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La Physique-Chimie en Seconde

Par Brice Errandonea

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Licence Creative Commons 6 2.0 Dernire mise jour le 4/06/2011

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Sommaire
Sommaire ........................................................................................................................................... Partager .............................................................................................................................................. La Physique-Chimie en Seconde ....................................................................................................... Partie 1 : La pratique du sport ............................................................................................................. 2 2 4 5

Les boissons nergisantes ................................................................................................................................................ 5


A - Solutions aqueuses ............................................................................................................................................................................................... 5 B - La concentration massique .................................................................................................................................................................................... 7 C - Prparer une boisson sucre .............................................................................................................................................................................. 10 D - Une solution moins concentre ........................................................................................................................................................................... 14

Equipement sportif et matriaux ..................................................................................................................................... 15


A - Les polyurthanes ................................................................................................................................................................................................ 16 B - Synthse du nylon ............................................................................................................................................................................................... 18 C - Dtection exprimentale d'un groupe caractristique ......................................................................................................................................... 21

L'effort physique .............................................................................................................................................................. 23


A - La raction chimique ............................................................................................................................................................................................ B - Les systmes chimiques ..................................................................................................................................................................................... C - L'quation de raction ......................................................................................................................................................................................... D - Conservation des lments ................................................................................................................................................................................. E - Conservation de la charge lectrique .................................................................................................................................................................. 23 24 24 26 29

Prparation d'une lotion musculaire ................................................................................................................................ 31


A - Masse volumique et densit ................................................................................................................................................................................ 31 B - La solubilit .......................................................................................................................................................................................................... 32 C - Extraction par un solvant ..................................................................................................................................................................................... 33 D - L'huile essentielle de lavande .............................................................................................................................................................................. 34

Le mouvement du parachutiste ....................................................................................................................................... 36


A - Systme et rfrentiel .......................................................................................................................................................................................... B - Trajectoire et mouvement .................................................................................................................................................................................... C - La vitesse ............................................................................................................................................................................................................ D - Applications ......................................................................................................................................................................................................... 36 37 38 39

Le hockey sur glace ........................................................................................................................................................ 42


A - Actions exerces sur un palet .............................................................................................................................................................................. 42 B - Forces exerces sur le palet ................................................................................................................................................................................ 43 C - Consquences sur le mouvement ....................................................................................................................................................................... 45 D - Le Principe d'inertie ............................................................................................................................................................................................. 45 E - Analyse de deux mouvements enregistrs .......................................................................................................................................................... 47

La plonge sous-marine .................................................................................................................................................. 48


A - La bouteille de plonge ........................................................................................................................................................................................ B - Pression de l'eau de mer ..................................................................................................................................................................................... C - Loi de Boyle-Mariotte ........................................................................................................................................................................................... D - Dissolution dans le sang ..................................................................................................................................................................................... 48 50 51 52

Partie 2 : L'Univers ............................................................................................................................ 54


Visite de l'Univers ............................................................................................................................................................ 54
A - Le Systme solaire .............................................................................................................................................................................................. 54 B - toiles et galaxies ................................................................................................................................................................................................ 58 C - Les amas, l'Univers et le reste... ......................................................................................................................................................................... 61

De l'immensment gigantesque au ridiculement riquiqui ................................................................................................ 64


A - Vers l'inifiniment petit ........................................................................................................................................................................................... 64 B - Les ordres de grandeur ....................................................................................................................................................................................... 66 C - Prcision et chiffres significatifs .......................................................................................................................................................................... 69

Les lments du Systme solaire ................................................................................................................................... 71


A - Analyse du sol martien ......................................................................................................................................................................................... B - Quelques petites subtilits ................................................................................................................................................................................... C - La hirarchie des lments ................................................................................................................................................................................. D - Cases quantiques et schma de Lewis ............................................................................................................................................................... E - La classification priodique des lments ........................................................................................................................................................... A - La rfraction de la lumire ................................................................................................................................................................................... B - La longueur d'onde .............................................................................................................................................................................................. C - Types de spectres ............................................................................................................................................................................................... D - Application l'astrophysique ............................................................................................................................................................................... 72 73 75 79 81 84 88 90 93

La lumire des toiles ..................................................................................................................................................... 83

La valse des plantes ..................................................................................................................................................... 97


A - Quelques rfrentiels ........................................................................................................................................................................................... 97 B - La gravitation universelle ................................................................................................................................................................................... 102 C - Gravit et poids ................................................................................................................................................................................................. 104

Partie 3 : La sant ........................................................................................................................... 106


Les mdicaments .......................................................................................................................................................... 106
A - La formulation des mdicaments ....................................................................................................................................................................... B - La posologie ...................................................................................................................................................................................................... C - La quantit de matire ....................................................................................................................................................................................... D - Synthse d'un principe actif ............................................................................................................................................................................... 106 106 107 110

Analyse de sang ............................................................................................................................................................ 112


A - Centrifugation ..................................................................................................................................................................................................... 113

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B - La concentration molaire .................................................................................................................................................................................... 114 C - Le pH du sang ................................................................................................................................................................................................... 116 D - Lors d'une dilution... ........................................................................................................................................................................................... 118 E - Hexagone mnmotechnique .............................................................................................................................................................................. 119

L'imagerie mdicale ...................................................................................................................................................... 120


A - lectrocardiogramme et signaux priodiques .................................................................................................................................................... 121 B - Ondes sonores et chographie .......................................................................................................................................................................... 123 C - Ondes lectromagntiques : radiographie, fibroscopie ..................................................................................................................................... 129

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La Physique-Chimie en Seconde

Par

Brice Errandonea

Mise jour : 04/06/2011 Difficult : Facile Dure d'tude : 15 jours 3 876 visites depuis 7 jours, class 3/25 Bonjour les Zros, V ous tes lves en classe de Seconde et vous avez du mal avec la Physique-Chimie ? V ous tes au collge, passionns par les Sciences, et vous voulez en savoir plus ? V ous tes en Premire ou en Terminale et vous voulez revoir les bases ? V ous n'tes plus au lyce, les Sciences n'taient pas votre point fort et vous voulez complter votre culture scientifique ? (Il n'est jamais trop tard !) On va s'en occuper. Je vous propose en effet de parcourir ensemble tout le programme de Physique-Chimie de Seconde, la manire du Site du Zro, donc dans la bonne humeur et en partant bien videmment... de Zro. partir de cette anne 2010-2011, le programme de Seconde s'organise autour de trois grands thmes : La pratique du sport L'Univers La sant Tel sera donc notre menu. Si vous tes en Seconde, ne vous attendez pas trouver ici les mmes chapitres que ceux de votre professeur. En effet, chacun organise ses cours sa manire. Il s'agit bien des mmes notions et, au final, elles sont toutes l, mais dans un ordre diffrent.

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Partie 1 : La pratique du sport


La Physique et la Chimie sont partout dans notre vie quotidienne. Que vous dcrochiez votre tout nouveau mobile, que vous fassiez votre toilette ou que vous prpariez un repas, impossible d'y chapper. Pour des sportifs, prvoir la trajectoire d'un palet de hockey ou s'quiper du matriel qui boostera leurs performances, c'est faire appel ces deux disciplines.

Les boissons nergisantes


Un petit coup de mou pendant un marathon ? Un match de tennis qui s'ternise ? Pour reprendre des forces, les sportifs peuvent avoir besoin de consommer des boissons nergisantes. Non, je ne parle pas de dopage, ni de breuvages la mode pour pseudo-ftards qui ne tiennent pas le coup la nuit sans leur petite canette, mais de boissons rellement consommes par les sportifs, en toute lgalit, comme Isostar ou Powerade, par exemple.

A - Solutions aqueuses
Dans une boisson nergisante, pour commencer, il y a surtout... de l'eau. C'est l'espce chimique ultra-majoritaire. Il y a aussi un peu de sel, pour retenir cette eau dans le corps et favoriser l'hydratation. Et pour l'nergie, quelle espce chimique va l'apporter ? La cafine ! La taurine !

V ous n'y tes pas du tout. La cafine maintient veill mais qui va s'endormir en plein match ? C'est plutt un veilleur de nuit qui en aurait besoin. Ni la cafine ni la taurine n'apportent la moindre calorie d'nergie. Non, le secret des boissons nergisantes, le carburant indispensable tout effort, c'est... le SUCRE ! Ou plutt les

glucides en gnral : glucose, fructose, saccharose, auxquels on ajoutera l'amidon, le fameux "sucre lent" que les sportifs consomment presque tous les repas dans leurs ptes, riz, mas, pommes de terre et autres fculents. On trouve aussi dans ces boissons des vitamines, des colorants et des armes. Il y a donc toutes sortes d'espces chimiques. Ce sont des mlanges. Et pourtant, la plupart du temps, quand on les regarde, on ne voit pas que ce sont des mlanges. O qu'on cherche dans la bouteille, on voit toujours le mme liquide vaguement color. Ce sont des mlanges homognes. A croire qu'ils ont honte ! Ils se cachent. Ils se font passer pour des corps purs (composs d'une seule espce chimique). Pas toujours, ceci dit. Il y en a qui assument. Les boissons contenant de la pulpe de fruits, par exemple. On y distingue plusieurs zones diffrentes : des phases. Ce sont des mlanges htrognes. Un autre exemple typique de mlange htrogne est celui de l'huile et de l'eau. Ces deux liquides ne sont pas miscibles : chacun reste de son ct et on les distingue bien, poss l'un sur l'autre, comme deux tages, deux phases. Mais, mme dans les boissons htrognes, on ne voit ni grains de sucre, ni grains de sel. Ces espces chimiques sont bien l, pourtant. Si on ne les voit pas, c'est parce qu'elles sont divises en particules microscopiques, invisibles l'oeil nu. On dit qu'elles sont dissoutes dans l'eau. Ce sont des soluts, l'eau est un solvant et, ensemble, solvant et soluts forment un mlange qu'on appelle une solution.

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Sur ce schma, par exemple, j'ai reprsent les particules microscopiques de la vitamine C, du glucose et du fructose, disperses et noyes dans l'eau. Glucose, fructose et vitamine C jouent dans ce cas le rle de soluts et l'eau sert de solvant. Quand, comme ici, c'est l'eau qui joue le rle du solvant dans une solution, on dit que c'est une solution aqueuse. Mais elles sont comment, ces particules microscopiques ?

Elles sont trs diffrentes les unes des autres. Chaque espce chimique a les siennes. Mais on peut quand mme les classer en trois grandes catgories. Pour les trier, on va leur faire subir une preuve : on va les torturer un peu avec une tension lectrique et observer la faon dont chacune ragit.

V donc un gnrateur de tension lectrique, avec ses deux bornes. Chacune est relie une tige (une lectrode), qui trempe oici dans la boisson nergisante. L'lectrode relie la borne + s'appelle l'anode. Ct -, nous avons la cathode.

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Certaines particules microscopiques sont attires par l'anode et vont migrer lentement vers elle. Ce sont des anions (A, sur le schma). D'autres sont attires par la cathode : les cations (C). La troisime catgorie est celle des particules nullement impressionnes par la tension lectrique, qui ne sont attires ni d'un ct, ni de l'autre. On les appelle des molcules (M). Trois ractions diffrentes, d'accord, mais pourquoi ? Qu'est-ce qui fascine tant les anions, par exemple, du ct de l'anode ?

Tout a, en fait, c'est une histoire de charges lectriques. Il en existe deux sortes : les charges + et les charges -. Et quand deux charges de mme signe s'approchent l'une de l'autre, elles n'apprcient pas du tout et se repoussent aussitt. Par contre, deux charges de signes opposs ressentiront l'une pour l'autre une attraction irrsistible. Or, l'anode est relie la borne + du gnrateur, donc elle est charge positivement. Si les anions se dirigent vers elle, cela ne peut vouloir dire qu'une seule chose : ils portent des charges lectriques ngatives. De mme, les cations portent des charges lectriques positives et sont donc attirs par la cathode (ngative). Les ions (cations et anions) ont en commun cette sensibilit aux tensions lectriques en raison des charges qu'ils portent. Les molcules, par contre, sont lectriquement neutres. Une boisson nergisante contient la fois des anions, des cations et des molcules.

B - La concentration massique
Observez nouveau ce schma :

V ous pouvez remarquer que, pour un mme volume, il y a moins de vitamine C que de glucose ou de fructose. Ces deux glucides sont plus concentrs que la vitamine C. La concentration massique d'un solut est une grandeur physique, tout comme la masse, la longueur, le volume, etc. Elle indique la masse de solut prsente dans un litre de solution. Pour la dterminer, il faut diviser la masse du solut par le volume de la solution. Le moment est donc venu de dcouvrir notre premire... formule mathmatique. Ah, les formules... On aimerait bien les viter, en gnral, et explorer le monde sans avoir s'embter avec des maths. Mais on s'aperoit qu'elles deviennent vite indispensables. Le mieux est donc de les apprivoiser ds maintenant. Rassurez-vous : elles ne mordent pas.

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Pour la concentration massique, cela donne :

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m : masse de solut, exprime en grammes (g) V : volume de la solution, exprim en litres (L) Cm : concentration massique (on peut aussi la noter t) Parfois, on peut aussi regarder tout simplement l'tiquette de la boisson.

Ici, on peut lire : extrait de th (1,4 g/L). Il y a donc 1,4 grammes d'extrait de th dans un litre de solution. La plupart des grandeurs physiques ont une unit. Pour une distance, par exemple, c'est le mtre (symbole m). Pour la concentration massique, vous voyez qu'on utilise le gramme par litre. L'unit d'une grandeur physique est TRES importante. Encore plus que la valeur numrique. De nombreux professeurs n'hsiteront pas vous mettre 0 une question si vous oubliez l'unit, mme si votre valeur numrique est correcte.

Mais il y a un problme sur cette tiquette. Le gramme par litre y est symbolis par g/L. Il est o, le problme ? C'est pas comme a qu'il faut crire ?

V ous avez, c'est vrai, l'habitude de voir ce genre de notation dans la vie courante. Et c'est certainement d'elle que vous vous serviez au collge. Mais les scientifiques en utilisent une autre, qui s'avre plus pratique quand les calculs deviennent compliqus. Notation : le symbole du gramme par litre est . C'est cette notation que vous devez employer au lyce.

Etrange, n'est-ce pas ? D'abord, il y a ce symbole , que vous ne connaissez pas. Il reprsente la multiplication. Mais le symbole de la multiplication, ce n'est pas ?????

Surtout pas ! Jusqu' maintenant, pour multiplier 25 par 3, vous pouviez vous permettre d'crire des . Mais c'est fini ! Ds qu'on commence faire des calculs plus sophistiqus, des inconnues x apparaissent bien souvent. Et ressemble beaucoup trop x.

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Donc, c'est comme a, la multiplication, dsormais, c'est , et puis c'est tout ! Peut-tre, mais dans la formule, il n'y a pas de multiplication. Ne faut-il pas plutt diviser la masse par le volume ?

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Exactement ! Et c'est bien pour a qu'on n'crit pas mais . Ne cherchez pas trop, pour l'instant, savoir pourquoi on a choisi de reprsenter la division de cette faon. Retenez juste que se prononce "grammes par litre" et signifie qu'on divise une masse en grammes par un volume en litres. J'aimerais bien savoir, quand mme. Pourquoi reprsenter la division comme a ?

Je vous reconnais bien l, petit curieux. OK, vous avez l'esprit scientifique : vous voulez connatre le pourquoi du comment. Je vais vous rpondre. Mais d'abord, il faut que je vous parle un peu des puissances de 10. Comme vous le savez sans doute :

Figurez-vous qu'on peut continuer comme a :

A prsent, si je multiplie un nombre par , donc par 0,1, cela revient bien le diviser par 10. Pour le gramme par litre, c'est pareil : multiplier par , cela revient diviser par . Bien, votre curiosit est satisfaite. Je reprends :

m : masse de solut, exprime en grammes (g) V : volume de la solution, exprim en litres (L) Cm : concentration massique, emprime en grammes par litre (

Quand on apprend une formule comme celle-ci, il faut toujours apprendre les units qui vont avec. Retenez aussi que la masse est celle du solut, pas celle de la solution.

Prenons un exemple : On dissout 5,0 mg de glucose dans de l'eau. La solution obtenue a un volume de 20 dL. Quelle est la concentration massique du glucose ? 5,0 ??? Pourquoi pas 5, tout simplement ?

C'est quelque chose de TRES IMPORTANT en Physique-Chimie : la prcision des mesures. En Mathmatiques, un 5 ne correspond rien de rel. Du coup, on peut bien crire 5,0 ou 5,00, c'est exactement la mme chose. Mais l, je suis en train de vous parler d'une masse de glucose, du vrai glucose bien rel. Quand on crit , la vraie masse n'est peut-tre pas exactement de 5 g. C'est peut-tre un arrondi. La vraie masse vaut peut-tre 4,8 g ou 5,3 g.

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Maintenant, si j'cris plus prcis. Et si j'crivais

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. La vraie masse vaut peut-tre 4,99 g ou 5,02 g mais certainement pas 4,8 g ou 5,3 g. C'est , ce serait encore plus prcis.

Je recommence : On dissout 5,0 mg de glucose dans de l'eau. La solution obtenue a un volume de 20 dL. Quelle est la concentration massique du glucose ? Ah mais non, a ne va pas l, on vient de dire que la masse devait tre en grammes et le volume en litres. Comment faire ? C'est bien a le problme : les donnes d'un nonc ne sont pas forcment exprimes dans la mme unit que celles de la formule. Il est donc indispensable de retenir celles de la formule. Maintenant, pour pouvoir faire le calcul, il faut convertir les donnes de l'nonc. La masse, 5,0 mg, doit tre convertie en grammes. Il y a 1000 mg dans 1 g donc . Il y a beaucoup de zros, n'est-ce pas ? Normal, c'est le Site du Zro. Mais on n'a pas envie de s'encombrer avec, donc on va faire appel aux puissances de 10. Comme je vous le disais plus haut : Passons au volume : . . Donc

Maintenant que chaque grandeur est exprime avec la bonne unit, on peut appliquer la formule :

V ous avez compris ? C'est ce qu'on va voir ! cette boisson. Secret (cliquez pour afficher) Masse du solut (le sodium) : V olume de la solution : Regardez l'tiquette de toute l'heure et calculez-moi la concentration massique du sodium dans

C - Prparer une boisson sucre


Les boissons nergisantes peuvent coter assez cher. Elles ne sont pourtant pas si difficiles prparer. Les deux principaux ingrdients, vous l'avez compris, sont l'eau et le sucre. Je vous propose donc de raliser, avec le matriel du chimiste, une boisson sucre. Le nom scientifique du sucre est le saccharose.

Nous voulons prparer :

de solution aqueuse de saccharose, avec une concentration massique de , et qui contienne juste assez de

Autrement dit, nous voulons un mlange d'eau et de sucre, dont le volume total soit de sucre pour avoir une concentration massique de Qu'est-ce que a change, que la concentration massique vale

ou autre chose ?

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Dj, a change le got. Plus la concentration massique est grande, plus la boisson a un got sucr. Et dans le cas d'une boisson nergisante, nous voulons une boisson assez concentre pour apporter de l'nergie mais pas trop quand mme pour des raisons dittiques videntes. V oyons un peu ce que nous avons sous la main pour prparer cette boisson. Il s'agit du matriel classique que l'on trouve dans tous les laboratoires de Chimie :

Du saccharose en poudre. Une pissette d'eau distille. Une prouvette gradue de Un bcher gradu de Une fiole jauge de Une pipette jauge de Une spatule. Une capsule en plastique Un entonnoir. Une balance.

. . . .

L'eau distille est une eau qu'on peut considrer comme pure : qui ne contient que des molcules d'eau.

Tout ce matriel doit bien sr tre soigneusement lav avant et aprs utilisation. V ous n'avez pas ide du nombre d'espces chimiques en tous genres que ces rcipients voient passer chaque semaine. Lavez-vous les mains par la mme occasion. Et naturellement, ne manipulez jamais d'espces chimiques sans une blouse en coton ferme. Pour mesurer le volume total de , il y a donc plusieurs candidats : l'prouvette, le bcher, la fiole jauge et la pipette jauge. Mais les graduations d'un bcher, sachez-le, sont toujours trs approximatives. Pas question de nous y fier pour des mesures de prcision. Celles de l'prouvette sont dj un peu plus fiables mais pas tant que a. En matire de prcision, rien ne vaut le matriel jaug. La fiole jauge n'est pas gradue. Elle ne comporte qu'une seule marque : un trait de jauge. Le volume de liquide qu'elle peut contenir, entre le fond et le trait de jauge, est trs exactement gal la valeur inscrite sur la fiole, avec une prcision de l'ordre du centime de millilitre. Ici, c'est une fiole jauge de (Oh ben, a, a tombe bien, alors... ) Il y a donc trs exactement entre le fond de la fiole et le trait de jauge.

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Bien, nous savons maintenant avec quoi obtenir le volume de . Mais comment mesurer une concentration massique de ? Nous n'avons pas d'appareil permettant de faire a. Par contre, nous avons une balance, pour peser le sucre. Mais quelle masse de sucre en poudre faut-il peser pour prparer de solution aqueuse de saccharose ?

Calcul de la masse de sucre


Nous allons ressortir notre formule prfre :

m : masse de solut, exprime en grammes (g) V : volume de la solution, exprim en litres (L) Cm : concentration massique (on peut aussi la noter t)

Cette fois, nous connaissons la concentration massique Cm et le volume V de la solution. Par contre, on cherche m, la masse du solut. Il faut donc faire un petit calcul.

Mais attention ! C'est un calcul avec des lettres : un calcul littral. Pas de chiffres dans ce calcul. Nous cherchons la
formule qui permettra de calculer m, c'est dire une formule du genre :

Or, nous savons que :

Le calcul va donc consister multiplier les deux membres de l'quation par V, le volume de la solution :

Et voila ! Maintenant, nous connaissons Cm, nous connaissons V donc nous pouvons calculer m. Mais avant a, je tiens d'abord vous fliciter chaleureusement : vous venez de russir votre premier calcul littral ! Bravo ! V ous pouvez vraiment marquer le coup car, le calcul littral, c'est souvent ce qu'il y a de plus important dans un exercice. Du moment que vous le russissez, vous pouvez esprer avoir au moins la moiti des points, mme si votre rsultat numrique final est faux.

Une fois que vous avez fini de faire la fte, reprenez le calcul. Je vous rappelle que nous cherchons la masse de saccharose peser pour prparer notre boisson. Maintenant que nous avons la formule littrale, occupons-nous des units.

m est la masse de solut en grammes (g). Cm est la concentration massique en grammes par litre ( ) et V est le volume en litres (L). Mais, vous l'avez compris, le volume est exprim en millilitres dans l'nonc, et il faut le convertir.

V qui est fait. Nous avons maintenant les bonnes units. L'heure d'appliquer la formule a donc sonn. oila

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La masse m de saccharose peser est donc : 1,5 g.

Dissolution
Arms de cette information, dirigeons-nous vers la balance. Pas question de verser le sucre en poudre en vrac sur le

plateau. Nous allons le transporter dans une capsule en plastique. Donc on commence par poser la capsule sur le plateau de la balance. Aussitt, avant mme qu'on commence mettre du sucre dans la capsule, la balance indique dj une masse suprieure 1,5 g ! Eh oui : c'est celle de la capsule. Il ne faut pas la compter dans la masse de sucre. Heureusement, la plupart des balances lectroniques qu'on trouve dans les laboratoires de Chimie disposent d'un bouton TARE. En appuyant sur ce bouton, la masse affiche redevient 0... alors que la capsule est toujours sur le plateau. On peut donc commencer verser du sucre l'aide d'une spatule, jusqu' ce que la balance indique 1,5 g. C'est la masse de sucre prsente dans la capsule. Il faut maintenant mlanger ce sucre avec l'eau distille. Nous savons dj o raliser ce mlange : dans la fiole jauge. Mais fautil verser d'abord l'eau ou le sucre ? Car, finalement, nous ne savons pas quel volume d'eau il faut verser dans la fiole. Le seul volume que nous connaissions, c'est celui de la solution finale. Impossible donc de commencer par l'eau. Il faut d'abord transfrer le saccharose de la capsule dans la fiole. Pas besoin de l'entonnoir pour a. Il risque mme de nous gner. La capsule est en plastique souple : on peut la plier et guider ainsi le sucre dans l'embouchure de la fiole. Une fois le sucre au fond, on peut commencer verser de l'eau distille avec la pissette.

Tandis que vous versez l'eau, le sucre commence se dissoudre. Le sucre ne fond pas au contact de l'eau : il se dissout. Pour faire fondre du sucre, il faudrait le faire chauffer (sans eau, pour viter la caramlisation). Ne confondez pas la dissolution et la fusion : ce sont deux phnomnes trs diffrents l'un de l'autre. Jusqu'o faut-il verser de l'eau distille ? Jusqu'au trait de jauge !

Ce serait tentant,

en effet. Le problme, c'est que quand le sucre se dissout, son volume augmente. Donc, si on verse tout de

suite de l'eau distille jusqu'au trait de jauge alors que le sucre n'est pas encore compltement dissous, on va se retrouver avec un volume trop grand quand la dissolution sera finie. Et l, tout sera recommencer ! Agissons avec prudence. Mettons d'abord juste assez d'eau pour dissoudre le sucre : la moiti (environ) de la fiole suffira. Ensuite, on bouche la fiole et on agite bien pour que le saccharose se dissolve entirement. On peut alors dboucher la fiole et ajouter encore de l'eau distille, jusqu'au trait de jauge cette fois-ci. Mais il y a encore un problme... Encore ?

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Encore ?

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Le problme c'est que la surface du liquide dans le col de la fiole n'est pas horizontale. Comme les parois sont trs rapproches cet endroit, le liquide adhre au verre et forme un petit arc de cercle qu'on appelle un mnisque. Or, le trait de jauge, lui, est droit. On considre donc que le niveau du liquide a atteint le trait de jauge quand le bas du mnisque est sur ce trait. On peut agiter nouveau la fiole (bouche) pour que la concentration en saccharose soit bien la mme partout dans la solution. C'est prt !

D - Une solution moins concentre


Supposons maintenant qu'on veuille prparer une deuxime boisson sucre, mais moins concentre que la premire. Cette foisci, on veut . Il faut donc diviser la concentration de la premire solution par 10. Facile dire. Mais, en pratique, comment faire ? Il faut diluer la premire solution. C'est dire lui ajouter du solvant, pour augmenter son volume et donc rduire la concentration massique en solut. Pour nous, le solvant, c'est l'eau. Et le solut, c'est le sucre. On appelle solution mre, celle qu'on veut diluer (la solution 1), afin d'obtenir une solution fille moins concentre (la solution 2). Pour prparer 50 mL de solution fille, il faut prlever quelques millilitres de solution mre, les verser dans une autre fiole jauge de 50,0 mL et complter avec du solvant (de l'eau distille) jusqu'au trait de jauge. Oui, mais voil : quel volume de solution mre allons-nous prlever ? C'est parti pour un petit calcul littral. m1 : masse de saccharose dans la solution mre m2 : masse de saccharose dans la solution fille V1 : volume de la solution mre V2 : volume de la solution fille Cm1 : concentration massique du sucre dans la solution mre Cm2 : concentration massique du sucre dans la solution fille

L-dedans, nous connaissons Cm1 ( ), Cm2 ( ) et V2 ( V1, le volume de solution mre qu'il faut diluer pour obtenir 50 mL de solution fille.

). Nous cherchons

On sait aussi que les deux solutions (la mre et la fille) contiennent exactement la mme masse de saccharose. En effet, pour passer de l'une l'autre, on ajoute de l'eau mais pas de saccharose. Donc Or, je vous rappelle que, tout l'heure, nous avons dcouvert que

Par consquent

Et puisque ces deux masses sont les mmes, cela ne peut vouloir dire qu'une chose :

Nous cherchons V1. La prochaine tape consiste donc diviser des deux cts par Cm1 :

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Et alors ? C'est-y pas super le calcul littral ?

Mme pas besoin de nombres !

Maintenant, on peut remplacer Cm1, Cm2 et V2 par leurs valeurs :

Dilution
5,0 mL ! C'est le volume de solution mre qu'il nous faut. Et pour le prlever, nous avons justement une pipette jauge de 5,0 mL. (C'est fou ce que le monde est bien fait. ) Une pipette, c'est un tube en verre trs fin l'intrieur duquel on peut aspirer des liquides. Le principe est un peu le mme que celui d'une paille mais avec une diffrence : on ne pipette JAMAIS avec la bouche ! Imaginez un peu toutes les substances chimiques que vous risqueriez d'avaler. Bon d'accord, l, c'est de l'eau sucre. Mais prenons quand mme de bonnes habitudes. Pour aspirer un liquide dans une pipette, on ne produit pas une dpression avec la bouche mais avec une propipette : un ustensile qu'on fixe l'extrmit de la pipette. Comme la fiole prcdente, cette pipette est jauge : elle comporte un ou deux traits de jauge et il y a prcisment 5,0 mL entre les deux traits de jauge ou entre le trait de jauge unique et l'extrmit de la pipette. Elle va nous servir prlever 5,0 mL de la solution 1. Seulement, cette solution 1 se trouve encore dans sa fiole jauge. Et on ne plonge pas une pipette dans une fiole : a ne se fait pas. Il faut donc commencer par verser environ 10 mL de la solution 1 dans un bcher (cette fois, les graduations approximatives du bcher peuvent nous aider vaguement) puis saisir la pipette jauge et sa propipette et prlever 5,0 mL dans ce bcher. On les verse alors dans une autre fiole jauge de 50 mL, on ajoute de l'eau distille jusqu'aux 2/3 de la fiole, on agite, puis on verse encore de l'eau distille jusqu' ce que le bas du mnisque atteigne le trait de jauge et on agite nouveau. V oil, j'ai un peu acclr sur la fin mais vous avez compris le principe. Ces deux techniques, la dissolution et la dilution, sont fondamentales : vous vous en servirez souvent au lyce, et encore par la suite si vous entreprenez des tudes scientifiques. V otre voyage au coeur de la matire a commenc. V ous savez maintenant ce que vous buvez et comment prparer ce genre de boissons. Dmarrer tait le plus difficile et ce long chapitre comporte beaucoup de notions assimiler. N'hsitez pas le relire une ou deux fois tte repose et prenez bien votre temps. Nous nous servirons de ces bases tout au long des autres chapitres.

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Equipement sportif et matriaux


Depuis quelques annes, chaque comptition de natation est l'occasion d'une controverse sur les fameuses combinaisons en polyurthane. On ne sait jamais s'il faut les autoriser ou non. Du coup, elles sont interdites pour certaines comptitions mais pas pour d'autres.

A - Les polyurthanes
Le s polyurthanes sont de trs grosses molcules qui repoussent l'eau. On dit qu'elles sont hydrophobes. Du coup, en repoussant l'eau, elles amliorent la flottabilit du nageur (ou de la nageuse) qui porte la combinaison et c'est pourquoi elles sont accuses de lui fournir un avantage. Si les molcules de polyurthane sont aussi grosses, c'est parce qu'elles rsultent de l'assemblage, bout bout, de plusieurs milliers de molcules plus petites : les urthanes. On dit que les molcules d'urthane sont des monomres et que la grosse molcule de polyurthane est un polymre.

Dans le matriel sportif, on trouve de nombreux polymres. Et pas seulement les polyurthanes. Par exemple, les combinaisons de natation classiques contiennent des polyamides (dont les monomres sont des amides). Et vous connaissez bien sr le polystyrne, beaucoup moins dangereux que son monomre cancrigne : le styrne. Regardons-les de plus prs, ces monomres. V un exemple de molcule d'urthane : oici

Des lettres ? C'est a que ressemble une molcule ?

Mais non ! Ceci est un schma, bien sr. Une molcule, c'est une particule microscopique. Toute matire, vous vous en souvenez, est toujours compose de molcules et/ou d'ions. Mais les molcules sont elles-mmes des assemblages de particules encore plus petites qu'on appelle des atomes. Et, autant il existe des millions de sortes de molcules diffrentes (autant que d'espces chimiques), autant il n'y a dans la nature qu'une centaine de types d'atomes diffrents. On appelle ces types d'atomes des lments. Sur le schma ci-dessus, chaque lettre reprsente un atome, et les traits indiquent de quelle manire ces atomes sont relis les uns aux autres. 4 lettres diffrentes apparaissent ici, ce qui correspond 4 lments : l'hydrogne (H), le carbone (C), l'oxygne (O) et l'azote (N).

