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LON TROTSKI

STALINE
GRASSET

LON TROTSKI

STALINE
(...) Staline reprsente un phnomne absolument exceptionnel. Il nest ni penseur ni crivain, ni orateur. (...) Il prit possession du pouvoir, non grce des qualits personnelles, mais en se servant dune machine impersonnelle. Et ce ntait pas lui qui avait cr la machine, mais la machine qui lavait cr ; avec sa puissance et son autorit, elle tait le produit de la lutte, longue et hroque, du Parti bolchevik (...). Lnine lavait cre en une association constante avec les masses (...). Staline se borna sen emparer.

GRASSET

Ceux qui trouvent sans chercher, sont ceux qui ont longtemps cherch sans trouver. Un serviteur inutile, parmi les autres

Dcembre 2010 Scan, ORC John Doe le coco Relecture, corrections, mise en page LENCULUS Pour la Librairie Excommunie Numrique des CUrieux de Lire les USuels

biographie
(extrait de louvrage de Pierre Brou Le parti Bolchvique )

Fils de paysan juifs, tudiant, social-dmocrate en 1896, dport en 1898, svade, migre, rencontre Lnine qui le fait coopter au comit de rdaction de lIskra. Se range du ct des mencheviks au congrs de Londres, sen loigne avant 1905, sans pour autant se rapprocher de Lnine, a qui il reproche ses mthodes dictatoriales et son jacobinisme . En 1905, vice-prsident, puis prsident du Soviet de St-Petersbourg. Condamn et dport. vad de nouveau, migre. Formule avec Parvus (Helphand) la thorie de la rvolution permanente . Fonde Vienne le journal Pravda et se fait le dfenseur de lunit de tous les social-dmocrates, des bolcheviks aux liquidateurs compris : vives polmiques avec Lnine. En rplique la confrence de Prague, organise, en aot 1912, Vienne, une confrence dunification laquelle les bolcheviks refusent de participer ; il quitte peu aprs le bloc daot . En liaison avec lorganisation interrayons de St-Petersbourg, internationaliste et collaborateur de Nache Slovo, Paris (do il est expuls en septembre 1916 pour Irun en Espagne. La police espagnole larrte et lembarque de force, avec sa famille, pour les Etats-Unis). A New York pendant la guerre il collabore au journal Novy Mir. Rdige le manifeste de la confrence de Zimmerwald. Revient en Russie en mai 1917 : daccord avec les thses davril de Lnine quil considre comme un ralliement la rvolution permanente, ayant dfinitivement renonc lespoir de rassembler toutes les fractions et toute conciliation , il travaille lunification entre lorganisation interrayons et le parti bolchevique. lu au C.C. au congrs dunification, en aot 1917, alors quil est en prison. Prsident du soviet de Petrograd et du comit militaire rvolutionnaire, il dirige linsurrection. Commissaire aux affaires trangres en 1917-1918, dmissionnaire lors de la paix de Brest-Litovsk, Commissaire la guerre de 1918 1925, principal organisateur de lArme Rouge, membre du Bureau Politique de 1919 1927. Entre en conflit avec la troka ZinovievKamenev-Staline en 1923, dans le dbat sur le cours nouveau (titre de louvrage de Trotsky, qui analyse et prconise des remdes et des mesures, visant changer lvolution du parti bolchevik qui tend vers la bureaucratisation ). En 1926 il se rapproche de Zinoviev et Kamenev et dirige avec eux lopposition unifie. Exclu en 1927, dport Alma-Ata. Expuls dU.R.S.S. en 1929, vit en Turquie (Prinkipo), en France (de juillet 1933 juin 1935), en Norvge (de juin 1935 septembre 1936), enfin au Mexique. En juillet 1929 il entame la publication dun Bulletin de lopposition mensuel en russe. Il met sur pied, aprs une premire confrence en avril 1930, un secrtariat international provisoire de lOpposition communiste. Ecrit de nombreux ouvrages, organise lopposition de gauche, puis cr la IVe Internationale le 3 septembre 1938 avec 25 dlgus, reprsentant 11 pays. Il sera lun des principaux accuss absents des procs de Moscou. Assassin en aot 1940 par un agent de Staline (Jackson Mornard). Pour plus de dtails, se reporter lautobiographie de L. Trotsky : Ma vie
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note du traducteur

Staline, Trotski et Kalinin

Lorsque, le 1er novembre 1933, Lon Trotsky vient sinstaller Barbizon, il a dcid dcrire une biographie de Lnine, ce qui, informe-t-il un correspondant, doit lui prendre un an. Mais des, contre-temps de toutes sortes se multiplient. Fin 1935, install en Norvge, il a termin quinze chapitres, mais quinze chapitres qui ne vont pas au-del de 1893 et qui seront publis en 1936 par les Editions Rieder sous le titre la Jeunesse de Lnine. Dans dautres pays, les diteurs prfrent attendre, afin de publier louvrage dans son ensemble. Au dbut de 1936, Trotsky travaille son Lnine, mais des ennuis de sant, les, proccupations de lactualit politique, bientt le procs Zinoviev-Kamnev le forcent interrompre son travail. Cest ensuite, en septembre, linternement par le gouvernement norvgien, puis, en dcembre, le dpart pour le Mexique. La premire moiti de, lanne 1937 est, prise par le procs Radek-Piatakov, puis par les travaux de la Commission Dewey. En juillet 1937, Trotsky revient son Lnine, mais son travail est bientt interrompu par l dpart de sa dactylo russe. Devant ces retards, lditeur amricain (Doubleday Duran) perd patience et, au dbut 1938, transfre le contrat une autre maison dditions amricaines (Harper and, Brothers) dont le reprsentant suggre que Trotsky crive dabord un livre sur Staline. Trotsky accepte et un contrat est sign pour les deux livres, celui sur Staline et celui sur Lnine, le Staline devant venir le premier. Trotsky a dautant plus facilement consenti ce changement que tous les matriaux quil a dj runis sur le mouvement socialiste, en Russie jusquen 1917 peuvent tre utiliss aussi bien pour le Staline que pour le Lnine. Lorsque Trotsky est assassin en aot 1940, il laisse le Staline inachev, mais fort avanc. Le traducteur amricain, Charles Malamuth, stait dj mis au, travail du vivant de Trotsky et, fin 1941, ldition amricaine du livre est imprime par Harper and Brothers Mais au moment mme o le livre est sur le point dtre mis en vente survient Pearl Harbor. Sous la pression du gouvernement sovitique, le gouvernement amricain conseille Harper and Brothers de surseoir la diffusion du livre, et ldi7

Lev Davidovitch Bronstein dit Trotski

teur obtempre. Ctait lpoque o lon recherchait les bonnes grces de lOncle Jo. Nanmoins, un exemplaire du livre frachement imprim est dpos la Bibliothque du Congrs des Etats-Unis, Washington. Cest ainsi que pendant plusieurs annes le livre vcut dans les limbes de la Library of Congress une existence incertaine. Etait-il publi ou non ? En mars 1946, la guerre tant finie, Harper and Brothers mit enfin le livre en vente. En 1941, la situation stait encore complique du fait que Malamuth stait permis dintroduire, dans la traduction des chapitres inachevs du livre, des remarques personnelles qui taient plus en accord avec ses propres vues politiques que celles de Trotsky. Natalia Sedova-Trotsky, aide de son avocat amricain, Albert Goldman, avait intent, en octobre 1941, une action judiciaire contre Harper and Brothers pour astreindre cette maison ddition ne pas publier le livre sous la forme que lui avait donne le traducteur. Le 8 novembre, le tribunal dclarait rserver sa dcision. Laction judiciaire fut teinte par la dcision de Harper and Brothers de ne pas diffuser le livre. Quand le livre fut enfin mis en vente en 1946, il contenait le texte de Malamuth sans mendations. Ldition franaise du livre a aussi son histoire. Les Editions Bernard, Grasset publirent le livre en 1948. Javais traduit du manuscrit russe les chapitres achevs par Trotsky, cest--dire les sept premiers, ainsi que lAppendice sur les trois conceptions de la rvolution russe. LIntroduction et les chapitres inachevs furent traduits en partie du russe par moi (jtais aux Etats-Unis), en partie du texte anglais de Malamuth par Alfred Rosmer ou sous son contrle (Rosmer se trouvait Paris). Cest Alfred Griot, dit Rosmer qui donna au manuscrit franais sa forme dfinitive et traita avec lditeur. Dans les chapitres inachevs, les interpolations les plus rprhensibles de Malamuth avaient t limines. Pour la prsente dition, jai revu ma traduction, faite il y a plus de trente ans, et y ait apport quelques retouches. Jai revu aussi les pages traduites de langlais par Rosmer, sans toutefois avoir toujours eu la possibilit de les confronter au manuscrit russe. L aussi, je nai apport que quelques retouches, ne jugeant pas opportun dentreprendre un remaniement plus profond du texte. La simple numration des dossiers contenant les matriaux et manuscrits accumuls par Trotsky lorsquil travaillait son Staline remplit dix-sept pages du catalogue de la Bibliothque Houghton, o sont conserves les archives de Trotsky. Cest dire quil y a l une norme masse dcrits, allant des chapitres achevs de courtes notes de quelques lignes, en passant par des morceaux de plusieurs pages. Cest l que Malamuth et moi avions puis pour tablir le texte qui allait servir de base ldition amricaine et aussi, une fois laisses de ct certaines interpolations introduites par Malamuth, ldition franaise. La publication intgrale de ces manuscrits serait videmment souhaitable, mais elle soulve comme on peut limaginer, de gros problmes. Ce ne pourrait tre quun travail drudition, peu susceptible dtre rentable sur le plan commercial. Il ne pourrait donc tre envisag que si des moyens assez considrables taient disponibles. Sous une forme commode, la prsente dition offre au lecteur franais lessentiel du travail de Trotsky. Le texte de Trotsky sur Staline appellerait bien des remarques, analyses et discussions ; mais je ne veux pas sortir ici de mon rle de traducteur. Mai 1979. J. van Heijenoort
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introduction
Le lecteur remarquera que jai trait avec infiniment plus de dtail le dveloppement de Staline pendant la priode prparatoire, que ses activits politiques plus rcentes. Les faits de cette dernire priode sont connus de toute personne informe ; de plus, on peut trouver mes critiques de la conduite politique de Staline depuis 1923 dans plusieurs de mes ouvrages. Le but que je me suis propos en crivant cette biographie politique, cest de montrer comment une personnalit de cette sorte sest forme et comment elle parvint au pouvoir en usurpant le droit jouer un rle aussi exceptionnel. Cest pourquoi, en dcrivant la vie et le dveloppement de Staline durant ce temps o rien, ou presque rien, de lui ntait connu, lauteur sest attach une analyse minutieuse de faits isols, de dtails, de tmoignages ; tandis quen apprciant la dernire priode, il sest born un expos synthtique, supposant que les faitsau moins les principauxsont suffisamment connus. Des critiques au service du Kremlin ne manqueront pas de dire une fois encore, comme ils lont fait propos de mon Histoire de la Rvolution russe, que labsence de rfrences bibliographiques rend impossible la vrification de ce que lauteur affirme. En fait, des rfrences des centaines et des milliers de journaux, revues, mmoires, anthologies russes ne donneraient peu de chose au critique tranger et ne feraient qualourdir le texte. Quant aux critiques russes, ils ont leur disposition tout ce quon peut consulter, dans les archives et bibliothques sovitiques ; si javais, dans mes ouvrages antrieurs, commis des erreurs de fait, tronqu ou dform des citations, ou mtais livr quelque autre usage malhonnte des documents, il y a longtemps quils lauraient bruyamment signal. Or je nai jamais vu dans les innombrables crits antitrotskistes une seule rfrence un usage incorrect des sources que jai utilises. Jose penser que ce seul fait est, pour le lecteur tranger, une garantie suffisante dauthenticit.
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En crivant mon Histoire de la Rvolution russe, jai nglig systmatiquement les souvenirs personnels, me basant principalement sur des donnes dj publies, donc sujettes vrification, et y ajoutant seulement ceux de mes propres tmoignages dj rendus publics et rests incontests. Pour cette biographie, je me suis cart de cette mthode trop rigoureuse ; ici aussi, cependant, la trame de mon rcit est faite de documents, mmoires et autres sources objectives. Mais dans ces circonstances o rien ne peut remplacer le tmoignage des propres souvenirs de lauteur, jai considr avoir le droit dintercaler tel pisode de mes souvenirs personnelsjusqualors pour la plupart non publisindiquant chaque fois clairement que, dans le cas donn, je napparais pas seulement comme auteur, mais aussi comme tmoin. Sauf ces exceptions, jai suivi ici la mme mthode que dans mon Histoire de la Rvolution russe. L plupart de mes adversaires ont concd que mon Histoire est un savant, ouvrage dont la composition rpond aux exigences des mthodes scientifiques. Lun deux, il est vrai, dans un compte-rendu publi par le New York Times, la rejette en bloc comme entache de parti pris. Mais chaque ligne de son essai rvle son hostilit fondamentale lgard de la Rvolution russe elle-mme. et montre quil a simplement transfr son indignation sur lhistorien. Telle est laberration habituelle de toutes sortes de subjectivistes libraux qui poursuivent une perptuelle querelle avec le cours de la lutte des classes. Irrits par les rsultats de quelque processus historique, ils reportent leur mauvaise humeur sur lanalyse, scientifique qui rvle linvitabilit de tels rsultats. En fin de compte, le jugement pass sur lauteur est beaucoup plus pertinent que si tout ou partie seulement de ses conclusions tait considr comme rpondant au souci dobjectivit. Sur ce point, je nai rien craindre de la critique. Ce travail est bti sur des faits et sappuie solidement sur des documents. Il va de soi quon pourra relever et l des minimes ou partielles erreurs, dans limportance donne un fait ou dans son interprtation. Mais ce que personne ny trouvera, cest un manque de conscience lgard des faits, un mpris dlibr de preuves documentaires ou des conclusions arbitraires bases uniquement sur des partis pris personnels. Lauteur na pas laiss chapper un seul fait, document ou tmoignage, pouvant tre port au crdit du hros de ce livre. Si une minutieuse, complte et consciencieuse runion de faits,mme dpisodes secondaires,si la vrification des dpositions des tmoins au moyen des mthodes de la critique historique et biographique, et finalement linsertion dactes de la vie personnelle dans leur rapport avec le rle de notre hros dans le processus historique,si tout cela, nest pas lobjectivit mme, alors je demande : quest-ce que lobjectivit ? Une fois encore, une nouvelle poque a apport avec elle une nouvelle moralit politique. Et, assez trangement, le balancement du pendule de lhistoire nous a reports, sur beaucoup de points, lpoque de la Renaissance, la dpassant mme dans ltendue et le raffinement de ses cruauts et bestialits. De nouveau, nous avons des condottieri politiques, de nouveau la lutte pour le pouvoir a revtu un caractre ambitieux, en se donnant pour tche de raliser le maximum de ce qui est faisable dans le temps prsent en investissant un seul individu du pouvoir gouvernemental, dun pouvoir libr un degr incroyable [de toutes les restrictions antrieurement admises et considres jusqualors ncessaires]. Il y eut un temps o les lois de la mcanique politique minutieusement labores par Machiavel taient considres comme le summum du cynisme. Pour Machiavel, la lutte pour le pouvoir tait un thorme de jeu dchecs. Les questions de moralit nexistaient pas pour lui, de mme quelles nexistent pas pour un joueur dchecs ou pour un comptable. Sa tche consistait dterminer la politique la plus pratique quil convenait de suivre dans une situation donne, et expliquer comment il fallait lappliquer dune manire implacablement
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introduction

brutale, sur la base dexpriences faites dans les creusets politiques des deux continents. Cette manire daborder le problme sexplique non seulement par la nature du problme lui-mme mais aussi par le caractre de lpoque dans laquelle il tait pos. Elle dcoulait essentiellement de ltat de dveloppement du fodalisme et saffirmait en accord avec la lutte dcisive pour le pouvoir entre les matres des deux poquesfodalisme agonisant et socit bourgeoise naissante. Mais travers tout le dix-neuvime sicle qui fut lge du parlementarisme, du libralisme et des rformes sociales (si on dcide de ngliger quelques guerres entre nations et quelques guerres civiles), Machiavel tait considr comme absurdement dmod. Lambition politique tait circonscrite au cadre parlementaire, et par cela mme ses tendances trop aventureuses taient refrnes. Il ne sagissait plus de prise du pouvoir par un individu et ses valets, mais de conqurir des mandats dans le plus grand nombre possible de circonscriptions lectorales. Dans cette poque de lutte pour des portefeuilles ministriels, Machiavel faisait leffet dun idologue original dun pass lointain, et brumeux. La venue dune nouvelle poque avait amen une nouvelle et plus haute moralit politique. Mais, chose surprenante, le vingtime sicle ce rve escompt du nouvel ge pour lequel le dix-neuvime sicle avait lutt avec tant despoirnous a ramens aux pratiques et aux mthodes de la Renaissance ! Ce recul vers le machiavlisme le plus cruel semble incomprhensible ceux qui vivaient jusqu hier dans la confiance confortable que lhistoire humaine se meut selon une ligne rgulirement ascendante de progrs matriel et culturel. Mais quoi quon pense de cette conception, nous pouvons tous nous dire maintenant : nulle poque du pass ne fut aussi cruelle, aussi implacable, aussi cynique que la ntre. Politiquement, la moralit na pas progress du tout par comparaison avec les modles de la Renaissance ou avec ceux dpoques encore plus loignes. Lpoque de la Renaissance fut une poque de luttes entre deux mondes ; les antagonismes sociaux atteignaient une intensit extrme ; de l, lacuit des luttes politiques. Dans la seconde moiti du dix-neuvime sicle, la moralit politique avait remplac le matrialisme (au moins dans limagination de certains politiciens) uniquement, parce que les, antagonismes sociaux staient attnus pour un temps et que les luttes politiques taient devenues mesquines. Cette manire de voir se basait sur lexistence dun accroissement gnral dans le bien-tre de la nation et sur certaines amliorations dans la condition des couches suprieures de la classe ouvrire. Mais notre priode, notre poque ressemble celle de la Renaissance en ce sens que nous vivons sur la frontire de deux mondes : le monde bourgeois-capitaliste qui entre en agonie, et ce monde nouveau qui doit le remplacer. Les contradictions sociales sont une fois encore parvenues, un degr dextrme violence. Le pouvoir politique, comme la moralit, ne se dveloppe nullement dune manire ininterrompue vers un tat de perfection, comme on pouvait le penser la fin du sicle dernier et pendant la premire dcade du sicle prsent. Politique et morale doivent passer par un cycle extrmement complexe et paradoxal ; elles sont, directement dpendantes de la lutte des classes. On peut dire, en gnral, que plus, violente et plus intense la lutte des classes, plus profonde, la crise sociale, plus acharn le rle acquis par la politique, plus concentr et plus impitoyable devient le pouvoir de ltat et plus ouvertement [doit-il liminer les parures de la moralit]. Plusieurs de mes amis mont fait observer, quune trop grande place est rserve dans ce livre aux rfrences, aux sources, et une critique de ces sources. Je me rends pleinement compte des inconvnients dune telle mthode dexposition. Mais je navais pas
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le choix. Personne nest oblig de croire sur parole un auteur aussi troitement intress et aussi directement engag que je lai t dans la lutte avec lhomme dont il a t oblig dcrire la biographie. Notre poque est avant tout lpoque du mensonge. Je ne veux pas dire par l que dautres poques de lhumanit se distingurent par un grand respect pour la vrit, le mensonge est le fruit des contradictions, de la lutte, du heurt des classes, de la suppression de la personnalit, de lordre social. En ce sens, il est un attribut de toute lhistoire humaine. Il v a des priodes durant lesquelles les contradictions sociales deviennent exceptionnellement vives, quand le mensonge slve alors au-dessus de la moyenne, quand le mensonge devient une caractristique de lintensit mme des contradictions sociales. Telle est notre poque. Je ne crois pas que dans toute lhistoire de lhumanit on puisse trouver quelque chose ressemblant, mme de loin, la gigantesque fabrique de mensonges organise par le Kremlin sous la direction de Staline. Et un des principaux objets de cette institution est la fabrication dune nouvelle biographie de Staline... Quelquesunes de ces sources furent imagines par Staline lui-mme... Sans soumettre la critique les dtails des falsifications progressivement accumules, il serait impossible de prparer le lecteur un phnomne tel, par exemple, que les procs de Moscou . Hitler rptait avec une insistance particulire que seule la parole vivante marque le chef. Jamais, selon lui, un crit ne peut influencer les masses comme le fait un discours. En tout cas, lcrit ne peut faire natre le lien ferme et vivant entre le chef et ses millions de suiveurs. Ce jugement de Hitler est sans doute dtermin dans une large mesure par le fait quil ne savait pas crire. Marx et Engels gagnrent des millions de disciples sans jamais recourir lart oratoire ; il est vrai quil leur fallut de longues annes pour acqurir cette influence. Lart de lcrivain se classe plus haut, en fin de compte, parce quil permet dunir la profondeur de la pense et llvation de la forme. Les chefs politiques qui ne sont quorateurs sont invariablement superficiels. Lorateur ne peut aider former des crivains. Au contraire, un grand crivain peut inspirer des milliers dorateurs. Pourtant, il est exact que pour le contact direct avec les masses la parole vivante est indispensable. Lnine devint le chef dun parti puissant et influent avant davoir lopportunit de sadresser aux masses par la parole. Ses interventions publiques en 1905 furent rares et passrent inaperues. Comme orateur parlant aux masses, Lnine napparat sur la scne quen 1917 et alors seulement pour une trs brve priode, en avril, mai et juillet. Il arriva au pouvoir non comme orateur, mais avant tout comme crivain, instructeur, propagandiste qui avait form des cadres, y compris des cadres dorateurs. Sous cet aspect, Staline reprsente un phnomne absolument exceptionnel. Il nest ni penseur ni crivain, ni orateur. Il sempara du pouvoir avant que les masses aient appris distinguer son visage parmi les autres quand elles dfilaient devant les chefs de la Rvolution dans les processions traditionnelles de la place Rouge. Il prit possession du pouvoir, non grce des qualits personnelles, mais en se servant dune machine impersonnelle. Et ce ntait pas lui qui avait cr la machine, mais la machine qui lavait cr ; avec sa puissance et son autorit, elle tait le produit de la lutte, longue et hroque, du Parti bolchevik, qui tait lui-mme le produit dides, elle tait le porteur de lide avant de devenir une fin en soi. Staline la dirigea du jour o il eut coup le cordon ombilical qui la rattachait lide et devint une chose, par elle-mme. Lnine lavait cre en une association constante avec les masses, sinon par la parole, du moins par lcrit, sinon directement, mais avec laide de ses disciples. Staline se borna sen emparer. Pour cela, des qualits spciales et exceptionnelles taient ncessaires. Mais ce ntaient pas celles du penseur, ni de lcrivain, ni de lorateur. Tandis que lappareil du Parti stait dvelopp sur des ides, la premire qualification de Staline, cest une attitude mprisante lgard des ides. Lide avait ...
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introduction

[Le 20 aot 1940, Trotsky tait frapp dun coup mortel, assen larrire du crne au moyen dun piolet, tandis quil lisait un manuscrit que venait de lui soumettre lassassin. Cest pourquoi cette Introduction et dautres parties de cet ouvrage restrentinacheves.]

Trotski est mortellement bless le 20 aot 1940 Mexico, dans le quartier de Coyoacn, d'un coup de piolet dans l'arrire du crne par un agent de Staline (Jacques Mornard ou Franck Jackson, de son vrai nom Ramn Mercader). Son meurtrier est arrt par Joseph Hansen et Charles Cornell, deux militants amricains qui lui servaient de gardes du corps et de secrtaires. Ce dernier est prsent au moment du meurtre mais ne russit pas l'empcher. Ramn Mercader sera par la suite remis la police mexicaine et condamn vingt ans de rclusion, peine maximale alors en vigueur au Mexique. Il sera dcor de l'ordre de Lnine en URSS.

Avant de succomber ses blessures, Trotski put encore confier : Dites nos amis : Je suis sr de la victoire de la IVe Internationale.

