans que la
loi de justice soit blesse et sans qu'on puisse crier au monopole. Au 'fait, ce qui est toujours en prsence, pour dgager la valeur, ce sont les services. C'est une chose trs-probable que du travail ancien, dans une application dtermine, rend moins de services que du travail nouveau mais ce n'est pas une loi absolue. Si le travail ancien rend moins de services, comme c'est presque toujours le cas, que le travail nouveau, il faut dans l'change plus du premier que du second pour tablir l'quivalence, puisque, je le rpte, l'quivalence se rgle par les services. Mais aussi, quand il ar;

rive

que
il

le travail

ancien rend plus de services que

veau,

faut bien

que

celui-ci subisse la

le noucompensation du

sacrifice

de

la

quantit...

VI

RICHESSE.

Ainsi, en tout ce qui est propre satisfaire nos besoins

y a considrer, distinguer deux choses fait l'homme, ce qui est le don de Dieu et le service gratuit et ce qui est onreux,
et

nos

dsirs,

il

ce qu'a

fait la

nature et ce que

humain,

Vutilit

et la valeur.

Dans

le

mme

objet, l'une

peut tre immense

et l'autre imperceptible. Celle-l restant

diminue qu'un procd ingnieux nous fait obtenir un rsuhat identique avec un moindre eftort. On peut pressentir ici une des plus grandes difficuhs, une des plus abondantes soui'ces de malentendus, de controverses et d'erreurs places l'entre mme de la science. Qu'est-ce que la richesse ? Sommes-nous riches en proportion des utilits dont nous pouvons disposer, c'est--dire des besoins et des dsirs que nous pou\ ons satisfaire ? Un homme est pauvre ou riche, dit A. Smith, selon le plus ou moins de choses utiles dont il peut se procurer la jouissance. Sommes-nous riches en proportion des valeurs que nous possdons, c'est--dire des services que nous pouvons commander? La richesse, dit J. B. Say, est en proportion de la valeur. Elle est grande, si la somme de valeur dont elle
invariable, celle-ci peut diminuer indfiniment et
effet,

en

chaque

fois

s<'

compose
sont.

est considrable

elle est petite,

si

les valeurs

le

Les ignorants donnent

les

deux sens an mot

lichessc.

I.S(i

HAUMOMES CONOMIE LES.


:

les entend dire L'abondance des eaux une Richesse pour telle contre, alors ils ne pensent qu' l'Utilit. Mais quand l'un d'entre eux veut connatre sa propre richesse, il fait ce qu'on nomme un inventaire o l'on ne tient compte que de la Valeur. N'en dplaise aux savants, je crois que les ignorants ont raison cette fois. La richesse, en effet, est effective ou relative. Au premier point de vue elle se juge par nos satisfactions; l'humanit devient d'autant plus Kiche qu'elle acquiert plus de bien-tre, quelle que soit la valeur des objets

Quelquefois on
est

qui

le

procurent. Mais veut-on connatre la part proportion-

chaque homme au bien-tre gnral, en d'autres termes la richesse relative ? c'est l un simple rapport que la valeur seule rvle, parce qu'elle est elle-mme un
nelle de

rapport.

mes, de

se proccupe du bien-tre gnral des homproportion qui existe entre leurs Efforts et leurs Satisfactions, proportion que modifie a\ antageusement la
la

La science

l'utilit gratuite l'uvre de production. Elle ne peut donc pas exclure cet lment de l'ide de la Richesse. A ses yeux la richesse effective ce n'est pas la somme des valeurs, mais la somme des utilits gratuites ou onreuses attaches ces valeurs. Au point de

participation progressive de

la

vue de

la satisfaction, c'est--dire

de

la ralit,

mes

riches autant de la valeur anantie par le progrs


lui survit

nous somque

de celle qui

encore.

Dans les transactions ordinaires de la vie, on ne tient plus compte de l'utilit mesure qu'elle devient gratuite par l'abaissement de la valeur. Pourquoi ? parce que ce qui est gratuit est commun, et ce qui est commun n'altre en rien la part proportionnelle de chacun la richesse effective. On n'change pas ce qui est commun ; et comme, dans la pratique des affaires, on n'a besoin de connatre que cette proportion qui est constate par la valeur, on ne s'occupe que d'elle. Un dbat s'est lev entre Ricardo et J. B. Say ce sujet. Ricardo donnait au mot Richesse le sens d'Utilit; J, B. Say, celui de Valeur. Le triomphe exclusif de l'un des champions tait impossible, puisque ce mot a l'un et l'autre sens.

ItICHESSE.

187

selon
latif.

<|ii"on se

place au point de vue de l'effectif ou

du

re-

que l'autorit grande en ces matires, si l'on assimile la Richesse (au sens de bien-tre effectif) la Valeur, si l'on affirme surtout que l'une est proportionnelle l'autre, on s'expose fourvoyer la science. Les livres des conomistes de second ordre et ceux des socialistes ne nous en offrent que trop la preuve. C'est un point de dpart malheureux qui drobe au regard justement ce qui forme le plus beau patrimoine de l'humanit ; il fait considrer comme anantie cette part de bien-tre que le progrs rend commun tous, et fait courir l'esprit le plus grand des dangers, celui d'entrer dans une ptition de principe sans issue et sans fin, de concevoir une conomie politique rebours, o le but auquel nous aspirons est perptuellement confondu avec l'obstacle qui nous arrte. En effet, il n'y a de Valeur que par ces obstacles. Elle est le signe, le symptme, le tmoin, la preuve de notre infirmit native. Elle nous rappelle incessamment cet arrt prononc l'origine Tu mangeras ton pain la sueur de ton front. Pour l'tre tout-puissant ces mois F/fotH, sei^vice, et, par consquent. Voleur n'existent pas. Quant nous, nous sommes plongs dans un milieu d'utilits, dont un grand nombre sont gratuites, mais dont d'autres ne nous sont liMais de Say
il

faut bien le dire, et d'autant plus

est plus

vres qu'

titre onreux. Des obstacles s'interposent entre ces utilits et les besoins auxquels elles peuvent satisfaire. Nous sommes condamns nous passer de l'Utilit ou

vaincre l'Obstacle par nos efforts. Il faut que la sueur tombe de notre front, ou pour nous ou pour ceux qui l'ont rpandue notre profit. Plus donc il y a do valeurs dans une socit, plus cela prouve sans doute qu'on y a surmont d'obstacles, mais plus cela prouve aussi qu'il y avait des obstacles surmonter. Ira-t-on jusqu' dire que ces obstacles font la Uiliesse, parce que sans eux les Valeurs n'existeraient pas ? On peut concevoir deux nations. L'une a plus de satis(

lactions

(|ii<'

l'aulrc mais elle a moins de valruis,

pai'<

(pie

188
la

IIAKMO.MES CONOMIQUES.
l'a

nature

favorise et qu'elle rencontre


la

moins d'obsta-

cles.

Quelle sera
:

plus riche

Bien plus

prenons le

mme

peuple deux poques. Les


il

obstacles vaincre sont les

mmes. Mais aujourd'hui


il

les

surmonte avec une

telle facilit^

excute, par exemple,

si peu d'efforts que les valeurs s'en trouvent considrablement rduites. Il a donc pu prendre un de ces deux partis ou se contenter

ses transports, ses labours, ses tissages, avec

des

mmes

satisfactions qu'autrefois, ses progrs se tradui-

sant en loisirs ; et en ce cas dira-t-on que sa Richesse est rtrograde parce qu'il possde moins de valeurs ? ou bien, consacrer ses efforts devenus disponibles accrotre

ses jouissances; et s'avisera-t-on, parce

que

la

somme de
que sa
ri-

ses valeurs sera reste stationnaire, d'en conclure

chesse est reste stationnaire aussi ? C'est quoi l'on aboutit si l'on assimile ces deux choses Richesse et Valeur.
:

bien dangereux pour l'conomie politique. Doit-elle mesurer la richesse par les satisfactions ralises ou par les valeurs cres?
L'cueil est
ici

S'il

n'y avait jamais d'obstacles entre les utilits et les


il

dsirs,

n'y aurait ni efforts, ni services, ni Valeurs,


;

non

pendant que, dans le premier sens, l'humanit serait, comme Dieu, en possession de la Richesse infinie, suivant la seconde acception, elle serait dpourvue de toutes Richesses. De deux conomistes dont chacun adopterait une de ces dfinitions , l'un dirait : File
plus qu'il n'y en a pour Dieu
et
est

infiniment riche,
il

l'autre

L'infini,

est vrai, n'est

l'humanit. Mais enfin elle

Elle est infiniment pauvre. sous aucun rapport l'attribut de se dirige de quelque ct, elle
:

fait des efforts, elle a des tendances, elle gravite vers la Richesse progressive ou vers la progressive Pauvret. Or,

les Economistes pourront-ils s'entendre, si cet anantissement successif de l'effort par rapport au rsultat, de la peine prendre ou rmunrer, de la Valeur, est considr par les uns comme un progrs vers la Richesse par les autres comme une chute dans la Misre

comment

Encore si on pourrait

la difficult

ne concernait que
les dbats.

dire

Entre eux

Mais

les

conomistes,
les lgisla-

RICHESSE.

89

teurs, les gouvernements ont tous les jours prendre des mesures qui exercent sur les intrts humains une intluence

Et o en sommes-nous, si ces mesures sont prises en l'absence d'une lumire qui nous fasse distinguer la Rirelle.

chesse de la Pauvret
Or, j'affirme ceci
la valeur n'est
:

La

thorie qui dfinit la Richesse par

en dfinitive que la glorification de l'Obstacle. Voici son syllogisme : La Richesse est proportionnelle aux valeurs, les valeurs aux efforts, les efforts aux obstacles; donc les richesses sont proportionnelles aux obstacles. J'affirme encore ceci A cause de la division du travail qui a renferm tout homme dans un mtier ou profession, cette illusion est trs-difficile dtruire. Chacun de nous vit des services qu'il rend l'occasion d'un obstacle, d'un

besoin

, d'une souffrance laboureur sur la famine,

le

mdecin sur

les maladies, le
le froid, le
,

le
,

manufacturier sur

voiturier sur la distance

l'avocat sur l'iniquit

le soldat

danger du pays; de telle sorte qu'il n'est pas un obstacle dont la disparition ne ft trs-inopportune et trsimportune quelqu'un, et mme ne paraisse funeste, au point de vue gnral, parce qu'elle semble anantir une source de services, de valeurs, de richesses. Fort peu d'conomistes se sont entirement prservs de cette illusion,
sur
le

et, si

jamais

la

science parvient

la dissiper, sa

mission pra-

tique dans le

monde

sera remplie; car je fais encore celte


:

troisime affirmation

Notre pratique officielle s'est imprgne de cette thorie , et chaque fois que les gouvernements croient devoir favoriser une classe, une profession, une industrie, ils n'ont pas d'autre procd que d'lever des Obstacles, afin de donner une certaine nature d'efforts l'occasion de se dvelopper, afin d'largir artificiellement le cercle des services auxquels la communaut sera force
d'avoir recours, d'accrotre ainsi la Valeur, et, soi-disant,
la

Richesse.

Et en
fait-on?

effet,

il ;

est trs-vrai

que ce procd
la

est utile la

classe favorise

on

la voit se fliciter, s'applaudir, et

que

On

accorde successivement

mme

faveur h

toutes les autres.

I!'0

HAUIMO.MES ECONOMIQUES.

l'Utilit la Valeur , puis la Valeur Richesse , quoi de plus naturel La science n'a pas rencontr de pige dont elle se soit moins dfie. Car que lui

Assimiler d'abord

la

est-il

arriv

A chaque

progrs, elle a raisonn ainsi


;

L'ob-

stacle

diminue, donc lefiort diminue

donc

la

valeur di-

minue ; donc l'utilit diminue; donc la richesse diminue; donc nous sommes les plus malheureux des hommes pour nous tre aviss d'inventer, d'changer, d'avoir cinq doigis au lieu de trois, et deux bras au lieu d'un ; donc il faut engager le gouvernement, qui a la force, mettre ordre
ces abus.
Cette

conomie

politique rebours dfraye


et les

un grand

sances de nos assembles lgislatives. Elle a gar l'honnte et philanthrope Sismondi; on


la

nombre de journaux

trouve trs-logi({uement expose dans

le livre

de M. de

Saint-Chamans.
Il

Si l'on considre

y a deux sortes de richesse pour une nation, dit-il. seulement les produits utiles sous le rapri-

port de la quantit, de l'abondance, on s'occupe d'une

chesse qui procure des jouissances la socit, et que j'appellerai Richesse de jouissance.
Si l'on considre les produits sous le rapport de leur Valeur changeable ou simplement de leur valeur, l'on s'occupe d'une Richesse qui procure des valeurs la socit, et que je nomme Jiichesse de valeur. C'est de la Richesse de valeur que s'occupe spcialement l' Economie politique ; c'est celle-l surtout dont peut s'occuper le Gouvernement. Ceci pos, que peuvent l'conomie politique et le gouvernement ? L'une, indiquer les moyens d'accrotre cette Richesse de valeur ; l'autre, mettre ces moyens en uvre. Mais la richesse de Valeur est proportionnelle aux efforts, et les efforts sont proportionnels aux obstacles. L'Econo-

mie politique

doit

donc enseigner,

s'ingnier multiplier les obstacles.

et le Gouvernement M. de Saint-Chamans

ne recule en aucune faon devant cette consquence. L'Echange facilite-t-il aux hommes les moyens d'acqurir plus de Richesse de jouissance avec moins de Ri-

RECIIKSSE.
clie&se

191

Il faut contrarier rcliange(page i38). quelque part de lUtilit gratuite qu'on pourrait remplacer par de lUtilit onreuse, par exemple en supprimant un outil ou une machine ? Il n'y faut pus manquer

de

valeur ?

a-t-il

que si les machines augmentent la liicliesse de jouissance, elles diminuent la Richesse de valeur. Bnissons les obstacles que la chert du combustible oppose chez nous la multiplicit des machines vapeur
car
il

est bien vident, dit-il,

(page 263). La nature nous a-t-elle favoriss en quoi que ce soit? c'est pour notre malheur, car, par l, elle nous a t une occasion de travailler. J'avoue qu'il est fort possible pour moi de dsirer voir faire avec les mains, les sueurs, et un travail forc, ce qui peut tre produit sans peine et spontanment . (page 450). Aussi, quel dommage qu'elle ne nous ait pas laiss fabriquer l'eau potable C'et t une belle occasion de produire de la Richesse de valeur. Fort heureusement nous prenons notre revanche sur le vin. Trouvez le secret de faire sortir de la terre des sources de vin aussi abondamment que les sources d'eau, et vous verrez que ce bel ordre de choses ruinera un quart de la France (page i,"")t>). D'aprs la srie d'ides que parcourt avec tant de navet notre conomiste, il y a une foule de moyens, tous trs-simples, de rduire les hommes crer de la Ri!

chesse de valeur.

Le premier, c'est de la leur prendre mesure. Si l'impt prend l'argent o il abonde pour le porter o il manque, il sert, et, loin que ce soit une perte pour l'tat, test un gain (page 101).

Le second,
lit, si

nuisibles

tageux la morale, me dira-t-on. Je n'en ai pas la prtention. Il s'agit d'conomie politique et non de m()ral(\ Ou cherche les moyens de rendre les nations plus riches, et je prche le luxe (page lOS).

de la dissiper. Le luxe et la prodigaaux fortunes des particuliers, sont avanrichesse pubru|ue. Vous prchez l une belle
c'est

Un moyen

plus prompt encore,

c'est

de

la

(h'frnire par

192

HARMONIES f.ONOMIQLES.

de bonnes guerres. Si l'on reconnat avec moi que la dpense des prodigues est aussi productive qu'une autre que la dpense des gouvernements est galement productive... on ne s'tonne plus de la richesse de l'Angleterre, aprs
;

si dispendieuse (page 468). Mais pour pousser la cration de la Richesse de voleur, tous ces moyens, impts, luxe, guerre, etc., sont forcs de baisser pavillon devant une ressource beaucoup plus efficace: c'est l'incendie. C'est une grande source de richesses que de btir, parce que cela fournit des revenus aux propritaires qui vendent des matriaux, aux ouvriers, et diverses classes

cette guerre

d'artisans et d'artistes. Melon cite le chevalier Petty, qui regarde comme profit de la nation le travail pour le rtablissement des difices de Londres, aprs le fameux incen-

consuma les deux tiers de la ville, et il l'apprcie sterling par an (valeur de 1666), !) un million pendant quatre annes, sans que cela ait altr en rien les autres commerces. Sans regarder, ajoute M. de SaintChamans, comme bien assure l'valuation de ce profit une somme fixe, il est certain du moins que cet vnement n'a pas eu une influence fcheuse sur la richesse anglaise cette poque... Le rsultat du chevalier Petty n'est pas impossible, puisque la ncessit de rebtir Londres a d crer une immense quantit de nouveaux revenus (page 63).
die qui
(ce profit

Les conomistes qui partent de ce point La Richesse Valeur, arriveraient infailliblement aux mmes conclusions, s'ils taient logiques ; mais ils ne le sont pas, parce que sur le chemin de l'absurdit, on s'arrte toujours, un peu plus tt, un peu plus tard, selon qu'on a l'esprit plus ou moins juste. M. de Saint-Chamans lui-mme semble avoir recul enfin quelque peu devant les consquences de son principe, quand elles le conduisent jusqu' l'loge de l'incendie. On voit qu'il hsite et se contente d'un
:

c'est la

loge ngatif. Logiquement


et dire

il

devait aller jusqu'au bout,


fort clairement en-

ouvertement ce

qu'il

donne

tendre.

KICHESSE.

193

bc tous
iiicre
la

los

conomistes, celui qui a succomb de lama-

la difficult dont il est ici quescertainement M. de Sismondi. Comme M. de Saint-Chamans, il a pris pour point de dpart cette ide que

plus affligeante

tion,

c'est

la

valeur tait l'lment de


tout

la

richesse

comme lui,

il

a bti

sur cette donne une Eronomie politique rebours,


dissant

mau-

ce qui diminue la valeur.

l'obstacle, proscrit les


la

Lui aussi exalte machines, anathmatise l'change,


glorifie le

concurrence,
enfin

la libert,

luxe et l'impt, et
plus
est

arrive

cette

consquence, que
les

grande

l'abondance de toutes choses, plus de tout.


crits,

hommes

sont dnus

Cependant M. de Sismondi, d'un bout l'autre de ses semble porter au fond de sa conscience le sentiment qu'il se trompe, et qu'un voile qu'il ne peut percer s'interpose entre lui et la vrit. Il n'ose tirer brutalement, comme M. de Saint-Chamans, les consquences de son principe ;
il

se trouble,

il

possible que tous les

monde,
ils

soient

Il se demande quelquefois s'il est hommes, depuis le commencement du dans l'erreur et sur la voie du suicide, quand

hsite.

cherchent diminuer

le

rapport de

l'effort

la satisfacil

tion, c'est--dire
la

la valeur.

Ami

et

ennemi de

la libert,

redoute, puisqu'elle conduit l'universelle misre par l'abondance qui dprcie la valeur et en mme temps, il ne
;

sait

comment
11

neste.

prendre pour dtruire cette libert fuarrive ainsi sur les conliiis du socialisme et des
s'y
artificielles,
il

organisations

insinue que

le

gouvernement
il

et la science doivent tout

rgler et comprimer, puis

comprend

danger de ses conseils, les rtracte, et finit enfin par tomber dans le dsespoir, disant La Libert mne au gouffre, la Coutraiutc est aussi imjjossible qu'inefil n'y a en a pas en effcl, ficace pas d'issue. Il n'y si la Valeur est la Richesse, c'est--dire si l'obstacle au
le
:

bien-tre est

le

bien-tre, c'est--dire
crivain qui
ait,
ii

si le

Mal

est le Hien.

connaissance, runie cette question, c'est M. Proudlion. Llle clail poin- son li\rc des Cnritradictitiiis (''(outimiiiiK's une bonne lortinu'. Jamais
plus belle occasi(n de
t.l.ul-r, ,.,<l,f,UI,,.\. VI.

Le dernier

ma

s;ii>ir

aux cIk'M'un une nnlininnic


I

<i

J94
et

HARMONIES ECONOMIQLES.
la

de narguer
:

science. Jamais plus belle occasion de lui

dire

ou un

Vois-tu dans l'accroissement de la valeur un bien Je laisse mal? Quidquid dixeris argumentabor
.

penser quelle fte

()

Je somme tout conomiste srieux, dit-il, de me dire autrement qu'en traduisant et rptant la question, par quelle cause la valeur dcrot mesure que la production augmente, e1 rciproquement... En termes techniques, la valeur utile et la valeur changeable, quoique ncessaires l'une l'autre, sont en raison inverse l'une de l'autre... La valeur utile et la valeur changeable restent donc fatalement enchanes l'une l'autre, bien que par leur nature elles ten-

dent continuellement s'exclure. Il n'y a pas, sur la contradiction inhrente la notion

de valeur, de cause assignable ni d'explication possible l'homme le besoin d'une grande varit de produits avec l'obligation d'y pourvoir par son travail, l'opposition de valeur utile valeur changeable en rsulte ncessairement ; et, de cette opposition,une contradiction sur le seuil mme de l'conomie politique. Aucune intelligence, aucune volont divine et humaine ne saurait l'empcher. Ainsi, au lieu de chercher une explication inutile, contentons nous de bien constater la ncessit de la contradiction. On sait que la grande dcouverte due M. Proudhon est que tout esta la fois vrai et faux, bon et mauvais, lgitime et illgitime, qu'il n'y a aucun principe qui ne se contredise, et que la contradiction n'est pas seulement dans les fausses thories, mais dans l'essence mme des choses et des phnomnes ; elle est l'expression pure de la ncessit, la loi intime des tres, etc. ; en sorte qu'elle est invitable et serait incurable rationnellement sans la srie et, en pratique, sans la Banque du Peuple. Dieu, antinomie ; libert, antinomie; concurrence, antinomie; proprit, antinomie ; valeur, crdit, monopole, communaut, antinomie et toujours
tant donn pour
(') Prenez parti pour la concurrence, vous aurez tort prenez parli contre la concurrence, vous aurez encore tort ce qui signifie que vous aurez toujours raison. P. J. Proudhon, ''contradictions conomi;

ques, p

I8J.J

RICHESSE.

195

antinomie. Quand M. Proudhonfitcette fameuse dcouverte, son cur dut certainement bondir de joie ; car puisque la Contradiction est en tout et partout, il y a toujours matire contredire, ce qui est pour lui le bien suprme. Il me disait un jour: Je voudrais bien aller en paradis, mais j'ai peur que tout le monde n'y soit d'accord et de n'y trouver personne avec qui disputer.
Il

faut avouer

que

la

valeur

lui fournissait

une excellente

Mais, occasion de faire tout son aise de l'antinomie. je lui en demande bien pardon, les contradictions et oppositions que ce mot fait ressortir sont dans les fausses thories, et

pas du tout, ainsi qu'il

le

prtend, dans

la

nature

mme du phnomne.
Les thoriciens ont d'abord connnenc par confondre la l'utilit, c'est--dire le mal avec le bien (car l'utilit, c'est le rsultat dsir, et la valeur vient de l'obvaleur avec
stacle qui s'interpose entre le rsultat et le dsir
)

c'tait

une premire

en ont aperu les consquences, ils ont cru sauver la difficult en imaginant de distinguer la Valeur d'utilit de la Valeur d'change, tautologie
faute, et
ils

quand

encombrante qui avait le tort d'attacher le mme mot Valeur deux phnomnes opposs. Mais si, mettant de ct ces subtilits, nous nous attachons aux faits, que voyons-nous ? Hien assurment que de trs-naturel et de fort peu contradictoire. Un homme travaille exclusivement pour lui-mme. S'il acquiert de l'habilet, si sa force et hon intellijicuce se dveloppent, si la nature devient plus librale ou s'il apprend la mieux faire concourir son uvre, il a plus de bien-tre

avec moins de peine.


a-t-il l tant

O voyez-vous la (lontradicfion, de quoi se rcrier ? Maintenant, au lieu d'tre isol, cet homme a des
hommes.
Ils

et

re-

lations avec d'autres

charigent, et je rpte

qu'ils acquirent de l'habilet, de rintelligence, mesure que la nature phis lilx'rale ou plus asservie prte une collaboration plus efficace, ils ont plus de bienlre avec moins de peine, il y a leur disposition une plus grande somme d'nti-

mon

observation

mesure

de l'exprience, de

la force,

196
lit

HARMONIES I><;oNOMigLES.
ils

gratuit; dans Ipiirstraiisaflions

se transiiicttt'uth'suns

aux autres une plus grande somme de rsultats utiles pour chaque quantit donne de travail. O donc est la contradiction?

Ahl

si

vous avez

le tort,

l'exemple de Smith et de tous

mme dnomination, celle de valeur, et aux rsultats obtenus et la peine prise, en ce cas, l'antinomie ou la contradiction se montre. Mais, sachez-le bien, elle est tout entire dans vos explications errones, et nullement dans les faits. M. Proudhon aurait donc d tablir ainsi sa proposition Ptant donn pour l'iiomme le besoin d'une grande varit de produits, la ncessit d"y pourvoir par son travail et le don prcieux d'apprendre et de se perfectionner, rien au monde de plus naturel que l'accroissement soutenu des rsultats par rapport aux efforts, et il n'est nullement contradictoire qu'une valeur donne serve de vhicule plus
ses successeurs, d'attacher la

d'utilits ralises.

pour l'homme, l'Utilit c'est le beau de la mdaille. L'Utilit n'a de rapports qu'avec nos Satisfactions, la Valeur qu'avec nos Peines. L'Utilit ralise nos jouissances et leur est proportionnelle; la Valeur atteste notre infirmit native, nat de l'Obstacle et lui est proportionnelle. En vertu de la perfectibilit humaine , l'utilit gratuite tend se substituer de plus en plus l'utilit onreuse exprime par le mot valeur. Voil le phnomne, et il ne prsente assurment rien de contradictoire. Mais reste toujours la question de savoir si le mot Richesse doit comprendre ces deux utilits runies ou la derCar, encore

une

fois,

ct, la Valeur c'est le triste revers

nire seulement.
Si l'on pouvait faire,
d'utilits,

une

fois

pour toutes, deux classes

mettre d'un ct toutes celles qui sont gratuites, et de l'autre toutes celles qui sont onreuses, on ferait aussi deux classes de Richesses, qu'on appellerait richesses naturelles et richesses sociales avec M. Say ; ou bien 7'ichesses de jouissance et richesses de voleur axecM. de Saint-Ghamans. Aprs quoi, comme ces crivains le proposent, on ne s'occuperait plus des premires.

RlOllESSi:.

197

'(

Les biens accessibles tous, dit M. Say, dont ehaciui peut jouir sa volont, sans tre oblig de les acqurir.

sans crainte de les puiser, tels que

l'air,

l'eau, la lumire
la

du

soleil,

etc.,

nous tant donns gratuitement par

nature, elles

peuvent tre appels richesses naiurelles.

Comme

ne sauraient tre ni produites, ni distribues, ni conelles ne sont pas du ressort de l'conomie politique. Celles dont l'tude est l'objet de cette science se compo sent des biens qu'on possde et qui ont une valeur recon nue. On peut les nommer Richesses sociales, parce qu'elles n'existent que parmi les hommes runis en socit. C'est del richesse de valeur , dit M. de Saint-Chamans, M que s'occupe spcialement l'conomie politique, et toutes les fois que dans cet ouvrage je parlerai de la Richesse sans spcifier, c'est de celle-l seulement qu'il est ques

sommes,

lion.

Presque tous

les

conomistes l'ont vu

ainsi

La

distinction la plus frappante qui se prsente d'abord,

dit

d'appropriation,
((

Storch, c'est qu'il y a des valeurs qui sont susceptibles et qu'il y en a qui ne le sont point (*).
l'objet de l'conomie politique, des autres ne fournirait aucun rsultat qui lut

Les premires seules sont

car l'analyse

digne de l'attention de llujiume d'Etat. Pour moi, je crois que cette portion d'utilit
d'tre onreuse, cesse d'avoir

(jui,

par suite

de la valeur, mais ne cesse pas pour cela d'tre utilit et \ a tomber dans le {\o\\\A\\\c conDuun et r/rw^;//^, est prcisment celle (jui doit constamment attirer lattention de l'homme d'Etat et de l'conomiste. Sans cela, au lieu de pntrer et comprendre les grands rsultats qui affectent et lvent l'humanit, la science reste en face d'une chose tout fait contingente, mobile, tendant diminuer, sinon disparatre, d'un simple rapport, de la Valeur en un mot sans s'en apercevoijelle se laisse aller ne considrer cpie la peine, l'obstacle,
;

du progrs, cesse

(M Toujours celle jnTptuellc cl niaudile confusion cnlii' Li Valeur rUlilil Je |)uis hien vous inoiilrer des ulilils non a|)|)ro|Mies. mais je vous dlie de me monlier dans le monde eiilier une seule
el

rleur

i|ui

n ail pas

d |ii'i|iriclaire.

198
rintrt

HAHMOMES ECONOMIQUES,
du producteur, qui

pis est, le confondre avec prendre justement le mal pour le bien, et aller tomber, sous la conduite des Saint-Chamans et des Sismondi, dans l'utopie socialiste ou l'antinomie Proudhonienne. Et puis cette ligne de dmarcation entre les deux utilits n'est-elle pas tout fait chimrique, arbitraire, impossible ? Comment \oulez-vous disjoindre ainsi la coopration de la nature et celle de l'homme, quand elles se mlent, se combinent, se confondent partout, bien plus, quand l'une tend incessamment remplacer l'autre, et que c'est justement en cela que consiste le progrs ? Si la science conomique, si aride quelques gards, lve et enchante l'intelligence sous d'autres rapports, c'est prcisment qu'elle dcrit les lois de
l'intrt public, c'est--dire

cette association entre

l'homme

et la nature; c'est qu'elle

montre
l'utilit

de plus en plus onreuse, la proportion des jouissances de l'homme s'accroissant eu gard ses fatigues, l'obstacle s' abaissant
l'utilit

gi'atuite se substituant

sans cesse, et avec lui la valeur, les perptuelles dceptions


plus que compenses par le bien-tre croisconsommateurs, la richesse naturelle, c'est--dire gratuite et commune, venant prendre la place de la richesse personnelle et approprie. Eh quoi on exclurait de l'conomie politique ce qui constitue sa religieuse Harmonie
sant des
!

du producteur

lumire sont gratuits, dites-vous. C'est vrai, et si nous n'en jouissions que sous leur forme primitive, si nous ne les faisions concourir aucun de nos travaux, nous pcjurrions les exclure de l'conomie politique, comme nous en excluons l'utilit possible et probable des comtes.
L'air, l'eau, la

Mais observez l'homme au point d'o il est parti et au point o il est arriv. D'abord il ne savait faire concourir que trsimparfaitement l'eau, l'air, la lumire et les autres agents
naturels. (Chacune de ses satisfactions tait achete par de

grands efforts personnels, exigeait une trs-grande proportion de travail, ne pouvait tre cde que comme un grand service, reprsentait en un mot beaucoup de valeur. Peu

peu

cette eau, cet air, cette lumire, la gravitation,

l'las-

ticit, le

calorique, l'lectricit, la vie vgtale sont sortis

RICHESSE.
(le

199

cette inertie relative. Ils se sont


Ils s'y

de plus en plus mls

notre industrie.

sont substitus au travail humain. Us

ont fait gratuitement ce qu'il faisait titre onreux. Us ont, sans nuire aux satisfactions, ananti de la valeur. Pour parler

en langue vulgaire, ce qui cotait cent francs n'en cote

que dix, ce qui exigeait dixjours de labeur n'en demande qu'un. Toute cette valeur anantie est passe du domaine de laProprit dans celui de la Communaut. Une proportion considrable d'efforts humains ont t dgags et rendus disponibles pour d'autres entreprises ; c'est ainsi qu' peine
gale, services gaux, valeurs gales, l'humanit a pro-

digieusement largi
dites

le cercle

de ses jouissances,
la

et

vous

que

je dois liminer

de

science cette

utilit gratuite,

commune,

qui seule explique le progrs tant en hauteur qu'en surface, si je puis m'exprimer ainsi, tant en bien-tre qu'en galit
!

(Concluons qu'on peut donner et qu'on donne lgitimement deux sens au mot Richesse La Richesse effective, xraie, ralisant des satisfactions, ou la somme des Utilits que le travail humain, aid du concours del nature, met la porte des socits.
:

tionnelle de

La Richesse relative, c'est--dire la quote-part propoichacun la Richesse gnrale, quote-part qui se dtermine par la Valeur. Voici donc la loi Harmonique enveloppe dans ce mot Par le travail, l'action des hommes se combine avec l'ac:

tion

de

la

nature.
l'utilit gnrale

de cette coopration. une part proportionnelle la valeur qu'il cre, c'est--dire aux services qu'il rend, c'est -dire, en dtinitive, l'utilit ilont il est lui-mme (').
L'Utilit rsulte

Chacun prend

Moralit de la richesse.
(M Ce qui suil est un

Nous venons d'tudier


(Je

la

richesse

commencement

'lans les papiers de l'aulcur.

note coniplmenlaire trouv {Note de l diteur.)

200

HAI'.MO.MES C(O.M[(Jl ES.


(le
\

au point
(le

lie

conomique

il

n'est

peut-tre pas inutile

dire quelque chose de ses effets

moraux.

toutes les poques, la richesse, au point de vue moral,

a t un sujet de controverse. Certains philosophes, certai-

nes reli^nons ont ordonn de


tout vant
la

la

mpriser

d'autres ont surIl

mdiocrit. Aurea mediorritas.


qui aient admis,
qui a raison

en

est bien

peu,

s'il

en

est,

comme

morale, une ardente

aspiration vers les jouissances de la fortune.

Qui a
dirai

tort

? Il

n'appartient pas l'conomie

de morale individuelle. Je Je suis toujours port croire que, seulement ceci dans les choses qui sont du domanie de la pratique universelle, les thoriciens, les savants, les philosophes sont beaupolitique de traiter ce
:

sujet

coup plus

sujets se

tromper que

cette pratique universelle

elle-mme, lorsque dans ce mot, pratique, on fait entrer non-seulement les actions de la gnralit des hommes, mais encore leurs sentiments et leurs ides.
Or, que nous montre l'universelle pratique ? Elle nous montre tous les hommes s'efforant de sortir de la misre, qui est notre point de dpart; prfrant tous la sensation du besoin celle de la satisfaction, au dnment la richesse, tous, dis-je, et mme, bien peu d'exceptions prs, ceux qui dclament contre elle. L'aspiration vers la richesse est immense, incessante, universelle, indomptable elle a triomph sur presque tout le globe de notre native aversion pour le travail; elle se manifeste, quoi qu'on en dise, avec un caractre de basse avidit plus encore chez les sauvages et les barbares que chez les peuples civiliss. Tous les navigateurs qui sont partis d'Europe, au dix-huitime sicle, imbus de ces ides mises en vogue par Rousseau, qu'ils allaient rencontrer aux Antipodes l'homme de la nature, l'homme dsintress, gnreux, hospitalier, ont t frapps de la rapacit dont ces hommes primitifs taient dvors. Nos militaires ont pu constater, de nos jours, ce qu'il fallait penser du dsintressement si vant des peuplades arabes. D'un autre ct, l'opinion de tous les hommes, mme de ceux qui n'y conforment pas leur conduite, s'accorde
;i

RICHESSE.
lioiioi'ci' ic

-^ai

(It'siiiln^ssoniont, la iinrositc, loiupirc sur soi,

fltrir cet amour dsordonn des richesses qui nous porte ne reculer devant aucun moyen de nous les procurer. Enfin la mme opinion environne d'estime celui qui, dans
cl

quelque condition que ce soit, applique son travail piersvrant et honnte amliorer son sort, lever la condition de sa famille. C'est de cet ensemble de faits, d'ides et de sentiments qu'on doit conclure, ce me semble, le juge-

ment
Il

porter sur la richesse,

au point de vue de

la

morale

individuelle.
le mobile qui nous pousse de cration providentielle et par consquent moral. Il rside dans ce dnment primitif et gnral, qui serait notre lot tous, s'il ne crait en nous le dsir de nous en atVanchir. II faut reconnatre, en second lieu, que les ett'orts que font les hommes pour sortir de ce dnment primitif, pourvu qu'ils restent dans les limites de la justice, sont respectables et estimables, puis-

faut

dabord reconnatre que


;

vers elle est dansla nature

il

est

qu'ils sont universellement estims et respects.

Il

n'est per-

sonne d'ailleurs qui ne convienne que le travail porte en lui-mme un caractre moral. Cela s'exprime par ce proverbe, qui est de tous les pays : L'oisivet est la mre de tous les vices. Et l'on tomberait dans une contradiction

choquante si l'on disait, d'un ct, que le travail est indispensable la moralit des honnnes, et, de l'autre, que les hommes sont immoraux quand ils cherchent raliser la
richesse par le travail.
Il

faut reconnatre, en troisime lieu,

que

l'aspiration vers

la

richesse devient innnorale


faire sortir <les

de nous
l'avidit

au point bornes de la justice, et aussi, que devient plus impopulaire mesure que ceux jui
elle est port*^

quand

s'y

Tel est
je

abandonnent sont plus riches. le jugement port, non par quelques pliilosophes
sectes,

ou quelques m'y tiens.


Il

mais par l'universalit des houunes,

et

tre pas

4e ferai remarquer nanmoins (|ue ce jugement peut le um'UIc aujounlliiii et dans raiiti(|uilc. sans qu'il

Y ail contradiclion.

202

IIAKMOMES ECONOMiyiES.

Les Essniens, les Stociens vivaient au milieu d'une soo la richesse tait toujours le prix de l'oppression, du pillage, de la violence. Non-seulement elle tait immorale en elle-mme, mais par l'immoralit des moyens d'acquisition, elle rvlait l'immoralit des hommes qui en taient pourvus. Une raction mme exagre contre les riches et la richesse tait bien naturelle. Les philosophes modernes qui dclament contre la richesse, sans tenir
cit

compte de

la diffrence

des Snque, des Christ.

des moyens d'acquisition, se croient Ils ne sont que des perroquets r-

ptant ce qu'ils ne comprennent pas. Mais la question que se pose l'conomie politique est
celle-ci

ral

La richesse pour l'humanit


:

est-elle
?

richesse implique-t-il,

un bien moral ou un mal moLe dveloppement progressif de la au point de vue moral, un perfec-

tionnement ou une dcadence ? Le lecteur pressent ma rponse, et il comprend que j'ai d dire quelques mots de la question de morale individuelle pour chapper cette contradiction ou plutt cette impossibilit Ce qui est une immoralit individuelle est une
:

moralit gnrale.

Sans recourir la statistique, sans consulter les crous de nos prisons, on peut aborder un problme qui s'nonce en ces termes L'iiomme se dgrade-t-il mesure qu'il exerce plus d'empire sur les choses et la nature, qu'il la rduit le servir, qu'il se cre ainsi des loisirs, et que, s'affranchissant des besoins les plus imprieux de son organisation, il peut
:

tirer

de

l'inertie,

elles

sommeillaient, des facults intel-

ne lui ont pas t sans doute accordes pour rester dans une ternelle lthargie ?
lectuelles et morales, qui

L'homme
ainsi dire
,

se dgrade-t-il

mesure
il

de

l'tat le

plus inorganique

vers l'tat le plus spiritualiste dont

pour pour s'lever puisse approcher ?


qu'il s'loigne,
,

Poser

ainsi le

problme,

c'est le rsoudre.

Je conviendrai volontiers que lorsque la richesse se dveloppe par des moyens immoraux, elle a une influence immorale, comme chez les Romains.

RICHESSE.

;>0 3

Je Conviendrai encore que lorsqu'elle se dveloppe d'une manire tort ingale, creusant un abme de plus en plus profond entre les classes, elle a une intluence immorale et

cre des passions subversives.

