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[Prire de Jsus - Prire du Coeur] [Le Christ Pantocrator] [La Puissance du Nom : La Prire de Jsus dans la Spirtua lit

Orthodoxe] Le Christ Pantocrator Icne de Roublev (Russie), 15e sicle

par Mgr Kallistos Ware vque de Dio leia

PREMIRE PARTIE I - PRIRE ET SILENCE II - SEIGNEUR JSUS... III - SIMPLICIT ET SOUPLESSE IV - CARACTRE COMPLET V - LA PUISSANCE DU NOM RFRENCES DEUXIME PARTIE V I- UNIFICATION VII - INTRIORIT VIII - LES EXERCICES RESPIRATOIRES IX - LA FIN DU VOYAGE RFRENCES

- DEUXIME PARTIE -

VI - UNIFICATION Aussitt que nous essayons srieusement de prier en esprit et en vrit, tout d'un coup nous devenons conscients d'une manire aigu de notre dsagrgation intrieure, de notre manque d'unit et d intgrit. En dpit de tous nos efforts pour nous tenir devant Dieu, des penses continuent remuer sans arrt et sans but dans notre tte, comme le bourdonnement des mouches (vque Thophane) ou les bonds capricieux des singes de branche en branche (Rama rishna). Contempler signifie tout d'abord tre prsent o on est - tre ici et maintenant. Mais habituellement nous nous trouvons nous-mmes incapables d'empcher notre esprit de vagabonder sans but dans le temps et dans l'espace. Nous rappelons le pass, nous anticipons l'avenir, nous tirons des plans pour ce qui est faire aprs ; les gens et les lieux se prsentent nous dans une succession sans fin. Nous manquons de la puissance de nous recueillir en nous-mmes dans le seul endroit o nous devrions tre - ici, en prsence de Dieu ; nous sommes incapables de vivre pleinement dans le seul moment du temps qui existe vraiment - maintenant, le prsent immdiat. Cette dsagrgation intrieure est l'une des plus tragiques consquences de la Chute. Les gens qui achvent quelque chose, a-t-il t observ avec justesse, sont ceux qui font une chose la fois. Mais faire une chose la fois n'est pas un mince

accomplissement. Assez difficile dans le travail extrieur, c'est encore plus dur dans le travail de la prire intrieure. Que devons-nous faire ? Comment devons-nous apprendre a vivre dans le prsent ? Comment pouvons-nous saisir le airos, le moment dcisif, le moment opportun ? C'est prcisment sur ce point que la Prire de Jsus peut aider. L invocation rpte du Nom peut nous amener, avec la grce de Dieu, de la division l'unit, de la dispersion et de la multiplicit l'un. Pour arrter le continuel vagabondage de vos penses, dit l'vque Thophane, " vous devez lier votre intellect une pense unique, ou la seule pense de 1'Unique27. " Les Pres asctiques, en particulier Barsanuphe et Jean, distinguent deux manires de lutter contre les penses. La premire mthode est pour les " forts " ou pour les " parfaits ". Ceux-ci peuvent " contredire " leurs penses, c'est--dire les affronter face face et les repousser dans une bataille directe. Mais pour la plupart d'entre nous une telle mthode est trop difficile et peut, assurment, conduire un mal rel. La confrontation directe, la tentative d'extirper et d'expulser par un effort de volont des penses, ne sert souvent qu' donner plus de force notre imagination. Violemment rprimes, nos divagations ont tendance revenir avec une force accrue. Au lieu de lutter contre nos penses directement et d'essayer de les liminer par un effort de volont, il est plus avis de nous en dtourner et de fixer notre attention sur autre chose. Plutt que de fixer l intrieur notre regard sur une imagination turbulente et de nous concentrer pour nous opposer nos penses, nous devrions regarder en haut vers le Seigneur Jsus et nous remettre entre ses mains en invoquant son Nom ; et la grce qui agit par son Nom triomphera de ces penses que nous ne pouvons pas supprimer par nos propres forces. Notre stratgie spirituelle devrait tre positive et non ngative : au lieu d'essayer de nous vider l'esprit de ce qui est mauvais, nous devrions le remplir de la pense de ce qui est bon. " Ne contredis pas les penses suggres par tes ennemis, conseillent Barsanuphe et Jean, car c est exactement ce qu ils veulent et ils n'arrteront pas de te troubler. Mais tourne-toi vers le Seigneur pour qu'il t'aide contre eux, plaant devant lui ta propre impuissance ; car il est capable de les chasser et de les rduire rien28. " La Prire de Jsus est donc une manire de se dtourner et de regarder ailleurs. Penses et images se prsentent invitablement nous durant la Prire. Nous ne pouvons en arrter le courant par une simple injonction de la volont. Il est peu ou pas du tout valable de nous dire nous-mmes : " arrte de penser " ; nous pourrions aussi bien dire : " arrte de respirer ". " L'intellect rationnel ne peut rester inactif ", dit saint Marc le Moine29 ; des penses ne cessent de le remplir de leur incessant bavardage, comme le chant des oiseaux l'aube. Mais tandis que nous ne pouvons faire disparatre brusquement ce bavardage, nous pouvons au contraire nous en dtacher, en " attachant " notre esprit toujours actif " une seule pense, ou la pense de 1'Un uniquement ", - le Nom de Jsus. C'est ce que dit saint Diadoque (Ve sicle) : " Quand nous avons obstru toutes les issues de notre esprit par le souvenir de Dieu, alors notre esprit demande a tout prix quelque tche qui satisfera son besoin d'activit. Donnons-lui alors, comme sa seule activit, l'invocation "Seigneur Jsus..."30. " Par le souvenir de