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Staline - 1912

I la famille et lcole
Lonid Krassine, vieux rvolutionnaire aujourdhui dcd, bon ingnieur, brillant diplomate sovitique et, par-dessus tout, homme intelligent, ft le premier, si je ne me trompe, qualifier Staline d Asiatique . Ce faisant, il songeait, non des caractres raciaux problmatiques, mais cette combinaison dendurance, de perspicacit, de perfidie et de cruaut que lon considrait comme propre aux hommes politiques de lAsie. Boukharine simplifia par la suite ce terme en traitant Staline de Gengis-Khan , apparemment pour mieux faire ressortir une cruaut pousse jusqu la frocit. Staline lui-mme sest, dailleurs, une fois qualifi d Asiatique au cours dun entretien, quil eut avec un journaliste japonais, mais ce ntait dj plus au vieux sens du mot, ctait dans le sens no-asiatique : il entendait, par cette remarque personnelle faire allusion des intrts communs lU.R.S.S. et au Japon contre lOccident imprialiste. A considrer le qualificatif d Asiatique dun point de vue scientifique, il faut reconnatre quil nest que relativement juste dans le cas qui nous occupe. Gographiquement, le Caucase et surtout la Transcaucasie sont incontestablement un prolongement de lAsie. Mais, la diffrence des Mongols-Azerbadjanais, les Gorgiens appartiennent la race dite mditerranenne, europenne. Staline manqua donc lexactitude quand il se qualifia lui-mme d Asiatique . Mais la gographie, lethnographie et lanthropologie npuisent pas la question : lhistoire les domine. Les montagnes et les valles du Caucase ont retenu au passage un peu du flot humain, qui, pendant des sicles se dversa dAsie en Europe. Des tribus et des groupes semblent sy tre figs dans leur dveloppement, faisant du Caucase un vaste muse ethnographique. De longs sicles durant, la destine de ces peuples demeura troitement lie celle de la Perse et de la Turquie ; ils restrent ainsi dans la sphre de la civilisation de lAsie ancienne, qui russissait maintenir son immobilit en dpit des secousses que lui imprimaient sans cesse les guerres et les rvoltes. Etabli dans tout autre pays, moins accident, le petit rameau humain de Gorgieenviron deux millions et demi dmes aujourdhuise serait sans doute entirement rsorb dans le creuset de lhistoire. Protgs par la chane de montagnes du Caucase, les Gorgiens ont conserv sous une forme relativement pure leur physionomie ethnique et leur langue, que la philologie hsite encore classer. Lcriture apparat en Gorgie ds le IVe sicle, au moment o le christianisme y pntre, six cents ans avant quil ne stende la Russie de Kiev. On considre que lpanouissement de la puissance militaire, des lettres et des arts de la Gorgie se produit entre le Xe et le XIIIe sicle. Suivent des sicles de stagnation et de dcadence. Les sanglantes incursions de Gengis-Khan et de Tamerlan, laisseront leurs traces dans le folklore pique de la Gorgie. A en croire linfortun Boukharine, elles en laissrent aussi dans le caractre de Staline.
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Lev Davidovitch Bronstein dit Trotski

Au dbut du XVIIIe sicle, le tsar de Gorgie, cherchant protection contre ses ennemis de toujours, Perse et Turquie, reconnat lautorit de Moscou. La fin immdiate est atteinte, on obtient une certaine scurit. Le gouvernement russe construit en Gorgie les routes stratgiques qui lui sont ncessaires, modernise en partie les villes et cre un rseau rudimentaire dcoles, surtout afin de russifier ses sujets allognes. Mais la bureaucratie de Ptersbourg ne russira pas substituer en deux cents ans la vieille barbarie asiatique une culture europenne qui fait encore grandement dfaut la Russie elle-mme. En dpit de ses richesses naturelles et dun climat providentiel, la Gorgie restait toujours un pays pauvre et arrir. Son rgime semi-fodal reposait sur une production faible et se distinguait donc par des murs patriarcales asiatiques, lesquelles nexcluent nullement la cruaut asiatique. Lindustrie nexistait presque pas. On cultivait la terre, on construisait les habitations peu prs comme deux mille ans auparavant. Le raisin tait foul aux pieds et le vin conserv dans de grandes jarres de terre cuite. Les villes du Caucase, habites dun dixime peine de la population, demeuraient, comme celles de lAsie, des centres administratifs, militaires, commerciaux et, un bien moindre degr, des centres artisanaux. Au-dessus des larges masses paysannes slevaient les nobles, ni riches ni cultivs pour la plupart, et ne diffrant quelquefois des paysans cossus que par leurs titres et leurs prtentions. On na pas eu tort dappeler la Gorgie, avec sa petite puissance passe, son marasme conomique prsent, son soleil tutlaire, ses vignobles, son insouciance, ses multitudes dhidalgos en dtresse, IEspagne du Caucase. La jeune gnration noble frappait la porte des universits et, rompant avec une mdiocre tradition de caste que lon ne prenait pas trop au srieux en Russie, se joignait aux groupements avancs des tudiants russes. Derrire les jeunes nobles venaient les paysans cossus et les petites gens brlant du dsir de faire de leurs fils des fonctionnaires, des officiers, des avocats, des prtres. La Gorgie finissait par avoir un trs grand nombre dintellectuels, qui devaient jouer dans tous les mouvements politiques avancs et dans trois rvolutions un rle marquant, en bien des coins de la Russie. Lcrivain allemand Rodenstedt, qui fut momentanment, en 1844, directeur dun institut de Tiflis o se formaient les matres dcole, conclut que les Gorgiens sont non seulement ngligents et insouciants, mais aussi moins intelligents que les autres Caucasiens ; tudiants, ils seraient infrieurs aux Armniens et aux Tartares pour ce qui est des sciences, des langues trangres et de llocution. Elise Reclus, citant cette apprciation htive, supposa avec raison que cette diffrence pouvait sexpliquer par des causes sociales et non nationales : les tudiants gorgiens venaient des campagnes arrires, les Armniens taient les fils dune bourgeoisie urbaine... Cette diffrence seffaa promptement. En 1892, au temps o Iossif Djougachvili faisait ses tudes en classe de seconde au sminaire, les Gorgiens, qui formaient environ le huitime de la population du Caucase, fournissaient le cinquime peu prs du nombre total des tudiants (Russes, plus de 50% ; Armniens, 14% ; Tartares au-dessous de 3%). Il est vrai que la langue gorgienne, qui est un des instruments les plus anciens de la culture, rend particulirement difficile lacquisition des langues trangres et marque fcheusement, la prononciation de celles-ci. Mais on ne saurait admettre que les Gorgiens manquent dloquence. Sous le tsarisme, ils taient, comme les autres peuples de lEmpire, condamns au silence. L europanisation de la Russie leur permit cependant de donner au barreau, puis la tribune parlementaire, des orateurs remarquables, mme sils ne furent pas de tout premier plan. Iracle Tsrtelli ft sans doute le tribun
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le plus loquent de la rvolution de Fvrier. Il nest donc point besoin de recourir aux particularits nationales pour expliquer chez Staline le manque de dons oratoires. Par son type physique, aussi, ce dernier ne donne certes gure une ide heureuse, de son peuple, considr comme lun des plus beaux du Caucase. On saccorde trouver le peuple gorgien confiant, impressionnable, exubrant et manquant en mme temps dnergie et desprit dentreprise. Reclus souligne sa gaiet, sa sociabilit, sa droiture. Le caractre de Staline cadre peu avec ces qualits, qui sautent aux yeux dans les premiers contacts avec les Gorgiens. Des migrs gorgiens de Paris ont affirm Boris Souvarine que la mre de Iossif Djougachvili ntait pas gorgienne, mais Osste, et quil avait donc dans les veines du sang mongol. Irmachvili que nous retrouverons par la suite affirme au contraire que la mre de Staline tait une pure gorgienne, mais que son pre, Osste, tait un homme inculte et brutal, comme tous les Osstes des hautes montagnes du Caucase. Il serait difficile, sinon impossible, de vrifier ces allgations. Cela semble dailleurs, ntre gure ncessaire pour comprendre la physionomie morale de Staline. On rencontre dans les pays mditerranens, dans les Balkans, en Italie, en Espagne, ct des caractres dits mridionaux qui joignent lindolence limpulsivit, des natures froides, dont le flegme se joint la tnacit et la perfidie. Le premier type domine, le second le complte par exception. Tout se passe comme si les composantes du caractre attribues dans certaines proportions chaque groupe national avaient t moins harmonieusement rparties sous les cieux du midi que sous ceux du nord. Gardons-nous toutefois de nous avancer trop loin dans le domaine prilleux de la mtaphysique nationale. La petite ville de Gori stend, dans un joli site, au bord de la Koura, 76 kilomtres de Tiflis, sur la ligne de chemin de fer de Transcaucasie. Cest une des plus vieilles villes de Gorgie et elle a une histoire dramatique. La lgende veut quelle ait t fonde, au XIIe sicle par des Armniens fuyant les Turcs. Elle ft plusieurs fois saccage, car, ds lors, les Armniens, formant surtout la classe commerante dans les cits, se distinguaient par une grande aisance et reprsentaient une proie attrayante. Comme la plupart des villes dAsie, Gori grandit lentement, en attirant peu peu dans ses murs des Gorgiens et des Tartares des campagnes. Au temps o le cordonnier Vissarion Djougachvili vint sy fixer, quittant son village natal de Didi-Lilo, la ville avait environ six mille habitants, dorigines diverses, plusieurs glises, de nombreuses boutiques et de nombreux cabarets frquents par les paysans des environs, un sminaire avec une section tartare, un collge et une cole de filles. Le servage ne fut aboli dans le gouvernement de Tiflis que quatorze ans avant la naissance du futur secrtaire gnral, Iossif Djougachvili. Les survivances du servage marquaient encore les relations sociales et les murs dune forte empreinte. Il est douteux que les parents de Iossif aient su lire et crire. Cinq quotidiens gorgiens paraissaient, il est vrai, en Transcaucasie ; mais leur tirage total natteignit pas quatre mille exemplaires. La paysannerie demeurait en dehors de lhistoire. Les rues tortueuses, les habitations espaces, les vergers faisaient ressembler Gori un grand village. Les maisons des pauvres y diffraient peu, en tout cas, de celles des paysans. Les Djougachvili occupaient une vieille maison en torchis, aux coins renforcs de briques, dont le toit recouvert de sable laissait depuis longtemps passer le vent et la pluie. Un ancien camarade dcole de Iossif, D. Gogokhia, dcrit en ces termes lintrieur de cette famille : La chambre navait pas plus de neuf archines carres[1] et tait ct de la cuisine. On y entrait de plain-pied, du dehors ; le sol en
1 Neufarchinescarresfontquatremtrescarrsetdemi,cequiparatpeu.Uncarrdeneuf 17

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tait recouvert de briques. Une petite fentre y laissait pntrer une lumire parcimonieuse. Une petite table, un tabouret, et un divan, une sorte de lit pliant, couvert dune tchilopa, une natte de paille, en formaient tout le mobilier La vieille machine coudre bruyante de la mre sy ajouta par la suite. Il na pas t publi jusquici de documents authentiques sur les Djougachvili et sur lenfance de Iossif. Il ne doit pas en exister beaucoup. Le niveau culturel de la population tait si bas que lon se passait dactes officiels et que la vie ne laissait presque pas de traces Les premiers souvenirs sur la famille des Djougachvili furent crits quand Staline avait dj franchi le cap de la cinquantaine. Ils le furent, tantt par des ennemis irrductibles, et pas toujours scrupuleux, de seconde main le plus souvent, tantt par des amis mercenaires, sur linitiative de commissions dhistoire du parti et, pourrait-on dire, sur commande, de sorte quils se rduisent le plus souvent des exercices de composition sur un sujet donn. Il serait trop simple de rechercher la vrit le long dune diagonale trace entre ces deux dformations. On peut nanmoins sen rapprocher en confrontant les textes, en pesant le silence des uns, les exagrations des autres, en formulant un jugement critique sur la cohrence du rcit mme la lumire des vnements ultrieurs. Sans chercher brosser un tableau achev qui ne pourrait tre quartificiel, nous nous efforcerons de soumettre au lecteur les donnes matrielles de nos conclusions et de nos hypothses. Cest dans les souvenirs dIrmachvili, dj mentionn plus haut, publis en 1932, en allemand, Berlin, sous le titre Stalin und die Tragdie Georgiens [Staline et la tragdie de la Gorgie], que nous trouvons le plus de dtails. La physionomie politique de lauteur, ancien menchevik devenu national-socialiste sa faon, ninspire pas grande confiance. On ne saurait cependant ignorer cet essai. Certaines pages y donnent, incontestablement, le sentiment de la vrit. Mme les pisodes rapports par cet auteur qui sont douteux premire vue trouvent une confirmation directe ou indirecte dans les souvenirs officiels publis quelques annes plus tard. Quil me soit permis de noter que des hypothses auxquelles javais t amen par les silences ou les expressions vasives des auteurs sovitiques ont trouv leur confirmation dans louvrage dIrmachvili, dont je nai eu connaissance quau tout dernier moment. On aurait tort de croire quIrmachvili, exil et ennemi politique de Staline, cherche diminuer ou noircir ce dernier. Au contraire, il parle avec une nuance dadmiration et une exagration manifeste des capacits de Staline ; il le montre capable de sacrifices pour son idal ; il souligne plus dune fois son attachement sa mre et relate, en termes presque attendrissants, son premier mariage. Etudis de plus prs, les souvenirs de cet ancien professeur au lyce de Tiflis font limpression dun document dans lequel se superposent plusieurs couches de donnes. A la base, des souvenirs dune lointaine enfance, mais rtrospectivement revus par la mmoire et limagination sous linfluence de la destine de Staline et des vues politiques de lauteur. Ajoutons-y des dtails douteux, quoique indiffrents, que lon peut expliquer par un dsir chez certains auteurs de Mmoires de donner leur production un caractre artistique achev. Ces rserves faites, nous croyons pouvoir nous rfrer par la suite aux souvenirs dIrmachvili. Les biographies antrieures font toutes de Staline le fils dun paysan du village de Didi-Lilo. Staline lui-mme, en 1926, sest dit pour la premire fois fils douvrier Il nest pas difficile de rduire cette contradiction : comme la plupart des ouvriers russes, Djougachvili pre tait, dans son passeport, qualifi de paysan. Cela ne met pourtant pas fin aux difficults. Il est invariablement dsign, comme ouvrier la cordonnerie Alikhanov, Tiflis . Or la famille habitait Gori, et non la capitale du Caucase. Le pre
archinesdectdonneraitquaranteetunmtrescarrs,cequiseraitbeaucoup.(N.D.T.) 18

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en vivait-il spar ? Cet t possible si la famille tait demeure la campagne, mais il est tout fait invraisemblable que le pre et les membres de la famille aient vcu dans des villes diffrentes. Gogokhia, condisciple de Iossif au sminaire, qui, comme Irmachvili, vcut avec lui, dans la mme cour, et lui rendit de frquentes visites, nous dit dailleurs que Vissarion Djougachvili travaillait Gori mme, rue Sobornaa, dans la maison en torchis dont le toit laissait passer la pluie. Il reste supposer que le pre ne travailla que momentanment Tiflis, peut-tre quand sa famille se trouvait encore au village. A Gori, Vissarion Djougachvili ne put tre ouvrier de fabrique, faute de fabrique, et fut un petit artisan indpendant. Lobscurit intentionnellement faite sur ce point a pour objet de ne pas affaiblir limpression que Staline aurait des origines proltariennes . Comme la majorit des Gorgiennes, Ekatrina Djougachvili fut mre de trs bonne heure. Ses trois premiers-ns moururent au berceau. Le 21 dcembre 1879, quand naquit son quatrime enfant, la mre avait peine vingt ans. A sept ans, Iossif eut la variole, qui lui laissa pour la vie les signes dune origine authentiquement plbienne et dun milieu arrir. Au visage marqu de variole, Souvarine ajoute une infirmit de la main gauche, qui, avec le rattachement de deux doigts de pied, dmontre son avis une hrdit paternelle alcoolique. Livrognerie des cordonniers, tout au moins en Russie centrale, tait devenue proverbiale. Mais il parat difficile de juger du degr de vracit des considrations communiques Souvarine par diverses personnes , vraisemblablement des migrs menchviques. Le signalement de Iossif Djougachvili tabli par la police politique ne mentionne aucune infirmit du bras gauche, les doigts rattachs sont mentionns, en 1902, par le colonel Chabelsky. Il se peut que les documents de la police aient t purs avant publication, quoique insuffisamment. Il est impossible de ne pas noter, dautre part, que plus tard Staline portait de temps en temps un gant chaud sur la main gauche, mme aux sances du Bureau Politique. On pensait que ctait cause de rhumatismes. Mais, en fin de compte, ces traits physiques secondaires, rels ou imaginaires, ne prsentent pas grand intrt. Il nous parat bien plus utile dessayer dtablir les portraits vritables de ses parents et latmosphre de la famille. On est dabord frapp de voir les souvenirs passer presque entirement le pre, Vissarion, sous silence, et sarrter avec sympathie sur la dure vie quotidienne dEkatrina. Gogokhia crit : la mre de Iossif gagnait un maigre salaire faire des lessives et cuire le pain dans les maisons riches de Gori. Il fallait payer un loyer dun rouble cinquante copecks par mois et ctait parfois au dessus de ses forces. Nous apprenons ainsi que ctait la mre, et non le pre, qui devait soccuper du loyer. Et plus loin : La dure existence laborieuse de la mre et la pauvret marqurent le caractre de Joseph , comme sil ny avait pas eu de pre dans la famille. Un peu plus loin, lauteur ajoute en passant cette phrase-ci : Le pre de Iossif passait toute sa journe travailler, cousant et raccommodant des chaussures. Mais ce travail na rien voir avec la vie et les conditions matrielles de la famille. On a limpression quil nest mentionn que pour rparer une omission. Un autre condisciple du sminaire, Glourdjidz, ignore dj compltement le pre quand il crit que la mre de Iossif gagnait sa vie en coupant, cousant et lessivant . Ces silences, qui nont rien de fortuit, mritent dautant plus lattention que les murs locales taient loin daccorder la femme un rle dirigeant dans la famille. Loin de l, les traditions gorgiennes, puissantes parmi les montagnards ttus et conservateurs, faisaient la femme une condition voisine de lesclavage, ne lui permettaient pas de se mler aux hommes, lui refusaient voix au chapitre dans les affaires, ne lui permettaient pas de punir le fils. Mme lglise, les mres, les femmes et les surs prenaient place derrire les pres, les poux et les
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frres. Si les auteurs de souvenirs mettent la figure de la mre la place de celle du pre, cest quils veulent viter de parler de Vissarion Djougachvili. La vieille Encyclopdie russe, constatant la frugalit extrme des Gorgiens, ajoute que sans doute ny a-t-il pas dautre peuple au monde qui boive tant de vin . En sinstallant Gori, Vissarion perdit vraisemblablement ses vignes, mais en ville les cabarets ntaient pas loin et la vodka y concurrenait avantageusement le vin. Dans ce contexte, les souvenirs dIrmachvili acquirent un nouvel accent de vrit. Comme les autres auteurs de souvenirs, mais les devanant de cinq annes, Irmachvili parle avec une sympathie mue dEkatrina, mre aimante pour son fils unique, aimable pour les camarades de jeu et dcole de celui-ci. Pure Gorgienne, Kk, comme on lappelait, tait profondment religieuse. Sa vie laborieuse se passait servir Dieu, son mari, son fils. Sa vue saffaiblit coudre sans cesse dans une pice obscure et elle dut bientt porter des lunettes. Au Caucase, dailleurs, la femme est presque vieille un peu passe la trentaine. Les voisins considraient Kk avec sympathie, sa vie tant si pnible. Le chef de famille, Bzo (Vissarion), tait, selon Irmachvili, de caractre svre et, de plus, un ivrogne sans cur. Il dpensait en boisson le plus clair de son maigre salaire. Voil pourquoi la mre devait se charger du double fardeau de payer le loyer et de soccuper de la famille. Kk voyait, avec une colre impuissante, Bzo, par son attitude envers lenfant, le dtourner de lamour de Dieu et des hommes et lui faire prendre son propre pre en dgot . Des coups immrits et terribles, rendirent lenfant aussi dur et impitoyable que ltait son pre. Iossif commena sinterroger avec passion sur les ternelles nigmes de la vie. La mort prmature du pre ne lui causa pas de chagrin, il se sentit plus libre. Irmachvili conclut que, de bonne heure, lenfant reporta la rancune cache et le dsir de vengeance quil nourrissait envers son pre sur tous ceux qui devaient avoir ou avaient quelque pouvoir sur lui. Ds son adolescence, tous ses efforts se subordonnrent laccomplissement de desseins vindicatifs. Mme, en tenant compte de llment dapprciation rtrospective quelle implique cette conclusion garde toute son importance. En 1930, Ekatrina, habitant Tiflis, dans sa soixante et onzime anne, une modeste chambre de lancien palais du vice-roi, rpondit des journalistes qui la questionnaient par le truchement dun interprte : Sosso (Iossif ) fut toujours un gentil garon... Je nai jamais eu le punir Il tait studieux, toujours lire ou discuter, cherchant comprendre toutes choses... Ctait mon fils unique, je le chrissais... Son pre, Vissarion, voulait en faire un bon cordonnier. Mais son pre mourut quand il avait onze ans... Je ne voulais pas quil devnt cordonnier, je voulais en faire un prtre. Souvarine a recueilli, il est vrai, de tout autres renseignements, parmi les Gorgiens migrs de Paris : Ils ont connu un Sosso dj dur, insensible, sans gards pour sa mre, et citent lappui de leurs souvenirs des faits assez pnibles. Le biographe luimme note que ces renseignements lui sont fournis par des adversaires politiques de Staline. Bien des lgendes dfavorables ont cours parmi eux ; Irmachvili, par contre, insiste sur lattachement de Sosso pour sa mre. Lenfant ne pouvait prouver quattachement pour celle qui prenait soin de la famille et le dfendait contre son pre. Lcrivain allemand Emil Ludwig, portraitiste des grands personnages de notre poque, a saisi loccasion duser au Kremlin de son insidieuse mthode dinterrogation, qui joint une perspicacit psychologique modre la circonspection politique. Aimez-vous la nature, Signore Mussolini ? Que pensez-vous de Schopenhauer, Monsieur Masaryk ? Croyez-vous un avenir meilleur, Mister Roosevelt ? Staline, subissant cette torture verbale, et dsempar en prsence dun illustre tranger, dessinait avec ardeur, du bout dun crayon de couleur, des fleurettes, et des petits bateaux. Du
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moins, Ludwig le raconte. Cet auteur a bti sur le bras atrophi de Guillaume de Hohenzollern toute une biographie psychanalytique de lex-Kaiser, considre, il est vrai, par le vieux Freud avec un tonnement ml dironie. Ludwig ne remarqua pas chez Staline de bras atrophi ni, plus forte raison, de doigts de pied attachs lun lautre. Il tenta en revanche dexpliquer la carrire rvolutionnaire du matre du Kremlin par les corrections infliges lenfant par son pre. Lecture faite des souvenirs dIrmachvili, on voit quelle est la source des hypothses dEmil Ludwig. Quest-ce qui vous pouss la rvolte ? Peut-tre vous tes-vous rvolt parce que vos parents vous traitaient mal ? Non, rpond Staline, mes parents taient des gens simples, mais ils ne me traitaient pas mal du tout... On aurait tort dattribuer ces mots une valeur documentaire. Non seulement parce que les affirmations et les ngations de Staline, comme nous le verrons souvent, sintervertissent avec facilit, mais encore parce qu la place de Staline tout autre se ft sans doute exprim de mme. On ne saurait en tout cas reprocher Staline de ne point vouloir se plaindre en public de son pre mort depuis longtemps. Il faut plutt stonner du manque de tact de lcrivain. Les preuves familiales ne contriburent pas seules former la personnalit dure, volontaire et vindicative de lenfant. De plus larges influences, celles du milieu, agissaient dans le mme sens. Un des biographes de Staline raconte que le srnissime prince Amilakhviri arrtait quelquefois son cheval piaffant devant lchoppe du cordonnier, afin de se faire rparer une bote endommage la chasse ; et le fils du cordonnier, un enfant au front bas couronn dune abondante chevelure, regardait le prince avec haine, en mordant ses petits poings. Ce tableau nous parat plutt fantaisiste. Mais le contraste entre la pauvret des gens et lopulence relative des dernier fodaux gorgiens devait se graver profondment dans la conscience de lenfant. Les contrastes ntaient pas sensiblement moindres la ville. Les autorits locales gouvernaient de haut au nom du tsar et du vice-roi, le prince Galitsyne, satrape malfaisant, objet dune haine gnrale et mrite. Les propritaires fonciers et les commerants armniens taient lis aux autorits. La masse plbienne elle-mme, en dpit de son indigence, et parfois cause de cette indigence, tait divise en castes. Quiconque slevait tant soit peu au-dessus des autres dfendait jalousement son rang. La mfiance du paysan de Didi-Lilo envers la ville dut devenir, Gori, sourde hostilit envers les familles, riches ou aises dans lesquelles Kk allait coudre et lessiver. Les gradations sociales se faisaient brutalement sentir mme lcole, o les enfants de prtres, de petits gentilshommes et de fonctionnaires firent maintes fois comprendre Iossif quil ntait pas des leurs. Daprs Gogokhia, le fils du cordonnier fut de bonne heure sensible lhumiliante ingalit sociale. Il naimait pas aller chez les gens riches. Jallais chez lui plusieurs fois par jour, mais il montait rarement chez moi, parce que mon oncle tait riche... Telles sont les origines premires dune protestation sociale encore instinctive qui, dans la fermentation politique du pays, devait plus tard faire du sminariste un rvolutionnaire. On ne connat, dans les couches infrieures de la petite-bourgeoisie, que deux sortes de carrires accessible aux fils uniques ou aux enfants dous : fonctionnaire ou prtre. La mre de Hitler rvait pour son fils dune carrire de pasteur. Ekatrina Djougachvili faisait le mme rve pour son fils, dans un milieu plus humble, dix ans plus tt. Ce rve de voir le fils en soutane suffit montrer combien la famille du cordonnier Bzo tait loin de l esprit proltarien . Elle se reprsentait un meilleur avenir, non comme le rsultat de la lutte des classes, mais comme celui dune rupture avec sa classe. En dpit de son, rang social assez bas et de son inculture, le clerg orthodoxe ap21