Mais en est-il de mme quand elle est le fruit du travail honnte, de transactions libres, et qu'elle se rpand d'une manire uniforme sur toutes les classes? Cela n'est vraiment pas soutenable. Cependant les livres socialistes sont pleins de dclamations contre les riches.

comprends vraiment pas comment ces coles, si si unanimes en ceci, ne s'aperoivent pas de la contradiction o elles tombent.
Je ne
diverses d'autres gards, mais

D'une part, la richesse, suivant les chefs de ces coles, a une action dltre, dmoralisante, qui tltrit l'me, endurcit le cur, ne laisse survivre que le got des jouissances dpraves. Les riches ont tous les vices. Les pauvres ont
toutes les vertus.
Ils

sont justes, senss, dsintresss, g-

nreux ; voil le thme adopt. Et d'un autre ct, tous les efforts d'imagination des Socialistes, tous les systmes qu'ils inventent, toutes les lois qu'ils veulent nous imposer tendent, s'il faut les en croire, convertir la pauvret en richesse Le Moralit de la richesse prouve par cette maxime profit de l'un est le profit de l'autre (*)
:

(1) Cette dernire indication de l'auteur n'est accompagne d'aucun dveloppement. Mais divers chapitres de ce volume y supplent. Voir notamment Proprit et Commimaut, Rapport de l'conomie politique [Note, de l'diteur.) avec la Morale, et S^'lidarit.

Ml
CAPITAL.

conomiques agisscMit sur le niine principe, d'une nombreuse agglomration criionmies. de deux individus, ou mme d'un seul, condamn par les
Les
lois

qu'il s'agisse

circonstances vivre dans l'isolement.


L'individu,
s'il

pouvait vivre quelque temps

isol, serait

la fois capitaliste, entrepreneur, ouvrier, producteur et

consommateur. Toute l'volution conomique s'accomplirait en lu'. En observant chacun des lments qui la composent
:

le

besoin, l'effort, la satisfaction,

l'utilit

gratuite

et l'utilit

onreuse,

il

se ferait

tout entier, quoique rduit sa

une ide du mcanisme plus grande simplicit.

Or, s'il y a quelque chose d'vident au monde, c'est qu'il ne pourrait jamais confondre ce qui est gratuit, avec ce qui exige des efforts. Cela implique contradiction dans les termes. Il saurait bien quand une matire ou une force lui sont fournies par la nature, sans la coopration de son travail, alors mme qu'elles s'y mlent pour le rendre plus

fructueux.

L'individu isol ne songerait jamais demander une chose son travail tant qu'il pourrait la recueillir directement de la nature. Il n'irait pas chercher de l'eau une lieue s'il avait une source prs de sa hutte. Par le mme motif, cliaqne fois que son travail aurait intervenir, il chercherait y substituer le plus possible de collaboration
naturelle.
,

CAIMTAI..
C'est [)oui'(|iU)i,
s'il

205

construisait

un

(;nnt,

il

le ferait

fin

bois le pins lger, afin de metti'(> profit le poids de leau.


Il

s'efforcerait d'y
la

adapter une voile, afin que

le

vent

lui

peine de ramer, etc. Pour faire concourir ainsi des puissances naturelles, faut des instruments. Ici, on sent que l'individu isol aura un calcul faire.

pargnt

il

Il

se posera cette question tion avec

un

effort

Maintenant j'obtiens une satisfacdonn quand je serai en possession de


: ;

la mme satisfaction avec un moindre, en ajoutant celui qui me restera faire celui qu'exige la confection de l'instrument lui-mme ? Nul homme ne veut dissiper ses forces pour le plaisir de les dissiper. Notre Robinson ne se livrera donc la confection de l'instrument quautant qu'il apercevra, au bout, une conomie dfinitive d'efforts satisfaction gale, ou un ac-

l'instrument, obtiendrai-je
effort

croissement de satisfactions efforts gaux.


le

Une circonstance (|ui influe beaucoup sur le calcul, c'est nombre et la frquence d( s produits auxquels devra con-

courir l'instrument pendant sa dure. Hobinson a un premier terme de comparaison. C'est l'effort actuel, celui au(piel
il

est assujetti

chaque

fois qu'il

veut se procurer
Il

la

satisfaction directement et sans nulle aide.

estime ce que

l'instrunjent

occasions; mais

pargnera d'efforts dans chacune de ces faut travailler pour faire l'instrument, et ce travail il le rpartira, par la pense, sur le nombre total des circonstances o il pourra s'en servir. Plus ce nombre sera grand, plus sera puissant aussi le motif dtenninant C'est l, c'est dans cette faire concourir l'agent naturel. rpartition d'une avance sur la totalit des produits, qu'est le principe et la raison d'tre de l'Intrt. Une fois que Robinson est dcid fabriquer l'instrument, il s'aperoit que la Ixinne volont et l'avantage ne suffisent pas. Il faut des instrnnjents pour faire des instruments; il faut du fer pour battre le fer, et ainsi de suite, en remontant de difficult en difficult vers une difficult premire qui semble insoluble, (^ecinousavertildi' l'extrme l'orilenteur avec la(|uelle les capitaux ont du se former
lui
il

ii

HAHWOISIES ECO.NOMjyLES,

gine, et dans quelle proportion


sollicit

norme

l'effort

humain

tait

pour chaque

satisfaction.

Ce

n'est

pas tout. Pour faire les instruments de travail,

et-on les outils ncessaires, il faut encore des matriaux. S'ils sont fournis gratuitement par la nature, comme la
pierre,

encore faut-il les runir, ce qui est une peine. Mais presque toujours la possession de ces matriaux suppose un travail antrieur, long et compliqu, comme s'il s'agit de mettre en uvre de la laine, du lin, du fer, du

plomb, etc. Ce nest pas tout encore. Pendant que l'homme travaille ainsi, dans l'unique vue de faciliter son travail ultrieur, il ne fait rien pour ses besoins actuels. Or, c'est l un ordre de phnomnes dans lequel la nature n'a pas voulu mettre d'interruption. Tous les jours il faut se nourrir, se vtir, s'abriter. Robinson s'apercevra donc qu'il ne peut rien entreprendre, en vue de faire concourir des forces naturelles, qu'il n'ait pralablement accumul des provisions. Il faut que chaque jour il redouble d'activit la chasse, qu'il mette de ct une partie du gibier, puis qu'il s'impose des privations, afin de se donner le temps ncessaire l'excution de l'instrument de travail qu'il projette. Dans ces circonstances, il est plus que vraisemblable que sa prtention se bornera faire un instrument imparfait et grossier, c'est-dire trs-peu propre remplir sa destination. Plus tard, toutes les facilits s'accrotront de concert. La
rflexion et l'exprience auront appris notre insulaire

mieux oprer ;
les

premier instrument lui-mme lui fournira et d'accumuler des provisions avec plus de promptitude. Instruments, matriaux, provisions, voil sans doute ce que Robinson appellera son capital ; et il reconnatra aisle

moyens d'en

fabriquer d'autres

ment que
vira

plus ce capital sera considrable, plus

il

asser-

de forces naturelles, plus il les fera concourir ses travaux, plus enfin il augmentera le rapport de ses satisfactions
ses efforts.

Capital se

Plaons-nous maintenant au sein de l'ordre social. Le composera aussi des instruments de travail, des

CAPITAL.

207

matriaux et des provisions sans lesquels, ni dans l'isolement ni dans la socit, il ne se peut rien entreprendre de longue haleine. Ceux qui se trouveront pourvus de ce capital ne l'auront que parce qu'ils l'auront cr par leurs efforts

ou par

leurs privations, et

ils

n'auront

fait

ces efforts (tran-

ne se seront impos ces privations qu'en vue d'avantages ultrieurs, en vue, par exemple, de faire concourir dsormais une grande proportion de forces naturelles. De leur part, cder ce capital, ce sera se priver de l'avantage cherch, ce sera cder cet avantage d'autres, ce sera rendre service. Ds lors, ou il faut renoncer aux plus simples lments de la justice, il faut mme renoncer raisonner, ou il faut reconnatre qu'ils auront parfaitement le dt-oit de ne faire cette cession qu'en change d'un service librement dbattu, volontairement consenti. Je ne crois pas qu'il se rencontre un seul homme sur la terre (|ui conteste l'quit de la mutualit des services, car mutualit des services signifie, en d'autres termes, quit. Dira-t-on que la transaction ne devra pas se faire librement, parce que celui qui a des capitaux est en mesure de faire
gers aux besoins actuels),
ils

la lui

celui qui n'en a pas ? Mais

comment

devra-t-elle se

quoi reconnatre V quivalence des services, si ce n'est quand de part et d'autre l'change est volontairement accept ? Ne voit-on pas d'ailleurs que l'emprunteur, libre de le faire, refusera, s'il n'a pas avantage accepter, et que
faire?

que

l'emprunt ne peut jamais empirer sa condition? Il est clair la question qu'il se posera sera celle-ci L'emploi de ce
:

capital

me

donnera-t-il des avantages qui fassent plus


les

compenser
bien
:

conditions qui

me

sont

que demandes? ou
faire,

L'effort

que

je suis

maintenant oblig de

pour

obtenir une satisfaction donne, est-il suprieur ou moindre que la somme des efforts auxquels je serai contraint par

l'emprunt, d'abord pour rendre les services (|ui me sont demands, ensuite pour poursuivre cette satisfaction l'aide du capital emprunt ? Que si, tout compris, tout consi-

dr,

vera sa position;
Il

il n'empruntera pas, il conseren cela, quel tort lui est-il inflig? pourra se tromper, dira-l-oii. Sans doute. On peut se

il

n'y a pas avantage,


et,

20S
ti"om|)('r

HAU.MOMES ECONOUIiyrES.

dans toutes les transaetions iniaji^iiuibles. Est-ce ne (Joit y en avoir aucune de libre? Qu'on aille donc jusque-l, et quon nous dise ce qu'il faut mettre la place de la libre volont, du libre consentement. Sera-ce la contrainte, car je ne connais que la contrainte en dehors de la libert ? Non, dit-on, ce sera le jugement d'un tiers. Je le veux bien, trois conditions. C'est que la dcision de ce personnage, quelque nom qu'on lui donne, ne sera pas excute par la contrainte. La seconde, qu'il sera infaillible, car pour remplacer une faillibilit par une autre, ce n'est pas la peine, et celle dont je me dfie le moins est celle de
(lire qu'il

que ce personnage ne se fasse pas payer ; car ce serait une singulire manire de manifester sa sympathie pour l'emprunteur que de lui ravir d'abord sa libert et de lui mettre ensuite une charge de plus sur les paules, en compensation de ce philanthropique service. Mais laissons la question de droit, et rentrons dans l'conomie politique. Un capital, qu'il se compose de matriaux, de provisions ou d'instruments, prsente deux aspects l'Utilit et la Valeur. J'aurais bien mal expos la thorie de la valeur si le lecteur ne comprenait pas que celui qui cde un capital ne s'en fait payer que la valem\ c'est--dire le service rendu son occasion, c'est--dire la peine prise par le cdant combine avec la peine pargne au cessionnaire. Un capital, en effet, est un produit comme un autre. Il n'emprunte ce nom qu' sa destination ultrieure. C'est une grande illusion de croire que le capital soit une chose existant par elle-mme. Un sac de bl est un sac de bl encore que, selon les points de vue, l'un le vende comme revenu et l'autre l'achte comme capital. L'change s'opre sur ce principe invariable valeur pour valeur, service pour service et tout ce qui entre dans la chose d'utilit gratuite est donn par-dessus le march, attendu que ce qui est gratuit n'a pas de valeur, et que la valeur seule figure dans les transactions. En cela, celles relatives aux capitaux ne difl'intress. Enfin, la troisime condition, c'est
: :
;

frent en rien des autres.


Il

rsulte

de

l,

dans l'ordre

social,

des vues admirables

CAPITAL.
et

209

que je ne puis qu'indiquer ici. L'homme isol n'a de caque lorsqu'il a runi des matriaux, des provisions et des instruments. Il n'en est pas de mme de l'homme social. Il suffit celui-ci d'avoir rendu des services, et d'avoir ainsi la facult de retirer de la socit, par l'appareil de l'change, des services quivalents. Ce que j'appelle l'appareil de l'change, c'est la monnaie, les billets ordre, les billets de banque et mme les banquiers. Quiconque a rendu un service et n'a pas encore reu la satisfaction correspondante est porteur d'un titre, soit pourvu de valeur comme la monnaie, soit fiduciaire connue les billets de banque, qui lui donne la facuh de retirer, du milieu social, quand il voudra, o il voudra, et sous la forme qu'il voudra, un service quivalent. Ce qui n'altre en rien, ni dans les principes, ni dans les etets, ni au point de vue du droit, la grande loi que je cherche lucider Les services
pital
:

s'chanfjent contre (es services. C'est toujours le troc

em-

bryonnaire qui s'est dvelopp, agrandi, compliqu, sans cesser d'tre lui-mme. Le porteur du titre peut donc retirer de la socit, son gr, soit une satisfaction immdiate, soit un objet qui,
son point de vue,

dont
Il

le

ait le caractre d'un capital. C'est ce cdant ne se proccupe en aucune fiion. On exa-

mine Vquivalence des

services, voil tout.

peut encore cder son titre un autre pour en faire ce qu'il voudra, sous la double condition de la restitution et d'un service, au temps fix. Si Ton pntre le fond des choses, on trouve quVn ce cas le cdant se prive en faveur du cessionnaire ou d'une satisfaction immdiate (ju'il recule de plusieurs annes, ou d'un instrument de travail qui aurait augment ses forces, fait concourir les agents naturels, etaugment,soiij)rofit, le rapport dcssatifactions
efforts.

aux

Os avantages,

il

s'en prive

pour en

investir

autrui.

C'est l certainiMuent rendre service, et il n'est pas possible d'admettre, en bomie ecpiit, que ce service soit sans dioit la mutualit. La restitution pure et simple, au bout d'un an, ne peut tre considre comme la rmunration de ce
service spcial.
OEuvres

Ceux qui
\.

le

soutiennent ne comprennent
*

eornpit^tes.

VI,

210
pas
qu'il

HARMONIES ECONOMIQUES.
ne
s'agit

d'une vente, dans laquelle, immdiate, la rmunration est immdiate aussi. Il s'agit d'un dlai. Et le dlai, lui seul, est un service spcial, puisqu'il impose un sacrifice celui qui l'accorde, et confre un avantage celui qui le demande. Il y a donc lieu rmunration, ou il faut renoncer cette loi suprme de la socit service pour service. C'est cette rmunration qui prend diverses dnominations selon les circonstances, loyer, fermage, rente, mais dont le nom gnrique est Intrt (*). Ainsi, chose admirable, et grce au merveilleux mcanisme de l'change, tout service est ou peut devenir un capital. Si des ouvriers doivent commencer dans dix ans un chemin de fer, nous ne pouvons pas pargner ds aujourd'hui, et en nature, le bl qui les nourrira, le lin qui les vtira, et les brouettes dont ils s'aideront pendant cette opration de longue haleine. Mais nous pouvonspargner et leur transmettre la valeur de ces choses. Il suffit pour cela de rendre la socit des services actuels, et de n'en retirer que des titres, lesquels dans dix ans se convertiront en bl, en lin. Il n'est pas mme indispensable que nous laissions sommeiller improductivement ces titres dans l'intervalle. Il y a des ngociants, il y a des banquiers, il y a des rouages dans la socit qui rendent contre des services, le service de s'imposer ces privations notre place. Ce qui est plus surprenant encore, c'est que nous pouvons faire l'opration inverse, quelque impossible qu'elle semble au premier coup d'oeil. Nous pouvons convertir en instrument de travail, en chemin de fer, en maisons, un capital qui n'est pas encore n, utilisant ainsi des services qui ne seront rendus qu'au xx^ sicle. Il y a des banquiers qui en font l'avance sur la foi que les travailleurs et les voyageurs de la troisime ou quatrime gnration pourvoiront au payement; et ces titres sur l'avenir se transmettent de main en main sans rester jamais improductifs. Je ne pense pas, je l'avoue, que les inventeurs de socits
pas
ici

comme

la

livraison

est

()

Voir

ma

brochure inlitule Capital

et

Rente.

CAPITAL.

21

artificielles, quelque nombreux qu'ils soient, imaginent jamais rien de si simple la fois et de si compliqu, de si ingnieux et de si quitable. Certes, ils renonceraient leurs fades et lourdes utopies , s'ils connaissaient les belles Harmonies de la mcanique sociale institue par Dieu. Un roi d'Aragon cherchait aussi quel avis il aurait donn la Providence sur la mcanique cleste, s'il et t appel ses conseils. Ce n'est pas Newton qui et conu cette pense impie. Mais, il faut le dire, toutes les transmissions de services, d'un point un autre point de l'espace et du temps, reposent sur cette donne qu'accorder dlai c'est rendre service;

en d'autres termes, sur la lgitimit de l'Intrt. L'homme qui, de nos jours, a voulu supprimer l'intrt n'a pas compris qu'il ramenait l'change sa forme embryonnaire, le
troc, le troc actuel sans avenir et sans pass.
Il

n'a pas

com-

pris que, se croyant le plus avanc,

il

tait le plus

rtrograde

des hommes, puisqu'il reconstruisait la socit sur son la plus primitive. Il voulait, disait-il, la mutualit des services. Mais il commenait par ter le caractre de services justement cette nature de services qui rattache, lie et solidarise tous les lieux et tous les temps. De

bauche

aphorismes

tous les socialistes, c'est celui qui, malgr l'audace de ses effet, a le mieux compris et le plus respect
l'ordre actuel des socits. Ses

rformes se bornent une


plus merveilleux de
ses

seule qui est ngative. Elle consiste supprimer dans la


socit
le

plus puissant et

le

rouages.
J'ai

expliqu ailleurs

la lgitimit et la
ici

perptuit de Tin-

trt. Je

me

contenterai de rappeler

que:

d La lgitimit de l'intrt repose sur ce fait -.Celui qui accorde terme rend service. Dont- l'intrt est lgitime, en

vertu
2-

du principe service pour service. La perptuit de l'intrt repose sur

cet autre fait

Celui qui emprunte doit restituer intgralement l'chance.

Or
il

la chose ou la valeur est restitue son propritaire, peut prter de nouveau. Elle lui sera rendue une seconde fois, il la pourra prter une troisime, et ainsi de
si

la

HARMONIES ECONOMIQUES.
Quel est celui des emprunteurs successifs peut avoir se plaindre ? lgitimit de l'intrt a t assez conteste

suite k perptuit.
et volontaires qui

Puisque la dans ces derniers 'emps pour etrayer le capital, et le dterminer se cacher et fuir^ quil me soit permis de montrer combien cette trange leve de boucliers est insense. Et d'abord, ne serait-il pas aussi absurde qu'injuste que la rmunration ft identique, soit qu'on demandt et obtnt un an, deux ans, dix ans de terme, ou qu'on n'en prt pas du tout? Si malheureusement, sous l'influence del doctrine prtendue galitaire, notre Code l'exigeait ainsi, toute une catgorie de transactions humaines serait l'instant supprime. 11 y aurait encore des trocs, des ventes au compjtant, il n'y aurait plus de ventes terme ni de py^ts. Les galitaires dchargeraient les emprunteurs du poids de rintrt^ c'est vrai, mais en les frustrant de l'emprunt. Sur cette donne, on peut aussi soustraire les hommes l'incommode ncessit de payer ce qu'ils achtent. Il n'y a qu' lem* dfendre d'acheter, ou, ce qui revient au mme, faire dclarer parla loi que les prix sont illgitimes. Le principe galitaire a quelque chose d'galitaire en effet. D'abord, il empcherait le capital de se former; car qui voudrait pargner ce dont on ne peut tirer aucun parti ? et ensuite, il rduirait les salaires zro ; car o il n'y a pas de capital (instruments, matriaux et provisions), il ne saurait

donc bientt

y avoir ni travail d'avenir ni salaires. Nous arriverions la plus complte des galits, celle du nant. Mais quel homme peut tre assez aveugle pour ne pas comprendre que le dlai est par lui-mme une circonstance onreuse et, par suite, rmunrable? Mme en dehors du prt, chacun ne s'efTorce-t-il pas d'abrger les dlais? Mais c'est l'objet de nos proccupations continuelles. Tout entrepreneur prend en grande considration l'poque o il rentrera dans ses avances. Il vend plus ou moins cher, selon que cette poque est prochaine ou loigne. Pour rester
indiff^rent sur ce point,
il

faudrait ignorer

est

une force; car

si

on

sait cela,

qu'elle accomplisse le plus tt

que le capital on dsire naturellement possible l'uvre o on l'a

CAPITAL.

engage , afin de l'engager dans une uvre nouvelle. Ce sont de bien pauvres conomistes que ceux qui croient que nous ne payons l'intrt des capitaux que lorsque nous les empruntons. La rgle gnrale, fonde sur la justice, est que celui qui recueille la satisfaction doit supporter toutes les charges de la production, dlais compris, soit qu'il se rende le service lui-mme, soit qu'il se le fasse rendre par autrui. L'homme isol, qui ne fait, lui, de transactions
avec personne,
considrerait
le

comme

onreuse toute cir-

armes pendant un an. Pourquoi donc une circonstance analogue ne serait-elle pas considre comme onreuse dans la socit? Que si un homme s'y soumet volontairement pour l'avantage d'un autre qui stipule volontairement une rmunration, en quoi, cette rmunration est-elle illgitime? Rien ne se ferait dans le monde, aucune entreprise qui exige des avances ne s'accomplirait, on ne planterait pas, on ne smerait pas, on ne labourerait pas, si le dlai n'tait, en lui-mme, considr comme une circonstance onreuse, trait et rmunr comme tel. Le consentement universel est si unanime'sur ce point, qu'il n'est pas un change oi ce principe ne domine. Les dlais, les retards entrent dans
constance
qui
priverait de ses

l'apprciation des services et, par consquent, dans la constitution

de

la valeur.

Ainsi, dans leur croisade contre l'intrt, les galitaires

foulent aux pieds non-seulement les plus simples notions


d'quit, non-seulement leur propre [M'incipe
service,
:

service

pour

mais encore

l'autorit

du genre humain

et la pra-

tique universelle.

Comment

osent-ils taler tous les

yeux

l'incommensurable orgueil qu'une telle prtention suppose? et n'est-ce pas uneciiose bien trangeet bien triste que des sectaires prennent ccttedevise implicite et souvent explicite: depuis le commencement du monde, tous les homuies se trompent hors moi ? Omtes, eyonon. Qu'on me pardonne d'avoir insist sur la lgitimit de \"mtri (onde s,ur cet nxiomc puisque dlai cote, il faut qu'il se paye, coter ei payer tant corrlatifs. La faute en est l'esprit de notre poque. Il faut bien se porter du ct des
:

214

HARMONIES ECONOMIQUES.

vrits vitales, admises parle genre

par quelques novateurs fanatiques.

humain, mais branles Pour un crivain qui aspire montrer un ensemble harmonieux de phnomnes, c'est une chose pnible, qu'on le croie bien, d'avoir s'interrompre chaque instant pour lucider les notions les plus lmentaires. Laplace aurait-il pu exposer dans toute sa simplicit le systme du monde plantaire, si, parmi ses lecteurs,il n'y et paseu des notions communes et reconnues ; si, pour prouver que la terre tourne, il lui et fallu pralaTelle est la dure alblement enseigner la numration ? ternative de l'conomiste notre poque. S'il ne scrute pas les lments, il n'est pas compris; et s'il les explique, le torrent des dtails fait perdre de vue la simplicit et la beaut de l'ensemble. Et vraiment, il est heureux pour l'humanit que l'Intrt

soit lgitime.

Sans cela
alternative
justice.
:

elle serait, elle

aussi, place

dans une rude

Prir en restant juste, ou progresser par l'in-

Toute industrie est un ensemble d'efforts. Mais il y a enune distinction essentielle faire. Les uns se rai)portent aux services qu'il s'agit de rendre actuellement, les autres une srie indfinie de services analogues. Je
tre ces efforts

m'explique. La peine que prend, dans une journe, le porteur d'eau doit lui tre paye par ceux qui profitent de cette peine; mais celle qu'il a prise pour faire sa brouette et son tonneau doit tre rpartie, quant la rmunration, sur un nombre

indtermin de consommateurs.

De mme, ensemencement, sarclage, labourage, hersage, moisson, battage, ne regardent que la rcolte actuelle; mais cltures, dfrichements, desschements, btisses, amendements, concernent et facilitent une srie indtermine de
rcoltes ultrieures.

D'aprs a
faits

la loi

gnrale Service pour service, ceux qui


efforts

doit aboutir la satisfaction ont restituer les efforts qu'on

pour eux. Quant aux

de

la

premire catgo-

rie,

pas de

difficult. Ils sont

dbattus et valus entre celui

CAPITAL.
qui les
fait et celui

qui en profite. Mais les services de la seconde catgorie^ comment seront-ils valus ? Comment

une juste proportion des avances permanentes,


raux, capital
fixe,

frais

gn-

comme
?

disent les conomistes, sera-t-elle

rpartie sur toute la srie des satisfactions qu'elles sont

destines raliser

Par quel procd en fera-t-on retom-

poids d'une manire quitable sur tous les acqureurs d'eau, jusqu' ce que la brouette soit use; sur tous

ber
les

le

acqureurs de bl, tant que le

champ en

fournira

J'ignore

comment on

rsoudrait le problme en Icarie


il

permis de croire que messi fconds en arrangements artificiels et si prompts les imposer par la loi, c'est--dire, qu'ils en conviennent ou non, par la Contrainte, n'imagineraient pas une solution plus ingnieuse que le procd tout naturel que les hommes ont trouv d'eux-mmes, (les audacieux!) depuis le commencement du monde, et qu'on voudrait aujourd'hui leur interdire. Ce procd le voici il dcoule de la loi de V Intrt.
est

ou au Phalanstre. Mais

sieurs les inventeurs de socits,

employs en amliorations taux de l'intrt cinq pour cent et la rcolte moyenne de cinquante hectolitres. Sur ces donnes, chaque hectolitre de bl devra tre grev d'un franc.
Soit mille francs ayant t
;

foncires

soit le

Ce franc
service rel

est

videmment
le

la

rcompense lgitime d'un

rendu par

propritaire (qu'on pourrait appe-

bien celui qui acquerra un hectolide bl dans dix ans qu' celui qui l'achte aujourd'hui. La loi de stricte justice est donc observe.
ler travailleur), aussi tre

Que

'si

l'amlioration foncire,

ou

la

brouette et

le

ton-

neau, ne doivent avoir qu'une dure approximativement apprciable, un amortissement vient s'ajouter l'intrt, afin que le propritaire ne soit pas dupe et puisse encore

recommencer. C'est toujours


Il

la loi

de justice qui lomine.

ne faudrait pas cr.iireque ce franc d'intrt dont est grev chaque hectolitre de bl est invariable. Non, il reprsente

une valeur

et est

soumis

la loi

des valeurs.

Il

s'accrot

ou

dcroit selon la variation de l'offre et de la

demande,

c'est-

216

HARMONIES ECONOMIQl'ES.
temps
et le plus

-dire selon les exigences des

grand bien

de

la socit.

On est gnralement port croire que cette nature de rmunration tends'accrotre^sinon quant aux amliorations industrielles, du moins quant aux amliorations foncires. En admettant que cette rente ft quitable l'origine, diton, elle finit par devenir abusive, parce que le propritaire, qui reste dsormais les bras croiss, la voit grossir d'anne en anne, par le seul fait de Taccroissement de la population , impliquant un accroissement dans la demande
du
bl.

Cette tendance existe, j'en conviens, mais elle n'est pas spciale la rente foncire, elle est commune tous les

genres de travaux. 11 n'en est pas un dont la valeur ne s'accroisse avec la densit de la population, et le simple manouvrier gagne plus Paris qu'en Bretagne. Ensuite, relativement la rente foncire, la tendance qu'on signale est nergiquement balance par une tendance oppose, c'est celle du progrs. Une amlioration ralise

aujourd hui par des moyens perfectionns, obtenue avec moins de travail humain, et dans un temps o le taux de l'intrt a baiss, empche toutes les anciennes amliorations d'lever trop haut leurs exigences. Le capital fixe du
propritaire,
la

comme

celui

du manufacturier,

se dtriore

longue, par l'apparition d'instruments de plus en plusnergiques valeur gale. C'est l une magnifique Loi qui renverse la triste thorie de Ricardo ; elle sera expose avec plus

de dtails quand nous en serons la proprit foncire. Remarquez que le problme de la rpartition des services rmunratoires dus aux amliorations permanentes, ne pouvait se rsoudre que par la loi de V intrt. Le propritaire ne
pouvait rpartir
le

Capital
;

mme

sur

un

certain

nombre

d'acqureurs successifs car o se serait-il arrt, puisque le nombre en est indtermin? Les premiers auraient pay pour les derniers, ce qui n'est pas juste. En outre, un

moment

serait arriv oii le propritaire aurait

eu

la fois

et le capital et l'amlioration, ce qui

ne

l'est

pas davantage.

Reconnaissons donc que le mcanisme social naturel est assez

CAPITAL.

ingnieux pour que nous puissions nous dispenser de lui


substituer
J'ai

un mcanisme
le

artificiel.

prsent

phnomne sous
la

afin d'en faire

comprendre

sa forme la plus simple nature. Dans la pratique les

choses ne se passent pas tout fait ainsi. Le propritaire n'opre pas lui-mme la rpartition^, ce n'est pas lui qui dcide que chaque hectolitre de bl sera

grev d'un franc plus ou moins. Il trouve toutes choses tablies dans le monde, tant le cours moyen du bl que le taux de l'intrt. C'est sur cette donne qu'il dcide de la destination de son capital. Il le consacrera l'amlioration foncire s'il calcule que le cours du bl lui permet de retrouver le taux normal de l'intrt. Dans le cas contraire, il
le dirige

mme,
rive

sur une industrie plus lucrative, et qui, par cela exerce sur les capitaux, dans l'intrt social, une plus

grande force d'attraction. Cette marche, qui est la vraie, arau mme rsultat et prsente une Harmonie de plus. Le lecteur comprendra que je ne me suis renferm dans un fait spcial que pour lucider une loi gnrale, laquelle sont soumises toutes les professions. Ln avocat, par exemple, ne peut se faire rembourser les frais de son ducation, de son stage, de son premier tasoit une vingtaine de mille francs, blissement, par le premier plaideur qui lui tombe sous la main. Outre que ce serait inique, ce serait inexcutable; jamais ce premier plaideur ne se prsenterait, et notre Cujas serait rduit imiter ce matre de maison qui, voyant que personne ne se rendait son premier bal, disait l'anne prochaine je commencerai

par
Il

le

second.

en est ainsi du ngociant, du mdecin, de Tarmateur, de

deux catgoseconde exige imprieusement une rpartition sur une clientle indtermine, et je dlie qu'on puisse imagmcr une telle rpartition en dehors du mcanisme de
l'artiste.

En

toute carrire, se rencontrent les


;

ries d'efforts

la

l'intrt.

Dans ces derniers temps, de grands


pour soulever
les

efforts ont t faits

rpugnances populaires contre le capital, l'infme, l'infernal capital ; on le reprsente aux masses

218

HARMONIES ECONOMIQUES.
dvorant et insatiable, plus destructeur

comme un monstre
que
le

cholra, plus effrayant que l'meute, exerant sur le

corps social l'action d'un vampire dont la puissance de succion se multiplierait indfiniment par elle-mme. Vires acquirit eundo. La langue de ce monstre s'appelle rente,
usure, loyer, fermage, intrt. Un crivain, qui pouvait devenir clbre par ses fortes facults et qui a prfr l'tre par ses paradoxes, s'est plu jeter celui-l au milieu d'un

peuple dj tourment del fivre rvolutionnaire. J'ai aussi un apparent paradoxe soumettre au lecteur, et je le prie d'examiner s'il n'est pas une grande et consolante vrit. Mais avant je dois dire un mot de la manire dont M. Proudhon et son cole expliquent ce qu'ils nomment l'illgitimit de Y intrt. Les capitaux sont des instruments de travail. Les instruments de travail ont pour destination de faire concourir les forces gratuites de la nature. Par la machine vapeur on s'empare de l'lasticit des gaz ; par le ressort de montre, de l'lasticit de l'acier ; par des poids ou des chutes d'eau, de la gravitation ; par la pile de Volta, de la rapidit de l'tincelle lectrique; parle sol, des combinaisons chimiques
et physiques qu'on appelle vgtation, etc., etc. Or, confondant l'Utilit avec la Valeur, on suppose que ces agents naturels ont une valeur qui leur est propre, et que par consquent ceux qui s'en emparent s'en font payer l'usage,

carvaleur implique payement. On s'imagine que les produits sont grevs d'un item pourles services de l'homme, ce qu'on admet comme juste, et d'un autre item pour les services de
la nature, ce qu'on repousse

comme inique. Pourquoi, dit-on,


vgtale, l'las-

faire

payer

la gravitation, l'lectricit, la vie

ticit ? etc.

se trouve dans la thorie de la valeur. Cette de socialistes, qui prennent le nom d'Egalitaires, confond la lgitime valeur de l'instrument, fille d'un service humain, avec son rsultat utile, toujours gratuit, sous dduction de cette lgitime valeur ou de l'intrt y relatif. Quand je rmunre un laboureur, un meunier, une compagnie de chemin de fer, je ne donne rien, absolument
classe

La rponse

CAPITAL.
rien,

pour

le

phnomne

vgtal,

pour

la gravitation,

pour

l'lasticit

fallu

de la vapeur. Je paye le travail humain qu'il a consacrer faire les instruments au moyen desquels
;

ces forces sont contraintes agir

ou, ce qui vaut mieux


travail. Je

pour moi,

je

paye

l'intrt

de ce

rends service

contre service, moyennant quoi l'action utile de ces forces


est toute

l'change,
capital

mon profit et gratuitement. C'est comme dans comme dans le simple troc. La prsence du

ne modifie pas cette loi, car le capital n'est autre chose qu'une accumulation de valeurs, de services auxquels est donne la mission spciale de faire cooprer la nature. Et maintenant voici mon paradoxe De tous les lments qui composent la valeur totah^ d'un produit quelconque, celui que nous devons payer le plus joyeusement, c'est cet lment mme qu'on appelle intrt
:

des avances ou du capital. Et pourquoi ? Parce que cet lment ne nous fait payer un qu'en nous pargnant deux. Parce que, par sa prsence mme, il constate que des forces naturelles ont concouru au rsultat final sans faire payer leur concours ; parce qu'il en rsulte que la mme utilit gnrale est mise notre
disposition, avec cette circonstance, qu'une certaine propor-

tion d'utilit gratuite a t substitue,

heureusement pour

nous, de parce que

l'utilit

le

onreuse, et pour tout dire en un mot, produit a baiss de prix. Nous l'acqurons

avec une moindre proportion de notre propre travail, et il arrive la socit tout entire ce qui arriverait l'homme isol qui aurait ralis une ingnieuse invention. Voici un modeste ouvrier (jui gagne quatre francs par jour. Avec deux francs, c'est--dire avec une demi-journe

de

travail,

il

achte une paire de bas de coton.

S'il

voulait

se procurer ces bas directement et par son propre travail,


je crois vraiment

ment

se fait-il

que sa vie entire n'y suffirait pas. Comdonc que sa dcini-jourue accjuitte tous les

se7%iiccs

prs la

lui sont rendus en cette occasion ? D'apour service, comment n"cst-il pas oblig de livrer plusieurs annes de travail ? C'est que cette paire de bas est le rsultat de se7'vices hu-

humains

qw

loi service

20
les

HARMONIES ECONOMIQUES.
agents naturels, par l'intervention du Cala proportion. Notre ouvrier

mains dont
pital,

ont

normment diminu

paye cependant, non-seulement le travail actuel de tous ceux qui ont concouru 1 uvre, mais encore l'intrt des
capitaux qui y ont fait concourir la nature ; et ce qu'il faut remarquer, c'est que, sans cette dernire rmunration, ou
si

elle tait

tenue pour illgitime,


il

le capital n'aurait

pas sol-

licit les
l'utilit

agents naturels,

n'y aurait dans le produit

que de

onreuse, il serait le rsultat unique du travail humain, et notre ouvrier serait replac au point de dpart, c'est--dire dans l'alternative ou de se priver de bas, ou de
les

payer au prix de plusieurs annes de labeur.


il

phnomnes, combien il lui est redevable. Il se convaincra surtout que la gratuit des dons de Dieu lui a t compltement rserve, que ces dons lui sont mme prodigus avec une libralit qu'il ne doit pas son propre mrite, mais au beau mcanisme de l'ordre social naturel. Le Capital, ce n'est pas la force vgtative qui a fait germer et fleurir le coton, mais la peine
Si notre ouvrier a appris analyser les certes
se rconciliera avec le Capital en voyant

prise par le planteur

le Capital,

ce n'est pas

le

vent qui a
a agi sur la
;

gonfl les voiles

du
la

navire, ni le

magntisme qui

boussole, mais

peine prise par

le voilier et l'opticien

le

vapeur qui a fait tourner les broches de la fabrique, mais la peine prise par le constructeur de machines. Vgtation, force des \ents, magntisme, lasticit, tout cela est certes gratuit; et voil pourquoi les bas ont si peu de voleur. Quant cet ensemble
Capital, ce n'est pas l'lasticit de la

de peines prises par le planteur, le voilier, l'opticien, le constructeur, le marin, le fabricant, le ngociant, elles se rpartissent, ou plutt, en tant que c'est le Capital qui agit, l'intrt s'en rpartit entre d'innombrables acqureurs de bas; et voil pourquoi la portion de travail cde en retour
par chacun d'eux est si petite. En vrit, rformateurs modernes, quand vous voulez remphicer cet ordre admirable par un arrangement de votre invention, il y a deux choses (et elles n'en font qu'une) qui me confondent votre manque de foi en la Providence et
:

CAPITAL.
votre foi en

221

vous-mmes
il

De
dire

ce qui prcde,

votre ignorance et votre orgueil. rsulte que le progrs de l'huma; ;

nit concide avec la rapide formation des Capitaux:

car

que de nouveaux capitaux se forment, c'est dire en d'autres termes que des obstacles, autrefois onreusement combattus par le travail, sont aujourd'hui gratuitement combattus par la nature ; et cela, remarquez- le bien, non au profit des capitalistes, mais au profit de la comnuinaut. S'il en est ainsi, l'intrt dominant de tous les hommes (bien entendu au point de vue conomique), c'est de favoriser la rapide

pour
tivit,

ainsi dire

formation du Capital. Mais le capital s'accrot de lui-mme sous la triple influence de l'ac-

de la frugalit et de la scurit. Nous ne pouvons gure exercer d'action directe sur l'activit et la frugalit de nos frres, si ce n'est par l'intermdiaire de l'opinion publique, par une intelligente dispensation de nos antipathies et de nos sympathies. Mais nous pouvons beaucoup pour la
, sans laquelle les capitaux , loin de se former , se cachent, fuient, se dtruisent ; et par l on voit combien il y a quelque chose qui tient du suicide dans cette ardeur que montre quelquefois la classe ouvrire troubler la paix publique. Qu'elle le sache bien, le Capital travaille depuis le

scurit

commencement
rance,
river

affranchir les

hommes du joug de
le

l'igno-

du besoin, du despotisme. Etlraycr


triple

Capital, c'est

une

chane aux bras de l'Ihunanit.


et sa bienfaisante influence.

une exactitude riTout capital qui se forme laisse ncessairement disponible et du travail et de la rmunration pour ce travail. Il porte donc en lui-mme une puissance de progression. Il y a en lui quelque chose qui resseml)le la loi des vitesses. Kt c'est l ce que la science a peut-tre omis jus(|u'a ce jour d'opposer cette autre progression remaniue par Malthus. C'est une Harmonie que nous ne pouvons traiter ici. Nous la rservons pour le chapitre de la Population. Je dois prmunir le lecteur contre une objection spcieuse. Si la mission du capital, dira-t-il. est de faire exvilles

Le

acqniril eando s'aiipWque avec

goureuse au Capital

cuter par la natui-e ce qui s'excutait

})ar le travail

imniain.

23 2

HARMONIES ECONOMIQUES.
qu'il

quelque bien
car tout ce qui

la classe ouvrire^,

confre l'humanit, spcialement celle qui

il

doit nuire

vit

de

salaire

met des bras en

disponibilit active la conl la

currence qu'ils se font entre eux, et c'est sans doute


secrte raison de l'opposition
capitalistes.
effet

que

les proltaires
il

Si l'objection tait fonde,

aux y aurait en
font

un ton discordant dans l'harmonie

sociale.
:

perd de vue ceci Le capital, mesure que son action s'tend, ne met en disponibilit une certaine quantit d'efforts humains qu'en mettant aussi en disponibilit une quantit de rmunration correspondante, de telle sorte que ces deux lments se retrouvant, se satisL'illusion consiste en ce qu'on

font l'un par l'autre.

