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LE RACHIS : UNE ENTITE COMPLEXE IMPORTANTE A PRESERVER

I : INTRODUCTION

Dans le cadre de la Semaine Europenne de la Construction il est utile de se remmorer ou de prendre simplement conscience que notre dos est une entit capitale prserver pour notre bien-tre. Limpact des pathologies engendres par le rachis est norme au niveau socio-conomique. Le cot financier est gigantesque chaque anne do limportance de la prvention. Cest tellement vrai que la prvention des maux de dos est rgulirement utilise titre tout fait commercial notamment pour des matelas ou des lits. Le concept dcole du dos doit davantage tre divulgu. Aprs une description anatomique succincte du dos nous verrons son fonctionnement et de l voquerons quelques conseils de manire viter les maux de dos ou rachialgies. II : ANATOMIE

Figure 1. De quoi le dos est-il constitu ? La colonne vertbrale comporte 33 ou 34 vertbres rparties en 5 zones : 12 vertbres cervicales, 12 vertbres dorsales, 5 vertbres lombaires, 5 vertbres sacres runies en 1 sacrum et 4 coccygiennes runies en coccyx. Lensemble est constitu en fait dune succession de segments vertbraux comprenant autant de structures osseuses, articulaires, ligamentaires, musculaires et nerveuses.

Figure 2.

Figure 3.

Chaque vertbre comprend un corps vertbral en avant et un arc neural en arrire avec une apophyse pineuse et 2 apophyses transverses. Au centre le canal rachidien o passe la moelle pinire. Entre chaque niveau vertbral de part et dautre du canal rachidien les trous de conjugaison laissent merger les nerfs rachidiens. Des ligaments maintiennent les corps vertbraux lun lautre et entre chaque corps vertbral se situe un disque intervertbral entour dun anneau fibreux. Des muscles superficiels et profonds permettent au rachis de se mobiliser.

Figure 4. En plus des muscles paravertbraux dautres sries de muscles sont importantes connatre pour lhygine du rachis. Une chane antrieure avec les abdominaux et les quadriceps. Une chane postrieure avec les ischio-jambiers, les muscles des mollets, les fessiers, les dorsaux et les trapzes. Physiologiquement (cfr figure 1) on distingue plusieurs courbures essentielles pour le maintien en station debout : une lordose cervicale et lombaire, une cyphose dorsale et sacre. On observera parfois des pathologies daccentuation de courbure, on parle dhypercyphose ou dhyperlordose. Si les dformations se font dans le sens transversal on parle de scoliose. La lordose est une courbure convexit antrieure et la cyphose convexit postrieure.

Les mouvements du rachis autoriss physiologiquement sont la flexion antrieure et la flexion postrieure au niveau cervical et au niveau lombaire de D12 L2 ainsi que des inclinaisons latrales. Les rotations sont permises au niveau cervical et dorsal. Il est intressant de savoir que les 2 zones rachidiennes fragiles sont celles situes en 3 blocs osseux protgeant des organes vitaux. La bote crnienne protge le cerveau, la cage thoracique protge le cur et les poumons, le bassin protge les viscres du petit bassin. En cas de traumatisme, des mouvements de cisaillement aux rpercussions parfois gravissimes sont possibles au niveau cervical et dorsal avec des lsions de la moelle pinire. Une section rachidienne au niveau cervical provoque une ttraplgie, au niveau lombaire on parlera de paraplgie (paralysie des membres infrieurs et des viscres du petit bassin). Rle du disque intervertbral Le disque intervertbral a un rle damortisseur trs important au niveau du rachis. Ce disque peut tre compar une ponge avec une bonne capacit dabsorption. Cette particularit fait en sorte que le disque sain a une surface bombe au niveau suprieur et infrieur. Le disque est entour dun anneau fibreux innerv seulement en priphrie. III : QUELLES PATHOLOGIES PEUT-ON RENCONTRER AU NIVEAU DU RACHIS ? 1 Pathologies osseuses Des traumatismes peuvent occasionner des fractures diverses au niveau de la colonne vertbrale avec les rpercussions neurologiques que nous avons voques plus haut. Lge avanant on assiste une fragilisation de la trame osseuse avec apparition de tassements vertbraux comprenant galement des rpercussions en priphrie. Enfin dautres pathologies chroniques diverses (rhumatismes, noplasies, infections,) peuvent galement avoir des rpercussions sur le rachis. 2 Pathologies dorigine musculaire Des faux mouvements peuvent provoquer des contractures voire des dchirures des muscles paravertbraux avec comme rpercussions des attitudes antalgiques et des douleurs gnralement bnignes. Les lsions musculaires peuvent galement sinstaller de faon chronique suite de mauvaises habitudes rptes. 3 Pathologies articulaires Les ligaments intervertbraux peuvent tre aussi lorigine de distensions ou de dchirures avec rpercussions douloureuses voire dformations de la colonne galement. Ces lsions sont gnralement bnignes.

Les articulations interapophysaires postrieures du rachis sont frquemment le sige de lsions dgnratives. Le plus souvent situes au niveau lombosacr dues une surcharge on verra apparatre linflammation douloureuse puis de larthrose visible radiologiquement. Celles-ci sont lorigine de la plupart des lombalgies rencontres en pratique courante. 4 Pathologies discales On a vu que le disque intervertbral avait un rle essentiel damortisseur du rachis. Avec lge ce rle diminue et on assiste ce quon appelle le tassement ou pincement discal avec rduction de lespace intervertbral. En raction un bourrelet osseux se dveloppe sur les bords de la vertbre et constitue des ostophytes (becs de perroquet).