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partenait aux classes privilgies, tant exempt du service militaire, des taxes personnelles et... des verges. Il fallut lmancipation ds serfs pour ouvrir aux paysans laccs au clerg, ce privilge tant du reste limit par une restriction policire : une autorisation spciale du gouverneur tait ncessaire pour quun fils de paysan pt obtenir une fonction au sein du clerg. Les futurs prtres taient forms dans plusieurs dizaines de sminaires, auxquels des coles religieuses prparaient. Par leur place dans le rgime de lenseignement, les sminaires taient assimils aux institutions moyennes, avec cette diffrence que les sciences profanes devaient y tre les humbles servantes de la thologie ! Dans la vieille Russie, les coles religieuses taient bien connues par leffroyable grossiret de leurs murs, leur pdagogie mdivale et lusage que lon y faisait du poing, sans mme parler de la salet, de la faim et du froid. Tous les pchs condamns par les saintes critures florissaient dans ces ppinires de pit. Lcrivain Pomialovsky entra dfinitivement dans la littrature russe, en 1862, par la description vridique et cruelle quil donna dun sminaire dans Otcherki boursy [Esquisses dune cole religieuse]. On ne peut manquer de citer ici ce quun biographe dit de Pomialovsky lui-mme : Cette priode de sa vie dtudiant le rendit mfiant, renferm, rancunier, haineux lgard de son entourage. Les rformes faites sous le rgne dAlexandre II, apportrent, il est vrai, quelques amliorations dans les parties les plus arrires de lenseignement religieux. Les sminaires restaient cependant, la fin du sicle dernier, surtout en lointaine Transcaucasie, les points les plus noirs sur la carte de la culture russe. Le gouvernement imprial avait depuis longtemps, et non sans verser le sang, bris la rsistance de lEglise gorgienne, dsormais soumise au Saint-Synode de Ptersbourg. Mais le bas clerg gorgien demeurait hostile aux russificateurs. Lasservissement de lEglise avait branl la religiosit traditionnelle des Gorgiens et prpar, mme dans les campagnes, le terrain linfluence socialiste. Lair des sminaires nen tait que plus renferm, car ils devaient, la fois, russifier leurs lves et les former pour la police des mes. Entre les matres et les lves rgnait une vive hostilit. Lenseignement tait donn en russe, on ne consacrait que deux heures par semaine la langue gorgienne, souvent traite comme celle dune race infrieure. En 1890, peu de temps sans doute aprs la mort de son pre, Sosso, alors g de onze ans, portant sous le bras une musette en indienne, entra lcole religieuse. Daprs ses camarades, il se montra zl ltude du catchisme et des prires. Gogokhia note que sa mmoire extraordinaire lui permettait dapprendre sans rptition les leons des matres. En ralit, la mmoire de Staline, tout au moins pour ce qui est connaissances thoriques, est tout fait moyenne. Il fallait en tout cas, pour retenir les leons, que lenfant fit preuve dune grande attention. La prtrise lui paraissait sans doute cette poque le couronnement de ses ambitions. La volont aiguillonnait sa mmoire et ses capacits. Un autre de ses camarades dcole, Kapanadz, dclare quen treize annes dtudes suivies de trente-cinq annes denseignement, il ne rencontra jamais dlve aussi dou et capable que Iossif Djougachvili . Les souvenirs de Kapanadz manifestent un excs de zle. Mais Irmachvili, qui crivit son livre Berlin et non Tiflis, affirme que Sosso fut le meilleur lve de lcole. Dautres tmoignages nuancent cette affirmation. Pendant les premires annes, dans les classes prparatoires, crit Glourdjidz, Iossif apprit bien, puis ses dons devinrent de plus en plus clatants et il devint lun des premiers lves. Lexpression lun des premiers dans un pangyrique officiel, rdig sur commande, montre assez que Iossif ne fut pas le premier, ne dpassait pas sa classe, ntait pas un lve extraordinaire. Les Mmoires dun autre camarade dcole, Etissabdachvili vont dans le mme sens. Iossif, crit-il, tait un
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des plus pauvres et des plus dous . En dautres termes, pas le plus capable. Il nous reste supposer que sa place varia dans les diverses classes ou que certains auteurs, appartenant larrire-garde de la science, distinguaient mal les meilleurs lves. Sans prciser la place de Iossif dans sa classe, Gogokhia affirme que, par ses capacits et ses connaissances, il dpassait de loin ses condisciples . Sosso lut toute la bibliothque de lcole qui contenait les classiques russes et gorgiens, soigneusement choisis par les suprieurs bien entendu. Aux examens de sortie, il reut une attestation logieuse, ce qui tait tout fait exceptionnel lpoque, son pre nappartenant pas au clerg et ntant quun cordonnier . Le trait est saisissant. En gnral, les souvenirs publis Tiflis sur les annes denfance du Chef sont peu substantiels. Sosso nous entranait chanter en chur, sa voix douce et sonore entonnait les chansons populaires que nous aimions... Au jeu de balle, Iossif savait choisir les joueurs les meilleurs, de sorte que notre quipe gagnait toujours... Iossif apprit dessiner admirablement. Aucune de ces brillantes qualits ne sest apparemment dveloppe par la suite : Iossif ne devint ni chanteur, ni sportif, ni dessinateur. Dautres affirmations sont encore moins convaincantes. Ainsi, Iossif Djougachvili se distinguait par sa modestie, ctait un bon camarade affectueux , Il ne faisait jamais sentir sa supriorit , etc. Si tout cela tait vrai, il faudrait conclure quavec le temps Iossif volua dans un sens diamtralement oppos. Les souvenirs publis par Irmachvili sont incomparablement plus vivants et plus proches de la vrit. Il nous dpeint son camarade comme un grand garon muscl, au visage marqu de tches de rousseur, opinitre, ferm, autoritaire, sachant sassigner une fin et latteindre, quil sagisse de commander ses camarades, de jeter des pierres ou descalader des rochers, aimant la nature, mais ne sattachant pas aux cratures, tranger la piti pour les animaux ou les tres humains. Je ne lai jamais vu pleurer. Sosso navait pour les joies et les tristesses de ses camarades quun sourire sarcastique. Ces remarques ont peut-tre t quelque peu travailles par la mmoire, comme les pierres se polissent dans un torrent, mais elles nont pas t inventes. Irmachvili se trompe par contre certainement quand il attribue Iossif une attitude de rvolte ds lcole de Gori. Sosso aurait t quotidiennement puni en qualit de meneur, notamment pour un chahut organis contre linspecteur dtest Boutirsky . Or les auteurs de souvenirs officiels, crivant cette fois sans ide prconue, font tous de Iossif un lve exemplaire en ces annes-l. Gogokhia crit : Il tait dordinaire srieux, opinitre, naimant ni les gamineries ni linconduite. Il se htait de rentrer la maison et on le voyait toujours avec un livre. Daprs le mme Gogokhia, Iossif recevait de lcole une mensualit, ce qui et t tout fait impossible sil avait manqu de respect ses suprieurs et tout dabord linspecteur dtest Boutirsky . Les autres auteurs reportent tous les premires manifestations de rbellion de Iossif lpoque de ses tudes au sminaire de Tiflis. Mais, mme l, ils ne le montrent pas participant de bruyantes protestations. Les erreurs de mmoire dIrmachvili et de quelques autres personnes concernant les lieux et les dates de divers incidents sexpliquent du fait que le sminaire continuait lcole religieuse prparatoire. On sexplique moins quIrmachvili soit seul mentionner un chahut organis par le petit Iossif. Est-ce simple dformation de mmoire ? Iossif aurait-il jou dans certains chahuts un rle cach que quelques-uns seulement de ses condisciples connurent ? Ceci ne serait pas en contradiction avec le caractre du futur conspirateur. On ne voit pas bien quel moment Iossif rompit avec la foi de ses pres. Daprs Irmachvili, Sosso et deux de ses camarades chantaient volontiers dans le chur de lglise, pendant les vacances, bien quil ne ft plus croyant ds les classes suprieures
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de lcole. Giourdjidz se souvient qu treize ans Iossif lui dit un jour : Tu sais, on se moque de nous, Dieu nexiste pas... Son interlocuteur stant rcri, stupfait, Iossif lui recommanda de lire un livre o lon voyait que tout ce quon dit de Dieu nest que bavardages . Quel est ce livre ?Darwin, tu dois le lire absolument. Le nom de Darwin rend tout cet pisode assez peu croyable. Il est douteux quun colier de treize ans ait pu se procurer Darwin dans une petite ville perdue, le lire et en tirer des conclusions athistes. Staline lui-mme nous apprend quil vint aux ides rvolutionnaires quinze ans, cest--dire quand il tait dj Tiflis. Il est possible quil ait cess de croire auparavant. Glourdjidz, qui passa comme lui de lcole prparatoire au sminaire, parat brouiller les dates et brler les tapes. Il ntait sans doute pas difficile de renier le Dieu au nom duquel on brimait les coliers. En tout cas, leffort intrieur ncessaire cette rupture tait largement compens par l diminution dautorit morale des matres et des autorits en gnral. Ils ntaient plus que les plus forts. Do la formule expressive de Sosso : On se moque de nous. Elle nous claire sur sa vie intrieure et peu importe quil se soit exprim ainsi Gori ou un an ou deux ans plus tard, Tiflis. Quant lentre de Iossif au sminaire, nous avons choisir entre trois dates officielles : 1892, 1893, 1894. Combien de temps passa-t-il au sminaire ? Six ans, nous apprend lAlmanach du communiste. Cinq ans, nous dit un essai biographique d la plume de lun des secrtaires de Staline. Quatre ans, affirme Gogokhia, son ancien camarade. La plaque commmorative appose sur les murs de lancien sminaire dit, comme on peut le distinguer sur les photographies, que le Grand Staline fit ses tudes dans ces murs du 1er septembre 1894 au 29 juillet 1899, soit pendant cinq ans. Les biographes officiels ludent peut-tre la date exacte parce quelle nous montre un sminariste dj assez g. Nous prfrons nous en tenir aux dates de la plaque commmorative, vraisemblablement fournies par les registres du sminaire. Muni dune attestation logieuse de lcole de Gori, Iossif arrive quinze ans pour la premire fois dans une grande ville qui ne pouvait manquer de frapper son imagination : Tiflis, ancienne capitale des tsars de Gorgie. Il ne sera pas exagr de dire que cette ville mi-asiatique, mi-europenne marqua ladolescent Iossif pour toute sa vie. Au cours de ses quinze sicles dhistoire, Tiflis tomba maintes fois au pouvoir de lennemi et fut quinze fois dtruite, parfois de fond en comble. Les incursions des Arabes, des Turcs, et des Persans y ont laiss jusquaujourdhui des traces profondes dans larchitecture et dans les murs. Les quartiers europens ont t btis aprs lannexion de la Gorgie la Russie, quand lancienne capitale devint le chef-lieu du gouvernement et le centre administratif du Caucase. Au moment de lentre de Iossif au sminaire, Tiflis comptait plus de 150 000 habitants. Les Russes, qui forment le quart de ce nombre, sont dune part, des sectateurs dports, assez nombreux en Transcaucasie, de lautre, des fonctionnaires et des militaires. Les Armniens forment le noyau le plus important (38 %) et le plus riche de la population ; ils tiennent le commerce et lindustrie. Les Gorgiens formaient aussi peu prs un quart de la population ; ils restaient attachs leur village ; ils taient artisans, petits commerants, petits fonctionnaires, officiers subalternes. A ct des rues europennes daspect moderne, nous dit une description datant de 1901, stend le labyrinthe des ruelles sinueuses, troites et sales, des places et des bazars purement asiatiques, entours de boutiques ouvertes lorientale, de cafs, de coiffeurs... Partout circule une foule bruyante de porteurs deau, de portefaix, de gens pied et cheval, conduisant des caravanes de btes lourdement charges, nes, mulets, chameaux... On voit passer les porteurs deau. Il ny avait pas de canalisation, on manquait deau pendant la canicule, la poussire mordante des rues pntrait tout, le centre tait clair au ptrole, les faubourgs ntaient pas clairs du tout : telle se montrait la jonction des deux sicles la capitale administrative et culturelle du Caucase.
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On nous conduisit dans une maison quatre tages, raconte Gogokhia, qui arriva en mme temps que Iossif, puis dans les vastes pices de linternat, faites pour loger de vingt trente personnes. Nous tions au sminaire, de Tiflis. Iossif Djougachvili, ayant termin avec succs, Gori, ses tudes prparatoires, reut une bourse complte, y compris les vtements, les chaussures et les livres, ce qui et t, rptons-le, tout fait impossible sil stait fait remarquer comme mutin. Ses matres paraissaient esprer pour lui une belle carrire ecclsiastique. Tout comme lcole prparatoire, lenseignement tait donn en russe : la plupart des matres taient Russes de nationalit et russificateurs de mtier. Les Gorgiens ne pouvaient parvenir enseigner que sils faisaient preuve dun zle redoubl. Le recteur du sminaire tait un moine russe, Hermogne, linspecteur un moine gorgien, Abachidz, redout et dtest des sminaristes. Lexistence tait triste et monotone au sminaire , relate Irmachvili, qui nous a donn sur ce sujet les premiers renseignements et les plus complets. Enferms entre les murs de cette caserne, nous nous sentions comme des condamns innocents vous y passer des annes. Nous tions oppresss et replis sur nous-mmes. La gaiet juvnile, touffe par les murs et les corridors qui nous sparaient du monde, ne se manifestait presque pas. Si, de temps en temps, notre temprament juvnile faisait explosion, les surveillants et les moines intervenaient aussitt. La lecture des auteurs et des journaux gorgiens nous tait dfendue... On craignait surtout que nous ne fussions gagns par lei ides de libert et dindpendance et que nos jeunes esprits ne fussent sduits par les nouvelles doctrines socialistes. Ce que lautorit laque nous permettait de lire, en fait de littrature, nous tait dfendu comme de futurs prtres par lglise. Tolsto, Dostoevski, Tourgueniev nous demeuraient inaccessibles. Les journes au sminaire scoulaient comme dans une prison ou dans une caserne. Lever sept heures du matin. Prire, th, classes. Prire. Cours, avec des rcrations, jusqu deux heures de laprs-midi. Prire. Repas : une nourriture mdiocre et parcimonieuse. Sortie, de trois cinq. Ensuite, fermeture des portes, appel nominal. Th du soir huit heures. tude. Prire, puis coucher dix heures. Nous tions comme dans des oubliettes, affirme Gogokhia. Pendant les services religieux du dimanche et des ftes, les sminaristes passaient trois quatre heures debout, immobiles, sur les dalles de lglise, les pieds engourdis, surveills par les moines. La longueur des services devait dsapprendre la prire aux plus pieux. Aux moines qui nous surveillaient, nous dissimulions nos penses sous des mines confites. La pit saccompagnait, comme toujours, dun esprit policier. Linspecteur Abachidz observait dun il hostile et souponneux les occupations des lves. Ceuxci remarquaient souvent, en rentrant au dortoir la sortie du rfectoire, les traces toutes fraches de fouilles faites en leur absence. Les moines les fouillaient dailleurs frquemment eux-mmes. Les punitions taient de brutales rprimandes, le cachot noir, rarement inoccup, les notes de conduite compromettant toutes esprances et, enfin, lexclusion. Les plus faibles passaient du sminaire au cimetire. La voie du salut est ardue ! La pdagogie du sminaire comportait tout lappareil imagin par les jsuites pour dompter lme de lenfant, mais sous une forme plus primitive, plus grossire, et ds lors moins efficace. Le fait dominant, ctait que latmosphre du pays tait peu propice la rsignation. Dans presque tous les soixante sminaires de Russie, on voyait des sminaristes, le plus souvent sous linfluence des tudiants, jeter la soutane avant de lavoir endosse, apprendre mpriser la scolastique thologique, lire les romans thse, les uvres avances, les ouvrages de vulgarisation consacrs Darwin et Marx. Au sminaire de Tiflis, la fermentation rvolutionnaire, nourrie par lambiance ext25

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rieure nationale et sociale, avait dj une certaine tradition. Elle stait manifeste dans le pass par de graves conflits avec les matres, des rvoltes ouvertes et mme par lassassinat dun recteur. Dix ans avant lentre de Staline au sminaire, Sylvestre Djibladz avait frapp un professeur qui stait permis de sexprimer en termes outrageants sur la langue gorgienne. Djibladz devait devenir par la suite linitiateur du mouvement social-dmocrate au Caucase et lun des matres de Iossif Djougachvili. Les premiers cercles socialistes se forment Tiflis en 1885 et les anciens sminaristes y prennent tout de suite une place marquante. A ct de Sylvestre Djibladz, on y rencontre No Jordania, le futur chef des rnenchviks gorgiens, Nicolas Tchkhidz, futur dput la Douma, prsident du soviet de Petrograd pendant la rvolution de fvrier 1917, et bien dautres jeunes hommes appels jouer un rle politique marquant au Caucase et mme dans lEmpire. Le marxisme ntait encore en Russie quun mouvement dintellectuels. Si le sminaire de Tiflis devint au Caucase le foyer principal de la contagion marxiste, cest quil ny avait pas duniversit. Dans un pays arrir, dpourvu dindustries, comme la Gorgie, le marxisme devait revtir une forme abstraite, pour ne pas dire scolastique. Les sminaristes subissaient au moins un certain dressage intellectuel qui leur permettait de matriser tant bien que mal les constructions logiques. La raison profonde de lintrt port au marxisme tait naturellement dans le mcontentement du peuple gorgien, socialement et nationalement opprim, mcontentement qui obligeait la jeunesse bohme chercher une issue vers la rvolution. Iossif neut donc nullement frayer une voie nouvelle Tiflis, comme voudraient le faire croire les Plutarques sovitiques. Le soufflet assen par Djibladz un matre retentissait encore dans les murs du sminaire. Danciens sminaristes dirigeaient lopinion avance de la ville, sans perdre le contact avec lcole, leur martre de la veille. Il suffisait dune rencontre, dun hasard, dune impulsion occasionnelle pour quun jeune homme insatisfait, tendu, fier, auquel il ne manquait quune formule pour se trouver lui-mme, entrt naturellement dans la voie des rvolutionnaires. La rupture avec la religion devait tre alors son premier pas. Sil faut admettre que lcolier de Gori apportait quelques doutes, le sminaire les dissipa. Iossif y perdit le got de la thologie. Il se montra tellement ambitieux au sminaire quil nous dpassa tous , crit Irmachvili. Si cest exact, ce ne fut pas pour longtemps. Glourdjidz note que Iossif sintressait lhistoire et la logique , ne consacrant aux autres cours que le temps indispensable pour passer les examens. Dtach des saintes critures, il sintressa la littrature, aux sciences naturelles, aux questions sociales. Des lves des classes suprieures lui vinrent en aide. Ayant vu les capacits et la curiosit de Iossif Djougachvili, ils se mirent converser avec lui et lui fournir des revues et des livres , raconte Gogokhia. Les livres taient les compagnons insparables de Iossif et il ne se sparait pas deux, mme table , affirme Glourdjidz. La soif de lecture tait un trait distinctif de ces annes de bourgeonnement printanier. Quand les moines avaient fait leur dernire ronde dans les dortoirs et teint les lampes, les bougies clandestines sortaient des cachettes et, leur lumire tremblotante, les lectures dfendues commenaient. Iossif, fatigu par ces nuits de lectures, eut bientt mauvaise mine. Il se mit tousser, raconte Irmachvili ; plus dune fois, je lui pris le livre des mains et jteignis sa chandelle. Glourdjidz se souvient que les sminaristes dvorrent ainsi Tolsto, Dostoevski, Shakespeare, Schiller, lHistoire de la culture de Lippert, les articles du publiciste radical russe Pissarev... Parfois nous lisions mme lglise, pendant les services, en cachette.

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Ce fut la littrature nationale gorgienne qui produisit alors sur Sosso limpression la plus forte. Irmachvili dcrit les premires explosions dun temprament rvolutionnaire dans lequel se combinaient un idalisme encore tout frais et le brusque veil dune ambition. Sosso et moi, se souvient Irmachvili, nous parlions souvent du sort tragique de la Gorgie. Les uvres du pote Chota Roustavli nous enthousiasmaient... Koba, le hros dun roman de lcrivain gorgien Kazbek, Nounou, devint le modle auquel Sosso voulut ressembler. Dans la lutte contre les autorits tsaristes, les montagnards opprims sont vaincus, la suite dune trahison, et perdent les derniers vestiges de libert, mais le chef de linsurrection sacrifie tout, jusqu sa vie, sa patrie et sa femme Nounou. Ds lors, Koba devint un dieu pour Sosso... Il voulait devenir un second Koba, un combattant et un hros, fameux comme le premier ... Iossif prit le nom du chef des montagnards et ne souffrait pas quon lappelt autrement. Son visage sclairait de fiert et de joie quand nous lappelions Koba. Sosso garda pendant de longues annes ce nom, qui devint son premier pseudonyme quand il commena crire et faire de la propagande pour le parti... Aujourdhui encore, on lappelle toujours Koba ou Koba-Staline en Gorgie. Les biographes officiels ne soufflent mot de lenthousiasme du jeune Iossif pour le problme national gorgien. Chez eux, Staline apparat tout coup comme un marxiste achev. Cependant, il nest pas difficile de comprendre que dans le marxisme naf de cette premire priode, de vagues ides socialistes tolraient encore fort bien le romantisme national de Koba . En un an, en croire Gogokhia, Iossif se dveloppa si bien, que dans la seconde anne, il se mit diriger un groupe de camarades au sminaire. Daprs Bria, le plus officiel des historiens, en 1896-1897, au sminaire de Tiflis, Staline dirigea deux cercles marxistes . Staline lui-mme ne fut jamais dirig par quiconque. Le rcit dIrmachvili est beaucoup plus vivant. Une dizaine de sminaristes, et de ce nombre Sosso Djougachvili, formrent un cercle socialiste clandestin. Un an, Devdariani, aborda sa tche avec le plus grand srieux. Il arrta, ou, plus exactement, reut de ses inspirateurs du dehors un programme dtudes qui devait en six ans former des militants social-dmocrates qualifis. Ce programme commenait par la cosmogonie pour finir par la socit communiste. Aux sances du cercle clandestin on lisait des rapports, suivis de dbats passionns. Gogokhia dit que lon ne se borna pas la propagande orale. Iossif cra et rdigea en gorgien une revue manuscrite paraissant deux fois par mois et transmise de mains en mains. Le vigilant inspecteur Abachidz trouva un jour chez Iossif un cahier contenant un article pour notre revue manuscrite . Ces publications, quel que ft leur contenu, taient svrement dfendues, aussi bien dailleurs dans les institutions laques que religieuses. Le rsultat de la trouvaille dAbachidz nayant t quun avertissement et une mauvaise note de conduite, on peut en conclure que la revue tait malgr tout assez innocente. Notons quIrmachvili, abondant en dtails, ne fait pas allusion la revue. Plus encore qu lcole prparatoire, Iossif devait maintenant ressentir sa pauvret. Il navait pas dargent, mentionne en passant Gogokhia, alors que nous recevions de nos familles des colis et de largent de poche. Pendant ses deux heures de sortie, Iossif ne pouvait rien se permettre de ce qui tait accessible aux fils de familles plus privilgies. Ses rves et ses plans davenir nen taient que plus effrns, les instincts fondamentaux de sa nature ne sen manifestaient que plus fortement lgard de ses condisciples. Enfant et adolescent, raconte Irmachvili, il tait ami de tous ceux qui se soumettaient sa volont. De ceux-l seulement. Son caractre despotique se manifestait dautant plus parmi ses gaux quil lui fallait le contenir en prsence de ses sup27

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rieurs. Le cercle clandestin, isol du reste du monde, devint naturellement lendroit o Iossif fit lpreuve de sa force et de la capacit de rsistance des autres. Il lui semblait contre nature, crit Irmachvili, quun autre condisciple ft le chef et lorganisateur du groupe... alors quil faisait, lui, la plupart des confrences. Quiconque se permettait de lui donner la rplique ou tentait de lui expliquer quelque chose sattirait infailliblement de sa part une hostilit sans merci . Iossif savait perscuter et se venger. Il savait frapper au point faible. Dans ces conditions, la solidarit du cercle ne pouvait pas durer longtemps. Luttant pour tablir sa domination, Koba, hautain et perfidement cynique, introduisit la brouille parmi ses amis . Ces allusions au perfide cynisme , la brutalit et lesprit vindicatif de Koba, nous les entendrons encore maintes fois le long de sa vie. Lauteur dune biographie assez fantaisiste de Staline, Essad Bey, raconte quavant dentrer au sminaire le tout jeune Iossif mena Tiflis une vie de vagabond, dans la socit des kintos , hros des rues, conteurs, chanteurs et vauriens dont il aurait gard les manires et la virtuosit dans linjure. Ce nest, manifestement, quinventions. De lcole religieuse prparatoire, Iossif passa directement au sminaire, de sorte quil ny eut aucun intervalle pour le vagabondage. Mais le fait est que le sobriquet de kinto noccupe pas la dernire place dans le vocabulaire caucasien. Il dsigne le coquin, le cynique, lhomme capable de bien des choses, sinon de tout. Je lentendis appliquer pour la premire fois Staline, au cours de lautomne 1923, par le vieux bolchevik gorgien Philippe Makharadz. Peut-tre Iossif en avait-il t marqu ds son adolescence, ce qui aurait pu faire natre la lgende de son vagabondage. Le mme biographe parle du poing lourd dont Iossif Djougachvili se servait pour assurer sa suprmatie quand les moyens pacifiques savraient insuffisants. Cest peu croyable. L action directe , qui comporte des risques, ne devait pas, selon toute vraisemblance, tre dans le caractre de Staline, mme en ces annes-l. Pour le recours aux poings, il prfrait avoir des excutants et savait les trouver, tout en restant lui-mme au second plan, sinon dans la coulisse. Ce qui lui assurait des partisans, dit Irmachvili, ctait la peur quon avait de sa colre brutale et de sa cruelle raillerie. Ses partisans acceptaient sa direction parce quils se sentaient protgs par lui... Seules des personnes lesprit assez pauvre et lhumeur batailleuse pouvaient devenir ses amis... Les invitables rsultats de tout ceci ne se firent pas attendre. Certains membres du cercle se retirrent, dautres prirent de moins en moins part aux discussions. Deux partis, pour et contre Koba, existrent pendant plusieurs annes, la lutte pour la cause dgnra en misrable querelle personnelle... Telle fut la premire grande querelle dans la vie de Iossif, mais ce ntait nullement la dernire. Bien dautres allaient venir. Comment ne pas voquer ici, anticipant de beaucoup sur notre rcit, une runion du Comit central o Staline, dj secrtaire gnral, nous traa un sombre tableau des intrigues et des querelles personnelles qui ravageaient divers comits locaux du parti et ajouta dune manire inattendue : Mais ces basses querelles ont leur ct positif, car elles mnent une direction monolithique. Les auditeurs changrent entre eux des regards stupfaits, tandis que lorateur continuait imperturbablement son expos. Mme dans les annes de jeunesse de Staline, le monolithisme que celui-ci recherchait ntait nullement celui que crent les ides. Il ne sagissait nullement pour lui, crit Irmachvili, de trouver et dtablir la vrit ; il contestait ou dfendait ce quil avait auparavant affirm ou condamn. La victoire et la suprmatie lui importaient bien plus que la vrit.