Le

travail n'est

pas frapp d'inertie

remplac dans une uvre spciale par l'nergie gratuite, il se prend d'autres obstacles dans l'uvre gnrale du progrs, avec d'autant plus d'infaillibilit que sa rcompense est dj toute prpare au sein de la communaut. Et en effet, reprenant l'exemple ci-dessus, il est ais devoir

que
et

le prix des bas (comme celui des livres, des transports de toutes choses) ne baisse, sous l'action du capital, qu'en laissant entre les mains de l'acheteur une partie du prix ancien. C'est mme l un plonasme presque puril; l'ouvrier, qui paye 2 francs ce qu'il aurait pay 6 francs autrefois, a donc i francs en disponibilit. Or, c'est justement dans cette proportion que le travail humain a t remplac par des forces naturelles. Ces forces sont donc une pure et simple conqute, qui n'altre en rien le rapport

du

travail

la

veuille bien se rappeler

rmunration disponible. Que le lecteur que la rponse cette objection

avait t d'avance prpare (page (ii et suiv.), lorsque, obser-

vant l'homme dans l'isolement, ou bien rduit encore la primitive loi du troc, je le mettais en garde contre l'illusion
si

commune que

j'essaye

ici

de dtruire.

Laissons donc sans scrupule les capitaux se crer, se multiplier suivant leurs propres tendances et celles du cur humain. N'allons pas nous imaginer que lorsque le rude
travailleur conomise pour ses vieux jours, lorsque le pre de famille songe la carrire de son fils ou la dot de sa

CAPITAL.
fille, ils

2 23

n'exercent cette noble facult de l'homme, la Pr-

voyance, qu'au prjudice du bien gnral. 11 en serait ainsi, les vertus prives seraient en antagonisme avec le bien public,
s'il

y avait incompatibilit entre


ait t

le Capital et le Travail.

Loin que Ihumanit


le

soumise cette contradiction,

disons plus, cette impossibilit (car


gressif dans les fractions ?),
la

comment

concevoir

mal progressif dans l'ensemble rsultant du bien proil

faut reconnatre qu'au contraire


et sa bont, a rserv,

Providence, dans sa justice

dans

le progrs,

une plus

belle part au Travail qu'au Capital,

un

stimulant plus efficace, une rcompense plus librale celui

qui verse actuellement la sueur de son front, qu' celui qui vit sur la sueur de ses pres. En effet, tant admis que tout accroissement de capital est suivi d'un accroissement ncessaire de bien-tre gnral, j'ose poser comme inbranlable, quant la distribution de ce bien-tre, l'axiome suivant : A mesure que les capitaux s'accroissent, la part absolue des capitalistes dans les piroduits totaux augmente et leur
part relative diminue. Au contraire, les travailleurs voient attgtnenter leur part dans les deux sens.
Je ferai mieux comprendre

ma pense

par des

chiffres.

Reprsentons
-4,000, etc.

les

produits totaux de la socit, des


les chiffres 1,000,

poques successives, par

2,000, 3,000,

Je dis que le prlvement du capital descendra successivement de oO p. 100 40, X>, :{() p. 100, et celui du travail s'lvera par consquent de 50 p. 100 00, 05, 70 p. 100. De telle sorte nanmoins que la part absolue du capital soit toujours plus grande chaque priode, bien que sa part
c

relative soit plus petite.

Ainsi

le

partage se fera de la manire suivante


Proiliiit U.lal.

Part du eapilal.

Pail du travail.

Premire priode...

Deuxime priode

Troisime priode .. Oualrime priode..

1000 2000 3000


-4000

500 800
1050 1200

500
1200 1950
2S(i0

22

HARMONIES CONOMIQUES.

Telle est la grande, admirable, consolante, ncessaire et


inflexible loi

du

capital.

La dmontrer

c'est, ce

me

semble,

frapper de discrdit ces dclamations dont on nous rebat les oreilles depuis si longtemps contre Yavidit, la tyrannie

du plus puissant instrument de


<^ui

civilisation et d'galisation

sorte des facults humaines.

Cette dmonstration se divise en deux. Il faut prouver d'abord que \a.]}ari relative du capital va diminuant sans
cesse.

Ce ne sera pas long, car cela revient dire Plus les capitaux abondent, plus l'intrt baisse. Or, c'est un point de fait incontestable etincontest. Non-seulement la science
:

l'explique,

mais

il

crve les yeux. Les coles les plus excen;

triques

l'admettent

celle qui

s'est

comme

l'adversaire de

Vinfemal

capital,

spcialement pose en fait la base de

sa thorie, car c'est decette baisse visible de l'intrt qu'elle conclut son anantissement fatal; or, dit-elle, puisque cet

anantissement est

fatal,

puisqu'il doit arriver

dans un

temps donn,
absolu,
state
il

puisqu'il

implique

la

faut le hter et le dcrter.

Je

ralisation
n'ai

du bien

pas rfu-

ter ici ces principes et les inductions

qu'on en tire. Je concoles conomistes, socialistes, galitaires et autres, admettent, en point de fait, que, dans Tordre naturel des socits, l'intrt baisse d'autant plus que les capitaux abondent davantage. Leur plt-il de

seulement que toutes

les

ne point l'admettre, le fait n'en serait pas moins assur. Le a pour lui lautorit du genre humain et l'acquiescement, involontaire peut-tre, de tous les capitalistes du monde. Il est de fait que l'intrt des capitaux est moins lev en Espagne qu'au Mexique, en France qu'en Espagne, en Angleterre qu'en France, et en Hollande qu'en Angleterre. Or, quand l'intrt descend de 20 p. 100 15 p. 100, et puis a 10, 8, 6, 5, 4 1/-2, i, 3 1,-2, 3 p. 100, qu'est-ce que cela veut dire, relativement la question qui nous occupe ? Cela veut dire que le capital, pour son confait

cours, dans l'uvre industrielle,


tre, se contente,

la

ralisation

du bien-

de se contenter d'une part de plus en plus rduite mesure qu'il s'accrot.


si

ou

l'on veut, est forc

CAPITAL,
Entrait-il

22 S

tiers dans la valeur du bl, des maisons, des navires, des canaux ? en d'autres termes, quand on vendait ces choses, revenait-il un tiers aux capi-

pour un

des

lins,

talistes et

listes

deux tiers aux travailleurs Peu peu les capitane reoivent plus qu'un quart, un cinquime, un sixime ; leur part relative va dcroissant; celle des travailleurs augmente dans la mme proportion, et la premire partie de ma dmonstration est faite. Il me reste prouver que la part absolue du capital s'accrot sans cesse. Il est bien vrai quel'intrt tend abaisser. Mais quand et pourquoi ? quand et parce que le capital augmente. Il est donc tort possible que le produit total s'accroisse, bien que le percent ge diminue. Un homme a plus de rentes avec '200,000 francs 4 p. 100 qu'avec 100,000 francs 5 p. 100, encore que, dans le premier cas, il fasse pajer moins cher aux travailleurs l'usage du capital. Il en est de mme d'une nation et de l'humanit tout entire. Or, je dis que le perccntage dans sa tendance baisser, ne doit ni ne peut suivre une progression tellement rapide que la somme totale des intrts soit moins grande alors que les capitaux abondent que lorsqu'ils sont rares. J'admets bien que si le capital de l'humanit est repress'nt par 100 et l'intrt par 5, cet intrt ne sera plus que de i alors que le capital sera mont -200, Ici l'on voit la simultanit des deux effets. Moindre part relatice, plus Mais je n'admets pas, dans l'hypogrande part fl6so/?/e. thse, que l'lvation du capital de 100 200 puisse faire tomber l'intrt de .j p, 100 2 p, 100, par exemple. Car, s'il en tait ainsi, le capitaliste qui avait a.OUO francs de rentes avec 100,000 francs do capital, n'aurait plus que Hsultat 4,000 francs de rentes avec 200,000 de capital. contradictoire et impossible, anomalie trange qui rencontrerait le plus simple et le plus agrable de tous les remdes; car alors, pour augmenter ses rentes, il suffirait de manger la moiti de son cajjital. Heureuse et bizarre p(([ut (tn:,il nous sera doim de nous enrichir en nous appauvrissant Il ne faut donc pas perdre de vue que la combinaison de ces deux faits corrlatifs accroissement de capital,
'?

CEuvrei eomplclri.

t.

VI.

226

HARMONIES ECONOMIQUES.
telle

abaissement d'intrt^ s'accomplit ncessairement de


faon que
Et,
le

produit total augmente sans cesse.


en passant, ceci dtruit d'une manire

pour

le dire

radicale et absolue l'illusion de ceux qui s'imaginent

que

parce que l'intrt baisse il tend s'anantir. 11 en rsulterait qu'un jour viendra o le capital se sera tellement dvelopp qu'il ne donnera plus rien ses possesseurs. Qu'on se tranquillise ; avant ce temps-l, ceux-ci se hteront de dissiper
le

fonds pour faire reparatre


loi

le

revenu.

du Capital et du Travail, en ce qui concerne le partage du produit de la collaboration, est dtermine. Chacun d'eux a une part absolue de plus en plus grande, mais la part propoi-tionnelle du Capital diminue sans cesse comparativement celle du Travail.
Ainsi la grande

Cessez donc, capitalistes et ouvriers, de vous regarder d'un il de dfiance et d'envie. Fermez l'oreille ces dclamations absurdes, dont rien n'gale l'orgueil si ce n'est l'ignorance, qui, sous promesse d'une philanthropie en perspective, commencent par souffler la discorde actuelle. Reconnaissez que vos intrts sont communs, identiques, quoi qu'on en dise, qu'ils se confondent, qu'ils tendent ensemble vers la ralisation du bien gnral, que les sueurs

de

la

gnration prsente se mlent aux sueurs des gnra-

tions passes, qu'il faut bien qu'une part de rmunration

revienne tous ceux qui concourent l'uvre, et que la plus ingnieuse comme la plus quitable rpartition s'opre entre vous, par la sagesse des lois providentielles, sous l'empire de transactions libres et volontaires, sans qu'un

Sentimentalisme parasite vienne vous imposer ses dcrets aux dpens de votre t)ien-tre, de votre libert, de votre scurit et de votre dignit.
capital a sa racine dans trois attributs de l'homme : Prvoyance, l'Intelligence et la Frugalit. Pour se dterminer former un capital, il faut en eiet prvoir l'avenir, lui sacrifier le prsent, exercer un noble empire sur soi-mmeet sur ses apptits, rsister non-seulement l'appt des jouissances actuelles, mais encore aux aiguillons de la

Le

la

CAPllAL.

227
si Il

vanit et aux caprices de l'opinion publique, toujours


partiale envers les caractres

insouciants et prodigues.

aux causes, savoir par quels procds, par quels instruments la nature se laissera dompter et assujettir l'uvre de la production. Il faut surtout tre anim de l'esprit de famille, et ne pas reculer devant des
faut encore lier les effets
sacrifices

dont

le

fruit

sera recueilli par les tres chris

qu'on
le

laissera aprs soi. Capitaliser c'est prparer le vivre,


loisir, l'instruction,

couvert, l'abri, le

l'indpendance, la

dignit aux gnrations futures.

Rien de tout cela ne se

peut faire sans mettre en exercice les vertus les plus sociales, qui plus est, sans les convertir en habitudes. Il est cependant bien commun d'attribuer au Capital une sorte d'efficace funeste, dont l'eff'et serait d'introduire l'gosme, la duret, le machiavlisme dans le cur de ceux qui y aspirent ou le possdent. Mais ne fait-on pas confusion ? Il y a des pays o le travail ne mne pas grand'chose. Le peu qu'on gagne, il faut le partager avec le fisc. Pour vous arracher le fruit de vos sueurs, ce qu'on nomme l'tat vous enlace d'une multitude d'entraves. Il intervient dans tous vos actes, il se mle de toutes vos
transactions
;

il

rgente votre intelligence et votre foi;

il

dplace tous
artificielle et

les intrts, et

met chacun dans une position


l'activit et l'nergie indi;

prcaire

il

nerve

viduelle en s'emparant de la direction de toutes choses


il

retomber la responsabilit des actions sur (;eux qui "elle ne revient pas; en sorte que, peu peu, la notion du juste et de l'injuste s'ettace; il engage la nation, par sa diplomatie, dans toutes les querelles du*inonde, et puis il y fait intervenir la marine et l'arme; il fausse autant qu'il est en lui l'intelligence des masses sur les questions conomiques, car il a besoin de leur faire croire (jue ses folles
fait

dpenses, ses injustes agressions, ses conqutes, ses colonies, sont pour elles une source de richesses. Dans ces pays, le capital a beaucoup de peine se former par les
voies naturelles. Ce
;i

(|uoi l'on aspire surtout,

c'est le

soutirer par la force et par la ruse

ceux
la

((ui

l'ont cr.

L, on voit

les

honmies

s'enricliir

par

guerre, les fonc-

228

HARMONIES ECONOMIQUES.
fournitures,
l'agiotage,
les

tiens publiques, le jeu, les

fraudes commerciales, les entreprises hasardes, les mar-

Les qualits requises pour arracher aux mains de ceux qui le forment sont prcisment l'oppos de celles qui sont ncessaires pour le former. Il n'est donc pas surprenant que dans ces pays-l iJ s'tablisse une sorte d'association entre ces deux ides
chs
publics, etc.
ainsi le capital
:

capital et goisme ; et cette association


tible,
si

devient indestruc-

toutes les ides morales de ce pays se puisent dans

l'histoire

de

l'antiquit et

du moyen

ge.

Mais lorsqu'on porte sa pense non sur la soustraction des capitaux, mais sur leur formation par l'activit intelligente, la prvoyance et la frugalit, il est impossible de ne pas reconnatre qu'une vertu sociale et moralisante est attache leur acquisition. S'il y a de la sociabilit morale dans la formation du capital, il n'y en a pas moins dans son action. Son effet propre est de faire concourir la nature ; e dcharger l'homme de ce qu'il y a de plus matriel, de plus musculaire, de plus brutal dans l'uvre de la production ; de faire prdominer de pUis en plus le principe intelligent; d'agrandir de plus en plus la place, je ne dis pas de l'oisivet, mais du loisir ; de rendre de moins en moins imprieuse, par la facilit de la satisfaction, la voix des besoins grossiers, et d'y substituer des jouissances plus leves, plus dlicates,
plus pures, plus artistiques, plus spiritualistes. Ainsi, quelque point de vue qu'on se place, qu'on considre le Capital dans ses rapports avec nos besoins qu'il

ennoblit, avec nos efforts qu'il soulage, avec nos satisfactions qu'il pure, avec la nature qu'il
ralit qu'il

dompte, avec la mochange en habitude, avec la sociabilit qu'il dveloppe, avec l'galit qu'il provoque, avec la libert dont il vit, avec l'quit qu'il ralise par les procds les plus ingnieux, partout, toujours et la condition qu'il se forme et agisse dans un ordre social qui ne soit pas dtourn de ses voies naturelles, nous reconnatrons en lui ce qui est le cachet de toutes les grandes lois providentielles: l'Harmonie.

YIII

PROPRIT, COMMUiNAUT.

Reconnaissant la terre^ aux agents naturels^ aux instruments de travail ce qui est incontestablement en eux le don d'engendrer TUtilit, je me suis efforc de leur arra:

cher ce qui leur a t faussement attribu la facilit de crer de la Valeur, facult qui n'appartient qu'aux Services que les hommes changent entre eux.
:

Cette rectification

si

simple^ en

mme

temps

qu'elle raf-

fermira

la

proprit en lui restituant son vritable caractre,

rvlera la science un fait prodigieux, et, si je ne me trompe, par elle encore inaperu, le fait d'une Comnmnaut relle, essentielle, jjrogressive, rsultat providentiel de tout ordre social qui a i)0ur rgime la Libert, et dont l'vidente destination est de conduire, comme des frres, tous les hommes, de l'Egalit primitive, celle du dnment et de l'ignorance, vers l'Egalit finale dans la possession du bien-tre et de la vrit. Si cette radicale distinction entre l'Utilit des choses et la valeur des services est vniie en elle-mme ainsi que dans ses dductions, il n'est pas possible ([u'on en mconnaisse la porte ; car elle ne va rien moins qu' l'absorption de l'utopie dans la science, et rconcilier les coles antagoniques dans une commune foi qui donne satisfaction toutes
les intelligences

couune toutes les aspirations. Honmies de proprit et de loisir, (pielque degr de


que vous soyez parvenus force
d'activit.

l'clielle sociale

23

HARMONIES ECONOMIQUES.

de probit, d'ordre, d'conomie, d'o vient le trouble qui vous a saisis? Ali voici que le souffle parfum, mais empoisonn de l'Utopie, menace votre existence. On dit, on vocifre que le bien par vous amass pour assurer un peu de repos votre vieillesse, du pain, de l'instruction et une carrire vos enfants, vous l'avez acquis aux dpens de vos frres ; on dit que vous vous tes placs entre les dons de Dieu et les pauvres ; que, comme des collecteurs avides, vous avez prlev, sous le nom de Proprit, Intrt, Rente, Loyer, une taxe sur ces dons ; que vous avez intercept, pour les vendre, les bienfaits que le Pre commun avait prodigus tous ses enfants on vous appelle restituer ; et ce qui augmente votre effroi, c'est que dans la dfense de vos avocats se trouve trop souvent cet aveu implicite : l'usurpation est flagrante, mais elle est ncessaire. Et moi je dis: Non, vous n'avez pas intercept les dons de Dieu. Vous les avez gratuitement recueillis des mains de la nature, c'est vrai ; mais aussi vous les avez gratuitement transmis vos frres sans en rien rserver. Ils ont agi de mme
!

envers vous, et les seules choses ([ui aient t rciproquement compenses, ce sont les efforts physiques ou intellectuels, les sueurs rpandues, les dangers bravs, l'habilet

dploye,

les privations acceptes, la

peine prise,

les servi-

ces i^eus et rendus.

Vous n'avez

peut-tre song qu' vous,

mais votre intrt personnel mme a t l'instrument d'une Providence infiniment prvoyante et sage pour largir sans cesse, au sein du genre humain, le domaine de la Communaut; car, sans vos efforts, tous ces effets utiles que vous avez sollicits de la nature pour les rpandre, sans rmunration, parmi les hommes, seraient rests dans une ternelle sans rmunration, parce que celle que vous inertie. Je dis avez reue n'est qu'une simple restitution de vos efforts, et non point du tout le prix des dons de Dieu. Vivez donc en paix, sans crainte et sans scrupule. Vous n'avez d'autre Proprit au monde que votre droit des services, en change de services par vous loyalement rendus, par vos frres volontairement accepts. Cette proprit-l est lgitime, inattaquable; aucune utopie ne prvaudra contre
:

PROPRIT^ COMMUNAUT.
elle,

231

car elle se combine et se confond avec l'essence mme de notre natm'e. Aucune thorie ne parviendra jamais ni
fltrir.

rbranler ni la

de labeur et de privations^ vous ne pouvez fermer les yeux sur cette vrit que le point de dpart du genre humain est une entire Communaut, une parfaite Egalit de misre, de dnment et d'ignorance. Il se rachte la sueur de son front, et se dirige vers une autre Comnmnaut, celle des dons de Dieu succesivement obtenus avec de moindres efforts; vers une autre galit, celle du bientre, des lumires et de la dignit morale. Oui, les pas des

Hommes

hommes sur cette route de perfectibilit sont ingaux, et vous ne pourriez vous en plaindre qu'autant que la marche plus prcipite de l'avant-garde ft de nature retarder la
Il ne jaillit pas une tindans une intelligence qui n'claire quelque degr votre intelligence il ne s'accomplit pas un progrs, sous le mobile propritaire, qui ne soit pour vous un progrs; il ne se forme pas une richesse qui ne tende votre allran-

vtre. iMais c'est tout le contraire.

celle

chissement, pas un capital qui n'augmente la proportion de vos jouissances votre travail, pas une acquisition qui ne soit pour vous une facilit d'acquisition, pas une Proprit dont la mission ne soit d'largir, votre profit, le domaine de la Connnunaut. L'ordre social naturel a t si artistement
le divin Ouvrier, que les plus avancs dans la voie de la rdemption vous tendent une main secoural)le, volontairement ou leur insu, qu'ils en aient ou non la
il a dispos les choses de telle sorte qu'aucun ne peut travailler honntement pour lui-mme sans travailler en mme temps pour tous. Et il est rigoureusement vrai de dire que toute atteinte porte cet ordre merveilleux ne serait pas seulement de votre part un homicide, mais un suicide. L'humanit est une chane admirable o s'accomplit ce miracle, que les preniitMs chainons com-

arrang par

conscience; car

homme

muniquent tous les autres un mouvement progressif de plus en plus rapide jusqu'au dernier.

Hommes de philanthropie, amants de l'galit, aveugles dfenseurs, dangereux amis de ceux qui souillent attards

2;j2

harmonies ECONOMIQUES.

sur la route de la civilisation, vous qui cherchez le rgne de la Communaut en ce monde, poiu-quoi commencezvous par branler les intrts et les consciences? Pourquoi, dans votre orgueil, aspirez-vous ployer toutes les volonts sous le joug de vos inventions sociales? Cette Communaut aprs laquelle vous soupirez, comme devant tendre le royaume de Dieu sur la terre, ne voyez-vous pas que Dieu lui-mme y a song et pourvu? Qu'il ne vous a pas attendus pour en faire le patrimoine de ses enfants ? qu'il n'a pas lesoin de vos conceptions ni de vos violences? qu'elle se ralise tous les jours en vertu de ses admirables dcrets? que pour l'excution de sa volont, il ne s'en est rapport ni la contingence de vos purils arrangements, ni mme l'expression croissante du principe sympathique manifest par la charit; mais qu'il a confi la ralisation de ses desseins la plus active, la plus intime, la plus permanente de nos nergies, l'Intrt perCiinel, sr que celle-l ne se repose jamais? tudiez donc e mcanisme social, tel qu'il est sorti des mains du grand Mcanicien; vous resterez convaincus qu'il tmoigne d'une universelle sollicitude qui
laisse

bien loin derrire elle vos rves et vos chimres.

Peut-tre alors, au lieu de prtendre refaire l'uvre divine,

vous vous contenterez de la bnir. Ce n'est pas dire qu'il n'y ait pas de place sur cette terre pour les rformes et les rformateurs. Ce n'est pas dire que l'humanit ne doive appeler de ses voeux, encourager de sa reconnaissance les hommes d'investigation, de science et de dvouement, les curs fidles la dmocratie. Ils ne lui sont encore que trop ncessaires, non point pour renverser les lois sociales, mais, au contraire, pour combattre les obstacles artificiels qui en troublent et pervertissent l'action. En vrit, il est difficile de comprendre comment on rpte sans cesse ces banalits L'conomie politique est optimiste quant aux faits accomplis ; elle affirme que ce qui doit tre est ; l'aspect du mal comme l'aspect du bien, elle se contente de dire laissez faire. Quoi nous ignorerions que le point de dpart de l'humanit est la misre, l'ignorance, le rgne de la force brutale.
: :
!

PROPRIETE, COMMUNAUT.

233

OU nous serions optimistes l' gard de ces faits accomplis! Quoi nous ignorerions que le moteur des tres humains
!

de toute douleur, de toute fatigue, et que le une fatigue, la premire manifestation de l'intrt personnel parmi les hommes a t de s'en rejeter les uns aux autres le pnible fardeau Les mots anthropophatravail tant
!

est l'aversion

gie, guerre, esclavage, privilge,


liation,

monopole, fraude, spo-

imposture ne seraient jamais parvenus notre oreille, ou nous verrions dans ces abominations des rouages nces!

du progrs Mais n'est-ce pas un peu volontairement que l'on confond ainsi toutes choses pour nous accuser de les confondre? Quand nous admirons la loi
saires l'uvre

providentielle des transactions, quand nous disons intrts concordent, quand nous en concluons

que les que leur

gravitation naturelle tend raliser l'galit relative et le progrs gnral, apparemment c'est de l'action de ces lois
nie.

non de leur perturbation que nous attendons l'harmoQuand nous disons laissez faire, apparemment nous entendons dire laissez agir ces lois, et non pas laissez troubler ces lois. Selon qu'on s'y conforme ou qu'on les viole, le bien ou le mal se produisent; en d'autres termes,
et
: :

les intrts sont

harmoniques, pourvu que chacun reste dans son droit, pourvu que les services s'changent librement, volontairement, contre les services. Mais est-ce
dire
le

que nous ignorons la lutte perptuelle du Tort contre Droit? Est-ce dire que nous perdons de vue ou que

nous approuvons les eflForts qui se sont faits en tous temps et qui se font encore pour altrer, par la force ou la ruse,
la naturelle

quivalence des services


le

C'est l

justement ce

que nous repoussons sous


car,

ciales providentielles, sous le

nom de violation des lois sonom d'attentats la proprit;

pour nous, libre change de services, justice, proprit, libert, scurit, c'est toujours la ide sous divers aspects. Ce n'est pas le principe dt> la Proprict qu'il

mme

faut combattre, mais, au contraire, leprincijje antagonique, celui de la Spoliation. Propritaires tous les degrs, r-

foimateurs de toutes

les coles, c'est l

l<i

mission qui doit

nous concilier

et

nous unir.

2 34

HARMONIES CONOMIQUES.
il

Et

est

temps,

il

est

grand temps que cette croisade


il

commence. La guerre
puis
le

tiiorique la Proprit n'est ni la

plus acharne ni la plus dangereuse,

commencement du monde, une

y a contre elle, deconspiration prafraudes

tique qui n'est pas prs de cesser. Guerre, esclavage, im-

posture, taxes abusives, monopoles, privilges,

commerciales, colonies, droit au

travail,

droit au crdit,

impt progressif en raison directe ou en raison inverse des facults, autant de bliers qui frappent coups redoubls la colonne chancelante; et pourrait-on bien me dire s'il y a beaucoup d'hommes en France, mme parmi ceux qui se croient conservateurs, qui ne mettent la main, sous une forme ou sous une autre, l'uvre de destruction ? de qui la Proprit n'apparat Il y a des gens aux yeux jamais que sous l'apparence d'un champ ou d'un sac decus. Pourvu qu'on ne dplace pas les bornes sacres et qu'on ne vide pas matriellement lespoches, les voil fortrassurs. Mais n'y a-t-il pas la Proprit des bras, celle des facults, celle des ides, n'y a-t-il pas en un mot la Proprit des services ? Quand je jette un service dans le milieu social, n'est-ce pas mon droit qu'il s'y tienne, si je puis m'exprimer ainsi, en suspension, selon les lois de sa naturelle quivalence ? qu'il y fasse quilibre tout autre service qu'on consent me cder en change? Nous avons, d'un commun accord, institu une force publique pour protger la proprit ainsi comprise. O en sommes-nous donc si cette force mme croit avoir et se donne la mission de troubler cet quilibre, sous le prtexte socialiste que le monopole nat de la libert, que le laissez-faire est odieux et sans entrailles ? Quand les choses vont ainsi, le vol individuel peut tre rare, svrement rprim, mais la spoliation est organise, lgalise, systmatise. Rformateurs, rassurez-vous, votre u\ re n'est pas termine ; tchez seulement de la
droit l'assistance, droit l'instruction,

comprendre.
Mais avant d'analyser la spoliation publique ou prive, ou illgale, son rle dans le monde, sa porte comme

lgale

PROPRIETE, COMMUNAUTE.

235
s'il

lment du problme
sible,

social,
la

il

faut

nous

faire,

est pos:

des ides justes sur

comnumaut

et la Proprit

que nous allons le voir, la spoliation n'est autre chose que la limite de la proprit, comme la proprit est la limite de la communaut. Des chapitres prcdents et notamment de celui o il a t trait de l'Utilit et de la Valeur, nous pouvons dduire cette formule
car, ainsi
:

Tout homme jouit gratuitement de toutes les utilits fournies ou labores par la nature, la condition de prendre la peine de les recueillir ou de restituer un service quivalent ceux qui lui i^endent le service de prendre cette peine pour lui.
Il

y a

deux

faits

combins, fondus ensemble, quoique


les

distincts par leur essence.


Il

y aies dons naturels,

matriaux
la

gratuits, les forces

gratuites; c'est le

domaine de

Communaut.

Il y a de plus les et'orts humains consacrs recueillir ces matriaux, diriger ces forces, efforts qui s'changent,

s'valuent et se
prit.

compensent;

c'est le

domaine de

la

Pro-

En d'autres termes, l'gard les uns des autres, nous ne sommes pas propritaires de l'Utilit des choses, mais de
leur
valeur, et la valeur n'est

que l'apprciation des

ser-

vices rciproques.

Proprit,

conmmnaut, sont deux


de gratuit d'o

ides corrlatives
elles

celles d'onrosit et

procdent.

Ce qui osi gratuit est commun, car chacun en jouit et est admis en jouir sans conditions. Ce qui est onreux est appropri, parce que une peine prendre est la condition de la satisfaction, comme la satisfaction est la raison de la peine prise. L'change intervient-il? il s'accomplit par l'valuation de deux peines ou de deux services. Ce recours une peine implique l'ide d'un Obstacle. peut donc dire que l'objet cherch se rapproche d'autant plus de la gratuit et de la communaut que l'ubstacle est moindre, puisque, d'aprs nos prmisses, l'absence

On

23 G

HARMONIES CONOMIQUES.
la gratuit et la

complte de l'obstacle entrane


parfaites.

communaut

Or devant
stacle

le genre humain progressif et perfectible, l'obne peut jamais tre considr comme une quantit

Il s'amoindrit. Donc la peine s'amoindrit avec lui, et le service avec la peine, et la valeur avec le service, et la proprit avec la valeur. Et l'Utilit reste la mme donc la gratuit et la

invariable et absolue.

communaut ont gagn


prit ont perdu.

tout ce

que

l'onrosit et la pro-

Pour dterminer l'homme au

travail,

il

faut

un mobile;

ce mobile c'est la satisfaction qu'il a en vue, ou l'utilit. Sa tendance incontestable et indomptable, c'est de raliser la plus grande satisfaction possible avec
possible, c'est dfaire
le

moindre

travail

que

la

la plus petite proprit,

plus grande

d'o

il

de

la

Proprit ou plutt de l'esprit

corresponde suit que la mission de proprit est de


utilit

de plus en plus la Communaut. Le point de dpart du genre humain tant le maximum de la misre, ou le maximum d'obstacles vaincre, il est clair que tout ce qu'il gagne d'une poque l'autre, il le
raliser

doit l'esprit de proprit.

Les choses tant


entier

ainsi, se rencontrera-t-il

dans

le

un

seul adversaire thorique de la proprit

monde ? Ne

voit-on pas qu'il ne se peut imaginer une force sociale la

dmocratique? Le dogme fondamende Proudhon lui-mme est la mutualit des services. Nous sommes d'accord l-dessus. En quoi nous diirons, c'est en -ceci ce dogme je l'appelle /)ro/jr/e7e', parce qu'en creusant le fond des choses, je m'assure que les hommes, s'ils sont libres, n'ont et ne peuvent avoir d'autre proprit que celle de la valeur ou de leurs services. Au contraire, Proudhon, ainsi que la plupart des conomistes, pense que certains agents naturels ont une valeur qui leur est propre, et qu'ils sont par consquent appropris. Mais, quant la
fois plus juste et plus
tal
:

proprit des services, loin de la constester elle est toute sa


foi.

a-t-il

t-on jusqu' dire qu'un

quelqu'un qui veuille encore aller au del ? Irahomme ne doit pas tre propritaire

PROPRIETE, COMMLNAUT.

237

de sa propre peine ? que dans l'change, ce n'est pas assez de cder gratuitement la coopration des agents naturels, il
faut encore cder gratuitement ses propres efforts ? Mais qu'on y prenne garde ce serait glorifier l'esclavage ; car, dire que certains hommes doivent rendre, c'est dire que certains autres doivent recevoir des services non rmunrs, ce qui est bien l'esclavage. Que si l'on dit que cette gratuit doit tre rciproque, on articule une logomachie incomprhensible car, ou il y aura quelque justice dans l'change, et alors les services seront, de manire ou d'autre, valus et compenss ; ou ils ne seront pas valus et compenss, en ce cas, les uns en rendront beaucoup, les autres peu, et nous retombons dans l'esclavage. Il est donc impossible de contester la lgitime Proprit des services changs sur le principe de l'quivalence. Pour expliquer cette lgitimit, nous n'avons besoin ni de philosophie, ni de science du droit, ni de mtaphysique. Socialistes, Economistes, Egalitaires, Fraternitaires, je vous dfie, tous tant que vous tes, d'lever mme l'ombre d'une ob!

jection contre la lgitime mutualit des services volotitaires,

par consquent contre la Proprit,


telle qu'elle existe

telle

que je

l'ai

dfinie,

dans l'ordre social naturel. Certes, je le sais, dans la pratique, la Proprit est encore loin de rgner sans partage ; en face d'elle il y a le fait antagonique il y a des services qui ne sont pas volontaires^ dont la rmunration n'est pas librement dbattue , il y a des services dont l'quivalence est altre par la force ou par la ruse ; en un mot, il y a la Spoliation. Le lgitime principe de la Proprit n'en est pas infirm, mais confirm; on le viole, donc il existe. Ou il ne faut croire rien dans le monde, ni aux faits, ni la justice, ni l'assentiment universel, ni au langage humain, ou il faut admettre que ces deux mots Proprit et Spoliation expriment des ides opposes, inconciliables qu'on ne peut pas plus identifier qu'on ne peut identifier le oui avec le non, la lumire avec les tnbres, le bien avec le mal. l'harmonie^ avec la discordance. Prise au pied de la lettre, la clfbre foruuile la
; :

proprit, c'est le vol, est

donc

l'iibsurdite porte sa der-

238
nire puissance.
vol, c'est la

HARMONIES ECONOMIQUES.
Il

ne

serait pas plus exorbitant


le

de dire
;

le

proprit;

lgitime est illgitime

ce qui est

Il est probable que l'auteur de ce bizarre aphorisme a voulu saisir fortement les esprits, toujours curieux de voir comment on justifie un paradoxe^ et qu'au fond ce qu'il voulait exprimer c'est ceci Certains hommes

n'est pas^ etc.

se font payer^, outre le travail qu'ils ont fait, le travail qu'ils


fait, s'appropriant ainsi exclusivement les dons de Dieu, l'utilit gratuite, le bien de tous. En ce cas, il fallait d'abord prouver l'assertion, et puis dire le vol, c'est

n'ont pas

le vol.

Voler, dans le langage ordinaire, signifie

s'emparer par

force ou par fraude d'une valeur au prjudice et sans le

consentement de celui qui l'a cre. On comprend comment conomie politique a pu tendre le sens de ce triste mot, voler. On a commenc par confondre l'Utilit avec la Valeur. Puis, comme la nature coopre la cration de l'utilit, on en a conclu qu'elle concourait la cration de la valeur, et on a dit Cette portion de valeur n'tant le fruit du travail de personne, appartient tout le monde. Enfin, remarquant que la valeur ne se cde jamais sans rmunration, on a Celui-l vole qui se fait rtribuer pour une valeur ajout qui est de cration naturelle, qui est indpendante de tout travail humain, qui est inhrente aux choses, et est, par destination providentielle, une de leurs qualits intrinsques, comme la pesanteur ou la porosit, la forme ou la couleur. Une exacte analyse de la valeur renverse cet chafaudage de subtilits, d'o l'on voudrait dduire une assimilation monstrueuse entre la Spoliation et la Proprit. Dieu a mis des Matriaux et des Forces la disposition des hommes. Pour s'emparer de ces matriaux et de ces forces, il faut une Peine ou il n'en faut pas. S'il ne faut aucune peine, nul ne consentira librement acheter d'autrui, moyennant un effort, ce qu'il peut recueillir sans effort des mains de la nature. 11 n'y a l ni services, ni change, ni valeur, ni proprit possibles. S'il faut une peine, en bonne justice elle incombe celui qui doit prouver la
la fausse
:
:

PROPRIETE, COMMLNALTE.
satisfaction,

23 9
doit aboutir

d'o

il

suit

que

la satisfaction

de la Proprit. Cela pos, un homme prend la peine pour lui-mme; il devient propritaire de toute l'utilit ralise par le concours de cette peine et de la nature. Il la prend pour autrui; en ce cas, il stipule en retour la cession d'une peine quivalente servant aussi de vhicule de l'utilit, et le rsultat nous montre deux Peines, deux Utilits qui ont chang de mains, et deux Satisfactions. Mais ce qu'd ne faut pas perdre de vue, c'est que la transaction s'accomplit par la comparaison, par l'valuation, non des deux utilits (elles sont invaluables), mais des deux services changs. Il est donc exact de dire qu"au point de vue personnel, l'homme, par le travail, devient propritaire de l'utilit naturelle (il ne travaille que pour cela), quel que soit le rapport, variable l'infini, du travail l'utilit. Mais au point de vue social, l'gard les uns des autres, les hommes ne sont jamais propritaires que de la valeur, laquelle n'a pas pour fondement lahbralit de la nature, mais le service humain, la peine prise, le danger couru, l'habilet dploye pour recueillir cette libralit , en un mot, en ce qui concerne l'utilit naturelle et gratuite, le dernier acqureur, celui qui doit aboutir la satisfaction, est mis, par l'change, exactement au lieu et place du premier travailleur. Celui-ci s'tait trouv en prsence d'une utiht gratuite qu'il s'est donn la peine de recueillir ; celui-l lui restitue une peine quivalente, et se subtitue ainsi tous ses droits ; l'utilit lui est acquise au mme titre, c'est--dire titre gratuit sous la condition d'une peine. Il n'y a l Jii le fait ni l'apparence d'une interception abusive des dons de Dieu. Ainsi, j'ose dire que cette proposition est inbranlable A l'gard les uns des autres, les hommes ne sont propritaires que de valeurs , et les valeurs ne reprsentent que des
celui qui a pris la peine. Voil le principe
:

services compars, librement reus et rendus.

Que d'un ct ce soit


ce que
les
j'ai

l le vrai sens du mot valeur, c'est qu^ d'autre part dj dmontr (chapitre V)
;

hommes ne

soient jamais et ne puissent jamais tre,

24

HARMONIES CONOMIQIES.
autres, propritaires

l'gard les uns des


l'exprience.

c'est ce qui rsulte aussi bien

que de la valeur, du raisonnement que de


car

Du raisonnement;

comment

irais-je

acheter d'un homme, moyennant une peine, ce que je puis sans peine , ou avec une moindre peine, obtenir de la nature ? De l'exprience universelle, qui n'est pas d'un

poids ddaigner dans la question, rien n'tant plus propre donner confiance une thorie que le consentement raisonn et pratique des hommes de tous les temps et de
tous les pays. Or, je dis que tifie le sens que je donne
l'officier

public

fait

consentement universel raau mot Proprit. Quand un inventaire aprs dcs , ou par autole
ici

rit'

de justice; quand le ngociant, le manufacturier, le fermier font, pour leur propre compte, la mme opration, ou qu'elle est confie aux syndics d'une faillite, qu'inscrit-on sur les rles timbrs mesure qu'un objet se prsente ? Est-ce son utilit, son mrite intrinsque ? Non, c'est sa valeur, c'est-k-dire l'quivalent de la peine que tout acheteur, pris au hasard, devrait prendre pour se procurer un objet semblable. Les experts s'occupent-ils de savoir si telle chose est plus utile que telle autre ? Se placent-ils au point de vue des satifactions qu'elles peuvent procurer ? Estiment-ils un marteau plus qu'une chinoiserie, parce que le marteau fait tourner d'une manire admirable, au profit de son possesseur, la loi de la gravitation? ou bien un verre d'eau plus qu'un diamant, parce que, d'une manire absolue, il peut rendre de plus rels services ? ou le livre de Say plus que celui de Fourier, parce qu'on peut puiser dans le premier plus de srieuses jouissances et de
solide instruction
?

Non;

ils

valuent,

ils

relvent

]a.

valeur,

en se conformant rigoureusement, remarquez-le bien,

ma
se

Pour mieux dfinition. conforme leur pratique.

dire, c'est
Ils

ma

dfinition qui

tiennent compte,
l'utilit

non
atta-

point des avantages naturels ou de

gratuite

che chaque objet, mais du service que tout acqureur aurait se rendre lui-mme ou rclamer d'autrui pour se le procurer. Ils n'estiment pas, qu'on me pardonne cette expression hasarde, la peine que Dieu a prise, mais celle

PROPRIETE, COMMUNAUTE.

241

Et quand l'opration que l'acheteur aurait prendre. est termine, quand le public connat le total des Valeurs portes au bilan, il dit d'une voix unanime Voil ce
:

dont l'hritier est propritaire. Puisque les proprits n'embrassent que des valeurs, et puisque les valeurs n'expriment que des rapports, il s'ensuit que les proprits ne sont elles-mmes que des rapports.

