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Olga Boiko tudiante de 6me anne

Stupeur et tremblements Amlie Nothomb


Monsieur Haneda tait le suprieur de monsieur Omochi, qui tait le suprieur de monsieur Saito, qui tait le suprieur de mademoiselle Mori qui tait ma suprieure. Et moi, je n'tais la suprieure de personne. On pourrait dire les choses autrement. J'tais aux ordres de mademoiselle Mori, qui tait aux ordres de monsieur Saito, et ainsi de suite, avec cette prcision que les ordres pouvaient, en aval, sauter les chelons hirarchiques. Donc, dans la compagnie Yumimoto, j'tais aux ordres de tout le monde. Le 8 janvier 1990, l'ascenseur me cracha au dernier tage de l'immeuble Yumimoto. La fentre, au bout du hall, m'aspira comme l'et fait le hublot bris d'un avion. Loin, trs loin, il y avait la ville, si loin que je doutais d'y avoir jamais mis les pieds. <> Le soir, il et fallu tre mesquine pour songer qu'aucune des comptences pour lesquelles on m avait engage ne m'avait servi. Aprs tout, ce que j'avais voulu, c'tait travailler dans une entreprise japonaise. J'y tais. J'avais eu l'impression de passer une excellente journe. Les jours qui suivirent confirmrent cette impression. Je ne comprenais toujours pas quel tait mon rle dans cette entreprise; cela m'indiffrait. Monsieur Saito semblait me trouver consternante ; cela m'indiffrait plus encore. J'tais enchante de ma collgue. Son amiti me paraissait une raison plus que suffisante pour passer dix heures par jour au sein de la compagnie Yumimoto. <> Yumimoto tait l'une des plus grandes compagnies de l'univers. Monsieur Haneda en dirigeait la section Import-Export, qui achetait et vendait tout ce qui existait travers la plante entire. Le catalogue Import-Export de Yumimoto tait la version titanesque de celui de Prvert : depuis l'emmenthal finlandais jusqu' la soude singapourienne en passant par la fibre optique canadienne, le pneu franais et le jute togolais, rien n'y chappait. L'argent, chez Yumimoto, dpassait l'entendement humain. A partir d'une certaine accumulation de zros, les montants quittaient le domaine des nombres pour entrer dans celui de l'art abstrait. Je me demandais s'il existait, au sein de la compagnie, un tre capable de se rjouir d'avoir gagn cent millions de yens, ou de dplorer la perte d'une somme quivalente. Les employs de Yumimoto, comme les zros, ne prenaient leur valeur que derrire les autres chiffres. Tous, sauf moi, qui n'atteignais mme pas le pouvoir du zro. Les jours s'coulaient et je ne servais toujours rien. Cela ne me drangeait pas outre mesure. J'avais l'impression que l'on m'avait oublie, ce qui n'tait pas dsagrable. Assise mon bureau, je lisais et relisais les documents que Fubuki avait mis ma disposition. Ils taient prodigieusement inintressants, l'exception de l'un d'entre eux, qui rpertoriait les membres de la compagnie Yumimoto : y taient inscrits leurs nom, prnom, date et lieu de naissance, le nom du conjoint ventuel et des enfants avec, pour chacun, la date de naissance. Monsieur Saito ne me demandait plus d'crire des lettres Adam Johnson, ni personne d'autre. D'ailleurs, il ne me demandait rien, sauf de lui apporter des tasses de caf. Cette humble tche se rvla le premier instrument de ma perte. Un matin, monsieur Saito me signala que le vice-prsident recevait dans son bureau une importante dlgation d'une firme amie : - Caf pour vingt personnes. J'entrai chez monsieur Omochi avec mon grand plateau et je fus plus que parfaite : je servis chaque tasse avec une humilit appuye, psalmodiant les plus raffines des formules d'usage, baissant les yeux et m'inclinant. S'il existait un ordre du mrite de l'chakumi, il et d m'tre dcerne. Plusieurs heures aprs, la dlgation s'en alla. La voix tonitruante de l'norme monsieur Omochi cria : - Saito-san ! Je vis monsieur Saito se lever d'un bond, devenir livide et courir dans l'antre du vice-prsident. Les hurlements de l'obse rsonnrent derrire le mur. On ne comprenait pas ce qu'il disait, mais cela n'avait pas l'air gentil. Monsieur Saito revint, le visage dcompos. Je ressentis pour lui une sotte bouffe de tendresse en pensant qu'il pesait le tiers de son agresseur. Ce fut alors qu'il m'appela, sur un ton furieux.