Jsus-Christ, affirme Philothos le Sinate (IX-X sicles ?) rassemble ton esprit dsagrg qui est parpill au dehors 31. " Donc au lieu d'essayer d'arrter la suite des penses par notre puissance, nous comptons sur la puissance qui agit par le Nom. Selon vagre le Pontique ( 399), " la prire consiste mettre de ct ses penses32. " Une mise l'cart : non un conflit sauvage, une furieuse rpression, mais un acte de dtachement doux et persvrant. Par la rptition du Nom, nous sommes aids mettre l'cart, laisser passer nos imaginations sans consistance ou pernicieuses et les remplacer par la pense de Jsus. Mais bien que l'imagination et la raison discursive ne doivent pas tre violemment rprimes en disant la Prire de Jsus, il ne faut certainement pas les encourager activement. La Prire de Jsus n'est pas une mditation d'vnements spcifiques de la vie du Christ, ou de quelque parole ou parabole vangliques ; encore moins est-ce une manire de raisonner et de discuter intrieurement de quelque vrit thologique telle que la signification du homoousios ou le dogme de Calcdoine. ce point de vue, la Prire de Jsus doit tre distingue rigoureusement des mthodes de mditation discursive, populaires en Occident depuis la Contre-rforme (Ignace de Loyola, Franois de Sales, Alphonse de Ligori, etc.). En invoquant le Nom, nous ne devrions former dlibrment dans notre esprit aucune image visuelle du Sauveur. C'est une des raisons pour lesquelles nous disons la Prire dans l'obscurit, plutt qu'avec les yeux ouverts devant une icne. " Garde ton esprit libre de toutes couleurs, images et formes, nous presse saint Grgoire le Sinate, garde-toi de l'imagination (phantasia) dans la prire - autrement tu pourrais trouver que tu es devenu un phantastes au lieu d'un hesychastes33. " " Pour ne pas tomber dans l'illusion (prelest) en pratiquant la prire intrieure, dclare saint Nil Sors i ( 1508), ne te permets aucun concept, aucune image, aucune vision34. " Ne place aucune image intermdiaire entre l'esprit et le Seigneur quand tu pratiques la Prire de Jsus, crit l'vque Thophane, ...le point essentiel est de demeurer en Dieu, et cette manire de cheminer devant Dieu signifie que tu vis avec la conviction toujours prsente la conscience que Dieu est en toi, comme il est en toute chose : tu vis dans la ferme assurance qu'il voit tout ce qui est en toi, te connaissant mieux que tu ne te connais toi-mme. Cette conscience de l'oeil de Dieu regardant ton tre intrieur ne doit s'accompagner d'aucune image. Il faut s'en tenir une simple conviction ou un sentiment35. " C est seulement en invoquant le Nom de cette manire - non en formant des images du Sauveur, mais simplement en " sentant " sa prsence - que nous ferons l'exprience de la pleine puissance de la Prire de Jsus pour nous constituer comme un tout et nous unifier. VII - INTRIORIT L invocation du Nom rpte, en unifiant davantage notre prire, la rend en mme temps plus intrieure, plus une part de nous-mmes - non pas quelque chose que nous faisons des moments particuliers, mais quelque chose que nous sommes tout le temps ; pas un acte occasionnel mais un tat continu. Une telle manire de prier devient vraiment la prire de l'homme tout entier prire dans laquelle les mots et la signification de la Prire sont pleinement identifis avec celui qui prie. Tout ceci est bien