Quand le public,
Cet

la vue des deux inventaires, prononce

que cet autre, il n'entend pas dire pour cela que le rapport des deux proprits exprime celui des deux richesses absolues ou du bien-tre. Il entre dans les satisfactions, dans le bien-tre absolu une part d'utilit commune qui change beaucoup cette proportion. Tous les hommes, en etiet, sont gaux devant la lumire du jour, devant l'air respirable, devant la chaleur du soleil; et l'higalit, exprime par la ditfrence des proprits ou des valeurs, ne doit s'entendre que de Vutilit onest plus riche

homme

reuse.

Or, je

l'ai

doute bien des


celle qui

dj dit bien des fois, et je le rpterai sans fois encore, car c'est la plus grande, la plus

belle, peut-tre la plus

mconnue des harmonies


les autres
:

sociales,

dans la nature du de progrs, et le progrs ne consiste qu'en cela, transformer l'utilit onreuse en utilit gratuite; de diminuer la valeur sans diminuer l'Utilit; de faire que, pour se procurer les mmes choses, chacun ait moins de peine

rsume toutes

il

est

prendre ou rmunrer; d'accrotre incessamment la masse de ces choses communes, dont la jouissance, se distri-

buant

dune manire uniforme


de
la

entre tous, etface peu peu


le rsultat

l'Ingalit qui rsulte

dillrence des proprits.

Ne nous
nisme.

lassons pas d'analyser

de ce mca-

en contemplant les phnomnes du paseuroccasion de sentir la profonde justesse de ce mot de Kousscau Il faut beaucoup de philosophie pour observer ce qu'on voit tous les jours C'est ainsi que l'accoutumance, ce voile tendu sur les yeux du

Combien de

fois,

monde

social, n'ai-je

OEuvrcj

cumpl'elei,

t.

VI.

(242
vulgaire,
et

HARMONIES ECONOMIQUES.

dont ne parvient pas toujours se clli\Ter empche de discerner le plus merveilleux des phnomnes conomiques: la richesse relle tombant incessamment du domaine de la Proprit dans celui de la Communaut. Essayons cependant de constater cette dmocratique volution, et mme, s'il se peut, d'en mesurer la porte. J'ai dit ailleurs que si nous voulions comparer deux poques, au point de vue du bien-tre rel, nous devions tout rapporter au travail brut mesur par le temps, et nous poser cette question: Quelle est la diffrence de satisfaction que procure, selon le degr d'avancement de la socit, une dure dtermine de travail brut, par exemple : la journe d'un simple manouvrier ? Cette question en implique deux autres Quel est, au point de dpart de l'volution, le rapport de la satisfaction au travail le plus simple ? Quel est ce mme rapport aujourd'hui ? La diffrence mesurera l'accroissement qu'ont pris l'util'observateur attentif, nous
:

lit

gratuite relativement

l'utilit

onreuse, le domaine

commun

relativement au domaine appropri.

Je ne crois pas que l'homme politique se puisse prendre un problme plus intressant, plus instructif. Que le lecteur veuille me pardonner si, pour arriver une solution satisfaisante, je le fatigue de trop nombreux exemples. J'ai fait, en commenant, une sorte de nomenclature

des besoins humains les plus gnraux respiration, alimentation, vtement, logement, locomotion, instruction,
:

diversion, etc.

Reprenons cet ordre,


lier

et

voyons ce qu'un simple journa-

pouvait l'origine et peut aujourd'hui se procurer de satisfactions par un nombre dtermin de journes de travail.

Respiration. Ici la gratuit et la


pltes ds l'origine.

communaut

sont

com-

La nature
Il

s'tant

charge de tout, ne

nous
de

laisse rien faire.

n'y a ni efforts, ni services, ni

valeur, ni proprit, ni progrs possibles.


l'utilit,

Au

point de vue
;

Diogne

est aussi riche qu'Alexandi'e

au point

PROPRIT, COMMUNAUT.

24 3

que vous
condition

nous reprsentons par Un\^ type de la valeur qui pour nous est une journe de travail brut la valeur d'un hectohti-e de ble s exprimera par 15, 18, ou 20, selon les annes Le rapport de ces deux valeurs est de un quinze Pour savoir si un progrs a t accompli et pour le mesurer il faut serlemaiiderquel tait ce mme rapport au jour de dpart de l'humanit. En vrit, je hasarder un chiflre ; mais il a un moyen de y dgager cet x. Quand \ous entendrez un homme dclamer contre l'ordre social contre 1 appropriation du sol, contre la rente, contre les macinnes, conduisez-le au milieu d'une fort vierge ou en lace d un marais infect. Je veux, direz-vous, vous afiranchir tlu joug dont vous vous plaignez; je veux vous soustraire aux luttes atroces de la concurrence anarchique, l'antigonisme des intrts, l'gosme des riches, loppression Ue la proprit, l'crasante rivalit des machines l'.tmosphcre cloulante de la socit. Voil de la terre semblable a celle que rencontrent devant eux les premiers detricheurs. Prenez-en tant qu'il vous plaira, pai- dizaines par centaines d'hectares. Cultivez-la vous-mme. Tout ce
(
)

plus brut calcule qu'il faut trois hectolitres de bl pour l'alimentation d'un homme. Le simple manuvre produit donc sinon sa subsistance, du moins qui revient au mme ( ce pour Im ) la valeur de sa subsistance, en prlevant de quarante-cinq a soixante journes sur son travail annuel Si

Alexandre est aussi riche que Dio-ne Alimentation. Dans l'tat actuel des choses, la N^ileur d un hectolitre de bl fait quilibre, en France, celle de quinze a vingt journes du travail le plus vulgaire. Voil un tait, et on a beau le mconnatre, il nen est pas moins digne de remarque. Il est positif qu'aujourd'hui, en considerant 1 humanit sous son aspect le moins avanc et reprsente par le journalier-proltaire, nous constatons quelle obtient la satisfaction attache un hectolitre de ble avec quinze journes du travail humain le

de vue de

la valeur,

Un

nW

'

lui ferez
:

produire est vous. Je n'y mets qu'une


cette socit

c'est

nont vous vous dites victime.

que vous n'aurez pas recours

244
Cet

HARMONIES ECONOMIQUES.

homme, remarquez-le bien, serait mis en face du dans la mme situation o tait, l'origine, l'humanit elle-mme. Or, je ne crains pas d'tre contredit en avanant qu'il ne produira pas un hectolitre de bl tous les deux ans. Rapport 15 600. Et voil le progrs mesur. Relativement au bl, et malgr qu'il soit oblig de payer la rente du sol, l'intrt du capital, le loyer des outils, ou plutt parce qu'il les un journalier obtient avec quinze jours de travail paye, ce qu'il aurait eu peine recueillir avec six cents journes. La valeur du bl, mesure par le travail le plus brut, est donc tombe de 600 15 ou de 40 1. Un hectolitre de bl a, pour l'homme, exactement la mme utilit qu'il aurait eue le lendemain du dluge ; il contient la mme quantit de substance alimentaire; il satisfait au mme besoin et dans la mme mesure. Il est une gale richesse relle, il n'est plus une gale richesse relative. Sa production a t mise en grande partie la charge de la nature : on l'obtient avec un moindre effort humain; on se rend un moindre service en se le passant de main en main, il a moins de valeur ; et, pour tout dire en un mot, il est devenu gratuit, non absolument, mais dans la proportion de quasol
:

rante un.

mais encore au profit de celui qui le produit que les 39/40 de l'effort ont t anantis, mais au profit de celui qui le consomme, quel que soit le genre de travail auquel il se voue.
il

Et non-seulement

est

devenu gratuit,

commun dans

cette proportion. Car ce n'est pas

Vtement. Mme phnomne. Un simple manuvre entre dans un magasin du Marais, et y reoit un vtement qui correspond vingt journes de son travail, que nous supposons tre de la qualit la plus infrieure. S'il devait faire ce vtement lui-mme, il n'y parviendrait pas de toute sa vie. S'il et voulu s'en procurer un semblable du temps d'Henri IV, il lui en et cot trois ou quatre cents journes. Qu'est donc devenue, quant aux toffes, cette diffrence de valeur rapporte la dure du travail brut ? Elle a t anantie, parce que des forces naturelles gratuites se sont charges

PROPRIT, C03IMLNAIJTE.

24

de Fuvre ;
tout entire.

et elle a t anantie

au

profit

de Thumanit
:

Car

il

ne faut pas cesser de

doit son semblable


reoit. Si
si le

donc

l'art

faire remarquer ceci Chacun un service quivalent celui qu'il en du tisserand n'avait fait aucun progrs,

tissage n'tait excut

en partie par des forces gratuites,

deux ou trois cents journes fabriquer l'toffe, et il faudrait bien que notre manuvre cdt deux ou trois centsjournes pour l'obtenir. Et puisque le tisserand ne peut parvenir, malgr sa bonne volont, se faire cder deux ou trois centsjournes, se faire rtribuer pour l'intervention des forces gratuites, pour le progrs accompli, il est parfaitement exact de dire que ce progrs a t accompli au profit de l'acqureur, du consommateur, de la satisle tisserand mettrait

faction universelle, de l'humanit.


Transpoi^t. Antrieurement tout progrs, quand le genre humain en tait rduit, comme le journalier que nous avons mis en scne, du travail brut et primitif, si un homme avait voulu qu'un fardeau d'un quintal ft transport de Paris Bayonne, il n'aurait eu que cette alternative ou mettre le fardeau sur ses paules et accomplir l'uvre lui-mme, voyageant par monts et par vaux, ce qui et exig au moins un an de fatigues; outien prier quelqu'un de faire pour lui cette rude besogne ; et comme, d'aprs l'hypo:

employ les mmes moyens et le mme temps, il aurait rclam en payement un an de travail. A cette poque donc, la valeur du travail brut tant un, celle du transport tait de 300 pour un poids
thse, le nouveau porteballe aurait

d'un quintal et une distance de 200 lieues. Les choses ont bien cliang. En fait, il n'y a aucun manuvre Paris qui ne puisse atteindre le mme rsultat par le sacrifice de deux journes. L'alternative est bien la mme. Il faut encore excuter le transport soi-mme ou le faire faire par d'autres en les rmunrant. Si notre journalier l'excute lui-mme, il lui faudra encore un an de fatigues ; mais s'il s'adresse des hommes du mtier, il trouvera vingt entrepreneurs qui s'en chargeront pour .{ ou \ hancs, c'est--dire pour l'fiuivalent de deux journes de travail

24 6

HARMONIES CONOMIQL'ES.

brut. Ainsi, la valeur

du

travail

transport, qui tait de 300, n'est plus

brut tant un, celle du que de deux.

Comment s'est accomplie cette tonnante rvolution? Oh elle a exig bien des sicles. On a dompt certains
1

animaux, on a perc des montagnes, on a combl des valles, on ajet des ponts sur les fleuves ; on a invent le traneau d'abord, ensuite la roue, on a amoindri les obstacles, ou l'occasion du travail, des services, de la valeur; bref, on est parvenu faire, avec une peine gale deux, ce qu'on ne pouvait faire, l'origine, qu'avec une peine gale trois cents. Ce progrs a t ralis par des hommes qui ne songeaient qu' leurs propres intrts. Et cependant qui en profite aujourd'hui? notre pauvre journalier, et
avec
lui tout le

monde.

Qu'on ne dise pas que ce n'est pas l de la Communaut. Je dis que c'est de la Communaut dans le sens le plus strict du mot. A l'origine, la satisfaction dont il s'agit faisait quilibre, pour tous les hommes, 300 journes de travail brut ou un nombre moindre, mais proportionnel, de travail intelligent. Maintenant, 298 parties de cet effort sur 300 ont t mises la charge de la nature, et l'humanit se trouve exonre d'autant. Or, videmment, tous les hommes sont gaux devant ces obstacles dtruits, devant cette
distance efface, devant cette fatigue annule, devant cette

valeur anantie, puisque tous obtiennent le rsultat sans avoir le rmunrer. Ce qu'ils rmunreront, c'est l'effort

humain qui

reste encore faire,

mesur par

2,

le travail brut.

En

d'autres termes,

celui qui

exprimant ne s'est pas

perfectionn, et qui n'a offrir que la force musculaire, a

encore deux journes de travail cder pour obtenir la saTous les autres hommes l'obtiennent avec un travail de moindre dure l'avocat de Paris, gagnant 30,000 francs par an, avec la vingt-cinquime partie d'une journe, etc. ; par o l'on voit que les hommes sont gaux devant la valeur anantie, et que l'ingalit se restreint
tisfaction.
:

dans les limites qui forment encore qui survit, ou de la Proprit.


C'est

le

domaine de

la

Valeur

un cueil pour

la

science de procder par voie

PROPRIT, COMMUNAUT.

247

phnomne

d'exemple. L'esprit du lecteur est port croire que le qu'elle veut dcrire n'est vrai qu'aux cas particuliers invoqus l'appui de la dmonstration. Mais il est clair que ce qui a t dit du bl, du vtement, du transport,

de tout. Quand l'auteur gnralise, c'est au lecteur de particulariser ; et quand celui-l se dvoue la lourde et froide analyse, c'est bien le moins que celui-ci se donne le plaisir de la synthse.
est vrai

Aprs tout, muler ainsi


:

cette loi synthtique

nous

la

pouvons

for-

La
de

valeurj qui est la proprit sociale, nat de

l'effort et

l'obstacle.

A
ou
le

mesure que l'obstacle s'amoindrit, l'effort, la valeur, domaine de la proprit, s'amoindrissent avec lui.
proprit recule toujours, pour chaque satisfaction et la Communaut avance sans cesse.

La

donne,

Faut-il

en conclure,

comme
?

fait

M. Proudhon, que

la

Proprit est destine prir


utile raliser,

De

ce que, pour chaque effet

pour chaque
?

satisfaction obtenir, elle re-

cule devant la

Communaut,

est-ce dire qu'elle va s'y

absorber et s'y anantir

Conclure ainsi, c'est mconnatre compltement la nature de l'homme. Nous rencontrons ici un sophisme analogue celui que nous avons dj rfut au sujet de l'intrt des capitaux. L'intrt tend baisser, disait-on, donc sa destine est de disparatre. La valeur et la proprit diminuent, dit-on maintenant, donc leur destine est de

mme

s'anantir.

Tout le sophisme consiste omettre ces mots pour chaque effet dtermin. Oui, il est trs-vrai que les hommes obtiennent des effets dtermins avec des efforts moindres; c'est c'est en cela qu'ils sont progressifs et perfectibles pour cela qu'on peut affirmer que le domaine relatif de la proprit se rtrcit, en l'examinant au point de vue d'une
: ;

satisfaction

donne.

Mais il n'est pas vrai que tous les effets possibles obtenir soient jamais puiss, et ds lors il est al)surde de penser

248
qu'il soit
o.bsolu

HARMONIES ECONOMIQUES.
dans
la

nature du progrs d'altrer

le

domaine
:

de

la Proprit.

Nous l'avons dit plusieurs fois et sous toutes les formes chaque effort, avec le temps, peut servir de vhicule une plus grande somme d'utilit gratuite, sans qu'on soit autoris en conclure que les hommes cesseront jamais de faire des efforts. Tout ce qu'on en doit dduire, c'est que leurs forces devenues disponibles s'attaqueront d'autres obstacles,

ralisant,

travail gal,

des satisfactions jusque-l


Il

inconnues.
J'insisterai

encore sur cette ide.

doit tre permis, par

le temps qui court, de ne rien laisser l'interprtation abusive quand on s'est avis d'articuler ces terribles mots Pro:

prit,

Communaut. un moment donn de son

existence,

l'homme

isol

peut disposer que d'une certaine de mme de la socit.

somme

d'eff"orts. Il

ne en est

Quand l'homme
courir son

isol ralise

un progrs, en
naturelle, la

faisant con-

uvre une force

somme de

ses

efforts se trouve rduite d'autant,

par rapport l'effet utile cherch. Elle serait rduite aussi d'une manire absolue si cet homme, satisfait de sa premire condition, convertissait son progrs en loisir, et s'abstenait de consacrer de nouvelles jouissances cette portion d'efforts rendue dsormais disponible. Mais cela suppose que l'ambition, le dsir, l'aspiration sont des forces limites; que le cur humain n'est
pas indfiniment expansible. Or, il n'en est rien. A peine Hobinson a mis une partie de son travail la charge de la
nature, qu'il le consacre de nouvelles entreprises. L'en-

semble de ses

efforts reste le

mme

seulement

il

y en a un

entre autres qui est plus productif, plus fructueux, aid par une plus grande proportion de collaboration naturelle
et gratuite. C'est justement le phnomne qui se ralise au sein de la socit. De ce que la charrue, la herse, le marteau, la scie, les banifset les chevaux, la voile, les chutes d'eau, la vapeur, ont successivement exonr l'humanit d'une masse norme d'efforts pour chaque rsultat obtenu, il ne s'ensuit pas n-

PROPRIT, COMMUNAUT.

2i9

cessairement que ces efforts mis en disponibilit aient t frappsd'inertie. Rappelons-nous ce qui a t dit de l'expansibilit indfinie des besoins et des dsirs. Jetons d'ailleurs un regard sur le inonde^, et nous n'hsiterons pas recon-

que l'homme a pu vaincre un obsil a tourn sa force propre contre d'autres obstacles. On imprime plus facilement, mais on imprime davantage. Chaque livre rpond moins d'effort humain, moins de valeur, moins de proprit ; mais il y a plus de livres, et, au total, autant d'efforts, autant de valeurs, autant de Proprits. J'en pourrais dire autant des vtements, des maisons, des chemins de fer, de toutes les productions humaines. Ce n'est pas l'ensemble des vanatre qu'

chaque

fois

tacle avec de la force naturelle,

leurs qui a diminu, c'est l'ensemble des utilits qui a aug-

ment. Ce
s'est largi.

n'est

pas

s'est rtrci, c'est le

le domaine absolu de la Proprit qui domaine absolu de la Communaut qui


le travail,
il

Le progrs n"a pas paralys


et la

tendu

le bien-tre.

La Gratuit
vrit

naturelles, et ce

Communaut, c'est le domaine des forces domaine s'agrandit sans cesse. C'est une

de raisonnement et de fait. La Valeur et la Proprit, c'est le domaine des efforts humains, des services rciproques ; et ce domaine se resserre incessamment pour chaque rsultat donn, mais non pour l'ensemble desrsuUats, pour chaque satisfaction dtermine, mais non pour l'ensemble des satisfactions, parce que les satisfactions possibles ouvrent devant l'humanit un

horizon sans limites. Autant donc il est vrai que la Proprit relative fait successivement place la Communaut, autant il est faux que
la

Proprit absolue tende disparatre de ce monde. C'est un pionnier qui accomplit son uvre dans un cercle et passe dans un autre. Pour qu'elle s'vanout, il faudrait que tout obstacle fit dfaut au travail que tout elfort humain devnt inutile que les hommes n'eussent plus occasion
; ;

d'changer, de se rendre des services ; (pic toute production ft spontane, ([ue la satisfaction suivit immdiatement le
dsir;
il

faudrait

que nous fussions tous yaux aux dieux.

2iO
Alors,
il

HARMONIES CONOMIQUES.
est vrai, tout serait gratuit,

tout serait

commun

effort, service, valeur, proprit, rien

de ce qui constate

notre native infirmit n'aurait sa raison d'tre. Mais l'homme a beau s'lever, il est toujours aussi loin de l'omnipotence. Que sont les degrs qu'il parcourt sur
l'chelle
qu'il

de l'infini? Ce qui caractrise la Divinit, autant nous est donn de le comprendre, c'est qu'entre sa volont et l'accomplissement de sa volont, il n'y a pas d'obstacles Fiat lux, et lux fada est. Encore est-ce son impuissance exprimer ce qui est tranger l'humaine nature qui a rduit Mose supposer, entre la volont divine et la lumire, l'obstacle d'un mot prononcer. Mais quels que soient les progrs que rserve l'humanit sa nature perfectible, on peut affirmer qu'ils n'iront jamais jusqu' faire
:

disparatre tout obstacle sur la route

du

bien-tre infini, et

frapper ainsi d'inutilit

le

travail
est

son intelligence. La raison en

de ses muscles et de simple c'est qu' mesure


:

que certains obstacles sont vaincus, les dsirs se dilatent, rencontrent de nouveaux obstacles qui s'offrent de nouveaux efforts. Nous aurons donc toujours du travail accomplir, changer, valuer. La proprit existera donc jusqu' la consommation des temps, toujours croissante quant la masse, mesure que les hommes deviennent plus actifs et plus nombreux, encore que chaque effort, chaque service, chaque valeur, chaque proprit relative passant de main en main serve de vhicule une proportion croissante d'utilit gratuite et

commune.

que nous donnons au mot Proprit un sens trs-tendu et qui n'en est pas pour cela moins exact.

Le

lecteur voit

La

Proprit, c'est le droit de s'appliquer soi-mme ses propres efforts, ou de ne les cder que moyennant la cession en retour d'efforts quivalents^ La distinction entre Pro pritaires et Proltaires est donc radicalement fausse ;

moins qu'on ne prtende qu'il y a une classe d'hommes qui n'excute aucun travail, ou n'a pas droit sur ses propres efforts, sur les services qu'elle rend ou sur ceux qu'elle reoit

C'est tort

en change. que l'on rserve

le

nom

de Proprit une

PROPRIT, COMMUNAUT. de ses formes spciales, au

251

capital, la terre, ce qui procure un intrt ou une rente et c'est sur cette fausse dfinition qu'on spare ensuite les hommes en deux classes antagoniques. L'analyse dmontre que l'intrt et la rente sont le fruit de services rendus, et ont mme origine, mme
;

nature,

mmes droits que la main-d'uvre. Le monde est un vaste atelier o la Providence a prodigu des matriaux et des forces; c'est ces matriaux et ces forces que s'applique le travail humain. Efforts antrieurs, efforts actuels, mme efforts ou promesses d'efforts futurs s'changent les uns contre les autres. Leur mrite relatif, constat par l'change et indpendamment des matriaux et forces gratuites, rvle la valeur; et c'est de la valeur par lui produite que chacun est Propritaire.
Qu'importe qu'un homme ne vous dites, que de la valeur ou du mrite reconnu de son service? La proprit de la valeur emporte celle de l'utilit qui y est attache. Jean a deux

On

fera cette objection

soit propritaire,

comme

sacs de bl, Pierre n'en a qu'un. Jean, dites-vous, est le double plus riche en valeur. Eh morbleu il l'est bien aussi
!

en

utilit, et

mme

en

utilit naturelle. Il

peut manger une


le

fois

davantage.
n'a-t-il

Sans doute, mais


vail?

pas accompli

double de tra-

Allons nanmoins au fond de l'objection. La richesse essentielle, absolue, nous l'avons dj dit, rside dans l'utilit. C'est ce qu'exprime ce mot lui-mme. Il

rapport avec nos besoins, et c'est


a en vue

n'y a que Vutilit qui serve (uti, servir). Elle seule est en elle seule que l'homme

du moins elle qu'il pourchoses ne satisfont pas notre faim suit en et notre soif parce qu'elles renferment de la valeur, mais

quand

il

travaille. C'est

dfinitive, car les

de

l'utilit.

Cependant

il

faut se rendre

compte du phnomne que


de
l'utilit

produit cet gard la socit.

Dans

l'isolement,

l'homme
la

aspirerait raliser

sans se proccuper de
pourrait exister pour

valeur, dont la notion

mme

ne

lui.

62

HARMONIES ECONOMIQUES.
l^tat social,

au contraire, l'homme aspire raliser l'utilit. La chose qu'il produit n'est pas destine ses propres besoins. Ds lors peu lui importe qu'elle soit plus ou moins utile. C'est celui qui prouve le dsir la juger ce point de vue. Quant lui, ce qui l'intresse, c'est qu'on y attache, sur le march, la plus grande valeur possible, certain qu'il retirera de ce march, et son choix, d'autant plus d'utilits qu'il y aura apport plus de valeur. La sparation des occupations amne cet tat de choses que chacun produit ce qu'il ne consommera pas, et consomme ce qu'il n'a pas produit. Gomme producteurs, nous poursuivons la valeur; comme consommateurs, l'utilit.

Dans

de

la valeur,

sans se proccuper de

Gela est d'exprience

universelle. Gelui qui polit

un

dia-

mant, brode de la dentelle, distille de l'eau-de-vie, ou cultive du pavot, ne se demande pas si la consommation de ces choses est bien ou mal entendue. Il travaille, et, pourvu que son travaille ralise de la valeur, cela lui suffit. Et, pour le dire en passant, ceci prouve que ce qui est moral ou immoral, ce n'est pas le travail, mais le dsir ; et que l'humanit se perfectionne, non par la moralisation du producteur, mais par celle du consommateur. Gombien ne s'est-on pas rcri contre les Anglais de ce qu'ils rcoltaient de l'opium dans l'Inde avec l'ide bien arrte, disait-on, d'empoisonner les Ghinois! C'tait mconnatre et dplacer le principe de la moralit. Jamais on n'empchera de produire ce qui, tant recherch, a de la valeur. G'est celui qui aspire une satisfaction d'en calculer les effets, et c'est bien en vain qu'on essayerait de sparer la prvoyance del responsabilit. Nos vignerons font du vin et en feront tant qu'il aura de la valeur, sans se mettre en peine de savoir si avec ce vin on s'enivre en France et on se tue en Amrique. G'est le jugement que les hommes portent sur leurs besoins et leurs satisfactions qui dcide de la direction du travail. Cela est vrai mme de l'homme isol ; et si une sotte vanit et parl plus haut que la faim Robinson, au lieu d'employer son temps la chasse, il l'et consacr arranger les plumes de sa coiffure. De mme un peuple srieux provo-

PROPRIT, COMMUNAUT.

2 53

que des industries


futiles.

srieuses,

un peuple

futile,

des industries

{Voir Chapitre XI.)

Mais revenons. Je dis : qui travaille pour lui-mme a en vue l'utilit. qui travaille pour les autres a en vue la valeur. Or, la Proprit, telle que je l'ai dfinie, repose sur la valeur ; et la valeur n'tant qu'un rapport, il s'ensuit que la

L'homme L'homme

proprit n'est elle-mme qu'un rapport. S'il n'y avait qu'un homme sur la terre, l'ide de Proprit ne se prsenterait jamais son esprit. Matre de s'as-

similer toutes les utilits dont il serait environn, ne rencontrant jamais un droit analogue pour servir de limite au
sien,

comment la pense lui viendrait-elle de dire moi ? Ce mot suppose ce corrlatif ceci nest pas
:

ceci est

moi,

ou

peuvent concevoir isols, et il faut bien que le mot Proprit implique relation, car il n'exprime aussi nergiquement qu'une chose qu'elle est propre une personne qu'en faisant comprendre n'e?X propre h. aucune autre. Le premier qui, ayant clos un terrain, dit Rousseau, s'avisa de dire : ceci est moi, fut le vrai fondateur de la
ceci est autrui.

Le

Tie^i et le

Mien ne

se

socit civile. Que signifie cette clture,

si

ce n'est une pense d'exclu-

elle n'avait pour sion et par consquent de relation? Si de dfendre le champ contre les animaux, c'tait objet que

une prcaution, non un signe de proprit ; une borne, au prcaution. contraire, est un signe de proprit, non une les hommes ne sont vritablement Propritaires que Ainsi
relativement les uns aux autres ; et cela pos, de quoi sontvaleurs ; ainsi qu'on le discerne fort ils propritaires ? de dans les changes qu'ils font entre eux. bien Prenons, selon notre procd habituel, un exemple trssimple. La nature travaille, de toute ternit peut-tre, a mettre rendent propre dans l'eau de la source ces qualits qui la soif et qui font pour nous son utilit. Ce n'est tanchor la pas mon (ruvre, car elle a t labore sans

certainement

ma participation

et

mon

insu.

Sousce rapport, je puis bien

254
dire
est

HARMONIES ECONOMIQUES.

que

l'eau est

pour moi un don


l'effort

mon uvre

propre, c'est

pour aller chercher ma Par cet acte, de quoi suis-je devenu propritaire? Relativement moi, je suis propritaire, si on peut s'exprimer ainsi, de toute Futilit que la nature a mise dans
cette eau. Je puis
la faire

de Dieu. Ce qui auquel je me suis livr provision del journe.


gi-atuit

tourner

mon

avantage

comme
la

je l'entends. Ce n'est

mme

que pour

cela

que

j'ai pris

peine de

l'aller

chercher. Contester

mon

droit, ce serait dire


ils

que, bien que

les

hommes ne

puissent vivre sans boire,

n'ont pas le droit de boire l'eau qu'ils se sont procure par


leur travail. Je ne pense pas

que

les

communistes, quoi-

qu'ils aillent fort loin, aillent jusque-l, et,

mme sous le r-

gime Cabet, il sera permis sans doute aux agneaux icariens, quand ils auront soif, de s'aller dsaltrer dans le courant d'une onde pure. Mais relativement aux autres hommes, supposs libres de

comme moi, je ne suis et je ne puis tre propritaire que de ce qu'on nomme, par mtonymie, la valeur de Veau, <'est--dire la valeur du service que je rendrai en la cdant. Puisqu'on me reconnat le droit de boire cette eau, il n'est pas possible qu'on me conteste le droit de la cder.
faire

Et puisqu'on reconnat l'autre contractant le droit d'aller, eomme moi, en chercher la source, il n'est pas possible qu'on lui conteste le droit d'accepter la mienne. Si l'un a le
droit de cder, l'autre d'accepter, moyennant payement librement dbattu, le premier e?Xonc propritai7'e h. l'gard du second. En vrit, il est triste d'crire une poque o l'on ne peut faire un pas en conomie politique sans s'ar-

rter de

si puriles dmonstrations. Mais sur quelle base se fera l'arrangement ? C'est l ce qu'il faut surtout savoir pour apprcier toute la porte sociale de ce mot Proprit, si malsonnant aux oreilles du sentimentalisme dmocratique.
Il

est clair qu'tant libres

sidration la peine

pargne, ainsi
la valeur.

tousdeux, nousprendronsen conque je me suis donne et celle qui lui sera que toutes les circonstances qui constituent
conditions, et,
si le

Nous dbattrons nos

march

PROPRIT, COMMUNAUT.
se conclut,
il

265

n'y a ni exagration ni subtilit dire

que

mon
on
la

voisin aura acquis gratuitement,

ou

si

l'on veut, aussi

l'utilit naturelle de l'eau. Veutpreuve que les efforts humains, et non l'utilit intrinsque, dterminent les conditions plus ou moins onreuses de la transaction ? On conviendra que cette utilit reste identique, que la source soit rapproche ou loigne. C'est la peine prise ou prendre qui diffre selon les distances; et puisque la rmunration varie avec elle, c'est en elle, non dans l'utilit, qu'est le principe de la valeur, de la Pro-

gratuitement que moi, toute

prit relative.

donc certain que, relativement aux autres, je ne ne puis tre Propritaire que de mes efforts, de mes services, qui n'ont rien de commun avec les laborations mystrieuses et inconnues par lesquelles la nature a communiqu de l'utilit aux choses qui sont l'occasion de
Il

est

suis et

ces services. J'aurais beau porterplus loin


l se

mes

prtentions,

bornera toujours ma Proprit de fait; car si jexige plus que la valeur de mon service, mon voisin se -le rendra lui-mme. Cette limite est absolue, infranchissable, dcisive. Elle explique et justifie pleinement la Proprit, forcment rduite au droit bien naturel de demander un service pour un autre. Elle implique que la jouissance des utilits naturelles n'est approprie que nominalement et en apparence ; que l'expression Proprit d'un hectare de terre, d'un quintal de fer, d'un hectolitre de bl, d'un mtre de drap, est une vritable mtonymie, de mme que Val<?ur de l'eau, du fer, etc. ; qu'en tant que la nature a donn ces biens aux hommes, ils en jouissent gratuitement et en commun ; qu'en un mot, la Communautt' se concilie harmonieusement avec la Proprit, les dons de Dieu restant dans le domaine de l'une, et les services humains formant seuls le trs-lgitime domaine de l'autre.
:

De

ce

que

j'ai ciioisi

un exemple trs-simple pour mon-

trer la ligne

de dmarcation qui spare le domaine conunun du domaine appropri, on ne serait pas fond conthue que cette ligne se perd et s'efl'ace dans les transactions plus compliques. Non, elle persiste et se montre toujours il.uis

256

HARMONIES CONOMIQUES.

toute transaction libre. L'action d'aller chercher de l'eau la source est trs-simple, sans doute; mais qu'on y regarde

de

prS;, et l'on se

convaincra que l'action de

cultiver

du

bl n'est plus complique que parce qu'elle embrasse une srie d'actions tout aussi simples, dans chacune desquelles
la collaboration

de

la

nature et celle de l'homme se com-

binent, en sorte que l'exemple choisi est le type de tout autre fait conomique. Qu'il s'agisse d'eau, de bl, d'toffes, dlivres,

sique, certaines

de transports, de tableaux, de danse, de mucirconstances, nous l'avons avou, peuvent donner beaucoup de valeur certains services, mais nul ne peut jamais se faire payer autre chose, et notammeni le concours de la nature, tant qu'un des contractants pourra dire l'autre Si vous me demandez plus que ne vaut votre service, je m'adresserai ailleurs ou me le rendrai moi:

mme.
la faire chrir
justifier la Proprit, je voudrais par les Communistes les plus convaincus. Pour cela, que faut-il ? dcrire son rcMe dmocratique, progressif et galitaire; faire comprendre que non-seu-

Ce

n'est pas assez

de

mme

lement elle ne monopolise pas entre quelques mains les dons de Dieu, mais qu'elle a pour mission spciale d'agrandir sans cesse le cercle de la Communaut. Sous ce rapport elle est bien autrement ingnieuse que Platon, Morus, Fnelon ou M. Cabet. Qu'il y ait des biens dont les hommes jouissent gratuitement et en conniiun sur le pied de la plus parfaite galit, qu'il y ait, dans l'ordre social, au-dessous de la proprit, une Communaut trs-relle, c'est ce que nul ne conteste. Il ne faut d'ailleurs, qu'on soit conomiste ou socialiste, que des yeux pour le voir. Tous les enfants de Dieu sont traits de mme certains gards. Tous sont gaux devant la gravitation qui les attache au sol, devant l'air respirable, la lumire du jour, l'eau des torrents. Ce vaste et incommensurable fonds commun, qui n'a rien dmler avec la Valeur ou la Proprit, Say le nomme richesse nature lie, par opposition la ?^/c^e6se sociale; l^voudhon, biens naturels, par

position aux biens acquis

opConsidrant, Capital naturel

PROPRIT, COMMUNAUT.

2 57

par opposition au Capital cr ; Saint-Chamans, richesse de jouissance, par opposition la richesse de valeur; nous l'avons nomm utilit gratuite, par opposition Vutilit
onreuse.
suffit

Qu'on pour dire

l'appelle
:

il

y a parmi

comme on voudra, existe cela les hommes un fonds commun


il
;

de satisfactions gratuites et gales. Et si la richesse socirt/e, acquise, cre, de valeur, onreuse, en un mot la Proprit, est ingalement rpartie, on ne peut pas dire qu'elle le soit injustement, puisqu'elle est pour chacun proportionnelle aux services d'o elle procde et dont elle n'est que l'valuation. En outre, il est clair que cette Ingalit est attnue par l'existence du fonds commun, en vertu de cette rgle mathmatique l'ingalit relative de deux nombres ingaux s'affaiblit si l'on ajoute chacun d'eux des nombres gaux. Lors donc que nos inventaires constatent qu'un homme est le double plus riche qu'un autre, cette proportion cesse d'tre exacte si l'on prend en considration leur part gale dans l'utilit gratuite, et mme l'ingalit s'eftacerait progressivement si cette masse commune tait elle-mme progressive. La question est donc de savoir si ce fonds commun est une quantit fixe, invariable, accorde aux hommes ds l'origine et une fois pour toutes par la Providence, au-dessus de laquelle se superpose le fonds appropri, sans qu'il puisse y avoir aucune relation, aucune action entre ces deux ordres de phnomnes. Les conomistes ont pens que l'ordre social n'avait aucune influence sur cette richesse naturelle et commune, et c'est pourquoi ils l'ont exclue de rconomie politique. Les socialistes vont plus loin: ils croient que l'ordre social tend faire passer le fonds commun dans le domaine de la proprit, qu'il consacre au i)rotit de (pielques-uns l'usurpation de ce qui appartient tous ; et c'est pourquoi ils s'lvent contre l'conomie politique qui mconnait cette funeste tendance et contre la socit actuelle qui la subit. Que dis-je? le Socialisme taxe ici, et avec quelque fondement, l'conomie politi(|ue d'inconsquence; car, aprs avoir dclar qu'il n'y avait pas de relations entre la richesse
:

< liuiies

compiles, \.\l%

'

'

258

HARMONIES ECONOMIQUES.
et la richesse

commune
dant
la

approprie^ elle a infirm sa propre

assertion et prpar le grief socialiste, le jour o, confonles forces

valeur avec Tutilit, elle a dit que les matriaux et de la nature, c'est--dire les dons de Dieu, avaient
leur tait propre
;

une valeur intrinsque, une valeur qui

car valeur implique toujours et ncessairement appro-

priation.
et le

Ce

jour-l, l'Economie politique a


justifier

moyen de

Ce que

je viens dire,

perdu le droit logiquement la Proprit. ce que j'affirme avec une conviction


:

qui est pour moi une certitude absolue, c'est ceci Oui, il y a une action constante du fonds appropri sur le fonds com-

mun,

premire assertion conomiste seconde assertion, dveloppe et exploite par le socialisme, est plus funeste encore ; car l'action dont il s'agit ne s'accomplit pas en ce sens qu'elle fait passer le fonds commun dans le fonds appropri, mais au contraire qu'elle fait incessamment tomber le domaine appropri dans le domaine commun. La Proprit, juste et lgitime en soi, parce qu'elle correspond toujours des services, tend transformer l'utilit onreuse en utilit gratuite. Elle est cet aiguillon qui force l'intelligence humaine tirer de l'inertie des forces naturelles latentes. Elle lutte, son profit sans doute, contre les obstacles qui rendent l'utilit onreuse. Et quand l'obstacle est renvers dans une certaine mesure, il se trouve qu'il a disparu dans cette mesure au profit de tous. Alors l'infatigable Proprit s'attaque d'autres obstacles, et ainsi de suite et toujours, levant sans cesse le niveau humain, ralisant de plus en plus la Communaut et avec elle l'Egalit au sein de la grande famille. C'est en cela que consiste l'Harmonie vraiment merveilleuse de l'ordre social naturel. Cette harmonie, je ne puis la dcrire sans combattre des objections toujours renaissantes, sans tomber dans de fatigantes redites. N'importe, je me dvoue; que le lecteur se dvoue aussi un peu de son
et sous ce rapport la
est errone.

Mais

la

ct.
Il

faut bien se pntrer de cette notion fondamentale


il

3uand

n'y a pour personne aucun obstacle entre le dsir


(il

et la satisfaction

n'y en a pas, par exemple, entre nos

PROPRIETE, COMMUNAUTE.

269

yeux et la lumire du jour), il n'y a aucun effort faire, aucun service se reniire soi-mme ou rendre aux autres, aucune valeur, aucune Proprit possible. Quand un obstacle existe, toute la srie se construit. Nous voyons
apparatre d'abord TEfFort; puis l'change volontaire des efforts ou les Services; puis l'apprciation compare des services ou la Valeur ; enfin, le droit pour chacun de jouir des utilits attaches ces valeurs ou la Proprit. Si, dans cette lutte contre des obstacles toujours gaux, le concours de la nature et celui d travail taient aussi

toujours respectivement gaux, la Proprit et la

Commu-

naut suivraient des lignes parallles sans jamais changer de proportions.


Mais
il

hommes, dans leurs


de
l'effort

n'en est pas ainsi. L'aspiration universelle des entreprises, est de diminuer le rapport

au rsultat, et, pour cela, d'associer leur traune proportion toujours croissante d'agents naturels. Il n'y a pas sur toute la terre un agriculteur, un manufacturier, un ngociant, un ouvrier, un armateur, un artiste dont ce ne soit l'ternelle proccupation. C'est cela que tendent toutes leurs facuhs ; c'est pour cela qu'ils inventent des
vail

outils et des

machines,

qu'ils sollicitent les forces

chimiques

et

mcaniques des lments,

qu'ils se partagent leurs tra-

vaux, qu'ils unissent leurs efforts. Faire plus avec moins, c'est Tternel problme qu'ils se posent en tous temps, en tous lieux, en toutes situations, en toutes choses. Qu'en
cela
ils

soient

mus

par

l'intrt

personnel, qui

le

conteste?

d'ailleurs ici-bas la responsabilit de sa propre existence et de son dvelo|)pement, tait-il possible qu'il portt en lui-mme un mobile permanent autre ([ue l'intrt personnel? Vous vous rcriez; mais attendez la
fin, et

Quel stimulant les que homme ayant

inciterait avec la

mme

nergie? (Cha-

vous verrez que

si

chacun s'occupe de

soi.