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Les ides de Iossif cette poque nayant pas laiss de traces crites, nous ne les connaissons pas. Daprs Irmachvili, Sosso tait pour les actions les plus violentes et pour la dictature de la minorit . Linfluence dune imagination tendancieuse sur la mmoire est ici saisissante : la question mme de la dictature nexistait pas encore la fin du sicle dernier. Les opinions politiques extrmes de Koba ne staient pas formes, continue Irmachvili, la suite dune tude objective , mais elles taient le produit naturel de sa volont personnelle de puissance, ainsi que de lambition impitoyable qui le dominait physiquement et moralement . Il faut savoir discerner dans lindniable partialit de lancien menchvik un grain de vrit : dans la vie spirituelle de Staline, le but pratique personnel lemporta toujours sur la vrit thorique et la volont joua un rle infiniment plus grand que lintellect. Irmachvili fait encore une remarque psychologique qui, tout en contenant un lment dapprciation rtrospective, nen est pas moins fort juste : Iossif ne voyait en tout et en tous que le mauvais ct ; il ne croyait pas en gnral aux impulsions gnreuses ou aux qualits humaines . Ce trait essentiel, qui se manifeste ds ladolescence, un moment de la vie o le voile de lidalisme couvre de coutume lunivers, sera le leitmotiv de la biographie de Staline. Cest prcisment pourquoi Staline, en dpit dautres aspects remarquables de son caractre demeurera au second plan dans les priodes dessor historique, quand sveillent dans les masses les meilleures qualits, lesprit de sacrifice et lhrosme ; son cynisme, son manque de confiance dans les hommes, son habilet exploiter leurs pires instincts trouveront au contraire sappliquer largement dans les poques de raction, qui cristallisent lgosme et la perfidie. Loin de devenir prtre, comme le rvait sa mre, Iossif Djougachvili narriva mme pas au certificat dtudes thologiques qui pouvait lui ouvrir la porte de certaines universits provinciales. Pourquoi ? Plusieurs versions existent ce sujet, quil nest pas facile daccorder. Dans des souvenirs crits en 1929 avec lvidente intention deffacer limpression produite par ceux quil avait publis en 1923, Abel Inoukidz raconte que Iossif se mit lire au sminaire des livres interdits, que ces lectures nchapprent pas la vigilance de linspecteur et que ltudiant dangereux fut mis la porte du sminaire . Lhistorien officiel Bria crit que Staline fut exclu pour son mauvais esprit . Cela na, videmment, rien dimprobable : les exclusions de ce genre taient nombreuses. Ltrange, cest seulement que les pices officielles naient pas t publies jusqu ce jour. Quelles nont t ni brles ni perdues pendant les annes de la rvolution, nous le savons du fait quelles ont servi faire apposer une plaque mmoriale et du fait que jamais on na rien dit de semblable. Ne les garde-t-on pas sous le boisseau par ce quelles renferment des renseignements fcheux ou parce quelles dissiperaient certaines lgendes ? On rencontre le plus souvent laffirmation que Djougachvili fut exclu pour avoir dirig des cercles social-dmocrates. Son ancien compagnon dtudes, Elissabdachvili, tmoin peu digne de foi, crit que ces cercles, organiss sur linitiative et sous la direction de Staline , comptaient de cent cent vingt-cinq sminaristes . Sil sagissait des annes 1905-1906, pendant lesquelles les eaux dbordaient de toutes parts et que les autorits avaient perdu la tte, on pourrait le croire. Mais pour 1899, ce chiffre est tout fait fantaisiste. Si lorganisation avait eu cette importance, on ne se serait pas content den exclure le dirigeant ; lintervention de la police politique serait devenue invitable. Or, Iossif, loin dtre immdiatement arrt, garda sa libert pendant environ trois ans aprs son exclusion du sminaire. Nous sommes ainsi amens carter compltement la version qui motive cette exclusion par laction des cercles social-dmocrates.
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Gogokhia, chez lequel on remarque le dsir de ne pas trop scarter des faits, se montre plus prudent. Iossif, crit-il, avait cess de sintresser aux leons, il ne travaillait plus que pour obtenir des notes passables, afin de passer ses examens... Le redoutable moine Abachidz devina pourquoi Djougachvili, dou, dvelopp, la mmoire prodigieuse, se bornait rechercher des notes passables... et il le fit exclure du sminaire. On ne peut que se livrer aux conjectures sur ce que devina le moine. Du rcit de Gogokhia, il apparat avec vidence seulement que Iossif fut exclu du sminaire en raison de ses mauvaises notes, qui ntaient que le rsultat de sa rupture intrieure avec la sagesse thologique. Cest la mme conclusion quon peut encore tirer du rcit de Kapanadz qui parle de la transformation intrieure de Iossif pendant ses tudes au sminaire de Tiflis : Ce ntait dj plus llve appliqu de jadis. Notons que Kapanadz, Glourdjidz, Elissabdachvili passent tout fait sous silence lexclusion du sminaire. Mais le plus tonnant, cest que la mre de Staline, dans la dernire priode de sa vie, quand les historiens et journalistes officiels sintressrent elle, nia catgoriquement le fait mme de lexclusion. A son entre au sminaire, le garon de quinze ans, daprs sa mre, avait une sant florissante ; les tudes le fatigurent au point que les mdecins craignirent quil ne devnt tuberculeux. Ekatrina Djougachvili ajouta que son fils ne voulait pas quitter le sminaire et quelle le prit malgr lui. Ceci parat peu vraisemblable. Une crise de sant pouvait provoquer linterruption momentane des tudes, mais non la rupture complte avec lcole et labandon par la mre des esprances quelle nourrissait pour son fils. Dautre part, en 1899, Iossif avait vingt ans ; il ne se distinguait pas par lobissance et il est douteux que sa mre ait pu disposer ainsi de son destin. Enfin, sa sortie du sminaire, Iossif ne revint nullement Gori, sous laile de sa mre, ce qui et t la chose la plus naturelle sil avait t malade, mais resta Tiflis, sans occupation ni moyens. La vieille maman Kk na pas tout dit aux journalistes. On peut supposer quelle considra en son temps lexclusion de son fils comme un grand dshonneur pour elle et, laffaire stant passe Tiflis, raconta ses voisins de Gori que son fils avait d interrompre ses tudes pour des raisons de sant. Plus tard, il dut lui paratre quil ne convenait pas au Chef de lEtat davoir t, dans sa jeunesse, chass de lcole. Il ny a probablement pas de motifs plus secrets linsistance avec laquelle la vieille femme rpta : Il ne fut pas exclu, je le retirai moimme. Peut-tre, dailleurs, Iossif ne fut-il pas exclu au vrai sens du mot. Cette version, sans doute la plus probable, est celle que nous donne Irmachvili. Daprs ce dernier, les autorits du sminaire, dues par llve, se montrrent de plus en plus tatillonnes et mal disposes envers lui. Cest ainsi que Koba, convaincu de linutilit de se montrer zl, devint peu peu le plus mauvais lve du sminaire. Les reproches de ses matres nattiraient dautre rponse de sa part quun sourire mprisant et perfide. Le certificat quil reut pour passer de la classe de cinquime la sixime, qui tait la dernire, tait si mauvais que Koba lui-mme dcida de quitter le sminaire, un an avant de terminer ses tudes. Si lon accepte cette version, on comprend alors pourquoi Inoukidz crit quil sortit du sminaire toute allure , vitant de sexprimer avec plus de prcision ; pourquoi la majorit des camarades dcole de Iossif se taisent compltement sur un pisode aussi important de sa vie au sminaire, pourquoi les documents ne furent pas publis, pourquoi, enfin, sa mre se considra en droit daffirmer que son fils navait pas t exclu, bien que donnant lpisode une autre coloration en prenant sur elle la responsabilit davoir fait sortir son fils. Du point de vue de la biographie personnelle ou politique de Staline, les dtails de sa rupture avec le sminaire nont pas grande
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importance. Mais ils montrent quelles difficults lhistoriographie totalitaire accumule pour les historiens de lavenir, mme sur un point aussi secondaire. Iossif tait entr onze ans lcole prparatoire, en 1890 ; il en tait sorti quatre ans plus tard pour entrer au sminaire, quil quitta en 1899, ayant ainsi pass neuf ans dans les coles religieuses. Les Gorgiens mrissent vite. Iossif, au sortir du sminaire, tait dj un homme, sans diplmes, note Gogokhia, mais avec des vues bien dfinies sur la vie . Neuf ans denseignement thologique ne pouvaient manquer davoir mis une marque profonde sur son caractre, sur la tournure mme de son esprit, commencer par son style, le style tant insparable de la personnalit. Le gorgien avait t la langue parle dans sa famille et le milieu qui lentourait. Sa mre, mme la fin de ses jours, ne savait pas le russe. Il est douteux quil en ft autrement avec son pre. Le jeune garon napprit le russe qu lcole, o la majorit des lves taient, l aussi, Gorgiens. Iossif ne devait jamais sassimiler lesprit de la langue russe, sa libre nature, sort rythme interne. Mais ce nest l quun aspect de la question. Cette langue trangre, destine remplacer la sienne, Iossif lapprit dans lair renferm dune cole de thologie. Il sassimila le parler russe avec les formules de la scolastique clricale. La parole mme ne fut pas pour lui lexpression naturelle, inhrente lhomme, de la pense et des sentiments personnels, mais lexpression artificielle, extrieure, dune mystique trangre dabord, puis excre. Il devait par la suite tre dautant moins mme dassimiler et de rendre en quelque sorte plus intime la parole, de la prciser et de lanoblir, quelle allait lui servir plutt dissimuler ou travestir ses penses et ses sentiments qu les exprimer. Aussi la langue russe resta-t-elle toujours pour lui une langue demi trangre, approximative et, ce qui est beaucoup plus grave pour la conscience, conventionnelle et force. On peut comprendre sans peine que, ds que Iossif rompit intrieurement avec la religion, ltude des textes sacrs et de la liturgie lui devint intolrable. Il est bien plus difficile de comprendre quil ait pu mener pendant si longtemps une double existence. Si lon accepte le rcit selon lequel, ds lge de treize ans, Sosso opposait Darwin la Bible, Il faut admettre quil tudia ensuite pendant sept ans la thologie avec patience, quoique avec un zle dcroissant. Staline lui-mme rapporte sa prise de conscience rvolutionnaire sa quinzime ou seizime anne. Peut-tre se dtourna-t-il de la religion deux ou trois ans avant de sorienter vers le socialisme. Mais mme en admettant quil ait dcouvert lun en perdant lautre, il savre que le jeune athe continua pendant cinq ans approfondir les mystres de lorthodoxie. Certes, bien des jeunes libres-penseurs menaient une vie double dans les tablissements denseignement suprieur de lEmpire. Mais ceci se rapporte surtout aux universits, o le rgime tait, malgr tout, relativement libre et o lhypocrisie officielle se rduisait un rituel minimum assez peu gnant. Dans les coles moyennes, la contrainte religieuse pesait plus lourdement, mais, par contre, elle ne durait pas longtemps, un an ou deux, pendant lesquels le jeune homme entrevoyait dj les portes de luniversit. La situation du jeune Djougachvili tait vraiment exceptionnelle : il ntudiait pas dans un tablissement laque, o les lves ntaient surveills que pendant une partie de la journe et o le catchisme ne tenait quune place secondaire, mais dans un internat o la loi de lglise rgissait tout, sous le contrle constant des moines. Pour rsister ce rgime de duplicit pendant sept ans, ou mme cinq seulement, il fallait une prudence extraordinaire et une dissimulation hors pair. Pendant les annes que Iossif passe au sminaire, personne ne note de sa part une protestation ouverte ou un geste hardi dindignation. Il se moque des matres quand ils ont le dos tourn, mais
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sans leur rpondre en face. Il nimite pas Djibladz, qui souffleta un professeur chauvin ; il se permet tout au plus un sourire mprisant . Son hostilit est contenue, cache, expectante. Au sminariste Pomialovsky, le sminaire inculqua, comme nous lavons vu, la mfiance, la dissimulation, lhostilit et la haine envers le milieu environnant . Cest peu prs ce quIrmachvili dit de Koba, en termes plus tranchants : En 1899, il quitta le sminaire, emportant avec lui une hostilit rentre mais forcene, contre lcole, contre la bourgeoisie, contre tout ce qui existait dans le pays et incarnait le tsarisme. Une haine contre toute autorit.

Fiche de la police secrte tsariste de St. Petersburg sur Joseph Staline (1913)

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II rvolutionnaire professionnel
En 1883, la capitale du ptrole du Caucase, Bakou, fut relie Batoum, port sur la mer Noire, par une ligne de chemin de fer. Sosso avait quatre ans. Le Caucase avait dsormais, en mme temps que son axe montagneux, son axe ferroviaire. Lindustrie du manganse suivit lessor de celle du ptrole. En 1896, au moment o Sosso commenait rver de mriter le nom de Koba, la premire grve clata aux ateliers du chemin de fer de Tiflis. Pour le dveloppement de son industrie, ainsi que pour celui des ides, le Caucase tait la remorque de la Russie centrale. Vers 1895, le marxisme devint la tendance dominante parmi les intellectuels avancs, Ptersbourg tout dabord. Koba stiolait encore dans latmosphre renferme du sminaire, que le mouvement socialdmocrate avait dj pris une large extension. Une tumultueuse vague de grves dferlait sur le pays. On arrtait, on dportait les premires centaines, puis les premiers milliers dintellectuels et douvriers. Un nouveau chapitre souvrait dans le mouvement rvolutionnaire. En 1901, au moment o Koba devint membre du comit de Tiflis, le Caucase comptait environ 40 000 ouvriers rpartis dans 9 000 entreprises, les ateliers dartisans nentrant pas en ligne de compte. Chiffre insignifiant considrer ltendue et la richesse de la contre, baigne par deux mers ; mais la propagande social-dmocrate avait dj des points dappui. Les puits de ptrole de Bakou, les premires mines de manganse de Tchitaourian, lactivit vivifiante du chemin de fer donnrent une impulsion, non seulement au mouvement grviste des ouvriers, mais encore la pense thorique des intellectuels gorgiens. Le Kvali [Le Sillon], journal libral, constatait bientt, avec plus dtonnement que dhostilit, lapparition sur larne politique de reprsentants dune formation nouvelle : On observe depuis 1893, dans les publications gorgiennes, des manifestations isoles de jeunes, dont lorientation surprend et qui ont un programme original ; ce sont les partisans du matrialisme conomique. Pour les distinguer des nobles progressistes et des libraux bourgeois dont linfluence avait prvalu auparavant, les marxistes furent appels le Messam-Dassi [Tiers Etat]. A leur tte se trouvait No Jordania, futur dirigeant des mencheviks du Caucase et futur chef dEtat de lphmre Gorgie dmocratique. Lintelliguentsia petite bourgeoise de Russie cherchant sarracher au joug dun rgime policier et arrir cherchant svader de la fourmilire qutait la vieille socit, devait, vu ltat extrmement primitif du pays, brler les tapes. Le protestantisme et la dmocratie, sous lgide desquels staient accomplies les rvolutions du XVIIe et du XVIIIe sicle en Occident, taient devenus depuis longtemps des doctrines conservatrices. La bohme demi indigente du Caucase ne pouvait nullement se laisser leur33

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rer par les abstractions bourgeoises. Son hostilit pour les dirigeants et les privilgis prenait tout naturellement une coloration sociale. Lintelliguentsia avait besoin, pour les luttes qui lattendaient, dune doctrine neuve, que rien navait encore compromise. Elle la trouva dans le socialisme occidental, sous sa forme scientifique, la plus haute, le marxisme. Il ne sagissait plus de lgalit devant Dieu ou devant la loi, mais de lgalit conomique. En ralit, les lointaines perspectives socialistes devaient prmunir lintelliguentsia, dans sa lutte contre le tsar, contre le scepticisme prmatur dont la menaait lexprience de la dmocratie occidentale. Ces conditions dterminaient le caractre du marxisme russeet caucasien plus forte raisonde lpoque, trs born et trs primitif, car il sadaptait aux besoins politiques de lintelliguentsia provinciale et arrire. Sans grande ralit dans le domaine de la thorie, ce marxisme rendait pourtant lintelliguentsia un service tout fait rel, en la stimulant dans la lutte contre le tsarisme. La pointe de la critique marxiste tait, entre 1890 et 1900, dirige avant tout contre le mouvement populiste en dgnrescence, qui, avait une crainte superstitieuse du dveloppement capitaliste, esprant pour la Russie une volution historique particulire , privilgie. La dfense de la mission progressive du capitalisme devenait donc le thme principal du marxisme de lintelliguentsia et elle repoussait souvent au second plan le problme de la lutte de classe du proltariat. No Jordania prchait avec zle dans la presse lgale lunit des intrts de la nation : il entendait par l la ncessit dune alliance du proltariat et de la bourgeoisie contre lautocratie. Lide de cette alliance deviendra par la suite la pierre angulaire de la politique des menchviks et les mnera, en fin de compte, leur perte. Les historiens sovitiques officiels continuent, aujourdhui encore, attaquer sur tous les tons la conception de Jordania, depuis longtemps rfute par le droulement de la lutte, sans sapercevoir que trente ans plus tard Staline fit une politique qui tait celle des mencheviks, non seulement en Chine, mais encore en en Espagne et mme en France, cest--dire dans des pays o elle a infiniment moins de justification quelle nen avait en Gorgie semi-fodale sous la domination du tsar. Cependant, mme en ces annes-l, les ides de Jordania ne furent jamais unanimement acceptes. En 1895 adhra au Messam-Dassi Sacha Tsouloukidz, qui allait devenir un des propagandistes les plus en vue de son aile gauche. Il mourut de tuberculose 29 ans, en 1905, laissant des crits qui tmoignent dune remarquable prparation marxiste et dun rel don littraire. En 1897, Lado Ketskhovli adhra son tour au Messam-Dassi, ctait un ancien lve de lcole religieuse de Gori et du sminaire de Tiflis, tout comme Koba, mais plus g de quelques annes que ce dernier, dont il dirigea les premiers pas dans la voie de la rvolution. Au temps o les auteurs de Mmoires jouissaient encore dune certaine libert en 1923 lnoukidz se souvenait que Staline exprima maintes fois son tonnement devant les capacits de notre dfunt camarade Ketskhovli, qui savait en ce temps-l poser correctement les questions dans lesprit du marxisme rvolutionnaire . Ce tmoignage et surtout le mot tonnement rfutent les versions postrieures selon lesquelles la direction du mouvement appartenait dj en ces temps lointains Koba, Tsouloukidz et Ketskhovli ntant que ses assistants . Ajoutons que les articles du jeune Tsoujoukidz sont, tant par la forme que par le fond, bien suprieurs tout ce que Koba devait crire deux ou trois ans plus tard. Aprs avoir pris place dans la gauche du Messam-Dassi, Ketskhovli y amena un an plus tard le jeune Djougachvili. Ce ntait pas vrai dire une organisation rvolutionnaire mais plutt un cercle group autour du journal lgal Kvali, pass en 1896 des
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mains des libraux celles des jeunes marxistes dirigs par Jordania. Nous visitions souvent, en secret, la rdaction du Kvali , crit Irmachvili Koba nous accompagna plusieurs fois, mais il se moqua bientt des rdacteurs . Si embryonnaires quelles fussent alors parmi les marxistes, les divergences de vues nen avaient pas moins un caractre tout fait rel. Les modrs ne croyaient pas vraiment la rvolution, moins encore sa proximit, ils comptaient sur un progrs lent et souhaitaient lalliance avec la bourgeoisie librale. La gauche, au contraire, fondait sincrement ses espoirs sur la monte rvolutionnaire des masses et se prononait donc pour une politique plus indpendante. Au fond, laile gauche consistait en dmocrates rvolutionnaires vous adopter lgard des marxistes semi-libraux une attitude bien naturelle dopposition. Son temprament et le milieu dont il venait devaient porter Sosso sympathiser avec la gauche. Il entra dans le mouvement rvolutionnaire comme un dmocrate plbien du genre provincial, arm dune trs primitive doctrine marxiste et tel il est rest, au fond, malgr la courbe fantastique de sa destine personnelle. Les dsaccords entre ces deux groupes encore imprcis portrent momentanment sur les questions de propagande et dagitation. Les uns voulaient une propagande culturelle faite avec prudence dans de petits cercles, les autres voulaient prendre la direction des grves et rpandre des tracts dagitation. Quand les partisans du travail dans les masses lemportrent, lobjet des dsaccords fut dsormais le texte des tracts. Les plus prudents entendaient borner lagitation la dfense de revendications exclusivement conomiques, de peur d effrayer les masses ; ils reurent de leurs adversaires le surnom mprisant d conomistes . Laile gauche, au contraire, croyait ncessaire de passer une agitation rvolutionnaire contre le tsarisme. Ctait ltranger, dans lmigration, le point de vue de Plkhanov. Ctait en Russie celui de Vladimir Oulianov et de ses amis. Les premiers groupes social-dmocrates apparurent Tiflis , raconte un des pionniers du mouvement ; ds 1896-97, il existait dans cette ville des cercles o les ouvriers formaient llment prpondrant. Ce furent dabord simplement des cercles dinstruction... Leur nombre crt sans arrt. En 1900, il y en avait dj plusieurs dizaines. Chaque cercle comptait de dix quinze membres . Ces cercles senhardissaient en se multipliant. Encore sminariste, Koba entre en 1898 en contact avec des ouvriers et adhre lorganisation social-dmocrate. Nous sortmes un soir en cachette du sminaire de Mtatsminda, Koba et moi, crit Irmachvili, pour nous rendre dans une petite maison adosse la roche, qui appartenait un cheminot de Tiflis. Peu aprs arrivrent furtivement ceux de nos camarades du sminaire qui partageaient nos vues. Lorganisation des cheminots social-dmocrates tint une runion avec nous . Staline lui-mme parla de cet pisode en 1926, dans un meeting, Tiflis : Je me souviens de lanne 1896, quand jeus pour la premire fois diriger un petit cercle de cheminots. Je me souviens que cest chez le camarade Stouroua, en prsence de Sylvestre Djibladzqui tait alors un de mes matreset dautres ouvriers avancs de Tiflis, que je reus mes premires leons de travail pratique... Cest l, parmi ces camarades, que je devins apprenti rvolutionnaire. En 1898-1900, des grves surgissent dans les ateliers du chemin de fer et dans un certain nombre dusines de Tiflis, avec la participation, souvent dirigeante, de jeunes social-dmocrates. Des proclamations, imprimes la main dans une imprimerie clandestine, sont rpandues parmi les ouvriers. Le mouvement se dveloppe encore selon lesprit de l conomisme . Une partie de lactivit clandestine reposait sur Koba ; il
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est difficile de dire aujourdhui exactement laquelle. Mais il avait dj russi, semble-til, trouver sa place dans le monde de la clandestinit rvolutionnaire. En 1900, Lnine, qui vient de terminer un terme de dportation en Sibrie, se rend ltranger avec lintention de fonder un journal rvolutionnaire pour rassembler ainsi un parti encore dispers et lengager dfinitivement dans la voie de laction rvolutionnaire. Un vieux rvolutionnaire, lingnieur Victor Kournatovsky, tenu au courant de ces projets, se rend alors de Sibrie Tiflis. Cest luiet non Koba, comme laffirment aujourdhui les historiens byzantins qui tira les social-dmocrates de Tiflis de leur conomisme born et donna leur activit une orientation plus rvolutionnaire. Kournatovsky avait commenc son activit rvolutionnaire dans le parti terroriste de la Narodnaa Volia [Volont du Peuple]. Durant sa troisime dportation, la fin du sicle, il stait li, devenu marxiste, Lnine et au groupe de celui-ci. Il fut le principal reprsentant au Caucase de lIskra [LEtincelle], fonde ltranger par Lnine et dont les partisans commenaient sappeler les iskristes . De vieux ouvriers de Tiflis ne lont pas oubli : Au cours de toutes les discussions, tous les camarades se tournaient vers Kournatovsky. Ses jugements et ses conclusions taient toujours accepts sans objections. Ces mots tmoignent de limportance du rle jou au Caucase par ce rvolutionnaire inflexible et infatigable, dont la destine personnelle fut hroque et tragique. En 1900 se forme, certainement sous linitiative de Kournatovsky, le comit de Tiflis du parti social-dmocrate, qui ne comprend que des intellectuels. Koba, apparemment vite tomb, comme bien dautres, sous linfluence de Kournatovsky, nest pas encore membre de ce comit, qui dailleurs ne vcut pas longtemps. De mai aot une vague de grves dferle sur les usines de Tiflis, aux ateliers du chemin de, fer, on compte parmi les grvistes le serrurier Kalinine, futur prsident de la rpublique sovitique et un autre ouvrier russe, Allilouev, futur beau-pre de Staline. Cest alors que fut dclench, en Russie, tout un cycle de manifestations dans la rue, dont linitiative appartenait aux tudiants. Celle du 1er mai 1900, Kharkov, imposante, rallia la majorit des ouvriers de la ville et suscita dans le pays entier ltonnement et lenthousiasme. Dautres villes suivent Kharkov. La social-dmocratie, crit le gnral de gendarmerie Spiridovitch, a compris lnorme importance pour lagitation, des manifestations dans la rue. Elle en prend dsormais linitiative, entranant un nombre grandissant douvriers. Assez souvent, les grves sont loccasion de manifestations dans la rue. . Le Premier Mai fut marqu le 22 avril 1901 daprs le vieux calendrierpar une manifestation dans les rues du centre de la ville laquelle prirent part deux mille personnes. Il y eut quatorze blesss dans les collisions avec la police et les cosaques, et plus dune cinquantaine darrestations. LIskra ne manqua pas de noter la signification symptomatique de cette manifestation. De cette date, au Caucase, le mouvement rvolutionnaire commence au grand jour. Kournatovsky, alors quil dirigeait le travail de prparation avait t arrt un mois auparavant, dans la nuit du 22 mars. La mme nuit, on fit une perquisition lobservatoire o travaillait Koba ; mais on ne put arrter celui-ci car il tait absent. Le chef de la gendarmerie dcida de rechercher ledit Iossif Djougachvili et linterroger en qualit dinculp . Koba passa ainsi I existence illgale , devenant pour longtemps un rvolutionnaire professionnel . Il avait alors 22 ans. La rvolution allait vaincre dans seize ans.