exprim par Paul Evdo imov (1901-1970) : " Dans les catacombes, l'image qui revient le plus souvent est la silhouette d'une femme en prire, l'Orante. Elle reprsente la seule vraie attitude de l'me humaine. Ce n est pas assez de possder la prire : nous devons devenir prire incarne. Ce n'est pas assez d'avoir des temps de prires : chaque acte, chaque geste, mme un sourire, doit devenir une hymne d'adoration, une offrande, une prire. Nous devons offrir non ce que nous avons, mais ce que nous sommes36. C est ce dont le monde a besoin pardessus toute autre chose : non de gens qui disent des prires avec plus ou moins de rgularit, mais des gens qui sont " prire ". Le genre de prire que Paul Evdo imov dcrit ici peut tre dfini plus exactement comme " la prire du coeur ". Dans l'Orthodoxie, comme dans beaucoup d'autres traditions, la prire est gnralement distingue en trois catgories qu'il faut considrer comme des niveaux se mlant les uns aux autres plutt que comme des tapes successives : la prire des lvres (prire vocale), la prire de l'intellect (prire mentale), la prire du coeur (ou de l'intellect dans le coeur). L invocation du Nom commence, comme toute autre prire, comme une prire vocale, dont les mots sont prononcs avec la langue par un effort dlibr de la volont. En mme temps, encore une fois par un effort dlibr, nous concentrons notre intellect sur le sens de ce que dit notre langue. Avec le temps et le secours de Dieu, notre prire devient plus intrieure. La participation de l'intellect devient plus intense et plus spontane, tandis que les sons noncs par la langue deviennent moins importants ; pour un moment, peut-tre, ils cessent compltement et le Nom est invoqu en silence, sans aucun mouvement des lvres, par l'intellect seul. Quand ceci se produit, c'est que nous sommes passs, par la grce de Dieu, du premier niveau au second. Non que l'invocation orale cesse compltement, car il y aura des moments o, mme les plus avancs dans la prire intrieure souhaiteront appeler le Seigneur Jsus haute voix. (Et qui vraiment peut prtendre tre avanc en prire intrieure ? Nous sommes tous des dbutants dans les choses de 1'Esprit.) Mais le voyage intrieur n'est pas encore achev. Un homme est beaucoup plus que son esprit conscient ; outre son cerveau et ses capacits de raisonnement, il y a ses motions et ses affections, sa sensibilit esthtique, en mme temps que les couches instinctives de sa personnalit. Tout ceci a un rle jouer dans la prire, car l'homme en entier est appel prendre part l'acte total de l'adoration. Comme une goutte d'encre qui tombe sur un buvard, l'acte de la prire devrait s'tendre rgulirement vers l extrieur partir du centre crbral de la conscience et du raisonnement jusqu' ce qu'il imprgne chaque partie de notre tre. En termes plus techniques, ceci signifie que nous sommes appels avancer du second niveau au troisime : de la prire de l'intellect la prire de l'intellect dans le coeur. Le " coeur " dans ce contexte doit tre compris au sens smitique et biblique plutt qu'au sens moderne, comme dsignant non pas seulement les motions et les affections, mais la totalit de la personne humaine. Le coeur est l'organe premier de l'tre de l'homme, " le moi le plus profond et le plus vrai, qu'on

n'atteint qu'a travers le sacrifice, travers la mort37." Selon B. Vycheslavtsev, il est " le centre non seulement de la conscience mais de l'inconscient, non seulement de l'me mais de l'esprit, non seulement de l'esprit mais du corps, non seulement de l'intelligible mais de l'incomprhensible ; en un mot, c est le centre absolu38." Interprt de cette faon, le coeur est beaucoup plus qu'un organe matriel dans le corps : le coeur physique est un symbole extrieur des possibilits spirituelles sans limites de la crature humaine, faite l'image et la ressemblance de Dieu. Pour accomplir le voyage intrieur et atteindre la vraie prire, il est ncessaire d'entrer dans ce centre absolu, c'est--dire de descendre de l'intellect dans le coeur. Plus exactement, nous sommes appels descendre non de mais avec l'intellect. Le but n'est pas seulement " la prire du coeur " mais " la prire de l'intellect dans le coeur ", car les formes conscientes de l'entendement, y compris la raison, sont un don de Dieu et doivent tre utilises son service, non rejetes. Cette " union de l'intellect avec le coeur " signifie la restauration de la nature dchue et fragmente de l'homme, sa restitution dans son unit originelle. La prire du coeur est un retour au Paradis, un mouvement inverse de la Chute, le recouvrement du status ante peccatum. Ceci signifie que c'est une ralit eschatologique, un gage et une anticipation de l'ge venir quelque chose qui, dans l'ge prsent, n est jamais pleinement ni entirement ralis. Ceux qui, bien qu'imparfaitement, ont ralis dans une certaine mesure " la prire du coeur ", ont commenc faire la transition dont nous avons parl plus haut - la transition de la prire " d'effort " la prire " qui agit d'elle-mme ", de la prire que je dis la prire qui " se dit elle-mme " ou, plutt, que Christ dit en moi. Car le coeur a une double signification dans la vie spirituelle : c'est la fois le centre de l tre de l'homme et le point de rencontre entre l'homme et Dieu. C'est la fois le lieu de la connaissance de soi o l'homme se voit lui-mme comme il est vraiment, et le lieu de la transcendance du moi o l'homme comprend sa nature comme un temple de la Sainte Trinit, o l'image se confronte avec 1'Architype. Dans " la chambre intrieure " de son propre coeur il trouve le fondement de son tre et ainsi passe la frontire mystrieuse entre le Cr et 1'Incr. " Il y a des profondeurs incommensurables dans le coeur, affirment les Homlies de Macaire... Dieu est l avec les anges, lumire et vie sont l, le royaume et les aptres, les cits clestes et les trsors de grce : tout est l39. " La prire du coeur, donc, dsigne le point o " mon " action, " ma " prire, s'identifie explicitement avec l'action continuelle d'un Autre en moi. Ce n'est plus la Prire Jsus, mais la Prire de Jsus lui-mme. Ce passage de la prire " d'effort " la prire " qui agit d'elle-mme " est dcrit d'une manire frappante dans les Rcits d'un plerin russe : " Un matin de bonne heure, je fus comme rveill par la Prire40. " Jusque-l le plerin " disait la Prire " ; maintenant il dcouvre que la Prire " se dit d'elle-mme ", mme quand il est endormi, car elle est unie la prire de Dieu en lui. Les lecteurs des Rcits d'un plerin russe peuvent avoir l'impression que ce passage de la prire vocale la prire du coeur se fait aisment, presque d'une manire mcanique et