Il existe beaucoup d'autres lments que ces 4 l (une centaine, je vous dis). C'est Aristote qui croyait qu'il n'y avait que 4 lments dans l'Univers : l'eau, le feu, la terre et l'air. Donc, sur le schma, chaque lettre H reprsente un atome d'hydrogne, chaque lettre C un atome de carbone, chaque lettre O reprsente un atome d'oxygne et le N est un atome d'azote.

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Pourquoi symboliser l'azote par un N ?

En Anglais, azote se dit nitrogen, avec un N. Et fer se dit iron. Je peux vous dire que les jeunes anglophones sont souvent trs surpris quand leur teacher leur apprend que le symbole de l'lment iron est Fe. V oila pour les lettres. Et les traits, je vous l'ai dit, reprsentent les liaisons entre les diffrents atomes. Il faut bien qu'ils s'accrochent tous pour former une molcule. A un endroit, il y a deux traits entre un C et un O. Qu'est-ce que a veut dire ?

C'est une liaison plus solide que les autres. On l'appelle double-liaison et on la reprsente par deux traits.

Ce type de schma, vous le voyez, montre toutes les liaisons entre les atomes. C'est ce qu'on appelle une formule dveloppe. C'est une faon assez pratique de reprsenter une molcule condition que celle-ci ne soit pas trop grosse. Mais c'est loin d'tre la seule reprsentation possible pour notre molcule d'urthane. En voici 3 autres :

La formule semi-dveloppe. On n'indique plus les liaisons entre les atomes d'hydrogne et les autres. Par contre, on indique toujours les autres liaisons. Du coup, les hydrognes se trouvent rassembls par petits groupes et on crit chaque fois un petit nombre en bas droite pour indiquer combien il y en a.

La formule brute. Plus aucune liaison n'est reprsente. On indique juste les lments prsents dans la molcule et le nombre d'atomes pour chacun.

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Le modle molculaire en trois dimensions. Chaque atome y est figur par une sphre colore. Habituellement, on reprsente les atomes de carbone en noir ou en gris, les atomes d'hydrogne en blanc, les atomes d'oxygne en rouge et les atomes d'azote en bleu. Pour vous entraner reprsenter des modles molculaires sur votre ordinateur, servez-vous du logiciel libre Avogadro. Pour l'installer sous Windows ou Mac OS X, c'est ici que a se passe. Pour l'installer sous FreeBSD, tapez dans une console pkg_add -r avogadro ou cd /usr/ports/science/avogadro && make install clean. Pour l'installer sous Linux, regardez dans vos dpts. Si vous avez un bureau KDE sur votre ordinateur, vous pouvez aussi utiliser le logiciel Kalzium.

B - Synthse du nylon
En gnral, les polymres employs dans l'quipement sportif ne proviennent pas de la nature. Ils sont synthtiss en laboratoire et entrent donc dans la catgorie des matires synthtiques. Remarquez qu'on peut tout fait synthtiser en laboratoire une espce chimique qui existe dj dans la nature. Mais dans le cas du nylon, par exemple, c'est une espce entirement nouvelle. Elle n'est donc pas seulement synthtique mais carrment artificielle. On peut fabriquer du nylon en ralisant en laboratoire une raction chimique entre deux espces aux noms barbares : l'acide dcanedioque et le 1,6-diaminohexane. V oyons d'abord le premier :

L, vous voyez que la formule dveloppe est un peu longue. Si vous deviez l'crire, vous choisiriez plutt la formule semidveloppe, voire mme carrment la formule brute : . D'ailleurs, si vous regardez bien cette formule brute, vous voyez qu'il y a 10 atomes de carbone, ce qui explique le prfixe dca dans acide dcanedioque. Et le dioque, il veut dire quoi ?

Regardez bien les deux extrmits de cette molcule. A chaque fois, nous rencontrons un groupe caractristique :

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Cette suite d'atomes, on la retrouve trs souvent dans les acides. Tellement souvent qu'on lui a donn un nom : c'est la fonction acide carboxylique (on parle aussi de groupement carboxyle). Lorsqu'une molcule comporte cette fonction, il y a de grandes chances que son nom finisse par le suffixe oque. Mais l, ce groupe caractristique apparat deux fois. C'est donc un acide dioque. Et comme il y a 10 atomes de carbone, c'est l'acide dcanedioque. Il est possible de fabriquer du nylon partir de l'acide dcanedioque mais, la plupart du temps, on utilise plutt une variante : le dichlorure de sbacyle. Oh la la ! Mais comment vais-je faire pour retenir des noms pareils ?

Je vous arrte tout de suite. Ne cherchez pas retenir ces noms. Notre objectif, pour l'instant, c'est de nous familiariser avec le s formules chimiques (qu'elles soient brutes, dveloppes ou semi-dveloppes) et d'apprendre reprer des groupes caractristiques. Tenez, en voici un autre, la fonction chlorure d'acyle :

Cl est le symbole de l'lment chlore. Il y a donc un atome de chlore dans ce groupe caractristique. Prenez une molcule d'acide dcanedioque, retirez les deux fonctions acide carboxylique et remplacez les par des fonctions chlorure d'acyle. V ous obtiendrez... le dichlorure de sebacyle !

Sur cette formule semi-dveloppe, j'ai entour les deux fonctions chlorure d'acyle, aux extrmits de la molcule. Le signifie qu'il y a 8 groupements attachs les uns aux autres. D'accord. Donc, ce sont les groupes caractristiques que je dois apprendre par coeur. C'est bien a ?

Mme pas ! Pas en Seconde, en tout cas. Le genre d'exercice auquel vous risquez d'tre confronts, c'est plutt : on vous montre un groupe caractristique puis la formule d'une molcule et on vous demande de trouver (et d'entourer) le groupe caractristique dans la formule chimique. V ous voyez que ce n'est pas bien mchant. Par exemple, sur la formule semi-dveloppe de l'acide 3-thyl-2,5-dimthyl-hexanedioque, il y a encore deux groupements carboxyles. O sont-ils ?

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V ous les avez repres ? Bravo.

C'est a qu'on attend de vous.

Maintenant, dites-moi... Quelle est la formule brute de l'acide 3-thyl-2,5-dimthyl-hexanedioque ? Secret (cliquez pour afficher)

H !

Mais c'est exactement la mme que celle de l'acide dcanedioque ! C'est la mme molcule, en fait ?

L'acide dcanedioque et l'acide 3-thyl-2,5-dimthyl-hexanedioque ont effectivement la mme formule brute. Ce sont des isomres. En clair, ces deux molcules sont composes exactement des mmes atomes, mais disposs diffremment. Si vous comparez leurs formules semi-dveloppes, vous verrez que ces atomes ne sont pas relis les uns aux autres de la mme faon dans les deux cas. Ce sont donc, malgr tout, des molcules diffrentes, avec des proprits diffrentes. La preuve, c'est qu'on ne peut pas synthtiser de nylon partir de l'acide 3-thyl-2,5-dimthyl-hexanedioque alors que c'est possible avec l'acide dcanedioque. Et si vous avez bien suivi ce chapitre, vous vous souvenez que, pour a, il faut faire ragir l'acide dcanedioque avec du 1,6-diaminohexane :

C'est l'occasion de faire connaissance avec un autre groupement caractristique : la fonction amine

Avant de passer la raction chimique, vous devez savoir qu'il existe plusieurs varits de nylon. Je vous parle depuis le dbut du nylon 6,10, obtenu en faisant ragir le 1,6-diaminohexane (6 atomes de carbone) avec l'acide dcanedioque, ou plutt avec le dichlorure de sebacyle (10 atomes de carbone). Plus prcisment, ce sont les groupements caractristiques qui ragissent entre eux : la fonction amine et la fonction chlorure d'acyle.

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Comme, chaque fois, il y a des groupes caractristiques aux deux extrmits de chaque molcule, on peut enchaner comme a des centaines et des milliers de monomres en alternant les 1,6-diaminohexanes et les dichlorures de sebacyle. Le nylon est donc un polymre.

C - Dtection exprimentale d'un groupe caractristique


Il n'est pas toujours ncessaire de connatre la formule chimique d'une molcule pour y reprer un groupe caractristique. Face une espce chimique inconnue, une exprience suffit souvent. Permettez-moi, par exemple, de vous prsenter la 2,4dinitrophnylhydrazine. Ses amis l'appellent DNPH :

Modle molculaire compact de la DNPH La DNPH est un dtective hors-pair, capable de dbusquer n'importe o le groupement carbonyle :

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Ces quatre tubes essai contiennent quatre espces chimiques inconnues. Il suffit de verser quelques gouttes de DNPH dans chaque tube. Aussitt, un solide jaune-orang de forme quelconque (un prcipit) se forme dans le troisime tube, et pas dans les autres. Cela nous indique que seul le troisime tube contient des molcules ayant, quelque part, un groupement carbonyle ( ne pas pas confondre avec le groupement carboxyle). V ous aussi, exercez vous reprer les groupements carbonyles : il y en a beaucoup dans les molcules de ce chapitre. Beaucoup de formules qui font peur dans ce chapitre. Mais, pas de panique, il n'y a finalement pas tant de choses retenir : les diffrents types de formules chimiques, les notions de polymres et d'isomres, et la technique pour reprer des groupes caractristiques. Tiens, a me fait penser que j'ai oubli de vous parler d'un groupement caractristique trs courant : le groupement hydroxyde , plus connu sous le nom de fonction alcool.

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L'effort physique
Lors d'un effort physique, nos muscles sont grandement sollicits. Il faut dire que le moindre de nos mouvements ncessite la contraction ou la dtente d'un ou plusieurs muscles. En regardant de plus prs, ce sont les cellules des fibres musculaires qui doivent se dplacer les unes par rapport aux autres. Lors d'une course pied, par exemple, elles doivent faire de nombreux allers et retours le plus vite possible, ce qui consomme beaucoup d'nergie. Ce sont donc les sucres et les graisses, vous l'avez compris, qui apportent de l'nergie chimique notre corps. La calorie est d'ailleurs une unit d'nergie, mme si ce n'est pas l'unit internationale. Il reste maintenant transformer cette nergie chimique en nergie de mouvement. Et c'est une raction chimique qui permet cette transformation : la combustion du glucose.

A - La raction chimique
La combustion du glucose est une raction entre deux espces chimiques : le glucose et le dioxygne. Le glucose provient de l'alimentation. Quant au dioxygne, eh bien, c'est ce gaz que nous respirons tous. Ce n'est pas plutt de l'oxygne qu'on respire ?

Je ne peux pas vous en vouloir. Dans la vie de tous les jours, on entend sans cesse le mot oxygne pour dsigner ce gaz. Mais, pour tous les scientifiques, son nom est dioxygne. L'oxygne, ce n'est pas un gaz, c'est un lment, comme on l'a vu au chapitre prcdent. Le glucose et le dioxygne se rencontrent donc dans notre corps. Et l, il se passe entre eux quelque chose d'absolument fascinant ! Ils disparaissent en donnant naissance deux nouvelles espces chimiques, qui n'taient pas l auparavant : de l'eau et du dioxyde de carbone. C'est a, une raction chimique : des espces chimiques qui disparaissent tandis que d'autres se forment. On peut la rsumer avec une quation de raction :

C'est une quation, a ? O sont les chiffres, les x et le signe = ?

En effet, ce n'est pas une quation mathmatique. C'est une quation de raction, comme vous allez souvent en rencontrer en Chimie. Au centre, on trouve une flche qui indique le sens de la raction. gauche, on indique les ractifs : les espces qui se rencontrent et disparaissent (glucose et dioxygne). Et droite, ce sont les produits : les espces produites pendant la raction (eau et dioxyde de carbone). Le dioxyde de carbone produit est rapidement rejet l'extrieur du corps. Si notre respiration s'acclre pendant un effort physique, c'est parce qu'on doit inspirer beaucoup de dioxygne et expirer beaucoup de dioxyde de carbone. L'eau, par contre, reste dans notre corps. C'est tout ? Cette raction ne sert qu' produire de l'eau ?

Non. Il se passe autre chose pendant la combustion du glucose : la temprature augmente. D'ailleurs, si la temprature l'intrieur de notre corps reste en permanence 37C (quand tout va bien ), c'est grce cette raction et quelques autres du mme genre qui ont la particularit de dgager de la chaleur. On les appelle des ractions exothermiques. Il existe aussi des ractions endothermiques. L, c'est le contraire : elles consomment de la chaleur et on tendance faire baisser la temprature. Tiens, j'en connais une que vous pouvez raliser chez vous. C'est une raction entre l'acide thanoque et l'hydrognocarbonate de sodium. hydrog...quoi ? Je suis cens avoir tout a chez moi ?

C'est probable, oui. L'acide thanoque est le principal ingrdient du vinaigre (aprs l'eau, bien sr). Pour l'hydrognocarbonate de sodium, vous en trouverez par exemple dans la levure chimique.

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Servez-vous donc un verre de vinaigre et trempez-y un thermomtre. Notez la temprature prcise puis versez de la levure chimique dans le vinaigre. V ous observerez alors une effervescence PSHHHIIIT (dgagement de dioxyde de carbone). Ne vous attendez pas ce que la temprature baisse beaucoup : il faudrait de grosses quantits pour a. Mais, mme si vous ne perdez qu'1C, cela suffira montrer que la raction a absorb de la chaleur.

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Rcapitulons : il y a des ractions exothermiques qui dgagent de la chaleur et des ractions endothermiques qui en consomment. On appelle combustion une raction exothermique entre un combustible (ici : le glucose) et un comburant (ici : le dioxygne). La combustion du glucose transforme l'nergie chimique contenue dans le glucose en chaleur. Ensuite, dans les fibres musculaires, d'autres mcanismes transforment cette chaleur en nergie de mouvement. V ous comprenez, maintenant, pourquoi votre corps chauffe pendant un gros effort physique ?

B - Les systmes chimiques


Une raction chimique ne modifie donc pas seulement la liste des espces chimiques prsentes. Elle peut aussi faire varier la temprature et la pression environnantes. Pour faire un vrai bilan, il faut donc dcrire l'ensemble du systme chimique qu'on manipule. Dcrire un systme chimique, c'est donner toutes les informations suivantes : La liste des espces chimiques prsentes. La "quantit" de chacune. L'tat physique de chacune. La temprature et la pression de l'ensemble. Les grandeurs physiques dont nous disposons actuellement pour dfinir la "quantit" d'une espce chimique sont la masse, le volume et/ou la concentration massique. Nous en verrons d'autres plus tard. L'tat physique peut tre l'tat solide (s), l'tat liquide (l) ou l'tat gazeux (g) mais aussi l'tat aqueux (aq). L'tat aqueux ?

Oui, c'est l'tat de ce qui est dissous dans l'eau, le solut d'une solution aqueuse. Si je reprends l'exemple de l'eau sucre, le sucre y est l'tat aqueux et l'eau l'tat liquide. L'eau, bien entendu, ne peut jamais tre l'tat aqueux : elle ne va pas se dissoudre dans elle-mme. On peut indiquer l'tat physique de chaque espce chimique dans l'quation de raction. Par exemple, pour la combustion du glucose, le dioxygne est gazeux, le glucose aqueux (dissous dans le sang ou dans le cytoplasme de nos cellules), le dioxyde de carbone gazeux et l'eau liquide.

V oyons tout de suite deux exemples de systmes chimiques. On s'intresse toujours la combustion du glucose. Mais cette foisci, au lieu de se drouler dans un corps humain, elle se produit dans l'environnement ferm et contrl d'un laboratoire. Avant la raction, le systme chimique peut tre, par exemple, celui-ci : 200 g de glucose l'tat aqueux et 144 L de dioxygne l'tat gazeux. Le tout la pression atmosphrique et temprature ambiante (20C). Et aprs la raction, on peut avoir : 20 g de glucose l'tat aqueux, 144 L de dioxyde de carbone l'tat gazeux et 108 mL d'eau l'tat liquide. Le tout la pression atmosphrique et 22C. V ous voyez qu'il reste un peu de glucose aprs la raction. Mais comme il n'y a plus de dioxygne, il n'a plus rien avec quoi ragir et donc la raction s'arrte. On dit dans ce cas que le dioxygne est le ractif limitant .

C - L'quation de raction
Observons maintenant cette raction de plus prs. De BEAUCOUP plus prs. l'chelle des particules microscopiques : les fameuses molcules.

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V donc six petites molcules de dioxygne (en rouge gauche) en train de monter l'abordage d'une molcule de glucose ( oici droite). Chaque molcule de dioxygne est compose de deux atomes d'oxygne. Sa formule brute est donc . Le glucose est plus complexe. Comptez ses atomes sur l'image et donnez-moi sa formule brute. Secret (cliquez pour afficher) . Bien vu. Donc, six molcules de dioxygne attaquent celle de glucose. Aucune de ces sept molcules ne survivra la rencontre. Elles vont toutes clater et nous allons obtenir ceci la place :

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Six molcules de dioxyde de carbone (

) et six molcules d'eau (

).

Nous pouvons maintenant crire l'quation de raction de manire plus rigoureuse. Au lieu d'indiquer seulement le nom des ractifs et des produits, nous allons prciser leurs formules brutes et indiquer le nombre de molcules impliques dans la raction.

Traduction : 1 molcule de glucose ragit avec 6 molcules de dioxygne pour donner 6 molcules de dioxyde de carbone et 6 molcules d'eau. Remarquez au passage que les molcules de dioxygne sont consommes 6 par 6. Elles disparaissent donc 6 fois plus vite que les molcules de glucose. Le dioxygne peut donc parfaitement tre le ractif limitant mme s'il y a moins de molcules de glucose au dbut de la raction. Je le rpte, on crit les ractifs gauche de la flche et les produits droite. Entre les deux, c'est bien une flche et pas un signe =. = signifierait que la raction peut se produire dans les deux sens. Ce n'est pas le cas ici : si on verse de l'eau sur du dioxyde de carbone, on n'obtiendra pas du glucose et du dioxygne.

D - Conservation des lments


En regardant l'quation de raction, on voit tout de suite que les lments prsents dans les ractifs sont : le carbone (C), l'hydrogne (H) et l'oxygne (O). Dans les produits, on trouve : du carbone (C), de l'hydrogne (H) et de l'oxygne (O). Ce sont exactement les mmes ! Et ce n'est pas tout. Comptons prsent le nombre d'atomes de chaque lment, dans les ractifs d'une part, dans les produits d'autre part.

Elment Carbone (C)

Dans les ractifs 6 dans la molcule de glucose

Dans les produits 1 dans chaque molcule de dioxyde de carbone = 6 2 dans chaque molcule d'eau = 12

Hydrogne 12 dans la molcule de glucose (H)

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Oxygne (O) 6 dans la molcule de glucose + 2 dans chaque molcule de dioxygne = 18 2 dans chaque molcule de dioxyde de carbone + 1 dans chaque molcule d'eau = 12 + 6 = 18

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Pour chaque lment, il y a le mme nombre d'atomes dans les ractifs et dans les produits. Du coup, que pensez-vous de cette quation de raction ?

Le produit ne serait pas

, plutt ?

Ici, nous faisons ragir du carbone ( ) avec du dioxygne ( ). Si l'environnement est bien ar, le produit sera effectivement du dioxyde de carbone ( ). Mais, dans une atmosphre confine, la mme raction produit du monoxyde de carbone ( ), un gaz beaucoup plus dangereux que le . J'ai choisi de parler de la deuxime raction, celle qui produit du monoxyde de carbone. Les trois formules chimiques indiques dans l'quation ci-dessus sont donc correctes. Par contre, il y a autre chose qui cloche dans cette quation. Cherchez bien... Secret (cliquez pour afficher) Il y a deux atomes d'oxygne dans les ractifs et un seul dans les produits. Enfin... le produit. Cette quation ne respecte donc pas le principe de conservation des lments. Elle est donc fausse. On dit qu'elle n'est pas quilibre. Quand un chimiste tudie une nouvelle raction, connatre la liste des ractifs et des produits ne suffit pas : il doit dcouvrir le nombre de molcules qui ragissent et le nombre de molcules produites. C'est d'ailleurs un exercice trs courant au lyce : on propose aux lves une quation fausse comme celle-ci et on leur demande de l'quilibrer. Dans notre exemple, il serait tentant de rectifier l'quation en remplaant par . Mais je pars du principe que nous connaissons dj la liste des ractifs et des produits. On est donc certain que c'est du monoxyde de carbone qui est produit et pas du dioxyde de carbone. On connat aussi toutes les formules brutes avec certitude et il n'est pas question de les modifier. C'est une erreur que les lves commettent TRS souvent.

PAS QUESTION, je le rpte, de modifier les formules brutes. La seule chose qu'on peut faire, c'est ajouter des coefficients DEV ANT ces formules pour indiquer le nombre de molcules impliques. V oyons comment nous allons quilibrer ceci :

Le problme, je le rappelle, c'est qu'il n'y a qu'un atome d'oxygne dans les produits alors qu'il y en a deux dans les ractifs. Supposons maintenant qu'on produise, non pas une, mais deux molcules de . La raction devient :

Il y a bien deux atomes d'oxygne dans les produits, comme dans les ractifs. Merveilleux ! Mais il y a encore un problme. Dsormais, il y a deux atomes de carbone dans les produits et toujours un seul dans les ractifs. Qu' cela ne tienne...

Et voil le travail ! Bon. L, bien sr, c'tait simple. Certaines quations sont plus difficiles quilibrer. Prenons par exemple une raction entre

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l'thane (un gaz combustible de formule ) et le dioxygne (toujours ) et de l'eau ( ). L'quation quilibrer est donc :

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). Cette raction produit du dioxde de carbone (

Il y a deux atomes de carbone gauche (dans les ractifs). Pour en avoir deux droite (dans les produits), il faut produire deux molcules de dioxyde de carbone.

Passons maintenant aux hydrognes (H). Il y en a 6 gauche donc il en faut 6 droite. Dans chaque molcule d'eau ( ), il y a 2 atomes d'hydrogne. Pour en avoir 6, il faut donc 3 molcules d'eau.

Et c'est l que a se complique. Comptons un peu les atomes d'oxygne dans les produits (on voit tout de suite que c'est l qu'il y en a le plus). 2 molcules nous apportent 4 atomes d'oxygne. 3 molcules d'eau nous en donnent 3 de plus. Soit un total de 4 + 3 = 7 atomes d'oxygne. Il nous faut donc 7 atomes d'oxygne dans les ractifs. Eh, mais a ne va pas l ! Il y a deux oxygnes dans chaque molcule de dioxygne. Et 7 est un nombre impair ! Comment faire ?

On applique la mthode habituelle, et cela donne :

Il est impossible, bien sr, de faire ragir des demi-molcules. Mais rflchissons un peu la signification de tout ceci. En ralit, c'est une raction entre deux gaz (l'thane et le dioxygne). Mme si on ne prend que quelques millilitres de chaque gaz, ce ne sont donc pas molcules de dioxygne qui ragissent, mais des milliards de milliards. Les coefficients indiqus dans l'quation

ne sont que des proportions. Des proportions stoechiomtriques, pour tre exact. Ils indiquent que, chaque fois qu'un molcule d'thane disparat, 2 molcules de et 3 molcules d'eau se forment. Donc, chaque fois qu'un milliard de molcules d'thane ragissent, un coefficient milliards de molcules de dioxygne ragissent aussi. Avoir

dans une quation de raction ne pose en ralit aucun problme. Si vraiment a vous gne, vous pouvez

multiplier l'ensemble des coefficients par deux :

Vrifions si a fonctionne : Elment Carbone (C) Hydrogne (H) Oxygne Dans les ractifs 2 dans la molcule d'thane = 4 Dans les produits 1 dans chaque molcule de dioxyde de carbone = 4

6 dans chaque molcule d'thane = 2 dans chaque molcule d'eau = 12 12 2 dans chaque molcule de 2 dans chaque molcule de dioxyde de carbone + 1 dans chaque molcule

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(O) dioxygne = 14 d'eau = 8 + 6 = 14

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L'quation est bien quilibre.

E - Conservation de la charge lectrique


Pour l'instant, dans ce chapitre, je n'ai parl que de molcules. Mais vous savez qu'il existe aussi des ions, qui portent des charges lectriques positives ou ngatives. Le symbole chimique d'un ion indique quelle charge il porte. V trois exemples : oici Ion argent : 1 charge positive. C'est donc un cation. Ion cuivrique (ou cuivre II) : 2 charges positives. Encore un cation. Ion fluorure : 1 charge ngative. L, par contre, c'est un anion. Les ions peuvent parfaitement tre impliqus dans des ractions chimiques. Et donc apparatre dans des quations de raction. Mais on ne peut ni crer ni dtruire de charges lectriques. Par consquent : la charge totale des produits d'une raction est toujours gale la charge totale des ractifs. A l'aide de cette nouvelle rgle, nous allons quilibrer cette quation :

La notation caractristiques

est quivalente .

. On la rencontre souvent lorsqu'une molcule contient deux groupes

On voit tout de suite que la charge lectrique totale des produits est nulle. Donc celle des ractifs aussi. charges positives donc il faut 2 ions pour apporter 2 charges ngatives.

apporte 2

Il faut ensuite vrifier que la conservation des lments est respecte, elle aussi. Faites-le, vous verrez que c'est bon. C'est gnralement dans les solutions aqueuses que l'on rencontre des ions. Et pas seulement dans les boissons nergisantes. Les sels minraux, par exemple, sont des ions. Parfois, si leur concentration est suffisante, on peut souponner leur prsence car ils colorent ces solutions (en bleu pour ou en vert pour , par exemple). Et on peut dtecter cette prsence avec plus de certitude grce des tests de reconnaissance. La raction que vous venez d'quilibrer est celle du test de reconnaissance des ions cuivriques : on ajoute au mlange quelques gouttes d'une solution aqueuse d'hydroxyde de sodium. Les ions hydroxyde ragissent avec et il se forme un solide bleu l'aspect alatoire : un prcipit d'hydroxyde de cuivre II, de formule . Des ractions similaires permettent d'identifier les ions ferreux ( ) et ferriques ( ):

est un prcipit vert tandis que L'anion chlorure (

est un prcipit orange.

) se rvle si on verse dans le mlange tudi quelques gouttes d'une solution de nitrate d'argent :

AgCl se reconnat facilement : c'est un prcipit blanc qui noircit quand on l'claire. C'est lui qui est tal sur les pellicules photographiques "argentiques". La mme raction permet bien sr d'identifier les ions en ajoutant des ions . Mais il y a une manire plus amusante d'identifier . Il s'agit de plonger dans la solution une tige en cuivre un peu entortille.

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La tige de cuivre va se recouvrir d'aiguilles d'argent tandis que la solution va se colorer en bleu cause des ions

On appelle cette exprience l'arbre de Diane, car les alchimistes du Moyen ge associaient le mtal argent la desse romaine Diane. Au fait, l'quation que je vous ai donne pour cette raction n'est pas quilibre. Saurez-vous rectifier ? Secret (cliquez pour afficher)

N'oubliez pas le 2 Ag dans les produits : c'est bien beau de respecter la conservation de la charge mais il ne faut pas ngliger celle des lments. Remarquez aussi que la charge lectrique totale n'a pas besoin d'tre nulle : l'important est qu'on ait la mme dans les ractifs et dans les produits. En dcouvrant les ractions chimiques, vous tes maintenant entrs pour de bon dans la Chimie. Il est essentiel de bien assimiler la technique pour quilibrer des quations en respectant la conservation des lments et celle de la charge lectrique. Pour a, pas de secret : il faut s'entraner. quilibrez-en encore et encore. Cela doit devenir un automatisme pour vous.

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Prparation d'une lotion musculaire


Pour chauffer leurs muscles avant un effort ou pour rcuprer aprs, les sportifs utilisent souvent des lotions base d'huiles essentielles extraites de la lavande, du thym ou d'autres plantes. Ces espces chimiques l ne sont pas synthtiques mais naturelles. Eh oui : une espce chimique peut trs bien tre naturelle ! D'ailleurs, la nature ne contient que des espces chimiques.

A - Masse volumique et densit


L'une des techniques les plus rpandues pour extraire des molcules de la nature est l'extraction par solvant. Elle fait intervenir deux solvants qui ne doivent pas tre miscibles. Miscibles ? C'est quoi, dj, miscibles ?

Lorsqu'on peut former un mlange homogne partir de deux liquides, on dit que ces deux liquides sont miscibles. Par contre, deux liquides non-miscibles formeront un mlange htrogne, avec deux phases distinctes. Essayez, comme sur ce schma, de mlanger 4 g d'huile avec 2 g d'eau. V ous aurez beau agiter tant que vous voudrez, c'est impossible : l'eau et l'huile sont non-miscibles. On obtient une phase aqueuse en dessous et une phase huileuse au dessus. Mais pourquoi l'huile se place-t-elle au dessus ? C'est pourtant elle la plus lourde : 4 g contre 2 g. Pour comprendre, il faut introduire une nouvelle grandeur physique : la masse volumique, avec son symbole original, la lettre grecque (prononcez "ro"). La masse volumique d'un corps est le rapport de sa masse par son volume :

Ah oui ! C'est comme la concentration massique.

Ah non !

Pas du tout ! Ce n'est pas la mme chose. Bon, c'est vrai que les formules se ressemblent : Masse volumique : : Concentration massique

Mais ATTENTION, ce n'est pas le mme m ! Pour la concentration massique, m dsigne la masse du solut dissout, pas celle de la solution. Pour la masse volumique, par contre, m est la masse totale du mlange (ou du corps pur si c'en est un). V oyons les units, prsent. m, la masse totale du corps tudi, s'exprime en grammes (g) V le volume de ce mme corps, s'exprime en centimtres cubes ( , ) , la masse volumique de ce corps, s'exprime en grammes par centimtre cube (

Houla ! Ct notations, a ne s'arrange pas !

! Quest-ce que c'est que a, encore ?

Si on voulait multiplier des grammes par des centimtres cubes, on crirait : . Pour multiplier des grammes par des centimtres, ce serait . Pour diviser des grammes par des centimtres, on sortirait le -1 : . Mais l, on divise par des centimtres cubes. Logiquement, le gramme par centimtre cube se note donc . C'est comme a. Autant vous y faire.

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Essayons cette formule avec l'exemple de l'eau. 250 mL d'eau psent 249,9 g. Quelle est sa masse volumique ?

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Nous connaissons m, et elle est bien exprime en grammes. Parfait ! V aussi, nous le connaissons. Mais dans l'nonc, il est en millilitres. Or, pour appliquer la formule, il faut le convertir en centimtres cubes. C'est le problme avec les units de volume : il en existe beaucoup. Il y a les litres, les centilitres, les millilitres, etc. Mais aussi les mtres cubes, dcimtres cubes, centimtres cubes, etc. Difficile de s'y retrouver sans un petit tableau de conversions : kilolitres (kL) mtres cubes (m) 1 hectolitres (hL) 0 dcalitres (daL) 0 litres (L) dcimtres cubes (dm) 0 1 dcilitres (dL) 0 centilitres (cL) 0 millilitres (mL) centimtres cubes (cm) 0

Gardez ce tableau en tte. On y remarque plusieurs conversions possibles : 1 L = 1 dm, 1 m = 1000 dm = 1000 L, 1 dm = 1000 cm et 1 L = 1000 mL. Ce qui est assez pratique, finalement, c'est que la conversion des millilitres en centimtres cubes est trs simple : c'est exactement la mme chose. 1 mL = 1 cm. Donc, pour en revenir notre nonc, V = 250 mL = 250 cm . Il n'y a plus qu' diviser :

. Facile retenir, n'est-ce pas ? Justement, ce serait une bonne ide de vous en souvenir. Car, si j'ai choisi l'exemple de l'eau, ce n'est pas par hasard. L'eau est le liquide le plus abondant la surface de la Terre et sa masse volumique est une rfrence laquelle on compare toutes les autres. On s'en sert mme pour dfinir une autre grandeur physique : la densit. La densit est une grandeur physique qui n'a pas d'unit. Elle n'a qu'une valeur numrique. Et voici comment on calcule la densit d'une espce chimique quelconque :

Les deux masses volumiques doivent tre exprimes avec la mme unit. La densit de l'eau est donc 1. Si une espce chimique est plus dense que l'eau, sa densit sera suprieure 1. Si elle est moins dense que l'eau, sa densit sera infrieure 1. V oyons si cette notion de densit peut nous aider rsoudre notre problme. Nous nous demandions pourquoi nos 4 grammes d'huile ne tombaient pas au fond du tube essai alors qu'ils taient plus lourds que les 2 grammes d'eau. La masse volumique de l'huile est de . Sa densit vaut donc :

L'huile est moins dense que l'eau. C'est donc a : dans un mlange htrogne, ce n'est pas la phase la plus lourde qui se place au fond mais la phase la plus dense.