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Ayant chapp larrestation, Koba se cacha pendant les semaines suivantes Tiflis et russit prendre part la manifestation du Premier Mai. Bria laffirme catgoriquement, ajoutant, comme toujours, que Staline la dirigea personnellement . Bria nest malheureusement pas digne de foi. Mais nous avons le tmoignage dIrmachvili, qui se trouvait, il est vrai, non Tiflis, mais Gori. Koba, lun des meneurs recherchs, raconte-t-il, russit schapper de la place du March au moment dtre arrt Il se rfugia dans sa ville natale, Gori. Il ne put naturellement trouver asile chez sa mre, car cest l le premier endroit o on le chercha. Il dut donc se cacher, mme Gori. Il venait souvent me voir mon logement, la nuit, en cachette. Irmachvili tait alors devenu instituteur dans sa ville natale. La manifestation de Tiflis avait produit sur Koba une forte impression. Irmachvili constata, non sans inquitude , que ctaient surtout les sanglantes collisions qui enthousiasmaient son ami. Une lutte mort devait, selon Koba, renforcer le mouvement ; une sanglante bataille devait acclrer la dcision. lrmachvili ne devinait pas que son ami ne faisait que rpter les textes de lIskra. De Gori, Koba semble bien tre revenu illgalement Tiflis, car, comme en tmoignent les rapports de gendarmerie, en automne 1901, Djougachvili fut lu membre du comit de Tiflis participa deux sances de ce comit et fut envoy fin 1901 Batoum pour y organiser la propagande Puisque les gendarmes navaient pas dautre tendance que celle darrter les rvolutionnaires, et que, grce des indicateurs, ils taient dordinaire assez bien informs, nous pouvons considrer comme tabli quen1898-1901 Koba ne jouait nullement Tiflis le rle dirigeant qui lui a t attribu dans ces dernires annes. Il nentra dans le comit local quen automne 1901 et ntait quun propagandiste parmi dautres, cest--dire lanimateur dun cercle. Fin 1901, Koba se rend de Tiflis Batoum, sur la mer Noire, prs de la frontire turque. Ce dplacement peut sexpliquer sans peine par la ncessit dchapper aux regards de la police de Tiflis et le besoin dtendre la propagande rvolutionnaire la province. Les publications menchvistes en donnent cependant une autre explication. Ds les premiers jours de son activit dans les cercles ouvriers, Djougachvili aurait attir lattention par ses intrigues contre Djibladz, principal dirigeant de lorganisation de Tiflis. Malgr un avertissement, il aurait persist rpandre des calomnies afin de discrditer les vritables reprsentants du mouvement et dobtenir une position dirigeante . Dfr un tribunal du parti, Koba aurait, t reconnu coupable de diffamation et exclu lunanimit. Il nest gure possible de vrifier ce rcit qui vient, ne loublions pas, dadversaires acharns de Staline. Les documents de la gendarmerie de Tiflis, au moins ceux qui ont t publis jusqu maintenant, ne disent rien dune exclusion de Iossif Djougachvili du parti ; au contraire, ils nous le montrent envoy Batoum pour y organiser la propagande . On pourrait donc ngliger sans plus la version des menchviks si dautres tmoignages ne nous conduisaient pas penser que le dplacement de Koba ne fut pas une affaire toute simple. Un des premiers et des plus consciencieux historiens du mouvement ouvrier au Caucase, T. Arkomed, dont le livre fut publi Genve en 1910, parle dun conflit aigu qui surgit dans lorganisation de Tiflis en automne 1901 sur la question de lentre, dans le comit, de reprsentants lus des ouvriers. Cette proposition fut combattue par un jeune camarade intellectuel, nergique et brouillon en toutes choses, qui, soulignant les ncessits de lillgalit, limprparation et linconscience des ouvriers, sexprima contre lentre de ces derniers dans le comit. Se tournant vers les ouvriers, il termina son discours en ces termes : On vous flatte ici ; je vous le demande, y a-t-il parmi vous un ou deux ouvriers propres au travail du comit ? Dites la vrit, la main sur
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le cur ! Les ouvriers ne lcoutrent pas et votrent pour lentre de leurs dlgus dans le comit. Arkomed ne nomme pas le jeune homme nergique et brouillon , car il ntait pas possible, lpoque o il crivait, de publier les noms. Quand en 1923 une dition sovitique de son livre parut, ce nom demeura cach et ce ne fut sans doute pas sans raison. Mais le livre renferme une prcieuse indication. Le jeune camarade mentionn, continue Arkomed, transporta bientt son activit de Tiflis Batoum, do les militants de Tiflis, furent informs quil se livrait l une agitation incorrecte, hostile et dsorganisatrice contre lorganisation de Tiflis et ses membres. Selon lauteur, cette attitude hostile ntait pas dicte par des considrations de principe, mais par des caprices personnels et un dsir dimposer son autorit . Tout ceci ressemble fort ce quIrmachvili nous a appris des dissensions dans le cercle des sminaristes. Le jeune camarade a les traits de Koba. Et cest bien lui, car parmi les membres du comit de Tiflis, comme il apparat des nombreux livres de Mmoires, lui et lui seul se rendit Batoum en novembre 1901. Il est donc naturel dadmettre que Koba changea le lieu de son activit parce qu Tiflis le sol tait devenu trop brlant sous ses pieds. Sil ne fut pas exclu , il fut vraisemblablement pri de quitter Tiflis pour que latmosphre sy purifit. De l l attitude incorrecte de Koba envers lorganisation de Tiflis et la rumeur, ne plus tard, de son exclusion. Retenons aussi la cause du conflit : Koba dfend l appareil contre la pression, qui vient den bas. Batoum, qui comptait au dbut du sicle prs de 30 000 habitants, tait lpoque un centre industriel important. Les usines occupaient jusqu 11 000 ouvriers. La journe de travail dpassait parfois, selon lusage, quatorze heures, pour un salaire de famine. Ne nous tonnons pas que ce proltariat offrt la propagande rvolutionnaire un terrain extrmement rceptif. De mme qu Tiflis, Koba trouva sa tche prpare : des cercles clandestins existaient Batoum depuis 1896. Koba en augmenta le nombre, avec louvrier Kandliaki. Le jour du nouvel an, les cercles formrent une organisation gnrale, qui nobtint cependant pas les droits dun comit autonome et demeura subordonne Tiflis. Ce fut, visiblement, lune des raisons des nouveaux conflits, que nous connaissons par Arkomed. Koba ne supportait lautorit de personne. Au dbut de 1902, lorganisation de Batoum russit tablir une imprimerie clandestine, trs primitive, que lon installa dans le logement occup par Koba. Une aussi criante violation des rgles de la conspiration sexpliquait, nen pas douter, par le manque de ressources. Une troite chambrette, faiblement claire par une lampe ptrole. Staline crit, pench sur une petite table ronde. A sa droite, la table dimprimerie, devant laquelle travaillent les compositeurs. Les caractres sont disposs dans des botes dallumettes ou de cigarettes et sur des carrs de papier. A de frquents intervalles, Staline passe la copie aux typos. Cest ce que se rappelle un des membres de lorganisation. Ajoutons que le texte du tract tait peu prs au niveau de cette technique. Un peu plus tard, Batoum reut de Tiflis, grce au concours du rvolutionnaire armnien Kamo, une sorte de matriel, des casses, des caractres. La typographie sagrandit et se perfectionna. La valeur des textes publis ne changea pas. Ils nen avaient pas moins une certaine efficacit. Le 25 fvrier 1902, la direction de la raffinerie ptrole Rothschild fit afficher le licenciement de 389 ouvriers. La. grve lui rpondit le 27. Lagitation gagna dautres entreprises. Des incidents se produisirent avec les briseurs de grve. Le chef de la police demanda au gouverneur denvoyer la troupe. Le 7 mars la police arrta 32 ouvriers. Le lendemain matin, quatre cents ouvriers de lusine Rothschild se rassemblrent devant la prison, exigeant la libration de leurs camarades ou larrestation de tout le monde. La police les conduisit tous des dpts de dportation. Lesprit de solidarit grandis38

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sant en ce temps-l dans les masses ouvrires russes et se manifestait en toute occasion dans les coins les plus reculs du pays : on ntait qu trois ans de la rvolution... Le lendemain, le 9 mars, une manifestation plus importante eut lieu. Daprs lacte daccusation, une foule nombreuse, compose douvriers, prcde de meneurs, marchant en rangs, avec des chants, des cris et des coups de sifflet , se dirigea vers les dpts. Elle comptait deux mille personnes environ. Les ouvriers Khimirants et Goguibridz formulrent devant les autorits militaires les mmes revendications : librez ceux qui ont t arrts ou arrtez tout le monde. La foule, comme le tribunal en convint plus tard, tait dsarme et dhumeur pacifique . Les autorits surent pourtant la tirer de cette humeur. La troupe ayant tent de dblayer la place coups de crosse, les ouvriers lui rpondirent coups de pierres. La troupe ouvrit le feu, laissant sur la place 14 morts et 54 blesss. Lvnement secoua tout le pays : au dbut de ce sicle, les assassinats en masse suscitaient une raction nerveuse bien plus forte quaujourdhui. Quel fut le rle de Koba dans cette manifestation ? Il nest pas facile de le dire. Les compilateurs sovitiques sont cartels entre deux tches contradictoires : attribuer Staline le maximum de participation au nombre maximum dvnements rvolutionnaires et en mme temps prolonger autant que possible ses priodes demprisonnement et de dportation. Les artistes de la cour reproduisent en peinture deux sries dvnements qui ne se concilient pas chronologiquement, nous reprsentant la mme heure lhrosme de Staline dans la rue et son stocisme sous les verrous. Le 27 avril 1937, les Izvestia de Moscou publiaient une reproduction dun tableau de lartiste K. Khoutsichvili qui montre Staline organisant la grve des cheminots de Tiflis en 1902. Le lendemain, la rdaction se voyait force de sexcuser davoir commis une erreur. La biographie du camarade Staline, disait une dclaration, nous apprend que de fvrier 1902 la fin de 1903, il se trouvait dans les prisons de Batoum, puis de Koutas. Staline ne put donc tre lorganisateur de la grve de Tiflis en 1902. Interrog ce sujet, le camarade Staline a dclar que, du point de vue de la vrit historique, il tait tout fait erron de le reprsenter comme lorganisateur de la grve de Tiflis en 1902, car il se trouvait alors la prison de Batoum. Mais sil est vrai que Staline tait en prison en fvrier, du point de vue de la vrit historique il ne pouvait diriger la manifestation de qui eut lieu en mars. Pourtant, cette fois-ci, ce nest pas seulement lartiste qui sest tromp par excs de zle. La rdaction des Izvestia se trompait aussi, bien quelle se ft renseigne auprs de lintress. Koba ne fut pas arrt en fvrier, mais en avril. Il ne put diriger la grve de Tiflis, non parce quil tait en prison, mais parce quil se trouvait au bord de la Mer noire. Il lui tait par contre tout fait possible de prendre part aux vnements de Batoum. Essayons de voir quelle y fut sa part. Le lecteur observe sans doute avec quelque regret que notre expos des faits saccompagne de remarques critiques sur les sources. Lauteur voit bien les inconvnients dune telle mthode, mais il na pas le choix. Les documents nexistent gure ou sont cachs. Les souvenirs postrieurs sont tendancieux, quand ils ne sont pas mensongers. Offrir au lecteur des conclusions toutes faites, en contradiction avec la version officielle, serait sexposer au reproche de partialit. Il ne nous reste qu soumettre au lecteur lexamen critique des sources mmes. Un biographe franais de Staline, Henri Barbusse, qui crivit sous la dicte du Kremlin, affirme que Koba marcha en tte de la manifestation de Batoum, comme une cible . Cette phrase ampoule est en contradiction, non seulement avec les renseignements de la police, mais encore avec le caractre de Staline, qui jamais et nulle part ne se plaa comme une cible (ce qui est, du reste, superflu). Les ditions du Comit central du Parti communiste de lUnion sovitique, places sous la direction
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immdiate de Staline, ont consacr en 1937 un volume entier la manifestation de Batoum ou, plus exactement, au rle quy joua Staline. Seulement, ces 240 pages de texte serr nont fait quembrouiller la question, car les souvenirs dicts den haut se trouvent en contradiction absolue avec les documents en partie publis. Todria crit docilement : Le camarade Sosso demeura tout le temps sur place et dirigea le comit central de grve. Goguibridz affirme : Le camarade Sosso ne nous quitte point. Un vieil ouvrier de Batoum, Darakhvlidz relate que Sosso se trouvait au milieu de la mer agite des ouvriers, dirigeant directement le mouvement, un ouvrier bless la main pendant la fusillade, G. Kalandadz, fut tir par lui de la foule et ramen par lui son logement. On doute quun dirigeant ait pu quitter son poste pour accompagner un bless, nimporte qui pouvait sacquitter de cette tche de brancardier. Aucun des vingt-six autres auteurs ne mentionne, du reste, cet pisode douteux. Mais ce nest, en fin de compte, quun dtail. Le rle dirigeant de Koba dans la manifestation est bien plus radicalement dmenti par le fait, trop bien rvl au procs, que la manifestation ne fut pas dirige. Goguibridz et Khimiriants eux-mmes, qui avaient rellement march la tte de la foule, furent considrs par le tribunal tsariste, malgr linsistance du procureur, comme de simples participants et non des meneurs. Le nom de Djougachvili ne fut pas prononc au procs, o figurrent cependant de nombreux accuss et tmoins. La lgende seffondre. Koba na, semble-t-il, particip aux vnements de Batoum que dans la coulisse. Selon Bria, Koba dploie aprs la manifestation une immense activit, crit des tracts, en organise limpression et la diffusion ; il transforme les obsques des victimes du 9 mars en une grandiose manifestation politique , etc. Malheureusement, ces exagrations rituelles ne sont gure solides. Koba tait alors recherch par la police et ne pouvait gure dployer une immense et grandiose activit dans une petite ville o, selon le mme Bria, il avait jou auparavant un rle important dans la rue sous les yeux des manifestants, de la police et des badauds. Dans la nuit du 5 avril, lors dune runion des dirigeants du groupe du parti, Koba fut arrt avec dautres militants et mis en prison. Les jours pnibles commenaient. Il allait y en avoir beaucoup. Les documents publis relatent ici un pisode extrmement intressant. Trois jours aprs larrestation de Koba, pendant la visite rgulire faite aux prisonniers par leurs proches, deux billets furent jets dune fentre dans la cour de la prison, dans lespoir quun visiteur les ramasserait et les transmettrait. Lun des billets recommandait daller voir Gori le matre dcole Sosso Irmachvili et de lui dire que Sosso Djougachvili avait t arrt, quil le priait den den informer immdiatement sa mre pour que celle-ci, si les gendarmes lui demandaient quand son fils avait quitt Gori, rpondt quil tait rest chez elle tout lt et tout lhiver, jusquau 15 mars . Le second message, adress linstituteur Elissabdachvili, traitait de lactivit rvolutionnaire que celui-ci devait poursuivre. Les deux morceaux de papier tombrent entre les mains des gardiens, et lofficier de gendarmerie Djakli en conclut sans peine quils avaient t crits par Djougachvili et que ce dernier avait jou un rle important dans les troubles ouvriers de Batoum . Djakli demanda aussitt ses chefs de Tiflis quune perquisition ft faite chez Irmachvili, que la mre de Djougachvili ft interroge, quElissabdachvili ft perquisitionn et arrt. Les documents publis ne disent rien des rsultats de ces oprations. Nous avons plaisir retrouver dans les pages du livre officiel un nom dj familier, celui de Sosso Irmachvili. Certes, Bria lavait dj mentionn parmi les membres du cercle form au sminaire. Mais cela nimpliquait pas ncessairement des relations troites entre les deux Sosso. Maintenant, le caractre de lun des billets intercepts
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donne une preuve absolument irrfutable du fait que lauteur des souvenirs que nous avons dj utiliss plus dune fois et que nous aurons encore utiliser par la suite se trouvait rellement en relations troites avec Koba. Cest lui, lami denfance, que le prisonnier charge dinstruire sa mre de la faon dont elle doit rpondre, aux gendarmes. Il nous est ainsi confirm quIrmachvili mritait bien la confiance de Kk qui, comme nous lavons appris de lui, lappelait, lorsquil tait enfant, son second Sosso . Les derniers doutes sur la vracit de si prcieux souvenirs, ignors des historiens sovitiques officiels, sont ainsi dissips. Les instructions que Koba tenta denvoyer sa mre, pour que celle-ci confirmt ses propres dpositions, avaient pour but de tromper les gendarmes sur la dure de son sjour Batoum et de le mettre ainsi lcart du procs qui se prparait. Il ne faut videmment, rien voir de rprhensible dans cette tentative Tromper les gendarmes, ctait lune rgles de ce jeu dangereux qui sappelait conspiration rvolutionnaire. Mais on ne peut manquer dprouver une sorte de stupeur devant limprudence avec laquelle Koba expose deux de ses camarades. Laspect politique de lincident est galement examiner. Un rvolutionnaire qui avait particip la prparation dune manifestation si tragiquement termine aurait d tout naturellement prouver le dsir dtre au banc des accuss avec les ouvriers du rang, non certes pour des considrations sentimentales, mais afin de pouvoir mettre en lumire la porte politique des vnements et de fltrir lattitude des autorits bref, de faire du prtoire une tribune de propagande rvolutionnaire : de pareilles occasions ne se prsentaient pas souvent ! Labsence chez Koba de toute tentative dans ce sens ne peut sexpliquer que par son troitesse de vues. Il ne se rendait manifestement pas compte de limportance politique de la manifestation et navait quun but : se mettre lcart. Son ide mme de tromper les gendarmes aurait t, soit dit en passant, impossible sil avait rellement dirig la manifestation dans la rue, avait march la tte de la foule, stait offert comme une cible . Des dizaines de tmoins lauraient reconnu. Koba ne pouvait chercher chapper aux poursuites que si sa participation la manifestation tait reste anonyme et secrte. Le fait est que lofficier de police Tchkhinadz fut le seul dposer durant linstruction quil avait vu Djougachvili dans la foule , devant la prison. Ce tmoignage unique ne pouvait avoir grand poids devant le tribunal. En tout cas, malgr cette dposition et les billets intercepts de Koba lui-mme, il ne fut pas impliqu dans laffaire de la manifestation. Le procs eut lieu un an plus tard et dura neuf jours. Lorientation politique des dbats fut entirement luvre davocats libraux, qui obtinrent, certes, des condamnations minimum pour les 21 accuss, mais au prix dun effacement de la signification rvolutionnaire des vnements de Batoum. Le commissaire de police qui avait arrt les dirigeants de lorganisation de Batoum prsente Koba, dans son rapport, comme Iossif Djougachvili, originaire de Gori, chass du sminaire, habitant Batoum sans y tre inscrit, sans profession et sans domicile . La mention de lexclusion du sminaire na pas de valeur documentaire sre, le commissaire ne pouvant connatre les pices et ne faisant que rapporter des rumeurs ; bien plus certain est le fait que Koba navait ni passeport, ni profession dfinie, ni domicile fixe : tels sont les trois signes auxquels on reconnaissait le troglodyte rvolutionnaire. Koba devait passer dans les vieilles prisons ngliges de Batoum, de Koutas, puis de nouveau de Batoum, plus de dix-huit mois, dlai assez coutumier en ce temps-l, pendant lequel tait mene linstruction et dcide la dportation. Le rgime des prisons, comme celui du pays, tait la fois barbare et patriarcal. Les relations paisibles et mme familires avec ladministration taient troubles par des mutineries pendant
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lesquelles les dtenus cassaient la vaisselle et le mobilier, battaient les portes coups de pied, emplissaient les difices de cris et de coups de sifflet. Le calme se rtablissait aprs lorage. Loloua raconte brivement une de ces explosions, qui eut lieu la prison de Koutas, sur linitiative et sous la direction de Staline , cela va de soi. On peut admettre que, dans les conflits des prisons, Koba nait pas t au dernier rang et que, dans les contacts avec ladministration, il ait su se dfendre et dfendre ses camarades. En prison, il stait fait un emploi du temps , raconte trente-cinq ans plus tard Kalandadz ; lev il faisait de la gymnastique, puis se mettait ltude de lallemand et de lconomie politique... Il aimait entretenir les camarades de ses lectures... On imagine sans peine la liste de ces livres : des ouvrages de vulgarisation sur les sciences naturelles, des fragments de Darwin ; lHistoire de la culture de Lippert, peut-tre les vieux Buckle et Draper, traduits aprs 1870 ; les Biographies des grands hommes dites par Pavlenkev ; la doctrine conomique de Marx expose par le professeur russe Sieber, un peu dhistoire de Russie ; le fameux livre de Beltov sur le matrialisme historique (ctait alors le pseudonyme lgal de lmigr Plkhanov) ; enfin, lenqute fondamentale sur le dveloppement du capitalisme russe, uvre du dport Vladimir Oulianov, publie en 1899 par le futur Lnine sous le pseudonyme de V. Iline. Ctait beaucoup et ctait peu. Le bagage doctrinal du jeune rvolutionnaire demeurait plein de lacunes. Mais il se trouvait assez arm contre lenseignement de lEglise, les arguments du libralisme et surtout les prjugs du populisme. Aprs 1890 le marxisme avait remport sur le populisme une victoire intellectuelle fonde, non sur la croissance du mouvement ouvrier, mais sur les succs du capitalisme. Cependant, les grves et les manifestations ouvrires avaient conduit lveil des campagnes, lequel, son tour, avait entran la renaissance de lidologie populiste parmi lintelliguentsia des villes. Aussi une tendance rvolutionnaire hybride commena-t-elle grandir assez rapidement au dbut du sicle : elle sassimila quelque lments du marxisme, renona aux appellation romantiques de Terre et Libert ou de Volont du peuple et se donna un nom loccidentale : Parti socialistervolutionnaire. La lutte contre l conomisme tait en somme termine lors de lhiver 1902-1903 : les ides de lIskra avaient reu une confirmation trop convaincante dans les succs de lagitation politique et des manifestations publiques. A partir de 1903 lIskra consacre de plus en plus de place la lutte contre le programme clectique des socialistes-rvolutionnaires et contre leur propagande en faveur de la terreur individuelle. La polmique passionne des s-d et des s-r pntre dans tous les coins du pays, y compris, bien entendu, les prisons. Koba eut plus dune fois croiser les armes avec ces nouveaux adversaires ; il faut croire quil le fit avec assez de succs, car lIskra lui fournissait de bons arguments. Nayant pas t inculp dans laffaire de la manifestation, Koba restait entre les mains de la gendarmerie. Les mthodes de linstruction secrte, de mme que le rgime des prisons, variaient considrablement dans les diverses parties du pays : dans la capitale, les gendarmes taient plus cultivs et plus prudents ; en province, lis taient plus brutaux. Au Caucase, pays de murs primitives, soumis un rgime colonial, les gendarmes avaient recours au violences les plus grossires, surtout lgard de victimes faibles, incultes ou inexprimentes. La pression, la menace, lintimidation, la torture, les faux-tmoignages, les inculpations forges ou exagres, la crance absolue accorde aux renseignements fournis par les agents secrets, tels taient les caractres distinctifs dune instruction mene par les gendarmes. Lauteur de ces lignes, Arkomed, que nous avons dj cit, relate que lofficier de gendarmerie Lavrov cherchait obtenir des aveux mensongers par des procds purement inquisitoriaux. Ces
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procds durent faire sur Staline une impression profonde et durable : il saura, en tout cas, trente ans plus tard, appliquer les mthodes du capitaine Lavrov sur une chelle colossale. Les souvenirs de prison de Loloua nous apprennent incidemment que le camarade Sosso naimait pas vouvoyer les camarades , disant que les serviteurs du tsar vouvoient les rvolutionnaires quand ils les envoient lchafaud. A la vrit, le tutoiement tait coutumier dans les milieux rvolutionnaires, surtout au Caucase. Koba devait, quelques dizaines dannes plus tard, envoyer lchafaud bien de vieux camarades quil avait tutoys depuis sa jeunesse. Mais nous sommes encore loin de l. Chose tonnante, les procs-verbaux des interrogatoires de Koba, lors de cette premire arrestation comme lors de celles qui suivirent, nont pas t publis. Lorganisation de lIskra prescrivait ses membres de refuser de rpondre. Les rvolutionnaires crivaient de coutume : Je soussign, social-dmocrate par conviction, repousse linculpation porte ma connaissance et refuse de prendre part une instruction secrte. Cest seulement en audience publique, dans les rares cas o les autorits y avaient recours, que les militants de lIskra dployaient leur drapeau. Le refus de rpondre aux interrogatoires, pleinement conforme aux intrts du parti dans son ensemble, aggravait dans certains cas la situation des prvenus. Nous avons vu Koba tenter, en avril 1903, par un stratagme dont ses camarades firent les frais, dtablir un alibi. On peut admettre quen dautres circonstances il compta davantage sur sa propre ruse que sur la rgle obligatoire pour tous les militants. Aussi faut-il penser que ses dpositions nont rien de remarquable et surtout rien dhroque. Telle est la seule explication imaginable du fait quelles soient soigneusement gardes sous le boisseau. Lcrasante majorit des rvolutionnaires taient frapps, selon lexpression, par mesure administrative . Un Conseil spcial , form de quatre hauts fonctionnaires des ministres de lIntrieur et de la Justice, recevait Ptersbourg les rapports des chefs de la gendarmerie locale et prononait, en labsence de linculp, des arrts ensuite confirms par le ministre de lIntrieur. Le 25 juillet 1903, le gouverneur de Tiflis reut de la capitale un arrt portant envoi en Sibrie orientale, pour y rsider sous la surveillance de la police, de seize condamns politiques. Comme toujours, les noms de ceux-ci figurent sur la liste par ordre de limportance du personnage ou du crime imput : on sinspirait de ce classement pour attribuer aux dports, en Sibrie, des lieux de rsidence plus ou moins habitables. Les premiers noms sur la liste qui nous intresse sont ceux de Kournatovsky et de Frantchesky condamns quatre ans de dportation. Quatorze personnes le sont pour trois ans ; la premire place parmi elles est dvolue Sylvestre Djibladz, que nous connaissons dj ; Iossif Djougachvili est le onzime sur la liste. Les gendarmes ne le mettaient pas au nombre des rvolutionnaires marquants. En novembre, Koba quitta avec dautres dports la prison de Batoum pour tre dirig vers le gouvernement dIrkoutsk. Dtape en tape, le voyage dura trois mois environ. Les premiers grondements de la rvolution se faisaient cependant entendre ; chacun cherchait svader au plus vite. Au dbut de 1904, la dportation tait finalement devenue une vritable passoire. Il tait le plus souvent facile de svader ; il y avait partout des centres clandestins o lon trouvait de faux passeports, de largent, des adresses. Koba ne resta pas plus dun mois au village de Novaa Ouda, juste le temps quil fallait pour sy retrouver, nouer les relations ncessaires et concevoir un plan daction. Le pre de sa deuxime femme, Allilouev, raconte qu sa premire tentative dvasion Koba eut le visage et les oreilles gels et dut revenir pour prendre des vtements plus chauds. Une bonne troka sibrienne, conduite par un homme sr,
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le mena rapidement par une piste gele la gare la plus proche. Le voyage de retour travers lOural ne lui prit pas trois mois, mais une semaine. Cest le moment de raconter ici en peu de mots la destine ultrieure de lingnieur Kournatovsky, qui fut le vritable inspirateur du mouvement rvolutionnaire de Tiflis au dbut du sicle. Aprs avoir pass deux ans dans une prison militaire, il fut dport dans la rgion de Iakoutsk, do les vasions taient infiniment plus difficiles que dans le gouvernement dIrkoutsk. Lors de son passage Iakoutsk, Kournatovsky prit part la rsistance arme des dports contre les autorits locales et fut de ce fait condamn douze ans de travaux forcs. Amnisti en automne 1905, il arriva Tchita au moment o les soldats de la guerre russo-japonaise remplissaient la ville et il y devint prsident du soviet des dputs ouvriers, soldats et cosaques, qui dirigea ce quon appela la Rpublique de Tchita . De nouveau arrt au dbut de 1906, il est cette fois condamn la peine capitale. Le gnral Rennenkampf, pacificateur de la Sibrie, garda le condamn dans son train pour quil assistt, toutes les stations, aux excutions douvriers. Un nouvel essai de libralisme, en relation avec les lections la premire Douma, commua la condamnation mort de Kournatovsky en dportation perptuit en Sibrie. Il russit senfuir de Nertchinsk, gagna le Japon, puis lAustralie, y connut une misre effroyable, se fit bcheron, spuisa. Malade, atteint dune affection des oreilles, il finit par arriver Paris. Un crasant destin hors srie lavait bris , crit Kroupskaa. En automne 1910, peu aprs son arrive, Ilitch et moi nous allmes le voir lhpital. Il mourut deux ans plus tard, quand Lnine et Kroupskaa habitaient dj Cracovie. Cest sur les paules dhommes tels que Kournatovsky, et aussi sur leurs cadavres, que la rvolution savanait. Elle savanait en effet. La premire gnration social-dmocrate russe, la tte de laquelle stait trouv Plkhanov, avait commenc son activit critique et sa propagande un peu aprs 1880. Dabord isols, les pionniers staient ensuite compts par dizaines. La deuxime gnration, qui avait eu sa tte Lninede quatorze ans plus jeune que Plkhanov -, tait entre dans larne politique vers 1890. La troisime, forme dhommes de dix ans plus jeunes que Lnine, entra dans laction rvolutionnaire la fin du sicle dernier et au dbut du ntre. Cest cette gnration, qui embrassait dj des milliers de militants, quappartenaient Staline, ou Zinoviev, Kamnev, lauteur de ces lignes, et bien dautres. En mars 1898 staient runis dans une ville de province, Minsk, les reprsentants de neuf comits locaux et ils avaient fond le Parti ouvrier social-dmocrate russe. Tous les congressistes avaient t aussitt arrts. Il est douteux que les rsolutions du congrs aient pu arriver Tiflis, o le sminariste Djougachvili se prparait adhrer la social-dmocratie. Le congrs de Minsk, prpar par des hommes de la gnration de Lnine, ne fit que proclamer la fondation du parti ; il ne le cra pas. Un coup bien appliqu suffit la police tsariste pour dtruire pour longtemps les faibles liaisons du parti. Au cours des annes suivantes, le mouvement, dun caractre surtout conomique, prit racine et l. Les jeunes social-dmocrates militaient ordinairement dans leur contre natale, jusquau moment o ils taient arrts et dports. Il tait exceptionnel que lon se dplat de ville en ville. Le passage lillgalit, pour viter larrestation, ne se pratiquait encore que fort peu : on manquait dexpriences, de moyens techniques, de relations. A partir de 1900, lIskra commence btir une organisation centralise. Lnine devient alors le chef incontest qui repousse de plein droit les vieux , Plkhanov en tte, au second plan. Ldification du parti est favorise par lextension infiniment plus large du mouvement ouvrier, lequel fait monter une nouvelle gnration rvolu44