automatique. Le plerin, semble-t-il, parvient la prire " qui agit d'elle-mme " en quelques semaines. Il faut faire remarquer que son exprience, bien qu'elle ne soit pas unique41, est tout de mme exceptionnelle. Plus gnralement, la prire du coeur n apparat, si elle le fait, qu'aprs une vie entire d'effort asctique. C'est le libre don de Dieu, accord quand et comme il le veut, et non le rsultat invitable de quelque technique. Saint Isaac le Syrien (VIIe sicle) souligne l'extrme raret du don quand il dit : " peine un sur dix mille est mis au nombre de ceux qui sont dignes du don de la prire pure ", et il ajoute : " Quant au mystre qui se trouve au-del de la prire pure, c'est peine si l'on peut trouver un seul homme par gnration qui ait approch de cette connaissance de la grce de Dieu42. " Un sur dix mille, un par gnration : quoique dgriss par cet avertissement, nous ne devrions pas indment nous dcourager. Le chemin vers le royaume intrieur s ouvre devant tous et tous galement y voyagent quelque peu. Dans l'ge prsent, peu de gens exprimentent avec quelque plnitude les mystres les plus profonds du coeur, mais beaucoup reoivent d'une manire plus humble et plus intermittente de vraies intuitions de ce que signifie la prire spirituelle. VIII - LES EXERCICES RESPIRATOIRES Il est temps d'examiner un sujet controvers o l enseignement des hsychastes byzantins est souvent mal interprt : le rle du corps dans la prire. Le coeur, a-t-on dit, est le premier organe de l'tre de l'homme, le point de convergence de l'esprit et de la matire, le centre la fois de la constitution physique de l'homme et de sa structure psychique et spirituelle. Puisque le coeur a ce double aspect, la fois visible et invisible, la prire du coeur est la prire du corps aussi bien que celle de l'me : c'est seulement si elle inclut le corps qu'elle peut tre vraiment la prire de tout l homme. Un tre humain, dans la perspective biblique, est une totalit psychosomatique, non une me emprisonne dans un corps et cherchant s'en chapper, mais l'unit intgrale des deux. Le corps n'est pas qu'un obstacle a dpasser, un peu de matire ignorer, mais il a un rle positif jouer dans la vie spirituelle et il est dou d'nergies qui peuvent tre " mobilises " pour le travail de la prire. Si ceci est vrai de la prire en gnral, c'est vrai, d'une manire encore plus spcifique, de la Prire de Jsus, puisqu'elle est prcisment une invocation adresse au Dieu incarn, au Verbe fait chair. Dans son incarnation, le Christ a pris non seulement un intellect humain et une volont humaine mais un corps humain, et ainsi il a fait de la chair une source inpuisable de sanctification. Comment cette chair que 1'Homme-Dieu a faite porteuse d'esprit peut-elle participer 1'lnvocation du Nom dans la prire de l'intellect dans le coeur ? Pour favoriser une telle participation et aider la concentration, les hsychastes dvelopprent une " technique corporelle ". Chaque activit psychique, comprirent-ils, a des rpercussions au niveau physique et corporel ; selon notre tat interne, nous nous refroidissons ou nous chauffons, nous respirons plus vite ou plus lentement, le rythme des battements

de notre coeur s'acclre ou se ralentit etc. Inversement, chaque changement dans notre tat physique ragit ngativement ou favorablement sur notre activit psychologique. Si donc nous pouvons apprendre contrler et rgler certains des processus physiques qui se passent en nous, cette possibilit peut tre utilise pour renforcer notre concentration intrieure dans la prire. Tel est le principe de base de la " mthode " hsychaste. Pour en venir au dtail, leur technique prsente trois aspects principaux : 1. Posture extrieure : Saint Grgoire le Sinate conseille de s'asseoir sur un tabouret bas, d'environ vingt centimtres de hauteur ; la tte et les paules devraient tre inclines et les yeux fixs l'emplacement du coeur. Il admet que cette position se montrera extrmement inconfortable aprs un moment. Des crivains recommandent une posture encore plus pnible, avec la tte entre les genoux, suivant l'exemple d'lie sur le mont Carme143. 2. Contrle de la respiration : La respiration doit tre plus lente et en mme temps tre coordonne avec le rythme de la Prire. Souvent, la premire partie " Seigneur Jsus Christ, Fils de Dieu " est dite en inspirant, et la deuxime partie " aie piti de moi, pcheur " en expirant. D'autres mthodes sont possibles. La rcitation de la Prire peut aussi tre synchronise avec le battement de coeur. 3. Exploration intrieure : Exactement comme on enseigne l'aspirant yogi concentrer sa pense sur des parties spcifiques de son corps, ainsi l'hsychaste concentre sa pense sur le centre cardiaque. Tandis qu'il inspire par le nez et propulse son souffle dans les poumons, il fait descendre son intellect avec son souffle et il cherche intrieurement la place du coeur. Les instructions exactes concernant cet exercice ne sont pas consignes par crit de peur qu'elles ne soient mal comprises : les dtails du processus sont si dlicats que l'accompagnement personnel d'un matre expriment est indispensable. Le dbutant qui, en l'absence d'un tel accompagnement, essaie de chercher le centre cardiaque court le risque de diriger sa pense sans le savoir vers la rgion immdiatement au-dessous du coeur, c'est--dire l'abdomen et les entrailles. L'effet sur sa prire est dsastreux, car cette rgion infrieure est la source des penses charnelles et des sensations qui salissent l'intellect et le coeur44. Pour des raisons videntes, le discernement le plus grand est ncessaire quand on intervient dans les activits instinctives du corps, telles que la respiration ou le battement du coeur. Un usage erron de la technique corporelle peut endommager la sant d'un homme et troubler son quilibre mental ; d'o l'importance d'un matre digne de confiance. Si un tel starets n'est pas disponible, il est prfrable pour le dbutant de s'en tenir simplement la rcitation effective de la Prire de Jsus sans dranger du tout le rythme de sa respiration ou des battements de son coeur. Frquemment il dcouvrira que sans aucun effort conscient de sa part, les mots de 1'Invocation s'adaptent d'eux-mmes spontanment au mouvement de sa respiration et de son coeur. Si en fait ceci ne se produit pas, il n'y a pas lieu de s'en inquiter ; qu'il continue tranquillement le travail de 1'Invocation mentale.