B - La solubilit
V une exprience trs simple, que vous pouvez tout de suite raliser chez vous. Il s'agit d'ajouter progressivement des cristaux oici de chlorure de sodium dans un litre d'eau. Des cristaux ? Du chlorure de je ne sais quoi ? Et je suis cens avoir a chez moi ?

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Oh pardon ! J'oubliais. Le chlorure de sodium, c'est le nom scientifique du... sel de cuisine. Et ses cristaux, ce sont tout btement des grains de sel. V ous voyez que vous en avez. Donc, on ajoute progressivement des grains de sel dans un litre d'eau. Au dbut, les cristaux se dissolvent compltement. Mais si on continue ajouter encore et encore des cristaux (bon, vous n'tes pas obligs de le faire pour de vrai : gardez-en pour le repas ), partir de 300 g de sel, a ne dissout plus. Il y a une limite de solubilit qu'on ne peut pas dpasser. On appelle solubilit la masse maximale de solut qu'on peut dissoudre dans un litre de solvant. Elle dpend de la nature du solut, de celle du solvant et de la temprature (si on chauffe, on pourra dissoudre un peu plus de sel). La solubilit du sel dans l'eau temprature ambiante est de 300 grammes par litre ( ). Un mme solut peut avoir une solubilit plus leve dans un solvant A que dans un solvant B. Il se dissoudra alors mieux dans le solvant A. Par exemple, essayons de dissoudre des cristaux de diiode, dans deux solvants diffrents : ma gauche, de l'eau distille, et ma droite, du dichloromthane. Le diiode est une espce chimique de formule lectronique qu'on appelle une diode. (trs toxique, d'ailleurs). Il n'a rien voir avec le composant

Regardons ce qui se passe dans les deux tubes essai. A gauche, quelques cristaux se dissolvent et la solution aqueuse prend une teinte brun-orang. Mais il reste beaucoup de cristaux non dissous. A droite, par contre, tous les cristaux disparaissent il n'y a bientt plus dans le tube essai qu'un liquide violet-bordeaux assez sombre. Autrement dit, le diiode est un solide qui se dissout beaucoup mieux dans le dichloromthane que dans l'eau distille.

C - Extraction par un solvant


Pourquoi est-ce que je vous parle de la solubilit ? Je vous rappelle que nous cherchons raliser une extraction par solvant. Il s'agit d'extraire un solut d'un premier solvant liquide en nous servant d'un deuxime solvant. Pour que a fonctionne, on ne peut pas choisir n'importe quoi. La premire condition, je vous l'ai dit, c'est que les deux solvants ne soient pas miscibles entre eux. Et la deuxime, c'est que le solut doit tre beaucoup plus soluble dans le deuxime solvant que dans le premier. Sans a, il reste dans le premier. Gardons l'exemple du diiode, de l'eau et du dichloromthane. Imaginons une solution aqueuse de diiode. On veut extraire le diiode de cette solution. On ajoute donc du dichloromthane dans le mlange. Comme l'eau n'est pas miscible avec le dichloromthane, un mlange htrogne se forme, avec une phase au dessus et une autre en dessous. Sauriez-vous me dire quelle phase tombe au fond ? Je vous donne leurs densits :

Secret (cliquez pour afficher) Le dichloromthane est le plus dense, c'est donc sa phase qui se place au fond. Au fond de quoi, au fait ? Le rcipient idal pour une extraction par solvant est l'ampoule dcanter.

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V oici un schma de la situation. Cet trange rcipient en forme d'ampoule lectrique est l'ampoule dcanter. En bas, il y a un robinet ferm dont nous nous servirons plus tard. V ous reconnaissez les deux phases de notre mlange. Le diiode se trouve au dpart dans la phase aqueuse. On veut qu' la fin de cette exprience, il ait migr vers le dichloromthane. La manipulation consiste placer un bouchon en haut de l'ampoule dcanter avant de l'agiter vigoureusement. Ensuite, on retourne l'ampoule, en tenant fermement le bouchon dans la paume d'une de nos mains et on ouvre le robinet un instant pour chasser le gaz en excs. Puis, on peut reposer l'ampoule dcanter sur son support et retirer le bouchon au sommet. A l'intrieur, la situation est assez chaotique (tout est temporairement mlang) et il faut attendre un peu pour la laisser dcanter. Comme les phases ne sont pas miscibles, elles ne vont pas tarder se sparer nouveau. Mais cette fois, le diiode va avec le solvant dans lequel il se dissout le mieux : le dichloromthane.

Nous y sommes presque. Mais le diiode ne sera vraiment spar de l'eau que quand ils seront dans deux rcipients diffrents. On place donc un bcher sous l'ampoule dcanter et on ouvre le petit robinet. Le mlange rose (diiode + dichloromthane) coule lentement dans le bcher. Quand la surface sparant les deux phases arrive au niveau du robinet, on le referme. Il n'y a plus que de l'eau dans l'ampoule dcanter. Si on veut, on peut la rcuprer dans un autre bcher. C'est bien sr le contenu du premier bcher qui nous intresse vraiment : le diiode que nous avons extrait.

D - L'huile essentielle de lavande


Il existe d'autres techniques d'extraction. V oici l'hydrodistillation, qui va nous permettre d'extraire l'huile essentielle de la lavande.

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Le montage est assez impressionnant. Les fleurs de lavande (5 g environ) sont dans ce rcipient rond gauche, qu'on appelle un ballon, avec prs de 100 mL d'eau et quelques grains de pierre ponce, qui serviront rguler la formation des bulles. En dessous, il y a un appareil lectrique, un chauffe-ballon, qui chauffe le tout et fait notamment bouillir l'eau. Un thermomtre plac en haut surveille la temprature des vapeurs qui s'lvent du ballon et qui, en plus des molcules d'eau, contiennent aussi toutes sortes de molcules venues des fleurs de lavande. Ces vapeurs partent ensuite dans le tuyau de droite, qui traverse un rfrigrant eau (de l'eau froide circule autour du tuyau pour le rafraichir). Du coup, les vapeurs refroidissent et repassent l'tat liquide. Un mlange liquide complexe, le distillat, coule donc peu peu dans l'prouvette gradue droite. Au bout d'une demi-heure, on a assez de distillat et on peut arrter le chauffe-ballon. Ce distillat est une solution aqueuse contenant l'huile essentielle de lavande et d'autres espces chimiques qui ne nous intressent pas. Heureusement, l'huile essentielle de lavande n'est pas trs soluble dans l'eau. Et elle l'est encore moins dans l'eau sale. Donc, plus on rajoutera de sel dans le distillat et plus l'huile essentielle va quitter la solution aqueuse, et former une deuxime phase. Cette opration s'appelle le relargage (car l'huile essentielle va se faire "larguer") : on transvase l e distillat dans une ampoule dcanter et ou rajoute 3 g de chlorure de sodium. On agite l'ampoule, comme avec le diiode, puis on laisse dcanter. Comme prvu, on obtient vite un mlange htrogne, avec une toute petite phase (un millimtre d'paisseur) au dessus et une grosse phase en dessous. Laquelle est l'huile essentielle ? Croisons les doigts pour que ce soit celle du dessous : il y en a beaucoup plus. V oyons voir... La densit de l'huile essentielle de lavande est... 0,9 < 1. Et zut ! L'huile essentielle, c'est la phase du dessus, la toute petite.

Grce au robinet de l'ampoule dcanter, on verse la phase aqueuse du bas dans un autre rcipient, avant de la jeter. Il faut refermer le robinet au bon moment pour ne pas perdre d'huile essentielle. Dj que nous n'en avons pas beaucoup. On peut enfin rcuprer dans un bcher les quelques gouttes d'huile essentielle de lavande que nous avons extraites. Tout a pour si peu ! Pas tonnant que cette espce chimique cote aussi cher (environ 6 pour 10 mL). Les mthodes industrielles d'extraction d'espces chimiques naturelles sont un peu diffrentes de ce que nous venons de voir. Par exemple, plutt qu'un petit ballon, on met les fleurs et les plantes dans d'normes cuves de plusieurs mtres de haut. Mais le principe est le mme.

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Le mouvement du parachutiste
Quand on regarde une vido de parachutisme (celle-ci, par exemple), il est rare de voir le parachutiste descendre. En gnral, il reste au centre de l'image. Souvent, on le voit mme monter au moment o il ouvre son parachute. On dit pourtant bien qu'il "tombe". Alors, quel est son "vrai" mouvement ?

A - Systme et rfrentiel
Quand on regarde cette vido et qu'on voit le parachutiste monter, ce n'est pas une hallucination de notre part. C'est un mouvement bien rel. On a mme une preuve enregistre pour en tmoigner devant tous les tribunaux du monde.

Bah oui, c'est parce que le camraman tombe aussi mais, en vrai, il descend !

Comment a, en vrai ? Il se rapproche du sol terrestre, a, c'est sr. Et si un passant regarde la scne depuis le plancher des vaches, il est certain qu'il le voit descendre. Mais pourquoi ce passant aurait-il plus raison que le camraman ? Nous avons ici deux observateurs aux tmoignages contradictoires : Je l'ai vu monter, monsieur le juge. Non, c'est faux, moi, je l'ai vu descendre ! Aucun des deux ne ment. Tous les deux ont raison. Mais alors, quel est le mouvement du parachutiste ?

Justement, le parachutiste n'a pas un mouvement unique. Il en a un pour le camraman et un autre pour le passant en bas. Et mme un troisime pour le collgue qui est encore dans l'avion et qui attend son tour pour sauter. Parler du mouvement du parachutiste n'a donc pas sens. Il faut prciser. C'est soit : le mouvement du parachutiste vu par le camraman. ou alors : le mouvement du parachutiste vu par le passant au sol. ou encore : le mouvement du parachutiste vu depuis l'avion. Ou mme autre chose... Il ne suffit donc pas d'indiquer quel est le systme tudi (le corps, l'objet ou la personne dont on tudie le mouvement) mais aussi quel rfrentiel on choisit comme point de repre (le camraman, le sol terrestre ou l'avion). Selon le rfrentiel qu'on choisit, le systme aura un mouvement diffrent, avec une trajectoire diffrente et une vitesse diffrente.

Jusqu'au Bac, et mme aprs, chaque fois qu'on vous demandera d'tudier un mouvement dans un exercice de Physique, il faudra toujours commencer votre rponse en prcisant quel systme et quel rfrentiel vous choisissez.

D'habitude, sans y rflchir, on choisit toujours le sol terrestre comme rfrentiel. Ce qu'on appelle le rfrentiel terrestre. Mais ce choix n'a rien d'obligatoire. On peut tout fait choisir le rfrentiel du camraman. On peut mme choisir le rfrentiel du parachute et parler du mouvement du sol terrestre, qui monte jusqu' rejoindre le parachutiste. Le mouvement du sol ? Mais bien sr... C'est un tremblement de Terre ?

V ous ne me croyez pas ? Alors, regardez : nous allons faire tout de suite une petite exprience. Levez-vous. A mon signal, vous

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allez sauter sur vous-mmes et observer le mouvement du sol par rapport vous. Attention... TOP ! V ous avez-vu ? vous rejoindre.

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Quand vous avez pouss le sol avec vos pieds, il est descendu mais, tout de suite aprs, il est remont pour

B - Trajectoire et mouvement
La trajectoire d'un systme est l'ensemble des positions qu'il occupe successivement. C'est toujours une ligne. Droite ou courbe. C'est par exemple la trace qu'un skieur laisse derrire lui dans la poudreuse. Bon OK, dans le ciel, il n'y a pas de poudreuse (en hiver, peut-tre ), la trajectoire du parachutiste est donc une ligne imaginaire. Mais il en a bien une. Il en a mme plusieurs car, vous l'aurez compris, chaque observateur voit une trajectoire diffrente.

Pour celui qui regarde depuis l'avion, et qui va bientt sauter, le parachutiste descend verticalement. Sa trajectoire est un segment de droite. Pour le camraman, le parachutiste reste toujours peu prs au mme endroit (au centre de l'image) mais a tout de mme de petits mouvements vers la gauche, la droite, le haut ou le bas. Sa trajectoire est donc une courbe trs complique, comme celle que vous voyez droite. Pour le passant sur Terre, la trajectoire du parachutiste est galement une courbe, mais qui ressemble plutt ceci :

Lorsque la trajectoire d'un systme est une droite (ou un segment de droite), on dit que le mouvement est rectiligne. Sinon, la trajectoire est une courbe et le mouvement est curviligne. Selon le type de courbe concern, on peut tre plus prcis. Par exemple, si la trajectoire est un cercle, le mouvement est circulaire. Mais, pour dcrire un mouvement, il ne suffit pas de parler de la trajectoire ! Il faut aussi savoir quelle vitesse le systme se dplace et comment cette vitesse volue au cours du temps.

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Au dbut du saut, le parachute est ferm. Notre ami le parachutiste est donc en chute libre. Par rapport au rfrentiel de l'avion ou au rfrentiel terrestre, il descend de plus plus en plus vite. Son mouvement est donc acclr.

Quand on veut dcrire un mouvement, on doit toujours donner deux adjectifs : un pour la trajectoire et un autre pour l'volution de la vitesse.

Ici le parachutiste a donc un mouvement rectiligne acclr dans le rfrentiel de l'avion et un mouvement curviligne acclr dans le rfrentiel terrestre. Par contre, partir du moment o il ouvre son parachute, tout change. Il est frein par les frottements que l'air exerce sur la toile du parachute. Sa vitesse diminue (et heureusement ! ), donc le mouvement est rectiligne ralenti dans le rfrentiel de l'avion et curviligne ralenti dans le rfrentiel terrestre. Un mouvement peut donc tre acclr si la vitesse du systme augmente, ralenti si elle diminue ou uniforme si elle reste constante. L'avion, justement, avance en ligne droite par rapport au sol terrestre et sa vitesse reste constante au cours du temps. Il a donc un mouvement rectiligne uniforme.

C - La vitesse
La vitesse augmente au dbut du saut et diminue ensuite, d'accord. Mais elle vaut combien ?

En effet, il ne suffit pas de dire qu'un systme va vite ou pas trs vite. On peut tre plus prcis et donner cette vitesse une valeur numrique. Tout comme une distance, une masse, un volume, un temps ou une concentration massique, une vitesse est donc une grandeur physique, avec une valeur et une unit.

Mesure
Pour connatre la valeur d'une vitesse, il faut la mesurer. En gnral, on se sert pour cela d'un chronomtre. Le chronomtre ne mesure pas directement la vitesse mais plutt le temps mis par le systme pour parcourir une certaine distance. Ensuite, connaissant cette distance, on peut calculer la vitesse. Mais attention, quand je dis chronomtre, je ne parle pas forcment d'un petit appareil lectronique vaguement rond avec trois boutons. Non, je parle de n'importe quel appareil permettant de mesurer l'coulement du temps. Des chronomtres, il en existe donc depuis l'Antiquit : Le cadran solaire est l'un des plus anciens, et aussi l'un des plus fiables. Le Soleil, en effet, ne se trompe jamais de trajectoire. Mais il ne fonctionne ni la nuit ni par temps couvert. Les Msopotamiens (actuel Irak) l'utilisaient dj deux millnaires avant JC. A l'poque, ils ne comptaient pas en base 10 mais en base 60. C'est pour cette raison qu'il y a 60 secondes dans une minute et 60 minutes dans une heure. Les Grecs, eux, se servaient plutt de clepsydres : deux rcipients gradus, avec de l'eau qui coulait de l'un vers l'autre. Il fallait bien tudier la forme des rcipients pour que le dbit de l'eau ne change pas et la prcision tait un peu approximative mais les clepsydres avaient l'avantage de fonctionner la nuit (sauf en hiver, bien sr, quand l'eau gelait ). Au Moyen-Age, on a mis au point des sabliers. Protg de l'humidit par le verre, le sable avait toujours le mme dbit, mme la nuit, mme en hiver. Mais il fallait retourner le sablier tout le temps. A la Renaissance, on est pass aux horloges mcaniques, qui comptaient les oscillations (les va-et-viens) d'un pendule. Le XXme sicle a vu surgir les montres quartz, qui dterminent l'heure en comptant les vibrations rgulires d'un petit cristal de quartz. Mais le chronomtre le plus prcis qui soit de nos jours, c'est l'horloge atomique au csium. Il n'y en a qu'une vingtaine en France. En effet, un atome de csium contient des particules encore plus petites qui vibrent avec une rgularit extraordinaire. La seconde est dfinie comme le temps mis par l'une de ces particules pour vibrer 9 192 631 770 fois.

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Calcul et notation
Trs intressant, tout a, mais on ne cherchait pas la vitesse du parachutiste ?

Trve de bavardages, en effet. Nous avons les instruments, il ne nous manque plus qu'une formule mathmatique, pour calculer une vitesse moyenne entre deux instants :

d : distance parcourue par le systme. Exprime en mtres (m). t : temps mis pour la parcourir. Exprim en secondes (s). v : vitesse moyenne du systme. Exprime en ... Quelle unit employer pour la vitesse ? Dans la vie courante, on a l'habitude de parler en kilomtres par heure. Certains disent mme kilomtres-heure, ce qui est particulirement incorrect. Le kilomtre par heure est en effet une unit possible pour la vitesse. Sauf que, si vous allez en Angleterre, on vous parlera plutt en miles per hour, et ce n'est pas la mme chose. 1 mile = 1 609,344 m

Et dans d'autres pays, ce sera encore autre chose. Comment faire des sciences srieusement si chacun utilise sa petite unit locale ? C'est impossible. Pour s'y retrouver, on a donc mis en place le Systme International des units de mesure. Dans le Systme International (SI), une distance doit tre exprime en mtres, pas en kilomtres, ni en miles ni en centimtres. Un temps doit tre exprim en secondes, pas en heures ni en annes, et une vitesse doit tre exprime en mtres par seconde. V donc notre unit de vitesse : le mtre par seconde. oici Toutes les units ont un symbole. Celui du mtre, par exemple, est m. Pour le kilogramme, c'est kg, et pour le kilomtre carr, c'est km. Et pour le mtre par seconde ? Facile, c'est m/s !

Non. Comme je vous l'ai expliqu au chapitre prcdent, les scientifiques ont un jargon particulier, un langage bien eux, diffrent du langage courant, et avec des notations bien spcifiques. Notation : le symbole du mtre par seconde est . C'est cette notation que vous devez employer au lyce.

Etrange, n'est-ce pas ? , je le rpte, reprsente la multiplication. Et la notation secondes. signifie qu'on divise une distance en mtres par un temps en

D - Applications
Bon, c'est pas tout a, mais pendant qu'on cause notations et mathmatiques, il y a un parachutiste qui tombe ! Il a saut de l'avion une altitude de 4 km et est rest 1 minute en chute libre. Ensuite, en arrivant 1 km du sol, il a ouvert son parachute. Il descend maintenant en douceur pendant 5 minutes.

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La formule qu'on vient de voir va nous permettre de calculer la vitesse moyenne du parachutiste. Nous allons nous placer dans le rfrentiel de l'avion. Comme a, le mouvement est rectiligne donc les calculs seront bien plus simples que si on s'embtait avec le rfrentiel terrestre. Commenons par la premire partie, avant l'ouverture du parachute. En une minute, le parachutiste est pass de 4 km 1 km d'altitude. Il a donc parcouru 3 km en ligne droite. V notre distance : 3 km, et notre temps : 1 minute. oil Ah mais non, a ne va pas l, on vient de dire que la distance devait tre en mtres et le temps en secondes. Comment faire ? V ous voyez : les donnes d'un nonc ne sont pas forcment exprimes dans la mme unit que celles de la formule. Il est donc indispensable de retenir celles de la formule. Maintenant, pour pouvoir faire le calcul, il faut convertir les donnes de l'nonc. La distance, 3 km, doit tre convertie en mtres. L, c'est facile, a fait 3000 m. Quant au temps, une minute, il faut le convertir en secondes : 60 s. Donc V oyons si vous avez compris. Calculez, dans le rfrentiel de l'avion, la vitesse moyenne du parachutiste pendant la seconde partie du saut : avec le parachute ouvert.

Secret (cliquez pour afficher) d = 1 km = 1000 m t = 5 minutes = Donc = 300 s

Pourquoi crire 3,33 et pas 3,333 ou 3,3333 ?

Choisir le nombre de chiffres qu'on doit crire dans le rsultat, c'est tout un art. Je vous en parlerai une autre fois. Pour l'instant, faites comme vous le sentez, sans excs. Le parachutiste va donc beaucoup moins vite avec le parachute ouvert qu'au dbut de sa chute. On s'en doutait. Pour ceux qui n'auraient pas trouv, voici une deuxime chance. Calculez la vitesse moyenne du parachutiste sur l'ensemble de la chute, toujours dans le rfrentiel de l'avion. Secret (cliquez pour afficher) d = 4 km = 4000 m t = (1 + 5) minutes = Donc = 360 s

Bravo ! moyenne.

V ous savez maintenant dcrire le mouvement d'un systme par rapport un rfrentiel et calculer une vitesse

Attention toutefois, ce n'est qu'une moyenne. La vitesse du parachutiste un instant donn, ce qu'on appelle la vitesse instantane, est diffrente et change d'ailleurs tout le temps. On ne sait pas calculer une vitesse instantane mais on peut obtenir une approximation satisfaisante en calculant la vitesse moyenne entre deux instants trs proches l'un de l'autre. C'est ce que fait, par exemple, le tableau de bord d'une voiture pour afficher en permanence la vitesse instantane du vhicule.

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Calcul du temps de chute


V oyons maintenant un problme lgrement diffrent : Le parachutiste saute d'une altitude de 5400 m. Sur l'ensemble de sa chute, sa vitesse moyenne dans le rfrentiel de l'avion est de . Combien de temps dure sa chute ? Comme toujours, faisons d'abord le point sur ce que nous savons et ce que nous cherchons. Cette fois-ci, nous connaissons la vitesse moyenne v et la distance parcourue d. Nous cherchons t, le temps que dure la chute. Premire difficult : nous ne connaissons aucune formule qui nous donne directement chercher une. Hourra ! Super ! Un calcul littral ! C'est parti. On commence par prendre la formule qu'on connait : Et cette formule, nous allons la retourner, la triturer, la malaxer pour la transformer en t, pour l'instant, est au dnominateur. Cela ne va pas du tout ! Il faut le remonter. Multiplions donc les deux membres de l'quation par t. Nous obtenons : . Il faut donc en

Et ensuite, il suffit de diviser des deux cts par v pour trouver :

Mission accomplie ! rfrentiel de l'avion).

Le temps de chute est donc gal la distance parcourue divise par la vitesse moyenne (le tout dans le

Deuxime difficult : les units. d est bien indique en mtres mais v nous est donne en kilomtres par heure alors qu'elle devrait tre en mtres par seconde. Il faut la convertir.

Application numrique : Le gros du travail est fait. Nous n'avons plus qu' appliquer la formule que nous avons dcouverte. C'est donc une petite division :

La chute dure 390 secondes, c'est dire 6 minutes et demi, ce qui parait raisonnable pour un saut en parachute. C'est donc ainsi qu'on dcrit les mouvements. Mais ce qui serait mieux, ce serait de pouvoir expliquer les mouvements. Pourquoi un systme se dplace-t-il par rapport un autre ? Pourquoi est-ce qu'il acclre ? Comment l'arrter ? V ous aimeriez bien le savoir, hein ? OK, c'est bon, je vous dis a au prochain chapitre...

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Le hockey sur glace


Le hockey sur glace est un sport d'quipe qui se joue sur une patinoire et o l'on se sert d'une crosse pour envoyer un palet dans les filets de l'quipe adverse, un peu comme au football ou au handball. Nous allons voir de quelle manire les actions exerces sur le palet influencent son mouvement.

A - Actions exerces sur un palet


Un joueur frappe le palet avec sa crosse et essaie de tirer directement dans la cage adverse.

Quelles sont, cet instant prcis, les actions exerces sur le palet ? Il y a l'action de la crosse, bien sr. Et la gravit, qui attire le palet vers le centre de la Terre. D'ailleurs, qu'est-ce qui empche le palet d'atteindre le centre de la Terre ? La glace, en effet. Il n'y avait pas de pige. l'empche de s'enfoncer. Et a montre que la glace aussi exerce une action sur le palet, une action qui

En fin de compte, un systme peut subir deux types d'actions : Des actions de contact, exerces par les objets avec lesquels il est en contact. Des actions distance, exerces par des objets distants.

Le palet est en contact avec la crosse et la glace et toutes les deux agissent sur lui. Il existe trois types d'actions distance dans l'Univers, et trois seulement (sauf en Physique nuclaire) : La gravit Le magntisme L'intraction lectrique Sur notre patinoire, il n'y a pas de phnomnes lectriques ou magntiques. Seule la Terre exerce sur le palet une action distance : la gravit. En rsum, le palet subit trois actions, que l'on peut reprsenter sur un diagramme objets-intractions :

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La crosse et la glace exercent des actions de contact sur le palet tandis que la Terre exerce sur lui une action distance. J'ai mis des flches dans les deux sens car le palet agit lui aussi sur la crosse, la glace et la Terre. On peut utiliser ce genre de diagramme chaque fois qu'un systme agit sur un autre. Les actions sont des phnomnes trs complexes, et on ne peut pas les tudier en dtails sans faire quelques approximations. Nous allons donc tudier une version simplifie des actions, ce qu'on appelle un modle : le modle des forces.

B - Forces exerces sur le palet

On appelle force la version modlise (simplifie) d'une action. Dans notre exemple, le palet de hockey subit trois actions, donc trois forces. On reprsente une action par une force, d'accord, mais c'est quoi une force ?

Une force, c'est une flche un peu particulire. Chaque force a : Une certaine direction Un certain sens Un certain point d'application Une certaine intensit, ou norme, ou valeur

Sens et direction, c'est pareil, non ?

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Pas tout fait. Une direction, c'est une droite. Si deux flches sont portes par la mme droite, elles ont la mme direction. Par contre, elles pointent peut-tre dans des sens opposs. Pour chaque direction, il y a deux sens possibles. Le point d'application, comme son nom l'indique, c'est celui o la force s'applique. Pour une force de contact (qui modlise une action de contact), le point d'application est le centre de la surface de contact entre les deux objets. Pour une action distance, et donc une force distance, sauf cas particulier que nous ne verrons pas, le point d'application est le centre du systme. Quant la longueur de la flche, elle correspond l'intensit de la force. Chaque force peut tre plus ou moins intense. Par exemple, la crosse peut frapper plus ou moins fort sur le palet. L'intensit d'une force, qu'on appelle aussi sa norme, est donc une grandeur physique (comme la masse, la vitesse et la concentration massique). Elle a une valeur numrique et une unit : le newton (N). L'intensit d'une force peut tre dtermine l'aide d'un appareil de mesure appel un dynamomtre. Le modle reprsent ci-contre fonctionne avec un ressort droit. On lit sur la graduation l'intensit de la force avec laquelle on tire sur le crochet. V donc ce qu'on obtient si on ajoute au schma prcdent les trois forces exerces sur le oila palet :

La force exerce par la crosse s'applique au point de contact entre la crosse et le palet. Sa direction est une droite horizontale passant par ce point de contact et par la cage adverse. Son sens est : vers la cage adverse. Pour l'intensit, imaginons qu'on a tap fort et qu'elle vaut 100 N. est la force d'attraction distance exerce par la Terre sur le palet. On l'appelle le poids du palet. Son point d'application est le centre du palet, sa direction est verticale, son sens est : vers le bas. Son intensit dpend de la masse du palet. Disons 10 N, par exemple. Il ne faut pas confondre le poids d'un systme, qui est une force exerce par la Terre et qui s'exprime en newtons, comme toutes les forces, avec sa masse, une grandeur physique dont l'unit est le kilogramme.

Il reste enfin la raction de la glace : , une force qui empche le palet de s'enfoncer dans le sol sous l'effet de son poids. Il a donc la mme direction (verticale) et la mme norme (10 N) que le poids. Par contre, son sens est : vers le haut. Et son point d'application est le centre de la surface de contact entre le palet et la glace.

V ous l'avez remarqu, chaque force est une flche et son symbole est donc une lettre (F, en gnral) surmonte d'une flche.

Par contre, l'intensit d'une force est symbolise par une lettre sans flche au dessus :

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P = 10 N, est l'intensit de . a pour intensit F = 100 N. L'intensit de se note R et vaut 10 N.

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C - Consquences sur le mouvement


Comme on vient de le voir, la raction de la glace et le poids du palet ont la mme direction, la mme norme et des sens opposs. L'une pousse le palet vers le haut tandis que l'autre le tire vers le bas. Et aucune n'est capable de l'emporter sur l'autre. En fin de compte, ces deux forces s'annulent mutuellement. Du coup, tout se passe comme s'il n'y avait que la force de la crosse. Et quel est l'effet de cette force, au juste ? Tout dpend de ce que faisait le palet avant qu'on le frappe. S'il tait immobile par rapport la patinoire, le coup de crosse va bien sr le mettre en mouvement. Sinon, il va peut-tre dvier sa trajectoire et/ou modifier sa vitesse. Bien sr, plus la force est intense et plus son effet sur le palet sera important. Par exemple, plus on frappe fort et plus on acclre le palet. Mais cet effet dpend aussi de la masse du palet : plus il est massif et plus il faut taper fort pour l'acclrer. L'exemple est plus flagrant avec une pierre. Plus elle est massive et plus il faut pousser fort pour la dplacer.

V donc les diffrents effets qu'une force peut avoir sur un systme : oici Mise en mouvement Changement de trajectoire Acclration ou ralentissement Dformation Un palet de hockey n'est pas dformable mais si on exerce une force sur un chapeau, par exemple, cela peut avoir pour effet de le dformer.

D - Le Principe d'inertie
Avanons. Nous avons donn un coup de crosse dans un palet et celui-ci glisse maintenant sur la glace, vers la cage de l'quipe adverse. Il n'est plus en contact avec la crosse. En fait, il n'est plus en contact qu'avec un seul autre corps : la glace de la patinoire. Nous allons supposer que cette glace est parfaitement lisse, sans aucun dfaut, et que le palet glisse donc dessus sans aucun frottement. Les forces de contact exerces sur le palet sont alors : La raction de la glace Et... c'est tout !

Quant aux forces distance, il y a : Son poids , exerc par la Terre Et... c'est tout !

Or, nous savons que les forces

et

se compensent. Qu'elles s'annulent mutuellement.

Comme la crosse est maintenant loin, et qu'elle ne peut pas agir distance, il n'y a donc plus AUCUNE force exerce sur le palet. Hein ???? Mais comment peut-il avancer si aucune force ne s'exerce sur lui ?

V ous n'tes pas les premiers vous poser cette question, loin de l. Pendant des sicles, tous les physiciens ont cru que pour qu'un objet avance, il fallait qu'une force le tire ou le pousse. Tous avaient en tte l'exemple d'Aristote et de la charrette qui reste immobile jusqu' ce qu'un cheval commence la tirer. Pas de mouvement sans force, cela semblait une question de bon sens. Oui, sauf que... c'est compltement faux !

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Et le palet de hockey nous en donne la preuve. Certes, il a bien fallu le mettre en mouvement un moment donn, et donc le frapper avec la crosse. Mais ensuite, une fois qu'il se dplace par rapport la patinoire, il n'a plus besoin de force. Il continue sur sa lance. Et c'est au contraire pour l'arrter que les joueurs adverses doivent obligatoirement exercer une force dessus.

