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LA FONTAINE

AMOUREUX

DE SCIENCE COMPOSE PAR

LEHAN DE LA FONTAINE enla Comte H DeValenciennes de enault POME DU HERMETIQUE XV SIECLE PUBLIE PAR ACH. GENTY

PARIS POULET-MALASSIST DE BROISE E LIBRAIRES-EDITEURS 97, rue Richelieu et passageMirs, 36

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: A TIR 355EXEMPLAIRES 150sur raisin. 145sur verg. 50survlin. 10surchine.

INTRODUCTION

I En l'anne 1334, un pape mourut Avignon. C'tait le pape Jean XXII. Malgr l'exiguit de ses revenus, il laissait dans son trsor une somme de vingt-cinq millions de florins. D'o provenait cette somme ? C'tait ce mme pape qui, seize ans auparavant, en 1317, avait lanc contre les alchimistes la bulle dont suit la traduction : Les alchimistes promettent ce qu'ils ne peuvent tenir. Ils se croient sages, et tombent eux-mmes dans l'abme qu'ils creusent pour les autres. Ils se procla4

2 ment ridiculement matres, et montrent leur ignorance, puisqu'ils s'en rfrent toujours aux crivains plus anciens. Ils ne peuvent dcouvrir ce que ceux-ci n'ont pas trouv plus qu'eux, et nanmoins ils considrent comme possible de le trouver l'avenir. Le mtal qu'ils prsentent sous les noms pompeux d'or . et d'argent ne peut rivaliser avec ces mtaux prcieux, et les procds qu'ils indiquent ne sont que mots obscurs et vides de sens. Leur audace n'a pas connu de bornes. Ils frappent de la fausse monnaie et trompent ainsi les peuples. Nous ordonnons que ces hommes soient toujours bannis du pays, ainsi que ceux qui se font faire par eux de l'or et de l'argent, ou qui sont convenus avec eux de leur payer cet or. Nous voulons que leur or vritable soit donn aux pauvres, et, s'il n'y a lieu, qu'un autre chtiment les atteigne. Ceux qui fabriquent ainsi de faux or sont sans honneur. Les personnes du clerg qui se livreraient la fabrication de l'or, ne trouveront point grce et seront prives de la dignit ecclsiastique. II est peu vraisemblable qu'un pape, si svre aux alchimistes, ait lui-mme pratiqu l'alchimie, et que l'origine des vingt-cinq millions de florins trouvs dans son trsor, ft dans cette pratique qu'il avait

3 lui-mme hautement condamne.. Cependant on lit dans la prface d'un livre alchimique du XVe du ou XVIe sicle, l'Ars transmutatoria, que Jean XXII fit travailler la pierre philosophale et fabriquer deux cents lingots d'or pesant chacun un quintal. On va mme jusqu' considrer Jean XXII comme l'auteur de ce livre. Ainsi le pape Jean XXII se serait condamn lui-mme!... C'et t montrer ou beaucoup de haine contre l'alchimie ou beaucoup d'humilit chrtienne. On en croira ce qu'on voudra. Ce fait, toutefois, prouve une chose importante : c'est que l'alchimie a t fort en faveur chez nos pres. Pour qu'on ait pu, sans trop choquer la vraisemblance , attribuer un livre tel que l'Ars transmutatoria un Souverain Pontife, il faut que l'art hermtique ait eu jadis autant de vogue qu'il en a peu de notre temps. En effet, ce ne sont pas seulement les hommes de peu qui, aux XIIIe, XIVe, XVe,XVIeet XVIIesicles, s'adonnent aux travaux alchimiques. Parmi les alchimistes, on compte jusqu' des princes et des souverains. Un de nos minents crivains a pu dire sans exagration qu'au XVIesicle, il n'existait pas de couvent dans lequel on ne trouvt quelque fourneau consacr l'laboration de l'or. Rodolphe II, empereur

_ 4 d'Allemagne, l'lecteur Auguste de Saxe, les empereurs Ferdinand III et Lopold Ier, le roi de Castille Alphonse X, la reine d'Angleterre Elisabeth, et maints autres, furent ou alchimistes ou protecteurs d'alchimistes.

II L'alchimie n'est donc pas une page dpourvue d'intrt, dans l'histoire des sciences. C'en est, au contraire, une des plus curieuses. Elle a, comme la Grce, ses temps hroques, ou fabuleux. C'est dire que son origine se perd dans un nuage. Ses principaux hros et hrones, sont : Mezaram, fils de Cham et premier roi d'Egypte, Taut Herms Trismgiste, le philosophe Dmocrite, le mage Ostanes, Marie la Juive, soeur de Mose, Aristote, Salomon, la reine Cloptre. Voil de bien grands noms! Les temps historiques de l'alchimie commencent avec l're chrtienne. On lit dans Pline l'Ancien que Caligula put tirer un peu d'or d'une grande quantit d'orpiment. Ce rsultat dut, on le conoit, mdiocrement satisfaire l'empereur romain. D'un cheval on peut aisment faire un consul ; mais il n'est

5 pas aussi facile de faire de l'or avec une substance qui n'est pas or. Le vrai berceau de l'alchimie parat tre l'Egypte. Elle y a pris naissance sous l'influence de ce panthisme , moiti mtaphysique, moiti religieux, qui s'est form Alexandrie durant les premiers sicles de l're chrtienne, par la rencontre de la philosophie grecque avec les croyances exaltes et les rves ambitieux de l'Orient. On remarque, en effet, qu'aprs les personnages fabuleux ou manifestement antrieurs cet ordre d'ides, les premiers noms invoqus par la philosophie hermtique sont des noms alexandrins : Synsius, Hliodore, Olympiodore, Zosime. Ajoutez cette tradition rapporte par Orose au commencement du Ve sicle, et recueillie par Suidas, que Diocltien ne pouvant venir bout des insurrections multiplies des Egyptiens, ordonna la destruction de tous leurs livres de chimie, parce que l tait, selon lui, le secret de leurs richesses et de leur opinitre rsistance. Enfin, c'est un philosophe d'Alexandrie, un philosophe chrtien, probablement la manire de l'vque de Ptolmade, le disciple d'Hypathie, que les Arabes se disent redevables de toutes leurs connaissances alchimiques. Ce personnage, appel Adfar, florissait pendant la premire

6 moiti du XIIesicle, dans l'ancienne capitale des Ptolmes, avec la rputation de possder tous les secrets de la nature, et d'avoir'retrouv les crits d'Herms sur le grand art. C'est lui vraisemblablement qui en est l'auteur. ( Franck, Paracelse et l'Alchimie au XVIesicle.) Malgr tant d'excellentes raisons, M. Louis Figuier (L'Alchimie et les Alchimistes, p 5), croit que l'alchimie prit naissance chez les savants du Bas-Empire, dans cette heureuse Byzance o les lettres et les arts trouvrent un refuge au quatrime sicle contre les agitations qui bouleversaient alors tous les grands Etats de l'Europe. Comme les savants de Constantinople entretenaient des relations suivies avec ceux d'Alexandrie, il est probable que l'alchimie fut cultive presque simultanment en Grce et dans l'Egypte. Un disciple d'Adfar, Morinus, communiqua, suivant M. Franck, la science alchimique au prince Ommiade Khaled, fils du calife Yezid, devenu le souverain de l'Egypte aprs la conqute de ce pays sur les empereurs de Constantinople. Ds lors l'alchimie devint musulmane (VIIesicle). Les Arabes se livrrent avec ardeur l'tude de l'art hermtique. Ils firent en sa faveur une propa-

7 gande active. Ils portrent l'alchimie partout o ils leurs armes. Elle pntre avec eux en portrent Espagne au VIIIe sicle, et s'y implante. Dans les coles de Cordoue, de Murcie, de Tolde , de Sville et de Grenade, on l'enseigne, on la pratique. Au VIIIe sicle parat le fameux Geber. Lorsque l'Espagne mit fin la domination arabe, l'alchimie avait conquis tout l'Occident. Arnauld de Villeneuve, Raymond Lulle, Roger Bacon, saint Thomas , la propagrent l'envi. Du XVeau XVIIesicle, elle fut en pleine prosprit.

III Comment tomba-t-elle ce degr d'abjection ou se trouve au XIXesicle? Exposer le but, relle sumer les travaux des alchimistes, examiner leurs faits et gestes, c'est rpondre cette question. Le but des alchimistes en gnral tait : 1 de convertir en or, ou au moins en argent, tous les autres mtaux, cuivre, plomb, etc. ; 2 de garantir l'homme, ou de le gurir des maladies qui viennent l'assaillir, et de prolonger mme indfiniment son existence ; 3 de conqurir tous les pouvoirs, naturels et surna-

8 turels ; de commercer avec les tres du monde ou des mondes suprieurs, etc.

IV Une substance procurait le moyen d'arriver ce but : c'tait la pierre ou poudre philosophale, nomme aussi grand magistre, grand lixir, quintessence, teinture, semence des mtaux, spiritus mundi, selon qu'elle tait plus ou moins parfaite, et s'appliquait tel ou tel objet. Imparfaite, la pierre philosophale n'tait pas pourtant sans vertu ; elle convertissait aussi les mtaux, mais en argent seulement. On lui donnait alors les noms de petite pierre philosophale, de petit magistre, de petit lixir. II n'est pas facile de donner une ide exacte de la grande pierre philosophale. Ceux-l mme d'entre les alchimistes qui l'ont vue et possde, en parlent comme s'il ne l'avaient jamais eue ni vue. Van Helmont, qui l'a vue et manie, dit-il, prtend qu'elle a la couleur du safran en poudre, qu'elle est lourde et brillante comme le verre en morceaux. Berigard de Pise, qui ne l'a ni moins vue ni moins manie que Van Helmont, lui donne la couleur du pavot sauvage et l'o-

9 deur du sel marin calcin. Kalid lui dcerne toutes les couleurs : elle est, suivant lui, blanche, rouge, jaune, bleu-de-ciel, verte. Voil tous nos philosophes mis d'accord! dit judicieusement M. Louis Figuier. II n'est pas moins difficile de dire comment se prparait la pierre philosophale. Cette obscurit, qui plane peu prs sur chaque phrase des livres alchimiques et que signale la bulle du pape Jean XXII, ne permet pas d'en saisir nettement le mode de prparation. C'tait, du reste, par systme que les alchimistes s'environnaient de tnbres. Pauvre idiot, dit un peu crument le philosophe Artphius son lecteur, serais-tu assez simple pour croire que nous allons t'enseigner ouvertement et clairement le plus grand et le plus important des secrets, et prendre nos paroles la lettre ? Heureux Artphius ! il crivait au XIesicle ! Basile Valentin, Arnauld de Villeneuve, Raymond Lulle menacent des plus terribles chtiments l'alchimiste assez os pour parler intelligiblement. La maldiction du Trs-Haut, l'apoplexie, la damnation ternelle, telles sont les peines qui attendent l'indiscret. II est dfendu par l'ordonnance diuine, dit Denis Zacaire, de publier nostre science en termes telz qu'ilz soyent entenduz du commun. ( Opuscule trs-excellent de la vraye philosophie natu~

10 relle des metaulx, Lyon, B. Rigaud, 1574, p. 12 de l'avis Au Lecteur dbonnaire). Aussi ne doit-on pas s'tonner que Jean d'Espagnet s'exprime en ces termes quelque peu nigmatiques : Prends une vierge aile qui soit bien lave et purifie, et qui soit enceinte par la vertu de la semence spirituelle de son premier mari, sans que pourtant sa virginit soit lse : marie-la sans soupon d'adultre avec l'autre homme ; elle concevra de nouveau avec la semence corporelle du mari, et elle mettra au monde un enfant honorable des deux sexes : la pierre philosophale. Au seizime sicle, toutefois, le langage nigmatique des alchimistes tend se clarifier. La pierre philosophale (ou semence des mtaux) s'obtient cette poque avec deux substances : l'or ordinaire (semence mle), et le mercure des philosophes, ou premier agent, (semence femelle). On peut se procurer aisment la premire de ces deux substances ; mais o trouver la seconde? C'est l que gt la difficult. Suivant les uns, le mercure des philosophes se trouve dans le mercure ordinaire; suivant les autres, dans l'arsenic. Ceux-ci prtendent qu'il rside dans l'antimoine; ceux-l, dans l'tain. Le sel marin, le salptre, le vitriol, le suc de la chlidoine, la primevre , la rhubarbe du Pont, les os, la chair, le sang, la salive, les poils, l'u-

11 rine, jusqu'au lait des vierges, jusqu'au sang des menstrues, tout est recommand, tout est examin, tout est scrut. Le mercure des philosophes n'est nulle part. Pardon! le voici : Pour obtenir le premier agent, dit Haimon , il faut se rendre la partie postrieure du monde, l o l'on entend gronder le tonnerre, souffler le vent, tomber la grle et la pluie, c'est l qu'on trouvera la chose, si on la cherche. Gela est clair, mais odieusement malpropre. Quelle aberration ! II suffisait, pour transmuer en or le plus infime des mtaux, de le mettre en contact avec la pierre philosophale dans l'ovum. philosophicum. C'tait un vase o se plaaient les matires propres la confection du grand oeuvre. On l'appelait aussi athanor, et maison du poulet des sages. La puissance de la pierre philosophale, comme agent transmutateur, ne connaissait vraiment pas de bornes. Si l'Ocan, disait Raymond Lulle; tait du mercure, j'en ferais de l'or; mare tingerem, si mercurus esset. On voit par l qu'il fallait peu de pierre philosophale pour oprer. Le tout tait d'obtenir ce peu. Salmon prtend qu'il convertirait en or toutes les quantits de mtal qu'on voudrait bien lui fournir, jusqu' l'infini. Quand on se mle de faire de l'or, on n'en saurait trop faire.