Figure 5. Ceux-ci sont visibles en radiologie mais il est important de signaler ici que les radiographies ne refltent jamais limportance de la douleur. Stades de dtrioration du disque 1 Lumbago Cest une douleur aigu et intense survenant brutalement suite une contracture musculaire paravertbrale entranant parfois une position dvie de la colonne. Il y a une limitation possible de certains mouvements, le disque a boug mais il ny a pas de conflit disco-radiculaire. Un repos relatif et un traitement antalgique de quelques jours est gnralement suffisant. 2 Hernies discales Le disque sort de lanneau et entre en conflit avec une racine nerveuse. Il y a une douleur locale mais aussi des radiculalgies cest--dire des douleurs dans le territoire des nerfs concerns.

Le traitement est semblable celui du lumbago mais gnralement plus long. On sait actuellement que le fragment discal est gnralement rsorb moyen terme. Lintervention chirurgicale nest ncessaire quen cas de paralysie priphrique. IV : PREVENTION ET TRAITEMENT Quels sont les lments qui peuvent contribuer lapparition des maux de dos ? 1 Le manque dactivit physique La sdentarit a un effet trs nfaste sur lorganisme en gnral, lactivit sportive est excellente pour le fonctionnement de diffrents systmes dont losto-articulaire. Le sport est bon pour le rachis en respectant les limites physiologiques.

2 Le maintien et la rptition de certaines postures En position debout on estime que la charge exerce sur le disque L5 S1 chez un homme de 75 kg est de 50 kg. Cette charge est considrablement accentue dans diffrentes positions, 300 kg en flexion antrieure du tronc, 330 kg en flexion antrieure combine une rotation et 75 kg en position assise. 3 Les manutentions On distingue ici les contraintes lies aux postures et les contraintes lies aux charges. Les postures maintenues et rptes constituent un risque potentiel que ce soit en flexion du tronc, flexion et rotation combines, extension, rotation ou encore flexion complte des genoux. Pour les contraintes lies la charge, il faut tenir compte de la distance de la prise, du volume de la charge, du poids, de la difficult de prhension, de linstabilit de la charge et du caractre coupant/glissant ou sale de celle-ci. Les pressions sur le disque en fonction de lloignement de la charge sont considrablement diffrentes (figure 6) avec une charge de 15 kg tenue en main par le mme personnage que dcrit ci-dessus la pression peut aller jusqu 550 kg en rotation du tronc combine une flexion antrieure.

Figure 6.

4 Stress Des contraintes psycho-sociales trop frquentes dans notre socit stresse et stressante peuvent avoir des rpercussions au niveau du dos galement. Un travail monotone, une pression par le temps, un manque dautonomie, un mauvais support social ou une insatisfaction au travail peuvent engendrer des tensions musculaires et des contraintes mcaniques avec comme rpercussion une compression accrue du disque. 5 Les vibrations Les vibrations sont provoques par la conduite dun vhicule, que ce soit un autobus, un clarck ou autre. Celles-ci sont caractrises par leur frquence qui est le nombre de chocs par seconde et leur amplitude qui est la hauteur de la secousse. Au-del de linconfort engendr ces vibrations peuvent provoquer une usure des structures vertbrales voire une fracture du plateau vertbral, des fissures du disque voire des hernies discales. TERMINONS LEXPOSE EN DONNANT DES CONSEILS Ces conseils sont destins a amliorer lhygine rachidienne afin dviter la survenue des pathologies voques. 1 Il faut faire de lexercice physique tous les jours. 2 Il faut se tenir droit. 3 Il faut saccroupir plutt que de se baisser vers lavant. 4 Il faut viter de soulever de lourdes charges. Il est toujours possible de se faire aider par des moyens mcaniques ou autres. 5 Il faut porter une charge en la tenant le plus prs possible du corps. 6 En position assise il faut placer les genoux plus haut que les hanches. 7 En position debout prolonge il faut surlever un pied en le posant sur un tabouret par exemple. 8 En position couche il faut plier les jambes. 9 Il faut faire du sport. Lactivit physique est excellente pour la sant condition de privilgier lendurance qui est laisance respiratoire. h de jogging, de vlo ou de natation 3 fois /semaine est excellent pour la sant. Cest la meilleure faon dviter des tas de pathologies tous les ges. 10 Il faut faire tous les jours des exercices de maintien du rachis tels que dcrits ci-aprs :

Exercices damlioration de la posture avec un travail spcifique des fessiers. Renforcement musculaire essentiellement paravertbral et abdominal, il est important de faire ses abdominaux en dlordose en-dessous du seuil de la douleur. Dbuter toujours par des sries de quelques rptitions avec 1 de repos entre chaque srie. Exercices dassouplissement. Les conseils auprs de son Mdecin traitant, de son kinsithrapeute ou de son professeur de gymnastique ou entraneur de sport sont bien sr essentiels.

Figure 7.

Figure 8.

Ceci termine le tir part de la confrence donne le 25 octobre 2004 dans le cadre de la Semaine Europenne de la Construction la Haute Ecole Andr vsale.

Dr. Philippe LABALUE. Licenci en Mdecine du Sport, Institut Provincial E. MALVOZ.