Bien que fausse, la vision qu'Aristote avait du monde a longtemps t considre comme LA vrit. Jusqu' ce que les deux plus grands savants de tous les temps, Galile et Newton, fondent la Physique moderne. V oici l'une de leurs dcouvertes. Elle n'est pas trs spectaculaire mais vous feriez quand mme bien de l'apprendre tant elle est fondamentale : Un systme sur lequel ne s'exerce aucune force extrieure est appel systme isol. Le palet de hockey n'est pas rellement dans ce cas : il subit deux forces extrieures, mais qui s'annulent mutuellement. C'est donc un systme pseudo-isol. Comme on vient de le voir, un systme pseudo-isol n'est pas forcment immobile. Il peut avoir n'importe quel mouvement, tout dpend du rfrentiel qu'on a choisi. Mais Galile et Newton ont dcouvert qu'il existe des rfrentiels un peu particuliers : les rfrentiels galilens. Dans ces rfrentiels l, un systme pseudo-isol n'a pas n'importe quel mouvement. Il est forcment : soit immobile (comme le pensait Aristote) soit en mouvement rectiligne uniforme C'est ce qu'on appelle le Principe d'inertie, ou encore la Premire loi de Newton. Je vous demande de l'apprendre PAR COEUR :

Dans certains rfrentiels, appels rfrentiels galilens, tout systme persvre dans son tat d e repos ou de mouvement rectiligne uniforme si et seulement si les forces extrieures exerces sur lui se compensent.
Et je veux que vous vous en souveniez TOUTE VOTRE VIE. Euh, mais pourquoi ? C'est vraiment un cas trs particulier, et a ne marche que dans quelques rfrentiels. Pourquoi cette loi est-elle importante ?

V ous avez raison, le principe d'inertie n'est valable que dans des rfrentiels galilens. Mais pensez au rfrentiel terrestre,

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celui que vous preniez pour LE rfrentiel absolu. Eh bien, pour la plupart des expriences, moins de faire de l'astronomie, c'est un rfrentiel galilen. N'importe quel objet immobile par rapport au sol terrestre (la patinoire, par exemple) peut tre considr comme un rfrentiel galilen. Il y en a donc beaucoup, des rfrentiels galilens. Et il est important de savoir que, par rapport eux, les systmes restent, soit immobiles, soit en mouvement rectiligne uniforme, jusqu' ce qu'une force extrieure les drange. Pour notre palet de hockey, il est en mouvement rectiligne uniforme par rapport la patinoire et il le restera jusqu' ce que la crosse d'un adversaire (ou les filets de la cage) modifie sa trajectoire et/ou sa vitesse.

E - Analyse de deux mouvements enregistrs

Cette srie de points est un enregistrement du mouvement d'un palet, qui se dplace sans frottements. Toutes les 20 millisecondes, on a marqu un point l'emplacement du centre du palet. La premire chose qu'on remarque, c'est que tout ces points sont aligns. Donc la trajectoire du palet est une droite et son mouvement est rectiligne. Ensuite, si vous mesurez l'cart entre les points, vous vous apercevrez que c'est toujours le mme. Le palet parcourt donc la mme distance pendant les 20 premires millisecondes et pendant les 20 millisecondes qui suivent. Sa vitesse est constante donc son mouvement est uniforme. En combinant ces deux informations, on constate que le palet est anim d'un mouvement rectiligne uniforme par rapport au sol. Regardons maintenant les forces appliques au palet : son poids et la raction du sol. Ces deux forces sont verticales. L'une pointe vers le haut et l'autre vers le bas. Si le poids tait plus intense, le palet s'enfoncerait dans le sol. Si la raction tait plus intense, le palet se soulverait. Ni l'un ni l'autre ne se produit. C'est bien la preuve que ces deux forces ont la mme intensit et s'annulent donc mutuellement. Conclusion : le palet est pseudo-isol. Donc, le palet, systme pseudo-isol, est anim d'un mouvement rectiligne uniforme dans le rfrentiel du sol. C'est conforme au principe d'inertie. Donc cet enregistrement prouve que le sol est un rfrentiel galilen.

Chute d'un ballon


V maintenant un cas un peu diffrent : un ballon en chute libre, photographi toutes les 50 millisecondes. Sa oici trajectoire est une ligne droite verticale donc, l aussi, le mouvement est rectiligne. Mais, cette fois-ci, les images du ballon sont de plus en plus cartes au fil de la chute : il tombe de plus en plus vite. Son mouvement n'est pas rectiligne uniforme mais rectiligne acclr. Et pour cause : le ballon n'est pas pseudo-isol. Il ne subit qu'une seule force extrieure, son poids, que rien ne vient compenser. Le poids a la mme direction et le mme sens que le mouvement du ballon. Il a donc pour effet d'augmenter sa vitesse. En Seconde, on ne va pas plus loin que a dans l'tude des forces et des mouvements. Mais ce n'est qu'un dbut. Aprs la premire loi de Newton (qui n'a pas pass toute sa vie regarder des pommes tomber ), vous dcouvrirez en 1reS la deuxime et la troisime. Et vous verrez de quelle manire volue le mouvement de systmes qui ne sont pas isols.

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La plonge sous-marine
A plusieurs mtres sous la surface de l'eau, d'tranges forces agissent sur les plongeurs : les forces pressantes. Elles sont l'origine de plusieurs phnomnes dangereux et ncessitent qu'on prenne certaines prcautions.

A - La bouteille de plonge
Une bouteille de plonge doit permettre la respiration du plongeur. Elle contient un mlange de plusieurs gaz, dont le dioxygne. Mais pour stocker tous ces gaz dans la bouteille, et en quantit suffisante, il est ncessaire de les comprimer.

Sur ce schma, des gaz sont confins dans un espace limit, espace dont le volume diminue puisqu'on pousse le piston vers la droite. Le piston exerce sur les gaz la force pressante . Mais les gaz rsistent. Ils ne vont pas se laisser comprimer, comme a, sans rien dire. Ils cherchent retrouver leur volume initial. Eux aussi exercent sur le piston une force pressante, que j'ai appele . Et plus on dplace le piston vers la droite, plus , l'intensit de , augmente. L'important, dans une bouteille de plonge, ce n'est cependant pas la force pressante subie par les gaz. Ce serait plutt la pression, une grandeur physique dfinie par la formule :

P : pression des gaz, en pascals (Pa) F : intensit de la force pressante exerce par les gaz, en newtons (N) S : surface du piston, en mtres carrs (m) Pour vous rendre compte de l'importance de la pression, pensez aux fakirs et leurs planches clous.

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La force pressante exerce par les clous est gale, quoi qu'il arrive, au poids du fakir. Mais heureusement, ce n'est pas elle qui dtermine la douleur ressentie. Non : plus il y a de clous, moins c'est douloureux pour le fakir, car la surface de contact augmente et donc la pression diminue. Naturellement, s'il ne touche pas suffisamment de clous la fois, a peut tre une catastrophe. Pour les gaz de notre bouteille de plonge, c'est la mme chose : c'est leur pression qui importe. Quand on appuie sur le piston, cette pression augmente. On dit qu'on comprime les gaz. Par contre, si on tire sur le piston, la pression diminue : on dtend les gaz. Justement, chaque bouteille de plonge est munie d'un dtendeur, que le plongeur place devant sa bouche. Il rduit la pression des gaz et augmente leur volume, ce qui les pousse s'engouffrer dans les poumons. Une chose importante remarquer ici, c'est le lien entre la pression et le volume d'un gaz : quand l'un augmente, l'autre diminue. Et vice versa. Pour complter la description de la bouteille, il faut que je vous parle de son manomtre : un appareil de mesure qui indique tout moment la pression des gaz restant l'intrieur.

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Sur un manomtre, la pression n'est pas indique en pascals mais en bars. V comment on passe d'une unit l'autre : oici 1 bar = 100 000 Pa = 10 Pa

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B - Pression de l'eau de mer


Mais pourquoi en bars ? Pourquoi le manomtre est-il gradu en bars alors que l'unit internationale officielle de pression, c'est le pascal (Pa). Il y a une bonne raison cela. Regardez ce schma :

Le plongeur de droite est la surface. Il n'y a rien au dessus de lui. Rien... mise part une colonne d'air de plusieurs kilomtres de haut qui lui appuie dessus. Cette colonne d'air exerce une pression sur le plongeur : la pression atmosphrique, approximativement gale ... 1 bar. Le plongeur de gauche aussi subit la pression atmosphrique. Et lui, en plus, il subit galement la pression exerce par la colonne d'eau au dessus de lui. Bien entendu, plus il descend, plus il y a d'eau au dessus de lui, donc plus cette pression augmente. En fait, tous les 10 m, elle augmente de... 1 bar. V ous voyez donc que, pour un plongeur, le bar est vraiment l'unit idale pour mesurer la pression, quoi qu'en disent les conventions internationales. Par exemple, s'il subit une pression de 4 bars, il sait tout de suite que sa profondeur actuelle est de... Secret (cliquez pour afficher) 30 m. 1 bar pour la pression atmosphrique + 1 bar tous les 10 m : 1 + 3 = 4 bars. La pression supplmentaire due la colonne d'eau n'est pas sans consquences sur l'organisme du plongeur. Elle entrane une augmentation de la pression de l'air dans les poumons. Avec un dtendeur, il n'y a pas de problme : la quantit de gaz envoye dans les poumons est toujours adapte la pression environnante. Mais pour celui qui plonge en apne, l'air qu'il a inspir la surface avait une pression de 1 bar et un volume gal celui de ses bronches. En profondeur, la pression augmente, donc le volume de cet air diminue. Donc le volume des bronches diminue aussi. Le sang afflue alors dans les poumons pour prendre de la place et viter que le volume total des poumons soit rduit et donc que la cage thoracique soit crase. Mais partir d'une certaine profondeur, il n'y a plus assez de sang disponible pour a et il faut compenser en fournissant un effort musculaire de plus en plus important.

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C - Loi de Boyle-Mariotte
Le problme, vous l'avez compris, c'est que le volume d'un gaz (l'air dans les poumons, par exemple) est li sa pression. Quand l'une augmente, l'autre diminue. Mais essayons d'tre plus prcis. Quelle est la relation mathmatique entre ces deux grandeurs physiques ? Ce montage va nous aider le dterminer :

La seringue contient de l'air ordinaire. Ses graduations nous permettent de connatre tout instant le volume de cet air. La pression de l'air est mesure par un capteur lectronique, reli la seringue par un tuyau tanche. En dplaant le piston, on essaie plusieurs volumes. A chaque fois, on note la pression mesure par le capteur. V : volume lu sur la seringue P : pression mesure par le capteur 60 mL 50 mL 45 mL 40 mL 35 mL 30 mL 1,05 bar 1,14 bar 1,24 bar 1,37 bar 1,53 bar 1,72 bar

Il ne faut pas oublier le volume de l'air situ dans le tuyau : 28 mL. Donc, pour la premire ligne, par exemple, le vritable volume de l'air n'est pas 60 mL mais 88 mL. Pour chaque mesure, nous allons calculer le produit : la pression multiplie par le volume.

V : volume de l'air (en mL) P : pression de l'air (en bar) 88 78 1,05 1,14 92 89

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73 68 63 58 1,24 1,37 1,53 1,72 91 93 96 100

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En moyenne, sur l'ensemble des mesures, le produit loigne de cette moyenne.

vaut

. Aucune des valeurs de

n'est trs

On s'aperoit donc que le produit reste pratiquement constant tout au long de l'exprience, aux erreurs de mesure prs. Nous venons de redcouvrir la loi de Boyle-Mariotte :

P : pression d'un gaz, en pascals (Pa) V : volume de ce gaz, en mtres cubes (m) cste : valeur quelconque mais constante (l'unit n'est pas connatre) Soit un gaz dans un rcipient tanche (mais dformable) temprature constante. A un instant donn, sa pression est volume est . Un peu plus tard, le mme gaz a la pression et le volume . D'aprs la loi de Boyle-Mariotte : et son

La loi de Boyle-Mariotte n'est valable qu' temprature constante, et pour des pressions pas trop leves.

D - Dissolution dans le sang


V ous commencez maintenant savoir qu'on peut dissoudre un solide dans un liquide. Eh bien, figurez-vous qu'on peut aussi dissoudre un gaz dans un liquide. Justement, quand l'air de la bouteille est inspir par le plongeur, la majorit va dans les poumons. Mais une partie de cet air se dissout dans le sang. Or, l aussi, il y a une limite de solubilit, au del de laquelle le liquide est satur et le gaz ne peut plus se dissoudre. Et cette limite dpend de la pression extrieure. Plus le plongeur descend, plus la pression extrieure augmente et plus l'air devient soluble dans le sang. Quand le plongeur remonte, c'est l'inverse : l'air devient moins soluble et repasse l'tat gazeux. Du coup, de petites bulles d'air se forment dans le sang. Si le plongeur remonte trop vite, ces bulles d'air grossissent et peuvent bloquer la circulation du sang !

Il est donc impratif de remonter lentement, en respectant des paliers de dcompression. Ainsi, ces bulles d'air ont le temps de s'vacuer par les poumons avant de devenir trop grosses.

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L'exprience suivante permet de bien visualiser ce phnomne : on place une eau minrale gazifie (genre Perrier ou Badoit) dans un tube essais reli par un tuyau tanche une seringue.

On tire sur le piston de la seringue, ce qui rduit la pression de l'air l'intrieur et donc la pression exerce sur l'eau. Le dioxyde de carbone dissous dans l'eau minrale devient alors moins soluble et commence former des bulles de plus en plus grosses, semblables celles qui menacent le plongeur.

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Partie 2 : L'Univers
Notre Univers (du moins, ce que nous en connaissons) n'est pas chaotique : il est organis, logique, et obit des lois : les lois de la Physique. Savoir si ces lois ont t dcrtes par quelqu'un engendres elles-mmes, c'est un dbat dans lequel je n'entrerai pas. Par contre, nous voulons les dcouvrir, ces lois ! Qui n'a jamais cherch comprendre le monde qui l'entoure et sa place dans l'Univers ? Je sais que vous avez hte de sonder les mystres de l'infiniment grand et ceux de l'infiniment petit. Alors, ne perdons pas de temps... , votes dmocratiquement , ou si elles se sont

Visite de l'Univers
Ladies and gentlemen , soyez les bienvenus bord de notre vaisseau spatial. Merci d'avoir choisi notre compagnie. Notre altitude est actuellement de 200 000 km. La temprature de l'air ambiant extrieur est... ah non, pardon, il n'y a pas d'air l'extrieur ! Les gilets de sauvetage situs sous votre sige sont compltement inutiles : l o nous allons, il n'y a pas non plus d'eau liquide. Et en cas de dpressurisation de la cabine, ne comptez pas sur vos pathtiques masques dioxygne pour vous tirer d'affaire. Nous vous souhaitons un agrable sjour sur nos lignes.

A - Le Systme solaire
Notre voyage commence bien videmment par la Terre, notre chre "plante bleue", une grosse boule de 6400 km de rayon, trs lgrement aplatie au niveau des ples, et qui tourne sur elle-mme en 24 heures, autour d'un axe imaginaire passant par ces mmes ples. C'est la seule plante connue sur laquelle on trouve de l'eau l'tat liquide et, accessoirement, la Vie. En outre, elle est entoure d'une enveloppe de gaz : une atmosphre.

La voici, sur cette image, telle qu'on peut la voir depuis la Lune, condition d'aller l-bas, bien sr. Terre est visible.

Seule la face claire de la

La Lune est le corps naturel le plus proche de la Terre (380 000 km, tout de mme). On dit que la Lune est un satellite naturel de la Terre car elle nous tourne autour en 29 jours et demi, autrement dit un mois (ou "une lune", comme on disait autrefois). Elle aussi est une grosse boule, mais plus petite que la Terre : 1700 km de rayon. Elle est entirement solide et n'a pas d'atmosphre, ce qui la laisse la merci des mtorites (gros rochers la drive dans l'espace), qui la percutent rgulirement et forment de nombreux cratres sa surface. Nous sommes plus habitus (et pour cause) voir l'image inverse : la Lune depuis la Terre. La Lune est en effet l'objet le plus visible dans le ciel nocturne. Je dis bien nocturne, car, le jour, c'est une tout autre affaire. Le jour, il est difficile de voir autre chose dans le ciel que le Soleil . Une grosse boule, lui aussi. Mais attention : par rapport la Terre et la Lune, le Soleil ne boxe pas dans la mme catgorie. Lui, c'est une "star" : une toile. Dj, niveau taille, on passe cette fois un rayon de 700 000 km. Et surtout, c'est une gigantesque source de lumire et d'nergie, qu'il met dans toutes les directions.

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Partie 2 : L'Univers

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Cette nergie est produite par les ractions de fusion nuclaire qui se droulent l'intrieur, des tempratures de plusieurs millions de degrs Celsius. Il faut bien a pour vous faire bronzer lorsque vous vous prlassez sur la plage, 150 millions de kilomtres du Soleil. 150 000 000 de kilomtres ! En voil une distance !

V ous avez peut-tre remarqu que je n'ai exprim aucune distance en mtres depuis le dbut de ce chapitre. C'est pourtant le mtre, l'unit internationale pour les distances. Mais, dans l'espace, les distances sont si colossales qu'il n'est plus du tout adapt. J'ai donc fait appel au kilomtre. Pour exprimer le rayon de la Terre ou celui du Soleil, on pouvait s'en sortir comme a. Mais mme lui commence maintenant tre dpass. La distance entre la Terre et le Soleil est de 150 millions de kilomtres. Et certaines plantes sont beaucoup plus loin. Pas question de s'embter avec d'aussi grands nombres. Nous allons plutt adopter une nouvelle unit de distance : l'unit astronomique (ua). 1 ua = 150 000 000 km Bien entendu, ce n'est pas un hasard. La distance que nous choisissons comme rfrence, c'est la distance Terre-Soleil. Il faut savoir que le roi Soleil est trs entour. Des courtisans de toutes sortes lui tournent autour depuis sa naissance (il y a prs de 5 milliards d'annes) : des plantes, des plantodes, des astrodes, des comtes, etc. Ce vaste ensemble, ce Versailles cleste, c'est ce qu'on appelle le Systme solaire. La Terre en fait partie, bien sr. Elle met 365 jours et 6 heures (un an, donc ) pour faire le tour de son toile prfre.

Comment le Soleil peut-il tre une toile ? Il ne ressemble pas aux autres toiles.

Les autres toiles ressemblent pour nous des points car elles sont extrmement lointaines. Si nous nous en approchions, nous verrions qu'elles ressemblent au Soleil, mme si toutes ne sont pas exactement de la mme couleur. Pour le moment, restons dans le Systme solaire et observons un peu ses plantes. Il y en a 8 : 4 plantes solides et 4 plantes gantes gazeuses.

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V les quatre plantes solides. Cette image permet de comparer leurs tailles. De gauche droite, nous avons : oici La petite Mercure, la plus proche du Soleil. La belle Vnus, avec son atmosphre pleine d'acide sulfurique. On l'appelle souvent "toile du berger" mais ce n'est qu'une plante. La Terre. V ous connaissez ? Mars, la "plante rouge", prochain objectif de la conqute spatiale. Entre autres records, la Terre est donc le plus gros objet solide du Systme solaire.

Mais attention : dans l'espace, les plantes solides (ou plantes telluriques) ne sont pas du tout cte cte, comme sur cette image. Elles seraient plutt comme a :

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Partie 2 : L'Univers

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V oici leurs trajectoires, avec le Soleil au centre. L'axe des distances est gradu en units astronomiques (ua). V ous voyez que mme Mars est moins d'1,5 ua du Soleil. Par contre, pour trouver les quatre plantes gantes gazeuses, il faut aller chercher beaucoup plus loin, entre 5 et 30 ua.

Elles sont donc quatre, elles aussi : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Pas de sol sur ces plantes : ce sont des boules de gaz gantes. Et quand je dis "gantes", ce n'est pas une faon de parler. V oyez plutt :

En bas gauche, ce sont nos petites plantes telluriques. Mercure n'est mme pas visible. Au centre, c'est Jupiter, et Saturne avec ses fameux anneaux. Puis, toujours en montant vers la droite, on trouve Uranus et enfin Neptune. Et tandis que la Terre se contente d'un unique satellite naturel (la Lune), chaque gante gazeuse en a au moins une dizaine. C'est

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d'ailleurs en dcouvrant quatre satellites de Jupiter (Io, Europe, Ganymde et Callisto) que Galile a compris que des objets clestes pouvaient tourner autour d'autre chose que la Terre. Et Pluton, alors ? Elle n'existe plus ?

Oh si, Pluton existe. Simplement, ce n'est pas une plante. L'Union astronomique internationale lui a retir ce titre en 2006, considrant qu'elle tait bien trop petite pour le mriter. Plus petite que la Lune, vous vous rendez compte ? C'est qu'on ne mlange pas les torchons et les serviettes ! Pluton est donc un plantode, ou une plante naine, comme il y en a des centaines dans le Systme solaire. En voici quelques unes, compares la taille de la Terre :

Et encore heureux que Pluton soit ronde. Sinon, elle aurait pu tomber carrment dans la catgorie des vulgaires astrodes, ces objets difformes que l'on rencontre entre Mars et Jupiter, ou au-del de Neptune, dans une rgion appele "ceinture de Kuiper". Plus loin encore, il y a les comtes : des objets fascinants, et qui n'ont d'ailleurs pas manqu de fasciner les hommes depuis l'Antiquit. Longtemps, le passage d'une comte a t peru comme l'annonce de la fin imminente du monde ou, au moins, comme un trs mauvais prsage. Vue de prs, pourtant, une comte est beaucoup moins impressionnante : c'est juste un gros caillou, comme un astrode. Parfois, il ne mesure que quelques kilomtres de long. Elle aussi tourne autour du Soleil, mais sa trajectoire n'est absolument pas ronde. La plupart du temps, elle est plus loin que Neptune mais, parfois, elle passe trs prs du Soleil, plus prs encore que la Terre. Et justement, quand elle commence se rapprocher (quelques dizaines d'ua, quand mme), il se produit un phnomne trange sa surface : certaines roches passent l'tat liquide et forment dans l'espace une trane de plusieurs millions de kilomtres, dans la direction oppose celle du Soleil. C'est cette chevelure qui excite tant nos imaginations. Nous voici donc parvenus aux confins du Systme solaire. Si vous voulez continuer le visiter, je vous recommande le tutoriel d'itms consacr au logiciel Celestia.

B - toiles et galaxies
Au del des dernires comtes... Plus rien ! V ous aurez beau parcourir des milliers d'ua, vous ne trouverez rien d'autre que le vide. Ah, le vide... Dire que certains rptent encore sans rflchir "La nature a horreur du vide". En ralit, le vide est partout dans l'Univers : entre la Terre et la Lune, entre les plantes, entre le Soleil et son cortge. Et plus loin, il n'y a plus que a. L'toile la plus proche s'appelle Proxima Centauri. Elle se trouve 265 000 ua du Soleil, ce qui nous laisse donc pas mal de vide devant nous. Et encore, a, c'est la plus proche. Mme le plus puissant vaisseau spatial concevable mettrait une ternit pour s'y rendre. Rien ne peut franchir de telles distances en un temps raisonnable. Rien... sauf peut-tre la lumire.

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La lumire, en effet, peut se propager travers les tendues vides et glaces de l'espace en ligne droite et la vitesse prodigieuse de . V ous avez remarqu que j'utilise la lettre c pour exprimer cette vitesse, et non un v, comme je le fais habituellement. C'est qu'il ne s'agit pas de n'importe qu'elle vitesse. La vitesse de propagation de la lumire dans le vide, de symbole c, est une constante universelle. Elle est la mme partout dans l'Univers (du moment qu'on est dans le vide) et c'est une limite de vitesse absolue que rien ne pourra jamais dpasser... du moins, pas tant que la thorie de la Relativit d'Albert Einstein n'aura pas t remise en cause.

J'en arrive donc votre premier calcul de ce chapitre. Quelle distance la lumire peut-elle parcourir en un an, en voyageant en ligne droite la vitesse ? Ressortons notre formule habituelle :

d : distance parcourue par le systme. Exprime en mtres (m). t : temps mis pour la parcourir. Exprim en secondes (s). c : vitesse moyenne du systme. Exprime en mtres par secondes. Nous avons quand mme un gros problme d'units. Pour c, la conversion est simple :

Mais pour t, il s'agit tout de mme de convertir 1 an en secondes. D'o la question : Combien y a-t-il de secondes dans une anne (en moyenne) ? C'est parti : la plupart des annes durent 365 jours mais les annes bissextiles en comptent 366 donc t = 1 an = 365,25 jours. 1 jour dure 24 heures. Une heure dure 60 minutes et il y a 60 secondes par minute. Donc : Secret (cliquez pour afficher)

donc Exprimons cette valeur en criture scientifique avec un nombre raisonnable de chiffres significatifs :

Soit environ 9 millions de milliards de mtres. Une sacr trotte, quand mme... Une sacr trotte peut-tre, mais ce n'est pas encore assez pour parcourir les 265 000 ua, soit , qui sparent Proxima Centauri du Systme solaire. Mme la lumire, donc, ne peut pas accomplir ce voyage en moins d'un an. Le temps ncessaire la lumire mise par Proxima Centauri pour arriver jusque sur Terre est de 4,2 ans. Un petit calcul pour le vrifier ? Allez-y. On commence par un calcul littral : Secret (cliquez pour afficher) donc

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Alors, est-il plus simple de dire que Proxima Centauri est 265000 ua du Systme solaire ou que la lumire venue de Proxima Centauri met 4,2 ans pour nous parvenir ? La deuxime, bien sr. Et quand la lumire met des dizaines ou des centaines d'annes nous parvenir de telle ou telle toile, il serait fou de continuer utiliser les mtres, les kilomtres ou mme les units astronomiques. Nous allons donc introduire une nouvelle unit de distance (oui, encore une ), une unit la mesure de l'immensit de l'Univers : l'anne de lumire (al), c'est-dire la distance parcourue par la lumire en une anne. 1 al = m

L'anne de lumire n'est pas une unit de temps mais une unit de distance.

Parfait. Maintenant que nous pouvons mesurer les distances en annes de lumire, les toiles sont enfin notre porte. Proxima Centauri est une toile plus petite que le Soleil, qui met une lumire assez rouge. En voici quelques autres assez connues. Ne vous embtez pas les mmoriser : Vga, grosse toile lgrement bleute, 25,3 al de la Terre. C'est la plus brillante visible depuis la France (sans compter l'toile du berger, alias Vnus). L'toile polaire, trs grosse toile jaune, 430 al de la Terre. Elle se situe peu prs dans le prolongement de l'axe des ples et ne semble donc pas se dplacer dans le ciel tandis que la Terre tourne sur elle-mme. Sirius, l'toile la plus brillante du ciel, est une toile blanche de la taille du Soleil, situe 8,6 al de la Terre. Autour d'elle gravite une naine blanche, c'est--dire le "cadavre" d'une ancienne toile. A 78 al de la Terre, Mizar est en ralit une toile double : deux petites toiles trs proches l'une de l'autre, qui se tournent mutuellement autour. Le Soleil est une toile comme les autres et n'est donc pas la seule tre entoure d'un systme de plantes. Depuis 1995, on a ainsi dcouvert des centaines d'exoplantes (exo car elles se trouvent l'extrieur du Systme solaire). La premire a reu le nom de Bellrophon. Elle tourne autour de l'toile 51 Pegasi 48 al d'ici. L'toile HD 10180, 127 al, est entoure pour sa part par 7 plantes connues. Plus trange, on a dcouvert en 2005 la plante Cha 110913, 163 al de la Terre, une plante vagabonde qui ne tourne pas autour d'une toile. En regardant le ciel nocturne la campagne (loin de toute lumire artificielle) avec une lunette astronomique rudimentaire ou avec une bonne vue, on peut aussi y observer une longue trane blanche, qui le traverse d'un horizon l'autre et que les anciens prenaient pour du lait : la Voie Lacte. Christophe Colomb l'utilisait comme point de repre pour traverser l'Atlantique. Il s'agit en ralit, non pas de lait, mais d'une multitude d'toiles trs lointaines, que l'on ne peut pas distinguer individuellement. On y trouve aussi des nbuleuses, c'est--dire de la matire en vrac partir de laquelle de nouvelles toiles se forment de temps autre.

Pour comprendre ce qu'est vraiment la V Lacte, il faut cette fois faire appel aux tlscopes trs puissants des observatoires, oie qui sondent le ciel profond et y dcouvrent des objets comme celui-ci :

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V oici la galaxie d'Andromde. Elle se trouve environ 2,5 millions d'al de la Terre. Cette fois, les ua peuvent vraiment aller se rhabiller. Comme toutes les galaxies, celle d'Andromde est un regroupement de plusieurs milliards d'toiles, qui tournent trs lentement autour du centre de la galaxie. En effet, les toiles ne sont pas rparties uniformment dans l'Univers. Elles se regroupent en galaxies et, entre deux galaxies, sur plusieurs dizaines de millions d'al, on ne trouve (presque) que du vide. Le Soleil aussi fait partie d'une galaxie. Une galaxie qui ressemble d'ailleurs beaucoup la galaxie d'Andromde (elles ne sont pas toutes comme a). Seulement voil, le Soleil n'est pas du tout au centre de notre galaxie. Il n'est pas tout fait la priphrie non plus mais presque. Et donc, lorsque nous regardons vers le centre de la galaxie, nous la voyons par la tranche, d'o cette fameuse trane blanche (la Voie Lacte) qui regroupe la grande majorit des toiles de notre galaxie. Du coup, on a galement baptis Voie Lacte la galaxie dans son ensemble. Celle-ci a la forme d'une grande spirale plate, un disque rembourr au centre, dont le diamtre est d'environ 80 000 al.

C - Les amas, l'Univers et le reste...


Pas plus que les toiles, les galaxies ne sont rparties uniformment dans l'Univers. Elles se regroupent en amas ou en groupes de galaxies relativement proches ( plusieurs millions d'al les unes des autres, quand mme). La diffrence entre groupe et amas est une question de taille : les amas sont plus gros et les groupes plus petits. Notre groupe nous s'appelle... le groupe local. Oui, je sais bien, ce n'est pas trs original. Lacte est la plus grande galaxie de ce groupe. Par contre, cocorico, la Voie

leur tour, les amas et les groupes se rassemblent en superamas, et le ntre a t baptis "Superamas de la Vierge". Les superamas, par contre, semblent se rpartir dans l'Univers de faon peu prs uniforme. Je dis bien semblent, car nous ne sommes capables d'observer qu'une partie de l'Univers, partie qu'on appelle tout naturellement Univers observable. Mais comment se fait-il que nous ne puissions pas observer le reste ? Nos tlescopes ne sont pas assez puissants ?

Inutile de s'en prendre aux tlescopes : c'est bien plus grave que a ! Tout ce que nous connaissons de l'Univers, nous l'avons observ depuis la Terre ou depuis quelques satellites et sondes spatiales, qui ne se sont jamais vraiment loigns de notre plante. Nous ne sommes donc pas alls chercher ces informations : elles sont venues jusqu' nous, sous forme de lumire. Si nous savons qu'il y a des toiles, c'est parce que leur lumire nous parvient. De mme pour les galaxies, amas et autres superamas. Or, la lumire n'a pas toujours t libre de se mouvoir travers l'espace comme elle le fait aujourd'hui. Cela ne fait que 14 milliards d'annes (environ) qu'elle se propage travers le vide intersidral, en ligne droite, et la vitesse vertigineuse de . Auparavant, la matire tait trop condense dans l'Univers et celui-ci tait donc opaque.

Comment a, trop condense ? Il n'y a pas plein de vide partout ?