12 Pour gurir ou prserver des maladies, pour donner la vie humaine une dure illimite, on faisait usage de pierre philosophale comme on fait usage de grains de sant; dans ce cas, elle portait le nom de La pierre philosophale se prtait complaipanace. samment tout, sinon tous.

V Si les alchimistes se fussent contents d'crire des livres inintelligibles, on ne serait pas absolument en droit de leur infliger un blme. Mais ils ne s'arrtrent pas en si beau chemin. Ils voulurent prouver que, si leur style tait obscur, leur science tait relle. Malheureusement, qui veut trop prouver, ne prouve rien. Les alchimistes eurent la malencontreuse ide d'oprer effectivement des transmutations. En Angleterre , Raymond Lulle fabrique, pour le compte du roi Edouard III, les nobles la rose; en Sude, Paykll fabrique des ducats pour Charles XII. Orthulain, Rupescissa, Odomar jouissaient d'une haute renomme sous les rois de France Philippe de Valois, Jean et Philippe le Bel, que l'histoire regarde comme de faux.

13 monnayeurs. On a vu prcdemment que des souverains ne ddaignrent pas de labourer de leur propres mains. L'alchimie et les alchimistes se seraient, nanmoins, tirs d'affaire, s'ils s'taient borns travailler pour le compte des souverains ou collaborer avec eux. Ce qui causa leur perte, c'est qu'ils eurent la prtention de travailler aussi pour eux-mmes. Le grec Bragadino, le suisse Lonard Thurneysser, l'italien Borri, et beaucoup d'autres, amassrent de grandes richesses. Le seul expos des fraudes, auxquelles eurent recours les alchimistes, ncessiterait plusieurs volumes. En 1722, Geoffroy l'an en fit une sorte d'abrg historique, dont on ne saurait trop, aujourd'hui encore, recommander la lecture. C'est significatif et difiant.

VI On conoit que , pour des hommes qui savaient si cavalirement prouver que la pierre philosophale valait de l'or en barre, prouver qu'elle gurissait de tous maux et prolongeait indfiniment la vie, ce n'tait que jeu. Le philosophe Artphius prtendait avoir

14 999 ans passs. L'ermite Trautmansdorf avait 140 ans et le frre de la Rose-Croix, Gualdo, en avait quatre cents. II ft dmontr que si No eut des enfants l'ge de cinq cents ans, c'est qu'il possdait la pierre philosophale. Nicolas Flamel offre un des cas les plus curieux de longvit alchimique. Mort en 1418, au su de tout Paris, il vivait encore, ce nonobstant, au commencement du 17e sicle. Le voyageur Paul Lucas dit avoir rencontr dans l'Inde l'un des plus intimes amis de l'adepte. Pernelle, femme de Flamel, morte quelques annes avant lui, vivait aussi. Ce n'est rien. En 1818, Flamel, alors g de quatre cents ans, occupait Paris une maison sise rue de Clry, n 22 II faisait annoncer, par les journaux, l'ouverture d'un cours de philosophie hermtique, moyennant 300,000 fr. par lve. Personne ne s'tant prsent, on prsume que de dpit il sera retourn dans l'Orient... ou ailleurs. Oncques depuis il ne fut revu. Faut-il dsesprer de le revoir?... On ne fait pas toujours bonne garde Charenton.

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VII Toutes ces manoeuvres , dfaut des progrs de la science, ne pouvaient avoir qu'un rsultat : celui de dconsidrer les alchimistes et mme l'alchimie. En 1317, le pape Jean XXII les condamne ; en 1380, le roi de France, Charles V, les perscute. Henri IV, roi d'Angleterre, imita le roi de France en 1404. Mais ce ne sont pas les souverains qui portrent aux alchimistes les plus rudes coups. Ce furent les crivains. Et encore ceux-ci ne commencrent-ils d'tre couts qu'au seizime sicle. Thomas Eraste, Conringius, Verner Rolfink, Kircher, Jrome Cardan, H. Corneille Agrippa, furent les premiers qui russirent faire souponner le nant de la philosophie hermtique. Les alchimistes, dit Cardan, peuvent muer la couleur et le poids : mais ils ne peuvent muer la subtilit, et fermet. (De la subtilit, trad. fran, de R. le L'art chrymistique, Blanc; Paris, 1584, p. 157). dit-il ailleurs (p. 395), vulgairement dict alcmie, contient plusieurs choses admirables, plusieurs inutiles, plusieurs douteuses, plusieurs belles, aucunes salu-

16 taires, aucunes d'efficace, aucunes presque diuines , plusieurs de nulle consquence, aucunes de grande esprance, aucunes de grande iacture et peril, qui surmontent les autres en nombre. . Agrippa l'alchimiste, le ncromancien, revenu des erreurs de sa jeunesse s'crie : Desbons esprits suspecteest l'alchemie, Et ses suppostsplaire ne peuuent mie : Par tant d'abbus les hommesentretient Qu'elleet ses faicts en ruine deuient, En essayant de transmuer les formes et especes des choses , et forger vne certaine benoiste pierre philosophale qu'ils appellent, par l'attouchement de laquelle toutes choses soient soudainement conuerties en or. ou argent, selon le souhait de Midas, et si s'efforce de tirer du ciel haut et inaccessible vne certaine quint'essence, par laquelle se font fort les alchimistes de donner, non pas seulement des richesses excedantes celles de Cresus, mais, qui plus est, de remettre l'homme en sa florissante ieunesse, et entiere sant, dechassant de luy la vieillesse, et presque le rendre immortel. Maisde tous ceuxqui font estat de la science, N'y a cil qui d'effeten donne experience.

17 Seulement en monstrent quelques essais, assemblent quelque peu d'argent par ceruses, vermillons, antimoines, sauons, et autres drogues servans farder les femmes, peindre et emplastrer les vieilles, lesquelles l'escriture appelle onguens de paillardises, et par ce moien dressent la boutique de Geber : dont est venu le commun prouerbe: Que tout alchemiste est ou medecin ou sauonnier, et enrichit les oreilles des : hommes par paroles : mais son intention est de vuider leurs bourses. Et pour claire coniecture de la vanit et nullit de leur art, est noter qu'ils demandent tousiours quelque escu ceux qui ils font promesse de grandes richesses, par o l'on voit que ce ne sont que bourdes et resuenes d'esprit mal composez. l'incertitude, vanit et abus des sciences, (Paradoxesur S. L. 1582, p: 397, et suiv.) Plus loin, Agrippa fait preuve, envers ses anciens confrres, d'une animosit qui s'explique peu. Auraitil lui-mme t victime de leurs manigances philosophiques ? C'est bon droit, dit-il, que les loix romaines condamnent cest art, et la chassent de la Rpublique, et est prohibe en l'Eglise chrestienne par les decrets des sacrez canons. Et s'il estoit prattiqu ainsi auiourd'huy, que ceux qui sans bonne licence du Prince exercent l'alchemie fussent chassez des royau-

18 mes et prouinces, leurs biens confisquez, et eux punis au corps, il est certain que l'on ne verrait point tant de fausses espces de monnoye par lesquelles un chacun est deceu au grand dommage et perte du public (1). Ie croy que pour congnoistre ces trompeurs iadis fut faicte la loy d'Amasis roy d'Egypte, par laquelle il estoit enioinct vn chacun de comparoistre deuant vn magistrat ce ordonn, et l donner raison et declaroit par quels moyens il s'entretenoit et viuoit, et faute de ce faire peine de mort y estoit establie. La peine de mort! Agrippa! qu'avez-vous dit? Est-ce que, dans votre indignation, semblable l'un des meilleurs hommes de ce temps-ci, dit-on, lequel dclarait un jour que, si le bcher de Jean Hus tait jamais relev, ce ne serait pas un seau d'eau qu'il y apporterait, est-ce que, grand alchimiste, grand ncromancien -,vous eussiez voulu voir, de vos deux yeux voir, ce qui s'appelle voir, vos ex-confrres et collaborateurs pendus la hart au col, trangle court et net? Les alchimistes sont meschans sur tous les hommes, dites-vous. D'o savez-vous cela ?.... alchimique estoithayedu (1) Ceciindiquepourquoila science de commun populaire, suivantl'expression D. Zachaire,Introd., et p. 9. Cen'tait pas tantla scienee les tromperiesfaulses que sophistications,(Eod.loc.)qu'on hassait.

19 Et, au fond, qu'est-ce que cela peut vous faire? Dieu n'est-il pas l pour sparer les bons des mchants, le bon grain de l'ivraie ? Laissons-le faire. Quelque clairvoyant qu'on soit, ne voit-il pas mieux, plus avant et plus loin ? Bernard Palissy ne professe pas pour les Alchimistes moins d'inflexibilit qu'Agrippa. Et ie say bien, dit-il, que toutes les additions et sophistiqueries qu'ils sauent faire, ont caus vn millier de faux monnoyeurs : par ce qu'ils ne se peuuent deffaire de leur marchandise sinon en monnoye, car s'ils la vendoyent en lingots la fausset se trouueroit la fonte. Mais ils se desfont aysment de monnoye toutes gens... (Discours admirables, etc., dit. Cap, p. 199.) Un peu plus bas, Palissy rapporte une histoire bizarre. Un prvt de Saintes avait saisi un faux monnayeur. Celui-ci fit des rvlations fort graves. II signala comme se meslant de son mestier cent-soixante individus. Et quant ie dis audit preuost, continue Palissy, pourquoy il ne faisoit prendre lesdits monnoyeurs nommez en son rolle, il me respondit qu'il n'oseroit l'entreprendre : parce qu'au nombre d'iceux il y auoit plusieurs iuges et magistrats, tant du Bordellois, Perigord que de Limosin (1). Si tous faisaient ainsi de au et admirables, TraitdesMtaux Alchi(I) Dansles Discours

20 la fausse monnaie, dans ce bon seizime sicle, qui donc avait le.droit de se plaindre? Lorsqu'on est tour tour voleur et vol, on doit absoudre; on ne peut pas condamner.

VIII Peut-tre, cependant, I'alchimie et-elle vcu, malgr les attaques dont elle tait l'objet, malgr les impostures des adeptes, et mme malgr les progrs de la science. Mais elle renfermait en elle un germe de mort qui, tt ou tard, devait se dvelopper et la tuer : le ridicule. On a vu dj quelques chantillons du style des alchimistes. Affectation, obscurit, lourdeur, hyperbolisme, il a toutes les conditions voulues pour faire rire ou fatiguer. Maintenant il convient de passer en revue certaines ides ou prtentions des philosophes sont engendrez d'uneeau, sauoir mie, on lit que les metaux d'eau sale, ou pourmieuxdire d'vn sel dissout. M. Tiffesa de reau, 5e Mmoire, 24, dit : La fixation l'oxygnc, comp. avec sous binaison ou moinsdurable l'hydrogne, l'actiond'un plus d compos azot; voilpour moi la clef de la transformation es mtaux.