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tionnaire considrablement plus nombreuse que celle laquelle appartenait Lnine. La premire tche de lIskra est de choisir parmi les militants locaux, ceux qui ont le plus denvergure et de former avec eux un appareil central capable de diriger la lutte rvolutionnaire lchelle de tout le pays. Le nombre des partisans de lIska tait considrable et croissait sans cesse. Mais le nombre des vritables iskristes , hommes de confiance du centre form ltranger, tait ncessairement limit : il ne dpassait pas deux ou trois dizaines de militants. Le trait distinctif de liskriste, ctait quil avait rompu avec sa ville, sa rgion, sa province, pour se consacrer la construction du parti. Lesprit de clocher, ou, comme on disait alors, le localisme , tait pour lIskra synonyme dtroitesse, de mdiocrit, presque desprit ractionnaire. Ayant form un petit groupe clandestin de rvolutionnaires professionnels , crit le gnral de gendarmerie Spiridovitch, ils allaient de ville en ville, l o il y avait des comits du parti, tablissaient des liaisons avec les membres de ceux-ci, leur fournissaient des publications illgales, les aidaient monter des imprimeries et puisaient auprs deux les renseignements dont lIskra avait besoin. Ils pntraient dans les comits locaux, y menaient leur propagande contre l conomisme , en liminaient leurs adversaires et y assuraient ainsi leur influence. Lancien gendarme donne ici une ide assez juste des iskristes, membres dun ordre errant qui slevait au dessus des organisations locales, les considrant comme son champ daction. Koba ne prit aucune part ce travail important. Il avait t un social-dmocrate de Tiflis, puis de Batoum, cest--dire un militant rvolutionnaire local. La liaison entre le Caucase, dune part, et, lIskra et la Russie centrale, de lautre, tait assure par Kournatovsky et dautres. Tout le travail de rassemblement des comits locaux et des groupes en un parti centralis se fit en dehors de Koba. Ce fait, irrfutablement dmontr par les documents, la correspondance, les Mmoires du temps, est trs important pour dterminer le dveloppement politique de Staline : celui-ci avance lentement, en ttonnant, en hsitant. En juin 1900, Krassine, jeune ingnieur dj renomm, reut un poste important Bakou. Mon travail, crit-il, ntait pas moins intense dans un autre domaine, celui de lactivit clandestine de la social-dmocratie, aussi bien Bakou mme quau Caucase en gnral, Tiflis, Koutas, Batoum, o je me rendais priodiquement pour maintenir les liaisons avec les organisations locales. Krassine demeura Bakou jusquen 1904. Tenu par sa situation officielle, il ne menait aucune activit directe parmi les masses, si bien que les ouvriers ignoraient son vritable rle et tentrent mme dobtenir son renvoi de la station lectrique dont il tait le directeur. Krassine navait de contact quavec les dirigeants locaux. Il mentionne parmi les rvolutionnaires avec qui il entra en contact direct les frres Inoukidz, Lado Ketskhovli, Allilouev, Chelgounov, Galprine, etc. Remarquons que celui qui dirigeait lactivit social-dmocrate au Caucase de 1900 1904 ne mentionne pas une seule fois Staline. Non moins remarquable est le fait quen 1927 encore ce silence passa totalement inaperu et ne fut nullement comment dans lautobiographie de Krassine publie alors par les Editions dEtat. De mme, Staline nest pas mentionn dans les souvenirs dautres bolcheviks qui militrent en ces annes-l au Caucase ou entrrent en contact avec le mouvement qui sy dveloppait, sil sagit, bien entendu, de souvenirs crits avant le dbut de la rvision officielle de lhistoire du parti, cest--dire au plus tard en 1929. En fvrier 1902 devait se tenir Kiev une confrence des agents de lIskra en Russie. A cette confrence, crit Piatnitsky, vinrent des dlgus de tous les coins de la Russie. Ayant remarqu des filatures, ils voulurent repartir la hte ; ils furent tous arrts, Kiev ou au cours de leur voyage de retour. Quelques mois plus tard, ils
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svadaient de la prison de Kiev. Koba, qui travaillait ce moment-l Batoum, ne fut pas invit cette confrence et ignorait mme trs probablement quelle dt avoir lieu. Le provincialisme politique de Koba se manifesta fort nettement par ses rapports ou, plus exactement, par son absence de rapports avec le centre du parti ltranger. A partir de la moiti du sicle dernier, le rle de lmigration dans le mouvement rvolutionnaire russe est presque constamment dominant. Tandis quen Russie les arrestations, les dportations et les excutions ne cessaient pas, les foyers de lmigration forms des thoriciens, des publicistes et des organisateurs les plus remarquables, taient les seuls lments stables dans un mouvement quils marquaient pour cette raison de leur empreinte. La rdaction de lIskra tait devenue au dbut du sicle le centre incontest de la social-dmocratie. Cest de l que partaient non seulement les mots dordre politiques mais encore les directives pratiques. Le rvolutionnaire aspirait toujours faire au plus tt un sjour ltranger pour y voir et y entendre les chefs, confronter ses vues avec les leurs, tablir un contact permanent avec lIskra et, travers elle, avec les militants illgaux de toute la Russie. V. Kojevnikov, qui fut pendant un certain temps un des proches collaborateurs de Lnine ltranger, raconte que, des lieux de dportation et des chemins de la dportation, ce ntaient quvasions pour gagner ltranger, visiter la rdaction de lIskra... puis revenir en Russie et se remettre laction . Le jeune ouvrier Noguine, pour ne prendre quun exemple parmi des centaines dautres, schappe de dportation en avril 1903 et gagne ltranger, pour rattraper la vie , comme il lcrit un de ses amis, lire et apprendre . Au bout de quelques mois, il rentre illgalement en Russie, devenu agent de lIskra. Les dix participants de la confrence manque de Kiev, dont nous avons mentionn larrestation et lvasion et parmi lesquels se trouvait le futur diplomate sovitique Litvinov, ne tardrent pas gagner ltranger. Puis, lun aprs lautre, ils revinrent en Russie, afin dy prparer le congrs du parti. Cest deux et de bien dautres agents srs et prouvs que Kroupskaa crit dans ses souvenirs : LIskra avait une correspondance active avec tous ses agents. Vladimir Illitch parcourait chaque lettre. Nous connaissions par le menu lactivit de chacun des agents de lIskra et nous examinions avec eux ce quils devaient faire ; nous tions tenus au courant des liaisons rompues ou renoues entre eux, des arrestations, etc. Ces hommes taient de la gnration de Lnine ou de celle de Staline. Mais nous ne rencontrons pas Koba parmi ces rvolutionnaires de premier plan, crateurs de la centralisation, dificateurs du parti unifi. Il reste toujours un militant local du Caucase, provincial jusqu la moelle des os. En juillet 1903 se tint enfin Bruxelles le congrs du parti, prpar par lIskra ; la pression de la diplomatie russe, laquelle obit servilement la police belge, lobligea se transporter Londres. Le congrs adopta un programme rdig par Plkhanov et vota des rsolutions sur la tactique ; mais, quand il sagit des questions dorganisation, des dsaccords surgirent entre les militants mmes de lIskra qui dominaient le congrs. Les deux cts, aussi bien les durs , avec Lnine, que les mous , avec Martov, considrrent dabord que ces dsaccords ntaient pas trs profonds, leur pret nen tait que plus surprenante. Le parti, peine unifi, tait menac de se scinder. Ds 1903, en prison, mis au courant par des camarades qui revenaient du deuxime congrs des dsaccords srieux entre bolcheviks et menchviks, Staline se joignit rsolument aux bolcheviks. Tel est le texte biographique dict par Staline luimme pour servir dinstruction aux historiens du parti. Mais il serait imprudent de lui accorder une trop grande confiance. Trois dlgus du Caucase assistaient au congrs qui aboutit la scission. Lequel des trois rencontra Koba, isol au rgime cellulaire ? Comment Koba exprima-t-il sa solidarit avec le bolchvisme ? La seule confirmation
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de la version de Staline vient dIrmachvili. Koba, qui avait toujours t un partisan enthousiaste des mthodes de force de Lnine, crit-il, se rangea videmment tout de suite du ct du bolchvisme, dont il se fit le dfenseur et le protagoniste passionn en Gorgie. Mais ces affirmations, si catgoriques quelles soient, sont manifestement anachroniques. Avant le congrs, personne, pas mme Lnine, navait encore oppos les mthodes de force de Lnine celles des autres membres de la rdaction, les futurs chefs du menchvisme... Au congrs, il ny eut pas de dsaccords sur les mthodes rvolutionnaires ; les divergences de tactique nexistaient pas encore. Irmachvili se trompe visiblement, et cela ne doit pas nous surprendre : Koba passa toute lanne 1903 en prison ; Irmachvili ne peut avoir de contacts avec lui. Il convient dajouter que, si les souvenirs personnels et psychologiques du second Sosso sont convaincants et presque toujours confirms la vrification, ses observations politiques ne les valent pas, loin de l. Irmachvili manquait apparemment dintuition et de prparation pour comprendre le dveloppement des tendances rvolutionnaires rivales, il nous propose en la matire des conjectures rtrospectives suggres par ses propres opinions ultrieures. Au deuxime congrs, les discussions surgirent en ralit autour de la question de savoir qui devait tre considr membre du parti : seuls les membres dune organisation illgale, ou quiconque prenait une part systmatique la lutte rvolutionnaire sous la direction des comits locaux ? Lnine dclara pendant les dbats : Je suis loin de considrer nos dsaccords comme assez essentiels pour que la vie et la mort du parti en dpendent. Nous ne serons pas perdus parce quun article de nos statuts sera mauvais. A la fin du congrs les dsaccords stendirent la question de savoir qui ferait partie de la rdaction de lIskra et du Comit central ; mais ils ne sortirent pas de ces troites limites. Lnine bataillait pour un parti fermement et nettement dlimit, pour une rdaction peu nombreuse, pour une stricte discipline. Martov et ses amis penchaient pour un parti amorphe et des murs familiales. Mais les deux tendances ne faisaient que chercher leur voie ttons et, malgr toute lpret du conflit, personne ne considrait encore les dsaccords comme trs srieux . Comme Lnine devait fort justement lexprimer plus tard, la bataille du congrs tait une anticipation sur lavenir. La difficult la plus grande dans cette lutte, crivit plus tard Lounatcharsky, le premier dirigeant de linstruction publique de la Rpublique des soviets, fut que le deuxime congrs scinda le parti sans tablir les vritables divergences de vues entre martovistes et lninistes. Les dsaccords paraissaient graviter autour dun paragraphe des statuts et de la composition dune rdaction. Bien des camarades taient troubls par la futilit des raisons qui avaient conduit la scission. Piatnitsky, futur fonctionnaire important de lInternationale communiste, alors jeune ouvrier, crit dans ses souvenirs : Je narrivais pas comprendre pourquoi de menus dsaccords pussent empcher la collaboration. Lingnieur Krjijanovsky, proche de Lnine en ces annes-l et qui devint aprs la rvolution le dirigeant de la Commission du plan, dit : Personnellement, je trouvais saugrenu que lon pt accuser le camarade Martov dopportunisme. Les tmoignages de cette sorte sont nombreux. Ptersbourg, Moscou, la province protestaient ou rcriminaient. Personne ne voulait reconnatre la scission qui stait produite au congrs entre les iskristes. Dans la priode qui, allait suivre, la dmarcation allait soprer lentement, avec dinvitables passages dun camp dans lautre. Frquemment, les premiers bolcheviks et les premiers menchviks continurent militer ensemble.