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Si, mais a n'a pas toujours t le cas. L'Univers est en expansion : les galaxies s'loignent les unes des autres et il y a de plus en plus de vide entre elles. Autrefois, elles taient beaucoup plus proches. Et, si on remonte 14 milliards d'annes en arrire, il n'y avait alors que trs peu de vide. L'Univers tait plein de matire (et trs chaud, aussi) et la lumire ne pouvait donc pas se frayer de chemin. Il n'y avait tout simplement pas la place. V ous avez peut-tre entendu parler de la thorie du Big Bang, qui tente d'expliquer cette expansion. N'allez pas croire que l'Univers se rsumait alors un minuscule point de matire entour d'un vide infini, point qui aurait clat dans toutes les directions. Je ne saurais pas trop vous expliquer ce qu'tait vraiment le Big Bang : c'est un sujet extrmement complexe. Mais le Big Bang n'a pas "cr" la matire de l'Univers. C'est le vide qui a commenc grandir ce moment l, et qui continue aujourd'hui. Et grce au vide, la matire a pu s'organiser en atomes, en galaxies, etc. Ce qui est clair, en tout cas, c'est que l'Univers est en expansion et que la lumire n'a pu commencer le parcourir que 380 000 ans aprs le Big Bang. Il y a donc, environ, 14 milliards d'annes. D'accord, mais quel rapport avec l'Univers observable ?

J'y viens, mais il faut d'abord que je vous explique autre chose...

Quand vous regarderez le ciel, ce soir, vous verrez la lumire venue des toiles lointaines. Si une toile est situe 400 al de la Terre, cela signifie que sa lumire aura voyag pendant 400 ans avant d'arriver jusqu' vous. Ce n'est donc pas le prsent mais le pass que vous contemplerez. V ous ne verrez pas l'toile telle qu'elle est actuellement, mais telle qu'elle tait il y a 400 ans, quand Galile observait les anneaux de Saturne, quand les pirates s'en donnaient coeur-joie du ct des Carabes et quand Ravaillac assassinait Henri IV Si a se trouve, cette toile n'existe plus aujourd'hui. . Rassurez-vous : les toiles ont une esprance de vie de plusieurs milliards d'annes. La probabilit que celle-ci ait disparue depuis la Renaissance est donc infime. Mais pas nulle... Toujours en scrutant le ciel, mais avec cette fois de puissants instruments d'optique, on peut remonter beaucoup plus loin dans le pass. On peut voir des galaxies situes 100 millions d'al de notre plante, telles qu'elles taient du temps des dinosaures. Mais il y a une limite qu'on ne peut pas dpasser... En effet, puisque la lumire n'est libre d'aller et venir que depuis 14 milliards d'annes, la plus grande distance qu'un photon (particule de lumire) peut avoir parcourue, c'est donc 14 milliards d'al. Les toiles, galaxies, amas ou superamas situs, par

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exemple, 100 milliards d'al de la Terre, ont, certes, envoy de la lumire dans notre direction (comme dans toutes les autres). Mais cette lumire n'est pas encore parvenue jusqu' nous. Il est donc impossible de les observer. L'Univers observable est donc une immense sphre, dont la Terre est le centre et dont le rayon est de... 14 milliards d'al ?

C'est ce que j'ai longtemps cru. Mais il y a une petite subtilit : 14 000 000 000 d'annes, c'est trs long ! Pendant ce temps, tandis que le photon voyage, l'expansion de l'Univers continue et la galaxie d'o il est parti s'loigne de la ntre. Du coup, quand le photon arrive sur Terre, aprs un voyage de 14 milliards d'annes, sa galaxie d'origine n'est pas 14 milliards d'al mais 45 milliards d'al de nos yeux bahis. L'Univers observable est donc une immense sphre, dont la Terre est le centre et dont le rayon est de 45 milliards d'al. Impossible de savoir ce qu'il y a en dehors de cette sphre. Probablement le mme genre de chose qu' l'intrieur, en fait.

L'Univers observable

La Terre est au centre de l'Univers ?

Ah non, pas du tout !

Elle n'est d'ailleurs pas au centre du Systme solaire, qui, lui-mme, n'est pas au centre de sa galaxie. La Terre est au centre de l'Univers OBSERVABLE ! Et c'est bien normal : on observe ce qui nous entoure. Mais l'Univers complet, lui, est sans doute beaucoup plus vaste que cette sphre. Peut-tre mme infini. Et rien ne semble indiquer qu'il ait un centre. Et en dehors de l'Univers, il y a quoi ?

L, vous m'en demandez beaucoup. V ous voyez bien qu'on ne connat dj qu'une partie de notre propre Univers. Y en a-t-il d'autres ? Peut-tre. Certaines thories srieuses voquent cette possibilit. Mais nous ne sommes pas prts de le vrifier.

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De l'immensment gigantesque au ridiculement riquiqui


V ous connaissez maintenant les plantes, les toiles et les superamas de galaxies. Ce qu'on appelle l'infiniment grand. Mais il ne s'agit l que de la moiti de l'Univers. Un second voyage vous attend. Et cette fois, nous plongeons au coeur de la matire.

A - Vers l'inifiniment petit


Comme vous le savez, la matire de l'Univers est constitue de particules microscopiques qu'on appelle les molcules. Il y en a de toutes les tailles mais on peut considrer que la plupart des molcules mesurent, en moyenne, entre 1 et quelques nanomtres, sachant qu'il y a un milliard de nanomtres dans un mtre. C'est vous dire si c'est petit !

Je ne m'tend pas davantage sur les molcules. Nous en avons assez parl lors des premiers chapitres, et vous savez dj qu'elles sont elles-mmes des assemblages de particules encore plus petites : les atomes. Chaque atome mesure donc quelques diximes de nanomtre. Avec les atomes, on peut d'ailleurs former autre chose que des molcules : des cristaux.

V l'Atomium, clbre monument de Bruxelles. Chacune des neuf sphres reprsente un atome de fer et elles sont disposes oici de la mme faon que les atomes dans une maille (motif lmentaire) d'un cristal de fer, autrement dit, dans ce mtal que nous appelons... le fer, videmment ! Et devinez de quoi est fait un atome. De particules encore plus petites ?

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Bingo ! l'atome.

Il y a le noyau de l'atome et quelques lectrons. Et toutes ces particules sont vraiment beaucoup plus petites que

Beaucoup comment ?

Regardez les sphres de l'Atomium. Chacune est donc une maquette reprsentant un atome. Imaginez maintenant une maquette qui ait la taille de l'Atomium entier (soit 102 m de haut) et qui reprsente un unique atome. Imaginez que, dans cette maquette, on veuille reprsenter le noyau et les lectrons l'chelle. Quelle taille auraient-ils ? Le noyau aurait la taille d'une fourmi. Quand aux lectrons, on n'est pas trs sr de la taille qu'ils auraient mais ils seraient plus petits que des bactries. Une seule fourmi et quelques bactries de rien du tout ! l'atome, c'est... Secret (cliquez pour afficher) Du vide ! Encore lui... Cela fait vraiment peu pour peupler l'Atomium. Et tout le reste de

Le vide est donc ultra-majoritaire dans un atome. Sans vide, il pourrait y avoir de la matire mais elle ne pourrait pas s'organiser en atomes. Le noyau est 10 000 100 000 fois plus petit que l'atome mais c'est l que toute la masse de l'atome est concentre. Pour ce qui est de la masse, les lectrons comptent vraiment pour du beurre. V oyons maintenant comment sont disposes ces particules, avec cette reprsentation assez classique d'un atome :

Le noyau (en bleu sur cette image) est au centre de l'atome et les lectrons (en rouge) tournent autour. Ce schma permet de se faire une vague ide de leur organisation, mais il prsente trois gros dfauts : Il n'est pas du tout l'chelle. En mme temps, il serait difficile de raliser un schma l'chelle o interviendraient la fois l'Atomium et des bactries. Les lectrons semblent tourner en rond. En ralit, ils ont des trajectoires extrmement complexes et rgies en grande partie par le hasard. Les lectrons semblent tous la mme distance du noyau. En ralit, ils sont plus libres que a et peuvent parfois partir trs loin du noyau avant de revenir.

Approchons-nous encore de l'infiniment petit. Qu'y a-t-il dans un lectron ? On n'en sait rien. Dans l'tat actuel de nos connaissances, l'lectron est considr comme une particule lmentaire. Par contre, on connat beaucoup mieux le noyau et on sait qu'il est lui-mme un assemblage de particules plus petites : des nuclons. Tous les nuclons ont ( vraiment trs peu de chose prs) la mme taille et la mme masse. Mais on distingue tout de mme deux types de nuclons, en fonction de leur charge lectrique.

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Les neutrons sont lectriquement neutres. Les protons portent une charge lectrique positive appele (+e), gale .

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Euh... d'accord, mais c'est quoi ce C ?

Pardon. Je vous ai dj parl des charges lectriques mais c'est vrai que je ne vous avais pas prsent leur unit : le coulomb (C). Pour vous donner une ide, pensez une petite ampoule lectrique parcourue par un courant de 1 A (un ampre). Au bout d'une seconde, la charge lectrique qui aura travers le filament de cette ampoule sera de 1 C. Quant la charge porte par un proton, elle est beaucoup plus petite que a : . Un lectron aussi porte une charge lectrique. Mais ngative, cette fois. On la note (-e) et elle vaut .

Or, le nombre d'lectrons prsents dans un atome est toujours gal au nombre de protons. Donc la charge lectrique totale d'un atome est neutre. On ne peut pas en dire autant des ions. Dans un cation, il y a plus de protons que d'lectrons donc la charge totale est positive. Dans un anion, par contre, il y a plus d'lectrons que de protons donc la charge totale est ngative.

Et si je vous disais que les nuclons sont eux-mmes composs de particules plus petites ? Si, si, je vous assure. On les appelle les quarks et il y en a 3 dans chaque nuclon. Si nous reprenons notre maquette avec l'atome grand comme l'Atomium, les quarks ne sont pas mieux lotis que les lectrons. Eux aussi atteignent, au plus, la taille d'une bactrie. Mais alors, part quelques bactries, qu'y a-t-il dans le reste de notre fourmi-noyau ?

V ous n'avez pas encore compris ? Du vide, encore et toujours ! Mme au coeur des nuclons, c'est toujours lui qui se taille la part du lion. Quelle que soit l'chelle laquelle on regarde, l'Univers a toujours une structure lacunaire : domine par le vide. De l dire que la matire n'existe pas, ou si peu, il n'y a qu'un pas, que je me garderai pourtant bien de franchir. Peut-tre que le quark, son tour, contient beaucoup de vide et quelques rares particules encore plus petites que lui. Nous n'en savons rien et, l encore, il faut se contenter pour l'instant de considrer les quarks comme des particules lmentaires.

B - Les ordres de grandeur


Pour tudier les galaxies ou les distances entre toiles, on fait appel aux annes de lumire (al). Pour tudier le Systme solaire, on a recours aux units astronomiques (ua). Pour les distances sur Terre, on utilise les kilomtres (km). Pour mesurer de petits objets, on parle en centimtres (cm). Pour les molcules, le nanomtre (nm) est l'honneur. Et pour les noyaux, il faut aller chercher le femtomtre (fm).

Mais pour comparer tous ces ordres de grandeurs, qu'ils soient immensment gigantesques ou ridiculement riquiquis, nous ressortons l'unit internationale : notre bon vieux mtre (m). Une fois qu'on a converti une distance en mtres, il est possible de dterminer son ordre de grandeur, condition d'employer la notation scientifique. Par exemple, la distance Terre-Lune est de 385 000 km, soit , ou . Exprimer cette valeur en notation scientifique, cela signifie ne laisser qu'un seul chiffre avant la virgule. Un chiffre autre que 0. Nous obtenons ainsi une distance

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Terre-Lune gale .

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Nous y sommes presque. L'ordre de grandeur de la distance Terre-Lune, c'est la puissance de 10 la plus proche de la valeur prcdente. . Nous avons donc le choix entre et . Pour choisir, nous allons regarder le chiffre situ avant la virgule. Si ce chiffre est 1, 2, 3 ou 4, il faut prendre l'ordre de grandeur infrieur. Si c'est 5, 6, 7, 8 ou 9, on se tournera au contraire vers l'ordre de grandeur suprieur. Ici, le chiffre est 3. Donc l'ordre de grandeur de la distance Terre - Lune est .

V ous allez mieux comprendre en pratiquant vous-mmes. vous, maintenant, de dterminer l'ordre de grandeur du diamtre d'un atome de carbone, qui vaut 300 pm. 300 quoi ?

Le picomtre (pm) est gal carbone ? Secret (cliquez pour afficher) Diamtre d'un atome de carbone :

. Allez-y. Rflchissez bien. Quel est l'ordre de grandeur du diamtre d'un atome de

Le diamtre est maintenant exprim en notation scientifique. Encadrons-le entre deux puissances de 10 :

Le chiffre prcdant la virgule est 3 donc on choisit l'ordre de grandeur infrieur. Et voila le travail ! L'ordre de grandeur du diamtre d'un atome de carbone est : .

V ous en voulez un autre ? Trs bien. Cherchez l'ordre de grandeur du diamtre de l'Univers observable. V ous pouvez relire le chapitre prcdent pour trouver. Secret (cliquez pour afficher) Comme indiqu au chapitre prcdent, le rayon de l'Univers observable est de 45 milliards d'al, donc son diamtre mesure d = 90 milliards d'al. Or, . Donc . On encadre : grandeur suprieur, savoir... . Le chiffre prcdant la virgule est 8 donc on choisit l'ordre de

V maintenant un tableau qui rcapitule tous les ordres de grandeur de distances que nous sommes susceptibles de rencontrer oici dans l'Univers, du plus grand au plus petit. Sauf prcision contraire, la troisime colonne fait rfrence au diamtre de chaque objet.

Ordre de grandeur (m) -

Unit associe

Exemple Univers observable Superamas de la Vierge

yottamtre (Ym)

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zettamtre (Zm) examtre (Em) anne de lumire (al) ptamtre (Pm) tramtre (Tm) Groupe local V Lacte oie Distance Terre - toile polaire Distance Terre - Proxima Centauri Distance Soleil - Neptune

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unit astronomique (ua) Distance Soleil - Terre gigamtre (Gm) mgamtre (Mm) kilomtre (km) hectomtre (hm) dcamtre (dam) mtre (m) dcimtre (dm) centimtre (cm) millimtre (mm) micromtre (m) nanomtre (nm) Soleil Distance Terre-Lune Terre Lune Distance Paris-Bruxelles Himalaya (altitude) Jura (altitude) Tour Eiffel (hauteur) Maison (hauteur) tre humain (hauteur) Chat (hauteur) Fourmi (longueur) Grain de sable paisseur d'un cheveu Cellule humaine Bactrie Virus Molcule Atome -

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picomtre (pm) femtomtre (fm) attomtre (am) Noyau atomique Nuclon lectron ?

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C - Prcision et chiffres significatifs


Puisque nous parlons de mesures et d'ordres de grandeur, le moment est bien choisi pour ouvrir une petite parenthse consacre aux chiffres significatifs. Je vous en ai dj un peu parl : Citation : bibi (Les boissons nergisantes) On dissout 5,0 mg de glucose dans de l'eau. La solution obtenue a un volume de 20 dL. Quelle est la concentration massique du glucose ? 5,0 ??? Pourquoi pas 5, tout simplement ?

C'est quelque chose de TRS IMPORTANT en Physique-Chimie : la prcision des mesures. En Mathmatiques, un 5 ne correspond rien de rel. Du coup, on peut bien crire 5,0 ou 5,00, c'est exactement la mme chose. Mais l, je suis en train de vous parler d'une masse de glucose, du vrai glucose bien rel. Quand on crit , la vraie masse n'est peut-tre pas exactement de 5 g. C'est peut-tre un arrondi. La vraie masse vaut peut-tre 4,8 g ou 5,3 g. Maintenant, si j'cris plus prcis. Et si j'crivais . La vraie masse vaut peut-tre 4,99 g ou 5,02 g mais certainement pas 4,8 g ou 5,3 g. C'est , ce serait encore plus prcis.

En Physique-Chimie, on ne mesure aucune valeur avec une prcision infinie, tant donn qu'il n'existe pas d'instrument de mesure parfait. Donc on ne peut jamais vraiment donner la valeur exacte d'une mesure. On ne peut donner que des fourchettes. Par exemple. En regardant ma lampe de chevet l'oeil nu, je peux estimer que sa hauteur h est comprise entre... 50 et 70 cm. J'crirai donc 50 cm < h < 70 cm. Autrement dit, elle mesure 6 dm, 1 dm prs. La prcision de cette mesure est de l'ordre du dcimtre. En crivant h = 6 dm, je donne, en fait, deux informations. Sa valeur, bien sr. Mais aussi la prcision de la mesure, un prcision de l'ordre du dcimtre. Tout scientifique lisant h = 6 dm comprend que cela veut dire en ralit : 5 dm < h < 7 dm. Par contre, si j'cris h = 60 cm ou (ce qui revient au mme) h = 6,0 dm, je prtends avoir ralis une mesure au centimtre prs. Ce qui est faux ! J'affirme que 59 cm < h < 61 cm. Ce qui n'est pas sr du tout ! Avec ma mesure l'oeil nu, ni 6,0 dm. j'ai le droit d'crire 6 dm ou 0,6 m mais pas 60 cm

Par contre, si je prends un mtre gradu au millimtre prs et si je mesure soigneusement la hauteur de la mme lampe de chevet, je peux, cette fois, tre plus affirmatif et me permettre d'crire plus de chiffres. Je peux, par exemple, crire : h = 62,4 cm ou 624 mm ou . Ces trois notations signifient la

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mme chose : j'ai ralis une mesure au millimtre prs et la hauteur relle est comprise entre 62,3 cm et 62,5 cm. J'ai donc bien fait, tout l'heure, de ne pas crire h = 60 cm : cela aurait t faux ! Mais, mme ainsi, je ne peux pas prtendre que h = 62,40 cm. Je n'en sais rien. Il faudrait un instrument de mesure plus prcis pour pouvoir le dire. Supposons maintenant que cette lampe de chevet soit pose sur une table de chevet. Incroyable, n'est-ce pas ? J'ai mesur la hauteur de la table de chevet au centimtre prs et j'ai trouv 1,08 m. Je veux calculer la hauteur totale de la table avec la lampe dessus.

En continuant le calcul btement, on a envie d'crire : prs ! Alors que la hauteur de la table n'est connue qu'au centimtre prs.

. C'est--dire un rsultat au millimtre

Ce serait faux, bien sr. La prcision du rsultat d'un calcul ne peut pas tre meilleure que la prcision des donnes. Tout ce qu'on peut dire ici, c'est : . Le chiffre suivant, on ne le connat pas et on ne peut pas mettre un 4, comme a, pour faire semblant de le connatre. Si on veut dterminer ce chiffre suivant, il faut re-mesurer l'ensemble "table + lampe", au millimtre prs, cette fois-ci. Et l, vous vous apercevrez peut-tre que cette hauteur est 1,702 m. V ous auriez eu l'air malins avec votre 1,704 m.

Les choses se compliquent un peu lorsqu'on fait une multiplication ou une division, entre des grandeurs physiques qui peuvent tre diffrentes. Cette fois, le rsultat doit tre donn avec autant de chiffres significatifs que la donne la moins prcise. Par exemple, il nous serait impossible d'tudier l'infiniment grand et d'y dterminer des distances si on ne connaissait pas avec prcision la vitesse c de la lumire. Or, cette vitesse, il a bien fallu la mesurer. Plusieurs expriences ont donc t ralises au XIXme sicle, aboutissant des mesures de plus en plus prcises. V celle d'Alfred Cornu, en 1874. oici Alfred Cornu place une source de lumire sur la terrasse de l'Observatoire de Paris et un miroir au sommet de la Tour mdivale de Montlhry, dans l'Essonne. Entre les deux, il mesure avec une prcision de l'ordre du dcamtre la distance . La lumire mise depuis l'Observatoire doit se rflchir sur le miroir et revenir Paris. Sur le trajet de la lumire, Alfred Cornu place une roue dente tournant trs grande vitesse, une vitesse de rotation qu'il peut ajuster. Ce dispositif ingnieux lui permet de dterminer la vitesse de rotation que doit avoir la roue dente pour arrter la lumire sur le chemin du retour et donc calculer avec une trs grande prcision que la lumire met le temps pour aller de Paris Montlhry et revenir. Ensuite, comme il connat ses formules , Alfred Cornu dduit :

Sauf qu'il ne peut pas se permettre de donner un rsultat avec 6 chiffres significatifs. Ce serait malhonnte de sa part. Il n'a que 4 chiffres significatifs dans sa mesure de distance et 5 dans sa mesure de temps. Le rsultat final ne peut pas tre plus prcis que la donne la moins prcise. Ici, la donne la moins prcise est la distance, avec seulement 4 chiffres significatifs. Le rsultat doit donc tre donn, lui aussi, avec 4 chiffres significatifs. Ce ne serait pas plutt 2, la donne la moins prcise ? Il n'a qu'un seul chiffre significatif.

Ce 2 signifie que la lumire parcourt 2 fois la distance Paris-Montlhry : une fois l'aller et une fois au retour. On est certain que c'est trs exactement 2 fois et pas 2,0004 fois. Donc ce 2 ne compte pas comme une mesure. Il est infiniment prcis et ne rduit pas la prcision du rsultat.

Mme en arrondissant, on trouve

. Comment crire a avec seulement 4 chiffres significatifs ?

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C'est simple ( condition d'y penser, bien sr ), on utilise la notation scientifique : d'ailleurs l'habitude d'employer la notation scientifique le plus souvent possible. Ce sera peut-tre un peu barbant mais vous verrez que a vous simplifiera bien des calculs.

. Prenez au dbut

Comme Alfred Cornu tait honnte, c'est donc sous cette forme qu'il a livr son rsultat. Soyez aussi honntes que lui chaque fois que vous faites un calcul. Ce n'est pas parce que votre calculette vous donne 9 chiffres qu'il faut tous les crire. Pourtant, l'poque, la course tait engage au niveau international pour calculer la vitesse de la lumire la plus prcise possible, et donc avec le plus possible de chiffres significatifs. Aujourd'hui, on peut la donner avec 9 chiffres significatifs : . Et cette fois, on est certain que c'est la bonne, car on a trouv une combine...

Secret (cliquez pour afficher) En 1983, la Confrence gnrale des poids et mesures a adopt une nouvelle dfinition du mtre. Dsormais, le mtre est dfini comme tant la distance parcourue par la lumire dans le vide pendant secondes.

En ce qui vous concerne, inutile de retenir ces 9 chiffres. Contentez-vous d'apprendre : Mais pour les chiffres significatifs, on doit mettre combien de chiffres aprs la virgule ?

Lors d'une multiplication ou d'une division, peu importe o est la virgule. Ce qui compte, c'est le nombre de chiffres significatifs dans chaque valeur, qu'ils soient avant ou aprs la virgule. D'ailleurs, je parle systmatiquement de chiffres significatifs mais vous pouvez vous contenter de compter les chiffres tout court. La seule exception, ce sont les 0 situs en dbut de nombre : ils ne comptent pas. V un petit tableau pour claircir ce dernier point : oici 0,024 0,240 20,4 240 2 chiffres significatifs (2 et 4) 3 chiffres significatifs (2,4 et le dernier 0) 3 chiffres significatifs 3 chiffres significatifs

856,21 5 chiffres significatifs

V ous avez maintenant tout ce qu'il vous faut pour matriser les chiffres significatifs. Dsormais, chaque fois que vous ferez un calcul, indiquez le rsultat avec la bonne prcision. Sinon, il sera considr comme faux. Et bien sr, n'oubliez pas l'unit.

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Les lments du Systme solaire


Le 4 juillet 1997, une fuse lchait au dessus de Mars le robot Sojourner, entour de parachutes et autres coussins gonflables destins amortir sa longue chute. Parvenu intact la surface de la "plante rouge", le robot a alors commenc la parcourir du haut de ses petites roulettes et tudier son sol.

A - Analyse du sol martien

Sur son site d'exploration, Sojourner a recueilli des chantillons de sol martien et a examin leur composition. Comme sur Terre, la silice est le matriau largement majoritaire : 48,60 % du sol. Viennent ensuite les oxydes de fer (16,50 %), qui donnent Mars sa couleur rouge. Le graphique suivant permet de comparer le sol martien notre cher plancher des vaches :

V ous voyez qu'il y a finalement beaucoup de points communs entre Mars et la Terre. Les espces chimiques qu'on y trouve ne sont pas tout fait les mmes mais ni le trioxyde de soufre ni le chlore ne sont particulirement exotiques pour nous autres, terriens. Les lments qui les composent (oxygne, soufre, chlore, etc.) existent aussi sur Terre.

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Sur les deux plantes, on trouve donc les mmes "types d'atomes" : les mmes lments. Et c'est comme a dans tout le Systme solaire. Comme la Terre, tous les corps qui nous entourent sont composs d'une centaine de ces lments. Et ce sont les mmes partout.

Mais qu'est-ce qu'un lment, en fin de compte ?


Un type d'atome, d'accord. dfinition plus prcise. Mais maintenant que nous savons de quoi un atome est fait, nous pouvons en donner une

Un atome, souvenez-vous, c'est une structure compose de protons, de neutrons et d'lectrons. D'un atome l'autre, le nombre de protons peut varier. Le nombre de neutrons, aussi. Quant au nombre d'lectrons, je vous rappelle que, pour un atome, il est gal au nombre de protons. On peut donc regrouper les atomes par familles. D'un ct, tous ceux qui ne contiennent qu'un seul proton. D'un autre, tous ceux qui en ont deux. Ailleurs, tous ceux qui en ont trois. Et ainsi de suite... On aurait pu galement trier les atomes en fonction du nombre de neutrons. Si on a choisi les protons, c'est parce qu'on a remarqu que deux atomes ayant le mme nombre de protons ont toujours les mmes proprits chimiques. Alors que ce n'est pas forcment le cas de deux atomes ayant le mme nombre de neutrons. Ce sont ces familles qu'on appelle des lments. L'lment carbone, par exemple, est l'ensemble de tous les atomes de l'Univers qui comportent trs exactement 6 protons. V ous voulez d'autres exemples ? A votre service :

Elment Hydrogne Hlium Carbone Azote Oxygne

Symbole Nombre de protons H He C N O 1 2 6 7 8

Jusque l, c'est simple.

B - Quelques petites subtilits


Mais la matire n'est pas faite que de particules lectriquement neutres comme les atomes et les molcules. On y trouve aussi des ions. Et parmi les ions, il faut distinguer deux catgories : Les ions monoatomiques : Un ion monoatomique comporte un seul noyau atomique, ventuellement entour d'lectrons. Il ressemble donc beaucoup un atome. Mais son nombre d'lectrons n'est pas gal son nombre de protons donc sa charge lectrique totale n'est pas nulle. Je vous ai dj expliqu a : dans un cation (+), il y a plus de protons et dans un anion (-), il y a plus d'lectrons. Les ions polyatomiques : Un ion polyatomique comporte des lectrons et plusieurs noyaux atomiques. Il ressemble donc beaucoup a une molcule. Mais, l encore, la charge totale n'est pas nulle car, au total, il y a plus de protons (cation) ou plus d'lectrons (anions). Bon d'accord, je radote un peu. Mais c'est pour tre sr que a rentre bien.

Un ion monoatomique peut trs bien comporter, par exemple, 8 protons. Il fera alors partie de l'lment oxygne. S'il n'en contient qu'un, il fera partie de l'lment hydrogne.

En rsum, un lment est donc l'ensemble de tous les atomes et de tous les ions
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monoatomiques de l'Univers qui comportent un mme nombre de protons.


Le nombre de protons que comporte chaque particule d'un lment, c'est ce qu'on appelle son numro atomique. On le note Toutes les particules d'un mme lment ont donc le mme nombre de protons. Mais ont-elles le mme nombre d'lectrons ? .

Eh bien non, pas forcment. Je parlais l'instant d'un ion monoatomique 8 protons. Il s'agit de l'ion , qui donne aux meraudes leur couleur verte. Cet anion porte globalement 2 charges ngatives. On vient de dire qu'il comptait 8 protons. Il a donc lectrons, soit deux lectrons de plus qu'un atome d'oxygne qui, lui, est neutre et contient autant d'lectrons que de protons (8 donc). Autre exemple : un atome d'hydrogne comporte 1 proton et 1 lectron. Par contre, l'ion hydrure voit 2 lectrons tourner autour de son proton. Et l'ion hydrogne n'a pas d'lectron du tout. Ces trois particules font pourtant partie du mme lment hydrogne puisqu'elles ont le mme nombre de protons (un seul).

Et le nombre de neutrons ? Peut-il varier entre deux particules d'un mme lment ? Oui, lui aussi. C'est ce qu'on appelle des isotopes : deux atomes qui ont le mme nombre de protons mais pas le mme nombre de neutrons. Par exemple, la plupart des atomes de carbone ont 6 neutrons. Mais les archologues et les palontologistes connaissent bien une varit de carbone particulire, qu'on appelle le carbone 14. Ils s'en servent pour dater des objets trs anciens.

Fresque dans la grotte de Lascaux Le carbone 14 comporte 8 neutrons. C'est donc un isotope du carbone 12, le plus courant. Et il existe aussi un carbone 13, avec 7 neutrons. Pourquoi dit-on 12, 13 et 14 alors qu'ils ont respectivement 6, 7 et 8 neutrons ?

Parce qu'ils ont galement 6 protons ! Le carbone 12 a 6 protons et 6 neutrons donc 12 nuclons au total. Le carbone 13 a 6 protons et 7 neutrons donc 13 nuclons au total. Le carbone 14 a 6 protons et 8 neutrons donc 14 nuclons au total.

Pour distinguer ces divers isotopes, on peut les crire de cette faon :

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Et plus gnralement, n'importe quel atome peut tre symbolis de la manire suivante :

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est le nombre de nuclons. est le numro atomique, donc le nombre de protons. est le symbole de l'lment : He pour l'hlium ou N pour l'azote.

Ce qui nous donnera, par exemple :

, etc.

Avec ce type de notation, le nombre du haut ( ), n'est pas le nombre de neutrons mais le nombre total de nuclons. Le nombre de neutrons est donc .

C - La hirarchie des lments


Les lments ne sont pas tous gaux. Il y a des nobles et des roturiers. Les nobles, ce sont l'hlium (He), le non (Ne), l'argon (Ar), le krypton (Kr), le xnon (Xe) et le radon (Rn). On les appelle "gaz nobles" car, temprature ambiante, ils sont l'tat gazeux. Ce sont d'ailleurs les seuls gaz monoatomiques stables.

Autrefois, on les appelait gaz rares. Puis, on s'est rendu compte qu'ils ne sont pas rares du tout.

Les nobles ne travaillent pas. Ils ne participent jamais aux ractions chimiques, d'o leur autre appellation : gaz inertes. Et ils ne s'encanaillent pas non plus dans des liaisons avec d'autres atomes. Ils sont extrmement stables et tous les autres cherchent leur ressembler. On les utilise dans des situations o on ne veut surtout pas qu'une raction se produisent, par exemple pour l'clairage artificiel.

On retire souvent le radon de la liste des gaz nobles. C'est parfois comme a dans les grandes familles de la noblesse : il y a un mauvais garon qui fait honte a tout le monde et qu'on essaie de ne pas mettre sur la photo de famille. Le problme du radon, comme son nom l'indique, c'est qu'il est radioactif ! En plus, les matriaux radioactifs sont gnralement solides : on les voit et ils ne risquent pas de se dplacer tous seuls. Mais le radon, lui, est un gaz : invisible et libre comme l'air. C'est dire s'il est dangereux ! quoi reconnat-on un gaz noble ?

Pour rpondre cette question, il faut que je vous parle un peu des couches lectroniques. Les lectrons d'un atome sont lis au noyau autour duquel ils tournent. Mais certains y sont attachs plus solidement que d'autres. Il y a des lectrons qu'on peut arracher facilement d'un atome et d'autres pour lesquels il faut employer les grands moyens. Les lectrons les plus lis au noyau forment la couche lectronique K, K comme kernel (noyau). Les lectrons un peu moins lis au noyau forment la couche lectronique L. Les lectrons encore moins lis au noyau forment la couche lectronique M. Et ainsi de suite pour les couches N, O, P et Q.