Je le suivis jusqu' un bureau vide. Il me parla avec une colre qui le rendait bgue : - Vous avez profondment indispos la dlgation de la firme amie ! Vous avez servi le caf avec des formules qui suggraient que vous parliez le japonais la perfection ! - Mais je ne le parle pas si mal, Saito-san. - Taisez-vous ! De quel droit vous dfendez-vous ? Monsieur Omochi est trs fch contre vous. Vous avez cr une ambiance excrable dans la runion de ce matin : comment nos partenaires auraient-ils pu se sentir en confiance, avec une Blanche qui comprenait leur langue ? A partir de maintenant, vous ne parlez plus japonais. Je le regardai avec des yeux ronds. - Pardon ? - Vous ne connaissez plus le japonais. C'est clair ? - Enfin, c'est pour ma connaissance de votre langue que Yumimoto m'a engage! - Cela m'est gal. Je vous donne l'ordre de ne plus comprendre le japonais. - C'est impossible. Personne ne peut obir un ordre pareil. - Il y a toujours moyen d'obir. C'est ce que les cerveaux occidentaux devraient comprendre. "Nous y voici", pensai-je avant de reprendre : - Le cerveau nippon est probablement capable de se forcer oublier une langue. Le cerveau occidental n'en a pas les moyens. Cet argument extravagant parut recevable monsieur Saito. - Essayez quand mme. Au moins, faites semblant. J'ai reu des ordres votre sujet. Est-ce que c'est entendu ? Le ton tait sec et cassant. Quand je rejoignis mon bureau, je devais tirer une drle de tte, car Fubuki eut pour moi un regard doux et inquiet. Je restai longtemps prostre, me demander quelle attitude adopter. Prsenter ma dmission et t le plus logique. Pourtant, je ne pouvais me rsoudre cette ide. Aux yeux d'un Occidental, ce n'et rien eu d'infamant ; aux yeux d'un Japonais, c'et t perdre la face. J'tais dans la compagnie depuis un mois peine. Or, j'avais sign un contrat d'un an. Partir aprs si peu de temps m'et couverte d'opprobre, leurs yeux comme aux miens. D'autant que je n'avais aucune envie de m'en aller. Je m'tais quand mme donn du mal pour entrer dans cette compagnie : j'avais tudi la langue tokyote des affaires, j'avais pass des tests. Certes, je n'avais jamais eu l'ambition de devenir un foudre de guerre du commerce international, mais j'avais toujours prouv le dsir de vivre dans ce pays auquel je vouais un culte depuis les premiers souvenirs idylliques que j'avais gards de ma petite enfance. Je resterais.