21 par le feu. Nous abordons ce qu'on a appel l'alchimie mystique. La magie blanche et mme la magie noire taient loin d'tre ddaignes par tous les adeptes. Dans la fabrication du Grand OEuvre, quelques-uns s'aidaient de la premire, c'est--dire faisaient intervenir Dieu ou ses anges; quelques autres s'aidaient de la seconde , c'est--dire s'adressaient au diable. L'imposteur Braganino avait ses ordres deux dogues noirs qui sentaient fort le fagot. Thurneysser disposait d'un scorpion qui, certainement, n'avait rien d'orthodoxe. L' homunculus joue quelquefois un rle assez important. On appelait ainsi un petit animal ou un homme en miniature fabriqu par les procds spagyriques ( voy. Figuier, p. 67). Paracelse en donne la recette en ces termes : Hoc modo procedendum est : Sperma viri per se in cucurbit sigillat putrefiat summ putrefactione ventris equini per quadraginta dies, aut tandi donec incipiat vvere et moveri et agitari, quod facil videri potest. Post hoc tempus aliquo modo homini simile erit, ac tamen pellucidum et sine corpore. Si jam posthac quotidi arcano sanguinis humani caut et prudenter nutriatur et pascatur, et per quadraginta septimanas in perpetuo et sequabili calore ventris equini conservetur, fit ind verus et

22 vivus infans, habens omnia membra ihfantis, qui ex mulire natus est, sed long minor. Hune nos Homunculum vocamus, et is poste eo modo diligenti et studio educandus est, donec adolescat et sapere et intelligere incipiat. Hoc jm est unum ex maximis secretis quae Deus mortali et peccatis obnoxio homini patefecit, etc. (De natur rerum, vol. 2, lib. 1, p. 86, Genve). L'homunculus a des proprits nombreuses. Paracelse les numre : Si per illos ( homunculos ) hominem quemdam morbo liberare velis et sanare, opus est ut imaginem ejus illinas et jungas. Si amorem, favorem et gratiam conciliare vis, homunculos geminos facies, quorum alter alteri manum porrigat, amplexetur, osculetur, et similia alia faciat amoris officia. Si absentum ex locis dissitis domum pertrahere velis, ut quotidi tot miliaria conficiat, totidem et jam milliaria conficiet imago ejus in rot, procedens ex eo loco, ex quo homo ipse facere debet. Sic si tutus ab hostium armis esse cupias, imaginem tuam ex ferro vel chalybe parabis, et velut incudem indurabis. Si hostem ligaturas es, liga ejus imaginem Haec tibi etiam exempla sufficiant, ex quibus plura ipse deprimere poteris. ( De imaginibus, cap. 12, p. 502). N'est-il pas profondment regrettable qu'un homme de gnie comme Paracelse soit tomb

23 si bas? Dans quels travers durent donner les autres alchimistes! En voici encore quelques exemples. L'alcaest tait le dissolvant par excellence, l'agent qui pouvait donner tous les corps sans exception la forme liquide. Paracelse le premier avait signal son existence. Croirait-on que cette chimre occupa tout le XVIIeet prs de la moiti du XVIIIe sicle ? Van Helmont prtendit avoir possd l'alcaest. Tackenius, Glauber, et beaucoup d'autres, ne voulant pas rester en arrire de Van Helmont, affichrent les mmes prtentions. II fallut deux sicles pour que l'alcaest dispart du cercle des discussions scientifiques. Si l'alcaest dissout tous les corps, s'avisa-t-on de dire enfin, il doit dissoudre aussi le vase qui le renferme ; s'il dissout la silice, il doit dissoudre aussi le verre qui est form de silice. Cette rflexion si simple n'tait venue l'esprit de personne avant Kunckel. La palingnsie tait l'art de reproduire les plantes au moyen de leurs cendres. On brlait une plante et l'on en recueillait les cendres. Ces cendres, on les confiait la terre, et il en naissait une plante nouvelle. On devine que la science n'avait rien voir dans ce tour, digne de Robert Houdin ou d'Hamilton, son successeur. Si l'on et bien examin les cendres, on y et trouv des graines.

24 Aujourd'hui, l'on connat peu la nature et la composition du Pch. La thologie le dfinit vaguement: Toute atteinte la loi de Dieu. Basile Valentin le reprsente comme le rsidu de la sublimation de nos parties clestes. Un alchimiste plus moderne, Eckartshausen, entre dans d'assez longs dtails sur ce sujet scabreux. II donne la composition de chaque pch. II fait plus : il en rvle la cause dterminante. Quelle est cette cause? Le gluten. Oui, le gluten, cette substance que possdent toutes les crales, et dont l'homme et les btes font, plus ou moins, leur nourriture quotidienne. Le gluten se trouve galement dans le sang humain, il y subit des modifications provoques par nos dsirs sensuels, et dtermine ainsi nos mauvais penchants. Dans son tat de dilatation le plus grand, il produit l'orgueil; dans son tat d'attraction , l'avarice et I'gosme ; dans son tat de rpulsion , la rage et la colre ; dans son tat de rotation, la lgret et la luxure, etc. C'est dans le Nuage qui plane nu-dessus du sanctuaire qu'on lit ces jolies choses. On n'en saurait trop peu recommander la lecture.

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IX Jusqu'ici il n'a gure t question que du ct grotesque de l'alchimie. Mais si elle fut, comme la philosophie, le rcipient d'un grand nombre des aberrations de l'esprit humain, elle accueillit aussi beaucoup d'ides ou justes ou grandes. L'alchimie a un ct srieux. L'ide-mre de l'alchimie tait la composition des mtaux. Selon les alchimistes, les mtaux n'taient pas des corps simples (c'est--dire offrant l'analyse des lments toujours identiques) ; pour eux, c'taient des corps composs. De plus, la composition des mtaux tait uniforme; elle ne variait jamais. Les mtaux se composaient tous de mercure et de soufre. La quantit de ces deux lments, leur qualit, voil ce qui constituait la diffrence entre les mtaux. Ainsi l'or ne diffrait du cuivre qu'en ce que le premier de ces mtaux tait form de beaucoup de mercure trspur uni une petite quantit de soufre aussi trs-pur. Le cuivre diffrait de l'or, parce que le mercure et le soufre entraient en quantits gales dans sa compoetc. La consquence de ces principes tait sition,

26 la possibilit de la transmutation Si, en effet, les mtaux taient des corps composs, si leur composition tait uniforme et que la proportion seule de leurs lments caust leurs diffrences, il n'y avait qu' faire varier la proportion de ces lments pour obtenir le mtal voulu. Ce n'tait qu'une affaire de patience. On trouve dans les livres hermtiques une autre ide : celle de la gnration des mtaux. Dans le sein du globe, les mtaux, croyait-on, s'laboraient comme s'labore le foetus dans la matrice des animaux. Ils taient dous d'une espce de vie, et pouvaient passer de l'tat imparfait l'tat parfait, comme ils pouvaient de l'tat parfait revenir l'tat imparfait. L'or tait l'idal de la perfection mtallique. L'argent venait ensuite. Les autres mtaux taient rputs vils. Cette ide de la gnration des mtaux n'est que le complment de celle de leur composition. Elles devaient ncessairement produire une troisime ide : celle de l'existence d'une sorte de semence des mtaux, metallorum sperma, agissant, soit la faon des substances fcondantes des animaux, soit la manire des ferments. De l, l'invention de la pierre philosophale.

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X Dans la pratique, les alchimistes eurent tort. On l'a vu de reste. En thorie eurent-ils raison ? Est-il possible, dans l'tat prsent de la science, de porter sur eux un jugement dfinitif? En d'autres termes, les mtaux sont-ils des corps simples ou des corps composs ? Si les mtaux sont des corps simples, le problme de la transmutation se complique ; si ce sont des corps composs, il est rsolu. On saisit l'importance de la question. La science officielle enseigne et soutient, depuis soixante ans, le principe de la simplicit des mtaux. Dans son enseignement oral, dans son enseignement crit, ce principe est considr comme peu prs inbranlable. La science officielle fait son devoir. Elle ne doit pas sortir du territoire des faits acquis (1). f des d (I) On a souventaitun crime l'Acadmie sciences e sa Elle pusillanimit. manque d'audace,dit-on.Ellea refusde reconnatreout d'abordune foulede dcouvertes plustard ont t qui fait leur chemin. Cesreprochesontinjustes.O en serait-on s si l'Academie dessciences accueillait toutes immdiatement lescon? ! ceptions u'onlui soumet Quelchaosdansla science C'est q lorsqu'ontudiel'histoiredel'alchimie l'utilit d'uneAcadque

28 Ce principe, toutefois, n'est pas inattaquable. Si les faits dont on dispose aujourd'hui, et qui le combattent, ne sont ni assez nombreux ni assez forts pour le renverser, du moins suffisent-ils pour lui enlever de son autorit. Voici ces faits : 1 Quatre substances simples (l'oxygne, l'hydrogne, le carbone et l'azote), entrent seules, au dire des chimistes, dans la composition des corps organiss. Or, ils veulent que plus de soixante lments soient ncessaires la formation des combinaisons minrales. N'y a-t-il pas l contradiction? Ainsi, l'atmosphre qui nous entoure et dont l'paisseur n'est pas infrieure 15 ou 20 lieues, I'eau qui occupe les trois quarts du globe, toutes les crations animales et vgtales, n'exigeraient que quatre substances, tandis que la masse solide du globe en exigerait au del de soixante pour sa composition! N'est-il pas miedessciencese comprend. s Lesalchimistes ussent-ils ommis c c tant tant de fautes,avanc de billeveses, finalement et perdul'al d'une Acadmie. chimie, s'ils eussentsenti le frein salutaire les Que,dausleur feuilleton hebdomadaire, journalistes scientifique se montrentinfiniment moinssvres;riende mieux.Ils sont dans leur rlede remueurs d'ides. 'est,du moins,ainsique nousl'enC de de teudions, quandle feuilleton scientifique la Gazette France nousfaitconfi. Maisl'Acadmie doitfaire peu prs le contrairede ce quefontles journalistes. Oirait-onsanscela ?

29 probable que, si quatre substances seulement suffisent aux actions molculaires des produits organiques, elles suffisent pareillement toutes les exigences des combinaisons minrales? 2 II n'est pas vrai que tous les mtaux soient des corps simples. L'ammonium, mtal nouvellement dcouvert dans les sels ammoniacaux, est compos d'hydrogne et d'azote. On a russi, depuis quelques annes, produire toute une srie de composs renfermant un vritable mtal, et ce mtal est constitu par la runion de trois ou quatre corps diffrents. Le nombre des combinaisons de ce genre s'accrot chaque jour, et tend de plus en plus jeter du doute sur la simplicit des mtaux. (Figuier, p. 75.) 3 Les appareils de chimie n'ont pas atteint leur plus haut degr de perfection. N'est-il pas possible qu'ils soient impuissants constater la prsence de certains des corps qui entreraient dans la composition d'un mtal? Supposons, par exemple, que l'or soit form par la combinaison de l'oxygne (1) en un tat autre que le gazeux et d'une autre substance. Comment dcouvrir dans l'or la prsence de l'oxymoinsfacilement (1) Le platine, l'or et l'argents'oxydent que lesautresmtaux. elan'indiquerait-il qu'ilssontsaturs C d'oxypas gneou qu'ils ont plusd'oxygneueceux-ci? q

30 s'il s'y trouve, par exemple, l'tat solide? gne, On possde un mtal l'tat liquide, le mercure; l'oxygne l'tat solide n'offrirait rien de plus singulier. Depuis combien de temps, d'ailleurs, a-t-on pu constater cet tat particulier affect par l'oxygne et auquel on a donn le nom d'ozone?