Les techniques corporelles ne sont de toute faon qu'accessoires, des aides qui se sont rvles secourables pour quelques-uns, mais qui ne sont d'aucune faon obligatoires tout prix. La Prire de Jsus peut tre pratique dans sa plnitude sans aucune mthode corporelle. Saint Grgoire Palamas (1296-1359), tout en regardant l'usage des techniques corporelles comme thologiquement dfendables, traitait de telles mthodes comme quelque chose de secondaire et convenant principalement des dbutants45. Pour lui, comme pour tous les matres hsychastes, l'essentiel n'est pas le contrle extrieur du souffle mais 1'Invocation intrieure et secrte du Seigneur Jsus. Les crivains orthodoxes dans les cent cinquante dernires annes ont en gnral peu mis l'accent sur les techniques corporelles. Le conseil donn par l'vque Ignace Briantchaninov (1807-1867) est caractristique : Nous conseillons nos frres bien-aims de ne pas essayer d'tablir cette technique en eux, si elle ne se rvle pas elle-mme de son propre fait. Beaucoup, dsirant l'apprendre par l'exprience, ont abm leurs poumons et n'y ont rien gagn. L'essence de la question consiste en l'union de l'intellect avec le coeur durant la Prire et ceci se ralise par la grce de Dieu en son temps, dtermin par Dieu. La technique respiratoire est compltement remplace par l'nonc sans empressement de la Prire, par un court repos ou pause la fin, chaque fois qu'on la dit, par une respiration douce et calme, " en concentrant la pense sur les paroles de la prire ". A l'aide de ces moyens, nous pouvons aisment arriver un certain degr d'attention46. En ce qui concerne la rapidit de la rcitation, l'vque Ignace suggre : Pour dire la Prire de Jsus cent fois attentivement et sans prcipitation, il faut environ une demi-heure ; mais quelques asctes demandent mme plus de temps. Ne dis pas la Prire avec prcipitation, l'une immdiatement aprs l'autre. Fais une courte pause aprs chaque Prire et ainsi aide l'intellect se concentrer. Dire la Prire sans pause distrait l'intellect. Respire avec soin, doucement et lentement47. Les dbutants dans l'usage de la Prire prfreront probablement une allure un peu plus rapide que celle qui est propose ici peut-tre vingt minutes pour cent Prires. De frappantes similitudes existent entre les techniques corporelles recommandes par les hsychastes byzantins et celles qu'emploient le yoga hindou et le soufisme48. Jusqu quel point les ressemblances sont-elles le rsultat d'une pure concidence, d'un dveloppement indpendant, quoique analogue, en deux traditions spares ? S'il y a une relation directe entre hsychasme et soufisme - et quelques-uns des parallles sont si proches qu'une simple concidence semble exclue - quelle est la partie qui a emprunt l'autre ? Il y a ici un champ de