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Au Caucase, o le milieu social tait arrir et le niveau politique fort bas, on comprit encore moins quailleurs ce qui stait pass au congrs. Les trois dlgus du Caucase staient, Londres, il est vrai, joints avec ardeur la majorit. Mais, fait remarquable, tous trois devinrent par la suite menchviks : Topouridz se spara de la majorit ds la fin du congrs ; Zourabov et Knouniants passrent aux menchviks au cours des annes suivantes. La clbre imprimerie clandestine du Caucase, o les sympathies pour les bolcheviks dominaient, continua en 1904 se charger de la rimpression de lIskra devenue menchviste tout en restant pour la forme lorgane central du parti. Nos divergences de vues, crit Inoukidz, ne se manifestaient nullement dans Ie travail. Ce nest quaprs le troisime congrs du parti, donc pas avant le milieu de 1905, que limprimerie passa sous le contrle du Comit central bolcheviste. Il est donc absolument impossible dadmettre que Koba, dans une prison perdue, ait tout de suite considr les divergences de vues comme trs srieuses . Lanticipation ne fut jamais son ct fort. On ne pourrait dailleurs gure reprocher, mme un jeune rvolutionnaire moins circonspect et souponneux que lui, dtre parti pour la Sibrie sans avoir ouvertement pris position dans la lutte lintrieur du parti. De Sibrie, Koba rentra tout droit Tiflis : ce fait ne peut manquer dtonner. Les vads tant soit peu marquants revenaient rarement dans leur pays natal, ou ils sexposaient tre facilement reconnus, plus forte raison quand leur ville tait, non pas Ptersbourg ou Moscou, mais une petite ville de province comme Tiflis. Le jeune Djougachvili na pas encore coup le lien qui le rattache au Caucase ; la langue quil emploie pour mener la propagande, cest encore presque exclusivement le gorgien ; en outre, il ne se sent pas encore au centre de lattention de la police. Il ne se risque pas encore essayer ses forces en Russie centrale. On ne le connat pas ltranger et rien ne ly attire. Une raison plus intime pesait aussi, semble-t-il, dans le mme sens : si la chronologie dIrmachvili est exacte, Koba tait dj mari ; sa jeune femme tait demeure Tiflis pendant son emprisonnement et sa dportation. La guerre avec le Japon, dclenche en janvier 1904, commena par affaiblir le mouvement ouvrier pour, la fin de la mme anne, lui donner une ampleur sans prcdent. Les dfaites militaires du tsarisme dissiprent promptement la griserie patriotique des milieux libraux et de certains milieux estudiantins. Avec diffrents coefficients de vigueur le dfaitisme embrassa de plus en plus, non seulement les masses rvolutionnaires, mais aussi lopposition bourgeoise. Et pourtant la social-dmocratie, la veille de lessor grandiose qui lattendait, vivait des mois de stagnation et danmie. Les dbilitantes dissensions entre bolcheviks et menchviksdbilitantes parce quencore indterminesne sortaient que peu peu de ltroit domaine des manigances dorganisation pour embrasser bientt le champ tout entier de la stratgie rvolutionnaire. Lactivit de Staline en 1904-1905 se droule sous le drapeau dune lutte acharne contre le menchvisme , dit la biographie officielle. Il porte littralement sur ses paules le poids de toute la lutte contre le menchvisme au Caucase, de 1904 1908 , crit Inoukidz dans ses souvenirs refaits neuf. Bria affirme quaprs son vasion de Sibrie, Staline organise et dirige la lutte contre les menchviks, qui, aprs le deuxime congrs du parti, en labsence du camarade Staline, taient devenus particulirement actifs . Ces auteurs veulent trop prouver. Sil faut admettre que Staline, ds 1901-1903, joua dans la social-dmocratie du Caucase le rle dirigeant ; quil se joignit aux bolcheviks ds 1903 et qu partir de fvrier 1904 il se consacra la lutte contre le menchvisme, on ne peut que considrer avec tonnement le fait que tous ses efforts aient donn daussi piteux rsultats : la veille de la rvolution de 1905, les bolcheviks
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gorgiens se comptaient littralement sur les doigts de la main. Lorsque Bria dclare que les menchviks taient devenus particulirement actifs en labsence, du camarade Staline , cest presque de lironie : la Gorgie petite-bourgeoise, Tiflis y compris, resta une citadelle du menchvisme pendant vingt ans, tout fait indpendamment de labsence ou de la prsence de qui que ce ft. Pendant la rvolution de 1905, les ouvriers et les paysans gorgiens suivirent sans partage la fraction menchviste ; la Gorgie fut invariablement reprsente dans les quatre Doumas par des menchviks ; pendant la rvolution de fvrier 1917, le menchvisme gorgien donna la Russie entire des chefs tels que Tsrtelli, Tchkhidz, etc. Enfin, mme aprs ltablissement du pouvoir sovitique en Gorgie, le menchvisme y conserva toujours une grande influence, qui se traduisit par linsurrection de 1924. Toute la Gorgie doit tre laboure neuf , ainsi sexprimait Staline, rsumant les leons de linsurrection gorgienne une sance du Bureau politique en automne 1924, cest--dire vingt ans aprs quil eut entam une lutte acharne contre le menchvisme . Il sera donc plus juste et plus quitable envers Staline de ne pas exagrer le rle de Koba dans les premires annes du sicle. Koba rentra de dportation avec le titre de membre du comit du Caucase, auquel il avait t lu en son absence, lors de son emprisonnement, par une confrence des organisations locales. Il se peut que la plupart des membres du comitils taient huitaient sympathis ds le dbut de 1904 avec la majorit bolcheviste du congrs de Londres, mais ceci ne nous apprend encore rien sur les sympathies de Koba luimme. Les organisations locales du Caucase penchaient manifestement du ct de la minorit menchviste. Le Comit central du parti, sous la direction de Krassine, tait pour la conciliation et agissait alors contre Lnine. LIskra se trouvait entirement aux mains des menchviks. Dans ces conditions, le Comit du Caucase, avec ses sympathies pour le bolchvisme, navait aucun appui. Or, Koba aimait se sentir un sol ferme sous les pieds. Lappareil du parti avait pour lui plus de prix que les ides. Les informations officielles sur lactivit de Koba en 1904 sont extrmement imprcises et fort peu digne de foi. On ne sait pas sil milita Tiflis. Sans doute lvad de Sibrie ne pouvait-il pas se montrer dans les cercles ouvriers, o bien des gens le connaissaient. Probablement est-ce la raison qui amena Koba aller sinstaller Bakou ds juin. Sur son activit dans cette ville, ce sont des phrases strotypes : il dirige la lutte des bolcheviks de Bakou , il dmasque les menchviks . Pas un fait, pas un souvenir prcis ! Si la plume de Koba produit quelques documents en ces mois-l, ils sont soigneusement cachs et ce ne doit pas tre sans raison. Les tardifs essais que lon a faits pour prsenter Staline comme le fondateur de la social-dmocratie Bakou ne sont fonds sur rien. Les premiers cercles ouvriers taient apparus dans la cit morne et enfume, o sexcraient Armniens et Tartares, ds 1896. Une organisation aux contours plus prcis fut cre trois ans plus tard par A. Inoukidz, aid de quelques ouvriers dports de Moscou. Ds le dbut du sicle, le mme Inoukidz forma, avec Lado Ketskhovli, le comit de Bakou, de tendance iskriste . Grce aux frres Inoukidz, troitement lis Krassine, une grande imprimerie clandestine fut tablie Bakou en 1903, et elle joua un rle important dans la prparation de la premire rvolution. Cest dans cette mme imprimerie que bolcheviks et menchviks collaborrent cordialement jusquau au milieu de 1905. Quand Avli Inoukidz, qui fut pendant tant dannes le secrtaire du Comit excutif des Soviets, vieilli, fut tomb en disgrce, on le fora, en 1935, remanier ses souvenirs, crits en 1923, en y introduisant, en contradiction avec les faits tablis, des phrases creuses sur le rle inspirateur et dirigeant de Sosso au Caucase et particulirement
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Bakou. Cette humiliation ne devait pas sauver lnoukidz ; elle najoute pas davantage un trait marquant la biographie de Staline. Au moment o Koba se montre pour la premire fois sur lhorizon de Bakouen juin 1904lorganisation social-dmocrate locale avait derrire elle huit ans dhistoire et, dans la dernire de ces annes, la Ville noire avait dj jou un rle norme dans le mouvement ouvrier. Le printemps prcdent avait vu clater Bakou une grve gnrale qui donna le signal toute une vague de grves et de manifestations dans le sud de la Russie. Vra Zassoulitch fut la premire discerner dans ces vnements le dbut de la rvolution. Bakou tant une ville proltarienne, surtout compare Tiflis, les bolcheviks avaient russi sy affermir mieux et plus vite que dans le reste du Caucase. Daprs Makharadz, le mme qui appliquait nagure Staline le sobriquet pjoratif des rues de Tiflis, kinto , lautomne de 1904 vit se crer Bakou, sous la direction immdiate de Sosso , une organisation spcialement destine lactivit rvolutionnaire parmi les ouvriers les plus arrirs de lindustrie ptrolire, Tartares (Azerbadjanais) et Persans. Ce tmoignage susciterait moins de doute si Makharadz lavait fait dans la premire dition de ses souvenirs et non dix ans plus tard, quand, sous la frule de Bria, il refit neuf toute lhistoire de la social-dmocratie au Caucase. La mthode dapproximations successives la vrit offcielle est complte par la mise lindex et au pilon des ditions antrieures. A son retour de Sibrie, Koba rencontra certainement Kamnev, natif de Tiflis et lun des premiers jeunes adeptes de Lnine. Il se peut mme que ce soit prcisment Kamnev qui, ce moment-l de retour de ltranger, ait contribu rallier Koba au bolchvisme. Mais le nom de Kamnev a t banni de lhistoire du parti plusieurs annes avant que Kamnev lui-mme nait t condamn et fusill sur la base daccusations fantastiques. En tout cas, lhistoire vritable du bolchvisme au Caucase commence lautomne de 1904 et non au retour de Koba de Sibrie. Cette date est tablie de diverses faons, mme par les auteurs officiels, quand ils ne sont pas tenus de parler spcialement de Staline. En novembre 1904, une confrence bolcheviste tenue Tiflis avec quinze dlgus des organisations locales du Caucase, dont la plupart taient de fort petits groupes, adopta une rsolution en faveur de la convocation dun nouveau congrs du parti. Ctait ouvertement dclarer la guerre la fois aux menchviks et au Comit central partisan de l conciliation. Si Koba avait particip la premire confrence des bolcheviks du Caucase, Bria et les autres historiens officiels nauraient pas manqu de nous apprendre que la confrence stait tenue sur linitiative et la direction de Staline . Le silence absolu quils observent sur ce point tablit que Koba, qui se trouvait ce moment-l au Caucase, ne participa pas la confrence. Aucune organisation bolcheviste ne lavait donc dlgu. La confrence lut un Bureau. Koba ne fit pas partie de cet organe dirigeant. Tout ceci et t inconcevable sil avait jou un rle tant soit peu marquant parmi les bolcheviks du Caucase. V. Taratouta, qui prit part la confrence en tant que dlgu de Batoum et devint par la suite membre du Comit central du parti, nous donne des indications tout fait prcises et dignes de foi sur les bolcheviks qui jouaient alors au Caucase un rle dirigeant. A la confrence rgionale du Caucase, fin 1904 ou dbut 1905, crit-il, ... je rencontrai pour la premire fois Lon Borissovitch Kamnev, qui dirigeait les organisations bolchevistes locales. Cette confrence rgionale chargea Kamnev de faire de lagitation et de mener une propagande dans tout le pays pour la convocation dun nouveau congrs du parti ; elle lui demanda aussi de visiter tous les comits du pays et dentrer en liaison avec nos centres de ltranger. Le tmoin autoris que nous citons ne souffle mot sur la participation de Koba ce travail.
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Dans de telles conditions, il ne pouvait videmment tre question de faire entrer Koba dans le centre des bolcheviks de Russie, le Bureau des comits de la majorit , compos de sept membres et charg de convoquer le congrs. Kamnev y tait entr en tant que reprsentant du Caucase. Comme autres membres du Bureau qui devinrent par la suite des personnages sovitiques en vue, nous rencontrons les noms de Rykov et de Litvinov. Il nest pas inutile de rappeler que Kamnev et Rykov taient de deux ou trois ans plus jeunes que Staline. La plupart des membres du Bureau taient dailleurs des hommes de la troisime gnration . En dcembre 1904, cest--dire peu aprs que se fut tenue Tiflis la confrence bolcheviste, Koba se rend pour la seconde fois Bakou. A la veille de son arrive, une grve gnrale, inattendue pour tout le pays, avait clat dans les usines et les puits de ptrole. Les organisations du parti ne se rendaient pas encore compte, manifestement, de la fermentation rvolutionnaire des masses, aggrave par la premire anne de guerre. La grve de Bakou prcde immdiatement le fameux Dimanche rouge de Ptersbourg (9 janvier 1905, vieux style, ou 22 janvier selon le calendrier occidental), qui fut une procession tragique douvriers conduits par le pope Gapone vers le Palais dhiver. Des souvenirs , fabriqus en 1935, disent vaguement que Staline dirigea le comit de grve de Bakou et que tout se passa sous sa direction. Mais, selon le mme auteur, Staline arriva Bakou aprs le dbut de la grve et y resta dix jours tout au plus. Il tait en ralit venu avec une mission bien dfinie, peut-tre lie la prparation du congrs : ce moment-l, il avait dj sans doute choisi entre bolchvisme et menchvisme. Staline lui-mme a tent davancer la date laquelle il joignit les bolcheviks. Non content de dire quil tait devenu bolchevik en prison, il raconta en 1924, des lves officiers runis un soir au Kremlin, quil avait pris contact avec Lnine ds sa premire dportation. Je fis la connaissance du camarade Lnine en 1903. Ce ne fut, il est vrai, que par correspondance. Mais jen reus une impression ineffaable, qui ne devait plus me quitter pendant toute la dure de mon activit dans le parti. Jtais alors dport en Sibrie. La connaissance de lactivit rvolutionnaire du camarade Lnine depuis les dernires annes du sicle pass et surtout depuis 1901, depuis la publication de lIskra, mamena la conviction que nous avions en Lnine un homme extraordinaire. Il ntait pas alors mes yeux un simple dirigeant du parti, il en tait le vritable crateur, car seul il en comprenait lessence profonde et les besoins urgents. Quand je le comparais aux autres dirigeants de notre parti, il me semblait toujours, que les compagnons de lutte du camarade LninePlkhanov, Martov, Axelrod et autrestaient au-dessous de lui dune tte entire, que Lnine, compar eux, ntait pas seulement un de nos dirigeants, mais un dirigeant de type suprieur, un aigle des montagnes, intrpide dans le combat, qui guidait hardiment le parti par les chemins inexplors du mouvement rvolutionnaire russe. Cette impression sancra si profondment dans mon me, que jprouvai la ncessit de lcrire un ami intime qui tait migr, en lui demandant une rponse. Quelque temps aprs, dj dport en Sibriectait fin 1903je reus de cet ami une rponse enthousiaste, ainsi quune lettre simple, mais profonde, du camarade Lnine, qui il savrait que mon ami avait communiqu la mienne. La lettre du camarade Lnine tait relativement courte, mais elle donnait une critique hardie, intrpide de lactivit de notre parti, ainsi quun expos remarquablement clair et prcis de tout ce que devait tre lactivit du parti dans lavenir immdiat. Lnine seul savait traiter les sujets le plus complexes avec cette simplicit et cette clart, cette concision et cette audace qui font que chaque phrase fait penser un coup de feu. Cette lettre simple et hardie me confirma plus encore dans lopinion que Lnine tait bien laigle des montagnes de notre parti. Je ne me pardonne pas davoir,
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ma coutume de vieux militant illgal, livr au feu cette lettre, comme bien dautres. Ainsi commencrent mes relations avec Lnine. La chronologie mme de ce rcit, si caractristique par sa psychologie et son style primitifs, est errone. Koba narriva en Sibrie quen janvier 1904 et ne put donc y recevoir de lettre en 1903. De plus, on ne voit pas bien do et quand il aurait crit un ami intime vivant ltranger, puisquil sjourna, avant dtre dport en Sibrie, dix-huit mois en prison. Les dports ne savaient jamais davance o ils seraient envoys, de sorte que Koba neut certainement pas la possibilit denvoyer temps son adresse au cours du seul mois quil passa en Sibrie. Daprs le rcit de Staline lui-mme, la lettre de Lnine ntait pas personnelle, mais traitait du programme du parti. Les lettres de ce genre taient envoyes par Kroupskaa un certain nombre dadresses, les archives du parti ltranger conservant le texte original. Il est douteux quune exception ait t faite cette rgle en faveur dun jeune militant inconnu du Caucase. Mais les archives du parti ne contiennent pas la copie de la lettre que Koba brla selon sa coutume de vieux militant illgal (il avait alors tout juste vingt-quatre ans). On est surtout tonn du silence de Staline sur sa rponse Lnine. Sil avait reu une lettre du chef que, selon lui, il vnrait, Koba lui et sans doute aussitt rpondu. Mais Staline se tait l-dessus, et ce pas par hasard : les archives de Lnine et de Kroupskaa ne contiennent aucune lettre de lui, datant de cette poque. Si sa lettre avait t intercepte par la police, il en serait rest au moins une copie dans les dossiers de la police, et la presse sovitique let reproduite depuis longtemps. Enfin, le contact tabli ne pouvait sarrter une lettre unique. Le jeune social-dmocrate ne pouvait manquer de faire grand cas dune correspondance avec le chef du parti, laigle des montagnes . Lnine, de son ct, tenait beaucoup la liaison avec la Russie et rpondait ponctuellement chaque lettre. Or, il ny eut aucune correspondance entre Lnine et Koba au cours des annes suivantes. Tout tonne dans cet pisode, sauf le but poursuivi. A lexception de ses dernires annes de maladie, lanne 1904 fut sans doute la plus mauvaise de la vie de Lnine. Sans lavoir ni voulu ni prvu, il avait rompu avec toutes les personnalits connues de la social-dmocratie russe et, pendant assez longtemps, ne devait trouver personne qui pt remplacer ses compagnons de lutte de la veille. Ce nest que peu peu que se formrent des publicistes bolchevistes, qui dailleurs taient loin de valoir les rdacteurs de lIskra. Liadov, militant bolcheviste de ce temps-l, qui se trouvait en 1904 Genve avec Lnine, crivit vingt ans plus tard : Olminsky, Vorovsky, Bogdanov arrivrent... Nous attendions Lounatcharsky, dont Bogdanov certifiait quil se joindrait infailliblement nous ds son arrive. Tous ces militants revenaient de dportation, ils taient annoncs, on les attendait. Mais quand il fut question de fonder une revue, organe de la fraction bolcheviste, nul ne mentionna le nom de Koba, que lon nous reprsente aujourdhui comme tant alors un militant bolcheviste dj marquant. Le 23 janvier 1904 parut enfin Genve le premier numro de Vpriod [En Avant]. Koba neut aucune part cet vnement dans la vie de la fraction. Il nentra pas en contact avec la rdaction. Le journal ne publia rien de lui, ni articles ni correspondances. Tout cela et t absolument impossible sil avait t ce moment-l le chef des bolcheviks du Caucase. Nous avons enfin une preuve directe et documentaire qui confirme sur ce point nos dductions. En 1911, le chef de lOkhrana Tiflis, Karpov, crivait dans une longue notice, fort intressante, sur Iossif Djougachvili : A milit depuis 1902 dans lorganisation social-dmocrate, dabord en tant que menchvik, puis comme bolchevik . Le rapport Karpov est le seul document que nous connaissions o il est catgoriquement
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affirm que Staline fut, pendant quelque temps, au lendemain de la scission du parti, menchvik. La Zaria Vostoka [lAube de lOrient] de Tiflis, qui commit limprudence de publier ce document le 23 dcembre 1925, ne songea pas le commenter ou ne le sut pas. Nen doutons point, le rdacteur a par la suite pay cher sa bvue. Il est trs remarquable que Staline lui-mme nait pas trouv possible de dmentir. Aucun de ses biographes officiels et des historiens du parti nest revenu par la suite sur ce document important, alors que des dizaines de papiers insignifiants ont t indfiniment reproduits, cits, photographis. Si lon admet un moment que la gendarmerie de Tiflis, qui devait tre bien renseigne dans cette question, ait fourni un renseignement erron, on est amen se demander comment pareil malentendu put se produire. Si Koba avait rellement t la tte des bolcheviks du Caucase, lOkhrana naurait pas pu lignorer. Une pareille erreur ne pouvait tre commise qu lgard de quelque jeune nophyte, de quelque personnage de troisime plan, nullement lgard dun chef . Un document publi par inadvertance dtruit ainsi le mythe officiel cr avec tant de peine. Combien ny a-t-il pas de documents analogues dans les coffres-forts ? Combien nen a-t-on pas soigneusement brl ? Il peut paratre que nous perdons trop de temps et defforts pour justifier une conclusion bien modeste : nest-il pas indiffrent de savoir si Koba sest joint aux bolcheviks au milieu de 1903 ou la veille de 1905 ? Mais cette modeste conclusion, outre quelle nous initie par incidence au mcanisme de lhistoriographie et de liconographie du Kremlin, est rellement importante pour comprendre la personnalit politique de Staline. La plupart de ceux qui ont crit sur lui considrent son passage au bolchvisme comme dcoulant tout naturellement de son caractre et allant, pour ainsi dire, de soi. Cette faon de voir est unilatrale. La fermet et la rsolution prdisposent, il est vrai, accepter les mthodes du bolchvisme ; mais ces dispositions ne sont pas encore dterminantes en elles-mmes. Il y a eu des gens de forte trempe parmi les menchviks et parmi les socialistes-rvolutionnaires. Dautre part, des gens plus mous nont pas manqu parmi les bolcheviks. Le bolchvisme ne se rduit nullement la psychologie et au caractre, il est avant tout une philosophie de lhistoire et une conception politique. Dans certaines conditions historiques, les ouvriers sont pousss au bolchvisme par toute leur situation sociale, presque indpendamment de la fermet ou de la mollesse des caractres individuels. A lpoque o le bolchvisme ntait quune anticipation historique, il fallait lintellectuel un sens politique et une imagination thorique assez rares, une confiance exclusive en la dialectique du procs historique et en les qualits rvolutionnaires de la classe ouvrire pour quil lit jamais son destin celui du parti bolcheviste. Limmense majorit des intellectuels venus au bolchvisme pendant lessor rvolutionnaire labandonnrent au cours des annes suivantes. Koba vint plus difficilement au bolchvisme et devait prouver plus de difficults rompre avec lui. Il navait ni le sens de lhistoire, ni limagination thorique, ni des dons de prvision, mais il ntait pas versatile. Son intellect fut toujours infiniment au-dessous de sa volont. Dans une situation complexe, confront avec de nouveaux facteurs, Koba prfre attendre, se taire, se tenir lcart. Toutes les fois quil aura choisir entre les ides et lappareil du parti, il penchera invitablement du ct de lappareil. Le programme du parti devra faire natre une bureaucratie pour que Koba apprenne le respecter. La mfiance envers les masses comme envers les personnes fait le fond de sa nature. Son empirisme lui fait toujours choisir la vole de moindre rsistance. Cest pourquoi ce rvolutionnaire courte vue se rvlera opportuniste tous les grands tournants de lhistoire, il sera extrmement proche des menchviks et mme parfois leur droite. Mais il aura galement un penchant invariable laction la plus rsolue
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pour atteindre les fins devenues les siennes. La violence bien organise lui parat tre en toutes circonstances le chemin le plus court entre deux points donns. Ici simpose une comparaison. Les terroristes russes taient en ralit des dmocrates bourgeois trs audacieux et trs rsolus. Les marxistes les appelrent plus dune fois des libraux arms de bombes . Staline fut et demeure un politicien du juste milieu, mais qui ne recule pas devant lemploi de moyens extrmes. Sur le plan de la stratgie, il est opportuniste, sur celui de la tactique, rvolutionnaire . Cest sa manire un opportuniste arm de bombes. Nous aurons plus dune occasion de vrifier cette dfinition en suivant le cours de sa vie. Peu aprs sa sortie du sminaire, Koba entra lobservatoire de Tiflis pour y tre une sorte de garon de bureau. Malgr un salaire drisoire , lemploi lui plaisait, sil faut en croire Irmachvili, car il laissait beaucoup de temps libre pour lactivit rvolutionnaire. Il pensait son existence personnelle moins qu toute autre chose. Il nexigeait rien de la vie ; il et considr toute exigence personnelle comme incompatible avec les principes socialistes. Il tait assez honnte pour faire ses ides des sacrifices personnels. Koba restait fidle ce vu de pauvret tacite et spontan des jeunes gens qui se consacraient lillgalit rvolutionnaire, et, ds son enfance, il navait pas t, comme bien dautres, habitu au bien-tre. Jallai plusieurs fois le voir dans sa petite chambre pauvrement meuble de la rue Mikhalovskaa raconte lirremplaable second Sosso . Koba portait tous les jours une simple blouse noire la russe, releve de la cravate rouge qui caractrisait les social-dmocrates russes. Lhiver, il jetait sur ses paules une vieille plerine brune. Il ne connaissait pas dautre couvrechef que la casquette russe. Bien que Koba, sa sortie du sminaire, nait pas t en bons termes avec tous les sminaristes marxistes, ceux-ci se cotisaient de temps en temps pour le tirer daffaire. Barbusse dit quen 1900, donc un an aprs avoir quitt le sminaire, Iossif se trouvait tout fait sans ressources : Les camarades lui donnaient de quoi manger. Les rapports de police indiquent que Koba fut employ lobservatoire jusquen mars 1901, lorsquil dut se cacher. Mais lemploi lui permettait peine de vivre. ... Ce quil gagnait ne lui donnait pas le moyen de bien shabiller, continue Irmachvili ; il est vrai aussi quil naspirait ni llgance, ni mme la propret ou la correction. On le voyait sans cesse vtu dune blouse sale et les chaussures crottes. Il dtestait du fond de son me tout ce qui rappelait le bourgeois. La blouse tache, les chaussures crottes et les cheveux en dsordre taient les signes distinctifs communs des jeunes rvolutionnaires, surtout en province. Pass lillgalit en mars 1901, Koba devint dfinitivement rvolutionnaire professionnel. Dsormais, il neut plus de nom, parce quil en avait trop. Il sappela successivement et parfois simultanment David, Koba, Nijradz, Tchijikov, Ivanovitch, Staline. De leur ct, les gendarmes lui donnrent leurs propres sobriquets ; le plus durable fut Le Grl , par allusion aux traces que la petite vrole avait laisses sur son visage. Koba ne devait plus connatre la lgalit quen prison ou en dportation, cest--dire entre deux priodes dactivit clandestine. Inoukidz crit dans ses souvenirsrevussur le jeune Staline : Il ne se dispersa jamais. Ses actions, ses rencontres, ses amitis tendaient toutes un but dfini... Staline ne rechercha jamais la popularit personnelle... Aussi limitait-il le cercle de ses connaissances aux ouvriers avancs et aux rvolutionnaires professionnels . Ce motif, rpt dans nombre de souvenirs officiels, a pour objet dexpliquer pourquoi Staline demeura inconnu des masses populaires et mme de lensemble du parti jusqu son arrive au pouvoir. Il est faux quil nait pas recherch la popularit. Il la recherchait prement, mais sans savoir la trouver. Le manque de popularit lui rongea
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lme de bonne heure. Lincapacit de conqurir la renomme par une attaque de front incitait prcisment cette forte nature prendre des chemins dtourns. Ds sa jeunesse, Koba rechercha le pouvoir sur les hommes, qui, pour la plupart, lui paraissaient plus faibles que lui. Mais il ntait lui-mme ni plus intelligent, ni plus instruit, ni plus loquent que les autres. Il navait aucune des qualits qui attirent les sympathies. Par contre, il avait plus que dautres la froide opinitret et la finesse pratique. Il ne cdait pas ses impulsions, il savait les subordonner ses calculs. Ce trait stait manifest chez lui ds les bancs de lcole. Habituellement, Iossif, interrog, rpondait sans se presser , crit Glourdjidz. Sil avait prte une rponse inattaquable, il la donnait ; sinon, il gagnait du temps. Lexagration des rponses inattaquables carte, il reste dans ces mots un trait de caractre fort important du jeune Staline, trait qui lui confra une supriorit relle sur les jeunes rvolutionnaires qui lentouraient, car ceux-ci taient pour la plupart gnreux, ardents et nafs. Mme en cette priode lointaine, Koba nhsitait pas exciter ses rivaux les uns contre les autres, les discrditer, intriguer en gnral contre quiconque le dpassait en quelque manire ou paraissait le contrecarrer. Son manque de discernement moral cre autour du jeune Staline une atmosphre de soupons et de rumeurs mauvaises. On commence lui attribuer bien des choses dont il nest pas coupable. Le socialiste-rvolutionnaire Vrchtchak, qui connut de prs Koba en prison, relata en 1928 dans la presse de lmigration, quaprs lexclusion de Iossif Djougachvili, le directeur du sminaire reut de lui une dnonciation contre tous ses anciens camarades du cercle rvolutionnaire. Appel rendre des comptes l-dessus lorganisation de Tiflis, il se serait reconnu lauteur de la dnonciation en sen faisant un mrite : car, au lieu de devenir des prtres et des matres dcole, les exclus seraient dsormais des rvolutionnaires. Tout cet pisode repris par quelques biographes crdules porte manifestement la marque de linvention. Une organisation rvolutionnaire ne peut assurer son existence que par une rigueur impitoyable envers tout ce qui, si peu que ce soit, sent la dlation, la provocation ou la trahison. La moindre indulgence en pareille matire marque pour elle le commencement de la gangrne. Si mme Sosso stait laiss aller une action de ce genre, dans laquelle Machiavel est pour un tiers et Judas pour les deux autres, il est tout fait impossible dadmettre que le parti lait ensuite tolr dans ses rangs. Irmachvili, qui tait du mme cercle de sminaristes que Koba, ne sait rien de cette affaire. Il termina tranquillement ses tudes et devint matre dcole. Ce nest pourtant pas sans raison que cette maligne invention est lie au nom de Staline. On na rien racont de semblable sur aucun autre vieux rvolutionnaire. Souvarine, le mieux document des biographes de Staline, tente de montrer que sa personnalit morale vient de son appartenance lordre funeste des rvolutionnaires professionnels . En ce cas comme bien dautres, les gnralisations de Souvarine sont extrmement superficielles. Le rvolutionnaire professionnel est un homme qui se consacre entirement au mouvement ouvrier dans les conditions de lillgalit et de la conspiration force. Le premier venu nest pas capable de cette dcision et ce ne sont certes pas les pires qui la prennent. Le mouvement ouvrier du monde civilis connat nombre de fonctionnaires et de politiciens professionnels, la plupart se distinguent par leur esprit conservateur, leur gosme, leur manque dhorizon : ils ne vivent pas pour le mouvement, mais du mouvement. Compar au fonctionnaire ouvrier dEurope ou dAmrique, le rvolutionnaire professionnel moyen de Russie tait indniablement un personnage autrement sympathique. La jeunesse de la gnration rvolutionnaire concidait avec celle du mouvement ouvrier. Ctait lpoque des hommes de 18 30 ans. Les rvolutionnaires plus gs
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se comptaient sur les doigts de la main et paraissaient des vieillards. Le mouvement ignorait compltement larrivisme, il vivait de sa foi en lavenir et de son esprit de sacrifice. Il ny avait ni routine, ni formules conventionnelles, ni geste thtraux, ni procds oratoires. Le pathtique naissant tait timide et maladroit. Les mots mmes de comit et de parti taient encore neufs, avec leur frache aurole, et ils avaient pour les jeunes gens une rsonance attirante et troublante. Celui qui entrait dans lorganisation savait que la prison et la dportation lattendait dans quelques mois. On mettait son point dhonneur tenir le plus longtemps possible avant larrestation ; se comporter avec fermet en prsence des gendarmes ; seconder le plus possible les camarades arrts ; lire en prison le plus grand nombre de livres ; svader au plus vite de dportation pour gagner ltranger ; y faire provision de science pour rentrer et reprendre le travail rvolutionnaire. Les rvolutionnaires professionnels croyaient ce quils enseignaient, rien dautre naurait pu les inciter entreprendre leur chemin de croix. La solidarit sous les perscutions ntait pas un mot creux, et le mpris des pusillanimes et des dserteurs la compltait. Passant en revue dans ma mmoire quantit de camarades que jeus loccasion de rencontrer, crit Eugnie Lvitskaa propos de lactivit rvolutionnaire clandestine Odessa de 1901 1907, je ne me souviens daucune mauvaise action, daucune tromperie, daucun mensonge. Il y avait des frottements et des dsaccords personnels, mais rien de plus. Chacun accomplissait une sorte deffort moral, devenait meilleur et plus sociable dans cette famille unie. Odessa ntait pas, cela va de soi, une exception. Les jeunes gens qui se donnaient tout entiers au mouvement, sans rien lui demander, ntaient pas les pires reprsentants de leur gnration. Lordre des rvolutionnaires professionnels pouvait sans peine supporter la comparaison avec nimporte quel autre social. Iossif Djougachvili appartint cet ordre et il en eut bien des qualits. Mais pas toutes. Le but de sa vie, il le voyait dans la subversion des puissants de ce monde. La haine quil leur portait tait infiniment plus active dans son me que sa sympathie pour les opprims. La prison, la dportation, les sacrifices, les privations ne leffrayaient pas. Il savait regarder le danger en face. Mais il se rendait douloureusement compte de la lenteur de son intellect, de son manque de talent, de son insignifiance physique ou morale. Son orgueil tendu se teintait denvie et de malveillance. Sa tnacit allait de pair avec sa rancune. La nuance jauntre de ses yeux inquitait les intuitifs. Ds lcole, il sut discerner les faiblesses des gens et sen servir sans piti. Le milieu caucasien fut on ne peut plus propice au dveloppement de ces penchants. Ne senthousiasmant pas parmi des enthousiastes, ne sembrasant pas parmi des hommes qui prenaient feu promptement et promptement steignaient, il comprit tt lavantage dune froide fermet, de la prudence et surtout de la ruse, laquelle se changeait insensiblement chez lui en perfidie. Il ne fallait que des circonstances historiques particulires pour que ces traits, secondaires en eux-mmes, acquissent une importance de premier ordre.

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III la premire rvolution


Nous avons suppos plus haut que Koba stait joint aux bolcheviks aprs la confrence de Tiflis (novembre 1904), laquelle avait dcid de travailler la prparation dun nouveau congrs du parti. Nous avons admis, comme laffirme Bria, que Koba se rendit en dcembre Bakou pour y faire de lagitation en vue de ce congrs. Cest possible. La scission du parti tait consomme et la fraction bolcheviste avait dj montr sa supriorit en matire dorganisation. Koba devait choisir. Mais si lon nous demandait de prouver quil sest rellement joint aux bolcheviks la fin de 1904et non pas plus tard,nous serions bien embarrass. Bria produit des tracts bolchevistes de cette poque, mais ne dit nulle part que Koba en soit lauteur. Ce silence est plus convaincant que bien des affirmations. Produire des extraits de tracts crits par dautres que Staline a videmment pour but de combler une brche dans la biographie de celui-ci. Les divergences de vues entre menchviks et bolcheviks, jusque-l bornes aux statuts, touchaient maintenant la stratgie du parti. Lagitation des zemstvos, la campagne des banquets libraux, qui prirent de lampleur partir de lautomne de 1904, poursuivies au milieu de la carence des autorits, posrent dune faon tranchante la question de lattitude de la social-dmocratie envers lopposition bourgeoise. Les menchviks entendaient amener les ouvriers ntre quun chur dmocratique qui accompagnt les solistes libraux ; un chur si plein de tact et de prudence que, loin de faire peur aux libraux, il leur inspirt la confiance en eux-mmes. Lnine prit sur-le-champ loffensive. Il tourna en ridicule ce dessein qui consistait substituer la lutte rvolutionnaire contre le tsarisme le soutien diplomatique dune opposition impuissante. La victoire de la rvolution ne peut tre assure que par un assaut des masses, les masses ne peuvent tre souleves qu laide dun programme social hardi, et cest justement ce dont les libraux ont peur. Nous serions des imbciles si nous tenions compte de leur panique. Une petite brochure de Lnine, publie en novembre 1904, aprs un silence prolong, releva le moral de ses amis politiques et joua un rle considrable dans le dveloppement des conceptions tactiques du bolchvisme. Ne serait-ce pas cette brochure qui aurait gagn Koba ? Nous ne laffirmerons pas. Mais, dans les annes suivantes, chaque fois que Staline eut prendre de lui-mme position sur lattitude observer vis--vis des libraux, il aboutit invariablement la conception menchviste : Ne pas les effrayer (1917, Chine, Espagne, etc.). Cependant, il est bien possible qu la veille de la premire rvolution ce dmocrate plbien ait t sincrement indign par la stratgie opportuniste, laquelle suscitait du reste un vif mcontentement parmi les menchviks du rang. Il faut ajouter quen gnral lattitude mprisante envers le libralisme, qui tait devenue une tradition parmi les social-dmocrates, navait pas encore disparu parmi les intellectuels radicaux. Il se peut aussi
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que le Dimanche rouge de Ptersbourg et la vague de grves qui suivit dans tout le pays aient pouss le prudent et mfiant Caucasien dans la voie du bolchvisme. Quoi quil en soit, sa brusque volte-face na pas t consigne dans les annales de lhistoire. Deux vieux bolcheviks, Stopani et Lman, dans des Mmoires crits avec grand souci de dtail, donnent la liste des rvolutionnaires quils eurent loccasion de connatre Bakou et Tiflis, la fin de 1904 et au dbut de 1905 : Koba ny figure pas. Leman cite les noms des personnes qui taient la tte de lUnion du Caucasse : Koba ny figure pas. Stopani nomme les bolcheviks qui, de concert avec les menchviks, dirigrent la fameuse grve de Bakou en dcembre 1904 : Koba nest toujours pas parmi eux. Or Stopani appartenait au comit de grve, il sait donc de quoi il parle. Dans des commentaires la correspondance que Lnine et Kroupskaa changrent avec lorganisation du Caucase, le nom de Staline ne se rencontre pas une seule fois en cinquante pages. Ajoutons que les deux auteurs des souvenirs publis par une revue historique officielle ne sont pas des ennemis du peuple , mais des staliniens ; le secret en est simplement que leur ouvrage fut achev en 1925, une poque o les falsifications sur commande ntaient pas encore devenues un systme gnral. Taratouta, ancien membre du Comit central bolcheviste, dans un article crit en 1926 sous le titre Le Caucase la veille de la rvolution de 1905 et que nous avons dj cit, lui non plus ne nomme pas Staline. Pas plus la fin de 1904 quau dbut de 1905, il nest possible de dcouvrir la moindre trace de lactivit de celui dont on fait aujourdhui le chef du bolchvisme au Caucase. Les rcentes affirmations si monotones sur la lutte implacable mene par Staline contre le menchvisme, au fond, ne contredisent pas notre conclusion. Il nest pas difficile de reporter cette lutte deux ans plus tt, du moment que lon na pas de documents citer et de dmentis craindre. On peut dautre part admettre que, une fois son choix fait, Koba donna sa lutte contre les menchviks le caractre le plus vif et le plus brutal, sans sarrter devant rien. Le penchant lintrigue et la manuvre de coulisse, dont on lui avait dj fait grief du temps quil participait aux cercles du sminaire, puis du temps o il tait propagandiste pour le comit de Tiflis et membre du groupe de Batoum, trouva dsormais se satisfaire plus largement et plus franchement dans la lutte des fractions. Bria nous dit que Koba prit part des controverses avec les menchviks N. Jordania, I. Tsrtelli, N. Ramichvili et dautres, ainsi quavec des anarchistes et des fdralistes, Tiflis, Batoum, Tchiatouri, Koutas, Poti. Mais Bria vite avec soin, et non sans raison, de nous donner des dates. La premire runion contradictoire dont il prcise tant soit peu la date eut lieu en mai 1905. De mme pour les crits de Koba. Son premier crit bolcheviste est une courte brochure, publie en mai 1905, sous le titre bizarre de Vues superficielles sur les divergences au sein du parti . Beria croit pouvoir affirmer, on ne sait pourquoi, que cette brochure fut crite au dbut de 1905 , manifestant ainsi dautant plus clairement son dsir de combler une lacune de deux ans. Un correspondant, qui est apparemment le futur Litvinov et qui ignore le gorgien, annonce dans une lettre envoye ltranger la parution Tiflis dune brochure qui fait sensation . La sensation sexplique seulement par le fait que jusqu ce moment-l les militants gorgiens navaient entendu que la voix des menchviks. La brochure nest au fond quun rsum des crits de Lnine, fait comme par un colier. Rien dtonnant ce quelle nait jamais t rimprime. Bria en cite quelques lignes soigneusement choisies, qui font aisment comprendre pourquoi lauteur lui-mme a jet sur cette brochure, comme sur tous ses crits de lpoque, le voile de loubli. En aot 1905, Staline reprend son compte, purement et simplement, le chapitre de Que faire ? dans lequel Lnine sefforce de dterminer les rapports entre le mou58