Dieu pense

tous.

Notre constante application est donc de diminuer l'effort proportionnellement l'elfet utile cherch. Mais quand i'ellurt est diminu, soit par la destruction de l'obstacle, soit par l'invention des machines, la sparation des travaux.

260

HARMONIES ECONOMIQUES.
naturel, etc.,

l'union des forces, l'intervention d'un agent


cet effort

amoindri est moins apprci comparativement aux autres; on rend un moindre service en le faisant pour autrui; il a moins de Valeur, et il est trs-exact de dire que la Proprit a recul. L'effet utile est-il pour cela perdu ?

Non, d'aprs l'hypothse mme. O est-il donc pass ? Dans domaine de la Communaut. Quant cette portion d'effort humain que l'effet utile n'absorbe plus, elle n'est pas pour cela strile ; elle se tourne vers d'autres conqutes.
le

Assez d'obstacles se prsentent et se prsenteront toujours devant l'expansibilit indfinie de nos besoins physiques,
intellectuels et

ct, trouve quoi se prendre

moraux, pour que le travail, libre d'un Et c'est ainsi de l'autre.

que

le

fonds appropri restant

le

mme,

le

fonds

commun

se dilate jours.

comme un

cercle dont le rayon s'allongerait tou-

Sans

cela,

comment pourrions-nous expliquer le progrs,

quelque imparfaite qu'elle soit ? Tournons nos regards sur nous-mmes; considrons notre faiblesse; comparons notre vigueur et nos connaissances avec la vigueur et les connaissances que supposent les innombrables satisfactions qu'il nous est donn de puiser dans le milieu social. Certes, nous resterons convaincus que, rduits nos propres efforts, nous n'en atteindrions pas la cent millime partie, mit-on la disposition de chacun de nous des millions d'hectares de terre inculte. Il est donc certain qu'une quantit donne d'efforts humainsralise immensment plus de rsultats aujourd'hui qu'au temps des Druides. Si cela n'tait vrai que d'un individu, l'induction naturelle serait qu'il vit et prospre aux dpens d'autrui. Mais puisque le phnomne se manifeste dans tous les membres del famille humaine, il faut bien arriver cette conclusion consolante, que quelque chose qui n'est pas de nous est venu notre aide ; que la coopration gratuite de la nature s'est progressivement ajoute nos propres efforts, et qu'elle reste gratuite travers toutes nos transactions ; car si elle n'tait
la civilisation,

pas

gi'atiiite, elle

n'expliquerait rien.
:

De ce

qui prcde, nous devons dduire ces formules

PROPRIT^ COMMUNAUT.
IT

261
est

Toute proprit est une Valeur; toute Valeur

une Progratuit

prit.

Ce qui n'a pas de valeur


est

est

gratuit

ce

qui

est

commun.

c'est approximation vers la gratuit. Approximation vers la gratuit, c'est ralisation partielle de (Communaut Il est des temps o l'on ne peut prononcer certains mots sans s'exposer de fausses interprtations. Il ne manquera pas de gens prts s'crier, dans une intention laudativeou critique^, selon le camp L'auteur parle de communaut, donc il est communiste. Je m'y attends, et je m'y rsigne. Mais en acceptant d'avance le calice, je n'en dois pas moins m'etforcer de l'loigner. 11 faudra que le lecteur ait t bien inattentif (et c'est pourquoi la classe de lecteurs la plus redoutable est celle qui ne lit pas), s'il n'a pas vu l'abme qui spare la Communaut et le Communisme. Entre ces deux ides, il y atoute l'paisseur non-seulement de la proprit, mais encore du droit, de la libert, de la justice, et mme de la personnalit humaine. La Communaut s'entend des biens dont nous jouissons en commun, par destination providentielle, parce que, n'ayant aucun etfort faire pour lesappliquer notre usage, ils ne peuvent donc donner lieu aucun service, aucune transaction, aucune Proprit. Celle-ci a pour fondement le droit que nous avons de nous rendre des services nousmmes, ou d'en rendre aux autres charge de revanche. Ce que le Comnuniiste veut mettre en commun, ce n'est pas le don gratuit de Dieu, c'est l'effort humain, c'est le

Baisse de valeur,

service.
Il

veut que chacun porte la masse


il

vail, et

le fruit de son tracharge ensuite l'autorit de faire de cette masse

une rpartition quitable. Or, de deux choses l'une: ou cette rpartition se fera proportionnellement aux mises, ou elle sera assise sur une
autre base.

Dans

le

premier cas,

le

comnumisme

aspire raliser.

2 02

HARMONIES ECONOMIQUES.

quant au rsultat, Tordre actuel, se bornant substituer l'arbitraire d'un seul la libert de tous. Dans le second cas, quelle sera la base de la rpartition ? L'galit. Le Communisme rpond Quoi! l'galit sans avoir gard la diffrence des peines On aura part gale, qu'on ait travaill six heures ou douze, machinalement ou avec intelligence Mais c'est de toutes les ingalits la plus choquante ; en outre, c'est la destruction de toute activit, de toute libert, de toute dignit, de toute sagacit. Vous prtendez tuer la concurrence ; mais, prenez garde, vous ne faites que la transformer. On concourt aujourd'hui qui travaillera plus et mieux. On concourra, sous votre rgime, qui travaillera plus mal et moins. Le communisme mconnat la nature mme de l'homme. L'eflbrt est pnible en lui-mme. Qu'est-ce qui nous y dtermine ? Ce ne peut tre qu'un sentiment plus pnible encore, un besoin satisfaire, une douleur loigner, un bien raliser. Notre mobile est donc l'intrt personnel. Quand on demande au communisme ce qu'il y veut substituer, il rpond par la bouche de Louis Blanc Le point d'honneur, et par celle de M. Cabet : La fraternit. Faites donc que j'prouve les sensations d'autrui, afin que je sache au moins quelle direction je dois imprimer mon
:

.*

travail.

Et puis qu'est-ce qu'un point d'honneur, une fraternit, mis en uvre dans l'humanit entire par l'incitation etsous rinspeciion de 3IM. Louis Blanc et Cabet? Mais je n'ai pas ici rfuter le communisme. Tout ce que je veux faire remarquer, c'est qu'il est justement l'oppos, en tous points, du systme que j'ai cherch
tablir.

Nous reconnaissons l'homme


lui-mme, ou de servir
les autres

le droit

de se servir

des conditions librenie

ment dbattues. Le communisme


arbitraire.

ce droit, puisqu'il

centralise tous les services dans les

mains d'une autorit

munisme

Notre doctrine est fonde sur la Proprit. Le Comest fond sur la spoliation systmatique, puis-

PROPRIT, COMMLNALT.
qu'il consiste livrer l'un, sans

263
le travail

compensation,
il

de

l'autre.
il

En

effet,

s'il

distribuait

chacun selon son


ne serait plus
le

travail,

reconnatrait la proprit,

Communisme.
Notre doctrine est fonde sur la libert. A vrai dire, proprit et libert, c'est nos yeux une seule et mme chose ; car ce qui fait qu'on est propritaire de son service, c'est le droit et la facult d'en disposer.

Le Conmiu-

nisme anantit

libre disposition

personne la de son travail. Notre doctrine est fonde sur la justice; le Communisme sur linjustice. Cela rsulte de ce qui prcde. Il n'y a donc qu'un point de contact entre les communistes et nous c'est une certaine similitude des syllabes qui entrent dans les mots communiste et communaut. Mais que cette similitude n'gare pas l'esprit du lecteur. Pendant que le Communisme est la ngation de la Proprit, nous voyons dans notre doctrine sur la Communaut l'affirmation la plus explicite et la dmonstration la plus premptoire de la Proprit. Car si la lgitimit de la proprit a pu paratre douteuse
la libert, puisqu'il

ne

laisse

et inexplicable,

mme

des

hommes

qui n'taient pas

communistes, c'est qu'ils croyaient qu'elle concentrait entre les mains de quelques-uns, l'exclusion de quelques autres, les dons de Dieu communs l'origine. Nous croyons avoir radicalement dissip ce doute, en dmontrant que ce qui tait commun par destination providentielle

reste
le

commun

travers
la

toutes les transactions hu-

maines,

domaine de
la

proprit ne pouvant jamais

s'tendre au del de

valeur,

du

droit

onreusement acla proprit ?

quis par des services rendus.


Et, dans ces termes,

qui

peut nier

Qui

pourrait, sans folie, prtendre


droit sur leur prupre travail,
les services volontaires

que

les

hommes
ils

n'ont aucun

qu'ils reoivent, sans droit,

de ceu\ qui

ont rendu de

volontaires services

est

un autre mot sur

leciuel je dois

m'expliquer, car

264

HARMONIES CONOMIQUES.

le

dans ces derniers temps on en a trangement abus. C'est mot gratuit. Ai-je besoin de dire que j'appelle gratuit, non point ce qui ne cote rien un homme^ parce qu'on l'a pris un autre, mais ce qui ne cote rien personne ? Quand Diogne se chaufifait au soleil, on pouvait dire qu'il se chauffait gratuitement, car il recueillait de la libralit divine une satisfaction qui n'exigeait aucun travail, ni de lui ni d'aucun de ses contemporains. J'ajoute que cette chaleur des rayons solaires reste gi'atuite alors que le propritaire la fait servir mrir son bl et ses raisins, attendu qu'en vendant ses raisins et son bl, il se fait payer ses services et non ceux du soleil. Cette vue peut tre errone (en ce cas, il ne nous reste qu' nous faire communiste) ; mais, en tous cas, tel est le sens que je donne et qu'emporte videm-

ment

le

mot

gratuit.

Rpublique, de crdit est clair qu'on enveloppe un gi'ossier sophisme dans ce mot. Est-ce que l'Etat peut faire que l'instruction se rpande, comme la lumire du jour, sans qu'il en cote aucun effort personne? Estce qu'il peut couvrir la France d'institutions et de professeurs qui ne se fassent pas payer de manire ou d'autre? Tout ce que l'Etat peut faire, c'est ceci au lieu de laisser chacun rclamer et rmunrer volontairement ce genre de services, l'tat peut arracher, par l'impt, cette rmunration aux citoyens, et leur faire distribuer ensuite l'instruction de son choix, sans exiger d'eux une seconde rmunration. En ce cas, ceux qui n'apprennent pas payent pour ceux qui apprennent, ceux qui apprennent peu pour
depuis
la

On

parle beaucoup,

gratuit, d'instruction gratuite. Mais

il

ceux qui apprennent beaucoup, ceux qui se destinent aux travaux manuels pour ceux qui embrasseront les carrires librales. C'est le Communisme appliqu une branche de l'activit humaine. Sous ce rgime, que je n'ai pas juger ici, l'instruction est commune, on pourra dire, on devra dire mais il serait ridicule de dire : l'instruction est gratuite. Gratuite oui pour quelques-uns de ceux qui la reoivent, mais non pour ceux qui la payent, sinon au professeur, du moins au ercepteur.
:
!
'

PROPRIT, COMMU>AUT.
Il

2G5

n'est rien

que

l'Etat

ne puisse donner gratuitement

ce compte; et si ce moi n'tait pas une mystification, ce n'est pas seulement l'instruction gratuite qu'il faudrait demander l'tat, mais la nourriture gratuite, le vte-

ment gratuit, le vivre et le couvert gratuits, etc. Qu'on y prenne garde. Le peuple en est presque l; du moins il ne manque pas de gens qui demandent en son nom le crdit gratuit, les instruments de travail gratuits, etc., etc. Dupes d'un mot, nous avons fait un pas dans le Communisme ; quelle raison avons-nous de n'en pas faire un second, puis un troisime, jusqu' ce que toute libert, toute proprit, toute justice y aient pass? Dira-t-on que l'instruction est si universellement ncessaire qu'on peut,
en sa faveur, faire flchir le droit et les principes? Mais quoi est-ce que l'alimentation n'est pas plus ncessaire encore ? Primo vivere, deind philosophari, dira le peuple, et je ne sais en vrit ce qu'on aura lui rpondre. Qui sait ? ceux qui m'imputeront communisme d'avoir constat la communaut providentielle des dons de Dieu
!

mmes qui violeront le droit d'apprendre et d'enseigner, c'est--dire la proprit dans son essence. Ces inconsquences sont plus surprenantes que rares.
seront peut-tre les

IX

PROPRIT FONCIRE.

Si ride
il

dominante de

cet crit est vraie, voici

comment
le

faut se reprsenter l'Humanit

dans ses rapports avec

monde
trailles

extrieur.

Dieu a cr la terre. Il a mis sa surface et dans ses enune foule de choses utiles l'homme, en ce qu'elles

sont propres satisfaire ses besoins.

En

outre,

il

a mis dans la matire des forces

gravita-

tion, lasticit, porosit, compressibilit, calorique, lumire,


lectricit, cristallisation, vie vgtale.
Il

a plac
Il

l'homme en face de ces matriaux


gratuitement.

et

de ces

forces.

les lui a livrs

Les hommes se sont mis exercer leur activit sur ces matriaux et ces forces ; par l ils se sont rendu service eux-mmes. Ils ont aussi travaill les uns pour les autres ; par l ils se sont rendu des services rciproques. Ces services compars dans l'change ont fait natre l'ide de Valeur, et la Valeur celle de Proprit. Chacun est donc devenu propritaire en proportion de ses services. Mais les forces et les matriaux, donns par Dieu gratuitement l'homme ds l'origine, sont demeurs,
sont encore et seront toujours gratuits, travers toutes les
transactions humaines ; car, dans les apprciations auxquelles

donnent

non
Il

lieu les changes, ce sont les services humains et dons de Dieu qui s'valuetit. rsulte de l qu'il n'y en a pas un seul parmi nous, tant
les

PROPRIT FONCIRE.

2C7

que
c'est

les transactions sont

libres,

usufruitier de ces dons.

Une

qui cesse jamais d'tre seule condition nous est pose,

d'excuter
si

porte, ou,
Si
lable.

ncessaire pour les mettre notre quelqu'un prend cette peine pour nous, de
le travail

prendre pour
c'est l

lui la

une peine quivalente.


vrit, certes
la

Proprit est inbran-

L'universel instinct de l'Humanit, plus infaillible qu'aucune lucubration individuelle, s'en tenait, sans l'analyser, cette donne, quand la thorie est venue scruter les fondements de la Proprit. Malheureusement elle dbuta par une confusion : elle prit l'Utilit pour la Valeur. Elle attribua une valeur propre indpendante de tout service humain, soit aux matriaux, soit aux forces de la nature. A l'instant la proprit fut
aussi injustitiable qu'inintelligible.

Car

Utilit est

un rapport entre
;

la

chose et notre organi-

sation. Elle n'implique ncessairement ni efforts, ni transactions, ni

comparaisons

elle se

peut concevoir en elle-mme


il

et relativement

rapport

Ihomme isol. Valeur, au contraire, est un d'homme homme pour exister faut qu'elle existe
;

en double, rien d'isol ne se pouvant comparer. Valeur implique que celui qui la dtient ne la cde que (;ontre une valeur gale. La thorie qui confond ces deux ides arrive donc supposer qu'un homme, dans l'change, donne de la prtendue valeur de cration naturelle contre de la vraie valeur de cration humaine, de l'utilit qui n'a exig aucun travail contre de l'utilit qui en a exig, en d'autres termes,

qu'il

peut profiter du travail d'autrui sans travailler.

La

thorie appela la Proprit ainsi comprise d'abord mono-

pole ncessaire, puis rnonojjole tout court, ensuite illyitimit, et flnalement vol.

La Proprit foncire reut le premier choc. Cela devait Ce n'est pas que toutes les industries ne fassent intervenir dans leur uvre des forces naturelles mais ces forces se manifestent d'une manire beaucoup plus clatante, aux yeux de la multitude, dans les phnomnes de la vie vgtre.
;

-tale et

animale, dans

la

production des aliments et de ce

268
qu'on

HARMONIES CONOMIQUES.

nomme improprement
si

matires premires, uvres


tout autre r-

spciales de l'agriculture.
D'ailleurs,

un monopole devait plus que


humaine,
il

volter la conscience
s'appliquait

c'tait

sans doute celui qui

aux choses

les plus ncessaires la vie.

s'agit, dj fort spcieuse au point de vue scientifique, puisque aucun thoricien que je sache n'y a chapp, devenait plus spcieuse encore par le spec-

La confusion dont

tacle qu'offre le

monde.
le

On

Il

voyait souvent
et l'on

Propritaire foncier vivTe sans tra-

vailler,

en

tirait cette

conclusion assez plausible

faut bien qu'il ait trouv le

moyen de

se faire

rmu-

nrer pour autre chose que pour son travail. Cette autre chose, que pouvait-elle tre, sinon la fcondit, la productivit, la coopration de l'instrument, le sol ? C'est donc la
rente du sol qui fut fltrie, selon les poques, des noms de monopole ncessaire, privilge, illgitimit, vol. Il faut le dire la thorie a rencontr sur son chemin un fait qui a d contribuer puissamment l'garer. Peu de
:

en Europe, ont chapp la conqute et tous les abus qu'elle entrane. La science a pu confondre la manire dont la Proprit foncire a t acquise violemment avec la manire dont elle se forme naturellement. Mais il ne faut pas imaginer que la fausse dfinition du moi valeur ie soit borne branler la Proprit foncire. C'est une terrible et infatigable puissance que la logique, qu'elle parte d'un bon ou d'un mauvais principe Comme la terre, a-t-on dit, fait concourir la production de la vaterres,
!

leur la lumire, la chaleur, Tlectricit, la vie vgtale, etc.,

de

mme

le capital

ne

fait-il

pas concourir

la

produc-

tion de la valeur le vent, l'lasticit, la gravitation 'Ml y a donc des hommes, outre les agriculteurs, qui se font payer

aussi l'intervention des agents naturels. Cette rmunration

leur arrive par l'intrt


fonciers par la rente

du

capital

du

sol.

comme aux propritaires Guerre donc l'Intrt comme

la Rente

Voici donc la gradation des coups qu'a subis la Proprit

au

nom

de ce principe faux selon moi, vrai selon

les

cono-

PROPRIETE FONCIERE.
mistes et les galitaires, savoir
crent de la valeur.
:

269

Car,

les

agents naturels ont ou

il

faut bien le remarquer, c'est

une prmisse sur laquelle toutes les coles sont d'accord. Leur dissidence consiste uniquement dans la timidit ou la
hardiesse des dductions.

Les conomistes ont dit la proprit (du sol) est un pri; mais il est ncessaire, il faut le maintenir. Les Socialistes la proprit (du sol) est un privilge', mais en lui demandant une il est ncessaire, il faut le maintenir compensation, le droit au travail. la p7^oprit (en Les Communistes et les galitaires gnral) est un privilge, il faut la dtruire. Et moi. je crie tue-tte ^La proprit n'est pas un privilge! Votre commune prmisse est fausse, donc vos trois concuisions, quoique diverses, sont fausses. L\ proprit n'est pas in privilge, donc il ne faut ni la tolrer par grce, ni lui demander une compensation, ni la dtruire.
:

vilge

Passons brivement en revue les opinions mises sur ce grave sujet par les diverses coles. On sait que les conomistes anglais ont pos ce principe
sur lequel
ils

semblent unanimes

la valeur vient

Qu'ils s'accordent entre eux, c'est possible;


dent-ils avec
et
11!

du travail. mais s'accor-

eux-mmes?

C'est l ce qui et t dsirable,


11

lecteur va eu juger.

verra

s'ils

ne confondent pas

toujours et partout
d'aprs

l'Utilit gratuite,

valeur, avec l'Utilit

non rmunrable, sans onreuse, seule due au travail, seule,


valeur.

eux-mmes, pourvue de

Ad. Smith. Dans la culture de la terre, la nature travaille conjointement ave.c l'homme, et, quoique le travail de la nature ne cote aucune dpense, ce qu'il produit nen a pas moins sa valelr, aussi bien que ce que produisent les ouvriers les plus chers.

Voici donc la nature produisant de la Valeur. Il faut bien que l'acheteur du bl la paye, quoiqu'elle n'ait rien cot personne, pas mme du travail. Qui donc ose se prsenter pour recevoir cette prtendue valeur? A la place de ce mot, mettez le mot utilit, et tout s'claircit, et la Proprit
est justifie, et la justice est satisfaite.

27

HARMONIES CONOMIQUES.
On

peut considrer la rente comme le produit de cette puissance de la nature dont le propritaire prle la jouissance au fermier... Elle est (la rente!) l'uvre de la nature, qui reste aprs qu'on a dduit ou compens tout ce qu'on peut regarder comme l'uvre de l'homme. C'est rarement moins du quart et souvent plus du tiers du produit total. Jamais une quantit gale de travailjhumain, employ dans les manufactures, ne saurait oprer une aussi grande reproduction. Dans celles-ci, la nature ne fait rien, c'est l'homme qui
fait tout.

Peut-on accumuler en moins de mots plus d'erreurs dangereuses? Ainsi le quart ou le tiers de la valeur des subsistances est di V exclusive puissance de la nature. Et cependant le propritaire se fait payer par le fermier, et le

fermier par le proltaire, cette prtendue valeur qui reste aprs que l'uvre de l'homme est rmunre. Et c'est sur cette base que vous voulez asseoir la Proprit Que faites!

vous

d'ailleurs

de l'axiome

Toute valeur vient du travail?


fait rien

Puis voici la nature qui ne

dans
la

les

fabriques

Quoi
dans

la gravitation, l'lasticit

des gaz,
!

force des ani-

maux

Ces forces agissent dans les champs, elles produisent gratuitement, non de la valeur, mais de l'utilit. Sans quoi la proprit des capitaux ne serait pas plus l'abri que celle du sol des inductions communistes. Blchanan. Ce commentateur, adoptant la thorie du matre sur la Rente, pouss par la logique, le blme de
n'aident pas le manufacturier
les fabriques

exactement

comme

l'avoir

juge avantageuse

Smith, en regardant la portion de la production territoriale qui le profit du fonds de terre (quelle langue ) comme avantageuse la socit, n'a pas rflchi que la Rente n'est que l'effet de la chert, et que ce que le propritaire gagne de cette manire, il ne le gagne qu'aux dpens du consommateur. La socit ne gagne rien par la reproduction du profit des terres. C'est une classe qui profite
reprsente
I

aux dpens des autres.

On
une

voit apparatre ici la

dduction logique

la

rente est

injustice.

RiCARDO.
l'on

La rente

est cette

portion du produit de la terre que


le

paye au
et

iiroprilaire

productives

pour avoir imprissables du sol.

droit d'exploiter les facults

PROPRIT FONCIRE.
Etj afin qu'on

271
;

ne

s'y

trompe pas. Fauteur ajoute

la rente avec l'intrt et le profit du capivident qu'une portion de la rente reprsente l'intrt du capital consacr amender le terrain, riger les constructions ncessaires, etc., le reste est pay pour exploiter les proprits naturelles et indestructibles du sol. C'est pourquoi, quand je parlerai

On confond souvent

tal... Il est

de rente dans la suite de cet ouvrage, je ne dsignerai sous ce

nom

que ce que
les

fermier paye au propritaire pour facults primitives et indestructibles du sol.


le

le

droit d'exploiter

Mac Cllloch. Ce qu'on nomme proprement somme, paye pour l'usage des forces naturelles inhrente au sol. Elle est entirement distincte de

la Rente, c'est
et

la

raison des constructions, cltures, routes, et cires. La Rente est donc toujours un monopole.

de la puissance la somme paye autres amliorations fon-

ScROPE.

La valeur de
;

sont dues deu.\ circonstances

sances naturelles

d'en tirer une Rente l'appropriation de ses puis2 au travail appliqu son amlioration.
la terre et la facult
:

La consquence ne

se fait pas

longtemps attendre

Sous

le

restriction l'usufruit des

premier rapport, la rente est un monopole. C'est une dons que le Crateur a faits aux hommes
leurs

pour

la satisfaction de

besoins.

Celte

restriction

n'est juste

qu'autant qu'elle

est ncessaire

pour

le

bien

commun.

se refusent admettre

Quelle ne doit pas tre la perplexit des bonnes mes qui que rien soit ncessaire qui ne soit
!

juste

Enfin Scrope termine par ces mots

Quand

elle
fit

dpasse ce point,

il

la faut

modifier en vertu du prin-

cipe qui la
Il

tablir.

est

impossible que

le

lecteur n'aperoive pas


la

que ces
:

auteurs nous ont

mens

ngation de

la

Proprit, et

nous y ont mens trs-logiquement en partant de ce point le propritaire se fait payer les dons de Dieu. Voici que le fermage est une injustice que la Loi a tablie sous l'empir? de la ncessit, qu'elle peut modifier ou dtruire sous l'empire d'une autre ncessit. Les Communistes n'ont jamais
dit autre chose.

Senior. Les instruments de la production sont le travail et les agents naturels. Les agents naturels ayant t appropris, les pro-

272
pritaires s'en font

HARMONIES ECONOMIQUES.

payer l'usage, sous forme de Rente, qui n'est la rcompense d'aucun sacrifice quelconque, et est reue par ceux qui n'ont ni travaill ni fail des avances, mais qui se bornent tendre la main pour recevoir les offrandes de la communaut. >

Aprs avoir port ce rude coup la proprit, Senior explique qu'une partie de la Rente rpond l'intrt du
capital, puis
il

ajoute

Le surplus est prlev par le propritaire des agents naturels, et forme sa rcompense, non pour avoir travaill ou pargn, mais simplement pour n'avoir pas gard quand il pouvait garder, pour avoir permis que les dons de la nature fussent accepts.

On
que

le voit, c'est

toujours la

mme

thorie.

On suppose
et

le propritaire s'interpose

entre la

bouche qui a faim

que Dieu lui avait destin, sous la condition du travail. Le propritaire, qui a concouru la production, se fait payer pour ce travail, ce qui est juste, et il se fait payer une seconde fois pour le travail de la nature, pour l'usage
l'aliment

des forces productives, des puissances indestructibles du


ce qui est inique. Cette thorie, dveloppe par les conomistes anglais, Mill, Malthus, etc., on la voit avec peine prvaloir aussi sur
sol,
le

continent.

Quand un

bl, celte
terre.

franc de semence, dit Scialoja, donne cent francs de augmentation de valeur est due, en grande partie, la

C'est confondre l'Utilit et la valeur.

Autant vaudrait dire

qui ne coiitait qu'un sou dix pas del source, coite dix sous cent pas, cette augmentation de valeur est due en partie l'intervention de la nature.

Quand l'eau,

Florez Estrada. La rente est cette partie du produit agricole qui reste aprs que tous les frais de la production ont t couverts.

le propritaire reoit quelque chose pour rien. Les conomistes anglais commencent tous par poser ce principe La valeur vient du travail. Ce n'est donc que par une inconsquence qu'ils attribuent ensuite de la valeur aux

Donc

puissances

du

sol.

PROPKIEIE FONCIEKE.

27

Les conomistes franais, en gnral, voient la valeur dans l'utilit ; mais confondant l'utilit gratuite avec l'utilit onreuse, ils ne portent pas la Proprit de moins rudes coups.
i. B. Say. La lerre n'est pas le seul agent de la nature qui soit productif; mais c'est le seul, ou peu prs, que l'homme ait pu s'approprier. L'eau de mer, des rivires, par la facult qu'elle a de

mettre en mouvement nos machines, de nourrir des poissons, de pornos bateaux, a bien aussi un pouvoir productif. Le vent et jusqu' la chaleur du soleil travaillent pour nous ; mais heureusement personne n'a pu dire : Le vent et le soleil m'appartiennent, et le service qu'ils rendent doit m'tre pay.
ter

Say semble dplorer

ici

que quelqu'un

ait

pu

dire

La

rend doit m'tre Heureusement, dirai-je, il n'est pas plus au pouvoir pay. du propritaire de se faire payer les services du sol que ceux du vent et du soleil.
terre m'appartient, et le service qu'elle

s'laborent

un atelier chimique admirable, o se combinent et une foule de matriaux et d'lments qui en sortent sous Irt forme de froment, de fruits, de lin, etc. La nature a fait prsent gratuitement l'homme de ce vaste atelier, divis en une foule de

La

terre est

compartiments propres diverses productions. Mais certains hommes, entre tous, s'en sont empars, et ont dit: A moi ce compartiment,

moi

cet autre; ce qui en sortira sera ma proprit exclusive. tonnante! Cb privilge usurp loin d'avoir t funeste la naut, s'est trouv lui tre avantageux.
,

Et,

chose

commu-

Oui, sans doute, cet arrangement lui a t avantageux ; mais pourquoi? parce qu'il n'est ni privilge m usurp; parce que celui qui a dit: A moi ce compartiment, n'a pas pu ajouter: Ce qui en sortira sera ma proprit exclusive ; mais bien (]e qui en sortira sera la proprit exclusive de quiconque votidra l'acheter, en me restituant simplement la peine que j'aurai prise, celle que je lui aurai pargne ; la collaboration de la nature, gratuite pour moi, le sera aussi pour lui. Say, qu'on le remarque bien, distingue, dans la valeur du bl, la part de la Proprit, la part du (^.apital et la part du Travail. Il se donne beaucoup de peine, boiuie intention, pour justifier cette premire part de rmunration qui
:

OEmrn

Completel,

I.

VI.

27 4

HARMONIES CONOMIQUES.
la

revient au propritaire, et qui n'est


travail antrieur

rcompense d'aucun
la

ou

actuel. Mais

il

n'y parvient pas, car,

comme

tisfaisante

Scrope, il se rabat sur la dernire et des ressources lo. ncessit.


:

moins

sa-

S'il est impossible que la production ait lieu non-seulement sans fonds de terre et sans capitaux, mais sans que ces moyens de production ne soient des proprits, ne peut-on pas dire que leurs propritaires exercent une fonction productive, puisque, sans elle, la production n'aurait pas lieu? fonction commode, la vrit, mais qui, cependant, dans l'tat actuel de nos socits, a exig une accumulation, fruit d'une production ou d'une pargne, etc.

La confusion
mulation, c'est

saute aux yeux.


le rle

Ce qui a exig une accudu propritaire en tant que capipas contest ni en question. Mais
rle

taliste, et celui-l n'est

ce qui est

commode,

c'est le

du

propritaire en tant

que

payer les dons de Dieu. C'est ce rle-l qu'il fallait justifier, et il n'y a l ni accumulation ni pargne allguer.
propritaire, en tant

que

se faisant

<

Si

donc

les proprits territoriales et capitales

(pourquoi assimiler

ce qui est diffrent?) sont le fruit d'une production, je suis fond

ductives,
loyer.

reprsenter ces proprits comme des machines travaillantes, prodont les auteurs, en se croisant les bras, tireraient an

Toujours mme confusion. Celui qui a fait une machine une proprit capitale, dont il tire un loyer lgitime, parce qu'il se fait payer, non le travail de la machine, mais le travail qu'il a excut lui-mme pour la faire. Mais le
a
tion humaine.
le fruit d'une producpayer pour sa coopration? L'auteur a accol ici deux proprits de natures diverses pour induire l'esprit innocenter l'une par les motifs qui innocentent l'autre.

sol,

proprit territoriale, n'est pas

quel

titre se fait-on

Blanqui. Le cultivateur, qui laboure, fume, ensemence et moissonne son champ, fournit un travail sans lequel il ne saurait rien recueillir. Mais l'action de la terre qui fait fermenter la semence, et celle du soleil qui conduit la plante sa maturit, sont indpendantes de ce travail et concourent la formation des valeurs que reprsente irala rcolte... Smith et plusieurs conomistes ont prtendu que le

PROPRIETE FONCIERE.
vail

27

de l'homme tait l'unique source des valeurs. Non, certes, l'indu laboureur n'est pas l'unique source de la valeur d'un sac de bl, ni d'un boisseau de p^immes de terre. Jamais son talent n'ira jusqu' crer le phnomne de la germination, pas plus que la patience des alchimistes n'a dcouvert le secret de faire de l'or. Cela est
dustrie
vident.
Il

n'est pas possible de faire

une confusion plus com-

plte, d'abord entre l'utilit et la valeur, ensuite entre l'utilit

gratuite et l'utilit onreuse.

Joseph Garnier. La rente du propritaire diffre essentiellement des rtributions payes l'ouvrier pour son travail, ou l'entrepreneur pour le profit des avances par lui faites, en ce que ces deux genres de rtribution sont l'indemnit, l'un d'une [peine, l'autre d'une privation et d'un risque auquel on s'est soumis, au lieu que la Rente est reue par le propritaire plus gratuitement et en vertu seulement d'une convention lgale qui reconnat et main lient certains individus le droit de proprit foncire. [lments de l'conomie politique.
2e dil-, p.
2!).3.;

En

d'autres

tenues,

l'ouvrier

et

l'entrepreneur sont

pays, de par l'quit, pour des services qu'ils rendent ; le propritaire est pay, de par la loi, pour des services qu'il

ne rend pas.
Les plus hardis novateurs ne font autre chose que proposer le remplacement de la proprit individuelle par la proprit collective... Ils ont bien, ce nous semble, raison en droit Itumain ; mais ils auront tort pratiquement tant qu'ils n'auront pas su montrer les avan-

tages d'un meilleur systme conomique... {Ibid., pag. 377 et 378.) Mais longtemps encore, en avouant que la proprit est un privilge,
turel...

un monopole, on ajoutera que

c'est

un n)onopole

utile,

na-

oui, et voil

du
son

politique (hlas mal), que la proprit ne dcoule pas du droit divin, droit domanial ou de tout autre ilroit spculatif, mais bien de
!

En rsum, on semble admettre, en conomie


le

utilit.

Ce n'est qu'un monopole tolr dans l'intrt de tous,

etc.

C'est identiquement l'arrt

prononc par Scrope

et rpt

par Say en termes adoucis.


Je crois avoir sultisainment prouv
tique, partant

que l'conomie
:

poli-

de cette fausse donne


(|ireile

Le.t

agents nature/s

ont ou crent

fie

la rnleitr, tait arrive cette

La

pi-oprictc (en tant

accapare et se

conclusion payer fait


:

27 6

HARMONIES ECONOMIQUES.

cette valeur trangre tout service


lge;,

humain)
c'est

est

un

privi-

im monopole, une usurpation. Mais


il

un

privilge

ncessaire,
Il

le faut

maintenir.

me reste faire voir que les Socialistes partent de la mme donne seulement, ils modifient ainsi la conclusion
;

La proprit est un privilge ncessaire ; il le faut maintenir, mais en demandant au propritaire une compensation, sous forme de droit au travail, en faveur des prol
taires.

Ensuite, je ferai comparatre les communistes, qui disent,

toujours en se fondant sur


est

la

mme

donne

La

proprit

un

privilge,

il

la faut abolir.

Et enfin, au risque de
versant,
s'il

est possible, la
:

me rpter, je terminerai en rencommune prmisse de ces trois


les agents naturels,

conclusions

les

agents naturels ont ou crent de la valeur. Si

j'y parviens, si je

dmontre que

mme
y rien

appropris, ne produisent pas de la Valeur, mais de l'Utilit

qui, passant par la

main du

propritaire, sans

en ce cas, gratuitement au consommateur, conomistes, socialistes, communistes, tous devront enfin s'accorder pour laisser, cet gard, le monde tel qu'il est.
laisser, arrive

M. Considrant ('). Pour voir commenl et quelles conditions la Proprit particulire peut se raanifesler et se dvelopper Lgitimement, il nous faut possder le Principe fondamental du Droit de Proprit. Le voici Tout homme possde Lgitimement la chose que son travail, son intelligence, ou plus gnralement que son activit a cre. Ce Principe est incontestable, el il est bon de remarquer qu'il contient implicitement la reconnaissance du Droit de tous la Terre. En effet, la Terre n'.iyant pas t cre par l'homme, il rsulte du Principe fondamental de la Proprit que la Terre, le fonds commun livre l'Espce, ne peut en aucune faon tre lgitimement la proprit absolue et exclusive de tels ou tels individus qui n'ont pas cr cette valeur. Constituons donc la vraie Thorie de la Proprit, en la fondant exclusivement sur le principe irrcusable qui asseoit la Lgitimit de la Proprit sur le fait de la cration de la chose ou de la valeur possde. Pour cela faire, nous allons raisonner sur la cration de l'Industrie, c'est--dire sur l'origine et sur le dveloppement de la culture, de la fabrication, des arts, etc., dans la
:

Socit humaine.
(1)

Les muts CD italiquts

el

capitales sonlaMini iniprinis dans

le

lextt original.

PROPRIETE FONCIERE.

27

sur le sol d'une Supposons que sur nation, ou sur la terre entire (.l'tendue du thtre de l'action ne change rien l'apprciation des faits), une gnration humaine se
le terrain

d'une

le isole,

livre

pour

la

premire

fois

l'industrie,

pour

la

premire

fois

elle

cultive, fabrique, etc.

Chaque gnration, par son

travail, par son

intelligence, par l'emploi de son activit propre, cre des produits,

dveloppe dex valeurs qui n'existaient pas sur la terre brute. IN'est-il pas parfaitement vident que la Proprit sera conforme au Droit dans celte premire gnration industrieuse, SI la valeur ou la richesse produite par l'activit de tous est rpartie entre les producteurs E.\ PROPORTION nu CONCOURS de chacun la cration de la richesse gnrale? Cela n'est pas contestable. Or, les rsultats du travail de cette gnration se divisent en deux

catgories qu'il importe de bien distinguer. La premire catgorie comprend les produits

du

sol,

qui appar-

augments, raffins ou fabriqus par son travail, par son industrie. Ces produits, bruts ou fabriqus, consistent, soit en objets de conIl est clair que ces sommation, soit en instruments de travail. produits appartiennent en toute et lgitime proprit ceux qui les ont crs par leur activit. Chacun de ceux-ci a donc Droit, soit consommer immdiatement ces produits, soit les mettre en rserve pour en disposer plus lard sa convenance, soit les employer, les changer, ou les donner et les transmettre qui bon lui semble, sans
tenait cette premire gnration en sa qualit d'usufruitire,

avoir besoin pour cela de l'autorisation de qui que ce soit. Dans cette hypothse, cette Proprit est videmment Lgitime, respectable, sacre. On ne peut y porter atteinte sans attenter la Justice,

au Droit

et

la Libert individuelle , enfin sans exercer une

spoliation.
Deuxime catgorie. Mais les crations dues l'activit industrieuse de cette premire gnration ne sont pas toutes contenues dans la catgorie prcdenie. Non-seulement cette gnration objets de cona cr les produits que nous venons de dsigner sommation et instruments de travail), mais encore elle a ajout une Plus-value la valeur primitive du sol par la culture, par les con(

structions,

par tous

les

travaux de fonds

et

immobiliers qu'elle a

excuts.
Cette Plus-value constitue videmment un produit, une valeur due l'activit de la premire gnration. Or, si, par un moyen quelconque (ne nous occupons pas ici de la question des moyens), si, par un moyen quelconque, la proprit de celte Plus-value est quitablement, c'est--dire proporiixjnnellcment au concours de chacun dans la cration, distribue aux divers membres de la socit, chacun de ceux-ci possdera Lgitimement la part qui lui sera revenue Il pourra donc disposer de cotte Proprit - individuelle lgitime

comme il l'entendra, l'changer, la donner, la transmettre sans qu'.ucun des autres individus, c'esl- dire la Socit, puisse jamais avoir, sur ces valeurs, un drcl cl une aulorili' (]urlconques.

27

HARMONIES ECONOMIQUES.

Nous pouvons donc parfaitement concevoir que quand la seconde gnration arrivera, elle trouvera aut la terre deux sortes de
capitaux A. Le Capital Primitif ou Naturel qui n'a pas t cr par les himmes de la premire gnration c'est--dire la valeur de la terre brute B. Le Capital Cr par la premire gnration, comprenant 10 les produits, denres et instruments, qui n'auront pas t consomms ou uss par la premire gnration; 2 la l'ius-vahte que le travail de la premire gnration aura ajoute la valeur de la terre
: ,

brute.