recherche fascinant, bien que l'vidence soit peut-tre trop fragmentaire pour autoriser quelque conclusion dfinitive. Un point, cependant, ne devrait pas tre oubli. Outre les ressemblances, il y aussi les diffrences. Tous les tableaux ont un cadre et tous les encadrements ont certains traits en commun ; cependant, les tableaux dans les cadres peuvent tre entirement diffrents. Ce qui compte, c'est le tableau, non le cadre. Dans le cas de la Prire de Jsus les techniques corporelles sont en quelque sorte le cadre. Le " cadre " de la Prire de Jsus ressemble certainement diffrents " cadres " non chrtiens, mais ceci ne devrait pas nous rendre insensibles au caractre unique du tableau l'intrieur, au caractre chrtien bien distinct de la Prire. Le point essentiel dans la Prire de Jsus n'est pas l'acte de la rptition en lui-mme, ni la manire de nous asseoir et de respirer, mais qui nous nous adressons, et dans cette circonstance les mots sont adresss sans ambigut au Sauveur incarn, Jsus-Christ, fils de Dieu et Fils de Marie. L'existence d'une technique corporelle en relation avec la Prire de Jsus ne devrait pas nous aveugler en ce qui concerne le vrai caractre de la Prire. La Prire de Jsus ne se rduit pas une technique destine nous aider nous concentrer ou nous dtendre. Ce n'est pas simplement un chantillon de " yoga chrtien ", une sorte de " mditation transcendantale ", ou un " mantra chrtien ", mme si certains ont essay de l'interprter dans ce sens. C'est une invocation adresse une autre personne : au Dieu fait homme, Jsus-Christ, notre Sauveur et Rdempteur en personne. La Prire de Jsus donc est beaucoup plus qu'une mthode ou une technique isole. Elle existe dans un certain contexte et si elle est spare de ce contexte, elle perd sa signification propre. Le contexte de la Prire de Jsus est avant tout un contexte de foi. L'Invocation du Nom prsuppose que celui qui dit la Prire croit en Jsus-Christ comme Fils de Dieu et Sauveur. Sous-jacente la rptition d'une formule verbale, il doit exister une foi vivante dans le Seigneur Jsus - en qui il est et en ce qu il a fait pour moi personnellement. Peut-tre que la foi, en beaucoup d'entre nous, est trs incertaine et vacillante ; peut-tre coexiste-t-elle avec le doute ; peut-tre nous trouvons-nous souvent contraints de crier de compagnie avec le pre de l'enfant lunatique : " Seigneur, je crois ; viens en aide mon peu de foi ! " (Mc 9,24). Mais au moins devrait-il y avoir quelque dsir de croire ; au moins devrait-il y avoir, au milieu de toutes les incertitudes, une tincelle d'amour pour ce Jsus que nous connaissons jusqu' prsent si imparfaitement. Deuximement, le contexte de la Prire de Jsus est un contexte de communaut. Nous n'invoquons pas le Nom comme des individus spars, nous fiant seulement nos propres ressources intrieures, mais comme des membres de la communaut ecclsiale. Des crivains comme saint Barsanuphe, saint Grgoire le Sinate et l'vque Thophane considraient comme allant de soi que ceux qui ils recommandaient la Prire de Jsus, taient des membres baptiss de 1'glise, participant rgulirement la vie sacramentelle de l glise par la confession et la sainte communion. Pas un seul instant, ils n'ont envisag 1'Invocation du Nom comme un substitut des sacrements, mais ils prsumaient que quiconque la disait tait un membre pratiquant et participant la communion de 1'glise.

Cependant aujourd'hui, dans cette priode prsente de curiosit insatiable et de dsagrgation ecclsiastique, il y en a beaucoup en fait qui usent de la Prire de Jsus sans tre des membres pratiquants d'aucune glise, peut-tre sans avoir une foi claire dans le Seigneur Jsus ou dans autre chose. Avons-nous les condamner ? Avons-nous les empcher de l'utiliser ? Srement pas, aussi longtemps qu'ils cherchent sincrement la Fontaine de vie. Jsus ne condamne personne, les hypocrites excepts. Mais en toute humilit et dans la conscience aigu de notre propre manque de foi, nous sommes tenus de considrer la situation de telles personnes comme une anomalie et de les en avertir. IX - LA FIN DU VOYAGE Le but de la Prire de Jsus, comme de toute prire chrtienne, est que notre prire s'identifie de plus en plus la prire offerte en nous, par Jsus le Grand Prtre, que notre vie devienne une avec sa vie, et notre souffle s'unisse au Souffle Divin qui soutient l'univers. L'objectif final peut tre valablement dcrit par l'expression patristique de thosis, " dification " ou " divinisation ". Comme le dit l archiprtre Serge Boulga ov : " Le Nom de Jsus prsent dans le coeur humain lui confre le pouvoir de dification49. " " Le Logos devint homme, dit saint Athanase, pour que nous puissions devenir Dieu50. " Celui qui est Dieu par nature prit notre humanit pour que nous, hommes, nous puissions avoir part par grce sa divinit, devenant " participants de la nature divine " (2 P 1,4). La Prire de Jsus, adresse au Logos incarn, est un moyen de raliser en nous le mystre de la thosis, par lequel l'homme parvient la vraie ressemblance avec Dieu. La Prire de Jsus, en nous unissant au Christ, nous aide prendre part l'inhabitation rciproque, ou prichorsis, des Trois Personnes de la Sainte Trinit. Plus la Prire devient une part de nous-mmes, plus nous entrons dans le mouvement d'amour qui passe constamment entre le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. De cet amour, saint Isaac le Syrien crit : L'amour est le royaume dont Notre Seigneur a parl symboliquement quand il promit ses disciples qu'ils mangeraient dans son royaume : " Vous mangerez et boirez la table de mon royaume. " Que mangeraient-ils, sinon l'amour ?... Quand nous avons atteint l'amour, nous avons atteint Dieu et notre route est finie : nous sommes parvenus l'le qui se trouve au-del du monde, o est le Pre avec le Fils et le Saint-Esprit : qui soient la gloire et la puissance51. Dans la tradition hsychaste, le mystre de la thosis a le plus souvent pris la forme extrieure d'une vision de lumire. Cette lumire que les saints peroivent dans la prire n'est ni la lumire symbolique de l'intellect, ni une lumire des sens, corporelle et cre. Ce n'est rien moins que la lumire divine et incre de la Divinit qui rayonna du Christ lors de sa Transfiguration sur le mont Thabor et qui illuminera le monde entier sa seconde venue au dernier jour. Voici un passage caractristique sur la lumire divine tir de saint Grgoire Palamas. Il dcrit la vision de l'Aptre quand il a t lev au