XI

Mais en supposant que les mtaux soient rellement des corps simples, il n'y aurait pas lieu de compltement dsesprer de la ralisation du rve alchimique. Le principe auquel on a donn le nom d'isomrie, est loin de ravir tout espoir. Longtemps on crut que deux corps possdant une mme composition chimique, avaient les mmes proprits. Les alchimistes, consquents avec eux-mmes, professaient l'opinion contraire. L'exprience a fini par donner raison aux alchimistes. II est aujourd'hui reconnu que deux substances peuvent prsenter la mme composition chimique et possder des proprits diffrentes. Ainsi l'acide fulminique et l'acide cya-

31 nique contiennent les mmes quantits de carbone, d'oxygne et d'azote; le premier (dans les fulminates) dtone la plus faible lvation de temprature; le second (dans les cyanates) rsiste la chaleur rouge. Ainsi encore l'acide cyanydrique et le formiate d'ammoniaque, etc. La forme, le nombre et l'ordre, ne sont donc pas, suivant l'expression d'Aug. Laurent, moins essentiels que la matire. C'est la constitution molculaire d'un corps, non sa composition chimique, qui fait ses proprits. Maintenant, l'isomrie qui atteint les corps composs, ne saurait-elle frapper aussi les corps simples ? L'or et le cuivre ont des proprits diffrentes; mais en prsence des faits qui prcdent , on ne peut plus affirmer que ce soient deux substances diffrentes. Or, si le cuivre et l'or ne diffraient rellement que par leur constitution molculaire, qu'en rsulterait-il? Le rve alchimique pourrait passer en fait. Une autre dcouverte de M. Dumas induit penser que les corps simples sont isomres. En comparant les proprits gnrales des corps isomres aux proprits des mtaux, il a constat que ceux-ci reproduisaient certains caractres appartenant ceux-l. Dans toutes les substances prsentant un cas d'isomrie, on trouve habituellement des quivalents gaux,

32 ou bien des quivalents multiples ou sous-multiples les uns des autres. Or, ce caractre se retrouve chez plusieurs mtaux. L'or et l'osmium ont un quivalent presque identique. II est rigoureusement le mme pour le platine et l'iridium, etc. Enfin, un chimiste anglais, le docteur Prout, a reconnu que les quivalents chimiques de la plupart des corps simples sont des multiples exacts du poids de l'quivalent de l'un d'entre eux (voy. Figuier, p. 352 et suiv.) Autre fait trs-remarquable. On voit, dit Dufrnoy ( propos d'un alliage natif d'or et d'argent dsign par Klaproth sous le nom d'electrum), des lamelles qui prsentent la couleur jaune de l'or, tandis que d'autres sont d'un blanc jauntre, en sorte qu'en choisissant les parties diffrentes par la couleur on obtiendrait des compositions trs-varies. Minralogie, t. III, p. 202). M. Th. Tiffereau (le seul alchimiste srieux qu'ait eu l'alchimie peut-tre), en tire cette consquence. N'est-ce pas l, dit-il, un d ces faits que la nature nous montre comme exemple de la transformation de l'argent en or ? Comment concevoir et expliquer la formation de ces alliages si varis de ces deux mtaux dans un mme minerai, si ce n'est par le passage de l'argent l'tat d'or, parce que certaines lamelles ont t plus proches du cou-

33 rant gnrateur que j'appelle courant lectrique, qui a favoris dans certaines lames le passage d'une plus grande quantit d'argent l'tat d'or, tandis que les autres, tant plus loignes ou ne recevant qu'une plus faible portion du courant, ont produit dans le mme temps des quantits d'or de plus en plus faibles? (6 Mmoire, 1854, p. 69.) L'alchimie, comme on voit, dpouille le vieil homme, et entre dans la voie scientifique. XII Le principe alchimique de la gnration des mtaux, et l'existence du ferment ou de la semence mtallique, laquelle on a donn le nom de pierre philosophale, ne peuvent se dfendre aussi avantageusement que le principe de la composition et la nonimpossibilit de la transmutation des mtaux. Dans l'tat de la science, il est prudent de garder le silence sur ces deux questions. XIII Les alchimistes voyaient-ils nettement les consquences de la transmutation des mtaux vils ou im3

34 parfaits, en mtaux nobles ou parfaits ? Il est permis d'en douter. Pleust Dieu, dit Flamel (ou plutt l'auteur qui se cache sous son nom), pleust Dieu que chascun sceust faire de l'or sa volont, afin que l'on vesqut menant paistre ses gras troupeaux, sans vsure et procez, l'imitation des sainctz patriarches, vsant seulement, comme les premiers pres, de permutation de chose chose, pour laquelle il fauldroit trauailler aussi bien que maintenant. (Figures hiroglifiques, etc.) La pierre philosophale, on en conviendra, n'aiguisait pas extraordinairement la perspicacit de ses possesseurs. Qui ne voit, en effet, que, l'or et l'argent on serait contraint se rejeter avilis, dprcis, sur une autre valeur manuelle? Pour revenir aux temps primitifs, ces temps, heureux, dit-on, o l'on menait paistre ses gras troupeaux (lorsqu'on avait la chance d'en avoir), il faudrait, non pas seulement que l'or, l'argent, le platine, les pierres prcieuses, eussent subi une dprciation immense ; il faudrait surtout que l'esprit humain et subi une rvolution complte Toute une rvolution intellectuelle serait indispensable. On en est loin, grce Dieu ! Ingres parat-il dispos brler Raphal? Hugo

35 rtir Corneille et Shakspeare? Dumas le chimiste brisera-t-il ses fourneaux et cornues? Rothschild renoncera-t-il ses vastes spculations, aliments de l'industrie des deux mondes ? On peut hardiment dfier la pierre philosophale d'oprer ces transmutationsl (1). Telle est cependant la condition sine qu non du retour de l'homme vers son berceau et au systme d'change prconis par le bon Flamel. Si la transmutation mtallique se ralise un jour, si les substances prcieuses deviennent viles, ce n'est point au temps des patriarches que les socits humaines remonteront. Elles entreront dans une nouvelle phase financire. Voil tout. Chose grave sans e (1) Voici,selonnous, le meilleurargument n faveurdu prol grs, et celuiqui affirmee mieuxsa ralit.Malgrlesbesoins les morales nombreuses et plusnombreux, malgr souffrances plus l'homme il plusvives,qui atteignent intelligent, n'en est pas un, u peut-tre, uine souhaite sesenfants ne intelligence q suprieure, leur rudimentaire. pas un qui ne cherche dvelopper intelligence Est-cesimplement affaire ? Non ind'amour-propre pas. L'homme sait e morales onten s telligent que, si lesbesoins t les souffrances raisondirecte dveloppement du les morales intellectuel, jouissances sontaussidanscettemmeraison.II y a balance. L'homme maisil a a inintelligent moinsde besoins,moinsde souffrances; de jouissances. Balance ussi. Maiscelui-ci gte,andis t a v peu e vit. que celui-l Entrelesdeux situations,l'hsitationst-elle possible?

36 doute, mais non pouvantable. La vapeur et l'lectricit auront caus plus de bouleversements. Un papier-monnaie, une monnaie mtallique, l'un et l'autre sans valeur intrinsque, il est vrai, mais reprsentant l'un et l'autre soit une valeur immobilire, soit une valeur mobilire, garantis d'ailleurs par les gouvernements et les nations, n'est-ce pas ces moyens qu'on se hterait de recourir? Ds lors, qu'y aurait-il de foncirement chang ? Ce qu'il y aurait de vraiment remarquable dans la rvolution qui se produirait, c'est l'augmentation de valeur des immeubles et de certains meubles, c'est la restitution aux campagnes d'une foule de bras qui leur sont malheureusement enlevs par les villes, c'est l'lvation du salaire des ouvriers agriculteurs, leur instruction plus solide, et par suite le rendement plus considrable des productions du sol. On ne reviendrait pas au temps des patriarches; on arriverait au temps o chacun mangerait de bon pain, sans mlange de fveroles. Peut-tre trouvera-t-on qu'il tait inutile d'appuyer ainsi sur les consquences possibles de la solution du problme alchimique. Telle n'est pas notre opinion. Les 400 millions, en moyenne, que les placers de la Californie et de l'Australie versent chaque anne dans

37 la circulation, le numraire de la France (le plus fort de l'Europe, environ trois milliards), ces deux faits parlent haut. Ne disent-ils pas clairement que, si la pierre philosophale n'avilit jamais les mtaux nobles, les mtaux nobles peuvent s'avilir eux - mmes ?... N'est-il pas bon, ds lors, de prvoir une rvolution financire, si lointaine qu'elle soit, et d'y parer?... XIV La Fontaine des Amoureux de Science a t un peu nglige jusqu'ici. II est grand temps de penser elle. Le mrite littraire de ce pome n'est pas grand. A ct de quelques beaux vers, un grand nombre de pisicle n'est pas briltoyables. La littrature du XVe lante; elle n'est que curieuse. II semble que les XIIIe et XIVesicles aient, leur singulier profit, dpouill le XVede ses richesses potiques. Le XVesicle ne compte gure qu'un seul vrai pote : Charles d'Orlans. Et, chose notable, peut-tre celui-ci ne dut-il qu' sa longue captivit en Angleterre son immense supriorit sur la plupart des potes, ses contemporains. Vivant dans leur milieu (1), il en et pris sans par (I) Ch. d'Orlans naquiten 1391. II fut fait prisonnier les bataille d'Azincourt415).Il ne recouvra (1 Anglais la dsastreuse

38 doute plus d'un dfaut. A quelque chose malheur est bon. Littrairement, la Fontaine des Amoureux de Science ne se distingue point des autres pomes du XVesicle. Son mrite scientifique n'est pas, non plus, extraordinaire. II serait difficile de faire de l'or par les procds (1) que recommande l'auteur. Quels sont ces procds? Aprs les avoir lus et mdits, on ne les connat pas mieux que devant. Une obscurit toute hermtique les enveloppe, suivant les prescriptions des matres. Le grand mrite, nos yeux, de ce pome souvent insipide, est d'avoir eu pour auteur un alchimiste, nomm Jean de la Fontaine. Au XVIIesicle, il y eut un autre alchimiste portant le mme nom. Est-ce sijeu du hasard que ce La Fontaine, alchimiste au XVe cle, et ce La Fontaine, alchimiste au XVIIe?N'y aula libertqu'en4440,aprslesconfrences Gravelines, moude et a rut en 4465. Homme C e politique, h. d'Orlans st infrieur u ce sans les pote. l lui manquait flegme, lequel plusrobustes quaI litspeuvent devenir esdfauts. d (1) Zachaire,loc.citat., les appelaitavecraison mauldictes deceptes. II y fut receptes, ou (pour parler plusproprement) parung temps,dit-il, plusenuelop enferm oncques et que n ! Dedalus e fusten son Laberynthe. Heureux,toutefois puisque, la fin, il s'entira sa propresatisfaction.

39 rait-il, dans cette concidence, qu'une apparence d'en? :La Fontaine l'Ancien chercha, vraiseignement semblablement, toute sa vie, la pierre philosophale. II ne la trouva pas. La Fontaine.le Jeune ne la chercha jamais, et la trouva. Ceci ne prouve-t-il pas que la pierre philosophale, non plus que la fortune et la vraie gloire, ne veut tre trop violente ?

Longnyet Tourouvre (Orne),aot 4801.

LA FONTAINE DES AMOVREVX DE SCIENCE

CE

fut au temps du mois de May, Qu'on doibt four dueil et esmay, i'entray dedans vng vergier Que Dont Zephirus fut iardinier. Quanddeuant le iardin passoye, le n'estois pas vestu de soye, Maisde pauures draps maintenu, Pour n'apparoir en public nu. Et m'esbattant auec dsir De chasser loing mon desplaisir, Ouy vng chant harmonieux De plusieurs oyseaux gratieux.

42 Adoncie regardayl'entre Du iardin, qui estait ferme. Maiscommema veu estima, ; Zephirustost la defferma Puis se retira, par effect Monstrantqu'il n'auoit cela faict. Et quandie vis celle maniere, le me tiray vng peu arriere, Et on apres entray dedans. Duiour n'auoismangdes dents; I'auoyegrand soifet grand faim, Maisportoisauecq moy du pain Qu'auoisgard vne sepmaine. Lors apperceuvne fontaine D'eauetres clere, pure et fine, Qui estait soubsvne aubespine. Ioyeusement mpresm'assis, e Et de mon pain soupesy fis; Puis m'endormis,apres mangier, Dedansce gratieuxvergier; Et, selonmon entendement, Ie dormyassezlonguement, Pourla plaisanceque prenoys Estant au songeque songeois. Or pourrezscauoirde mon songe, Et s'aprs le trouuaymensonge.