11 est

donc vident,

et

il

rsulte clairement et ncessairement

du

Principe fondamental du Droit de Proprit, tout l'heure tabli, que chaque individu de la deuxime gnration a un Droit gal au Capital Primitif ou Naturel, tandis qu'il n'a aucun Droit l'autre Capital,

au Capital Cr par le travail de la premire gnration. Chaque individu de celle-ci pourra donc disposer de sa part du Capital Cr en faveur de tels ou tels individus de la seconde gnration qu'il lui plaira choisir, enfants amis, etc., sans que personne, sans que l'Etat lui-mme, comme nous venons dj de le dire, ait rien prtendre (au nom du Droit de Proprit) sur les dispositions que le donateur ou le lgateur aura faites. Remarquons que, dans notre hypothse, l'individu de la seconde gnration est dj avantag par rapport celui de la premire, puisque, outre le Droit au Capital Primitif qui lui est conserv, il a la chance de recevoir une part du Capital Cr, c'est--dire une valeur qu'il n'aura pas produite, et qui reprsente un travail antrieur.

Si

donc nous supposons


:

les

choses constitues dans la Socit

de
sol

telle sorte
|o

Que le Droit au Capital Primitif, c'est--dire l'Usufruit du dans son tat brut, soit conserv, ou qu'un Droit qdivalent soit reconnu chaque individu qui nat sur la terre une poque quelconque 2 Que le Capital Cr soit rparti continuellement entre les hommes, d mesure qu'il se produit, en proportion du concours de chacun
;

la production de ce Capital Si. disons-nous, le mcanisme de l'organisation sociale satisfait ces deux conditions, la Proprit, sous un pareil rgime, serait le Fait serait conforme au constitue dans sa Lgitimit absolue,
;

Droit. > (Thorie


p. 17.)

du

droit de \>roprit

et

du droit au

travail, 3 dil.,

On

voit
:

ici

l'auteur socialiste distinguer

deux

sortes

de

valeurs

la

voleur cre, qui est l'objet d'une proprit lvaleur incre,

gitime, et

la

nomme

encore valeur de la

terre brute, capital primitif, capital naturel, qui

ne saurait

PROPRIETE FONCIERE.

2 7<J

devenir proprit individuelle que par usurpation. Or, selon la thorie que je m'etforce de faire prvaloir, les ides exprimes par ces mots incr, primitif, naturel, excluent radicalement ces autres ides valeur, capital. C'est pourquoi la prmisse est fausse qui conduit M. Considrant
:

cette triste conclusion

Sous

le

Rgime qui

tions civilises, le fonds

commun,

constitue la Proprit dans toutes les nasur lequel l'espce tout entire a

plein droit d'usufruit, a t envahi; il se trouve confisqu par le n'y et-il en petit nomlire l'exclusion du grand nombre. Eh bien fait qu'un seul homme exclu de son Droit l'Usufruit du fonds comI

nature du Rgime de la Proprit, cette exclusion constiune atteinte au Droit, et le rgime de Proprit qui la consacrerait serait certainement injuste, illgitime.

mun

par

la

tuerait elle seule

Cependant, M. Considrant reconnat que la terre ne peut tre cultive que sous le rgime de la proprit individuelle. Voil le monopole ncessaire. Comment donc faire pour tout concilier, et sauvegarder les droits des proltaires au capital primitif, naturel, incr, la valeur de la
terre brute
?

qu'une Socit industrieuse, qui a pris possession de bien et qui enlve l'homme la facult d'exercer l'aventure et en libert, sur la surface du sol, ses quatre Droits naturels; que cette Socit reconnaisse l'individu, en compensation de ses Droits dont elle le dpouille, Lii Droit au Travail.
!

Eh

la

Terre

S'il

y a quelque chose d'vident au

monde,

c'est

que

cette thorie, sauf la conclusion, est

exactement

celle des

trois choses

conomistes. Celui qui achte un produit agricole rnumre H Le travail actuel, rien de plus lgitime;

donne au sol par le travail antrieur, rien de plus lgitime encore; 3" enfin, le capital primitif on naturel ou incr, ce don gratuit de Dieu, appel par Con2 la plus-value

sidrant valeur de la ten'e brute


destructibles

par Smith, puissances inet

du

sol

par Ricardo, facults productives


;

par Say, agents naturels. C'est la ce qui a t usurp, selon M. Considrant c'est la ce qui a t usurp, d'aprs J. B. Say. C'est la ce qui constitue
imprissables de la terre
;

Villfp'timitc et la spoliation

aux yeux des

socialistes

c'est

2>tO

HARMOMES CONOMIQUES.

LA ce qui constitue le monopole et le privilge aux yeux des conomistes. L^accord se poursuit encore quant la ncessit, l'utilit de cet arrangement. Sans lui, la terre ne produirait pas, disent les disciples de Smith; sans lui, nous reviendrions l'tat sauvage, rptent les disciples de Fourier. On voit qu'en thorie, en droit, l'entente entre les deux

beaucoup plus cordiale (au moins sur cette grande question) qu'on n'aurait pu l'imaginer. Elles ne se sparent que sur les consquences dduire lgislativement du fait sur lequel on s'accorde. Puisque la proprit est entache d'illgitimit en ce qu'elle attribue aux propritaires une part de rmunration qui ne leur est pas due, et
coles est

puisque, d'un autre ct, elle est ncessaire, respectons-la


et

demandons-lui des indemnits.

Non, disent

les

Eco-

nomistes, quoiqu'elle soit un monopole, puisqu'elle est ncessaire,

respectons-la et laissons-la en repos.

Encore

prsentent-ils faiblement cette molle

dfense, car un de

leurs derniers organes, J.

Garnier, ajoute;

Vous avez

raison en droit humain, mais vous aurez tort pratiquement,


tant

que vous n'aurez pas montr

systme.

pondre

les effets d'un meilleur quoi les socialistes ne manquent pas de rNous l'avons trouv, c'est le droit au travail,

essayez-en.
arrive M. Proudhon. Vous croyez fameux contradicteur va contredire la grande prmisse Economiste ou Socialiste ? Point du tout.

Sur ces

entrefaites,

peut-tre que ce

Il

n'a pas besoin de cela pour dmolir la Proprit.


;

Il

s'em-

pare, au contraire, de cette prmisse


il

il

la serre,

il

la presse,
!

en exprime la consquence la plus logique. Ah dit-il, vous avouez que les dons gratuits de Dieu ont non-seulement de l'utilit, mais de la valeur, vous avouez que les propritaires les usurpent et les vendent. Donc, la proprit, c'est le vol. Donc, il ne faut ni la maintenir, ni lui demander des compensations, il la faut abolir. M. Proudhon a accumul beaucoup d'arguments contre
la Proprit foncire.

Le plus srieux,
les

le seul

srieux est
l'utilit

celui

que

lui

ont fourni

auteurs en confondant

et la valeur.

PROPRIT FONCIRE.

281

de payer l'usage du sol, de cette richesse de l'homme? A qui est d le fermage de la terre? au producteur de la terre, sans doute. Qui a fait la terre? Dieu. En ce
droit, dit-il,
le fait

Qui a

faire

qui n'est pas

cas, propritaire, retire-toi.


Mais le crateur de la terre ne la vend pas, il la donne et, en la donnant, il ne fait aucune acception de personnes. Commen donc, parmi tous ses enfants, ceux-l se trouvent-ils traits en ans, ceux-ci en btards? Comment, si l'galit des lois fut le droit originel, l'ingalit des conditions est-elle le droit posthume? >
;

Rpondant
instrument,
il

J. B. Say, qui avait assimil la terre


dit
:

un

Je tombe d'accord que la terre est un instrument mais quel est l'ouvrier? Est-ce le propritaire? Est-ce lui qui, par la vertu efficace du droit de proprit, lui communique la vigueur et la fcondit?
;

Voil prcisment en quoi consiste le monopole du propritaire que, n'ayant pas fait l'instrument, il s'en fait payer le service. Que le Crateur se prsente et vienne lui-mme rclamer le fermage de
la terre,

nous compterons avec lui; ou bien que fond de pouvoirs, montre sa procuration.

le

propritaire, soi-disant

Cela est vident. Ces trois systmes n'en font qu'un. Economistes, Socialistes, galitaires, tous adressent la
Proprit foncire un reproche, et
le

mme

reproche, celui

de

faire

tort, les

payer ce qu'elle n'a pas droit de faire payer. Ce uns l'appellent monopole, les autres illgitimit, et

les troisimes vol ; ce n'est grief.

qu'une gradation dans

le

mme

est-il

Maintenant, j'en appelle tout lecteur attentif, ce grief fond ? N'ai-je pas dmontr qu'il ny a qu'une chose qui se place entre le don de Dieu et la boucht; affame,
c'est le service

humain

?
:

Economistes, vous dites La rente est ce qu'on paye au propritaire pour l'usage des facults productives et indestructibles du sol. Je dis Non. La rente, c'est ce (pion paye au porteur d'eau pour la peine qu'il s'est donne faire une brouette et des roues, et l'eau nous coterait da:

vantage
cher
qui
si

s'il

la portait

sur son dos.

De mme,

le bl, le lin,

la laine, le bois, la
le

viande, les fruits nous

coi'itj'raient

plus

propritaire n'et pas perfectionne l'instrument

l<;s

donne.

282
Socialistes,

HARMONIES ECONOMIQUES.
vous dites
:

masses jouisdu travail, maintenant elles sont exclues et spolies de leur patrimoine naturel. Je rponds : Non, elles ne sont pas exclues

Primitivement

les

saient de leurs droits la terre sous la condition

ni spolies; elles recueillent gratuitement l'utilit labore

par

la terre,

sous la condition du travail, c'est--dire en

restituant ce travail ceux qui le leur pargnent.


Egalitaires,

vous dites
payer

C'est en cela

que consiste
rponds
:

le

monopole du
ment,
il

propritaire, que, n'ayant pas fait l'instrule

s'en fait

service. Je

Non.

L'instrument-terre, en tant que Dieu


Vutilit, et cette utilit est gratuite;
il

l'a fait,

produit de

n'est pas

au pouvoir

du

propritaire de se la faire payer. L'instrument-terre, en

tant

que

le

propritaire

l'a

prpar, travaill, clos, dess-

ch, amend, garni d'autres instruments ncessaires, produit de la valeur, laquelle reprsente des services
effectifs, et c'est la seule

humains

chose dont le propritaire se fasse payer. Ou vous devez admettre la lgitimit de ce droit, ou vous devez rejeter votre propre principe la mutualit des
:

services.

territoriale,

Afin de savoir quels sont les vrais lments de la valeur assistons la formation de la Proprit fon-

cire,

non point selon

les lois

de

la

violence et de

qute, mais selon les

lois

du

travail et

la conde l'change. Voyons

comment

les choses se passent aux Etats-Unis. Frre Jonathan, laborieux porteur d'eau de New-York, partit pour le Far- West emportant dans son escarcelle un millier de dollars, fruit de son travail et de ses pargnes. Il traversa bien de fertiles contres o le sol, le soleil, la

pluie accomplissent leurs miracles, et qui

aucune valeur dans mot.

le

sens conomique et pratique

nanmoins n'ont du
il

Comme
Il faut

il

tait

quelque peu philosophe,


chose que
la

se disait

pourtant, quoi qu'en disent Smith et Ricardo, que

la valeur soit autre

puissance productive natuse trouva en


le

relle et indestructible

du

sol.
il

Enfin,

il

arriva dans l'tat d'Arkansas, et

face d'une belle terre d'environ cent acres

que

gouverne-

PROPRIETE FONCIERE.

28 3

ment

avait fait piqueter

pour

la

vendre au prix d'un dollar

l'acre.

l'acre se dit-il, c'est bien peu, si peu qu'en rapproche de rien. J'achterai cette terre, je la dfricherai, je vendrai mes moissons, et, de porteur d'eau que j'tais, je deviendrai, moi aussi. Propritaire Frre Jonathan, logicien impitoyable, aimait se rendre raison de tout. Il se disait Mais pourquoi cette terre vautelle mme un dollar l'acre? Nul n'y a encore mis la main. Elle est vierge de tout travail. Smith et Ricardo, aprs eux la srie des thoriciens jusqu' Proudhon, auraient-ils raison ? La terre aurait-elle une valeur indpendante de tout travail, de tout service, de toute intervention humaine ? Faudrait-il admettre que les puissances productives et indestructibles du sol valent ? En ce cas, pourquoi ne valentelles pas dans les pays que j'ai traverss? Et, en outre, puisqu'elles dpassent, dans une proportion si norme, le talent de l'homme qui n'ira jamais jusqu' crer le phnomne de la germination, suivant la judicieuse remarque de M. Blanqui , pourquoi ces puissances merveilleuses ne valent-eWes qu'un dollar ? Mais il ne tarda pas comprendre que cette valeur, comme toutes les autres, est de cration humaine et sociale. Le gouvernement amricain demandait un dollar pour la cession de chaque acre, mais d'un autre ct il promettait de garantir, dans une certaine mesure, la scurit de l'acqureur ; il avait bauch quelque route aux environs, il facilitait la transmission des lettres et journaux, etc., etc. Service pour service, disait Jonathan le' gouvernement me fait payer un dollar, mais il me rend bien l'quivalent. Ds lors, n'en dplaise Kicardo, je m'explique humainement la Valeur de cette terre, valeur qui serait plus grande encore si la route tait plus rappoclie, la poste
!

Un dollar

vrit cela se

plus accessible, la protection plus effcace.

Tout en

dissertant,

Jonathan

travaillait

car

il

faut lui

rendre cette justice choses de front.

(|u'il

mne

iiabituclicment ces

deux

Aprs avoir

(l|)ens le reste

de ses dollars en btisses.

984

HARMONIES CONOMIQUES.
dfoncements , desschements,

cltures, dfrichements,

arrangements, etc., aprs avoir foui, labour, hers, sem et moissonn, vint le moment de vendre la rcolte. Je vais enfin savoir, s'cria Jonathan toujours proccup du problme de la valeur, si en devenant propritaire foncier, je me suis transform en monopoleur, en aristocrate privilgi, en spoliateur de mes frres, en accapareur des libralits
divines.
Il

porta donc son grain au march, et s'tant abouch


:

avec un Yankee vous de ce mas


prix

Ami,
fit

lui dit-il,

combien

me

donnerez-

me donnera-t-il quelque chose au del de l'intrt de mes capitaux et de la rmunration de mon travail ? Je suis marchand, dit le Yankee, et il faut bien (|ue je me contente de la rcompense de mon travail ancien ou

Le courant, Le prix courant? Mais cela


l'autre.

actuel.

repartit Jonathan,

Et je m'en contentais quand j'tais porteur d'eau, mais me voici Propritaire foncier. Les conomistes anglais et franais m'ont assur qu'en cette qualit, outre la double rtribution dont s'agit, je devais

tirer profit des puissances productives et indestructibles

du sot,

prlever une aubaine sur les dons de Dieu.

Les dons de Dieu appartiennent tout le monde, marchand. Je me sers bien de la puissance productive du vent pour pousser mes navires, mais je ne la fais pas
dit le

payer.

Et moi j'entends que vous me payiez quelque chose pour ces forces, afin que MM. Senior, Considrant et Proudhon ne m'aient pas en vain appel monopoleur et usurpateur. Si j'en ai la honte, c'est bien le moins que j'en
aie le profit.

En ce
les

cas, adieu, frre;

pour avoir du mais


si

je

dresserai d'autres propritaires, et

je les trouve

m'adans

mmes dispositions que

vous, j'en cultiverai moi-mme.

Jonathan comprit alors cette vrit que, sous un r-iime de libert, n'est pas monopoleur qui veut Tant qu'il y

PKOPRIETE FO>CIEKE.
aura des terres dfricher

285

dans l'Union, se dit-il, je ne serai que le metteur en uvre des fameuses forces productives et indestructibles On me payera ma peine, et voil tout, absolument comme quand j'tais porteur d'eau on me payait mon travail et non celui de la nature. Je vois bien que le vritable usufruitier des dons de Dieu, ce n'est pas celui qui cultive le bl, mais celui que le bl nourrit. Au bout de quelques annes, une autre entreprise ayant sduit Jonathan, il se mit chercher un fermier pour sa
terre.

Le dialogue qui
je le rapportais

intervint

tants fut trs-curieux, et jetterait

entre les deux contracun grand jour sur la ques-

tion

si

en entier.

En

voici

un

extrait

mage que

Le propritaire. Quoi vous ne me voulez payer pour ferl'intrt, au cours, du capital que j'ai dbours ? Le fermier. Pas un centime au del. Le propritaire. Pourquoi cela, s'il vous plat? Le fermier. Parce qu'avec un capital gal je puis mettre une terre juste dans l'tat.o est la vtre. Le propritaire. Ceci parat dcisif. Mais considrez que
!

lorsque vous serez

mon
et

fermier, ce n'est pas seulement

mon

pour vous, mais encore la du sol. Vous aurez votre service les merveilleux effets du soleil et de la lune, de l'affinit et de l'lectricit. Faut-il que je vous cde tout cela pour rien ? Le fermier. Pourquoi pas, puisque cela ne vous a rien cot, que vous n'en tirez rien, et que je n'en tirerai rien
capital qui
travaillera

puissance productive

indestructible

non
bleu
trie

plus.

Le
!

propritaire. Je n'en tire rien? J'en tire tout,

sans ces

ne ferait Le fermier. Sans doute. Mais rappelez-vous le Yankee. Il n'a pas voulu vous donner une obole pour toute cette coopration de la nature, pas plus que, quand vous tiez porteur d'eau, les mnagres de New-York ne voulaient vous donner une obole pour l'admirable laboration au moyen de laquelle la nature alimente la source.

morphnomnes admirables, toute mon induspas pousser un brin d'herbe.

28(;

HAKMOMES

ECONOMI^LES.

Le propritaire. Cependant Ricardo et Proudhon... Le fermier. Je me moque de Ricardo. Traitons sur les bases que j'ai dites, ou je vais dfricher de la terre ct de la vtre. Le soleil et la lune m'y ser\iront gratis.
C'tait toujours
ait

mme

comprendre que Dieu

argument, et Jonathan commena pourvu avec quelque sagesse

ce qu'il ne ft pas facile d'intercepter ses dons.

Un peu dgot du
terre en vente.
Inutile

voulut porter ailleurs son activit.

mtier de propritaire, Jonathan Il se dcida mettre sa


lui

de dire que personne ne voulut


Il

qu'elle ne lui avait cot lui-mme.

avait

donner plus beau invoquer


la
:

Ricardo, allguer

la

prtendue valeur inhrente


lui

puisIl y

sance indestructible du sol, on a des terres ct. Et ce seul

rpondait toujours

mot

mettait nant ses exi-

gences
Il

comme

ses illusions.

se passa

mme, dans

cette transaction,

un

fait

qui a

une grande importance conomique

et qui n'est pas assez

remarqu. Tout le monde comprend que si un manufacturier voulait vendre, aprs dix ou quinze ans, son matriel, mme l'tat neuf, la probabilit est qu'il serait forc de subir une perte. La raison en est simple dix ou quinze ans ne se passent gure sans amener quelque progrs en mcanique. C'est pourquoi celui qui expose sur le march un appareil qui a quinze ans de date ne peut pas esprer qu'on lui restitue exactement tout le travail que cet appareil a exig; car avec un travail gal l'acheteur peut se procurer, vu les progrs accomplis, des machines plus perfectionnes, ce qui, pour le dire en passant, prouve de plus en plus que la valeur n'est pas proportionnelle au travail, mais aux
:

services.

Nous pouvons conclure de l qu'il est dans la nature des instruments de travail de perdre de leur valeur par la seule
action du temps, indpendamment de la dtrioration qu'implique l'usage, et poser cette formule Un des effets du progrs, c'est de diminuer la valeur de tous les instruments
:

existants.

PROPRIETE FONCIERE.
Il

28 7

les

est clair, en eftet, que plus le progrs est rapide, plus instruments anciens ont de peine soutenir la rivalit

des instruments nouveaux. Je ne m'arrterai pas ici signaler les consquences harmoniques de cette loi; ce que je veux faire remarquer, c'est que la Proprit foncire n'y chappe pas plus que toute
autre proprit.

Frre Jonathan en fit l'preuve. Car ayant tenu son Ce que j'ai dpens sur cette acqureur ce langage terre en amliorations permanentes reprsente mille journes de travail. J'entends que vous me remboursiez d'abord l'quivalent de ces mille journes, et ensuite quelque chose en sus pour la valeur inhrente au sol et indpendante de toute uvre humaine. L'aqureur lui rpondit En premier lieu, je ne vous donnerai rien poiu* la valeur propre du sol, qui est tout simplement de l'utilit dont la terre ct est aussi bien pourvue que la vtre. Or, cette utilit native, extra-humaine, je puis l'avoir gratis, ce qui prouve qu'elle n'a pas de valeur. En second lieu, puisque vos livres constatent que vous avez employ mille journes mettre votre domaine dans l'tat o il est, je ne vous en restituerai que huit cents, et ma raison est qu'avec huit cents journes je puis faire aujourd'hui sur la terre ct ce qu'avec mille vous avez fait autrefois sur la vtre. Veuillez considrer que, depuis quinze ans, l'art de desscher, de dfricher, de btir, de creuser des
:

puits, de disposer les tables, d'excuter les transports a fait des progrs. Chaque rsultat donn exige moins de travail, et je ne veux pas me soumettre vous donner dix de ce que je puis avoir pour huit, d'autant que le prix du bl a diminu dans la proportion de ce progrs, qui ne profite ni vous ni moi, mais l'humanit tout entire. Ainsi Jonathan fut plac dans l'alternative de vendre sa

terre perte

ou de
la

la

garder.
la

Sans doute
seul

valeur des terres n'est pas affecte par un

phnomne. D'autres circonstances, comme

con-

struction d'un canal ou la fondation d'une ville, pourront

88

HARMONIES ECONOMIQLES.

agir dans le sens de la hausse. Mais celle

que

je signale, qui

est trs-gnrale et invitable, agit toujours et ncessaire-

longtemps que dans un pays

Aussi y a abondance de terre dfricher, le propritaire foncier, qu'il cultive, afferme ou vende, ne jouit d'aucun privilge, d'aucun monopole, d^aucun avantage exceptionnel, et notamment il ne prlve aucune aubaine sur les libralits gratuites de la nature. Comment en serait-il ainsi, les hommes tant supposs libres ? Est-ce que quiconque a des capitaux et des bras n'a pas le droit de choisir entre Tagriculture, la fabrique, le commerce, la pche, la navigation, les arts ou les professions librales ? Est-ce que les capitaux et les bras ne se dirigeraient pas avec plus d'imptuosit vers celle de ces carrires qui donnerait des profits extraordinaires? Est-ce qu'ils ne dserteraient pas celles qui laisseraient de la perte ?
tout ce qui prcde, la voici
il
:

ment dans le sens de La conclusion de

la baisse.

Est-ce que cette infaillible distribution des forces humaines


l'quilibre

ne suffit pas pour tablir, dans l'hypothse o nous sommes, des rmunrations ? Est-ce qu'on voit aux

Etats-Unis les agriculteurs faire plus

que

les

ngociants, les armateurs, les banquiers ou les


s'ils

pomptement fortune mrecevaient d'a-

decins, ce qui arriverait infailliblement

bord,
travail

comme

les autres, le prix

de plus que les autres, ainsi incommensurable de la nature

de leur travail, et en outre, qu'on le prtend, le prix du


?

rait se constituer,

foncier pouraux tats-Unis, un monopole ? J'essayerai de le faire comprendre. Je suppose que Jonathan runt tous les propritaires fonciers de l'Union et leur tint ce langage J'ai voulu vendre mes rcoltes, et je n'ai pas trouv qu'on m'en donnt un prix assez lev. J'ai voulu affermer ma terre, et mes prtentions ont rencontr des limites. J'ai voulu l'aliner, et me suis heurt la mme dception. Toujours on a arrt mes exigences par ce mot, il y a des
!

Oh

veut-on savoir

comment le propriraire

mme

terres ct.

vices dans la

De telle sorte, chose horrible, que mes sercommunaut sont estims, comme tous les

I'Iu>i-iii:tk

foncire.

28

autres, ce qu'ils volent, malgr les

thoricieus.

On ne m'accorde

cette puissance productive et

douces promesses des absolument rien pour indestructible du sol, pour ces
rien,

agents naturels, rayons solaires et lunaires, pluie, vent,


rose, gele,
suis

que je croyais bien ma proprit, et dont je ne au fond que propritaire nominal. N'est-ce pas une chose inique que je ne sois rtribu que pour mes services, et encore au taux o il plat la concurrence de les rduire ? Vous subissez tous la mme oppression, vous tes tous victimes de la concurrence anarchique. 11 n'en serait pas ainsi, vous le comprenez aisment, si nous organisions la proprit foncire, si nous nous concertions pour que nul dsormais ne ft admis dfricher un pouce de cette terre d'Amrique. Alors, la population, par son accroissement, se pressant sur une quantit peu prs fixe de subsistances, nous ferions la loi des prix, nous arriverions d'immenses richesses ce qui serait un grand bonheur pour les autres classes, car tant riches, nous les ferions travailler. Si, la suite de ce discours, les propritaires coaliss s'emparaient de la lgislature, s'ils dcrtaient un acte par lequel tout nouveau dfrichement serait interdit, il n'est pas <louteux qu'ils accrotraient, poin- un temps, leurs profits. Je dis pour un temps car les lois sociales manqueraient d'harmonie, si le chtiment dun tel crime ne naissait naturellement du crime mme. Par respect pour la rigueur scientifique, je ne dirai pas que la loi nouvelle aurait communiqu de la valeur la puissance du sol ou aux agents naturels (s'il en tait ainsi, la loi ne ferait tort personne, mais je dirai L'quilibre <les services est violemment rompu ; une classe spolie les autres classes ; un principe d'esclavage s'est introduit dans le pays. Passons une autre hypothse, qui, vrai dire, est la ralit pour les nations civilises de IKurope, celle o tout le sol est j)ass dans le domaine de la proprit prive. Nous avons rechercher si, dans ce cas encore, la masse des consommateurs, ou la communaut, continue tre usufruitire, titre gratuit, de la force productive du sol et des agents naturels; si les dtenteurs de la terre sont pro:
: :

Uliviei cuilli>l,ld

I.

VI.

2!.0

HARMONIES ECONOMIQUES.
chose que de sa valeur, c'est--dire de

pritaii'es d'autre

leurs loyaux services apprcis selon les lois de la concur-

ne sont pas forcs^ comme tout le monde, rmunrer pour ces services^ de donner par-dessus le march les dons de Dieu. Voici donc tout le territoire de l'Arkansas alin par le gouvernement, divis en hritages privs et soumis la culture. Jonathan, lorsqu'il met en vente son bl ou mme sa terre, se prvaut-il de la puissance productive du sol et veut-il la faire entrer pour quelque chose dans la valeur ? On ne peut plus, comme dans le cas prcdent, l'arrter par Il y a des terres en friche aucette rponse accablante tour de la vtre. Ce nouvel tat de choses implique que la population 1 Celle qui s'est accrue. Elle se divise en deux classes apporte la conjmunaut les services agricoles ; 2" celle qui y apporte des services industriels, intellectuels ou
rence
;

et s'ils

quand

ils

se font

autres.

Or, je dis ceci qui


(autres

me

semble vident. Les travailleurs


veulent se procu-

que

les propritaires fonciers) qui

rer

du bl,

tant parfaitement libres de s'adresser Jona-

trophes, pouvant

than ou ses voisins, ou aux propritaires des Etats limimme aller dfricher des terres incultes

hors des frontires de l'Arkansas, il est^ absolument impossible Jonathan de leur imposer une loi injuste. Le seul fait qu'il existe des terres sans valeur quelque part oppose au privilge un obstacle invincible, et nous nous retrouvons dans l'hypothse prcdente. Les services agricoles sula' loi de l'universelle comptition , et il est radicalement impossible de les faire accepter pour plus qu'ils ne valent J'ajoute qu'ils ne valent pas plus [cteris paribm) que les services de toute autre nature. De mme que le manufacturier, aprs s'tre fait payer de son temps, de ses soins, de ses peines, de ses risques, de ses avances,

bissent

de son habilet, (toutes choses qui constituent le service et sont reprsentes par la valeur) ne peut rien rclamer pour la loi de la gravitation et de l'expansibilit de a vapeur dont il s'est fait aider, de mme Jonathan ne peut

humain

PROPRIETE FONCIERE.
faire entrer

;>!)|

dans

la

valeur de son bl que

la totalit

de ses
l'assis-

services personnels anciens

ou

rcents, et
la

non point

tance qu'il trouve dans les lois de

physiologie vgtale.

L'quilibre des services n'est pas altr tant qu'ils s'chanles uns contre les autres prix dbattu, et dons de Dieu, auxquels ces services servent de vhicule, donns de part et d'autre par-dessus le march, restent dans le domaine de la communaut. On dira sans doute qu'en fait la valeur^du sol s'accrot sans cesse. Cela est vrai. A mesure que la population devient plus dense et plus riche, que les moyens de communication

gent librement
les

sont plus faciles, le propritaire foncier tire


parti

un meilleur

de ses services. Est-ce que c'est l une loi qui lui soit particulire, et n'est-elle pas la mme pour tous les travailleurs? A galit de travail, un mdecin, un avocat, un chanteur, un peintre, un manuvre ne se procurent-ils pas plus de satisfactions audix-neuvime sicle qu'au quatrime, Paris qu'en Bretagne, en France qu'au Maroc? Mais ce surcrot de satisfaction n'est acquis airx dpens de personne. Voil ce qu'il faut comprendre. Au reste, nous approfondirons cette loi de la valeur (mtonymique) du sol dans une autre partie de ce travail et quand nousen serons la thorie de Ricardo. (V. tome II, discours du '29 septembre 1816 ) Pour le moment, il nous suffit de constater que Jonathan, dans l'hypothse que nous tudions, ne peut exercer aucun oppression sur les classes industrielles, pourvu que l'change des services soit libre, et que le travail puisse, sans aucun empchement lgal, se distribuer, soit dans l'Arkansas, soit ailleurs, entre tous les genres de production, (^ette libert
s'oppose ce que
les propritaires

puissent intercepter

leur profit lesbientaits gratuits de la nature.


Il n'en serait pas de mme, si Jonathan et ses confrres, s'emparant du droit de lgifrer, proscrivaient ou entravaient la libert des changes, s'ils faisaient dcider, par

exemple, que pas un gra.in de bl tranger ne pourra pntrer dans le territoire de l'Arkansas. En ce cas, la valeur des services changs entre les propritaires et les non-propritaires ne serait plus lglt'c \v,\\' la iustice. Les seconds

292
n'auraient aucun

HARMONIES ECONOMIQl

ES.

moyen de

contenir les prtentions des

premiers.

Une

telle

que

celle laquelle

mesure lgislative serait aussi inique nous faisions allusion tout Theure.
le

L'effet serait

absolument

mme

que

si

Jonathan, ayant

march un sac de bl qui se serait vendu quinze francs, tirait un pistolet de sa poche, et ajustant son acqureur, lui disait Donne-moi trois francs de plus, ou je te
port sur
le
:

brle la cervelle.
Cet
eflTet
(il

faut bien l'appeler par son

nom)

s'appelle

extorsion. Brutale
tre. Brutale,

ou

lgale, cela

ne change pas son carac-

proprit. Lgale,
cipe.

comme dans le cas du pistolet, elle viole la comme dans le cas de la prohibition, elle

en outre, elle en nie le prinnous l'avons vu, propritaire que de valeurs, et Valeur c'est apprciation de deux services qui s'changent librement. Il ne se peut donc rien concevoir de plus antagonique au principe mme de la proprit que ce qui altre, au nom du droit, l'quivalence des services. Il n'est peut-tre pas inutile de faire remarquer que les lois de cette espce sont iniques et dsastreuses, quelle que soit cet gard l'opinion des oppresseurs et mme celle des opprims. On voit, en certains pays, les classes laborieuses se passionner pour ces restrictions parce qu'elles enrichissent les propritaires. Elles ne s'aperoivent pas que
viole encore la proprit, et,

On

n'est,

dpens, et, je le sais par exprience, il n'est pas toujours prudent de le leur dire. Chose trange le peuple coute volontiers les sectaires qui lui prchent le Communisme, qui est l'esclavage, puisc'est leurs
!

que n'tre pas propritaire de ses services c'est tre esclave ; et il ddaigne ceux qui dfendent partout et toujours la

Libert, qui est la

Communaut des

bienfaits

de Dieu.

Nous

arrivons la troisime hypothse, celle o la totalit

de la surface cultivable du globe sera passe dans le domaine de l'appropriation individuelle. Nous avons encore ici deux classes en prsence celle qui possde le sol et celle qui ne le possde pas. La premire ne sera-t-elle pas en mesure d'opprimer la seconde ? et celle-ci ne sera-t-elle pas rduite donner toujours plus
:

PROPRIETE FONCIERE.

9 9:5

de

contre uue rponds l'objection, c'est, pour l'honneur de la science ; car nous sommes spars par plusieurs centaines de sicles de l'poque o l'hypothse sera une ralit. Mais enfin, tout annonce que le temps arrivera o il ne sera plus possible de contenir les exigences des propritaires par ces mots Il y a des terres dfricher. Je prie le lecteur de remarquer que cette hypothse en implique une autre c'est qu' cette poque la population sera arrive la limite extrme de ce que la terre peut faire
travail

gale quantit

Si je

de subsistances? on le comprendra,

subsister.

C'est l

un lment nouveau

et
si

considrable dans la
:

question. C'est peu prs


Qu'arrivera-t-il

l'on me demandait n y aura plus assez d'air dans l'atmosphre pour les poitrines devenues trop nombreuses? Quoi qu'on pense du principe de la population, il est au moins certain qu'elle peut augmenter, et mme qu'elle tend augmenter, puisqu'elle augmente. Tout l'arrangement conomique de la socit semble organis en prvision de celte tendance. C'est avec cette tendance qu'il est eu parfaite harmonie. Le propritaire foncier aspire toujours se faire payer l'usage des agents naturels qu'il dtient mais il est sans cesse du dans sa folle et injuste prtention par l'abondance d'agents naturels analogues qu'il ne dtient pas. La libralit, relativement indfinie, de la nature, fait de lui un simple dtenteur. Maintenant vous m'acculez l'poque o les hommes ont trouv la limite de cette libralit. Il n'y a plus rien attendre de ce ct-l. H faut invitablement que la tendance humaine s'accrotre soit paralyse, que la population s'arrte. Aucun rgime conomique ne peut l'alranchir de cette ncessit. Dans l'hypothse donne, tout accroissement de population serait rprim par la mortalit; il n'y a pas de philanthropie,

comme

quand

il

(luelque optimiste qu'elle soit, qui aille jusqu' prtendre

que

le

nombre des
tini
lii

tres

humains peut continuer

sa pro-

gression, (|uand la proi^ression des subsistances a irr\oca-

blement

sienne.

294

HARMONIES ECONOMIQUES.
;

et les lois du monde sone seraient pas harmoniques, si elles n'avaient pourvu un tat de choses possible, quoique si diffrent de celui ou nous vivons. La difficult propose revient ceci Etant donn, au milieu de TOcan, un vaisseau qui en a pour un mois avant d'atteindre la terre et o il n'y a de vivres que pour quinze jours, que faut-il faire? videmment rduire la ration de chaque matelot. Ce n'est pas duret de cur, c'est prudence et justice.

Voici donc un ordre nouveau

cial

De mme, quand
limite

la

population sera porte l'extrme

de ce que peut entretenir le globe entier soumis la culture, cette loi ne sera ni dure ni injuste, qui prendra les arraufiements les plus doux et les plus infaillibles pour que les hommes ne continuent pas de multiplier. Or, c'est la proprit foncire qui otire encore la solution. C'est elle qui, sous le stimulant de l'intrt personnel, fera produire au sol la plus grande quantit possible de subsistances. C'est elle qui, par la division des hritages, mettra chaque famille en mesure d'apprcier, quant elle, le danger d'une multiplication imprudente. 11 est bien clair que tout autre rgime, le Communisme par exemple, serait tout la fois pour la production un aiguillon moins actif et pour la popu-

moins puissant. l'conomie politique a il me semble que rempli sa tche quand elle a prouv que la grande et juste loi de la mutualit des services s'accomplira d'une manire harmonique, tant que le progrs ne sera pas interdit l'humanit. N'est-il pas consolant de penser que jusque-l, et sous le rgime de la libert, il n'est pas en la puissance d'une classe d'en opprimer une autre? La Science conomique
lation

un Aprs

frein

tout,

est-elle

tenue de rsoudre cette autre question

Etant

donne la tendance des hommes multiplier, qu'arrivera-t-il quand iln'v aura plus d'espace sur la terre pour de nouveaux habitants? Dieu tient-il en rserve, pour cette poque, quelque cataclysme crateur, quelque merveilleuse manifestation de sa puissance infinie
le
?

Ou

bien

faut-il croire^

avec

dogme chrtien,

la destruction de ce

monde

Evidem-

PROPKIETE FONCIERE.

295

ment ce ne sont plus l des problmes conomiques, et il n'y a pas de science qui n'arrive des difficults analogues. Les physiciens savent bien que tout corps qui se meut sur
du globe descend et ne remonte plus. D'aprs un jour doit arriver o les montagnes auront combl les valles, o l'embouchure des fleuves sera sur le mme niveau que leur source, o les eaux ne pourront plus couque surviendra-t-il dans ces temps-l ? La ler, etc., etc.
la surface

cela,

physique doit-elle cesser d'observer et d'admirer l'harmonie du monde actuel, parce qu'elle ne peut deviner par quelle autre harmonie Dieu pourvoira un tat de choses trsloign sans doute, mais invitable ? Il me semble que c'est bien ici le cas, pour l'conomiste comme pour le physicien, de substituer un acte de curiosit un acte de confiance. Celui qui a si merveilleusement arrang le milieu o nous vivons, saura bien prparer un autre milieu pour d'autres
circonstances.

Nous jugeons de la productivit du sol et de l'habilet humaine par les faits dont nous sommes tmoins. Est-ce l une rgle rationnelle ? Mme en l'adoptant, nous pourrions Puisqu'il a fallu six mille ans pour que la nous dire dixime partie du globe arrivt une chtive culture, combien s'coulera-t-il de centaines de sicles avant que toute sa
:

surface soit convertie en jardin 1 Encore dans cette apprciation, dj fort rassurante, nous

supposons simplement la gnralisation de la science ou plude l'ignorance actuelle en agriculture. Mais est-ce l, je le rpte, une rgle admissibl(\; et l'analogie ne nous dit-elle pas qu'un voile impntrable nous cache la puissance, peuttre indfinie, de l'art? Le sauvage vit de chasse, et il lui faut une lieue carre de terrain. Quelle ne serait pas sa surprise, si on venait lui dire ((ue la vie pastorale peut faire subsister dix fois plus criionnues sur le mme es[)ace Le pasteur nomade, son tour, serait tout tonn d'apprendre que la culture triennale admet aisment une population encore dcuple. Dites au paysan routinier qu'une autre progression gale sera le rsultat de la culture alterne, 'I il ne vous ei'oirii pas. La eiiltine alterne elle-mme. (|ui est le
tt
!

^96
dernier

IJARMOMES COXO.MiyUES.

est-elle le dernier mot pour Ihumanit? Rassurons-nous donc sur son sort, les sicles s'offrent devant elle par mille ; et, en tous cas, sans demander l'conomie politique de rsoudre des problmes qui ne

mot pour nous,

sont pas de son domaine, remettons avec confiance les destines des races futures entre les

mains de

celui qui les aura

appeles

la vie.

les notions contenues dans ce chapitre. Ces deux phnomnes, Utilit et Valeur, concours de la nature et concours de l'homme, par consquent Communaut et Proprit, se rencontrent dans l'uvre agricole comme dans toute autre. Il se passe dans la production du bl qui apaise notre faim quelque chose d'analogue ce qu'on remarque dans la formation de l'eau qui tanche notre soif. conomistes, l'Ocan qui inspire le pote ne nous otfre-t-il pas aussi un beau sujet de mditations ? C'est ce vaste rservoir qui doit dsaltrer toutes les cratures humaines. Et comment cela se peut-il faire, si elles sont places une si grande distance de son eau, d'ailleurs impotable ? C'est ici qu'il faut admirer la merveilleuse industrie de la nature. Voici que le soleil chauffe cette niasse agite et la soumet une lente vaporation. L'eau prend la forme gazeuse, et, dgage du sel qui l'altre, elle s'lve dans les hautes rgions de l'atmosphre. Des brises, se croisant dans toutes les directions, la poussent vers les continents habits. L, elle rencontre le froid qui la condense et l'attache, sous forme solide, aux flancs des montagnes. Rirntt la tideur du printemps la
liqufie.