troisime ciel (2 Co 12,24) : Paul voit " une lumire qui n'a de limite ni vers le bas, ni vers le haut, ni sur les cts "; il ne voit absolument pas la limite de sa vision et de la lumire qui l'claire, comme s'il voyait un soleil infiniment plus lumineux et plus grand que l'univers : et au milieu, il se tient lui-mme, tout transform en oeil52. Telle est la vision de gloire dont nous pouvons approcher par l Invocation du Nom. La Prire de Jsus fait pntrer l'clat de la Transfiguration dans chaque recoin de notre vie. La rptition incessante a deux effets sur l'auteur anonyme des Rcits d'un plerin russe. D'abord, elle transforme sa relation avec la cration matrielle autour de lui, rendant toutes choses transparentes, les changeant en un sacrement de la prsence de Dieu. Il crit : Quand je priais avec mon coeur, tout autour de moi me semblait plein de charme et merveilleux. Les arbres, l'herbe, les oiseaux, la terre, l'air, la lumire semblaient me dire qu il existaient cause de l'homme, qu'ils taient les tmoins de l'amour de Dieu pour l'homme, que tout montrait l'amour de Dieu et chantaient ses louanges. Donc, c'tait que je venais de comprendre ce que la Philocalie appelle " la connaissance du discours de toutes les cratures "... Je sentais un amour brlant pour Jsus Christ et pour toutes les cratures de Dieu53. C'est ainsi que parlait le pre Boulga ov : " Brillant travers le coeur, la lumire du Nom de Jsus illumine tout 1 univers54. " En second lieu, la Prire transfigure la relation du plerin non seulement avec le monde matriel mais avec les autres hommes : De nouveau, je recommenais mes errances. Mais je ne marchais plus maintenant comme avant, rempli de soucis. L Invocation du Nom de Jsus rjouissait mon voyage. Tout le monde tait bon pour moi, c'tait comme si chacun m'aimait... Si quelqu'un me fait du mal, je n'ai qu'a penser : " Combien est douce la Prire de Jsus ! ", et la blessure et la colre s'en vont galement et j'oublie tout55. " Dans la mesure o vous l'avez fait au plus petit d'entre les miens, c'est moi que vous l'avez fait " (Mt 25,40). La Prire de Jsus nous aide voir le Christ en tout homme, et tout homme dans le Christ. Par consquent, la Prire de Jsus n'est pas une fuite ou une ngation du monde, mais au contraire, elle est intensment positive. Elle n'implique pas un rejet de la cration de Dieu, mais une rassertion de la valeur ultime de tout et de chacun en Dieu. Comme Nadejda Gorodetz y le dit : Nous pouvons mettre ce Nom sur les gens, sur les livres, sur les fleurs, sur tout ce que nous rencontrons, voyons ou pensons. Le Nom de Jsus peut