Pratique sociale. Cet extrait fait partie du discours interculturel, puisquil se base sur lopposition permanente de Moi (ma culture, ma conception du monde) et Lui (la diffrence, laltrit) de la manire implicite ou explicite, daprs P. Charaudeau. Pourtant, vu que le fragment sintresse aux rapports entretenus entre la littrature et la communication interculturelle, nous jugeons opportun de spcifier un peu notre classification en dterminant la forme de ce discours qui est narratif , grce aux : 1)dictiques suivants : prsence de repres temporels (indicateurs temporels (Le 8 janvier 1990; Il tait dj quatorze heures; Le soir; Les jours s'coulaient; Un matin) et connecteurs temporels (puis, enfin, aprs, ensuite) - verbes daction pass simple (l'ascenseur me cracha au dernier tage), imparfait (Monsieur Haneda tait le suprieur) ou prsent (- Oui, dis-je.), ce qui prvoit la succession dactions dans le temps ; 2)prsence de personnages (la narratrice, Mr. Saito), y compris le choix dun point de vue narratif. Genre et la situation communicative. La communication interpersonnelle, voire une rprimande qui se droule entre la femme et son suprieur Saito-san. Une infrieure est reproche davoir parl japonais aux participants de la runion. Contexte socioculturel. Les annes 90. La transformation de la carte politique du monde. Linquitude et la prparation au nouvel millenium, la conception du monde se modifie. Les changes culturels sintensifient. L'Union Sovitique comme le barrage crve et ouvre les perspectives la communication plus intense entre lOrient et lOccident. Dans le

contexte des vnements mondiaux, le peur et le danger concomitants, les pays asiatiques sembles les plus paisibles et attirants pour les immigrs. La tradition nippone pntre aussi les communauts littraires des Etats-Unis et des pays europens. De plus, le point de vue que lon utilise pour dcrire lOrient est celui, disons, de dehors, ainsi que dans la plupart de cas les auteurs ne sont pas dorigine japonaise et voie ce pays travers le prisme de lOuest, comme lavait dit lpoque Edward Said dans son ouvrage L'Orientalisme. L'Orient cre par l'Occident . Luvre, dont on a tir le fragment, se base sur les donnes autobiographiques dAmlie Nothomb, une crivaine belgique moderne, qui a pass son enfance au Japon et ne dcouvre sa partie, la Belgique, qu 17 ans. Adulte, son diplme de philologie romane en poche, elle retourne au Japon pour y travailler comme interprte (elle matrise le japonais oral) et songe s'y installer dfinitivement. Elle entre dans une grande entreprise japonaise et y reste un an. Une exprience malheureuse quelle romancera dans Stupeur et tremblements qui sera couronn par l'Acadmie franaise. Acteurs. Une fille qui travaille dans une compagnie japonaise, voire stagiaire, et sacquitte des commissions. On ne voit jamais le nom de cette fille, sauf une seule appellation Blanche , alors ce que peut indiquer quelle est trangre. Du point de vue narratif, elle est lactrice principale de ce rcit, car la narration et la monstration des vnements se produit de la premire personne, de cette fille. Son interlocuteur est Mr. Saito, un reprsentant du corps administratif du groupe intermdiaire. Il est natif de Japon. Il a de divers noms : Monsieur Saito ( la franaise) et Saito-san ( la japonaise). Objectifs. Lobjectif primordial de ce rcit et de sa narratrice consiste prsenter les ralits du travail des trangers dans une firme japonaise (stratgie dinformation). Dans ce cas, le conflit interculturel est trs frquent. Ce que lon peut contempler ici, cest le choc communicatif et culturel qui arrive Mr. Saito, parce que la fille a bien parl japonais faisant peur aux dlgus. Les participants de ce conflit occupent des positions diffrentes. Mr. Saito sen tient la stratgie dassertivit, attitude selon laquelle les comportements d'une personne visent satisfaire ses propres intrts. Cette dimension est galement lie l'atteinte des objectifs personnels. Dans notre fragment, ctaient les buts mme de groupe entier. Daprs Thomas et Kilmann, ses stratgies se voient comptitives, orientes vers le pouvoir: la personne s'affirme beaucoup et collabore peu. L'objectif ici est de gagner - la