43 II est vray qu'il me fut aduis Que deuxbell'sdamesau cler vis, Semblables fillesde roy Au regard de leur noble arroy, Vers moy s'en vindrentdoulcement ; Et ie les salu humblement, En leur disant : Illustresdames, Dieuvoussauf et de corpset d'ames! Plaisevous moy vos nomsdire; Ce ne me vueillezesconduire. L'vne respondpar grand plaisance: Amy,i'ay nomCongnoissance ; VoicyRaisonque i'accompaigne, Soit par monts, par vaux, par campaigne; Ellete peult fairemoult saige. Alorsentendantce langaige, Et cuidantestre resueill, : D'vngcas fus fort esmerueill Carissir veis de la fontaine, et Qui est tant aggrable saine, Sept ruisseauxque veu ie n'auoye, M'estantcouchien celle voye, Lesquelz m'auoyentsi fort mouill Que i'en estoye tout souill. La s'espandoit 'eaue foison. l

44 Adoncpriay dameRaison, Qui estoit auecq Congnoissance, Medire la signifiance Dela fontaineet des ruisseaux Qui sont si plantureuxet beaux, Et qui estoitle pourpris, De tous costezbien entrepris, D'arbreset de fleursodorantes Arrousezdes eauescourantes, En sorte que pareilsiamais Ne me sembloitauoir veu. Mais : Elle me dict tresdoucement Monamy, tu scaurascomment Va de ce qu'as si grand desir : Escoutemoy tout loisir. En la Fontaineha vne chose, Qui est moultnoblementenclose. Celuyqui bien la congnoistroit, Sur toutesaultres l'aymeroit. Qui la vouldroitchercheret querre, Et puis trouuemettre en terre Et seicheren menuepouldre Puis arriere en son eau resouldre, Maisque sussentauant parties, Puis assembleses parties, l Qui la terre mettroitpourrir

45 En l'eaue que la doibt nourrir, II en naistroitvne pucelle Portantfruict doublemammelle, Maisqu'on ostastla pourriture, Dontelle ne son fruict n' ha cure. La pucelledont ie deuise Si poingtet ard en mainte guise : Car en l'air monte, en hault volant, Puisdescendbas, a val coulant; Et en s'en descendant,faonne Faon que nature luy donne. C'est vng Dragonqui ha trois goules Famineuses iamaissaoules. et Toutentour de luy chascun rue, L'enuironnant insi qu'en rue, a Et poursuiuantpar forte chasse(4) Tant que gresse couure sa face, Quele noircistet si t'englue. Puisle compresseet le mengue. Elle r'enfante mesmement (Ce se fait amoureusement) l cette (I) Dans'diton p Lyon, on donnearP. Rigaud, 1618, signale variante : Mais vant archaleur chasse a on p Gresse l queluycouureaface. Etcette : autre d l'on etc. luy Mais essus fautque chasse,

46 Plus puissantque deuant grand somme ; Puis le boit commeius de pomme Ainsil'enfant sa manire, Souuentboit et r'enfantearrire, Tant que plus cler est que christal. Pour vray le fait en est ytal. Et quandil est ainsi luisant, En eaue moultfort et puissant, II pense deuorer sa mre, Qui ha mangison frre et pre. Ainsicommel'alaitteet couue Le Dragon,firede sa couue. Sa mre en deuxparties part, Que Iuy aide apres ce depart, Et puis la deliure a trois goules Qui l'ont plustostprins que gargoules. Alorsest le plus fort du monde ; Iamaisn'est rien qui le confonde; Merueilleux est et puissant; il Une once en vault cent d'or pesant. C'est vng feu de tellenature Qu'il passe toute pourriture, Et transmueen aultre substance, Quandqu'il attaint sa semblance; Et guerist maladietoute, Apostume, epre, et goutte; l

47 Et s vieulx corps donneieunesse, Et s ieunes, sens et liesse; C'est ainsi que de Dieumiracle. Cene peult fairele triade, Ne rien qui soit soubzciel trouu, Fors cecy, qui est esprouu Par les Proftesanciens Et par docteursPhisiciens. Maison ne l'ose plus enquerre, Pour peur des seigneursde la terre ; Oncquesmaisn'aduint tel meschi, Car ce faireon peult sans peschi. Moultde Sagessi l'ont aym; Maulditsoit qui l'ha diffam. L'on ne le doibt oncreueler Qu' ceulx qui veulentDieu aymer. Et qui bien ayment, ont victoire Pourseruir Dieu,aymer, ou croire : Car cil qui Dieudonneespace Deviure tant que en quelqueplace II ayt celle oeuurelaboure, Ha de Dieula graceimpetre En soy; sachescertainement: Dont prier doibt deuotement Pour les sainctshommesqui l'ont mise En escript selonleur deuise;

48 Philosophes saincts preud'hommes, et Dontie ne scay dire les sommes; MaisDieuleur face tous mercy, Qui ont ouur iusquesicy ; Et ceulx qui ayment la science Dieuleur doint bien et patience. Scauoirdoibs que celuy Serpent Queie t'ay dit premierement, Est gouuernde sept Ruisseaux, Qui tant sont amoureuxet beaux. Ainsil'ay voulu figurer; Maisaultrementle vueil nommer : C'est vne pierre nobleet digne, Faicte par sciencediurne, En laquellevertu abonde Plus qu'en nulle qui soit au monde; Trouueest par Astronomie Et par vraye Philosophie. Elle prouient en la montaigne O ne croist nulle chose estraigne. Scachezde verit prouue, Plusieurssagesl'y ont trouue. Encoresla peult on trouuer Par peine de bien labourer; Des Philosoph'sest la pierrire Que tant est amoureuseet chire. Aysementon la peult auoir,

49 " Et si vault mieuxque nul auoir. Maispeine auras moult endure Deuantque tu l'ayes trouue; L'ayant, n'auras faultede rien Qu'on trouueen ce mondeterrien. Or' reuenons la fontaine Pour en scauoirchosecertaine. Cellefontainede valeur Est vne dame d'honneur, Laquelleest Nature appelle, Qui doibt estre moult honore : Car par ell' toute choseest faicte, Et s'elle y fault, tost est deffaicte, Longtemps ha que fust establie CelleDame,ie vous affie: " Car aussi tost que Dieueut faicts LesElemensqui sont parfaicts, L'Eaue,l'Air, la Terre et le Feu, Nature en tout parfaictefeu. Sans Nature, ne peut plus croistre Dedansla mer la petite oistre; CarNature est mere la ronde De toutes les chosesdu monde. Noblechoseest que de Nature. Moulty bien appert figure De l'homme,que Natureha faicte; 4

50 En quoy de rien ne s'est meffaicte. Aussifait-ilen plusieurschoses Qui par Naturesont descloses : Oyseaux,arbres, bestes, fleurettes, " Du tout par Nature sont faictes; Et ainsiest-il des metaulx, Qui ne sont pareils ny esgaulx ; Car par elle mesmese font Dedansla terre bien profond: Desquelz plus plein conteray QuandNature te monstreray, Laquelleie veulx que tu voye, Affinque mieuxsuyue sa voye Et son sentier en la tienne oeuure: Car il fault que la te descoeuure. Ainsique tels propos tenoit, le veis Nature qui venoit. Et alors, sans faire delay, Droictencontreelle m'en allay Pour la saluer humblement. Maiscertes tout premierement Vers moy feit inclination, Medonnant salutation. Lors Raisondict : VoicyNature; A l'aymer mets toute ta cure. C'est elle que te fera estre Deson ouurageprudent maistre.

51 : le l'escoutaydiligemment Et ellese prit saigement A me demanderd'o i'estoye Et qu'en ce liu l ie queroye, Caril estoit beaucoupsauuaige, Et pour les non clercs plein d'ombraige Dame,di-ie, par Dieude cieulx, le suis venu ci, commecieulx Qui ne scait en quell' part aller Pour bonneaduenturetrouuer. Maisie vous diray sans attente Et en brief proposmon entente. Vn moultgrand Prelat vey iadis Scauant,clerc, prudent et subtils, Qui parloit en communlangaige, Ainsique faict mainthommesaige, Du scauoirde la medicine Qu'il faisoittres-haulteet tres-digne, En demonstrantses excellences Par moult grandesexperiences ; De Philosophie science(1) et Deuisoiten grandreuerence; Bienauoitest l'escolle. Alorsfus mis en vne colle Ardented'apprendreet scauoir 1 : (1)Edit. 618 etleurscience. Des Philosophes

52 Chosemeilleur'que tout auoir, Et de luy demanderm'aduint D'o premier la sciencevint; S'on escript o la rencontra, Et qui fut cil qui la monstra. II me responditsans delay Par ces proposque vous diray. Sciencesi est de Dieudon, Qui vient par inspiration. Ainsiest sciencedonne De Dieu, et en l'hommeinspire; Maisauecq ce apprend on bien A l'escollepar son engien. Maisauant qu'onclettre fust veu Si estoit la scienceseu Par gens non clers, mais inspirez, Qui doibuentbien estre honorez: Car plusieursont trouuscience Par la diuine sapience. Et encorest Dieutout puissant Pour donner son vray seruant Sciencetelle qu'il luy plaist : Dequoy plusieursclers desplaist, Disansqu'aulcunn'est suffisant S'il n'a est estudiant; Qui n'est maistres arts, ou docteur,

53 Entre clers reoit peu d'honneur. Et de ce les doibt on blasmer Quandaultruy ne sauentlouer. Maisqui bien punir les vouldroit, Les liures oster leur fauldroit. L seroit sciencefaillie En plusieursclers, n'en doubtezmie; Et pas ne le seroit s laiz Qui font rondeaulxet virelaiz, Et qui sauent metrifier, Et plusieurschoses,que mestier Font maintesgens deliure, Qu'ilsne trouuent pas en leur liure. Le charpentier,et le masson N'estudientque bien peu, non; Et si font aussibellevsine Qu'estudiansen Medicine, En Loix, et en Theologie, Pour auoir practiquleur vie. Dslors fus grandementespris D'emploer tout mes espris, du Tant que par vraye experience Auoir peussesla congnoissance De ce que maint'hommedesire Par grace du souuerainsire. Monconte, Raisonet Nature

54 Bien escoutaient,ie vous asseure. Puis Nature di : Madame, Helas, tousioursde corps et d'ame Suis en trauail, voulantapprendre Science,o ne puissemesprendre, Pour auoirhonneuren ma vie, Sansce que nul y ait enuie : Car tout monbien ie vueil acquerre, Commeles laboureursde terre; La terre four et hour, Et puis la semencesemer, Commefont les vrays laboureurs, Qui sont leurs bienset leurs honneurs. Et pour cela prier vous vueil Que vous me dictesde voz vueil, Commeon nommecellefontaine Qui tant est amoureuseet saine Elle respond: Amy, de voir, Puis que desirezle scauoir; Elle s'appelle,pour le mieux, La fontainedes amoureux. Or te doibt-il estre notoire Que depuisEue, nostre mre, I'ay gouuerntretout le monde, Si grand commeil est la ronde. Sans moy ne peult chose regner,

55 Si Dieune la veult inspirer. Moy,qui suis Nature appelle, I'ay la terre enuironne, Dehors,dedans, et au milieu; En toute chose prins mon lieu, Par mandementde Dieule Pre; De toutes chosesie suis mre; A toutes ie donnevertu ; Sans moy n'est rien, ne oncquessu Chosequi soit soubsciel trouue, Qui par moy ne soit gouuerne. Maispuis que tu entens raison, Ie te vueil donner vng bel don, Par lequel, si tu veux bien faire, Tu pourras Paradis acquerre, Et en ce mondegrand' richesse, D'on te pourra venir noblesse, Honneuret grandeseigneurie, Et toute puissance,en ta vie. Car en ioye tu l'vseras, Et moult de noblesfaictzverras Par cellefontaineet cauerne Qui tous les sept metaulx gouuerne. Ils en viennent, c'est choseclaire. Maisde la Fontainesuys mre, Laquelleest doulcecommemiel, Et aux sept Plantesdu ciel

56 Compare : scauoir, Saturne, est Iupiter, et Mars,et la Lune, Le Soleil,Mercureet Venus: Entends bien, tu y es tenus. Les sept Plantesque i'ay dict, Accomparonsans contredict s Aux sept metaulxvenansde terre, " Qui tous sont faicts d'vne matire. L'or entendonspar le Soleil, Qui est vng metailsans pareil; Et puis entendonspour l'argent Luna, le metail nobleet gent. Venuspour le cuiure entendons, Et aussi c'est moultbien son nom. . Marspour le fer, et pour l'estain " EntendonsIupiter le sain; Et le plombpour Saturneen bel Que nous appellonsor mesel. Mercuriusest vif argent, Qui a tout le gouuernement Des sept metaulx: car c'est leur mre, Tout ainsi que si les compere, Qui les imparfaitspeut parfaire. Aprsle te veulx remetraire. Or entendsbien que ie diray, Et commeie declareray

57 La fontaine dameNature, Que tu vois cy prs en figure. Si tu saisbien Mercuremettre En oeuure,commedit la lettre, Medicine en feras, tu Dont paradispuis acquerras, Auecques l'honneurde ce monde, O grand plant de bien abonde. Sauoirdoibspar Astronomie Et par vraye Philosophie, Que Mercureest des sept metaulx La matiere, et le principaulx: Car par sa pesanteurplombasse, " Se tient soubzterre en vne masse, ( Nonobstant u'elle est volatiue q Et s aultres moult conuersiue) Et est soubzla terre trouue, Tout ainsi commeest la rouse. Et puis en l'air du Ciels'en monte, (Moy, Nature, le te raconte) Et si aprs peulxconcepuoir Qui en veult medicineauoir Mercuriale son vessel, en Le mettra dedansle fournel Pour faire sublimation, Qui est de Dieu vng noble don.