Rsumons

Entrane par son poids,

elle se filtre et
;

s'pure

travers des couches de schistes et de graviers


fie,

se distribue et

ramiva alimenter des sources rafrachissantes


elle se

tous les points du globe. Voil certes une immense et ingnieuse industrie accomplie par la nature au profit de l'humanit. Changement de formes, changement de Ueux,
siir

utilit,

manque. O est cependant la valeur ? Elle ne encore , et si ce qu'on pourrait appeler le travail de Dieu se payait (il se payerait s'il valait), qui peut dire ce que vaudrait une seule goutte d'eau?
rien n'y
n'est pas

l'ItOI'RIT

FONCIRE.

97

C(>pen<lant Ions les

hommes

n'ont pas leurs pieds une


il

source d'eau vive. Pour se dsaltrer,


prendre,

leur reste

un

effort faire,

une prvoyance

avoir,

une peine une

habilet exercer. C'est ce travail humain complmentaire qui donne lieu des arrangements, des transactions, des valuations. C'est donc en lui qu'est l'origine et le fonde-

ment de

la

valeur.

L'homme

ignore avant de savoir.

l'origine,

il

est

rduit aller chercher l'eau, accomplir

le travail

donc compl-

mentaire que la nature a laiss sa charge avec le maximum possible de peine. C'est le temps o, dans l'change, l'eau a la plus grande valeur. Peu peu, il invente la brouette et la roue, il dompte le cheval, il invente les tuyaux, il dcouvre la loi du siphon, etc. ; bref, il reporte sur des forces naturelles gratuites une partie de son travail, et, mesure, la valeur de l'eau, mais non son utilit, diminue. Et il se passe ici quelque chose qu'il faut bien constater et comprendre, si l'on ne veut pas voir la discordance l o est l'harmonie. C'est que l'acheteur de l'eau l'obtient de meilleures conditions, c'est--dire cde une moins grande proportion de son travail pour en avoir une quantit donne, chaque fois qu'un progrs de ce genre se ralise, encore que, dans ce cas, il soit tenu de rmunrer l'instrument au moyen duquel la nature est contrainte d'agir. Autrefois il payait le travail d'aller chercher l'eau ; maintenant il paye et ce travail et celui qu'il a fallu faire pour confectionner la et cependant, tout compris, brouette, la roue, le tuyau,

par o l'on voit quelle est la triste et fausse proccupation de ceux qui croient que la rtribution ailerente au capital est une charge pour le consonnnateur. Ne
il
;

paye moins

comprendront-ils donc jamais que le capital anantit plus de travail, pour chaque effet donn, qu'il n'en exige ?

Tout ce

(jui

vient d'tre dcrit s'applirjue


F^

exactement

la

antrieurement a rindiistrie humaine, il y a une innnense, une incomniensurable imlustrie naturelle dont la science la plus avance ignore encore
aussi,
les secrets.

production du bl.

Des gaz, des sels sont rpandus dans dans l'atmosphre. I/t'Iectricitc'. l'aflinit. le vent,

le sol el
la pluie.

98

llAHMOMtS ECONOMIQLES.

la lumire, la chaleur, la vie sont

successivement occups, souvent notre insu, transporter, transformer, rapprocher, diviser, combiner ces lments ; et cette industrie merveilleuse, dont l'activit et l'utilit chappent notre apprciation et

mme

notre imagination, n'a cependant

aucune

valeur. Celle-ci apparat avec la premire intervention de


l'autre,

l'homme qui a, dans cette affaire autant et plus que dans un travail complmentaire accomplir. Pour diriger ces forces naturelles, carter les obstacles qui gnent leur action, l'homme s'empare d'un instrument
qui est
le sol, et il le fait sans nuire personne, car cet instrument n'a pas de valeur. Ce n'est pas l matire discussion, c'est un point de fait. Sur quelque point du globe que ce soit, montrez-moi une terre qui n'ait pas subi l'in-

fluence directe ou indirecte de l'action humaine, et je vous

montrerai une terre dpourvue de valeur.

Cependant
avec

l'agriculteur,

pour

raliser,

concurremment

production du bl, excute deux genres de travaux bien distincts. Les uns se rapportent immdiatement, directement la rcolte de l'anne, ne se rapportent qu' elle, et doivent tre pays par elle tels sont la sela nature, la
:

maille, le sarclage, la moisson, le dpiquage.

Les auU'es, desschements, dfrichements, cltures, etc., concourent une srie indtermine de rcoltes successives la charge doit s'en rpartir sur une suite d'annes, ce quoi on parvient avec exactitude par les combinaisons admirables qu'on appelle lois de l'intrt et de l'amortissement. Les rcoltes forment la rcompense de l'agricuheur s'il les consomme lui-mme. S'il les change, c'est contre des services d'un autre ordre, et l'apprciation des services changs constitue leur valeur. Maintenant il est ais de comprendre que toute cette catgorie de travaux permanents, excuts par l'agriculteur siu" le sol, est une valeur qm n'a pas encore reu toute sa rcompense, mais qui ne peut manquer de la recevoir. Il ne peut tre tenu de dguerpir et de laisser une autre personne se substituer son droit sans compensation. La valeur s'est incorpore, confondue dans le sol ; c'est pourquoi on pourra

comme

les

btisses,

PROPRIETE FONCIERE.
trs-bien dire par

299

mtonymie

le

sol vaut.

Il

vaut, en

etfet, puisque nul ne peut plus l'acqurir sans donner en change l'quivalent de ces travaux. Mais ce que je soutiens, c/est que cette terre, laquelle la puissance naturelle de produire n'avait originairement communiqu aucune valeur,

n'en a pas davantage aujourd'hui ce

titre.

Cette puissance

naturelle, qui tait gratuite, lest encore et le sera toujours.

peut bien dire cette terre vont, mais au fond ce qui vaut, humain qui l'a amliore, c'est le capital qui y a t rpandu. Ds lors il est rigoureusement vrai de dire que son propritaire n'est en dfinitive propritaire que d'une valeur par lui cre, de services par lui rendus; et
c'est le travail

On

quelle proprit pourrait tre plus lgitime? Celle-l n'est

cre aux dpens de qui que ce soit taxe aucun don du ciel.

elle n'intercepte ni

ne

Loin que le capital avanc, et dont l'inen augmente le prix et constitue une charge pour les consommateurs, ceux-ci acquirent les produits agricoles des
n'est pas tout. trt doit se distribuer sur les rcoltes successives,

Ce

conditions toujours meilleures mesure que

le

capital

augmente, c'est--dire, mesure que la valeur du sol s'accrot. Je ne doute pas qu'on ne prenne cette assertion pour un paradoxe entach d'optimisme exagr, tant on est habitu considrer la valeur du sol comme une calamit, si ce n'est comme une injustice. Et moi j'affirme ceci ce n'est pas assez dire, que la valeur du sol n'est cre aux dpens de qui que ce soit; ce n'est pas assez dire, qu'elle ne nuit personne ,
:

il

faut dire qu'elle profite tout le


est

monde.

Elle n'est pas

seulement lgitime, eWe


ltaires.

avantageuse,

mme

aux pro-

Ici nous voyons en effet se reproduire le phnomne que nous constations tout l'heure propos de l'eau. Le jour o le porteur d'eau, disions-nous, a invent la brouette et la roue, il est bien vrai que l'acqureur de l'eau a d payer deux genres de travaux au lieu d'un 1" le travail accompli pour excuter la roue et la brouette, ou i)hitt l'intrt et l'amortissement de ce capital "l" le travail direct qui reste encore la charge du porteur d'eau. Mais ce (jui est gale: ;

JOO

IIARMOMES ECONOMIQUES.
vrai, c'est

que ces deux travaux runis n'galent pas unique auquel l'humanit tait assujettie avant l'invention. Pourquoi ? parce qu'elle a rejet une partie de l'uvre sur les forces gratuites de la nature. Ce n'est mme qu' raison de ce dcroissement de labeur humain que l'invention a t provoque et adopte. Les choses se passent exactement de mme propos de
le travail

ment

capital

du bl. A chaque fois que l'agriculteur met du en amliorations permanentes, il est incontestable que les rcoltes successives se trouvent greves de l'intrt de ce capital. Mais ce qui n'est pas moins incontestable, c'est que l'autre catgorie de travail, le travail brut et actuel est frapp d'inutilit dans une proportion bien plus forte encore ; de telle sorte que chaque rcolte s'obtieut par le propritaire, et par consquent par les acqureurs, des conditions moins onreuses, l'action propre du capital consistant prcisment substituer de la collaboration naturelle et gratuite du travail humain et rmunrable. Exemple. Pour que la rcolte arrive bien, il faut que le champ soit dbarrass de la surabondance d'humidit. Supposons que ce travail soit encore dans la premire catla terre et

gorie

supposons que l'agriculteur

aille

tous les matins,

avec un vase, puiser l'eau stagnante l o elle nuit. Il est clair qu'au bout de l'an le sol n'aura acquis par ce fait aucune valeur, mais le prix de la rcolte se trouvera normment surcharg. Il en sera de mme de celles qui suivront
tant
fait

que l'art en sera ce procd primitif. Si le propritaire un fosse, l'instant le sol acquiert une valeur, car ce travail appartient la seconde catgorie. Il est de ceux qui s'incorporent la terre, qui doivent tre rembourss par les produits des annes suivantes, et nul ne peut prtendre acqurir le sol sans rmunrer cet ouvrage. N'est-il pas vrai cependant qu'il tend abaisser la valeur des rcoltes? N'estil pas vrai que, quoiqu'il ait exig, la premire anne, un effort extraordinaire, il en pargne cependant en dfinitive plus qu'il n'en occasionne? N'est-il pas vrai que dsormais le desschement se fera, par la loi gi-atuite de l'hydrostatique, plus conomiquement qu'il ne se faisait force de

I'hopriete fo.nciike.

;ioi

bras? N'ost-il pas vrai que les acqureurs de bl profiteront de cette opration? N'est- il pas vrai qu'ils devront s'estimer heureux que le sol ait acquis cette valeur nouvelle ? Et, en gnralisant, n'est-il pas vrai enfin que la valeur du

un progrs ralis, non au profit de son promais au profit de l'humanit? Combien donc ne serait-elle pas absurde et ennemie d'elle-mme, si elle disait Ce dont on grve le prix du bl pour l'intrt et l'amortissement de ce foss, ou pour ce qu'il reprsente dans la valeur du sol, est un privilge, un monopole, un vol A ce compte, pour cesser d'tre monopoleur et voleur, le propritaire n'aurait qu' combler son foss et reprendre la manuvre du vase. Proltaires, en seriez-vous
sol

atteste

pritaire seulement,

plus avancs?

Passez en revue toutes les amliorations permanentes dont l'ensemble constitue la valeur du sol, et vous pourrez faire sur chacune la mme remarque. Aprs avoir dtruit le
foss, dtruisez aussi
la clture, rduisant l'agriculteur
;

garde autour de son champ dtruisez le puits, la grange, le chemin, la charrue, le nivellement, l'humus artificiel ; replacez dans le champ les cailloux, les plantes parasites, les racines d'arbres, alors vous aurez ralis l'utopie galitaire. Le sol, et le genre humain avec lui, sera revenu l'tat primitif il n'aura plus de valeur. Les rcoltes n'auront plus rien dmler avec le capital. Leur prix sera dgag de cet lment maudit qu'on appelle intrt. Tout, absolument tout, se fera par du travail actuel, visible l'il nu. L'conomie politique sera fort simplitie. La France

monter

la

fera vivre

un

homme
;

pri d'inanition
prit est

mais on

par lieue carre. Tout le reste aura ne pourra plus dire La pro:

un monopole, une illgitimit, un vol. Ne soyons donc pas insensibles ces harmonies conomiques qui se droulent nos yeux, mesure que nous
analysons lesidesd'change, de valeur, de capital, d'intrt,

de proprit, de communaut.
d'en parcourir
le

Oh

me

cercle tout

entier?

sera-t-il

donn

Mais peut-tre

sommes-nous
social

assez avancs pour reconnatre que le monde ne porte pas moins que le monde matriel l'enq)reiute

302

HARMONIES ECONOMIQUES.

d'une main divine, d'o dcoulent


connaissance.

la sagesse et la bont, vers laquelle doivent s'lever notre admiration et notre re-

Je ne puis m'empcher de revenir ici sur une pense de M. Considrant. Partant de ceite donne que le sol a une valeur propre, indpendante de toute uvre humaine, qu'il est un capital primitif et incr, il conclut, avec raison son point de vue, de V appropriai ion l'usurpation. Cette prtendue iniquit lui inspire de vhmentes tirades contre le rgime des socits modernes. D'un autre ct, il convient que les amliorations permanentes ajoutent nne plus-value ce capital primitif, accessoire tellement confondu avec le principal quon ne peut les sparer. Que faire donc ? car on est en prsence d'une Valeur totale compose de deux lments, dont l'un, fruit du travail, est proprit lgitime, et l'autre, uvre de Dieu, est une inique usurpation. La difficult n'est pas petite. M. Considrant la rsout par le droit au travail.
Le dveloppement de l'Humanil sur la Terre exige videmment que le sol ne soit pas laiss dans l'tal incnlle et sauvag^e. La Destine de l'Humanil elle-mme s'oppose donc ce que le Droit de 1 homme

la Terre conserve sa Vor^\k primitive et brute. Le sjiuvage jouit, au milieu des forts et des savanes, des quatre Droits naturels, Chasse, Pche, Cueillelle, Pture. Telle est la pre-

mire forme du Droit.

l'homme du peuple, le Prolde rien et ne possde rien, est purement et simplement dpouill de ces droits. On ne peut donc pas dire que le Droit primitif ait ici chang de forme, puisqu'il n'existe plus. La Forme a disparu avec le Fond. Or, quelle serait la Forme sous laquelle le Droit pourrait se concilier avec les conditions d'une Socit industrieuse? La rponse est

Dans

toutes les socits civilises,

taire qui n'hrite

facile.

sauvage, pour user de son Droit, l'homme est oblig la Pche, de la Chasse, de la Cueillette, de la Pture sont les conditions de l'exercice de son Droit. Le Droit primitif n'est donc que le Droit ces travaux. Eh bien! qu'une Socil industrieuse, qui a pris possession de la Terre et qui enlve l'homme la facult d'exercer l'aventure et en libert, sur la surface du sol, ses quatre Droit naturels, que celle Socit reconnaisse l'individu, en compensation de ces Droits dont

Dans

l'tat

d'agir. Les

Travaux de

l'KOPRIETK FO.NCIF.RK.
clK'
II'

;0:J

LE DiioiT .\i- Travail alor?, en piincipt' el sauf applicalion convenable, l'individu n'aura plus se plaindre. La condition sine qud /ion pour la Lgitimil de la Proprit est
ili'pouille,
:

donc que

la

Socit reconnaisse au Proltaire

le

Droit au Travail,

el qu'elle lui

assure au moins autant de

un

exercice d'activit donn,


l'tat primitif.

que

cet

moyens de subsistance, pour exercice et pu lui en procurer

dans

Je ne veux pas,
tion

me

rptant k satit, discuter

la

ques-

du fond avec M. Considrant. Si je lui dmontrais que ce qu'il appelle copilal inar n'est pas un capital du tout ; que ce qu'il nomme plus-value dn sol n'en est pas Va i>lusoalue, mais la tonte-valuc, il devrait reconnatre que son
argumentation s'croule tout entire,
griefs contre le
et,

avec

elle,

tousses

selon lequel l'humanit a jug propos de se constituer et de vivre depuis Adam. Mais cette

mode

polmique m'entranerait redire tout ce que


sur
la

j'ai

dj dit

gratuit essentielle et indlbile des agents naturels. Je me bornerai faire observer que si M. Considrant porte la parole au nom des proltaires, en vrit il est si
!

accommodant qu'ils pourront se croire trahis. Quoi les propritaires ont usurp et la terre et tous les miracles de vgtation qui s'y accomplissent ils ont usurp le soleil,
!

la pluie, la

du moins
agricoles,
riat,

et vous leur demandez d'assurer au proltaen compensation, au moins autant de moyens de subsistance, pour un exercice d'activit donn que cet exercice et pu lui en procurer dans l'tat primitif ou sauvage Mais ne voyez-vous pas que la proprit foncire n'a pas attendu vos injonctions pour tre un million de fois plus gnreuse? car, enfin, quoi se borne votre requte?
, !

rose, l'oxygne, l'hydrogne et l'azote, en tant qu'ils concourent la formation des produits

Dans

l'tat

primitif, vos quatre

droits,

pche, chasse,

ou plutt vgter dans toutes les horreurs du lm'unent peu prs un homme par lieue carre. L'usurpation de la terre sera donc lgitime, d'aprs vous, si ceux qui s'en sont rendus coupables font vivre un homme par lieue carre, et encore en exigeant de
lui

cueillette et pture, faisaient vivre

autant d'activit qu'en dploie

lui

limon ou un Iroquois.

:<04

HARMONIES CONOMigLES.

Veuillez remarquer que la France n'a que trente mille lieues carres; que, par consquent, pourvu qu'elle entretienne
trente mille habitants cet tat de bien-tre qu'offre la vie

sauvage, vous renoncez, au nom des proltaires, rien exiger de plus de la proprit. Or, il y a trente millions de Franais qui n'ont pas un pouce de terre; et dans le nombre il s'en rencontre plusieurs prsident de la rpublique,
:

ministres, magistrats, banquiers, ngociants, notaires, avocats,

mdecins

courtiers

soldats,

marins,

professeurs,

journalistes, etc., qui ne changeraient pas leur sort contre

Yoway. Il faut donc que la proprit foncire beaucoup plus que vous n'exigez d'elle. Vous lui demandez le droit au travail jusqu' une limite dtermine. et cela Jusqu' ce qu'elle ait rpandu dans les masses, contre une activit donne, autant de subsistances que pourrait le faire la sauvagerie. Elle fait mieux elle donne plus que le droit au travail, elle donne le travail lui-mme, et, ne ft-elle qu'acquitter l'impt, c'est cent fois plus que vous n'en demandez.
celui d'un
fasse

Hlas
ter,

mon

grand regret,

je
Il

n'en

ai

pas

fini

avec

la

proprit foncire et sa valeur.


cieuse et

me

reste poser et rfu-

en aussi peu de mots que possible, ime objection sp-

mme
:

srieuse.

tant qu'il y a, dans leur seule prsence

les faits. Sans doute, un pays, abondance de terres incultes, empche que le sol cultiv n'y acquire une valeur abusive. Sans doute encore, alors mme que tout le territoire est pass dans le domaine appropri, si les nations voisines ont d'immenses espaces livrer la charrue, la libert des transactions suffit pour contenir dans de justes bornes la valeur de la proprit foncire. Dans ces deux cas, il semble que le Prix des terres ne peut reprsenter que le capital avanc, et la Rente que l'intrt de ce capital. De l, il faut conclure, comme vous faites, que l'action propre de la terre et l'intervention des agents naturels, ne comptant pour rien et ne pouvant grever le prix des rcoltes, restent gratuites et partant communes. Tout cela

On

dira

Votre thorie est dmentie par

PROPRIETE FONCIERE.
est spcieux.
vrir le vire

.'505

Nous pouvons tre embarrasss pour dcoude cette argumentation, et pourtant elle est vicieuse. Pour s'en convaincre, il suffit de constater ce fait, qu'il y a en France des terres cultives qui valent depuis
cent francs jusqu' six mille francs l'hectare, diffrence

norme qui s'explique bien mieux par celle des fertilits que par celle des travaux antrieurs. Ne niez donc pas que la fertilit n'ait sa valeur propre il n'y a pas un acte de vente qui ne l'atteste. Quiconque achte une terre examine sa qualit et paye en consquence. Si, de deux champs placs
:

ct l'un de l'autre et prsentant les


situation, l'un est

mmes

avantages de

une

gi'asse alluvion, l'autre

un sable aride,

coup sur que l'un et

premier vaudra plus que le second, encore pu absorber le mme capital ; et, vrai dire, l'acqureur ne s'inquite en aucune faon de cette circonstance. Ses yeux sont fixs sur l'avenir et non sur le pass. Ce qui l'intresse, ce n'est pas ce que la terre a cot, mais ce qu'elle rapportera, et il sait qu'elle rapportera en proportion de sa fcondit. Donc cette fcondit a une valeur propre, intrinsque, indpendante de tout travail humain. Soutenir le contraire, c'est vouloir faire sortir la lgitimit de l'appropriation individuelle dune subtilit ou plutt d'un paradoxe. Cherchons donc la vraie cause de la valeur du sol. Et que le lecteur veuille bien ne pas perdre de vue que la question est grave au temps o nous sonunes. Jusf|u'i(i elle a pu tre nglige ou traite lgrement par les conomistes; elle n'avait gure pour eux qu'un intrt de curiosit. La lgitimit de l'appropriation individuelle n'tait pas conteste. Il n'en est plus de mmt'. Des tiiories, qui n'ont eu que trop de succs, ont jet du doute dans les meilleurs esprits sur le droit de proprit. Et sur quoi ces thories fondent-elles leurs griefs? prcisment sur l'allgation conteime dans l'objection que je viens de poser. Prcisment sur ce fait, malheureusement admis par toutes les coles, que le sol tient de sa fcondit, de la nature, une valeur propre qui ne lui a pas t hinuainenient communique. Or. la \;ileiir ne se ci'tU- pas gratuitement. Son
le

l'autre aient

0/..

rof. .,,,/.

r..

l.

M.

30G

HAKMOMES CONOMIQLES.

exclut l'ide de gratuit. On dit donc au proVous me demandez une valeur qui est le fruit de mon travail, et vous m'offrez en change une autre valeur
pritaire
:

nom mme

de votre travail, ni d'aucun travail, mais de la nature. Et ce grief, qu'on le sache bien, serait terrible s'il tait fond. Il n'a pas t mis en avant par MM. Considrant et Proudhon. On le retrouve dans Smith, dans Ricardo, dans Senior, dans tous les conomistes sans exception , non comme thorie seulement, mais comme grief. Ces auteurs ne se sont pas borns a attribuer au sol une valeur extrahumaine, ils ont encore assez hautement dduit la consquence et inflig la proprit foncire les noms de privilge, de monopole, d'usurpation. A la vrit, aprs l'avoir ainsi fltrie, ils l'ont dfendue au nom de la ncessit. Mais qu'est-ce qu'une telle dfense, si ce n'est un vice de dialectique que les logiciens du comnmnisme se sont hts de
qui n'est
le fruit ni

de

la libralit

rparer

donc pas pour obir un triste penchant vers les que j'aborde ce sujet dlicat. J'aurais voulu pargner au lecteur et m'pargner moi-mme l'enimi que d'avance je sens planer sur la fin de ce chapitre. La rponse l'objection que je me suis adresse se trouve dans la thorie de la valeur expose au chapitre V. L j'ai Ce
n'est

dissertations subtiles

dit

la

valeur n'implique
lui

encore moins
J'ai
'

est-elle

pas essentiellement le travail ; ncessairement proportionnelle.

montr que

la

peine prise par celui qui

valeur avait pour fondement moins la la cde queV peine pargne celui

qui la reoit, et c'est pour cela que je l'ai fait rsider dans quelque chose qui embrasse ces deux lments le service. On peut rendre, ai-je dit, un grand service avec un trs-lger eflFort, comme avec un grand effort on peut ne rendre qu'un trs-mdiocre service. Tout ce qui en rsulte, c'est que le travail n'obtient pas ncessairement une rmunration toujours proportionnelle son intensit. Cela n'est pas pour l'homme isol plus que pour l'homme social. La valeur se fixe la suite d'un dbat entre deux contractants. Or. chacun d'enx apporte ce dbat son point
:

l'KOlMllETE FONCIERE.

oOT

de vue. Vous m'offrez du bl. Que m'importent le temps et la peine qu'il vous a cots? Ce qui me proccupe surtout, c'est le temps et la peine qu'il m'en coterait pour m'en procurer ailleurs. La connaissance que vous avez de ma situation peut vous rendre plus ou moins exigeant ; celle que j'ai de la vtre peut me rendre plus ou moins empress. Donc, il n'y a pas une mesure ncessaire la rcompense que vous tirerez de votre labeur. Cela dpend des circonstances et du prix (ju'elles donnent aux deux services qu'il s'agit d'changer entre nous. Bientt nous signalerons une force extrieure, appele Concurrence, dont la mission est de rgulariser les valeurs et de les rendre de plus en plus proportionnelles aux efforts. Toujours est-il que cette proportionnalit n'est pas de l'essence mme de la valeur, puisqu'elle ne s'tablit que sous la pression d'un fait contingent.

Ceci rappel, je dis que


fixe

comme

celle

de

l'or,

vocat, de la consultation

la valeur du sol nat, flotte, se du fer, de l'eau, du conseil de l'adu mdecin, du chant, de la danse

ou du tableau de
proprit de

l'artiste,

comme toutes les


;

valeurs; qu'elle

n'obit pas des lois exceptionnelles

qu'elle

forme une

mme

origine, de

on

que

tout<> autre proprit.

doit maintenant le

Mais il ne comprendre,

mme

nature, aussi lgitime

que de deux

s'ensuit nullement,
tra-

vaux appliqus au sol, l'un ne puisse tre beaucoup plus heureusement rmunr que l'autre. Revenons encore cette industrie, la plus simple de toutes, et la plus propre nous montrer le point dlicat qui spare le travail onreux de l'honmie et la coopration gratuite de la nature, je veux parler de l'humble industrie du porteur
d'eau.
lui une tonne d'eau. d'une valeur ncessairement proportionnelle son travail ? En ce cas, cette valeur serait indpendante du service qu'elle peut rendre. Bien plus, elle serait immuable, car le travail pass n'est plus susceptible de plus ou de moins

Un homme

a recueilli et port chez

Est-il propritaire

Eh

bien,

le

lendemain du jour

<iii

la

tonne d'eau a t re-

308

HARMONIES ECONOMIQUES.

cueillie et transporte elle peut perdre toute valeur, si, par exemple, il a plu pendant la nuit. En ce cas, chacun est pourvu; elle ne peut rendre aucun service; on n'en veut plus. En langage conomique, elle n'est pas demande. Au contraire, elle peut acqurir une valeur considrable si des besoins extraordinaires, imprvus et pressants se

manifestent.

Que
ne
sait

s'ensuit-il ?

que l'homme,

travaillant

pour

ravenir_,

pas au juste d'avance le prix que cet avenir rserve son travail. La valeur incorpore dans un objet matriel sera plus ou moins leve, selon qu'il rendra plus ou moins

de services, ou, pour mieux dire, le travail humain, origine de cette valeur, recevra, selon les circonstances, une rcompense plus ou moins grande. C'est sur de telles ventualits que s'exerce la prvoyance qui, elle aussi, a droit tre rmunre.
Mais, je le demande, quel rapport y a-t-il entre ces fluctuations de valeurs, entre cette variabilit dans la rcom-

pense qui attend le travail, et la merveilleuse industrie naturelle, les admirables lois physiques qui, sans notre participation, ont fait arriver l'eau de l'Ocan la source? Parce que la valeur de cette tonne d'eau peut varier avec les circonstances, faut-il en conclure que la nature se fait payer quelquefois beaucoup, quelquefois peu, quelquefois pas du tout, l'vaporation, le transport des nuages de l'Ocan aux montagnes, la conglation, la liqufaction, et toute cette admirable industrie qui alimente la source ? Il en est de mme des produits agricoles. La valeur du sol, ou plutt du capital engag dans le sol, n'a pas qu'un lment elle en a deux. Elle dpend nonseulement du travail qui y a t consacr, mais encore de la puissance qui est dans la socit de rmunrer ce travail ; de la Demande aussi bien que de l'Offre. "Voici un champ. 11 n'est pas d'anne o l'on n'y jette quelque travail dont les effets sont d'une nature permanente, et, de ce chef, rsulte un accroissement de valeur. En outre, les routes se rapprochent et se perfectionnent, la scurit devient plus complte, les dbouchs s'tendent.
:

PROPRIETE FONCIERE.
la

309

population s'accrot en
et

nombre

et

en richesse ; une nou-

velle carrire s'ouvre la varit des cultures, l'intelli-

de ce changement de milieu, de pour le travail actuel ou antrieur un excdant de rmunration ; par contre-coup, pour le champ, un accroissement de valeur. Il n'y a l ni injustice ni exception en faveur de la proprit foncire. Il n'est aucun genre de travail, depuis la binque jusqu' la main-d'uvre, qui ne prsente le mme phnomne. Il n'en est aucun qui ne voie amliorer sa rmunration par le seul fait de l'amlioration du milieu o il s'exerce. Cette action et cette raction de la prosprit de chacun sur la prosprit de tous, et rciproquement, est la loi mme de la valeur. Il est si faux qu'on en puisse conclure une prtendue valeur qu'aurait revtue le sol luimme ou ses puissances productives, que le travail intelgence, l'habilet
:

cette prosprit gnrale, rsulte

lectuel,
la

que

les professions et

mtiers o n'interviennent ni

concours des lois physiques jouissent du mme avantage, qui n'est pas exceptionnel, mais universel. L'avocat, le mdecin, le professeur, l'artiste, le pote, sont mieux rmunrs, travail gal, mesure que la ville et la nation laquelle ils appartiennent croissent en bien-tre, que le got ou le besoin de leurs services se rpand, que le public les demande davantage, et est la fois plus oblig et plus en mesure de les mieux rtribuer. La simple cession d'une clientle, d'une tude, d'une chalandise se fait sur ce principe. Bien plus, le gant basque et Tom Pouce, qui vivent de la simple exhibition de leur stature anormale, l'exposent avec plus d'avantage la curiosit de la foule nombreuse et aise des grandes mtropoles qu' celle de quelques rares et pauvres villageois. Ici, la demande ne contribue pas seulement la valeur, elle la fait tout entire. Comment pourrait-on trouver exceptionnel ou injuste que la demande influt aussi sur la valeur du sol ou des produits
matire
ni le

agricoles

Allguera-t-on (|ue

le sol

peut atteindre ainsi une valeur

exagre? Ceux
llciii

(jui le

disent n'ont sans doute jamais r-

rimmense

(juanlite

de

travail (jue la terre cultivable

310

HARMONIES ECONOMIQLES.

qu'il n'est pas un champ en a cot, qui puisse s'changer contre autant de travail qu'il en a exig pour tre mis l'tat de productivit o il se trouve. Si cette observation

a absorbe. J'ose affirmer

France qui

vaille ce qu'il

est fonde, elle est dcisive. Elle

ne laisse pas subsister le moindre indice d'injustice la charge de la proprit foncire. C'est pourquoi j'y reviendrai lorsque j'aurai examiner la thorie de Ricardo sur la rente. J'aurai montrer qu'on doit aussi appliquer aux capitaux fonciers cette loi gnrale que j'ai exprime en ces termes A mesure que le
:

capital s'accrot, les produits se partagent entre les capitalistes

ou propritaires

et les travailleurs,

de

telle sorte

que

la part relative

des premiers va sans cesse diminuant, quoique leur part absolue augmente, tandis que la part des se-

conds augmente dans


Cette illusion qui

deux sens. aux hommes que les puissances productives ont une valeur propre, parce qu'elles
les
fait

croire

ont de lutilit, a entran aprs bien des catastrophes. C'est


elle

elle

bien des dceptions et

qui les a souvent pousss

vers des colonisations prmatures dont l'histoire n'est

qu'un lamentable martyrologe. Ils ont raisonn ainsi Dans notre pays, nous ne pouvons obtenir de la valeur que par le travail; et quand nous avons travaill, nous n'avons qu'une valeur proportionnelle notre travail. Si nous allions dans la Guyane, sur les bords du Mississipi, en Australie, en Afrique, nous prendrions possession de vastes terrains incuhes, mais fertiles. Nous deviendrions propritaires, pour notre rcompense, et de la valeur que nous aurions cre, et de la valeur propre, inhrente ces terrains. On part, et une cruelle exprience ne tarde pas confirmer la vrit de la thorie que j'expose ici. On travaille, on dfriche, on s'extnue; on est expos aux privations, la souffrance, aux maladies ; et puis, si l'on veut revendre la terre qu'on a rendue propre la production, on n'en tire pas ce quelle a cot, et l'on est bien forc de reconnatre que la valeur est de cration humaine. Je dfie qu'on me cite une colonisation qui n'ait t, l'origine, un
:

dsastre.

PROPRIETE FONCIERE.

Plus de mille ouvriers furent diriffs sur la rivire du Cygne mais l'extrme bas prix de la terre (i sli. (J d. l'acre ou moins de 2 fr. el le taux extravagant de la main-d'u\ re leur donna le dsir et la facilit de devenir propritaires. Les capitalistes ne trouvrent plus personne pour travailler. Un capital de cinq millions y prit, et la colonie devint une scne de dsolation. Les ouvriers ayant abandonn leurs patrons, pour obir l'illusoire satisfaction d'tre propritaires de terre, les instruments d'agriculture se rouillrent, les semences moisirent, les troupeaux prirent faute de soins Une famine afifreuse put seule gurir
)

les travailleurs

de leur infatuation.

Ils revinrent

demander du

travail

aux

capitalistes, maisil n'tait plus temps. (Proceedings

ofthe South

Australian association.)

bon march des en porta le prix 12 sh. Mais, ajoute Carey qui j'emprunte cette citation, la vritable cause c'est que les ouvriers, s'tant persuad que la terre a une Valeur propre indpendante du travail, s'taient empresss de s'emparer de cette prtendue Valeur laquelle ils supposaient la puissance de contenir virtuellement une Rente. La suite me fournit un argument plus premptoire enL'association, attribuant ce dsastre au
terres,

core.
En I8;j6, les proprits foncires de la rivire du naient des acqureurs primitifs un schelling l'acre.

Cygne s'obte(Nno Monthly

Magazine.)

Ainsi, ce sol vendu par la compagnie 12 sh. sur lequel les acqureurs avaient jet beaucoup de travail et
ils le revendirent un schelling O tait donc la valeur des puissances productives naturelles et indestruc-

d'argent,

tibles

(1) ?

et important sujet de la valeur des terres n'est pas puis, je le sens, par ce chapitre crit btons rompus, au milieu d'occupations incessantes j'y reviendrai ;
;

Ce vaste

mais je ne puis terminer sans soumettre une observation aux lecteurs et particulirement aux conomistes. Ces savauts illustres qtii ont fait fairr tant de piogics la
science, dont les crits et la vie respirent
la

bienveillance et

Iticard...

312

HARMONIES ECONOMIQUES.
ont rvl, au moins sous un certain

la philanthropie, qui

aspect et dans
solution

le

cercle de leurs recherches, la vritable

du problme social, les Quesnay, les Turgot, les Smith, les Malthus, les Say n'ont pas chapp cependant, je ne dis pas la rfutation, elle est toujours de droit, mais la calomnie, au dnigrement, aux grossires injures. Attaquer leurs crits, et mme leurs intentions, est devenu presque une mode. On dira peut-tre que dans ce chapitre je fournis des armes leurs dtracteurs, et certes le moment serait trs-mal choisi de me tourner contre ceux que je

regarde, j'en fais la dclaration solennelle,


tiateurs,

comme mes

ini-

mes

guides,

mes

matres. Mais, aprs tout, le droit

suprme

n'appartient-il pas la Vrit, ou ce que, sincrement, je regarde comme la Vrit? Quel est le livre, au monde, o ne se soit glisse aucune erreur? Or, une en'eur, en conomie politique, si on la presse, si on la tourmente, si on lui demande ses consquences logiques, les contient toutes ; elle aboutit au chaos. 11 n'y a donc pas de livre dont on ne puisse extraire une proposition isole, incomplte, fausse, et qui ne renferme par consquent tout un monde d'erreurs et de dsordres. En conscience, je crois que la dfinition que les conomistes ont donne du mot Valeur est de ce nombre. On vient de voir que cette dfinition les a conduits eux-mmes jeter sur la lgitimit de la Proprit foncire, et, par voie de dduction, sur le capital, un doute dangereux ; et ils ne se sont arrts dans cette voie funeste que par une inconsquence. Cette inconsquence les a sauvs. Ils ont repris leur marche dans la voie du Vrai, et leur erreur, si c'en est une, est dans leurs livres

une tache isole. Le socialisme est venu qui s'est empar de la fausse dfinition, non pour la rfuter, mais pour l'adopter, la corroborer, en faire le point de dpart de sa propagande, et en exprimer toutes les consquences. Il y avait l, de nos jours, un danger social imminent, et c'est pourquoi j'ai cru qu'il tait de mon devoir de dire toute ma pense, de remonter jusqu'aux sources de la fausse thorie. Que si l'on en voulait induire que je me spare de mes matres Smith et Say, de mes amis Blanqui et Garnier, uni-

PROPRIETE FONCIERE.

3l3

quement parce que, dans une


savants et excellents crits,
cation, selon moi,
je n'ai plus foi

ligne perdue au milieu de leurs

ils

auraient
si

fait

du mot Valeur ;

l'on

une fausse applien concluait que

je ne pourrais

dans l'conomie politique et les conomistes, que protester, et, au reste, il y a la plus nergique des protestations dans le titre mme de ce livre.

X
CONCURRENCE.

L'conomie politique n'a pas, dans tout son vocabulaire, un mot qui ait autant excit la fureur des rformateurs modernes que le mot Concurrence, auquel, pour le rendre plus
odieux,
chique.
ils

ne manquent jamais d'accoler l'pithte

anar-

Que signifie Concurrence anarchique? Je l'ignore. Que peut-on mettre sa place? Je ne le sais pas davantage. J'entends bien qu'on me crie : Organisation ! Association ! Mais, qu'est-ce dire ? Il faut nous entendre une fois pour toutes. Il faut enfin que je sache quel genre d'autorit

ces crivains entendent exercer sur


vivant la surface

moi

et sur tous les

hommes

du globe

car, en vrit, je ne
s'ils

leur en reconnais qu'une, celle de la raison

peuvent

la

mettre de leur ct.

Eh

bien, veulent-ils
il

me

priver

du

droit
exis-

de

me
?

servir

de

mon jugement quand

s'agit

de

mon

tence
vices

Aspirent-ils m'ter la facult de

comoarer

les ser-

j'agisse sous l'influence

que je rends ceux que je reois ? Entendent-ils que de la contrainte par eux exerce et non sous celle de mon intelligence ? S'ils me laissent ma libert, la Concurrence reste. S'ils me la ravissent, je ne suis que leur esclave. L'association sera libre et volontaire, disent-ils. A la bonne heure Mais alors chaque groupe d'associs sera l'gard des autres groupes ce que sont aujourd'hui les individus entre eux, et nous aurons encore
!

la

Concurrence.

L'association sera intgrale.

Oh

'

ceci

CONCURRENCE.
!

passe la plaisanterie. Quoi la concurrence anarchique dsole actuellement la socit ; et il nous faut attendre, pour gurir de cette maladie, que, sur la foi de votre livre, tous les hommes de la terre. Franais, Anglais, Chinois, Japonais, Cafres, Hottentots,

soient mis d'accord pour s'enchaner tout jamais

Lapons, Cosaques, Patagons, se une des formes d'association que vous avez imagines ? Mais prenez garde, c'est avouer que la Concurrence est indestructible ; et oserez -vous dire qu'un phnomne indestructible, par
consquent providentiel, puisse tre malfaisant ? Et aprs tout, qu'est-ce que la Concurrence? Est-ce une chose existant et agissant par elle-mme comme le cholra ? Non, Concurrence, ce n'est quabsence d'oppression. En ce qui m'intresse, je veux choisir pour moi-mme et ne veux pas qu'un autre choisisse pour moi, malgr moi ; voil tout."! Et si quelqu'un prtend substituer son jugement au mien dans les affaires qui me regardent, je demanderai de substituer le mien au sien dans les transactions qui le concernent. O est la garantie que les choses en iront mieux ? 11 est vident que la Concurrence, c'e^ la libert. Dtruire la libert d'agir, c'est dtruire la possibilit et par suite la facult de choisir, de juger, de comparer ; c'est tuer lintelligence, c'est tuer la pense, c'est tuer l'homme. De quelque
ct qu'ils partent, voil

o aboutissent toujours
la socit, ils

les rfor-

mateurs modernes

pour amliorer

cent par anantir l'individu, en viennent, comme si tous les biens n'en venaient pas aussi."] Nous avons vu que les services s'changent contre des""
services.

commensous prtexte que tous les maux

Au

fond, chacun de nous porte eu ce

monde

la

responsabilit de pourvoira ses satisfactions par ses clforts.