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Ce qui fait 7 couches lectroniques au maximum (mais certains atomes n'en ont qu'une ou deux). On les reprsente souvent de cette manire :

Ce n'est qu'une reprsentation. Je rappelle que les lectrons ne forment pas des cercles autour du noyau : ils ont des trajectoires trs compliques. Par contre, ce que montre bien ce schma, c'est que plus une couche est "loin" du noyau, plus on peut y mettre un grand nombre d'lectrons. Sur la petite couche K, il n'y a que 2 places. Sur la couche L, il y a 8 places. Sur la couche M, il y en a 18. Sur les couches N, O, P et Q, il y en a de plus en plus.

Prenons l'exemple d'un atome de sodium : . Comme l'indique son numro atomique , il comporte 11 protons donc 11 lectrons. V oici comment ces lectrons se rpartissent : 2 sur la couche K, 8 sur la couche L et 1 sur la couche M . La structure lectronique de l'atome de sodium se note de la manire suivante : Comment sait-on que c'est et pas ? .

Pensez une salle de classe ou un amphithtre. En tant qu'lve, auriez-vous l'ide de vous asseoir au deuxime rang alors qu'il reste de la place au premier ? Jamais de la vie ! Comment a, vous commenceriez par vous mettre au fond ? Pour les lectrons, c'est pareil. Tant qu'il reste de la place sur la couche K, ils s'y mettent. C'est seulement quand K est pleine qu'ils commencent aller sur la couche L. Puis, quand la couche L est pleine, ils inaugurent la couche M. Il suffit donc de connatre le numro atomique d'un atome pour en dduire sa structure lectronique. Et c'est quelque chose que vous devez savoir faire. Vrifions a. Quelle est la structure lectronique de l'atome de bore Secret (cliquez pour afficher) . Il y a 5 protons donc 5 lectrons. On peut en mettre 2 sur la couche K. Les 3 autres vont sur la couche L (o il y a 8 places). La structure lectronique de l'atome de bore est donc : . ?

Un autre. Prenons l'atome de phosphore : Secret (cliquez pour afficher) 15 lectrons rpartir. .

. Quelle est sa structure lectronique ?

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partir de Z = 21, d'autres rgles de remplissage apparaissent et a se complique. Mais vous ne rencontrerez pas ce cas en Seconde, ni mme au Lyce.

Bien. V ous avez compris. (Dans le cas contraire, n'hsitez pas revenir en arrire). Je vais donc pouvoir vous donner les structures lectroniques des gaz nobles. Les trois premires sont savoir par coeur : He : Ne : Ar : Les suivants ne sont pas connatre. Sachez simplement que le krypton (Kr) a 8 lectrons sur la couche N, que le xnon (Xe) en a 8 sur la couche O et que le radon (Rn) en a 8 sur la couche P. C'est donc a le point commun entre tous les gaz nobles, leur air de famille : ils ont tous 8 lectrons sur leur couche externe (la dernire). C'est ce qu'on appelle la rgle de l'octet (octo = 8). L'hlium est l'exception qui confirme la rgle : il ne peut pas avoir 8 lectrons sur la couche K puisque celle-ci n'a que 2 places. Pour tenir compte de cette exception, on parle parfois de la rgle du duet et de l'octet (duo = 2). Pourquoi faut-il s'embter apprendre par coeur ces trois structures lectroniques ?

S'il y a des lments nobles, cela implique que les autres ne le sont pas. Mais ces atomes "roturiers", instables, ne se satisfont pas de leur sort. Ils cherchent s'lever au dessus de leur condition et se faire accepter dans le club trs ferm des aristocrates. Le seul moyen de tromper le vigile l'entre, c'est de se dguiser en gaz noble : de revtir le mme costume, la mme structure lectronique, que l'un d'entre eux. Ces atomes cherchent donc avoir 8 lectrons sur leur couche externe (ou 2 si c'est la couche K). Ils doivent satisfaire la rgle de l'octet. Le problme est qu'ils n'ont pas le bon nombre d'lectrons pour a. Il faut donc trouver une astuce. Deux stratgies s'offrent eux : la mthode individualiste ou l'action collective.

Voyons comment s'y prend l' atome de magnsium, un fieff individualiste.


Son symbole est . Donc sa structure lectronique est...

Secret (cliquez pour afficher) .

Cette structure ressemble beaucoup celle du non (Ne) : . Tout ce que le magnsium a faire pour devenir aussi stable que le non, c'est donc de se dbarrasser des deux lectrons de sa couche M. En perdant 2 lectrons, il devient ainsi le cation , dont la structure lectronique satisfait la rgle de l'octet. La stratgie individualiste consiste donc se transformer en ion pour devenir plus stable.

L'atome d'hydrogne, lui, a le choix.


Il n'a qu'un seul lectron. S'il s'en dbarrasse, il n'aura plus d'lectron du tout. Il se rduira un noyau et sera donc stable. C'est le cation . Il peut aussi capter un second lectron et obtenir la structure : celle de l'hlium. C'est l'anion . Il peut aussi choisir de jouer collectif et de s'associer avec un autre atome. Par exemple, avec un autre atome d'hydrogne. Nos deux H vont alors se cotiser et mettre leurs lectrons en commun. Cela fera 2 lectrons au total qui, au lieu de tourner chacun autour de leur noyau, tourneront autour des deux noyaux la fois.

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Ces deux lectrons mis en communs empchent dsormais les deux noyaux de s'loigner l'un de l'autre. Ils sont unis par une liaison covalente. U n liaison covalente, c'est deux lectrons qui tournent autour de deux noyaux la fois. Chacun de ces lectrons provient d'un atome diffrent.

Maintenant que ces deux atomes d'hydrogne sont associs par une liaison covalente, ils forment une molcule de dihydrogne . Dans la formule dveloppe , la liaison covalente est reprsente par le symbole . La stratgie collective consiste donc participer une molcule pour devenir plus stable.

Voyons enfin un vrai syndicaliste : l'atome de carbone


Il a 6 lectrons et sa structure lectronique , est trs loign de celles de l'hlium et du non atteindre seul l'un des deux, il faudrait qu'il gagne ou qu'il perde 4 lectrons, ce qui fait quand mme beaucoup. . Pour

Il va plutt s'associer avec, non pas 1, mais 4 autres atomes. En tablissant 4 liaisons covalentes autour de lui, il va se retrouver entour de 10 lectrons, comme le non.

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Ce schma montre par exemple la molcule de mthane , avec ses 4 liaisons covalentes. Chaque noyau hydrogne voit 2 lectrons autour de lui, comme l'hlium. Le noyau de carbone en voit 10, comme le non. Cette facult qu'a le carbone de s'associer 4 atomes la fois fait qu'il est au coeur de toutes les molcules organiques, celles qui forment les tres vivants.

D - Cases quantiques et schma de Lewis


Ce paragraphe a t retir du programme de Seconde. Je vous le met quand mme car il peut vous aider comprendre le reste. Il s'agit de regarder les couches lectroniques d'un peu plus prs. La couche L, par exemple, peut accueillir 8 lectrons. On dit qu'elle comporte 4 cases quantiques, chaque case pouvant contenir 2 lectrons. Sur la couche K, on ne peut mettre que 2 lectrons. Elle n'a donc qu'une seule case quantique. Avec ses 18 places, la couche M comporte 9 cases quantiques mais on ne se servira que des 4 premires. Les 5 autres sont gouvernes par des rgles plus compliques, qui ne sont pas du tout au programme du lyce. V donc nos 3 couches. Je rpte que chaque case peut contenir 2 lectrons : oici

Quelques exemples d'atomes, prsent. Chaque point reprsente un lectron :

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Pour la couche L de l'oxygne, par exemple, on pourrait imaginer mettre 2 lectrons dans chacune des 3 premires cases et laisser la 4me vide. C'est interdit ! On ne peut pas mettre deux lectrons dans une case tant qu'il reste des cases vides sur la mme couche. votre tour, prsent, de reprsenter les cases quantiques de l'azote Secret (cliquez pour afficher) et du chlore .

Quand une case contient 2 lectrons, on dit que c'est un doublet non-liant. Quand elle n'en contient qu'un, c'est un lectron clibataire. Le nombre de liaisons covalentes qu'un atome forme pour devenir stable est tout simplement gal au nombre de ses lectrons clibataires. 1 pour l'hydrogne (H) 4 pour le carbone (C) 2 pour l'oxygne (O) 2 pour le soufre (S) 3 pour l'azote (N) 1 pour le chlore (Cl) Autrement dit, il y a autant de liaisons que de clibataires. Le schma de Lewis, quant lui, montre les doublets non-liants et les lectrons clibataires de la couche externe d'un atome. J'insiste sur le fait qu'on indique uniquement ceux de la couche externe.

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L o a devient vraiment amusant , c'est quand on passe au schma de Lewis d'une molcule. partir d'une formule brute, il s'agit de dcouvrir toutes les formules dveloppes possibles. Un vrai jeu de Lgo ! Recherchons par exemple tous les isomres possibles de formule brute que deux. . Ce ne sera pas trop compliqu vu qu'il n'y en a

On commence par le schma de Lewis des atomes. Il y a deux atomes de carbone, six atomes d'hydrogne et un atome d'oxygne.

V les briques de notre jeu de construction. Quelles sont les diverses manires possibles de les assembler ? oici

Redressons un peu tout a :

Il ne reste plus qu' effacer les doublets non-liants et nous aurons nos formules dveloppes :

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E - La classification priodique des lments


En 1869, le chimiste russe Dmitri Mendelev a russi classer tous les lments dans un tableau vraiment visionnaire. Visionnaire car ce tableau permettait de prvoir les proprits chimiques d'lments qu'on n'avait pas encore dcouverts l'poque ! Quand, plus tard, on a dcouvert ces lments (le gallium, par exemple), on a constat qu'ils avaient bel et bien les proprits annonces par le tableau de Mendeleev. Dans ce tableau, on classe les lments par numro atomique croissant et on va la ligne chaque fois qu'on place un premier lectron sur une nouvelle couche lectronique. La premire ligne, correspondant la couche K, ne comporte donc que 2 lments : l'hydrogne H et l'hlium He . Vient ensuite le lithium Li . Avec le lithium, on inaugure la couche L donc on va la ligne. Rsultat :

Regardez la dernire colonne, tout droite. Cette liste d'lments ne vous rappelle rien ? Eh oui ! Ce sont les gaz nobles. Ce qui est trs pratique, avec ce tableau, c'est que tous les lments d'une mme colonne doivent gagner ou perdre le mme nombre d'lectrons pour rejoindre leur gaz noble prfr. Il suffit de compter combien de cases les sparent de ce gaz noble et on sait tout de suite combien de liaisons ils vont former ou quelle sera la charge de leur ion. Ainsi, la colonne de gauche correspond la famille des mtaux alcalins : lithium (Li), sodium (Na), potassium (K), rubidium (Rb), csium (Cs) et francium (Fr). Tous sont 1 case de distance d'un gaz noble donc on sait qu'ils doivent perdre 1 lectron. Ils formeront donc les ions , , , et . L'avant-dernire colonne est celle de la famille des halognes : fluor (F), chlore (Cl), brome (Br), iode (I) et astate (At). Eux aussi sont une case de distance de leur gaz noble, mais de l'autre ct. Ils peuvent donc gagner un lectron ou former une liaison. Comme il n'y a que 2 places sur la couche K, l'hydrogne (H) est un cas particulier : il ressemble aux alcalins par certains aspects et aux halognes par d'autres.

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Il y a quelques mois, la NASA a annonc avec force tambours et trompettes la dcouverte de la bactrie GFAJ-1, capable d'intgrer des atomes d'arsenic (As) dans ses molcules la place d'atomes de phosphore (P). Le tableau de Mendeleev montre que le phosphore et l'arsenic se situent tous deux 3 cases de leur gaz noble (Ar pour le phosphore et Kr pour l'arsenic). L'un comme l'autre forme par consquent 3 liaisons covalentes. Ils sont donc thoriquement interchangeables. La centaine d'lments rpertoris dans la classification priodique est celle qui constitue la Terre mais aussi l'ensemble des plantes du Systme solaire. Et qu'en est-il du reste de l'Univers ? Y retrouve-t-on ces mmes lments ? Comme on ne peut pas esprer envoyer des robots vers d'autres toiles, il va falloir se contenter, pour rpondre cette question, des informations que les toiles nous envoient. Autrement dit, de leur lumire...

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La lumire des toiles


Les lumires que les toiles nous envoient sont riches en informations sur leurs tempratures et leurs compositions. Toutes les tudes menes aujourd'hui pour analyser ces lumires drivent d'une exprience historique, que l'on attribue gnralement Isaac Newton car, mme s'il n'a pas t le premier la raliser, c'est lui qui a su l'interprter correctement.

Il s'agit, avec cette exprience, d'analyser la lumire d'une toile bien connue : le Soleil. On la ralise dans une pice sombre et on ne laisse entrer la lumire que par une petite fente perce dans les volets. La lumire arrive sur un prisme en verre, qui la dvie, puis atteint un cran ( gauche de l'image). On observe alors sur l'cran la figure lumineuse ci-contre. On appelle cette figure le spectre de la lumire du Soleil. Gardez l'esprit que l'image ci-dessus est une gravure et non une photographie et que les faisceaux de lumire, reprsents ici en blanc, ne sont pas rellement visibles de profil. Il y a plusieurs choses tranges dans ce phnomne : Pourquoi la lumire est-elle dvie par le prisme ? Elle est pourtant cense se propager en ligne droite. Pourquoi voit-on des couleurs sur l'cran alors que la lumire du Soleil est blanche ? Pourquoi la figure obtenue est-elle un dgrad continu, avec quelques raies noires ? Trois mystres claircir, donc. Au travail...

A - La rfraction de la lumire
Pourquoi la lumire est-elle dvie par le prisme ?
Pour comprendre, je vais vous parler d'un petit animal qui ne voit pas souvent la lumire et encore moins souvent les toiles : une taupe ! La taupe a trs faim. Elle veut rejoindre au plus vite la nourriture qu'elle a stocke dans son gardemanger. Ce dernier est cach plusieurs mtres sous la terre, dans une zone o le sol est plutt difficile creuser.

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Quel chemin la taupe doit-elle emprunter pour rejoindre sa nourriture le plus vite possible ?
A priori, on pense tout de suite la ligne droite. C'est vrai que c'est le chemin le plus court. Le problme, c'est que cette solution (a) oblige la taupe creuser longtemps dans la partie difficile. Et donc perdre beaucoup de temps.

Pour rduire au maximum le trajet dans la zone difficile, il faut emprunter le chemin (b). L'ennui est que cela reprsente tout de mme un gros dtour. Il n'est pas certain que ce soit vraiment un gain de temps. Si le sol 2 est vraiment beaucoup plus difficile creuser que le 1, alors le chemin b est le plus intressant des deux. Sinon, c'est le a. Mais la meilleure solution consiste trouver un juste milieu entre ces deux extrmes. V le chemin c. C'est lui le plus rapide : oici

Comme la taupe, la lumire prouve parfois plus de difficults traverser certains milieux transparents que d'autres. La vitesse c que nous lui avons attribue dans un prcdent chapitre est valable dans le vide. Dans l'air, c'est pratiquement la mme. Mais dans l'eau, et plus encore dans le verre ou le diamant, la lumire est ralentie. Chaque milieu transparent est donc caractris par un indice de rfraction not n, c'est--dire un nombre qui indique s'il est difficile pour la lumire de traverser ce milieu. Plus la valeur de n est grande, plus c'est difficile. Quelques exemples : avec une prcision infinie

V ous devez au moins savoir par coeur que l'indice de rfraction de l'air vaut 1,00, comme celui du vide. Non seulement la lumire est confronte aux mmes difficults que la taupe, mais elle se comporte exactement comme une taupe affame : elle emprunte toujours le chemin le plus rapide. Pour aller plus loin, je dois maintenant vous apprendre un peu de vocabulaire : Sachez qu'on appelle dioptre la surface qui spare deux milieux transparents. Les rayons de lumire qui arrivent sur le dioptre sont des rayons incidents. Pour retenir facilement que le rayon incident est celui qui arrive sur le dioptre, souvenez-vous qu'un

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incident est vite arriv.

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Les rayons incidents atteignent le dioptre en un point appel point d'incidence. La plupart d'entre eux traversent alors le dioptre mais quelques-uns sont rflchis.

Les rayons qui traversent le dioptre sont dvis. On dit qu'ils sont rfracts. Cette dviation permet la lumire de suivre le chemin le plus rapide, comme la taupe. C'est que la lumire a une rputation de rapidit entretenir, tout de mme ! Notez l'importance de la droite imaginaire appele normale au dioptre (en rouge sur le schma). Elle est perpendiculaire au dioptre et passe par le point d'incidence. D'ailleurs, en gomtrie, normal est synonyme de perpendiculaire. Comment a, je ne suis pas perpendiculaire ???? Qu'est-ce qu'elle a de si important, cette droite ? Elle n'existe mme pas.

C'est un axe de symtrie entre les rayons incidents et rflchis et elle sert dfinir les angles i et r. i : angle d'incidence, entre la normale et le rayon incident. r : angle de rfraction, entre la normale et le rayon rfract. Le phnomne de rfraction de la lumire obit aux trois lois de Snell-Descartes : Premire loi : le rayon incident, le rayon rfract, le rayon rflchi et la normale au dioptre sont situes dans un seul et mme plan (le plan d'incidence). Deuxime loi : le rayon rflchi est symtrique au rayon incident par rapport la normale au dioptre. Troisime loi :

Hein ? Quoi ?

Des sinus ? Mais c'est des maths, a ! Comment je vais faire ? Au secours !

Pas de panique ! Je vais commencer par vous expliquer calmement cette formule. et sont les angles d'incidence et de rfraction. Ils sont indiqus sur le schma ci-dessus. et sont les indices de rfraction des milieux 1 et 2. Par exemple, et . Le sinus est une fonction mathmatique qui, tout angle, associe un nombre compris entre -1 et 1. Dans un triangle rectangle, vous savez qu'il est gal la longueur du ct oppos ( l'angle tudi), divise par celle de hypothnuse. En pratique, vous n'aurez vraiment pas besoin de vous embter : appuyez sur le bouton de votre calculette et vous aurez votre valeur.

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Attention aux rglages de votre calculette : les angles peuvent tre exprims en degrs, en radians ou en grades. En classe de Seconde, vous les trouverez toujours en degrs. V otre calculette devra donc tre rgle en mode degrs, sinon elle vous donnera de mauvais rsultats. Il doit y avoir une touche MODE ou DRG sur votre calculette pour arranger a. Pour vrifier que vous tes bien en degrs, demandez . La machine doit vous rpondre . Avant de refermer cette parenthse mathmatique, permettez-moi de vous prsenter la fonction arcsinus (arcsin pour les intimes). Bonjour arcsinus !!! C'est la fonction inverse du sinus : si , alors . Sur votre calculette, se trouve souvent sur la mme touche que et il faut d'abord appuyer sur SHIFT ou 2nde pour y accder. Et sur certains modles, elle n'est pas note mais . Nous voici donc mathmatiquement arms pour trouver l'angle de rfraction associ n'importe quel angle d'incidence, et viceversa... Essayons : Un faisceau de lumire (compos de plusieurs rayons) traverse l'air puis entre dans un bloc de verre avec l'angle d'incidence i = 45. A vous de calculer l'angle de rfraction r. Secret (cliquez pour afficher) On commence par crire la troisime loi de Snell-Descartes :

Nous cherchons , donc il faut isoler

en divisant les deux membres de l'quation par

Et voil l'expression littrale. Passons l'application numrique :

C'est l'indice de rfraction du verre (1,5) qui limite le nombre de chiffres significatifs : 2. Il est temps pour d'entrer en scne :

Le faisceau de rayons rfracts aura un angle de rfraction de 28.

Ne vous en faites pas si vous n'avez pas russi du premier coup. V l'occasion d'une deuxime tentative : oici Un faisceau de lumire traverse la vitre d'un aquarium. Aprs une petite paisseur de verre, il entre finalement dans l'eau avec l'angle d'incidence i. Il est alors rfract et a un angle de rfraction r=30. Quelle est la valeur de i ? Secret (cliquez pour afficher) On commence par crire la troisime loi de Snell-Descartes :

Nous cherchons , donc il faut isoler

en divisant les deux membres de l'quation par

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Et voil l'expression littrale. Passons l'application numrique :

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C'est l'indice de rfraction du verre (1,5) qui limite le nombre de chiffres significatifs : 2. Mme si la calculette affiche 0,5 pour sin 30, il y a deux chiffres significatifs 30 donc on crit aussi son sinus avec deux chiffres significatifs : 0,50. Il est temps pour d'entrer en scne :

Le faisceau de rayons incidents avait un angle d'incidence de 26 avant d'entrer dans l'eau.

V ous connaissez maintenant le phnomne de rfraction. Et vous comprenez mieux pourquoi, dans l'exprience de Newton, la lumire est dvie. Elle est mme rfracte deux fois : quand elle entre dans le prisme et quand elle en sort. Comme les deux faces du prisme ne sont pas parallles entre elles (contrairement celles d'une vitre), ces deux rfractions ne se compensent pas. Nous avons donc rpondu la premire de nos trois questions. Passons la suivante.

B - La longueur d'onde
Pourquoi voit-on des couleurs sur l'cran alors que la lumire du Soleil est blanche ?
Le spectre de la lumire du Soleil prsente en effet l'ensemble des couleurs de l'arc-en-ciel. Cet trange phnomne a taraud les scientifiques pendant plusieurs sicles. Ils pensaient que la lumire se fatiguait en traversant le verre du prisme et que cette fatigue la colorait. On pensait aussi que les rayons rouges taient moins fatigus que les rayons violets car ils avaient travers une paisseur de verre plus petite. Pour tenter d'y voir plus clair, remplaons la lumire du Soleil par celle d'un LASER He-Ne. C'est une lumire rouge et le LASER en met un faisceau trs fin. LASER signifie Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation : amplification de la lumire par mission stimule de radiations. Le LASER He-Ne utilise de l'hlium et du non, deux gaz nobles que vous connaissez bien, prsent. On peut aussi l'crire en minuscules : laser.

Le prisme dvie la lumire du laser de la mme manire que celle du Soleil mais, cette fois, le spectre observ sur l'cran est trs diffrent : il se rsume une unique raie lumineuse rouge sur fond noir. On remarque qu'elle est toujours rouge et que la traverse du prisme ne l'a pas "fatigue" davantage. Ce type de lumire est qualifi de monochromatique (mono : une seule, chrom : couleur) car il n'y a qu'une seule couleur (et une seule nuance de cette couleur) dans son spectre. Inversement, on dit que la lumire du Soleil est polychromatique. Puisqu'une lumire monochromatique ne comporte qu'une couleur dans son spectre, il suffit d'indiquer quelle est cette couleur pour dfinir la lumire. Le problme, c'est qu'il existe de nombreuse nuances de chaque couleur. La lumire de notre laser est rouge, mais rouge comment ? Rouge carmin ? Rouge vermillon ? Rouge carlate ? Rouge lie-de-vin ? Le seul moyen de caractriser cette couleur d'une manire rellement prcise, c'est de la dsigner par... un nombre. On introduit donc une nouvelle grandeur physique : la longueur d'onde. Son symbole est (prononcez lambda) et son unit est

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le mtre (m). Chaque valeur de correspond une couleur bien prcise.

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L'oeil humain n'est capable de percevoir que les radiations lumineuses dont la longueur d'onde est comprise entre 400 nm (violet) et 800 nm (rouge).

Une longueur d'onde de 500 nm, par exemple, correspond un bleu-vert, tandis qu' 600 nm, on est dans un jaune orang. Bien sr, il existe d'autres lumires que celles-ci. Mais comme l'oeil humain ne peut pas les percevoir, on les appelle rarement "lumires". On parle plutt, dans ce cas, d'ondes lectromagntiques :

Nous verrons d'autres aspects de la longueur d'onde et des ondes en gnral dans la partie Sant.

Ainsi, la couleur unique de la lumire monochromatique mise par le LASER He-Ne n'est pas simplement "rouge". Plus prcisment, elle a une longueur d'onde de 633 nm. Tout a, c'est bien joli. Mais on ne sait toujours pas pourquoi la lumire du Soleil a plusieurs couleurs, avec beaucoup de longueurs d'ondes diffrentes, dans son spectre.

Si la thorie de la "lumire fatigue" n'est pas valable, alors comment lucider ce mystre ? Isaac Newton a eu une ide gniale : placer un second prisme derrire le premier, mais dans l'autre sens. Et l, waouuu... On retouvait de la lumire blanche la sortie du second prisme.

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Le premier prisme avait donc "dcompos" (on dit dispers) la lumire blanche et un autre prisme pouvait la recomposer. Cela signifie que la lumire blanche polychromatique du Soleil est en ralit le rsultat de la superposition de trs nombreuses lumires monochromatiques. Autrement dit, dans un faisceau de lumire blanche, il y a des rayons rouges, verts, bleus, etc. Et ces rayons monochromatiques sont si intimement mls qu'on ne peut pas les distinguer. Quand le prisme disperse la lumire blanche, il carte tous ces rayons colors les uns des autres. Mais comment fait-il pour les carter ?

V ous vous souvenez que l'indice de rfraction d'un milieu reprsente la difficult qu'prouve la lumire le traverser, n'est-ce pas ? Eh bien, sachez que cette difficult dpend de la longueur d'onde de la lumire. Ainsi, un rayon de lumire rouge arrive plus facilement se faufiler travers l'eau ou le verre qu'un rayon de lumire bleue. L'indice de rfraction du verre pour une lumire rouge de lumire bleue de = 486 nm vaut . = 656 nm vaut mais celui du mme verre pour une

Par consquent, quand le faisceau de lumire blanche arrive sur un prisme, tous les rayons ont le mme angle d'incidence. Mais comme chacun a ensuite son propre indice de rfraction, chaque longueur d'onde va avoir un angle de rfraction diffrent. Chaque lumire monochromatique part donc dans une direction diffrente et atteint l'cran en un lieu diffrent. V oil pourquoi, sur l'cran, on voit toutes ces couleurs les unes ct des autres (voir le spectre de l'introduction). C'est le phnomne de dispersion d'une lumire polychromatique. Sachez d'ailleurs que le prisme n'est pas le seul dispositif permettant de la raliser. On peut aussi se servir d'un rseau, c'est--dire d'une srie de fentes trs fines et trs rapproches perces dans une feuille de papier. Intervient alors un autre phnomne optique, appel diffraction (que nous n'tudierons pas), qui aboutit la dispersion de la lumire et l'apparition de deux spectres. Cette fois, c'est la lumire rouge qui est plus dvie que la lumire violette.

Et de deux !

Deux mystres rsolus. Au suivant...

C - Types de spectres
Pourquoi la figure obtenue est-elle un dgrad continu, avec quelques raies noires ?

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Il existe toutes sortes de lumires et toutes n'ont pas un spectre continu avec des raies noires. V oyons un peu les diffrents types de spectres, et donc les diffrents types de lumires que l'on peut rencontrer. La lampe de l'image ci-contre est une lampe vapeur de sodium. Elle contient du sodium (Na) l'tat gazeux. Quand ce gaz est excit par une tension lectrique, il met de la lumire, que l'on peut disperser avec un prisme afin d'observer son spectre sur un cran. Ce spectre, appel spectre d'mission du sodium, est trs diffrent de celui de la lumire du Soleil :

Il n'y a que deux raies lumineuses jaunes dans le spectre. Cette lumire est donc polychromatique mais de justesse (2 nuances de jaune). On peut obtenir des spectres d'mission en excitant toutes sortes de gaz. V oici, par exemple, les spectres d'mission de l'hydrogne (H), de l'hlium (He), du mercure (Hg) et de l'uranium (U) :

Le nombre et la position des raies lumineuses dpend de la nature du gaz excit mais tous ces spectres ont en commun d'tre discontinus. Un gaz donn aura toujours le mme spectre. Par contre, deux gaz diffrents auront des spectres diffrents. Le spectre d'mission permet donc d'identifier un gaz. Un peu comme une empreinte digitale permet d'identifier un individu.

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Prenons maintenant une ampoule incandescence tout ce qu'il y a de plus classique. Le passage du courant lectrique travers un filament en tungstne fait chauffer ce dernier. partir d'une certaine temprature, le filament commence mettre une faible lumire rouge. Si on augmente lgrement la tension, et donc la temprature du filament, cette lumire devient orange puis jaune. Par ailleurs, elle commence briller de plus en plus. Et si on chauffe beaucoup, la lumire atteint finalement un blanc clatant.

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Ce phnomne ne se limite pas aux filaments des ampoules. N'importe quel objet, du fait de sa temprature, met de la lumire. Plus sa temprature est leve, plus l'objet peut mettre des radiations ayant de petites longueurs d'onde. Un corps humain, par exemple, est relativement froid. Il n'met donc que des radiations ayant de grandes longueurs d'ondes : des infra-rouges. Cette "lumire" n'est pas visible mais peut tre dtecte par des capteurs spciaux comme ceux des camras thermiques :

Si on observe le spectre de la lumire de l'ampoule, on constate que ce spectre est continu. A "basse" temprature, il ne comporte que des radiations rouges. Plus on augmente la tension lectrique, et donc la temprature du filament, plus il s'enrichit en radiations oranges, puis jaunes, puis vertes, puis bleues, puis indigos, puis violettes.

Remarquez que ces spectres ne dpendent pas de la nature de l'objet qui chauffe, contrairement aux spectres d'mission, mais plutt de sa temprature. Ce sont des spectres d'origine thermique. Quand cet objet est trs chaud, son spectre est complet : il comprend toutes les couleurs de l'arc-en-ciel. La lumire mise est alors blanche. On dit que l'objet est "chauff blanc". Il est parfois possible de chauffer encore plus, lorsque cela ne dtruit pas l'objet considr. La lumire mise peut alors devenir bleue. Les radiations rouges n'ont pas disparu du spectre mais, comme les radiations bleues deviennent beaucoup plus intense, l'ensemble apparat globalement bleu. Culturellement, nous avons l'habitude d'associer le rouge au chaud et le bleu au froid. Pourtant, une flamme ou une toile produisant une lumire bleue est plus chaude qu'une flamme ou une toile produisant une lumire rouge. Par exemple, la flamme de ce petit bec bunsen est plus chaude en bas qu'en haut. La troisime catgorie est celle des spectres d'absorption. Pour en observer un, il faut prendre une lumire blanche d'origine thermique, avec un spectre continu bien complet, et lui faire traverser une cuve contenant un gaz non excit. Ce gaz va alors absorber certaines des radiations de la lumire. Du coup, quand on analyse le spectre de la lumire qui sort de la cuve, on s'aperoit qu'il n'est plus tout fait complet : il manque des raies.

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Les raies manquantes dpendent bien entendu du gaz travers. D'ailleurs, si on compare le spectre d'absorption et le spectre d'mission d'un mme gaz (ci-dessous, le mercure), on remarque...

On remarque que les radiations absorbes par un gaz sont trs prcisment celles qu'il est capable d'mettre. Il est donc possible, pour identifier un gaz ou un mlange de gaz, de laisser une lumire blanche le traverser. C'est souvent plus simple que de l'exciter.

D - Application l'astrophysique
Les spectres de la lumire des toiles, tels qu'on peut les observer sur Terre, sont du type "spectres d'absorption". V ous avez vu celui du Soleil, par exemple, dans l'introduction de ce chapitre. Pour comprendre pourquoi nous observons des spectres d'absorption, il faut examiner la structure interne d'une toile :

La lumire que nous recevons sur Terre est produite par la photosphre. C'est une lumire d'origine thermique. Je vous rappelle en effet qu'il rgne une chaleur considrable l'intrieur des toiles. Cette lumire a donc un spectre continu et complet. En

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comparant la luminosit des diffrentes radiations, on peut dterminer la temprature de la photosphre.

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V par exemple le spectre de l'toile Naos, l'une des plus chaudes que nous connaissions (environ 40 000 K la surface). C'est oici une toile bleue, visible uniquement depuis l'hmisphre sud.