devenir une cl mystique du monde, un instrument de l'offrande cache de tout et de chacun, mettant le sceau divin sur le monde. On pourrait peut-tre parler ici du sacerdoce de tous les croyants. En union avec notre Grand Prtre, nous implorons 1'Esprit : Transforme ma prire en sacrement56. La prire est action : prier c'est tre hautement efficace57. D aucune autre prire, ceci n'est plus vrai que de la Prire de Jsus. Tout en tant choisie pour tre spcialement mentionne dans l'office de la profession monastique comme prire propre aux moines et aux religieuses58, elle est aussi une prire propre aux laques et maris, pour les docteurs et les psychiatres, pour les travailleurs sociaux et les chauffeurs d'autobus. L invocation du Nom, bien pratique, engage chacun plus profondment dans la tche qui lui est assigne ; elle rend chacun plus efficace dans son action, elle ne coupe pas des autres mais relie les gens entre eux en les sensibilisant leurs peurs et leurs angoisses d'une manire qui n'a jamais exist auparavant. La Prire de Jsus fait de chacun " un homme pour les autres ", un instrument vivant de la paix de Dieu, un centre dynamique de rconciliation. Traduit de l'anglais par soeur Marie-Vronique Vastel dit dans Elisabeth Behr-Sigel, Le lieu du coeur : Initiation la spiritualit de l glise orthodoxe. ditions du Cerf, 1989. Reproduit avec l autorisation de Mgr Kallistos de Diocleia, Mme Elisabeth Behr-Sigel et les ditions du Cerf. (http://www.cerf-editions.com) [Image] RFRENCES 27. L'Art de la Prire, p. 130. 28. Correspondance, d. Schoinas, 91 ; trad. Regnault et Lemaire, 166. 29. Sur la pnitence, 11 (PG 65, 981B). Le texte grec de Migne demande une correction ici. 30. Cent textes sur la Connaissance et le Discernement, 59, d. E. des Places, Seuil (SC 5bis), 1955, p. 119. 31. Chapitres, 27. 32. Sur la Prire, 70 (PG 79, 1181C). 33. Persvrance dans la Prire, 7 (PG 150, 1340D). 34. L'Art de la Prire, p. 136. 35. L'Art de la Prire, p. 135. 36. Sacrement de l'amour : le Mystre conjugal la lumire de la Tradition orthodoxe, DDB, 1980, p. 83. 37. Richard Kehoe, o.p., " The Scriptures as Word of God ", The Eastern Churches Quarterly, VIII, 1947, publication supplmentaire sur " Tradition and Scripture ", p. 78. 38. Cit dans John B. Dunlop, Starets Amvrosy : Model for Dostoievs y's Starets Zossima, Belmont, Mass., 1972, p. 22. 39. Homlies XV, 32 et XLIII, 7, Berlin, d. Dorries/Klostermann/Kroeger, 1964, p. 146, 289. 40. Rcits d'un plerin russe, p. 36. 41. Le starets Silouane du Mont-Athos (1866-1938) n'avait pratiqu la Prire de Jsus que pendant trois semaines quand elle descendit dans son coeur et devint continuelle. Son biographe, l'archimandrite Sophrony, fait remarquer avec justesse que ce fut

" un don sublime et rare "; ce n'est que plus tard que le pre Silouane en vint raliser combien c'tait inhabituel ". The Undistorted Image, p.24, trad. franaise, p. 26. Pour plus ample discussion de cette question, voir Kallistos Ware, " Pray without Ceasing : The Ideal of Continual Prayer in Eastern Monasticism ", Eastern Churches Review, II, 1969, p. 259-261. 42. Mystic Treatises by Isaac of Nineveh, trad. en anglais par A.J. Wensinc , Amsterdam, 1923, p. 113. 43. " lie monta au sommet du Carmel. L il se courba vers la terre et mit son visage entre ses genoux " (1R 18,42). Comme exemple d'un moine priant dans cette position, emprunt un manuscrit grec du XIe sicle, voir J. Meyendorff, Saint Grgoire Palamas et la mystique orthodoxe, Paris, 1959, p. 92. 44. Pour une plus ample bibliographie sur le contrle du souffle, voir Kallistos Ware : The Jesus Prayer in Saint Gregory of Sinai ", art. cit. p. 14, note 55. Sur les diffrents centres physiques dans l'homme et leurs implications spirituelles, voir le docteur Andr Bloom (actuellement mtropolite Antoine de Suroge), " Contemplation et ascse : contribution orthodoxe, Technique et contemplation in tudes carmlitaines, 28, Bruges, 1949, p. 49-67. 45. Grgoire Palamas, Dfense des saints hsychastes, I, II, 7, Louvain, d. J. Meyendorff, 1959, vol. I, p. 97. 46. The Arena : an Offering to Contemporary Monasticism, trad. l'archimandrite Lazarus, Madras, 1970, p. 84. 47. Op. cit., p. 81. 48. Voir L.Gardet, " Un problme de mystique compare : la mention du Nom divin (dhi r) dans la mystique musulmane ", Revue thomiste, LII, 1952, p. 642-679 ; LIII, 1953, p. 197-216. 49. L'Orthodoxie, Lausanne, 1980, p. 164. 50. L'Incarnation du Verbe, 54. 51. Mystic Treatises, trad. Wensinc , p. 211-212. 52. Dfense des saints hsychastes, I, III, 21, d. Meyendorff, vol. I, p. 156 s. 53. Rcits d'un plerin russe, p. 56-57, 69. 54. L'Orthodoxie, p. 164 (trad. altre). 55. Rcits d un plerin russe, p. 38, 40. 56. " The Prayer of Jesus ", Blac friars XXIII, 1942, p. 76. 57. Voir Tito Colliander, Le Chemin des asctes, p. 64 s. 58. la vture d'un moine, dans l'usage grec et russe, c'est la coutume de lui donner un chapelet ( omvoschoinion). Dans la coutume russe, l'abb dit les mots suivants en le lui remettant : " Prends, mon frre, le glaive de l'Esprit, qui est la Parole de Dieu, afin de prier Jsus continuellement ; car tu dois toujours avoir le Nom de Jsus dans l'intellect, dans le coeur et sur les lvres, disant sans cesse : Seigneur Jsus Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi pcheur. " Voir N.F. Robinson SSJE, Monasticism in the Orthodox Churches, Londres/Milwau ee, 1916, p. 159-160. Remarquer la distinction habituelle entre les trois niveaux de prire : lvres, intellect, coeur. [Image] [Image] Prire de Jsus - Prire du Coeur [Image] La Puissance du Nom - 1 [Image] Dbut de la Page [Image] Page d'Accueil Visiteurs : [Image] depuis le 01-10-97. [Image]

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