Donc, un liomme nous pargne une peine; nous devons lui en pargner une notre tour. Il nous confre une satisfaction rsultant de son effort ; nous devons faire de mme pour lui. Mais qui fera la comparaison ? car, entre ces efforts, ces peines, ces services changes, il y a, de toute ncessite, une comparaison faire pour arriver l'quivalence, la justice, moins qu'on ne nous donne pour rgle l'injustice.

IIAUMOMES CONOMIQUES.
;,

le hasard ce qui est une autre manire de mettre l'intelligence humaine hors de cause. Il faut donc un juge ou des juges. Qui le sera ? JS'est-il pas bien naturel que,

ringalit,

dans chaque circonstance,

les

besoins soient jugs par ceux

qui les prouvent, les satisfactions par ceux qui les recher-

chent, les efforts par ceux qui les changent? Et est-ce srieusement qu'on nous propose de substituer cette universelle vigilance des intresss une autorit sociale (ft-ce celle du rformateur lui-mme), charge de dcider sur tous les points du globe les dlicates conditions de ces changes

innombrables
faillible, le

Ne

voit-on pas que ce serait crer

le

plus

plus universel, le plus immdiat, le plus inquisile

torial, le

plus insupportable,

plus actuel,

le

plus intime,
les
ait

heureusement, le plus impossible de tous despotismes que jamais cervelle de pacha ou de mufti pu concevoir ?
et disons, fort

Il suffit de savoir que la Concurrence n'est autre chose ^que Tabsence d'une autorit arbitraire comme juge des changes," pour en conclure qu'elle est indestructible. La force abusive peut certainement restreindre, contrarier, gner la libert de troquer, comme la libert de marcher; mais elle ne peut pas plus anantir l'une que l'autre sans anantir l'homme. Cela tant ainsi, reste savoir si la Concun-ence agit pour le bonheur ou le malheur de l'humaL'humanit est-elle nit; question qui revient celle-ci naturellement progressive ou fatalement rtrograde ? Je ne crains pas de le dire la Concurrence, que nous pourrions bien nommer la Libert, malgr les rpulsions qu'elle soulve, en dpit des dclamations dont on la poursuit, estHa loi dmocratique par essence. C'est la plus progressive, la plus galitaire, la plus communautaire de toutes celles qui la Providence a confi le progrs des socits humaines. C'est elle qui fait successivement tomber dans le domaine commun la jouissance des biens que' la nature ne semblait avoir accords gratuitement qu' certaines contres. C'est elle qui fait encore tomber dans le domaine commun toutes les conqutes dont le gnie de chaque sicle accrot le trsor des gnrations qui le suivent^ ne laissant
: :

CONClIRRE^CE.

ainsi en prsence que des travaux complmentaires s'changeant entre eux, sans russir, comme ils le voudraient, se faire rtribuer pour le concours des agents naturels ; et si ces travaux, comme il arrive toujours l'origine, ont une valeur qui ne soit pas proportionnelle leur intensit, c'est encore la Concurrence qui, par son action inaperue, mais incessante, ramne un quilibre sanctionn par la justice et plus exact que celui que tenterait vainement d'tablir la sagacit faillible d'une magistrature humaine. Loin que la Concurrence, comme on l'en accuse, agisse dans le sens de

on peut affirmer que toute ingalit factice est imputable son absence et si l'abme est plus profond entre le grand lama et vm paria qu'entre le prsident et un
l'ingalit,
;

artisan des Etats-Unis, cela tient ce

que

la

Concurrence

(ou

la libert)

comprime en
la

Asie, ne l'est pas en

Amles

rique. Et c'est pourquoi, pendant

que

les Socialistes voient

dans

la

(Concurrence

cause de tout mal, c'est dans

atteintes qu'elle reoit qu'il faut chercher la cause pertur-

Encore que cette grande loi ait t et de leurs adeptes, encore qu'elle soit souvent brutale dans ses procds, il n'en est pas de plus fconde en harmonies sociales, de plus bienfaisante dans ses rsultats gnraux, il n'en est pas qui atteste d'une manire plus clatante l'incommensurable supriorit des desseins de Dieu sur les vaines et impuissantes combinaibatrice de tout bien.

mconnue des Socialistes

sons des hommes. Je doisrappeler


tat

ici

ce singuliermais incontestable rsul-

dcTordre social sur lequel] "ai dj attir l'attention du lecteur (page 2:3), et que la puissance de l'iialiilude drobe trop souvent notre vue. C'est (|ue La somme des salisfactioiis qui aboutit chaque inembre de la socit est de beaucoup suprieure celle qu'il pourrait se procurer pur ses propres En d'autres termes, il y a une disproportion viefforts. dente entre nos consonuiiations et notre h'avail. Ce phnomne, que cliacini de nous j)eut aisment eonslafer, s'il veut tourner un instant ses regards sur lui-mme, devrait, ce me semble, nous inspirer quelque reconnaissance pour la Socit (\\\\ nous en sonuTies redevables.
:

318

HARMONIES CONOMIQLES.

Nous arrivons dnus de tout sur cette terre, tourments de besoins sans nombre et pourvus seulement de facults pour y faire face. Il semble, pynori, que tout ce quoi nous pourrions prtendre, c'est d'obtenir des satisfactions proportionnelles notre travail. Si nous en avons plus, infiniment plus, qui devons-nous cet excdant? Prcisment cette organisation naturelle contre lacjuelle nous dclamons sans cesse, quand nous ne cherchons pas la dtruire. En lui-mme, le phnomne est vraiment extraordinaire. Que certains hommes consomment plus qu'ils ne produisent, rien de plus aisment explicable, si, d'une faon ou d'une autre, ils usurpent les droits d'autrui, s'ils reoivent des services sans en rendre. Mais comment cela peut-il tre vrai de tous les hommes la fois? Comment se fait-il qu'aprs avoir chang leurs services sans contrainte, sans spoliation, sur le pied de Vquivalence, chaque homme puisse se dire avec vrit Je dtruis en un jour plus que je ne pourrais crer en un sicle Le lecteur comprend que cet lment additionnel qui rsout le problme, c'est le concours toujours plus efficace des agents naturels dans l'uvre de la production ; c'est l'utilit gratuite venant tomber sans cesse dans le domaine de la communaut ; c'est le travail du chaud, du froid, de la lumire, de la gravitation, de l'affinit, de l'lasticit venant progressivement s'ajouter au travail de l'homme et diminuer la valeur des services en les rendant plus faciles. J'aurais, certes, bien mal expos la thorie de la valeur, si le lecteur pensait (|u'elle baisse immdiatement et d'ellemme par le seul fait de la coopration, la dcharge du travail humain, d'une force naturelle Non, il n'en est pas ainsi ; car alors on pourrait dire, avec les conomistes anglais La valeur est proportionnelle au travail. Celui qui se fait aider par une force naturelle et gratuite rend plus facilement ses services ; mais pour cela il ne renonce pas volontairement une portion quelconque de sa rmunration accoutume. Pour l'y dterminer, il faut une coercition
:
!

extrieure, svre sans tre injuste. Cette coercition, c'est


la

Concurrence qui l'exerce. Tant qu'elle

n'est pas interve-

CONCUUKENCE.

nue. tant que celui qui a utilis un agent naturel est matre (le son secret, cet agent naturel est gratuit, sans doute, mais il n'est pas encore commun ; la conqute est ralise, mais elle Test au profit d'un seul homme ou d'une seule classe. Elle n'est pas encore un bienfait pour l'humanit entire. Il
n'y a encore rien de

chang dans le monde, si ce n'est qu'une nature de services, bien que dcharge en partie du fardeau de la peine , exige cependant la rtribution intgrale. 11 y a, d'un ct, un homme qui exige de tous ses semblables le mme travail qu'autrefois, quoiqu'il ne leur offre que son travail rduit; il y a, de l'autre, l'humanit entire qui est encore oblige de faire le mme sacrifice de temps et de labeur pour obtenir un produit que dsormais
la

nature ralise en partie.


Si les choses devaient rester ainsi, avec toute invention

un principe d'ingalit indfinie s'introduirait dans le monde. Non-seulement on ne pourrait pas dire la valeur est proportionnelle au travail, mais on ne pourrait pas dire davantage La valeur tend se proportionner au travail. Tout ce que nous avons dit dans les chapitres prcdents de V utilit
:

[gratuite,
Il

de

la

commummt

progressive, serait chimrique.

que les services s'changent contre les services, de telle sorte que les dons de Dieu se transmettent de main en main par-dessus le march, jusqu'au destinataire qui est le consommateur. Chacun se ferait payer tout
ne
serait pas vrai

jamais, outre son travail, la portion de forces naturelles


qu'il serait

parvenu exploiter une fois en nu mot. l'humanit serait constitue sur le principe <lu Monopole universel au lieu de l'tre sur le principe de la Conununaut
;

progressive.

Mais

il

n'en est pas ainsi; Dieu, qui a prodigu toutes


la

ses cratures la chaleur, la lumire,


l'eau, la terre, les nicrvtMlles

gravitation,

l'air,

de

la vie

vcgtale, l'lectricit

et tant d'autres bienfaits iiuiombrablcs qu'il ne m'est pas

donn d'numrer, Dieu, qui


Y intrt /jeisoiincl qui,

mis dans

riiidiviilualit

comme un

aimant, attire toujours

tout lui. Dieu, dis-je, a plac aussi, au sein de l'ordre social, un autre ressort auquel il a confi le soin de conserver

^20

IIAKMOMES CONOMIQUES.
:

ses bienfaits leur destination primitive

la gratuit, la

communaut. Ce
dividualiste qui

ressort c'est la Concurrence.

Ainsi, l'Intrt personnel est cette indomptable force in-

nous fait chercher le progrs, qui nous le dcouvrir, qui nous y pousse l'aiguillon dans le flanc, mais qui nous porte aussi le monopoliser. La Concurfait

rence est cette force humanitaire non moins indomptable qui arrache le progrs, mesure qu'il se ralise, des mains de l'individualit, pour en faire l'hritage commun de la grande famille humaine. Ces deux forces qu'on peut critiquer, quand on les considre isolment, constituent dans
leur ensemble, par le jeu de leurs combinaisons, l'Harmonie sociale.
Et,

pour

le dire

en passant,

il

n'est pas surprenant

que

l'individualit, reprsente par l'intrt

de l'homme en tant

s'insurge depuis le commencement du Concurrence, qu'elle la rprouve, qu'elle cherche la dtruire, appelant son aide la force, la ruse, le privilge, le sophisme, le monopole, la restriction, la protection gouvernementale, etc. La moralit de ses moyens dit assez la moralit de son but. Mais ce qu'il y a d'tonnant et de douloureux, c'est que la science elle-mme, la

que producteur,

monde

contre

la

fausse science,

il

est vrai,

propage avec tant

d'ardeur

nom de la philanthropie, de l'de la fraternit, ait pous la cause de l'Individualisme dans sa manifestation la plus troite, et dsert celle de l'humanit.
par les coles socialistes, au
galit,

Voyons maintenant agir la Concurrence. L'homme, sous l'influence de l'intrt personnel, recherche toujours
vent donner
et
le

ncessairement les circonstances qui peuplus de valeur ses services. Il ne tarde pas
des dons de Dieu
il

reconnatre qu' l'gard

peut tre fa-

voris de trois manires


1

(V. la note de la page 160.)

2"

Ou Ou

s'il s'il

s'empare seul de ces dons eux-mmes ; connat seul lejmjcd par lequel il est possible
;

de

les utiliser

3"

Ou

s'il

possde seul Vimtrument au moyen duquel on

peut les faire concourir.

COACLRRENCE.

32

globe Quelle infinie succession de vgtaux, depuis la rgion du sapm jusqu' celle du palmier Ici la terre est plus fconde, l la chaleur plus vivifiante sur tel point on rencontre la pierre, sur tel autre le pltre, ailleurs le fer, le
!

de ces circonstances, il donne peu de son travail contre beaucoup de travail d'autrui. Ses services ont une grande valeur relative, et Ion est dispos cron-e que cet excdant de valeur est inhrent l'agent naturel. S'il en tait ainsi, cette Valeur serait irrductible. La preuve que la valeur est dans le service, c'est que nous allons voir la Concurrence diminuer l'une en mme temps que 1 autre. 1 Les agents naturels, les dons de Dieu ne sont pas rpai-tis d'une manire uniforme sur la surface du
l'autre

Dans

l'une

ou

cuivre, la

houille.

Il

n'y a pas partout des chutes d'eau

on ne peut

pas profiter galement partout de l'action des vents. La o nous nous trouvons des objets qui nous sont ncessaires diffrencie l'infini les obstacles que rencontrent nos efforts ; il n'est pas jusqu'aux
seule distance

qui ne varient, dans une certaine mesure, les climats et les races.
I

homme
il

facults

de

avec

est ais

de comprendre que, sans

la loi

de

la

Concur-

rence, cette ingalit dans

la distribution

des dons de Dieu


la

amnerait une ingalit correspondante dans des hommes.


fiterait

condition

Quiconque serait porte d'un avantage naturel en propour lui, mais n'en ferait pas profiter ses semblables. II ne permettrait aux autres hommes d'v participer, par son intermdiaire, que moyennant une rtribution excessive
dont sa volont
ses services
les
fixerait arbitraiieincnt la limite.
Il

attacherait

la

valeur qu'il

lui plairait.

deux limites extrmes entre lesquelles elle se fixe sont peine prise par celui qui rend le service et la peine pargne celui qui le reoit. Sans la Concurrence
\^

Nous avons vu que

rien

u'r lu-

pcherait de

la

porter

la liinife

dirai! lEuropeeu (JrAce mon pins obtenir une (pianlife donne de sucre, de caf, de cacao, de coton a\ec mie \w\x\o i/nle dix, tandis
:

rhomme

suprieure. Par exemple,

des tropiijnes

soleil, je

OEiivitt

coiiiiilcie>.

I,

VI.
I

22

HARMONIES ECONOMIQUES.

qu'oblig, dans \otre froide rgion, d'avoir recours aux

aux poles, aux abris, vous ne le pouvez qu'avec une peine gale cent. Vous me demandez mon sucre, mon caf, mon coton, et vous ne seriez pas fch que, dans la
serres,

transaction, je ne tinsse
prise.

compte que de la peine que j'ai Mais moi je regarde surtout celle que je vous pargne; car sachant que c'est la limite de votre rsistance, j'en fais celle de ma prtention. Comme ce que je fais avec une peine gale dix, vous pouvez le faire chez vous avec une peine gale cent, si je vous demandais en retour de mon sucre un produit qui vous cott une peine gale cent un, est certain que vous me refuseriez ; mais je n'exige il qu'une peine de quatre-vingt-dix-neuf. Vous pourrez bien bouder pendant quelque temps ; mais vous y viendrez, car
ce taux
il

y a encore avantage

pour vous dans l'change.

Vous trouvez ces bases injustes ; mais aprs tout ce n'est pas vous, c'est moi que Dieu a fait don d'une temprature leve. Je me sais en mesure d'exploiter ce bienfait de
la

Providence en vous en privant, si vous ne consentez me payer une taxe, car je n'ai pas de concurrents. Ainsi, voil

mon

sucre,

mon

cacao,

mon

caf,

mon

coton. Prenez-les

aux conditions que je vous impose, ou faites-les vousmme, ou passez-vous-en. Il est vrai que l'Europen pourrait son tour tenir l'homme des tropiques un langage analogue. Bouleversez votre sol, dirait-il, creusez des puits, cherchez du fer et de la houille, et flicitez-vous si vous en trouvez car, sinon, c'est ma rsolution de pousser aussi l'extrme mes exigences. Dieu nous a fait deux dons prcieux Nous en prenons d'abord ce qu'il nous faut, puis nous ne souffrons pas que d'autres y touchent sans nous payer un droit d'aubaine. Si les choses se passaient ainsi, la rigueur scientifique ne permettrait pas encore d'attribuer aux agents naturels la Valeur qui rside essentiellement dans les services. Mais il serait permis de s'y tromper, car le rsultat serait absolument
:
.

le

mme. Les
mais

services s'changeraient toujours contre des


ils

services,

mesurer par

les efforts,

ne manifesteraient aucune tendance se par le travail. Les dons de Dieu

CONCURRENCE.
seraient des privilges yoersonne/s et
et peut-tre pourrions-nous, avec

323

non des biens communs, quelque fondement, nous plaindre d'avoir t traits par l'Auteur des choses d'une manire si irrmdiablement ingale. Serions nous frres ici-bas ? Pourrions-nous nous considrer comme les fils d'un Pre commun ? Le dfaut de Concurrence, c'est--dire de Libert, serait d'abord un obstacle invincible l'Egalit. Le dfaut d'galit exclurait toute ide de Fraternit. Il ne resterait rien de la devise rpublicaine. Mais vienne la Concurrence, et nous la verrons frapper
d'impossibilit absolue ces

marchs lonins, ces accaparements des dons de Dieu, ces prtentions rvoltantes dans l'apprciation des services, ces ingalits dans les efforts
changs.

Et remarquons d'abord que la Concurrence intervient forcment, provoque qu'elle est par ces ingalits mmes.

Le

travail se porte instinctivement

du ct o
faire

il

est le

mieux

rtribu, et ne

manque pas de

cesser cet avantage

anormal ; de telle sorte que l'Ingalit n'est qu'un aiguillon qui nous pousse malgr nous vers l'galit. C'est une des plus belles intentions finales du mcanisme social. Il semble que la Bont infinie, qui a rpandu ses biens sur la terre, ait choisi l'avide producteur pour en oprer entre tous la distribution quitable; et certes c'est un merveillonx spectacle que celui de l'intrt priv ralisant sans cesse ce qu'il vite toujours. L'homme, en tant (|ue producteur, est attir fatalement, ncessairement vers les grosses rnumrations, qu'il fait par cela mme rentrer dans la rgle. Il obit son intrt propre, et qu'est-ce qu'il

rencontre sans

le

savoir,

sans

le

vouloir, sans le chercluM'.' Lintcrt gnral.

Ainsi, pour revenir notre exemple, par ce motif que l'homme des tropiques, exploitant les dons de Dieu, reoit une rmunration excessive, il s'attire la Concurrence. Le travail humain se porte de ce ct avec une ardeur proportionnelle,
si

je puis
et
il

m'exprimer

ainsi,

ii

l'aupliliKh'

de

l'ingalit;

n'aura pas de paix qu'il ne lait rtVace.

Successivement, ou voit le travail tropical ('(/al dix s'changer, sous l'action de la Coucjurcuce, contre du travail

;i24

HARMONIES ECONOMIQUES.

europen gal quatre-vingts, puis soixante, puis cinquante, quarante, vingt et enfin dix. 11 n'y a aucune raison, sous l'empire des lois sociales naturelles, pour que les choses n'en viennent pas l, c'est--dire pour que les services changs ne puissent pas se mesurer par le travail, par la peine prise, les dons de Dieu se donnant de part et d'autre par-dessus le march. Or, quand les choses en sont l, il faut bien apprcier, pour la bnir, la rvolution qui D'abord les peines prises de part et d'autre s'est opre. sont gales, ce qui est de nature satisfaire la conscience Ensuite, qu'est dehumaine toujours avide de justice. Ceci mrite toute l'attention du venu le don de Dieu ? Il n'a t retir personne. A cet gard, ne lecteur. nous en laissons pas imposer par les clameurs du producteur tropical. Le Brsilien, en tant qu'il consomme lui-mme du sucre, du coton, du caf, profite toujours de la chaleur de son soleil ; car l'astre bienfaisant n'a pas cess de l'aider dans l'uvre de la production. Ce qu'il a perdu, c'est seulement l'injuste facult de prlever une aubaine sur la consommation des habitants de l'Europe. Le bienfait provi-

dentiel,

parce qu'il
:

tait

gratuit,

devait devenir

et est

devenu commun
essence.

car gratuit et communaut sont de


est

mme
prie le
fait

Le don de Dieu
spcial

devenu commun,

et je
ici

lecteur de ne pas perdre de vue que je

me

sers

d'un

il est pour lucider un phnomne universel, devenu, dis-je, commun tous les hommes. Ce n'est pas l de la dclamation, mais l'expression d'une vrit mathmatique. Pourquoi ce beau phnomne a-t-il t mconnu? Parce que la communaut se ralise sous forme de valeur anantie, et que notre esprit a beaucoup de peine saisir les ngations. Mais, je le demande, lorsque pour obtenir une quantit de sucre, de caf ou de coton, je ne cde que le dixime de la peine qu'il me faudrait prendre pour les

produire moi-mme, et cela parce qu'au Brsil le soleil fait les neuf diximes de l'uvre, n'est-il pas vrai que j'change du travail contre du travail ? et n'obtiens-je pas trs-positi-

vement, en outre du

travail brsilien, et par-dessus le

mar-

CONCURRENCE.
ch,
la

32

affirmer avec

coopration du climat des tropiques? Ne puis-je pas une exactitude rigoureuse que je suis devenu,

que tous les honmies sont devenus, au mme titre que les Indiens et les Amricains, c'est--dire titre gratuit, participants de la libralit de la nature, en tant qu'elle concerne les productions dont
II
il

s'agit?

y a un pays, l'Angleterre, qui a d'abondantes mines de houille. C'est l, sans doute, un grand avantage local, surtout si l'on suppose, comme je le ferai pour plus de simplicit
le continent.

dmonstration, qu'il n'y a pas de houille sur Tant que l'change n'intervient pas, l'avantage qu'ont les Anglais, c'est d'avoir du feu en plus grande abondance que les autres peuples, de s'en procurer avec

dans

la

utile. Sitt

moins de peine, sans entreprendre autant sur leur temps que l'change apparat, abstraction faite de la Concurrence, la possession exclusive des mines les met mme de demander une rmunration considrable et dmettre leur peine haut prix. Ne pouvant ni prendre cette peine nous-mmes, ni nous adresser ailleurs, il faudra bien subir la loi. Le travail anglais, appliqu ce genre
d'exploitation, sera trs-rtribu; en

d'autres termes,

la

houille sera chre, et le bienfait de

la

nature

pourra tre

comme confr un peuple et non l'humanit. Mais cet tat de choses ne peut durer ; il y a une grande loi naturelle et sociale qui s'y oppose, la Concurrence. Par cela mme que ce genre de travail sera trs-rmunr en
considr
Angleterre,
il

y sera trs-recherch, car


fois

les

hommes recherLe nombre des

(;hent toujours les grosses rmunrations.

par adjonction et par gnration ; ils s'ofiriront au rabais ; ils se contenteront d'une rmunration toujours dcroissante jusqu' ce qu'elle des-

mineurs

s'accroitra la

cende Vtat normal, au niveau de celle qu'on accorde gnralement, dans le pays, tous les travaux analogues. Cela veut dire que le prix de la houille anglaise baissera eu France cela veut dire qu'une quantit donne de travail franais obtiendra une quantit de plus en plus grande de houille anglaise, ou plutt de travail anglais incorpoc dans de la houille cela vent dire enlin, et c'est l c' <|ueje
;

326
prie d'observer,

HARMONIES ECONOMIQUES.
que
le

don que

la

nature semblait avoir

fait

l'Angleterre, tous les


ration
:

confr, en ralit, l'humanit tout entire. La houille de Newcastle est prodigue yratuitement
elle l'a

un paradoxe ni une exagtitre gratuit, comme Teau du torrent, la seule condition de prendre la peine de l'aller chercher ou de restituer cette peine ceux qui la prennent pour nous. Quand nous achetons la houille, ce n'est pas la houille que nous payons, mais le travail qu'il a fallu excuter pour l'extraire et la transporter. Nous nous bornons donner un travail gal que nous avons fix dans du vin ou de la soie. Il est si vrai que la libralit de la nature sest tendue la France, que le travail que nous res-

hommes. Ce

n'est l ni

elle leur est

prodigue

tituons n'est pas suprieur celui qu'il et fallu accomplir

dpt houiller et t en France. La Concurrence a l'galit entre les deux peuples par rapport la houille, sauf l'invitable et lgre diffrence qui rsulte del
si

le

amen

distance et
J'ai cit

du

transport.
et,

deux exemples,

pour rendre
j'ai

le

phnomne

plus frappant par sa grandeur,

choisi des relations in-

ternationales opres sur une vaste chelle. Je crains d'tre


ainsi

teur le

tomb dans l'inconvnient de drober l'il du lecmme phnomne agissant incessamment autour
et

dans nos transactions les plus familires. Qu'il dans ses mains les plus humbles objets, un verre, un clou, un morceau de pain, une tofi, un livre. Qu'il se prenne mditer sur ces vulgaires produits. Qu'il se demande quelle incalculable masse d'utilit gratuite serait, la vrit, sans la Concurrence, demeure gratuite pour le producteur, mais n'aurait jamais t gratuite pour l'humanit, c'est--dire ne serait jamais devenue commune. Qu'il se dise bien que, grce la Concurrence, en achetant ce pain, il ne paye rien pour l'action du soleil, rien pour la pluie, rien pour la gele, rien pour les lois de la physiologie vgtale, rien mme pour l'action propre du sol, quoi qu'on en dise rien pour la loi de la gravitation mise en uvre par le meunier, rien pour la loi de la combustion mise en uvre par le boulanger, rien pour la force animale mise en

de nous

veuille bien prendre

CONCL'KRENCE.

32

uvre parle voiturier


des peines prises par
sans
la

qu'il

ne paye que des services rendus,

les
il

concurrence;,

agents humains; qu'il sache que, lui aurait fallu en outre payer une

que ; eu d'autre limite que la difficult qu'il prouverait lui-mme se procurer du pain par ses propres efforts ; que, par consquent, une vie entire de travail ne lui suffirait pas pour faire face la rmunration qui lui serait demande; qu'il songe qu'il n'use pas d'un seul objet qui ne puisse et ne doive provoquer les mmes rflexions, et que ces rflexions sont vraies pour tous les hommes vitaxe pour l'intervention de tous ces agents naturels
cette taxe n'aurait

vant sur la surface du globe

et

il

comprendra

alors le vice

des thories socialistes qui, ne voyant que la superficie des choses, l'piderme de la socit, se sont si lgrement leves contre la Concurrence, c'est--dire contre la Libert humaine; il comprendra que la Concurrence, maintenant aux dons que la nature a ingalement rpartis sur le globe le double caractre de la gratuit et de la connnunaut, il faut la considrer comme le principe d'une juste et naturelle galisation
;

il

faut l'admirer

comme

la force qui tient

en chec l'gosme de
se

l'intrt personnel,

avec lequel

elle

combine si artistement, qu'elle est en mme temps un frein pour son avidit et un aiguillon pour son activit; il faut la bnir comme la plus clatante manifestation de l'imde Dieu envers toutes ses cratures. la solution d'une des questions les plus controverses, celle de la libert commerciale de peuple peuple. S'il est vrai, comme cela me parat incontestable, que les diverses nations du globe soient amenes par la Concurrence n'changer entre elles que du travail, de la peine de plus en plus nivele, et se cder rciproquement, par dessus le march, les avantages naturels que cliacune d'elles a sa porte; combien ne sontelles pas aveugles et absurdes celles qui repoussent legispartiale sollicitude

De ce qui prcde, on peut dduire

lativement les produits trangers, sous prtexte qu'ils sont bon march, qu'ils ont peu de valeur relativement leur utilit totale, c'est--dire prcisment parccqu'ils reufer-

menl une grande portion

(rulilit gratuite

3?8
Je
l'ai

HARMONIES CONOMIQUES.
dj dit et je
le

rpte

une thorie m'inspire de

la confiance

quand

je la vois d'accord avec la pratique uni-

verselle. Or,

il est positif que les nations feraient entre changes si on ne le leur interdisait/*ar la force. Il faut la baonnette pour les empcher, donc on a tort de les empcher.

elles certains

Une

autre circonstance qui place certains

hommes

dans une situation favorable et exceptionnelle quant la rmunration, c'est la connaissance exclusive des procds par lesquels il est possible de s'emparer des agents naturels. Ce qu'on nomme une invention est une conqute du gnie humain. Il faut voir comment ces belles et pacifiques conqutes, qui sont, l'origine, une source de richesses pour ceux qui les font, deviennent bientt, sous l'action de la Concurrence, le patrimoine commun et gratuit de tous les

hommes.
Les forces de
la

nature appartiennent bien tout

le

monde. La
:

exemple, est une proprit commune; elle nous entoure, elle nous pntre, elle nous domine cependant, s'il n'y a qu'un moyen de la faire concourir un rsultat utile et dtermin, et qu'un homme qui connaisse ce moyen, cet homme pourra mettre sa peine haut prix, ou refuser de la prendre si ce n'est en change d'une rmunration considrable. Sa prtention, cetgard, n'aura d'autres limites que le point o il exigerait des consommateurs un sacrifice suprieur celui que leur impose le vieux procd. 11 sera parvenu, par exemple, anantir les neuf diximes du travail ncessaire pour produire Mais x a actuellement un prix courant dterl'objet X. min par la peine que sa production exige selon la mthode ordinaire. L'inventeur vend x au cours; en d'autres termes, sa peine lui est paye dix fois plus que celle de ses rivaux. C'est l la premire phase de 1 invention. Remarquons d'abord qu'elle ne blesse en rien la justice. Il est juste que celui qui rvle au monde un procd utile reoive sa rcompense A chacun selon sa capacit. Remarquons encore que jusqu'ici l'humanit, moins l'inventeur, n'a rien gagn que virtuellement, en perspective
gravitation, par

CONU UKENCE.

329
le

pour

ainsi dire, puisque,

pour acqurir

produit a;, elle est

tenue aux

mmes

sacrifices qu"il lui cotait autrefois.

Cependant l'invention entre dans sa seconde phase, celle l'imitation. Il est dans la nature des rmunrations excessives d'veiller la convoitise. Le procd nouveau se rpand, le prix de x va toujours baissant, et la rmunration dcroit aussi, d'autant plus que l'imitation s'loigne de l'de

poque de

l'invention, cest--dire d'autant plus qu'elle de-

vient plus facile,

moins chanceuse

toire. Il n'y a certes rien l qui

et, partant, moins mrine put tre avou par la

lgislation la plus ingnieuse et la plus impartiale.

Enfin l'invention parvient sa troisime phase, sa priode dfinitive, celle de


la

diffusion universelle,

de

la

com-

munau/, de la gratuit ; son cycle est parcouru lorsque la Concurrence a ramen la rmunration des producteurs de x au taux gnral et normal de tous les travaux analogues. Alors lesneuf diximes de la peine pargne par l'invention, dans l'hypothse, sont une conqute au profit de l'humanit entire. L'utilit de x est la mme ; mais les neuf diximes
y ont t mis par la gravitation qui tait autrefois commune tous en principe et qui est devenue commune tous dans
cette

application spciale. Cela est si vrai, que tous les consommateurs du globe sont admis acheter x par le sacrifice du dixime de'^a peine qu'il cotait autrefois. Le surplus a t entirement ananti par le procd nou-

veau.

bien considrer qu'il n'est pas une invention parcouru ce cercle, que x est ici un signe algbrique qui reprsente le bl, le vtement, les livres, les vaisseaux, pour la production desquels une masse incalculable de Peine ou de valeur a t anantie par la charrue,
Si l'on veut

humaine qui

n'ait

que cette obsercomme au mcanisme le plus compliqu, au clou, au coin, au levier, comme la machine vapeur et au tlgraphe lectrique on comi)reiidra, j'espre, comment se rsout dans l'humaQu'une tuasse, toujours plus cousinit ce grand jH-oliliiu!
la

machine

filer,

limprimerie

et la voile;

vation s'applique au plus

humble des

outils

droble

(:t.

toujours plus thjaltnnant

rjtiirtie, il'uti'.its

ou de

330

UARMOiMES E(:O^OMIyUES.
rmunrer chaque quantit fixe de
tra-

jouissances, vienne
vail humain.

3 J'ai fait voir

domaine de

la

naturelles et

que la Concurrence fait tomber, dans le communaut et de la gratuit, et les forces les procds par lesquels on s'en empare il
;

me

reste

faire voir qu'elle remplit la

mme

fonction,

quant aux instruments au moyen desquels on met ces forces en uvre. Il ne suffit pas qu'il existe dans la nature une force, chaleur, lumire, gravitation, lectricit ; il ne suffit pas que l'intelligence conoive le moyen de l'utiliser ; il faut encore des instruments pour raliser cette conception de l'esprit, et des approvisionnements pour entretenir pendant l'opration l'existence de ceux qui s'y livrent. C'est une troisime circonstance favorable un homme ou une classe d'hommes, relativement la rmunration, que de possder des capitaux. Celui qui a en ses mains l'outil ncessaire au travailleur, les matriaux sur lesquels
le travail

va s'exercer et les

se

consommer pendant

le travail,

moyens d'existence qui doivent celui l a une rmunra-

tion stipuler; le principe en est certainement quitable,

car le capital n'est qu'une peine antrieure, laquelle n'a pas

encore t rtribue. Le capitaliste est dans une bonne position pour imposer la loi, sans doute ; mais remarquons que, mme affranchi de toute Concurrence, il est une hmite que ses prtentions ne peuvent jamais dpasser; cette limite est le point o sa rmunration absorberait tous les avantages du service qu'il rend. Cela tant, il n'est pas permis de parler, comme ou le fait si souvent, de la tyrannie du capital, puisque jamais, mme dans les cas les plus extrmes, sa prsence ne peut nuire plus que son absence la condition du travailleur. Tout ce que peut faire le capitalistes, comme l'homme des tropiques qui dispose d'une intensit de chaleur que la nature a refuse d'autres, comme l'inventeur qui a le secret d'un procd inconnu ses semblables, c'est de leur dire Voulez-vous disposer de ma peine, j'y mets tel prix; le trouvez-vous trop lev, faites comme vous avez fait jusqu'ici, passez-vous-en.
:

CONCURRENCE.

331

Mais la Concurrence intervient parmi les capitalistes. Des instruments, des matriaux, des approvisionnements n'aboutissent raliser des utilits qu' la condition d'tre mis

en uvre il y a donc mulation parmi les capitalistes pour trouver de l'emploi aux capitaux. Tout ce que cette mulation les force de rabattre sur les prtentions extrmes dont diminuje viens d'assigner les limites, se rsolvant en une tion dans le prix du produit, est donc un protlt net, un gain gratuit pour le consommateur, c'est--dire pour l'humanit
;
!

Ici,

il

est clair

que

la gratuit

ne peut jamais tre absolue

puisque tout capital reprsente une peine, il y a toujours en lui le principe de la rmunration. Les transactions relatives au Capital sont soumises la s'accomplissent que loi universelle des changes, qui ne qu'il y a pour les deux contractants avantage les parce
accomplir, encore que cet avantage, qui tend s'galiser, puisse tre accidentellement plus grand pour l'un que pour a la rtribution du capital une limite au del l'autre. 11
y

de laquelle on u'emprunte plus cette limite est zro-service pour l'emprunteur. De mme, il y a une limite en de de laquelle on ne prte pas cette limite, c'est zro-rtribution pour le prteur. Cela est vident de soi. Que la prtention d'un des contractants soit pousse au point de rduire
; ;

zro l'avantage de l'autre, et

munration du mes, pousse vers la limite des emprunteurs, ramene vers la limite infrieure par la Concurrence des prteurs ; de telle sorte que, par une n([uand le cessit en harmonie avec la justice, elle s'lve capital est rare et s'abaisse ijuand il abonde. Beaucoup d'conomistes pensent que le nombre des emprunteurs s'accrot plus rapidement quil nest possible au tenilame capital de se former, d'o il s'ensuivrait que la
naturelle de l'intrt est vers la hausse. Le fait est dcisif en faveur de l'opinion contraire, et nous voyons partout la civilisation faire baissi r le loyer des capitaux. Ce loyer se
payait, dit-on,

capital oscille entre ces

La rdeux termes extrsuprieure par la Concurrence


le

prt est impossible.

30 ou 10 pour cent Rome; il se paye encore pour cent au Hresil. K pour cent Alger, H poureenl en

332

HARMONIES CONOMIQUES.

Espagne, 6 pour cent en Italie, 5 pour cent en Allemagne, 4 pour cent en France, 3 pour cent en Angleterre et moins encore en Hollande. Or, tout ce que le progrs anantit sur le loyer des capitaux, perdu pour les capitalistes, n'est pas perdu pour Ihumanit. Si l'intrt, parti de -40, arrive 2 pour cent, c'est 38 parties sur 40 dont tous les produits seront dgrevs pour cet lment des frais de production. Ils parviendront au consommateur affranchis de cette charge dans la proportion des 19 vingtimes; c'est une
force qui,

comme

les agents naturels,

connue

les

procds

en galisation, et, dfinitivement, en lvation du niveau gnral de l'espce humaine.


expditifs, se rsout en abondance,
Il

me

reste dire quelques

mots de

la

Concurrence que

lui-mme, sujet qui, dans ces derniers temps, a suscit tant de dclamations sentimentalistes. Mais quoi n'est-il pas puis, pour le lecteur attentif, par tout ce qui prcde ? J'ai prouv que, grce l'action de la
le travail se fait
!

Concurrence, les hommes ne pouvaient pas longtemps receune rmunration anormale pour le concours des forces naturelles, pour la connaissance des procds, ou la possession des instruments au moyen desquels on s'empare de ces forces. C'est prouver que les efforts tendent s'changer sur le pied de l'galit, ou, en d'autres termes, que la valeur tend se proportionner au travail. Ds lors, je ne vois vraiment pas ce qu'on peut appeler la Concurrence des travailleurs ; je vois moins encore comment elle pourrait empirer leur condition, puisque, ce point de vue, les travoir
vailleurs, ce sont les

laborieuse, c'est tout

le

consommateurs eux-mmes ; la classe monde, c'est justement cette grande


des valeurs successivement

Communaut
Concurrence

qui recueille, en dfinitive, les bienfaits de la


et tout le bnfice

ananties par le progrs.

L'volution est celle-ci


les services,

Les services s'changent contre

ou les valeurs contre les valeurs. Quand un homme (ou une classe d'hommes) s'empare d'un agent naturel ou d'un procd, sa prtention se rgle, non sur la

CONCURRENCE.

33 S

poino qu'il prend, niaissur la peine qu'il pargne aux autres. Il pousse ses exigences jusqu' l'extrme limite, sans jamais

pouvoir nanmoins empirer

la

condition d'autrui.

Il

donne

ses services la plus grande valeur possible. Mais graduellement, par l'action de la Concurrence, cette valeur tend

que l'volution quand des peines gales s'changent contre des peines gales, chacune d'elles servant de vhicule une masse toujours croissante d'utilit gratuite au profit de la communaut entire. Cela tant ainsi, ce serait tomber dans une contradiction choquante que de venir dire La Concurrence fait du tort aux travailleurs. Cependant, on le rpte sans cesse on en est mme trsconvaincu. Pourquoi? Parce que par ce mot travailleur on n'entend pas la grande communaut laborieuse, mais une
se proportionnera la peine prise; en sorte
se conclut
:

classe particulire.

On

divise la

communaut en deux. On

met d'un ct tous ceux qui ont des capitaux, qui vivent en tout ou en partie sur des travaux antrieurs, ou sur des travaux intellectuels, ou sur l'impt de l'autre, on place les hommes qui n'ont que leurs bras, les salaris, et, pour
;

me servir de l'expression consacre, les proltaires. On considre les rapports de ces deux classes, et l'on se demande
si,

se font entre

On
laire

dit

dans l'tat de ces rapports, la Concurrence que eux les salaris ne leur est pas funeste. La situation des hommes de cette dernire classe

est essentiellement prcaire.

Comme

ils

reoivent leur sa-

au jour le jour, ils vivent aussi au jour le jour. Dans le dbiit qui, sous un rgime libre, prcde toute stipulation, ils ne peuvent pas attendre, il fautcju'ils trouvent du travail pour demain (juchiue condition que ce soit, sous peine de mort ; si ce n'est pas rigoureusement vrai de tous, c'est vrai de beaucoup d'entre eux, et cela suffit pour abaisser la classe entire, car ce sont les plus presss, les plus misrables qui capitulent les premiers et font le taux gnral des salaires. H en rsulte que le salaire tend se mettre au niveau de ce qui est rigoureusement ncessaire pour vivre et, dans cet tat de choses, l'intervention du moindre surcroit de (Concurrence entre les travailleurs est une vritable
;

334
calamit, car

HARMONIES CONOMIQUES.

il ne s'agit pas p