Les radiations les plus intenses de ce spectre sont dans l'ultra-violet. Parmi les radiations visibles, ce sont les violettes qui brillent le plus. Le kelvin (K) est une unit de temprature. On passe des degrs Celsius aux kelvins en ajoutant la constante 273,15 : 0C = 273,15 K, 100C = 373,15 K, 40 000 K = (40 000 - 273,15) C. 0 K (donc -273,15C) est la plus basse temprature qui puisse thoriquement exister. C'est ce qu'on appelle le zro absolu.

Inversement, dans le spectre d'une toile rouge et "froide" (dans les 3000 K quand mme) comme Proxima Centauri, ce sont les raies rouges qui brillent le plus.

Encore une fois, oubliez les codes de couleur de vos robinets. Une toile produisant une lumire bleue est en ralit bien plus chaude qu'une toile produisant une lumire rouge.

Et le Soleil ? Il produit une lumire jaune. Il est donc moyennement chaud ?

C'est bien a. Mais attention, la lumire mise par le Soleil est en ralit blanche. Un blanc un peu jauni, c'est vrai, mais si nous la voyons bien jaune depuis la Terre, c'est cause de phnomnes qui se produisent dans l'atmosphre terrestre. Les mmes phnomnes qui font que le ciel nous semble bleu. En gros, la lumire blanche du Soleil est disperse en entrant dans l'atmosphre. Les radiations ayant une grande longueur d'onde (vertes, jaunes, oranges, rouges) viennent droit jusqu' nos yeux, et nous voyons le Soleil jaune. Les radiations de faible longueur d'onde (violettes, indigos, bleues, vertes), par contre, sont dvies dans toutes les directions et colorent le ciel en bleu. Mais pourquoi y a-t-il des raies noires dans le spectre ?

Pardon, je m'gare un peu... Revenons donc nos spectres. La photosphre met donc une lumire dont le spectre est continu, sans raies noires. Mais avant de quitter l'toile, cette lumire doit d'abord traverser la chromosphre. Or, la pression des gaz de la chromosphre est suffisante pour qu'ils absorbent toutes les radiations qu'ils sont capables d'mettre. La couronne, par contre, ne modifie pas la lumire car la pression y est plus basse. En examinant la lumire d'une toile, on peut donc connatre la composition chimique de sa chromosphre. Essayons ! V oici une version simplifie du spectre du Soleil. Pour pouvoir l'tudier, nous le comparons ici au spectre d'mission d'un gaz noble bien connu : l'argon (Ar).

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Cette image est en noir et blanc, mais vous pouvez imaginer que le spectre du Soleil est color, avec le violet gauche, le rouge droite, et toutes les couleurs de l'arc-en-ciel entre les deux. Les longueurs d'onde des raies d'mission de l'argon (colores, elles aussi) sont bien connues. Notre premier travail consiste dterminer celles des raies d'absorption du Soleil. La premire est facile trouver : 470 nm. En effet, la premire raie du spectre du Soleil est juste en face de la deuxime raie du spectre de l'argon. Les pointills gauche du spectre du Soleil ne sont pas une raie mais un point de repre correspondant la longueur d'onde de 450 nm. Je vous propose d'imprimer ces deux spectres sur une feuille de papier et de mesurer avec une rgle les distances entre, d'une part, les pointills, et d'autre part, chacune des 8 raies noires du spectre du Soleil. V ous ne trouverez pas forcment les mmes distances que moi et vos calculs intermdiaires pourront tre diffrents. Mais, la fin, nous devrons tous trouver les mmes longueurs d'onde. Mais comment peut-on trouver les longueurs d'ondes ?

Ce qui va bien nous aider, c'est que la diffrence de longueur d'onde ( ) entre deux raies est proportionnelle la distance qui les spare dans un spectre. Par exemple, je mesure 13 mm de distance entre les pointills et la raie n1. Une distance de 13 mm correspond donc une variation de longueur d'onde de . Entre les pointills et la raie n2, je trouve cette fois 24 mm. Il faut faire un produit en croix :

Par consquent, la longueur d'onde de la raie n2 est : On procde de la mme manire pour chacune des autres raies. V mes rsultats : oici Raie n Distance (mm) 1 2 3 4 5 6 7 8 13 24 30 37 45 91 135 143 20 37 46 55 69 140 208 220 (nm)

(nm) 470 487 496 505 519 590 658 670

Ces valeurs de longueurs d'onde sont cohrentes avec celles des raies de l'Argon. Maintenant que nous les connaissons pour chacune des raies, il faut les comparer celles des raies d'mission de quelques gaz connus. En voici 4. Les longueurs d'ondes sont exprimes en nm :

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H He Mg Fe

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486 471 470 489 656 492 518 492 502 505 588 668 496 533 540 -

Nous pouvons maintenant comparer les deux tableau et chercher quel(s) lment(s) a/ont pu absorber chacune des 8 raies, sachant qu'il existe une petite incertitude sur la mesure de toutes ces longueurs d'onde. La raie n1 (470 nm) a pu tre absorbe par l'hlium (He : 471 nm) ou par le magnsium (Mg : 470 nm). Il est donc probable que l'un au moins de ces deux gaz est prsent dans la chromosphre du Soleil. La raie n2 (487 nm) a pu tre absorbe par l'hydrogne (H : 486 nm) ou par le fer (Fe : 489 nm). La raie n3 (496 nm) a pu tre absorbe par le fer (Fe : 496 nm) ou par l'hlium (He : 492 nm). La raie n4 (505 nm) n'a pu tre absorbe que par He. La raie n5 (519 nm) n'a pu tre absorbe que par Mg. La raie n6 (590 nm) n'a pu tre absorbe que par He. La raie n7 (658 nm) n'a pu tre absorbe que par H. La raie n8 (670 nm) n'a pu tre absorbe que par He. Il y a donc trs certainement de l'hydrogne, de l'hlium et du magnsium dans la chromosphre du Soleil. V ous pouvez d'ailleurs vrifier que toutes les raies d'mission des ces lments sont prsentes dans le spectre simplifi du Soleil. Cet exercice, par contre, ne permet pas d'affirmer qu'on y trouve aussi du fer (mme si, en ralit, il y en a bel et bien). la fin du chapitre prcdent, nous nous demandions si les lments chimiques du systme solaire taient les mmes que ceux qu'on trouve dans le reste de l'Univers. En analysant les spectres des autres toiles, on s'aperoit, en effet, qu'on y retrouve bien la signature des mmes lments.

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La valse des plantes


Tout tourne dans l'Univers. Les plantes tournent sur elles-mmes et autour des toiles. Les satellites tournent autour des plantes. Les galaxies tournent sur elles-mmes, etc. Ce vaste et trange ballet soulve au moins deux questions : Qui tourne autour de qui ? Pourquoi ?

A - Quelques rfrentiels
La rponse la premire question dpend bien entendu du rfrentiel dans lequel on se place. Trs longtemps, on s'est content du rfrentiel terrestre. C'est normal : c'est le point de vue d'un observateur immobile la surface de la Terre. Dans le rfrentiel terrestre, l'Univers tout entier tourne autour de notre plante. Le Soleil lui-mme en fait le tour en 24 heures.

Toutefois, pour expliquer le phnomne des saisons, les astronomes de l'Antiquit ont du dfinir le rfrentiel gocentrique : un rfrentiel li au centre de la Terre mais qui ne tourne pas avec celle-ci. Dans le rfrentiel gocentrique, le Soleil tourne toujours autour de la Terre, mais en 365 jours et 6 heures. Quant la Terre, elle n'est plus immobile puisqu'elle y tourne sur elle-mme en 24 heures. De nos jours, on utilise ce rfrentiel pour tudier les mouvements de la Lune, des fuses et des satellites artificiels de la Terre. Par contre, en ce qui concerne les autres plantes, leurs trajectoires dans le rfrentiel gocentrique sont trs complexes. Regardez un peu celle de Vnus :

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Cette forme voque celle d'une fleur et a donn naissance a plusieurs mythologies concernant Vnus. Toujours est-il que les trajectoires de Mercure et Vnus taient si complexes que, dj, au IVme sicle av. JC, il y avait des astronomes comme Hraclide du Pont pour suggrer que ces deux plantes tournaient autour du Soleil et pas de la Terre.

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D'autres plantes, comme Jupiter et Saturne, ont dans le rfrentiel gocentrique des trajectoires un peu plus "raisonnables" mais pas circulaires pour autant :

Pour expliquer ces petites boucles tout au long de la trajectoire, on a introduit le modle des picycles : en plus de tourner autour de la Terre, ces plantes dcriraient galement de petits cercles autour d'un axe de rotation situ prs d'elles. Au Moyen ge, suite aux travaux d'Alhazen sur les lentilles, on a mesur de mieux en mieux la position des plantes dans le ciel tout au long de l'anne. Ce travail culmina au XVIme sicle avec le catalogue de l'astronome danois Tycho Brah. Pour tenir compte de ces nouvelles observations tout en respectant le modle gocentrique, il fallait introduire de plus en plus d'picycles, si bien que la reprsentation officielle de l'Univers devenait de plus en plus tortueuse et alambique. Reprenant la dmarche de Hraclide du Pont, Tycho Brah proposa son propre modle, dans lequel la Lune et le Soleil tournaient autour de la Terre, mais tout le reste tournait autour du Soleil :

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Ds lors, il n'y avait plus qu'un pas faire pour remettre les choses l'endroit, pas qu'accomplit le moine polonais Copernic en proposant un rfrentiel hliocentrique, c'est dire centr sur le Soleil. Comme le rfrentiel gocentrique, celui de Copernic est associ un repre orthonorm en trois dimensions. Un repre centr sur le centre du Soleil et dont les axes pointent vers trois toiles bien prcises (dont l'toile polaire).

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Dans le rfrentiel de Copernic, les toiles sont immobiles. Par contre, la Terre et les autres plantes tournent autour du Soleil. Et l, merveille, toutes les trajectoires de ces plantes deviennent des ellipses, presque des cercles, qu'il est beaucoup plus facile d'tudier qu'avant. Si Copernic n'a pas eu trop de soucis avec les institutions religieuses, ses successeurs, et notamment Galile, en auront bien davantage. C'est seulement au XXme sicle que l'Eglise a reconnu que la Terre n'tait pas au centre de l'Univers.

Copernic

En parlant de Galile, ils sont galilens, tout ces rfrentiels ?

Le rfrentiel hliocentrique de Copernic est effectivement galilen. Le rfrentiel gocentrique peut sans problme tre considr comme galilen pour tudier des phnomnes assez proches de la Terre (pour la Lune, c'est bon) et dont la dure est courte par rapport une anne. Je vous ai dit dans la partie consacre au sport que le rfrentiel terrestre tait, lui aussi, galilen. En fait, il ne l'est que pour des expriences courtes la surface de la Terre. Mais comme toutes celles que vous tes susceptibles de raliser rpondent ces critres, vous pouvez continuer le considrer comme galilen.

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B - La gravitation universelle
Les plantes tournent donc autour du Soleil. D'accord. Mais pourquoi ? Isaac Newton, dont je vous ai dj parl plusieurs fois, se posait cette question. Il se demandait aussi pourquoi la Lune tournait autour de la Terre. Voltaire raconte, sans que l'on sache trop si cette anecdote est vridique, que c'est en se reposant sous un pommier, et en observant la chute d'une pomme, que Newton aurait lucid ce mystre. Il aurait alors compris que la force qui fait tourner la Lune autour de la Terre est exactement la mme que celle qui fait tomber une pomme sur le sol : la force de gravit.

Mais comment c'est possible ?

La Lune ne tombe pas sur la Terre !

Oh que si, elle tombe ! Elle tombe sur la Terre depuis plus de quatre milliards d'annes et elle pourrait continuer ainsi tomber ternellement, sans jamais atteindre le sol. Pardon ?

Lorsqu'on lche un objet au dessus du sol, une pomme par exemple, sans lui donner la moindre vitesse initiale, il tombe verticalement. Soit. Mais si on lui donne une petite vitesse initiale horizontale, il va tomber un peu plus loin, avec une trajectoire en forme de parabole. Imaginons maintenant qu'on lui donne une trs grande vitesse initiale, il tombera beaucoup plus loin (trajectoire n2) :

Avec une norme vitesse initiale, il peut mme faire le tour complet de la plante et tourner indfiniment sans jamais atteindre le sol (trajectoire n3). Et en le lanant encore plus fort, il peut carrment vaincre la gravit et partir dans l'espace (trajectoire n4). L'interaction gravitationnelle est gnre par la masse des objets. C'est l'une des 4 interactions fondamentales de l'Univers. Les 3 autres sont : L'interaction lectromagntique. L'interaction nuclaire forte (qui permet des protons, tous positifs, de cohabiter dans un mme noyau). L'interaction nuclaire faible (responsable de la radioactivit). partir du moment o deux objets ont une masse (ce qui arrive assez souvent ), ils exercent l'un sur l'autre une force d'attraction gravitationnelle. Je vous rappelle qu'une force est un vecteur : elle a un point d'application, une direction, un sens, une norme, et se reprsente par une flche.

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Partie 2 : L'Univers
Sur ce schma, A et B sont deux objets quelconques, de masses respectives par la distance r. et

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. Leurs centres de gravits sont spars

La force de gravit exerce par A sur B a exactement la mme intensit que celle que B exerce sur A, mmes si leurs masses sont trs diffrentes. Et voici la formule permettant de calculer cette intensit :

F est l'intensit de chaque force. Exprime en newtons (N). G est la constante gravitationnelle. Exprime en units du Systme International (uSI) et sont les masses des deux corps. Exprimes en kilogrammes (kg). r est la distance entre les centres de gravit des deux corps. Exprime en mtres (m). Pour tre exact, l'unit de G est le newton mtre carr par kilogramme carr ( ). Mais comme elle est un peu complique, je ne vais pas vous demander de la retenir. Contentons-nous de dire qu'on exprime G dans l'unit du Systme International (uSI). G est une constante universelle : la constante gravitationnelle. Sa valeur est la mme partout dans l'Univers : . N'importe quel objet ayant une masse exerce et ressent cette force. Calculons, par exemple, la force d'attraction gravitationnelle exerce par Romo sur Juliette (et vice-versa) . Supposons , et . Allez-y. Faites le calcul.

Secret (cliquez pour afficher)

Autrement dit, 16 milliardimes de newton : une force vraiment ngligeable. Il semblerait que l'attraction unissant Romeo et Juliette ne soit pas, tout compte fait, d'origine gravitationnelle. N'importe quel objet ayant une masse exerce et ressent la force de gravit mais vous voyez qu' l'chelle humaine, elle est vraiment ngligeable. Pour qu'elle intervienne rellement, il faut que l'un au moins des deux corps soit beaucoup plus massif. Massif comme... une plante. Calculons, par exemple, la force exerce par Jupiter sur Io, son plus proche satellite.

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Partie 2 : L'Univers

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Io

Secret (cliquez pour afficher) La premire chose faire est de vrifier les units. L, on s'aperoit que r doit tre converti en mtres :

Donc :

C'est donc, cette fois-ci, une force considrable qui fait tomber Io sur Jupiter. Mais comme Io dispose d'une colossale vitesse horizontale, elle continuera tomber jusqu' la fin du Systme solaire, sans jamais rejoindre le sol gazeux de Jupiter .

C - Gravit et poids
Entre ces deux extrmes, voyons maintenant la force exerce par la Terre sur un tre humain. La masse de la Terre est . Prenons un humain de 75 kg. La valeur de r sera pratiquement gale au rayon de la Terre, soit 6371 km.

Remarquez, toutefois, que vous connaissez depuis longtemps une autre formule permettant de calculer cette force. Mais si... la force exerce par la Terre sur un tre humain... ou sur un objet quelconque sa surface... Cette force, nous lui avons dj donn un autre nom. C'est... le POIDS ! Et pour calculer le poids de notre cher humain, il suffit de faire :

On trouve naturellement le mme rsultat avec les deux formules. En fait, si on applique la premire formule des objets situs la surface de la Terre, on s'aperoit que la plupart des grandeurs physiques utilises ont toujours la mme valeur : , bien sr, puisque c'est une constante universelle. aussi, puisque c'est toujours la Terre qui attire ces objets peut varier lgrement selon l'altitude et la latitude du lieu o on se trouve, mais peine.

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Partie 2 : L'Univers
En somme, il n'y a que la masse de l'objet qui peut changer. Donc

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avec Ce g est appel coefficient de pesanteur. On peut aussi lui donner le nom d'acclration de la pesanteur (pour des raisons que je ne peux pas vous expliquer en Seconde). Le poids d'un objet de dpend donc pas uniquement de sa masse. Il dpend aussi de la valeur de g, donc de la plante sur laquelle il se trouve. Imaginons, par exemple, le mme humain sur la Lune. et

Le coefficient de pesanteur sur la Lune est donc :

Le poids de notre humain (sans scaphandre !!

) sur la Lune est donc

6 fois moins que sur la Terre ! Pourtant, il n'a pas fait de rgime et sa masse n'a pas chang. Tous les corps clestes, de par leur masse, sont soumis la gravitation universelle. C'est elle qui les fait tourner les uns autour des autres et organise le cosmos. C'est elle aussi qui nous maintient les pieds sur Terre. Mais comme le montre le dans la valeur de G, la gravit est une interaction extrmement faible. Il est facile de la vaincre en sautant ou en soulevant un objet. Plus tard, vous dcouvrirez les autres interactions fondamentales et vous verrez qu'elles sont bien plus puissantes. En attendant, nous allons redescendre sur Terre et prendre un peu soin de votre sant.

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Partie 2 : L'Univers

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Partie 3 : La sant
V ous voulez tout savoir sur les mdicaments, les analyses de sang et sur des technologies comme l'lectrocardiogramme ou l'chographie. V ous avez frapp la bonne porte. V ous allez galement faire connaissance avec un nombre extraordinaire, qui fait la joie des chimistes : et la terreur des lycens

602 214 179 000 000 000 000 000


C'est parti...

Les mdicaments
Collutoires, antibiotiques, anti-inflammatoires, etc. Nous serions parfois bien perdus ils, exactement ? sans les mdicaments. Mais que sont-

A - La formulation des mdicaments


Un mdicament est un mlange d'espces chimiques que l'on peut faire entrer dans le corps pour prvenir ou pour gurir des douleurs ou des maladies. Il contient au moins un principe actif , c'est dire une espce chimique capable de ragir avec les molcules du corps et de nous soigner. Par exemple : le paractamol, la gentamicine, la vincristine, le mitoxantrone, etc. Chacun de ces principes actifs peut tre administr de diverses manires. Un mdicament peut donc revtir plusieurs formes galniques : comprims, glules, poudre en sachets, suppositoires, sirop, etc. L'expression "forme galnique" rend hommage au mdecin grec antique Galien, considr comme le pre de la science pharmaceutique. Seul, toutefois, le principe actif ne pourrait pas rester sous forme de comprim ou de suppositoire. Ce sont d'autres espces chimiques, les excipients, qui vont permettre au mdicament de conserver la forme galnique dsire. On appelle galement excipients les molcules servant acheminer le principe actif jusque sur la zone o il doit agir (l'organe soigner, par exemple). Lorsqu'un nouveau principe actif est dcouvert, son laboratoire d'origine dpose un brevet qui lui en accorde l'exclusivit pendant quelques annes. Ce laboratoire commercialise alors un mdicament appel princeps, bas sur ce principe actif. Une fois le dlai d'exclusivit expir, tous les autres laboratoires ont le droit de produire des mdicaments gnriques, qui utilisent le mme principe actif que le princeps. L e mdicament gnrique est gnralement moins cher que le princeps (mais pas toujours, donc vrifiez). Il est aussi efficace. Mais il n'a pas obligatoirement la mme formulation : les excipients peuvent tre diffrents et la forme galnique aussi.

B - La posologie
Quand un mdecin vous prescrit un mdicament, il vous indique la dure du traitement et la frquence laquelle vous devez le prendre : tous les midis, trois fois par jour, etc. Il est essentiel de bien respecter cette frquence. Le mdecin l'a dtermine grce l'art de la posologie, qui prend en compte 3 critres : La maladie soigner. Les caractristiques du patient, en particulier sa masse.

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Partie 3 : La sant
Le nombre de molcules de principe actif prsentes dans un comprim, un sachet, une cuillere de sirop, etc.

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Ce nombre de molcules, comme vous vous en doutez, est gigantesque : plusieurs milliards de milliards. Inutile de demander un mdecin, ou mme un chimiste, de manipuler d'aussi grands nombres et de faire des calculs avec. Pourtant, si on veut compter le nombre d'objets aussi petits que des molcules dans un chantillon visible l'oeil nu, il va bien falloir trouver une solution. Cette solution nous est fournie par un nombre. Un nombre gnial qui va rsoudre tous nos problmes :

602 214 179 000 000 000 000 000


Impressionnant, n'est-ce pas ? Mais, grce lui, nous n'aurons pas manier d'autres nombres du mme genre. Sachez qu'on l'appelle Nombre d'Avogadro, en hommage un chimiste italien : le comte Amedeo Avogadro. Il est plus simple de l'crire avec la notation scientifique : . Mais c'est le nombre de quoi ?

C'est le nombre d'atomes de carbone prsents dans 12 g de carbone. Pourquoi 12 ? Parce qu'un atome de carbone comporte 12 nuclons : 6 protons et 6 neutrons. Et comme la masse des lectrons est ngligeable, le Nombre d'Avogadro est donc le nombre de nuclons prsents dans 1 g de matire. L'avantage du carbone, c'est qu'on est sr, avec lui, d'avoir pratiquement autant de protons que de neutrons. prsent, regardez bien : 12 objets, c'est... une douzaine d'objets. 100 objets, c'est... une centaine d'objets. 1000 objets, c'est... un millier d'objets. objets, c'est... une mole d'objets. Le nombre de molcules dans un comprim est gigantesque. Par contre, le nombre de moles de molcules y est tout fait raisonnable.

C - La quantit de matire
La quantit de matire est une grandeur physique, de symbole n, dont l'unit est la mole (mol). Elle indique le nombre de moles de quelque chose prsent dans ce qu'on tudie.

La quantit de matire d'ibuprofne dans l'un de ces comprims de 200 mg est donne par la formule :

n est la quantit de matire. Exprime en moles (mol). N est le nombre de molcules d'ibuprofne dans le comprim. Sans unit.

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Partie 3 : La sant
est le nombre d'Avogadro : .

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La mole est surtout utilise en Chimie. Mais on pourrait l'utiliser pour n'importe quoi. Par exemple, revenons un instant l'Univers. J'ai lu quelque part que le nombre d'toiles dans l'Univers observable tait estim . Peu importe que cette estimation soit correcte ou non. C'est l'occasion d'un bon exercice sur la quantit de matire. Calculez donc la quantit de matire d'toiles dans l'Univers observable. Secret (cliquez pour afficher)

Il y aurait donc environ 50 000 moles d'toiles dans l'Univers observable.

J'ai pris cet exemple hors de la Chimie pour bien vous montrer qu'il n'y a aucun rapport entre les moles et les molcules, mme si ces deux mots se ressemblent. Revenons maintenant notre ibuprofne. Pour dterminer n et/ou N, il va falloir faire une mesure. Peser l'chantillon d'ibuprofne, par exemple. Dans notre cas, a va tre facile : il s'agit d'un comprim "200 mg". Le comprim luimme ne pse pas rellement 200 mg (il y a aussi les excipients) mais il contient 200 mg d'ibuprofne. Donc . Quelle est la quantit de matire correspondante ? Pour le savoir, nous allons regarder la molcule d'ibuprofne d'un peu plus prs :

V ous vous souvenez des formules semi-dveloppes de molcules, n'est-ce pas ? Non ? Bon, je ne peux pas vous en vouloir : cela fait trs longtemps que nous en avons parl. Retournez voir ce chapitre pour vous rafraichir la mmoire. En plus, cette formule ci-dessus prsente plusieurs particularits : Parfois, aucun symbole d'atome n'est indiqu l'extrmit d'une liaison. Par dfaut, il s'agit d'atomes de carbones (C), parfois accompagns d'1 ou 2 hydrognes (H). Il y a trois doubles liaisons C=C au centre. Ce sont des liaisons covalentes plus solides, pour lesquelles les atomes ont mis en commun, non pas 2, mais 4 lectrons. Un liaison C-H est dessine en pointills. Cela signifie que le H se trouve en arrire du plan de l'cran. Toutes les autres liaisons dessines sont bien dans le plan de l'cran. Je vous dis tout a pour que cette formule semi-dveloppe ne vous perturbe pas. Mais nous n'en avons pas vraiment besoin pour notre calcul de quantit de matire. En fait, c'est la formule brute qu'il nous faut : . Consultons maintenant la classification priodique. Elle indique la masse molaire atomique de chaque lment.

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On lit donc ces trois informations sur la classification : Une mole d'atomes de carbone pse 12,0 g. L, on le savait dj : c'est la dfinition du nombre d'Avogadro. Une mole d'atomes d'oxygne pse 16,0 g. Une mole d'atomes d'hydrogne pse 1,01 g. Les masses molaires atomiques de ces trois lments sont donc : , et .

Je vous conseille de retenir ces trois valeurs : vous allez les rencontrer souvent. Et une mole de molcules d'ibuprofne, a pse combien ? C'est a qui nous intresse.

D'aprs sa formule brute ( atomes d'oxygne.

), une molcule d'ibuprofne comporte 13 atomes de carbone, 18 atomes d'hydrogne et 2

Une mole de molcules d'ibuprofne comporte donc 13 moles d'atomes de carbone, 18 moles d'atomes d'hydrogne et 2 moles d'atomes d'oxygne. La masse d'une mole de molcules d'ibuprofne, aussi appele masse molaire molculaire de l'ibuprofne, est donc : . La masse molaire, vous l'aurez donc compris, est une grandeur physique indiquant la masse d'une mole de quelque chose. Son symbole est M et son unit est le gramme par mole ( ).

M est la masse molaire de l'espce chimique tudie. Exprime en m est la masse de l'chantillon. Exprime en grammes (g). n est la quantit de matire. Exprime en moles (mol). Nous cherchons ici la quantit de matire M( ).

. Nous connaissons m (200 mg). Et dsormais, nous connaissons aussi

Pour trouver cette formule

, je suis parti de la dfinition de M (

), et j'ai multipli les deux membres de

l'quation par n avant de les diviser par M. Si vous ne matrisez pas bien cette technique mathmatique, vous pouvez utiliser la mthode du triangle :

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V ous savez que

, donc vous crivez :

Ensuite, si vous voulez calculer m, vous cachez le m dans le triangle et vous lisez : M n. Donc voulez calculer n, vous cachez le n dans le triangle et vous lisez . Donc .

. De mme, si vous

La mthode du triangle fonctionne avec toutes les formules du type

. Et vous avez remarqu qu'il y avait beaucoup de . Ecrivez le triangle et trouvez les

formules de ce genre en Physique. Par exemple, souvenez-vous du calcul de vitesse : formules donnant d et t. Secret (cliquez pour afficher) et

D - Synthse d'un principe actif


Le paractamol ( actique ( ) peut tre synthtis sous forme de cristaux solides partir de deux liquides : l'anhydride ) et une solution aqueuse de para-aminophnol ( ). L'quation de raction est :

Cette raction produit galement de l'acide actique (

) liquide.

L'anhydride actique et l'acide actique concentrs sont des espces toxiques et corrosives. En plus de la blouse habituelle, il faut donc porter des gants, des lunettes, stocker ces produits sous une hotte aspirante et manipuler avec prcaution. Il faudra aussi sparer soigneusement le paractamol du reste.

le para-aminophnol On veut produire au moins 28 mmol (millimoles) de paractamol. Il nous faut donc un peu plus de 28 mmol de para-aminophnol. Nous allons prparer la solution aqueuse en dissolvant du para-aminophnol solide dans de l'eau. Quelle masse de paraaminophnol nous faut-il ?

Calculez donc la masse molaire molculaire M du para-aminophnol. Je vous rappelle que sa formule brute est : Secret (cliquez pour afficher)

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Comptons large et prenons 3,10 g de para-aminophnol solide.

Aprs avoir pes 3,10 g de para-aminophnol dans une capsule, on les introduit dans un ballon avec 10 mL d'eau (mesurs l'prouvette). On agite pour dissoudre puis, l'aide d'une pipette gradue, on ajoute 4,0 mL d'anhydride actique. La raction ncessite de la chaleur. On va donc chauffer le mlange contenu dans le ballon en prparant un montage reflux :

1 : Rfrigrant eau 2 : Ballon 3 : Mlange ractionnel 4 : Grains de pierre ponce 5 : Chauffe-ballon 6 : Support lvateur 7 : Support vertical 8 : Sortie d'eau 9 : Entre d'eau Ce montage ne vous rappelle rien ? Eh oui ! Il ressemble celui qui nous avait permis d'extraire l'huile essentielle des fleurs de lavande. Mais cette fois, c'est diffrent. Il ne s'agit pas d'extraire une espce d'un mlange mais de de raliser une raction chimique. Cette dernire va durer une 1/2 heure. On chauffe donc durant ce dlai puis on fait descendre le chauffe-ballon avec le support lvateur. Pour cristalliser le paractamol obtenu, il faut plonger le ballon dans l'eau froide (en veillant toutefois ne pas laisser cette eau entrer dans le ballon ). C'est prt ?

Oui et non. Les cristaux de paractamol ont bien t synthtiss. Mais ils sont accompagns de plusieurs liquides, tous plus dangereux les uns que les autres : l'acide actique, que la raction a galement produit, ainsi que des restes d'anhydride actique et de para-aminophnol. Pas question d'avaler toute cette mixture en prenant notre mdicament. Il faut donc purifier le paractamol. Ici, nous avons de la chance : le paractamol est la seule espce chimique solide, et non-soluble dans l'eau, de ce mlange. On peut donc envisager une filtration. Mais pas une filtration toute simple. Si on se contente de dposer les cristaux sur un filtre, beaucoup de liquide restera avec eux. Il faut obliger les liquides traverser le filtre. Nous allons donc raliser une filtration buchner :

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L'eau du robinet grand ouvert coule rapidement travers la trompe eau ( gauche). Cela aspire l'air et engendre une dpression dans la fiole vide (le rcipient de droite, qui ressemble un erlenmeyer). Le joint en caoutchouc empche l'air de la pice d'entrer dans la fiole et de venir combler cette dpression. Ds lors, la fiole se comporte comme un aspirateur et fait descendre tout ce qu'on place dans l'entonnoir buchner. Mais, comme celui-ci est obstru par un papier filtre, seuls les liquides peuvent couler dans la fiole. Les cristaux de paractamol restent au dessus du filtre. Une fois qu'ils sont secs, on les rince avec un peu d'eau avant de les replacer pour une deuxime filtration. Et voil : notre paractamol pur.

Nous allons en rester l. Mais quand on prpare un vrai mdicament, on n'a vraiment pas le droit l'erreur. Aucune millimole d'acide actique ne doit rester. On ralise donc d'autres oprations de purification en plus de celle-ci. V ous savez maintenant prparer un mdicament. Youpi ! Et vous avez dcouvert cette grandeur physique fondamentale : la quantit de matire. Croyez-moi, vous n'avez pas fini d'en entendre parler...

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Analyse de sang
Le sang, ce liquide propuls par le coeur travers notre corps, est un mlange htrogne. Des centaines d'espces chimiques de toutes sortes nagent dans le plasma sanguin, au milieu des globules rouges, des globules blancs et des plaquettes. Pour diagnostiquer certaines maladies , ou pour vrifier que tout va bien, il nous arrive parfois de confier un chantillon de notre sang un laboratoire d'analyses mdicales, qui va examiner son contenu.

A - Centrifugation
Pour tudier le contenu d'un chantillon de sang, il faut d'abord faire un peu le tri et en sparer les diffrentes phases. Comme tout mlange htrogne qui se respecte, le sang peut naturellement tre dcant. L'ennui, avec une ampoule dcanter, c'est que la sparation des phases peut durer longtemps. Quand un laboratoire analyse des dizaines d'chantillons sanguins la chane, il faut que a aille vite. On ne peut pas se contenter d'attendre que la gravit attire les phases les plus denses vers le fond. Il faut une force plus intense. Beaucoup plus intense.

Mais laquelle ?