58 Laquelleie te veulxmonstrer A mon pouuoir,et figurer. Carsi ne fais purs corps et ame, la ne ferasbonne amalgame, N'aussibon paracheuement. Metsy doncton entendement. Or entends si tu veulx sauoir ( Mieuxvault bon sens que nul auoir) : Pren ton corps et en fais essay; Comme aultres ont faict, bien le scay. Ton esprit te fault bien monder, Ainsque puissesincorporer. Si faire veulxbonne bataille, Vingtencontreconuientsans faille(1), Et si ton corps ne peult destruire Vingt, ce pas il faut qu'il meuire (meure). Si est la bataillepremire De Mercuretrs-forteet fiere; Aprs rendre luy conuient faire, Anoisqu'on n'en puist rien attraire. Quand ton vouloirentrepris Rendusera, lors estant pris, Si tu en veulxauoir raison, L'enfermeras dans la prison : (1)Edit. 618, P.RIGAUD 4 Lyon, Vingt contreept onuient faille. sans s c

59 D'o il ne se puissebougier. Maisd'vng don le doibssoulagier, Ou pour toy rien ne vouldrafaire Tant que luy ferasle contraire; Et si faireluy veulxplaisir, II le te conuienteslargir, Et remettre en son premier estre, Et pour ce serastu son maistre : Aultrement auoirbien ne peulx s Ce que tu quiers et que tu veulx. Maispar ce point tu le sauras, Et tout ton plaisirviendras, Maisque tu facesde ton corps Cedontte fais cy le recors. Fairedoibsdoncq,sans contredict, Premierde ton corpsvng esprit, Et l'esprit rincorporer En son corps sans point sparer. Et si tout ce tu ne saisfaire, Si ne commence point l'affaire. Aprsceste coniunction, Se commence opration, De laquelle,si tu poursieux, Tu aurasla gloiredes cieulx. " Maistu doibssauoir,par ce liure,

60 QuemoyNaturete deliure, " Quele Mercuredu Soleil N'est pas laLunepareil: Car tousioursdoibtdemourerblanche Pour faire chose sa semblance ; Et celuyqui au Soleilsert Le doibt ressembleren appert; Car on le doibtrubifer: Et ce est le labeur premier. Et puis assembler peult on, les Comme dict, en la sasson i'ay Cy-deuant ue tu as ouye, q Qui te doibt trouueren l'ouye. Et si ce ne sauoisentendre, En ton labeur pourroismesprendre, Et l'aduentureperdrois Longtemps, et en vain l'vserois: Et s' mon dict saislabourer, Seurementy peulx proceder. Or as tu vngpoint de ceste oeuure QuemoyNature te descoeuure. Si te fault, par bonneraison, Faire aprsconglation Et de corpset d'espritensemble, Tant que l'vng l'autre ressemble ; " Et puis te conuient,par bon sens,

61 Sparer les quatre elemens, Lesquelztous nouueaulxtu feras, " Et puis en oeuurelu mtras. Premier tu doibsle feu extraire Et l'air aussi pour cest affaire, Et les composeren aprs : Ce te dy cy par mots exprs La terre et l'eaue, d'aultre part, Seruentmoultbien celuy art, Et ainsi fait la quinte essence(1) ; Car c'est de notre faict la cence (2). Quandtu as les quatre trouuez Et l'vng de l'autre separez, Ainsicommeay dit par dessus, Tonfaictsera demy conclus. Or peulxproceder; moennant Que tu facesce que deuant le t'ay en ce chapitre dit. Tu le mettras au four petit (3): (1)Variantes: Etaussi aitla quintessence. e f Etenfaisanta quintessence. l e : (2)Variante C'est notre la science. de faict (3)Variante.: Lemettrasufourvng a petit.

62 " Celas'appellemariage Quandil est fait par hommesage; Et aussi c'est moultbien son nom. Or entendezbien la raison : Car masculin fortliable est Auecq fmininamiable. " Et quand purs et netz sont trouuez, Et l'vngauecql'aultre assemblez, Gnrationest certaine, Si que c'est vne oeuurehautaine Et qui est de grande substance. Ainsiest-il, d'autre semblance, De mainthommeet de maintefemme Qui ont bonlozet bonnefame, Par leurs enfansqu'ils scauentfaire, Dontchaceundoibt priser l'affaire ; D'oysealx, bestes et de fruicts. de Aultrementprouuer ie le puis : Mettezd'vng arbre la semence En terre pour bonnescience; Aprs la putrfaction, En viendragnration. Par le fromentle peulxsauoir, ( Qui vault mieux que nul aultreauoir) : Semantvnggrain, en aurasmille. L ne fault estre moult habile. Ne oncquesne fut creature

63 Qui dire peult moy, Nature: Naissance prins sans le cercher, ay Et ne doibsrien me reprocher. Et ainsides metaulxest il, DontMercureest le plus subtil. Quandil est mis dedansson corps (1), " Queie t'ay dit en mes records, II le conuientnamourer De son pareil, puislabourer. Maisains qu' fin puisse venir, D'ensemble lesfault despartir. Maisaprs celledespartie, Se r'assemblent,ie vousaffie. La fois premier est fiansaille, Et la secondel'espousaille; A la tiercefoispar droicture Assembls vne nature, en C'est le mariageparfaict, Auquelgist tresloutnostrefaict. Or entensbien commei'ay dit, Car pour vray en rien n'ay mesdit: (1)Variante: Dans fourestmis,ousoncorp, le Queet'ayditenmesecords, i r Etdecefaireil estmoult prest, Ainsi ue q verras yaprs, c " Lluyconuient namourer " Son et pareil, puislabourer.

64 Quandtu les auras sparez, Et peu peu bien reparez, En aprs les r'assembleras, Et l'vngauecq l'aultre mettras. Maiste souuienneen ta leon Du proverbeque dit Caton: L'hommequi list, et rien n'entend, Sembleau chasseurqui rien ne prend. Si apprens donc bien entendre, Affinque ne puissesreprendre Les liures, ne les bons facteurs, Lesquelzsont parfaictsentendeurs: Car tous ceulx qui riostreoeuureblasment Nela congnoissent, mais diffament ; Celuyqui bien nous entendroit Moulttost nostreoeuureviendroit; Plusieursfoisa est ouure Et par philosoph'sesprouue. Maisplusieursgens tenuzpour sages La blasment, (dontils sont folages), Et chascunles en doibt blasmer, Qui a sens en soy sans amer. Maislouer doibton bienet bel Tousceulxqui ayment tel ioel, Et qui le pensent trouuer Par peinede bien labourer, Et doibton dire : c'est bien faict;

65 Los mrite leur bel effect. Or auonsnous dict vne chose Qu'il fault que briefuementdesclose: C'est que, si bien procder veulx, Tu facesl'vnion des deux, Tant que fiancezpuissent estre Ou vaisselqui en sait bien l'estre; Et puis pour ton faict sparer Le te conuientbien ordonner. Et pour t'en dire la faon, Ce n'est que rsolution Laquellete faict grand mestier, Se poursuiuirveulx le mestier; Elle doibtle compostdeffaire, Ainsique tu en as affaire. Quandtu verras la terre seiche,(1) Eaue du ciel fay qu'elle leiche, Car ils sont de mesmenature. Labouredoncquespar droicture. C'est raison qu'ell soit abreuue; Et de moysera gouuerne. Or t'ai-ie dit, sans rien mesprendre, (1) Variante: Tant ue q chascunpartluysoit. Etpuisal'ant terre l soif d p " Del'eaue uciel ardroicture, (Carilssonttoutd'une ature) n C'est raison soitabreuue. qu'ell'

66 Commeton corps peult ame prendre, Et commeles fault despartir, Et l'vng d'auecql'aultre partir. Maisla despartie, sans doubte, Est la cl de noslre oeuuretoute. Par le feu elle se parfaict; Sans luy l'art seroit imparfaict. Aulcuns dient que feu n'engendre De sa nature, forsque cendre; Mais, leur reuerencesauue, Nature est dans le feu ente : Car si Nature n'y estoit, Iamais le feu chaleurn'auroit ; Et si prouuerie le voulois Le Sel en tesmoingie prendrois. Maisquoy!.. Nouslairrons ce propos, Et aultre dire voulonsloz. Et quand ce parler entendis, Le mot en mon cueur escripuis, Et dis : NobleDamed'arroy, Vueillez peu entendre moy; vng a Et reuenons ces metaulx, DontMercureest le principaulx, Et me faictes, vous et Raison, Aulcunedclaration, Ou de vostre faict suys abus

67 Pour ce que diet auezdessus: Car vousvoulezque ie defface Ce que i'ay faictde prime face, Et expressement vousle dites; le ne say si ce sont redites, Ou si parlezpar paraboles ; Carie n'entenspoint vosescholes. " Amy,ce responditNature, Dy, commeentens tu le Mercure Que ie t'ay cy deuantnomm? Ie t'ay dit qu'il est enferm, Encoresque souuentaduient Qu'enplusieursmainsil va et vient. Le Mercureque ie te lo, Surnomm Mercurio, de C'est le Mercuredes Mercures ; Et maintesgens mettentleurs cures " De le trouuer pour leur affaire: Car ce n'est Mercurevulgaire. Sansmoy tu ne le peuxtrouuer.; Maisquandtu envouldrasouurer, Moultte fauldraestre autentique Pour paruenir la practique, Par laquellepourras auoir, De nozfaictzvng tres grandsauoir. Les metaulxte fauldracongnoistre Ou ton faict ne vauldravne oistre.

68 Or, pour entendremieulxla guise, le te diray o l'oeuureest mise; Mesmement elle commence, o Si tu es filz de la science. Et cil qui y veult paruenir, Fault qu' ce pointsache venir, Ou riens ne vauldrasonaffaire, Pour labeur qu'il y sachefaire. Pour ce nomm-iela fontaine, Qui tant est amoureuse saine, et Mercure,celuyvray surgeon, Quicauseest de perfection. Or entensbien que te diray. Carpour vray riensne mesdiray: CeluyMercuresans pareil Peulxtu trouuer ou le Soleil, Quandil est en sa grand'chaleur Et qu'il fait venir maintefleur: Car aprs fleursviennentlesfruicts. Par ce pointprouuer ie le puis, Et encorepar cent manires Qui sont ce fait moultlegieres ; Maiscestuy-cyest le principe Et pour celale te recite. Certesie ne t'ay abus : Car pour voir il y est trouu.

69 Et s'en Lunaveulx labourer Autant bienl'y pourras trouuer, En Saturne, et en Iupiter, Et en Mars,que ie nommeFer. DedansVenuset en Mercure On peult bien trouuerla plussure ; Mais,quant moy, ie l'ay trouv Au Soleil,et puis labour; Et pour ce t'en ay faictce liure Que tu m'entendes deliure. DedansLuna sachesde voir, Ay-ieprins mon premier auoir. Encoredy ie aux entendeurs Que c'est tout vng de deux labeurs, Exceptrubifiement, Qui sert au Soleilnoblement. Et plus dire ne t'en sauroye, Si la pratiquene monstroye. Et cellene te puis retraire Sinonque tu le voyesfaire. Maisayes bien en ta mmoire Ce que ie t'ay dit, c'est notoire (1). Estant rsolution, Faire doibsinhibition: 4 (1)Edit 648: Ceque t'ayditiusqu' ie ire.

70 Maisne commence point faire Ce quei'ay dit sur tel affaire Si n'as probationdu faict D'auoirbien resoulsl'imparfaict. Et si tu peulx passer ce pas, Recorpore-le compas, par En reuenantau faict premier; L'aultre ne fut que messagier. Voir le peulx videmment Comme faict legierement. se Par plus briestu ne peulx venir Au plus fort de tonaduenir; Et si tu l'entens, pour certain Tu ne labourerasen vain. Et aprs ce labeur cy faict, Te fault reffairele deffaict. Putrefaction pour voir, est, Dontil doibt naistre grand auoir : En ce pointcy gist la mestrise Auqueltout nostrefaict s'attise; Et quoyque t'aye dit deuant, Icy gist toutle conuenant. Dans le four est mis l'appareil; Tu en doibsauoir vng pareil, Car germefault premierpourrir, Qu'il puisse dehors terre yssir. Mesmes semencede l'homme, la

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( Quepour probationte nomme ), Se pourrit au corps de la femme Et deuient sang, et puis prent ame. Maisen formede crature, Ce secret cy te dict Nature. Car vne choseen debura naistre, Qui serabien plus que son mestre (1), Pour allaicterles quatre enfans Qui sontdesi venus tous grans, Lesquelz Elemenssont nommez Et l'vng de l'autre separez. Or as-tu cinq chosesensemble Et l'vne l'autre bien ressemble; Aussin'est-ce qu'une substance Toute d'vnemesmesemblance. L doibtl'enfantmangersa mere Et aprs destruireson pre. Fleur et laict et fruict auecqsang Conuienttrouuer en vngestang. Or regarde dont le laict vient, Et que l sang faire conuient. Si ce ne say considrer : (1)Edit.1618 son Queawabien s plusque maistre.