personne suit son programme sans s'occuper de l'autre. Il peut s'agir de dfendre ses propres besoins ou une situation enviable, ou simplement d'essayer de gagner. On accorde beaucoup d'importance l'objectif. Ce style est aussi appel force ou style dominant. Dabord, notre hrone poursuit la stratgie dassertivit aussi, mais la fin des fins, elle se porte celle de serviabilit, attitude selon laquelle les comportements d'une personne visent satisfaire les intrts d'une autre personne. Implicitement quand mme, mais elle arrive aux stratgies daccommodement, un style o l'on ne s'affirme pas et o l'on collabore. L'objectif ici est de cder. En gnral, une personne utilisant ce style de conflit nglige ses propres besoins pour satisfaire les intrts d'une autre personne. Cette attitude en est une d'abngation et vise prserver la relation plutt qu' raliser un objectif. Ce style est aussi qualifi d'apaisement - on dsire viter les heurts - et c'est le contraire de la comptition. Si elle veut y travailler, elle doit sobir. Pourtant il y avait la vie avant ce conflit de valeurs. Ds le moment de leur connaissance, Mr. Saito se pose comme un gestionnaire, utilisant la stratgie de lgitimation (selon P. Charaudeau). Ces stratgies visent la construction dune position dautorit partir de laquelle le discours se dploie. Dans bien des situations, le locuteur prouve le besoin de lgitimer son discours. Quil tente de construire une autorit institutionnelle ou personnelle, sa qute vise ce quon lui reconnaisse le droit la parole et le droit de tenir le type de discours dont il se rclame. Dans notre cas : Cela m'est gal. Je vous donne l'ordre de ne plus comprendre le japonais. En ce qui concerne la fille, en faite, elle a fait une faute ayant utilis les stratgies de

captation lors de la runion. Elle ntait pas conscient que les japonais ne mlange jamais le travail (la logique et la raison) avec lmotionnel. Cela montre son incomptence dans le domaine des relations daffaires. Les sens. 1. La solitude sera toujours prsente pour une personne dans la socit des autres, ainsi que labandon, le sens de nant (Je ne comprenais toujours pas quel tait mon rle dans cette entreprise ; Yumimoto tait l'une des plus grandes compagnies de l'univers ; Les jours s'coulaient et je ne servais toujours rien. Cela ne me drangeait pas outre mesure. J'avais l'impression que l'on m'avait oublie, ce qui n'tait pas dsagrable.) Il nous semble encore que tenant compte de tous les marqueurs de Moi dans le texte, la narratrice tache de trouver sa place dans le monde, de se connaitre laide de lopposition Orient-Occident, o le premier nest quun miroir pour comprendre elle-mme, suivant les termes de Lacan. 2. Les diffrences culturelles, ou plutt les notions cls pour la socit nipponne. La chercheuse amricaine Ruth Benedict dans son livre Le Chrysanthme et le sabre donne des schmas de la culture japonaise, parmi lesquels notre texte montre lexemple de lhirarchie, du systme : Monsieur Haneda tait le suprieur de monsieur Omochi, qui tait le suprieur de monsieur Saito, qui tait le suprieur de mademoiselle Mori qui tait ma suprieure. Dans notre extrait, la tradition nipponne est dvoile, ainsi que le rve en est aussi. 3. Lapproche actionnelle lenseignement des langues trangres. Comme on a pu le voir, la maitrise de langue ne suffit pas pour communiquer correctement (si lon comprend la communication comme le comportement, selon Watzlawick). La fille connaissait la langue la perfection, mais sous-estimait les modles culturels. 4. La tension entre lOrient et lOccident que, malgr les paroles sur la globalisation, le rapprochement des cultures restera pour toujours. Trop de temps ces coins lointains on t isols du monde entier. 5. Le statut de femme, y compris celui de femme trangre, dans le domaine daffaires. Elles font face trs souvent ce quon appelle le plafond de verre, dsigne le fait que, dans une structure hirarchique, les niveaux suprieurs ne sont pas accessibles certaines catgories de personnes. Bien que dans cet article, l'expression tait utilise pour souligner la difficult d'accs des femmes aux postes suprieurs, elle est utilise depuis pour d'autres catgories de personnes.