La force centrifuge ! Quand un objet tourne autour d'un axe, il est attir vers l'extrieur. Et plus on tourne vite, plus cette force est intense. V ce qu'il nous faut ! oila Plaons le sang dans une centrifugeuse. Sur le schma ci-contre, le tube essai contenant le sang est justement en train de tourner grande vitesse autour d'un axe. V ous remarquez que la surface du sang n'est pas du tout horizontale. Elle est perpendiculaire la direction de la force centrifuge. Cela montre que le tube tourne tellement vite que celle-ci est devenue bien plus intense que la gravit. Trs vite, les phases les plus denses du sang sont attires vers le fond du tube. Et voila le rsultat, pour 100 mL de sang :

Le plasma sanguin est une solution aqueuse dans laquelle baignent toutes sortes de molcules, plus ou moins ncessaires au fonctionnement de l'organisme. Le s globules blancs et les plaquettes sont des cellules du systme immunitaire, qui combattent les maladies. L e s globules rouges sont des cellules remplies de molcules d'hmoglobine. L'hmoglobine est une trs grosse molcule, qui transporte

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Partie 3 : La sant
le dioxygne et le dioxyde de carbone travers le corps. V ( droite) le schma d'une molcule d'hmoglobine. Il n'est pas retenir. Les oici sous-units en forme de gros serpents sont de longues chaines d'acides amins. Chacune est lie un groupement hme, reprsent par un rectangle et dtaill au dessus. Au centre de l'hme, il y a un atome de fer. C'est sur cet atome que peuvent se fixer les molcules d' et de , reprsentes ici par de petites boules rouges. Nous allons maintenant nous concentrer sur le plasma sanguin. Lorsqu'on vous fait une prise de sang, c'est lui qui est tudi sous toutes les coutures pour tout savoir sur son contenu.

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B - La concentration molaire
V un court extrait du compte-rendu d'une analyse de sang : oici

La glycmie est la concentration du glucose dans le plasma sanguin. Deux valeurs sont indiques ici : 0,93 g/l et 5,16 mmol/l.

Les laboratoires d'analyses mdicales ne respectent pas toujours toutes les conventions d'criture de la Chimie. Quand vous lisez 0,93 g/l, traduisez . Et quand vous lisez 5,16 mmol/l, traduisez .

, vous savez ce que c'est. C'est la concentration massique du glucose, donne par la formule :

Autrement dit, dans un litre de plasma sanguin de cette personne, il y a 0,93 g de glucose. Juste en dessous, on trouve une autre valeur, galement appele glycmie : . C'est la concentration molaire du glucose : dans un litre du plasma sanguin de cette personne, il y a donc 5,16 mmol de glucose. D'aprs ces informations, calculez la masse molaire molculaire du glucose. Secret (cliquez pour afficher) 1 L de plasma sanguin contient 0,93 g, soit 5,16 mmol de glucose. 5,16 mmol de glucose psent donc 0,93 g. Donc

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.

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Vrifions-le avec la formule brute :

.V ous vous souvenez certainement des masses molaires atomiques :

Et donc :

. Bingo !

Revenons la concentration molaire. C'est donc la quantit de matire d'un solut prsente dans un litre de solution. Son symbole est C (voila pourquoi on devait prciser Cm pour la concentration massique) et son unit est la mole par litre ( ).

Dans certains exercices, vous aurez bien sr besoin de retourner cette formule, afin de calculer n partir de C et de V ou V partir de C et de n. Pensez la mthode du triangle ou, mieux, noncez clairement dans votre tte les oprations mathmatiques que vous ralisez. Par exemple : "Je multiplie les deux membres de l'quation par V, ce qui me donne..." ou "Je divise les deux membres de l'quation par C, ce qui me donne...". On applique tout de suite avec un petit exercice : On plonge un comprim effervescent de volume ngligeable dans un verre contenant 30 cL d'eau "plate" (sans bulles). Trs vite, l'eau se remplit de bulles de dioxyde de carbone. On estime que la concentration molaire du dans le mlange est alors de . Combien y a-t-il de molcules de dans le verre ?. Indices : Secret (cliquez pour afficher) Le nombre de molcules de est li sa quantit de matire n. Il faut donc se servir du nombre d'Avogadro.

Le volume du comprim tant ngligeable, le volume de la solution est gal au volume d'eau. Attention aux conversions d'units.

Conversions : Secret (cliquez pour afficher) Commenons par convertir les donnes de l'nonc dans l'unit ncessaire pour pouvoir appliquer les formules. Le volume doit tre en litres et la concentration molaire en . C est donne en millimoles par litre dans l'nonc donc il faut la multiplier par .

Le volume d'eau, lui, est donn en centilitres. Il faut le convertir en litres.

Calcul littral :

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Partie 3 : La sant
Secret (cliquez pour afficher)

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donc Donc

Le tour est jou.

Le reste n'est plus qu'une petite application numrique toute bbte :

Secret (cliquez pour afficher) molcules de dioxyde de carbone.

On n'oublie pas l'unit et on utilise le bon nombre de chiffres significatifs (ici 2).

Pourquoi avoir pris

pour le nombre d'Avogadro et pas

En regardant les autres donnes de l'exercice, on comprend qu'il n'y aura que 2 chiffres significatifs dans le rsultat final. Par consquent, inutile d'en crire 4 pour le nombre d'Avogadro. On aurait mme pu se contenter de . Le rsultat aurait t exactement le mme : molcules. H oui, a se complique. On arrive en fin de Seconde et, bientt, ce sera la Premire S ! Mais si vous continuez appliquer rigoureusement les mthodes que je vous ai apprises, vous y arriverez.

C - Le pH du sang
V oil encore un sujet qui a disparu du programme de Seconde. Il va quand mme nous servir pour travailler la concentration molaire. Et, de toute manire, vous le retrouverez en Premire et Terminale S. Sur le compte-rendu d'une analyse de sang, on lit aussi la valeur de son pH. Le pH est une grandeur physique sans unit qui indique quel point un milieu est acide ou basique. En gnral, on parle du pH d'une solution aqueuse, et sa valeur est alors comprise entre 0 et 14.

pH s'crit avec un p minuscule et un H majuscule. Respectez toujours cette notation.

Si pH < 7, le milieu est acide. Plus le pH est petit, plus il est acide. Si pH = 7, le milieu est neutre. Il n'est ni acide ni basique. Si pH > 7, le milieu est basique. PLus le pH est grand, plus il est basique. Je vois ce que c'est qu'un got acide. Mais un got basique, c'est quoi ?

V ous ne connaissez pas le got basique ? C'est normal ! Les espces chimiques basiques ne sont pas comestibles, sauf, parfois, quand leur pH reste voisin de 7 (donc infrieur 8). On dit qu'un milieu est acide quand sa concentration molaire en ions est suprieure . Inversement, un milieu est dit basique quand sa concentration molaire en ions est suprieure .

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Partie 3 : La sant
Pourquoi ces ions l et pourquoi ?

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cause d'une raction spontane qui se produit tout moment dans l'eau :

C'est ce qu'on appelle l'autoprotolyse de l'eau. auto parce que l'eau ragit spontanment avec elle-mme. Pourtant, l'eau ne disparat pas car la raction inverse se produit en permanence, elle aussi :

Je prcise que seule une petite minorit des molcules d'eau participe ces ractions. Elles se produisent au hasard mais, comme il y a des milliards de milliards de molcules d'eau dans la moindre solution aqueuse, la loi des grands nombres fonctionne la perfection et, tout moment, la rgle suivante est respecte :

Le pH, c'est l'oppos de la puissance de 10 de la concentration molaire en ions Ce sera plus clair avec des exemples : Si pH = 1, alors Si pH = 2, alors Si pH = 7, alors Si pH = 12, alors Si pH = 14, alors et et et et et

Quand on parle de la concentration molaire d'un ion dans une solution aqueuse, on peut aussi utiliser la notation avec les crochets : .

En rsum :

et

Techniquement, on mesure le pH l'aide d'un pH-mtre, qu'il faut d'abord talonner. On peut aussi tremper dans le milieu tudi un morceau de papier pH, un papier lgrement cartonn et enduit de plusieurs ractifs colors, qui prend une couleur correspondant au pH du milieu.

gauche, un rouleau de papier pH avec son code de couleurs. droite, un pH-mtre mesure le pH de la solution bleue. Le sang est un liquide trs lgrement basique, dont le pH ne s'loigne normalement jamais bien loin de la valeur 7,4.

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Partie 3 : La sant
Une seconde. Je croyais que le pH tait une puissance de 10.

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Comment peut-il ne pas tre un nombre entier ?

Une concentration molaire peut avoir n'importe quelle valeur. On ne tombe pas toujours pile sur une puissance de 10 entire. Prenez votre calculette et cherchez les valeurs de et pour pH = 7,4. Secret (cliquez pour afficher) et

D - Lors d'une dilution...


Lors d'une analyse de sang, ce sont des dizaines d'espces chimiques dont on cherche la concentration, et donc des dizaines de tests qu'il faut raliser. Or, on ne peut pas prendre au patient plus de quelques centilitres. Il faut donc diluer le sang prlev, afin de disposer d'un volume important, qui pourra subir de nombreux tests. V ous savez dj raliser une dilution. Si vous avez oubli, retournez tout de suite lire la fin du premier chapitre. Mais ce qu'il ne faut pas oublier, c'est que la concentration molaire n'est pas la mme dans la solution fille (celle qui est dilue) et dans la solution mre (celle qu'on avait au dpart). Supposons qu'on dilue 10 fois un chantillon de sang : on en verse 50 mL dans une fiole jauge de 500 mL et on complte avec de l'eau distille jusqu'au trait de jauge. On prend ensuite un peu de la solution fille et on mesure sa glycmie : sa concentration molaire en glucose. Rsultat : . Or, la valeur normale pour une glycmie jeun est comprise entre 3,5 et 6,1 millimoles par litre. Cela veut-il dire que notre patient souffre d'un diabte particulirement mauvais qui a provoqu chez lui une hypoglycmie ? Douuucement ! Calmons-nous et reprenons nos calculs. Dans la fiole jauge de 500 mL, la quantit de matire du glucose tait donc : . Or, qu'avons-nous mis dans cette fiole ? 50 mL de sang, qui reprsentent ici la solution mre, et beaucoup d'eau distille, dans laquelle il n'y avait pas du tout de glucose. Tout le glucose retrouv dans la solution fille provenait de la solution mre. Donc : .

V oici la relation fondamentale qu'il faut absolument retenir. Il est vident qu'elle est reste valable pour toutes les espces chimiques, pas seulement pour le glucose.

Et par consquent :

Cette relation ne doit pas trop vous surprendre. Elle ressemble beaucoup au Chaque fois qu'il sera question de dilution, vous aurez besoin de cette formule.

du premier chapitre.

Et notre patient, alors, il va bien ou pas ?

Finissez le calcul vous-mmes pour le savoir, il faut dterminer la concentration molaire du glucose dans la solution mre, c'est dire dans l'chantillon de sang.

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. La glycmie de ce patient est donc tout fait normale.

E - Hexagone mnmotechnique
Il y a beaucoup de grandeurs physiques dans ce chapitre, et chacune est relie aux autres par plusieurs formules. Si vous avez plutt une mmoire visuelle, le schma suivant pourra vous aider retenir 12 de ces formules, condition de bien comprendre comment il fonctionne. 6 grandeurs y sont rpertories : m : la masse, en grammes ( ) n : la quantit de matire, en moles ( ) M : La masse molaire, en grammes par mole ( ) C : La concentration molaire, en moles par litre ( V : le volume, en litres ( ) Cm : la concentration massique, en grammes par litre (

) )

Pour chacune des 6 grandeurs, il y a 2 formules permettant de la calculer, ce qui fait 12 formules au total, rparties en 4 triangles. Prenons la concentration molaire, par exemple. Le triangle en bas gauche relie C n (par un trait vert) et V (par un trait rouge). n est donc au numrateur et V au dnominateur. C'est la formule :

Le triangle en bas droite montre qu'il existe une deuxime formule pour calculer C. Il relie C Cm (par un trait vert) et M (par un trait rouge). Donc :

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Autre exemple : la quantit de matire. Le triangle en haut droite lie n m (en vert) et M (en rouge). Donc :

Un autre triangle relie n V et C. Cette fois, les deux traits sont verts : V et C sont tous les deux au numrateur. Ce n'est donc pas une division mais une multiplication :

Pour utiliser l'hexagone correctement, il faut s'entraner. Sinon, vous risquez plutt de vous embrouiller. Et cela ne vous dispense par d'apprendre toutes ces formules. C'est juste une astuce pour ne pas les oublier. V ous connaissez maintenant tous les secrets de l'analyse de sang. Bon, aprs, ce n'est pas pour autant que a vous fera moins mal la prochaine fois...

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L'imagerie mdicale
La Chimie n'est pas seule prendre soin de votre sant. La Physique aussi est l pour vous. Dans les hpitaux, on se sert beaucoup des phnomnes priodiques, pour visualiser des informations sur l'intrieur de votre corps.

A - lectrocardiogramme et signaux priodiques


Nous avons beaucoup parl du sang dans le chapitre prcdent. Mais pour parcourir notre corps, le sang a naturellement besoin d u coeur, un organe compos de deux ventricules et de deux oreillettes qui se contractent tour de rle pour faire circuler plasma et globules travers nos veines et nos artres. Ces battements de coeur sont un phnomne priodique : ils se rptent, identiques eux-mmes, intervalles de temps rguliers. On appelle priode le temps qui s'coule entre deux rptitions du phnomne (ici, entre deux battements de coeur). V quelques autres exemples de phnomnes priodiques, et la priode de chacun : oici Les phases de la Lune : 1 mois. La parution d'un journal hebdomadaire : 1 semaine. Nol : 1 an. Le mouvement de la grande aiguille d'une horloge : 1 heure. La priode des battements de coeur est d'environ 1 s. Mais elle varie d'un individu l'autre. Et lors d'un effort physique ou d'une motion forte, ils deviennent de plus en plus frquents : leur frquence augmente. La frquence est le nombre de priodes par seconde. C'est une grandeur physique de symbole f dont l'unit est le Hertz (Hz). Typiquement, la frquence des contractions cardiaques est donc de l'ordre de 1 Hz. On peut surveiller les battements de coeur d'un patient en visualisant un lectrocardiogramme sur un oscilloscope : un appareil qui montre la courbe d'volution d'une tension lectrique au cours du temps. En effet, il arrive souvent qu'une tension lectrique ne soit pas constante.

Sur cette image, par exemple, la tension est parfois positive et parfois ngative : c'est une tension alternative. Par ailleurs, vous remarquez qu'un motif se rpte, identique lui-mme, intervalles de temps rguliers. C'est donc une tension priodique. Mais celle que vous voyez ici n'a videmment rien voir avec des battements de coeur. Pour visualiser un lectrocardiogramme, il faut poser sur le coeur des capteurs (ou lectrodes) qui vont produire une tension lectrique variable en fonction des battements. Cette tension est transmise, via des fils lectriques, un oscilloscope, qui affichera quelque chose comme a :

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L encore, on observe la rptition d'un motif lmentaire tous les deux carreaux. La tension est priodique. Et c'est bien normal puisqu'elle reprsente un phnomne priodique : les battements de coeur. Pour mesurer sa priode, il faut connatre les rglages de l'oscilloscope. On appelle base de temps l'chelle horizontale, c'est-dire la dure correspondant un carreau sur l'cran. Supposons que la base de temps soit d'une demi-seconde par carreau. Il y a deux carreaux entre deux rptitions du motif lmentaire donc la priode . Ces battements de coeur sont donc normaux. Il existe aussi une chelle verticale, appele sensibilit, qui dtermine combien il y a de volts par carreau. Dans le cas du coeur, elle n'est pas trs importante, mais voyons tout de suite un autre exemple : la tension entre les bornes d'une prise de courant classique :

Cette fois, la base de temps est de 10 ms. Trouvez la priode et la frquence de cette tension. Secret (cliquez pour afficher) Il y a deux carreaux entre deux rptitions du motif lmentaire. Donc Et . .

La sensibilit verticale, quant elle, est ici de 160 V par carreau. La tension est alternative et elle oscille entre une tension maximale et une tension minimale . On suppose que le 0 a pralablement t rgl au centre. Donc =. Calculez ces deux tensions. Secret (cliquez pour afficher) Il y a quatre carreaux entre la valeur maximale et la valeur minimale. La diffrence de tension entre . et est donc :

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signifie tension crte crte. C'est la diffrence entre le maximum et le minimum. or et . donc :

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320 V ? J'ai toujours entendu dire que la tension du secteur, c'tait 220 V C'est pas a ? .

La tension du secteur n'est pas continue. Elle ne reste pas en permanence 320 V On considre que, globalement, elle fournit . autant d'nergie qu'une tension continue dont la valeur constante serait comprise entre 220 V et 230 V C'est ce qu'on appelle la . tension efficace. Mais l, je m'loigne un peu de l'imagerie mdicale et du programme de Seconde...

Pour vous entraner rgler un oscilloscope et mesurer une priode ou une tension maximale, essayez cette simulation. N'oubliez pas de positionner le zro au centre avant d'interprter chaque courbe.

B - Ondes sonores et chographie


Notion d'onde
Imaginez un lac paisible ... dans lequel un malotru lance soudain un gros caillou ! Aussitt, la surface de l'eau s'agite autour du point d'impact. De petites vaguelettes se forment et dessinent des cercles concentriques, qui se rpandent la surface du lac. Vu de dessus, a donne :

Et si on regarde en coupe la surface de l'eau, on retrouve une figure connue :

La ligne grise horizontale reprsente le niveau habituel du lac Oui, c'est bien la mme forme que pour la tension du secteur. On appelle cette forme une sinusode, car c'est celle de la courbe de la fonction mathmatique . Chaque point de la surface de l'eau se dplace verticalement, certains vers le haut et d'autres vers le bas. Puis ils reviennent leur position initiale avant de repartir dans l'autre sens. Si on regarde la mme coupe quelques diximes de seconde plus tard, on verra :

Chaque point fait donc un va-et-vient entre une position haute et une position basse. Ce va-et-vient, vous l'aurez compris, est un phnomne priodique. Chaque point de la surface met exactement le mme temps pour faire l'aller-retour entre sa position haute

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et sa position basse. Ce temps est donc la priode T de nos oscillations.

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Il est intressant de remarquer que l'eau se dplace verticalement et pas horizontalement. Mais le phnomne, lui, se propage bien horizontalement. Au tout dbut, il est limit au seul point d'impact. Puis, de plus en plus de vaguelettes se forment tout autour. Ce n'est donc pas de la matire qui se propage horizontalement mais une information abstraite : une onde. C'est un peu comme si chaque molcule d'eau disait sa voisine : "H, tu sais quoi ? Quelqu'un a lanc un caillou dans le lac. Gigotons verticalement en signe de protestation." Et la nouvelle se rpand de proche en proche, comme un bouche oreille, jusqu' ce que l'nergie du choc se dissipe. Par ailleurs, il y a plusieurs lments constants dans ces oscillations. On a dj parl de la priode T, qui est la mme en chaque point du lac. Ce n'est pas tout : la distance entre les crtes de deux vagues voisines est toujours et partout la mme. On appelle cette distance une longueur d'onde et on la note .

Comment ?

Mais la longueur d'onde, c'est pas plutt un truc pour dfinir une couleur ?

J'admets qu'il est difficile, pour l'instant, de voir le lien entre les deux. Mais il s'agit bien de la mme longueur d'onde. On verra plus tard comment cette notion d'onde s'applique la lumire. Autre point commun avec la lumire : la vitesse laquelle une onde se propage est appelle clrit et note c. Et l o a devient vraiment fascinant, c'est qu'il existe une relation entre la priode T, la longueur d'onde et la clrit c :

Les ondes sonores


Il existe toutes sortes d'ondes. Une onde sonore, par exemple, est une vibration de l'air, de l'eau, ou de n'importe quel milieu matriel dans lequel il lui plait de se propager. En gros, chaque molcule oscille priodiquement autour d'une position d'quilibre et transmet ses voisines, de proche en proche, l'ide de se dandiner de la mme manire. La longueur d'onde, dans ce cas, est la distance sparant deux molcules qui sont la mme distance de leurs positions d'quilibre respectives. La priode est naturellement le temps que met chaque molcule pour faire un aller-retour. Et la clrit, c'est donc la vitesse laquelle l'onde se propage. Ce n'est pas un hasard si Alfred Cornu s'est servi en 1847 de la Tour de Montlhry pour mesurer la vitesse de la lumire. C'est en effet du sommet de cette tour que Franois Arago avait fait tirer des coups de canon en 1822 pour mesurer la vitesse de propagation des ondes sonores. Cette vitesse (la vitesse du son, donc) dpend du milieu travers. Dans l'air, elle est de , c'est dire environ . C'est le fameux Mach 1, le "Mur du son", que franchissent les avions supersoniques.

Mais dans l'eau, les ondes sonores se propagent bien plus vite : . Et dans un solide comme l'acier, on approche de . En fait, c'est logique : plus le milieu travers est dense, plus il est facile de trouver des molcules pour transmettre le mot d'ordre d'agitation.

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Une onde sonore ne peut pas se propager dans le vide. En effet, elle n'existe que s'il y a des molcules qui s'agitent.

Toutes les ondes sonores ne sont pas forcment perceptibles par une oreille humaine. Tout dpend de leur priode, et donc de leur frquence. Si f < 30 Hz : L'oreille de remarque rien. C'est un infrason. Si 30 Hz < f < 30 kHz : L'onde est, normalement, dtectable. C'est un son. Si f > 30 kHz : L encore, l'oreille humaine est hors-jeu (pas celle de certains animaux, par contre). C'est un ultrason. Et ce sont justement les ultrasons que les mdecins utilisent pour la technique de l'chographie.

L'chographie
Quand une onde sonore arrive sur un obstacle, une partie est transmise et le reste et rflchi. C'est l'cho.

Naturellement, les ondes rflchie et transmise sont moins intenses que celle qu'on a envoye au dpart. La proportion de l'une et de l'autre dpend de la frquence du signal et de la nature de l'obstacle. En mesurant l'amplitude de l'onde rflchie, on peut donc en savoir plus sur l'obstacle. Mais c'est surtout intressant s'il y a un deuxime obstacle derrire le premier, un obstacle qu'on ne peut pas voir directement. L'onde transmise par le premier obstacle est partiellement rflchie par le second et nous rapporte donc des informations sur ce dernier. C'est ce qui se passe lors d'une chographie. Cette technique d'imagerie mdicale consiste envoyer un faisceau d'ultrasons dans le corps d'un patient (ou, plus souvent, d'une patiente ) et mesurer l'amplitude des ondes rflchies par les diffrents tissus que les ultrasons ont traverss. En effet, les tissus les plus denses (comme les os) rflchissent beaucoup les ultrasons alors que d'autres (les liquides) ne les rflchissent pratiquement pas. L'chographie peut servir visualiser divers organes. Elle ne concerne pas uniquement la surveillance des grossesses. Mais c'est naturellement ce cas qui est le plus frquent. V un foetus dans le ventre de sa mre. On envoie un faisceau d'ultrasons reprsent ici en vert. Chacun des tissus traverss oici va en renvoyer une partie.

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La sonde qui met les ultrasons est galement munie d'un capteur qui mesure l'amplitude des ondes rflchies en fonction de la distance qu'elles ont parcourue.

La courbe obtenue permet de distinguer diffrentes zones : 1 : La chair de la mre. C'est un milieu trs htrogne. Les ultrasons sont donc renvoys en petite quantit tout au long de leur progression. 2 : Le liquide amniotique. Milieu homogne peu dense. Aucune rflexion. Par contre, on remarque des pics de rflexion chaque changement de milieu. 3 : La chair du foetus. Mme principe que pour celle de sa mre. 4 : Les os du foetus (un dans chaque jambe). Rflexion importante. Muni de ces informations, un programme informatique trace l'image des diffrents tissus traverss par le faisceau d'ultrasons. L

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o l'onde rflchie est intense, il affiche du blanc, l o elle est ngligeable, il affiche du noir et l o elle est modre, il utilise des niveaux de gris :

Pour l'instant, nous n'avons envoy les ultrasons que dans une seule direction donc une seule ligne apparat sur l'image. Il faut ensuite modifier l'orientation du faisceau et balayer toutes les autres directions. Cela se fait automatiquement et on construit peu peu l'image en niveaux de gris du foetus dans son liquide amniotique.

Le sonar
Le sonar des dauphins et des chauve-souris est une autre manire d'exploiter l'cho des ultrasons. Imaginons un dauphin dans un bassin qui, lors d'un spectacle, doit frapper avec le bout de son rostre un ballon suspendu au bout d'une corde. Il met une salve d'ultrasons (reprsents en vert) l'instant t0.

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chaque changement de milieu, une partie des ultrasons est rflchie. Cela se produit donc trois fois : la surface de l'eau. l'entre du ballon. la sortie du ballon. Chaque salve rflechie revient vers le dauphin, qui peut mesurer le temps coul entre t0 et le moment o les ultrasons lui reviennent. Une premire salve a mis le temps t1 pour faire l'aller-retour entre le dauphin et la surface de l'eau. Prenons . Le dauphin connat bien la clrit des ultrasons dans l'eau ( ). Il peut donc dterminer la distance d1 qui le spare de la surface : Secret (cliquez pour afficher)

Le dauphin est donc 3,0 m de la surface.

Il ne faut pas oublier de diviser la distance par 2 car les ultrasons ont fait l'aller-retour entre le dauphin et la surface de l'eau. Par contre, ce 2 est infiniment prcis : il y a trs exactement 1 aller et 1 retour. Il ne rduit donc ni la prcision de la mesure de d1 ni le nombre de chiffres significatifs utiliser pour crire le rsultat. V oyons maintenant la deuxime salve rflchie. Elle rejoint le dauphin l'instant t2. Le temps qu'elle a mis pour faire l'aller-retour entre la surface du bassin et le bas du ballon est donc (t2 - t1). Et comme le dauphin connat aussi la clrit des ultrasons dans l'air ( ), il peut localiser le ballon. Calculez d2, prsent. Nous allons voir si vous tes aussi futs qu'un dauphin. Disons, par exemple... .

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Le ballon est suspendu 2,38 m au dessus de l'eau. Cette fois-ci, on a droit 3 chiffres significatifs.

Le dauphin sait maintenant o se trouve le ballon frapper. Il peut prendre son lan et sauter. Remarquez, par contre, qu'il ne connat pas la clrit des ondes sonores dans le ballon. L'information t3 ne lui permet donc pas de calculer le diamtre d3 du ballon.

C - Ondes lectromagntiques : radiographie, fibroscopie


Ondes lectromagntiques
Venons-en, maintenant, la lumire. V ous commencez peut-tre comprendre que la lumire, elle aussi, est une onde : une onde lectromagntique. Les ondes lectromagntiques ne sont pas comme les autres. Par exemple, elles n'ont pas besoin d'un milieu matriel pour se propager. Le vide leur convient trs bien. C'est mme l, vous le savez, qu'elles vont le plus vite. Mais alors, que font elles vibrer ?

Sur leur passage, les ondes lectromagntiques vont varier les proprits des champs lectriques et magntiques. Je ne vais pas pouvoir vous l'expliquer en dtail vu que vous ne savez pas encore ce que sont ces champs. Mais sachez que ces variations sont, elles aussi, priodiques. La longueur d'onde est alors la distance entre deux points de l'espace qui sont dans le mme tat lectromagntique. Elle est directement lie la priode, la clrit et la frquence de l'onde par les relations habituelles : et Selon la valeur de , l'onde ne va pas tre perue de la mme manire par l'oeil humain : chaque valeur correspond une couleur. Et vous savez que, si n'est pas comprise entre 400 nm et 800 nm, l'oeil ne verra rien.

Radiographie
Ce qui ne veut pas dire que ces ondes-l ne servent rien. Par exemple, entre 5 pm et 10 nm, on trouve les rayons X, qui ont l'avantage de ne pas tre arrts par la peau. Ils ont t dcouverts en 1869 par Johann Wilhelm Hittorf , mais c'est Wilhelm Rntgen qui leur a trouv une formidable application en 1895 : une photographie originale de la main de sa femme :

C'tait donc la naissance de la radiographie. Les rayons X traversent facilement la peau mais sont rflchis par les os et certains tissus denses. Et par les bijoux, galement, comme le montre l'image ci-dessus. La radiographie est donc idale pour observer les os, par exemple pour dbusquer une fracture. L'nergie d'une onde lectromagntique est proportionnelle sa frquence. Et comme la longueur d'onde des rayons X

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est minuscule, leur frquence est norme.

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Il faut donc viter de trop s'exposer aux rayons X. En subissant une radiographie de temps en temps, vous ne risquez rien. Mais vous avez peut-tre remarqu que le praticien ne reste jamais ct de vous quand les rayons X sont librs. S'il devait encaisser une dose avec chaque patient, et donc plusieurs fois par jour, il aurait vite des problmes.

Tomodensitomtrie (scanner)
On peut tirer encore plus d'informations des rayons X avec la technique de tomodensitomtrie.

Ce grand anneau circulaire est parsem, sur toute sa circonfrence, d'metteurs/capteurs de rayons X. Le patient est allong sur une planche (en bas droite de l'image), qui va lentement glisser travers l'anneau. Chaque metteur envoie un faisceau de rayons X, dont une partie traverse le patient et une autre est rflchie. Bien sr, la proportion onde rflchie/onde transmise dpend de la densit des tissus traverss. Les capteurs mesurent la fois l'intensit de l'onde rflchie (qui revient l'metteur) et celle de l'onde transmise (qui arrive l'autre extrmit de l'anneau). En comparant ces deux intensits, on dtermine prcisment la densit (et donc la nature) des tissus organiques traverss. Comme la planche o se trouve le patient avance, on obtient plusieurs images en coupe du patient, comme les deux ci-dessous droite :

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partir de l, un traitement informatique des donnes permet d'obtenir une image en 3 dimensions du patient ( gauche).

Fibroscopie
La dernire technique que nous allons voir consiste faire entrer dans le corps du patient un endoscope flexible, ou fibroscope, qui va conduire la lumire et permettre un chirurgien, par exemple, de voir ce qui passe l'intrieur pendant qu'il opre.

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Mais il est tout entortill, ce fibrosccope. Comment peut-il conduire la lumire ? Elle ne se propage pas en ligne droite ?

Si, bien sr. Sauf, vous le savez, quand elle rencontre un dioptre. Or, le tuyau du fibroscope est une fibre optique, compose de deux matriaux transparents diffrents (deux varits de plastiques), entours d'une protection opaque :

La lumire se propage dans le coeur de la fibre optique et rencontre parfois le dioptre coeur/gaine. L, elle peut donner naissance un faisceau rflchi et un faisceau rfract, en fonction des lois de Descartes. V ous vous souvenez de la troisime ? Secret (cliquez pour afficher)

i est l'angle d'incidence et r est l'angle de rfraction. Donc

Or, la fonction mathmatique sinus a une particularit : ses valeurs ne peuvent tre comprises qu'entre 1 et -1. Les plastiques composant la fibre optique sont choisis de telle sorte que > . Donc, si l'angle i est assez grand, on se retouve avec :

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Donc sin r ne peut pas exister ! Donc il n'y a pas de faisceau rfract : toute la lumire est rflchie. Elle reste dans le coeur de la fibre et continue y avancer en zig-zags, comme on le voit sur l'image ci-dessus. Double avantage : on peut envoyer de la lumire depuis l'extrieur pour clairer l'intrieur du corps et, dans l'autre sens, recevoir l'extrieur la lumire diffuse par les organes (autrement dit, voir les organes). Les ondes sont un sujet complexe, que nous n'avons fait qu'effleurer. Mais a suffira pour l'instant. Il existe d'autres techniques d'imagerie mdicale, comme l'IRM (Imagerie par Raisonnance Magntique) ou la TEP (Tomographie par mission de Positrons). Eh bien, voil. V ous y tes arrivs ! V ous connaissez maintenant les bases de la Physique-Chimie, et vous allez pouvoir dvelopper les sujets qui vous intressent grce aux futurs tutoriels qui peupleront bientt cette catgorie Physique-Chimie. N'hsitez pas en crire vous-mmes si vous vous y connaissez. L'univers merveilleux des Sciences s'ouvre vous. Bonne dcouverte !

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