72 Tu pers ta peine labourer; Et si tu me say bien entendre, Si labouresans plus attendre; Car tu as pass le passage O demeuremaintfol et sage; L, te peulxvng peu reposer, Aprscommence labourer Et poursuitant que faceissier Fruict parfaict,qu'on nommeElixier; Car par oeuuresciencieuse Se faictla pierre prcieuse, DesPhilosophese renon, l Qui en sauentbien la raison; Et n'est ioyel, ne mal auoir, Qui puissecell'pierrevaloir. Si ses effectsveulx que ie die, Guarir peult toute maladie; Aussipar ses tres noblesfaicts, Parfaictles metaulximparfaicts, Et ne faict plus chosedu monde Fors ceste o grandvertuabonde. A merueilleux faictsest encline; Pour tant la nommons medicine ; Et de toutesles aultres pierres, Quemaints princes tiennentpour chieres, Nullepeult tant resiouir l'homme, Queceste-cyque ie te nomme.

73 Et pour ce ie t'en fais mmoire Que tu le tiennes pour notoire: Car sur toutes pierres du monde, Vertu dedansla nostre abonde; Et pour ce doibtfairedebuoir De gaignervng si noble auoir. Si tu me veulxbien ensuiuir A ce poinctpourrasaduenir. Apprens bien, si feras que sage. Car ie t'ay dit j tout l'vsage ; Aufour tu le pourrasbien veoir Auqueldoibtestreton auoir: Faisant par vng certain atour, De putrefaction tour. le Plus t'ay apprisque de ces pars Ton oeuvredemeureen deuxpars; Dece rien plus ne te diray Iusques en toy veu i'auray Seruicepourquoyte le die; Car aultrementferoyfolie. Maisquand tu l'auras deseruy, En briefs motz ie te I'auraydy; Pourcene m'en demandeplus; Ie n'ay que trop dit du surplus. Et quand i'eusentenduNature

74 Que de parlerplus n'auoit cure Pour ses ouuragesdeclairer, Moulttendrementprins plourer, Et dis : " Nobledamed'arroy, Vueillez auoir piti de moy Ou iamaisne seray deliure De ce qu'ay trouuen vng liure. Ditesmoy,Damenobleet bonne, L'aduance, i ferez aumosne. s Lorsrespondit: Plusn'en scauras, Tant que desseruytu l'auras. Hlas,dis-ielors, Damechire, Vueillez moy dire la manire Commente pourroydesseruir l ; Car tousioursvousveulxseruir Loyaumnt, ailleurspenser. sans le ne vous puis recompenser, Ne augmentervostre richesse. Seruicevous feray sanscesse, Si me donneztant nobleauoir Que desvostresme recepuoir. AdoncNature respondit: Fils, tu say ce que ie t'ay dit; Maissi me croy, d'oreen auant Pourrasbienestre plus sauant.

75 Dame,dis-ie,par Dieudes Cieulx, le voudroisbien estre cieulx Qui doibt seruir pour tel affaire, Toutson viuant, Sansrien meffaire ; Vueillez moy donc vos plaisirs dire, Carie ne veulxrien contredire. Lorsdit Nature : " Sansmesprendre, Beaufils,il te conuientapprendre A congnoistre sept metaulx, les Dontle Mercureest principaulx ; Leurs forces, leurs infirmits Et variablesqualitez. Aprsapprendrete conuient Dontsoulphre,sel; et buyle vient, De quoy nouste faisons mmore, Qui te fera mestierencore. Moultest le soulphrencessaire, Et si te donra prou faire Sans sel ne peulxmettre en effect Vtilechose pour ton faict. " D'huyletu as mestiermoult grant ; Sansluy ne ferasfaict flagrant. De ce te doy bien souuenir S' nostreoeuureveulx paruenir. Vngmot te diray, or l'entend, De quoy tu serasbien content :

76 Vng mtalen vng seul vaissel Te conuientmettre en vng fournel. C'est Mercureque ie t'expose, Et si n'y faultnulle aultre chose. Mais,pour l'abregementde l'oeuure, De poinct en poinct te le descoeuure. Or te vueilie dire de l'or, " Qui des metaulxest le thresor, Il est parfaict; nul ne l'est plus De ceulx que i'ay nommdessus. La Lune l'est, et ne l'est mie; De vray ie le te certifie. Il n'y a qu'vng metalau monde, En qui nostre Mercureabonde, Et si est en tous sept trouu; Moultbien ay cecyesprouv. L'or est chaud et sec par droicture; La Luneest froideen sa nature ; Saturnusest pesantet mol ; En ce peult il ressemblerSol; Plusieursclers de parler ignel, Le veulentnommeror mesel. Venusbien la Lune ressemble En paix et en forger ensemble. Mercurefroidet humideest;

77 est Tesmoing lupin qui en naist. Marsest dur, et pesant, et froid; Desaultres tousc'est le conroit. Soit leur nature dure ou tendre, II les conuienttous sept comprendre, Comme ay nommezdessus, les Et congnoistre bien leurs vertus : Et par ce poinct aprs feras De Mercurece que vouldras. Las, dy-ie,Dame,il sera faict. Dites moyl'aduancedu faict. Et commentpourray retraicter Ce qu'ay veu en vostre vergier. Car oncquesmais puis que fus n, le ne fus tant enamour De chosenulle de ce monde. le croyque vertu y abonde : le le tiens pour secret de Dieu, Qui reuelsoit en ce lieu. Lors dit Nature : Tu dis voir, Et c'est du mondetout l'auoir; Car de ma fontaineprouient Grand'richesse, 'o l'honneurvient d Au mondeen diuersemanire. A plusieurssuis commeminire. Et pource que tu es venu Icy sans aulcunreuenu,

78 Et que tu as volontbonne De labourercommepersonne, Desirantbon-heurrencontrer, L'aduance te vueilmonstrer. ie Dit t'ay au chapitrenotoire ( le ne say si en as mmoire), Qu'endeuxparties gistton oeuure. MoyNaturele te descoeuure. Fay ton soulphrepenetratif Par feu deuenirattractif; Et puis lui faymangersa mere, T'aurasaccomply nostreaffaire. Metsla mereau ventre l'enfant, Qu'elleha enfantpar-deuant ; Puissi sera et pere et fils, Tout parfaictde deuxesperits Pour vray il n'en est aultre chose, Fors ce que cy ie t'en expose ; Et si tu y veulxadiouster Choseestrange,ou administrer Soulphre,sel, huyle, n'aultreriens, Pour voir, ton faictne vauldrariens. Car terre si ne peultporter Aultrefruict qu'ony veultsemer. Creaturefaict creature Et beste, beste sa nature; Ainsiest de toutessemences.

79 Tiensce proposde mes sciences. Beaufils, ne dy que ce soit gale ; II fault que tout monteet auale Par vng cheminmoultgratieux, Moultplaisantet moultamoureux ; La nostre eaue pure ordonne ), (1 Toutainsi va que la rose. En l'air du Ciella fault monter, Et puis doulcement ualer a Par vng tresamoureux sentier, Lequelon doibtbien retraicler. En la descentequ'ellefaict, Enfantele soulphreparfaict; Et si ce poinctpeulxvenir, Tu peulxbiendire sansmentir Que d'or pourrasavoirsur terre Grandequantitsansmeffaire. Carsi toutela mer estoit De mtal, tel qu'onle vouldroit, Cuyure,Argentvif, Plombou Estain, " Et tu en missesvng seul grain Dessus,quandseroit eschauffe, II en soudroitvnefume Qui mentoitmerueilleux arroy; 1618: (1)Edition Lavoye'aypreordonne i ensement derose. Tout que

80 Et aprs se tiendroittout coy; Et puis quand seroit appaise La fume, et tout accoise, " La Mer trouueroitplus fin or, Que nul roy ayt en son thresor. Or vueil au proposretourner Que deuant, pour bien gouuerner: Quandton soulphresera mangi, Ton Mercuremortifi, Tienle en prisonquaranteiours; Et puis tu verras tes amours; Et Dieut'en laissesi bien faire, " Que Paradispuissesacquerre. Tu vois icy bien ordonne La prisonque ie t'ay nomme; Par foy la te bailleen figure. Or te souuiennede Nature, Qui t'a vouluadministrer Si noble don, et reueler La sciencetresadmirable Et en ce mondevenerable. Aultrementne peult estre faicte La pierre que ie t'ay retraicte. Voydoncquesbien les escriplures De nos liures, o par figures Demonstre ceste science, est

81 Qui est la fleurde sapience: Vrayechosesans nulle fable, Treseertaineet tresveritable. Le dessoubs est tout semblable si A ce qui est dessusmuable, Pour perpetrer la fin close Miracle d'vneseule chose. Comme seule chosefurent, de Et par la pensed'vng creurent Toutesles chosesque sontnes, Si nos oeuures sont d'vng cres. Lebeau Soleilen est le pere, Et laLunela vraye mere; Le vent en son ventre le serre ; Sa nourricesi est la terre ; Le pere est du thresordu monde; Et grant secret icy se fonde: Sa forcesi est touteentire. Quandil retourneen terre arrire, Separela terre du feu Par enginet en proprelieu ; Et doulcemente grosdespart l Du subtil, que tiendras part. Lorsmonterade terre s cieulx, Etdescendra deuant tes yeulx. Receuantvertu souueraine Auecqsa force terrienne. 6

82 Ainsiparuiendras grand' gloire, Par tout le mondeayant victoire; C'est des forcestoute la force. L o maint se peine et efforce, Les subtileschosesvaincras Et les dures transperceras. Merueilles sontmoult conuenables, Dontauonsles raisonsnotables. Monnom est Iehanla Fontaine. Trauaillantn'ay perdu ma peine; Car par le mondemultiplie L'oeuured'or que i'ay accomplie En ma vie, par vrit, Graces SaincteTrinit, Qui de tous mauxest medicine Vraye, et par effectla plus fine Qu'on peult en aulcunepart querre, Soit en mer, soit en toute terre, Et du metal impur l'ordure Chasse,tant qu'en matire pure La rend : c'est en metal tresgent De l'especed'or ou d'argent. se L'oeuure faict par ce moyen; Et si n'y fault nul autre engien; Selonmon petit sentiment

83 Le trouue vritablement. Pourceveuil-ienommermonliure, Qui dit l matire,et deliure L'artificetant pretieux: La fontainedes amoureux De la sciencetres-utile, Descriptepar monpetit stile. Faict fut par amoureuxseruage Lorsquen'estoyeieune d'aage En l'an mil quatre cent et treze, Que i'auoyed'ans deuxfoisseize. Complyfut au mois de lanuier, En la villede Montpelier. FINDDMANUSCRIT Dans l'dition de Lyon,Pierre Rigaud,1648, on lit ce qui suit : A QUELQU'VN DIOUSTE Ci finist Iean de la Fontaine Qui, tenant icelleoeuurehautaine, Comme don de Dieu tres-secret, vn Doit fairetout hommediscret. Tout quiestdesigrand prix l'art Peut stre e eucesdeux compris vers : Si fixumsoluas,faciasque volaresolutum, Et volucrem figas, faciette viuere tutum.

BALADE DVSECRET PHILOSOPHES DES

Qui les deux corps veuxanimer, Et leur Mercurehors extraire, L'ardantd'iceuxbien sublimer, L'oyselvolant aprs retraire: L'eaute conuientpar art detraire Desdeuxvnis parfaictement, Puis le mettre en vas circulaire, Pour fruict auoir tres-excellent. Le Pellicanfaut permuer: De son vaisselne me puis taire : N'oubliepas le circulier Par feu subtil de tres-bonaire :

86 Luyfuyantte faudra fixfaire, Et le sixencoresvolant, Doritviendrapar tempsluminaire, Tour fruictavoirtres-excellent. Pas ne faisce sans altrer Nature,par voyecontraire: Carautrementne peux muer La substance,et teincturefaire. Enfinluy faut electuaire D'autrecorpsnobleet transparent: Natureest communexemplaire Pourfruict auoir tres-excellent. de Prince,cognois quelagent Et patienttu as affaire, Pourfruictauoirtres-excellent. (Edit.1618).

NOTES

NOTE Nous 1. devons relever nelgre u erreurbibliographique dans de qui s'estglisse l'ouvrage M. Figuier.(Alchimie, 87.) p. Il attribue Pierrele Bon le curieuxlivre intitul: Pretiosa Celivren'estautrechose d Margarita. qu'unrecueil equelques phi On c losophesermtiques. y trouve,il est vrai, les rationesontr h artem lesrationes arte,de Pierrele Bon(p. 1 153); mais et pro on y trouveaussides extraits d'Arnauld e Ville-Neuve, d l'Epitome de Raymond ulle,desextraits duLumen de Lumimm Rhass,des L extraits d d d'Albert, e saintThomas,etc.; enfinla dissertatione Michel cot,surla naturedu soleilet de la lune (p. 156 205). S de L'auteur cerecueil st IanusLacinius. Au surplus,en voici e le titreexact(M.Brunetle donne : incompltement) Pretiosa argarita d novella e Thesauro, pretiosissimo ac M philolapide.Artishuiusdivinoe typus,et methodus sophorum : Collectanca

88 ex Arnaldo, et Scoto, Rhaymundo, Alberto, Michaele perIanum Rhasi, Laciniumalabrum, primum, lucupletissimo in lucem nunc cum C indice, edita.(Ancreldine.) priuilegio Cum PauliIII. Pont.Max. t Senatus e a o Veneti annos ecem. D.XLVI. A l'avant-dernier ad d M. feuillet, n Au lit: Venetiis, Aldi ilios, .D.XXXXVI. dernier, erso, e s M v apud f voitunedeuxime Ancre aldine. Dans 22 l'introduction, figures bizarres. Onne trouveque difficilement volume bontat, dit ce en Brunet.C'estvrai.Desdeuxexemplaires nousen possdons, que l'un n'est pas plusquel'autreagrable l'oeil. (Nousmnageons les fermes). d a L'importanceu livreest expose u feuilletj de l'introduci tion. PIERIVS ROSEVSCANDIDO LECTORI Hocopus humano tristem corpore de morbum bils male Propellit, quem sanaparit: docet c flore Servarique pulchroum inuentam; Et senii tacidos videre ies. d p usque Si quisiussa ; omnem, feratdiisadspirantibus ouans Quam simulabit, pauperiem : fugiet Hiclatitans iseris m s poterit uccurrere egenis Et supplex agnoeddere Ioui. uola m r Quin'a pasce livre,dit plusbasle mme Pierius a Roseusu candide lecteur, qui n'a pasce livre, n'a rien. Voil quel

89 estle styledela rclame XVIe au sicle. a progress; lecteur le Il aussi. IIne fautpasconfondre Pretiosa argarita, la recueil M alchimique, avecla Margarita vasteet pdantesque philosophica, encyclopdie, maille e figuresabracadabrantes, dontle premierfeuillet, d et s : verso, 'orneaussid'unejolierclame Io. SCHOTTUS AUGENTINEN. S. LECTORI. Haneeme,nonpressam mendaci : LECTOR stigmate, Pluribus stauctam a e perlege, octusris. d Basileae, MDXVII. roule Le chap.23, liv. 9, dela Margarita philosophica sur la transmutation La mtallique. figurequi dcorece chapitre reprdansl'exercice e sesfonctions. d Un senteun philosophe-souffleur s'acharne sonfourneau. soufflet la main,le malheureux aprs ne L'auteur se montrepas trs-favorable alchimistes les aux ; il traiteun peu de haut en bas : Alieni cupidi,dit-il.Semper auri et adscientiam veritatis eruenientes...scientioe Si p discentes, nunquam bene huius secretaoscerent,... necaliorum , n paupcribus facerent, opibus est indigcrent.Ceraisonnement assez juste. 2 NOTE. Le Tombeau Semiramis, de la (Paris, 689),indique 1 manire " la danslesmaladies. La d'employer pierrephilosophale dosede cettemdecine d'un grainou deuxsuivant et les est l'ge dans forces malade,mls du vinchaud,ou biendissous ans du d unecuillere sa propre de et il de quintessence, en fautprendre trois externes omme layes, lceres, c u p joursl'un. A l'garddesmaladies

90 tous fistules, chancres, il enfautprendre les jours, etc., gangrenes, oude deux dansdu vin, et avecle jours l'un, un graindissous mesme vinlaverou seringuera partieaffecte, ettantdessus l m la unelamede plomb avecuneligature convenable. C'estl playe de l'usage interne,et externe ce grandremde,pourl'acquisition il le duquel fautinvoquer predes lumieres,le priantd'un coeur ton et d'uneaffection Alorstrapure, qu'il claire entendement. vaille commel faut,assisteespauvres, i l n'abuse pointdesdonsde debien.Ainsisoit-il. (p. 40). Dieu,ayela Foy, et soishomme Cesmdecines, Poleman, ransmuent esprits dit t les destl nbres, c'est--direes maladies ne sontautrechoseque les qui de e prcurseurs la mort tenebreuse, n espritsde lumiere, tels l'homme stoiten sant,et par e qu'ilsestoient auparavant, lorsque cerenouvellement desforces le d dissipes, rtablit anssa premire vigueur. (Eod.loc). La lamede plomb,dontil est parlplus haut, applique sur uneplaie, devaitquelquefois un e produire excellent ffet, lorsque la plaietait restreinte. aissi la plaietait largeet la lame M pro de s r portionne la plaie,il devait ouventsulterde l'application celle-ci es coliques d saturnineserribles.Pour savoir quois'en t tenirsur ce dernier oint,ilfaudrait onnatrees ingrdients c l dont p se composait mdecine la administre l'intrieur Cequel'au: teurne dit pas clairement. NOTE Nousavonsd omettre grandnombre 3. un desides mises lesalchimistes. en u singulires par Cependant, voici ne qu'il nousparaitbon de mentionner. L'auteur cetteideest Nicolas de de Locques, medecin de spagyrique Sa Majest.

91 Nicolas e Locques proccup maladies mtaux. d s'est des des II lesa dcrites; en a signal causes. il les des leur L'oxydation mtaux,leur combustibilit, frangibilit, leur opacit,eur volatilit, fusibilit, sontdesmaladies. l leur etc., Le vert-de-gris unemaladie u cuivre la rouille,unemaladie est d ; du fer, etc. (Les de Rudimentsla Philosophie naturelle, Paris,4665, chap.XI). de n'taitpasembarrass, Nicolas Locques comme n voit,pour o secrer nevaste u clientle. IIettfacheuxuesarecette ftadire. q NOTE II est remarquer ue certains 4. hermq philosophes les tiques(ce sont quelquefois plusobscurs ont la prtention ), d'crire avecune limpidit parfaite. I'ay escritence livre, dit la la neantmoins quelques de Artphius, vritnument, vestissant afin debienet sagepuisse cueillir petitshaillons, quetouthomme heureusement cest arbrephilosophique pommes de les admirables desHesperides. partant soitDieutreshaut, ui a misceste Et lo q en nous benignit nostreme,et auecvne vieillesse treslongue, a donnvrayedilection ecoeur, arlaquelle mesemble i'emd il p que brasse, cheris, et vrayement tousles hommes. ( Lesecret ayme liuredu tresancienhilosophe etc. p Artphius, Paris,4612,p. 28). le L'auteur Filetd'AriadneGaston Doux dit qu' Onne du ( ), peutpasparlerplusnettement, sincrement, intelligibleplus plus ment,niavecplusd'ordrequelui. ( Avertissement, 5. Paris, p. 4693). a le ne cacherayien, dit Basile e r Valentin, t diraytoutce que la diuineProuidence e permettrade declarer, (Revelation m " des Teintures, Paris,4646,p. 9. ) etc.,

92 et Glauber it.: " Pourmoy,ie mesersd'vn stilesimple naf, d et ne cherche l'vtilitde mon prochain. C'est pourquoi'ay i que estenmieuxaimme servirdela prolixit paroles,aquelle des l estordiauxoreilles licates, dela brieuet,aquelle nuyeuse d que l nairement soitornedesfigures dela rhetoobscure, uoyqu'elle q minrale, Paris,1659, pretc., rique. (La 1repartiedel'oeuvre face p. 5 ). Glauber onne chantillon e sonstylesimple d un d , et naf, la p. 89 de son liv, (5epartie): L'Alchimie, dit-il, est vnepense, des les inuention, laquelle especes imagination, par mtaux d passent 'vnenatureen l'autre... Lesalchimistes eussent iendu direce qu'ilsentendaient la b par de clart style. eur du L dfinition pumanquer piquer n'et lacuriosit. Cequin'estpasmoins urieux, qu'ilss'accusent c'est c rciproquement d'obscurit. eut-tren'en est-il pas un qui ne traiteses P de prdcesseurs bouteillel' encre,et qui ne soit traitdemme par sessuccesseurs. d NOTEM. Figuier p. 59, un grandnombre e titresde 5. cite, tous l livresspagyriques, plusbizarresesunsquelesautres.Envoici : un plusbizarre peut-tre;(c'est, en mmetemps,unerclame) Premier extraitd'unlivreintitulORPOTABLE ou DisLEVAIN, E cours de l'Or potable levain, t l'offrefaite au publicd'en faire e de les detres-parfait achevnprsence Messieurs Notaires, 'un et d censautresillustres moins et T tmoignage irrprochable, de Deux c auxdiversesonditionschoibien qui voudront y estreinteressez, d sir deDeuxmillions e Livresqu'onen demande e recompenses d de e faciles accorder n diverses espaces temps. - (Paris, 1674, in-12.)

93 LePrivilge Roy,qu'onvoit la finduvolume, du apprend que et l'auteursenomme A Seigneur Philippe ndrenas, d'Aubigny d'Ard ordinaire. du ment),adisConseiller RoyetsonMaistre 'Hostel j sa Andrenas dclare esttoutprt enseigner maPhilippe qu'il l'or nirede fabriquer potable levain,si l'onveutbienlui payer deuxmillionssi l'on ne veutacheter son livre,il se contenque ; terade un ou deuxloisd'or, quoyqu'il ne soit paspay mil troiscent, NON, parcequ'ilIuy revient plusde vingt-cinq d cus,et plusdehuitannes 'estudes. (P. 40.) On ne sait comment un qualifier pareil livre. Il estddi: a la Trs-Sainte Marie, deDieu. mre Vierge 6. l NOTE Parmiesalchimistes unseulnous paruplus a anciens, A luiaccordons-nous unemention onoh sage tous que lesautres. ussi rable.Cet alchimiste l'Eccellentissimo e Caualiero Leoest Dottore, de DanssonCompendium desSecrets raFiorauanti, Bologne. nardo il sauf tionnels, dit s'trelivr touteslespratiques lchimiques, a et deux,dontil ne s'estjamais ml,dontil ne se mlera jamais, verslesquelles espritne l'a jamais son cherch port: il n'a jamais fairede l'or, ni mme l'argent. Nell rte alchimica, de a dit-il, misonsempre in eccetto affaticato luttele sueoperationi, in duecose, le quali onhomaicercato, tentato fare,nemaimen'uenvto n ne di cio e uoglia, sono quesle, di fareoro,et argento Unalchimiste (1). tentdefairede l'or, n'est-ce unemerveille?... qui n'ajamais pas o crivait on livre, il est probable s Aumoment Fioravanti que venait 'tretoutfraispendu gibet or alchimiste d au quelque d deSecreti etc. rationali, Venetia, 3, (1)DelCompendio 1597,lib.cap 1

TABLE

INTRODUCTION LAFONTAINE AMOUREUX DES DESCIENCE BALADE SECRET PHILOSOPHES. DU DES NOTES

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ET LIBRAIRIE POULET-MALASSIS DE BROISE DITEURS e 97, rue Richelieut passage Mirs 56. COLLECTION ACH. GENTY. In-I6 ; tire 5SS exemplairestitre rougeet noir. ; v 4f. 50c. Papier lin raisin 2 verg......... 2 50 deChine. 5 1reSrie. avecuneintroducRIMES INDITES N PATOIS E PERCHERON, tionet des notes,par Ach.GENTY. ... Dans Introduction,.les motset les une o s m tournures denotre ancienne langueont isenredes etdesmots el'idiome d percheron, gard tournures M.Ach; faitvoirqueepercberondtre,en Genty l la a d d quelque le prludee langue esXIIe, sorte, et XIIIe comme. et XIVe doitle considrer sicles, qu'on, la tantrellementlangueranaise f primitive des (L'Ami Livres, 861). aot attribues u Ra SURLARGENCEtroischansons CHANSONS ; s et une gent. Avec Introductionur le rle socialde la Rgence du rgnedeLouisXV,par Ach.GENTY. LAFONTAINE ESAMOVREVX SCIENCE, ompose ar D DE c p deValenciennes, la comtde Henault, en IEHANLAFONTAINE, DE DVXVe SIECLE. Avecune Introduction POEME ERMETIQVE H et desnotes,par Ach.GENTY. Sous presse : LES SONNETZ E NICOLAS D ELLAIN, parisien (1581),avecune l sur Introduction la littratureet les moeursittrairesau XVIe sicle,par Ach.GENTY. de Chaquesrie se composera SIX.volumes

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