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vement ouvrier spontan et la conscience socialiste. Daprs Lnine, le mouvement ouvrier, livr lui-mme, sengage invitablement dans la voie de lopportunisme ; la conscience rvolutionnaire lui est apporte du dehors par les intellectuels marxistes. Ce nest pas le moment de critiquer cette conception, qui appartient la biographie de Lnine et non celle de Staline. Lauteur de Que faire ? reconnut lui-mme par la suite le caractre unilatral et partant erron de cette thorie, dont il dirigea les feux, un moment donn, contre l conomisme , trop respectueux de la spontanit du mouvement ouvrier. Aprs sa rupture avec Lnine, Plkhanov fit une critique tardive, mais dautant plus svre, de Que faire ? Le problme dintroduire du dehors une conscience rvolutionnaire dans le proltariat redevenait alors actuel. Lorgane central du parti bolcheviste remarqua quun article anonyme publi par la feuille gorgienne avait parfaitement bien pos la question . Cet loge est aujourdhui cit comme une sorte de tmoignage de maturit chez le thoricien Koba. En ralit, ce ntait quun entrefilet encourageant, comme lorgane central en consacrait aux feuilles provinciales quand elles dfendaient les ides ou les chefs de la fraction. Le passage suivant, cit et traduit par Bria, nous donne une assez bonne ide de la qualit de larticle de Koba : La vie contemporaine, est organise la manire capitaliste. Deux grandes classes existent : bourgeoisie et proltariat, et cest entre elles une lutte mort. Les intrts vitaux de la bourgeoisie lobligent affermir le rgime capitaliste. Les intrts vitaux du proltariat lobligent attaquer et dtruire le rgime capitaliste. Correspondant ces deux classes, deux consciences se forment : bourgeoise et socialiste. La conscience socialiste rpond la situation du proltariat. Mais quelle importance a la conscience socialiste si elle nest pas rpandue dans le proltariat ? Ce nest alors quune phrase creuse, et rien de plus ! Les choses tournent tout autrement si cette conscience se rpand dans le proltariat : celui-ci se rend compte de sa situation et hte le pas vers la vie socialiste... Et ctera. Des articles de ce genre ne sont sauvs dun oubli bien mrit que par la destine ultrieure de celui qui les a crits. Il reste nanmoins vident que, loin dexpliquer une telle destine, de pareils articles la rendent plutt nigmatique. Pendant toute lanne 1905, nous continuons ne pas rencontrer Koba parmi les correspondants caucasiens de Lnine et de Kroupskaa. Le 8 mars, un certain Tari leur communique de Tiflis lopinion de divers menchviks du Caucase : Lnine a compris lheure mieux que les autres et avant eux. Le mme Tari crit encore : On le compare un Bazarov parmi des Arkadi Nicolavitch. Il sagit de personnages de Tourguniev : Bazarov est le type du raliste pratique, Arkadi Nicolavilch celui de lidaliste et du phraseur. La rdaction de la revue dhistoire qui publie cette remarque note que lidentit de Tari nest pas connue. Le seul fait que Tari ait us dune allusion littraire adroite indique que Staline ne pouvait tre lauteur de cette lettre. Dans les lettres et articles de Lnine publis ce jour et se rapportant au second semestre de 1905, plus de trente social-dmocrates militant en Russie sont nomms : dix-neuf dentre eux sont, par leur ge, plus prs de Lnine, douze plus prs de Staline. Staline ne figure dans cette correspondance ni directement ni indirectement. Nous sommes donc fonds maintenir que Staline a tout simplement forg lpisode de la lettre quil aurait reue de Lnine en 1903. Aprs sa rupture avec la rdaction de lIskra, Lnine, qui avait alors trente-quatre ans, connut pendant des mois des hsitations, dautant plus pnibles quelles ntaient pas dans son caractre, avant de se convaincre du nombre relativement grand de ses partisans et de la force de sa jeune autorit. Le succs de la prparation dun nouveau congrs rvla que les bolcheviks lemportaient en matire dorganisation. Le Comi59

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t central, dirig par Krassine, qui penchait pour la conciliation, finit par capituler devant le Bureau antistatutaire des comits de la majorit bolcheviste et prit part au congrs quil navait pu empcher de se tenir. Le Troisime Congrs, runi en avril 1905 Londres, en labsence des menchviks qui stalent borns tenir une confrence Genve, devint ainsi le congres de fondation du bolchvisme. Les vingt-quatre dlgus voix dlibrative et les quatorze voix consultative taient presque tous de ces bolcheviks qui avaient suivi Lnine au moment de la scission, au Deuxime Congrs, et su dresser les comits du parti, contre lautorit de Plkhanov, Axelrod, Vra Zassoulitch, Martov, Potressov. Le congrs adopta les ides de Lnine sur les forces motrices de la rvolution, ides que Lnine avait dveloppes dans la polmique contre ses matres de nagure et ses collaborateurs de lIskra ; elles allaient dsormais avoir plus dimportance pratique que le programme du parti commun aux bolcheviks et aux menchviks. Malheureuse et sans gloire, la guerre russo-japonaise hta la dcomposition du rgime imprial. Port par la premire vague puissante de grves et de manifestations, le Troisime Congrs reflta lapproche dun dnouement rvolutionnaire. Toute lhistoire de cette dernire anne, disait Lnine dans son rapport, a montr que nous avons sous-estim limportance et linluctabilit du soulvement. Le congrs fit un pas dcisif dans la question agraire en reconnaissant la ncessit de soutenir le mouvement paysan, jusque dans la confiscation des grandes proprits foncires. Le congrs rendit plus concrte la perspective gnrale de lutte et de victoire, en particulier en ce qui concernait le Gouvernement rvolutionnaire provisoire en tant quorganisateur de la guerre civile. Si mme nous nous emparions de Ptersbourg et guillotinions Nicolas II, nous nous trouverions en prsence de plusieurs Vendes. Le congrs se montra plus hardi dans la prparation technique de linsurrection. Quand la formation de groupes de combat spciaux, disait Lnine, je dois dire que je la considre indispensable. Mais plus est grande limportance du Troisime Congrs, plus il est remarquable que Koba ny assista pas. Il avait ce moment-l derrire lui environ sept ans dactivit rvolutionnaire, la prison, la Sibrie, une vasion. Tout ceci et d le faire dlguer sil avait rellement jou parmi les bolcheviks un rle tant soit peu marquant. Il passa toute lanne 1905 en libert, en croire Bria, il prit une part extrmement active lorganisation du Troisime Congrs . Sil en avait t ainsi, il aurait d se trouver la tte de la dlgation bolcheviste du Caucase. Pourquoi nen fut-il pas ainsi ? Si la maladie ou quelque autre raison majeure lavaient empch de se rendre ltranger, les biographes officiels nous lauraient bien dit. Leur silence sexplique seulement par limpossibilit dinvoquer un motif convenable labsence du chef des bolcheviks du Caucase un congrs dune importance historique. Laffirmation de Bria sur la part extrmement active que prit Staline lorganisation du congrs se rduit une de ces phrases creuses dont lhistoire officielle est prodigue. Dans un article consacr au trentime anniversaire du congrs, O. Piatnitsky, bien inform pourtant, ne dit absolument rien de la participation de Staline la prparation du congrs, et lhistorien de cour Iaroslavsky se borne une autre phrase creuse, disant que lactivit de Staline au Caucase eut incontestablement une norme importance pour le congrs, sans toutefois nous dire en quoi consistait au juste cette importance. De tout ce qui prcde, il rsulte clairement quaprs une longue attente Koba ne se joignit aux bolcheviks que peu de temps avant le congrs, quil ne prit aucune part la confrence tenue en novembre 1904 par les bolcheviks du Caucase, quil nappartint pas au bureau form par cette confrence et que, nophyte, il ne pouvait prtendre un mandat de dlgu. La dlgation envoye Londres se composait de Kamnev, Nevsky, Tskhakaa et Dja60

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paridz ; ctaient eux qui dirigeaient alors le bolchvisme au Caucase. Leur destine nest pas indiffrente au sujet de ce livre : Djaparidz fut fusill par les Anglais en 1918 ; Kamnev fut fusill par Staline, Nevsky, dclar ennemi du peuple par le mme Staline, a disparu sans laisser de traces ; Tskhakaa, trs vieux, se survit lui-mme. Le penchant du bolchvisme pour la centralisation rvla ds le Troisime Congrs ses aspects ngatifs. Des routines d appareil staient dj formes dans lillgalit. Un type de jeune bureaucrate rvolutionnaire se prcisait. La conspiration limitait troitement, il est vrai, les formes de la dmocratie (lections, contrle, mandats). Mais il nest pas niable que les membres des comits aient encore rtrci plus quil ne le fallait les limites de la dmocratie intrieure et se soient montrs plus rigoureux envers les ouvriers rvolutionnaires quenvers eux-mmes, prfrant commander mme lorsquil et t indiqu de prter attentivement loreille aux masses. Kroupskaa note que dans les comits bolchevistes, de mme quau congrs, il ny avait presque pas douvriers. Les intellectuels lemportaient. Le membre du comit, crit Kroupskaa, tait dordinaire un homme plein dassurance ; il voyait lnorme influence que lactivit du comit avait sur les masses ; en rgle gnrale, le comitard nadmettait aucune dmocratie lintrieur du parti ; il mprisait toujours un peu les migrs , qui exagraient tout et semaient la zizanie. On voudrait bien les voir en Russie... De plus, le comitard naimait pas les innovations. Il ne voulait pas et ne savait pas sadapter des circonstances rapidement changeantes. Ce portrait prudent, mais fort juste, est extrmement important pour comprendre la psychologie politique de Koba, qui fut le comitard , par excellence. Ds 1901, laube de son activit rvolutionnaire, nous lavons vu sopposer Tiflis aux prtentions des ouvriers qui entendaient entrer dans le comit. En sa qualit de militant pratique , cest--dire de politicien empirique, il se montra indiffrent et, plus tard, mprisant lgard des migrs , du centre tranger . Dpourvu, par ailleurs, des qualits personnelles qui lui eussent permis dagir directement sur les masses, il sattache avec une vigueur accrue l appareil du parti. Le comit devint pour lui laxe du monde, que ce fut le comit de Tiflis, de Bakou, du Caucase ou, par la suite, le Comit central. Son inclination pour la machine du parti allait devenir irrsistible ; le comitard deviendra comitard par excellence, secrtaire gnral , et finira par incarner la bureaucratie dont il sera le chef. Rien de plus tentant que de conclure ce propos que le stalinisme futur tait dj contenu dans la centralisation bolcheviste ou, plus gnralement, dans la hirarchie clandestine des rvolutionnaire professionnels. Mais, ds quon la soumet lanalyse cette conclusion savre renfermer un contenu historique fort pauvre. La slection rigoureuse des lments avancs et leur rassemblement dans une organisation centralise a videmment ses dangers, mais il faut en rechercher les causes profondes, non dans le principe , de la centralisation, mais dans lhtrognit et la mentalit arrire des travailleurs, cest--dire dans les conditions sociales gnrales qui rendent prcisment ncessaire une direction centralise de la classe par son avant-garde. La cl du problme dynamique de la direction est dans les rapports rels entre lappareil du parti et le parti, entre lavant-garde et la classe, entre la centralisation et la dmocratie. Ces rapports ne peuvent tre invariables ni dfinis a priori. Ils dpendent du circonstances historiques concrtes, leur quilibre dynamique est rgl par la lutte vive des tendances qui, aux extrmits opposes, oscillent entre le despotisme de lappareil et lamorphisme impotent. Dans une brochure intitule Nos tches politiques, que jcrivais en 1904 et dont les critiques diriges contre Lnine manquaient souvent de maturit et de justesse, il y a cependant des pages qui donnent une ide tout fait juste de la faon de penser
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des comitards de ce temps, lesquels avaient cess dprouver le besoin de sappuyer sur les ouvriers depuis quils avaient trouv un appui dans les principes de la centralisation . La lutte que Lnine devait soutenir un an plus tard, au congrs, contre les comitards hautains, confirma pleinement cette critique. Un des dlgus, Liadov, relate : Les dbats se passionnent, on se divise en thoriciens et militants pratiques, publicistes et comitards... Un assez jeune militant, du nom de Rykov, se fait surtout remarquer dans ces discussions ; il a russi grouper autour de lui la plupart des comitards. Les sympathies de Liadov vont ces derniers. Je me contenais peine, sexclame Lnine dans son discours final, quand jentendais dire quil ny avait pas douvriers capables de faire partie des comits. Rappelons-nous avec quelle insistance Koba adjurait les ouvriers de Tiflis de reconnatre, la main sur le cur , quil ny en avait pas parmi eux qui fussent dignes de ce sacerdoce. On diffre la solution, insistait Lnine, et il est vident que le parti est malade. Le parti souffrait de lorgueil de ses bureaux et ctait l le commencement de la bureaucratisation. Lnine comprenait mieux que quiconque la ncessit dune organisation centralise ; mais il y voyait avant tout une sorte de levier pour augmenter lactivit des ouvriers avancs. Le ftichisme de lappareil lui tait tranger et lui rpugnait. Il aperut tout de suite, au Troisime Congrs, lesprit de caste des comitards et engagea contre eux une lutte passionne. Kroupskaa le confirme : Vladimir Ilitch schauffait, les comitards schauffaient. La victoire resta cette fois aux comitards, dont le chef tait Rykov, le futur successeur de Lnine la prsidence du Conseil des commissaires du peuple. Lnine ne russit pas faire voter la motion qui et oblig les comits comprendre une majorit douvriers. Les comitards dcidrent, et ce fut de nouveau contre la volont de Lnine, de soumettre la rdaction de lorgane publi ltranger au contrle du Comit central. Un an auparavant, Lnine et plutt rompu que de consentir soumettre lorientation du parti un Comit central rsidant en Russie, vou aux arrestations, donc instable. Mais, prsent, il comptait bien avoir le dernier mot. Affermi dans la lutte contre les anciennes autorits, il avait bien plus dassurance quau Deuxime Congrs et se montrait donc plus calme. Sil snervait , selon Kroupskaa, pendant les dbats, il nen tait que plus prudent dans les dcisions prendre en matire dorganisation. Non seulement il accepta en silence sa dfaite sur deux points extrmement importants, mais il contribua mme faire entrer Rykov dans le Comit central. Pour lui, il ne pouvait gure y avoir de doute que la rvolution, cette grande cole dinitiative et de hardiesse des masses, dtruirait sans peine, par incidence, le jeune conservatisme, encore instable, de lappareil du parti. Le Comit central comprit, outre Lnine, lingnieur Krassine, le naturaliste, mdecin et philosophe Bogdanov, tous deux du mme ge que Lnine, Postalovsky, qui devait bientt se retirer du parti, et Rykov. En qualit de membres supplants furent dsigns le publiciste Roumiantsev et deux praticiens , Goussev et Bour. Nul ne songea, bien entendu, faire entrer Koba dans le premier Comit central bolcheviste. En 1934, le congrs du Parti communiste de Gorgie proclama, aprs avoir entendu un rapport de Bria, que rien de ce qui a t crit jusqu ce jour ne traduit le rle rel, vritable, du camarade Staline, qui a dirig en fait pendant de longues annes laction des bolcheviks au Caucase . Le congrs sabstint dexpliquer comment cela stait fait. Mais tous les auteurs de Mmoires et historiens qui avaient crit avant cette date se trouvaient condamns ; plusieurs ont t depuis fusills. Il fut dcid de fonder pour rparer une telle injustice, un Institut Staline. A partir de ce moment-l commence le nettoyage nergique des vieux parchemins, que lon recouvre dsormais de textes nouveaux. Jamais encore on ne vit une aussi vaste manufacture de mensonge.
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Nanmoins, la situation du biographe nest pas sans espoir. La vrit ne jaillit pas seulement de la discussion, comme disent les Franais, mais encore des contradictions internes des mensonges. Entre 1904 et 1907, crit Bria, le camarade Staline, se trouvant la tte des bolcheviks transcausiens, mne une immense activit de thoricien et dorganisateur. Il nest malheureusement pas facile dtablir en quoi ce travail consista ni mme au juste o il fut accompli. Ecoutons dabord ce que dit Staline lui-mme ce sujet. Je me souviens ensuite des annes 1905-1907, dit-il dans son discours autobiographique de Tiflis, en 1926, dj cit plus haut, pendant lesquelles la volont du parti menvoya militer Bakou. Deux annes dactivit rvolutionnaire parmi les ouvriers de lindustrie du ptrole me donnrent la trempe dun militant et dun dirigeant pratique... Cest donc l, Bakou, que je reus mon second baptme rvolutionnaire. Cest l que je devins apprenti rvolutionnaire... Le premier baptme , nous le savons dj, il le reut Tiflis, o il passa par un stage dapprentissage. Staline ne devait devenir compagnon qu Ptersbourg, en 1917. Comme il arrive assez souvent Staline, sa chronologie est ici errone. La citation semble indiquer que Koba aurait pass les annes de la premire rvolution Bakou, forteresse proltarienne du Caucase. En fait, il nen fut rien. Koba fut arrt Bakou en mars 1908 et, sil fallait le croire sur parole, ce ne serait pas deux ans, mais trois, quil aurait passs dans cette ville. Or sa biographie, crite par un de ses secrtaires, dit : A partir de 1907 souvre la priode dactivit rvolutionnaire de Staline Bakou. Rentr du congrs de Londres... Staline quitte Tiflis et stablit Bakou... Le congrs de Londres eut lieu en juin 1907 ; ce nest donc pas avant juillet ou aot que Staline put venir Bakou, trs probablement la suite de la retentissante expropriation de Tiflis, sur laquelle nous reviendrons. A en croire cette biographie parfaitement officielle, il savre que la priode de Bakou , qui transforma lapprenti rvolutionnaire Koba en quasi-compagnon, ne dura pas trois ans, ni mme deux, mais six sept mois tout au plus. La contradiction est cette fois trop grande. Essayons de rechercher laquelle des deux versions, manant de la mme source, est la plus proche de la vrit. Les journaux bolchevistes de Tiflis, dit Inoukidz, parlant de la premire rvolution, taient en ce temps-l principalement inspirs par Staline. Koba ne pouvait donc habiter ailleurs qu Tiflis. Le 12 juin 1905, il assiste, au village de Khoni, aux obsques de Tsouloukidz, un rvolutionnaire que nous connaissons dj, mort de tuberculose vingt-neuf ans. Bria nous informe, ce propos, que plus de dix mille personnes assistrent ces obsques et que le camarade Staline pronona un brillant discours . La foule dut tre sensiblement moins nombreuse, car Khoni navait pas plus de 3 500 habitants. On ne voit pas non plus Staline prononant un brillant discours . En tout cas, vers le milieu de lanne, il ntait pas Bakou, mais au cur de la Gorgie. Les souvenirs du bolchevik Goloubov mentionnent, il est vrai, larrive Bakou en 1905 du membre du Comit central, le camarade Koba . Seulement, Koba ne devait devenir membre du Comit central que sept ans plus tard. Si cette mention dun voyage pisodique est exacte, elle ne fait que confirmer que Koba ne vivait pas Bakou. La biographie officielle affirme carrment que le rescrit imprial doctobre 1905 trouva Staline Tiflis , Bria lui-mme tmoigne quen novembre et dcembre 1905 Koba tait Tiflis le rdacteur du Kavkazskii rabotchii listok [La Feuille ouvrire du Caucase]. Fin 1905, il crivait des tracts pour le Comit de Tiflis. Aprs la dfaite de dcembre, il resta Tiflis. En avril 1906, il reprsente les bolcheviks de Tiflis au congrs du parti Stockholm. En juin et juillet 1906, un journal lgal nat de nouveau Tiflis, publi en gorgien sous la direction du camarade Staline . Ordjonikidz, le
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futur dirigeant de lindustrie lourde, rencontra pour premire fois Staline Tiflis en 1906, la rdaction du journal bolcheviste Dro [Le Temps]. Le doute nest pas permis : ce nest pas Bakou, o le mouvement ouvrier traversait alors une crise profonde la suite des tueries entre Armniens et Tartares, que Koba passa les annes de la premire rvolution, mais Tiflis, ville quil devait plus tard caractriser comme un marcage menchviste. Que reprsentait pendant lanne de la rvolution lorganisation de Tiflis, laquelle appartenait Koba ? Nous possdons sur ce point un tmoignage irrfutable, et qui fait dun seul coup justice de toutes les lgendes. Le Proltarii, que dirigeait Lnine, publia en aot un compte rendu officiel sur lactivit des bolcheviks de Tiflis en 1905 . Citons textuellement : Tiflis, 1er juillet. Il y a cinq semaines seulement, il nexistait pas ici dorganisation majoritaire (bolcheviste), il y avait quelques personnes, des groupuscules, et ctait tout. Enfin, dans les premiers jours de juin, se tint une assemble gnrale de tous les lments disperss... La priode des runions sest ouverte et nous y sommes encore. Lattitude des masses envers nous a chang. Rsolument hostile auparavant, elle est devenue hsitante... Le comit pense publier une fois par semaine des tracts de propagande. Tel est le trs affligeant tableau que nous tracent eux-mmes les bolcheviks de Tiflis, peut-tre avec le concours de Koba, qui, en juillet 1905, ne pouvait demeurer lcart de la formation dune organisation bolcheviste. Koba tait rentr de dportation Tiflis, en fvrier 1904, pour diriger laction des bolcheviks invariablement et triomphalement. A quelques brves absences prs, il passa Tiflis la plus grande partie des annes 1904-1905. Selon les livres de souvenirs les plus rcents, les ouvriers de Tiflis avaient coutume de dire : Koba corche les menchviks. Cependant, il semble bien que les menchviks gorgiens ne souffrirent gure de cette opration chirurgicale. Cest seulement dans la seconde moiti de 1905 que les bolcheviks de Tiflis, jusqualors disperss, entrrent dans une priode de runions et pensrent publier des tracts. A quelle organisation Koba appartint-il donc en 1904 et pendant la premire moiti de 1905 ? A moins de stre tenu compltement lcart du mouvement ouvrier, ce qui nest pas vraisemblable, il nest pas impossible, en dpit de tout ce que nous dit Bria, quil ait appartenu lorganisation menchviste. Au dbut de 1906, le nombre des partisans de Lnine, Tiflis, atteignait 300. Les menchviks taient 3 000 environ. Ce rapport des forces devait suffire condamner Koba, dans le feu mme des vnements rvolutionnaires, une opposition journalistique. Deux annes dactivit rvolutionnaire, de 1905 1907, parmi les ouvriers de lindustrie du ptrole, nous assure Staline, me donnrent la trempe dun militant. On ne saurait admettre que lorateur, qui na pas manqu de revoir attentivement les preuves de son discours, se soit simplement tromp sur le lieu o il passa lanne du baptme rvolutionnaire du peuple russe et aussi lanne suivante, 1906, pendant laquelle tout le pays, secou de convulsions, vcut dans lattente dun dnouement. Ces choses-l ne soublient pas ! On ne peut chapper limpression que Staline lude consciemment la premire rvolution, dont il na tout bonnement rien dire. Bakou formant un dcor plus hroque que Tiflis, il sy transporte rtrospectivement deux ans et demi plus tt quil ne le fit en ralit. Il na pas craindre les objections des historiens sovitiques. Mais la question demeure : que fit Koba en 1905 ? Lanne de la rvolution souvrit par les feux de salve tirs sur les ouvriers de Ptersbourg qui allaient porter une ptition au tsar. Le tract crit par Koba loccasion des vnements du 9 janvier [22 janvier, nouveau style] se termine par cet appel : Tendons-nous la main et serrons-nous autour des comits du parti. Pas un instant, nous ne devons oublier que seuls les comits, du parti peuvent nous diriger comme
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il convient, que seuls ils nous claireront la voie de la terre promise... Et ctera. La voix dun comitard convaincu ! Le mme jour, peut-tre la mme heure, bien loin, Genve, Lnine ajoutait larticle dun de ses collaborateurs cet appel aux masses qui sveillaient : Donnez libre cours la haine et la colre que des sicles dexploitation, de souffrances et de malheur ont accumules dans vos curs ! Tout Lnine est dans cette phrase. Il hait avec les masses, il se rvolte avec elles ; il sent la rvolution dans les fibres de son tre et ne demande pas aux insurgs de nagir quavec la sanction des comits . On ne saurait exprimer sous une forme plus lapidaire le contraste entre ces deux natures en face de ce qui, prcisment, les runissait politiquement : la rvolution ! Cinq mois aprs le Troisime Congrs, o Koba navait pas trouv place, les soviets commenaient se former. Linitiative appartint aux menchviks, qui, dailleurs, ne se doutaient nullement de ses consquences. Les fractions menchvistes avaient lhgmonie dans les soviets. Les vnements rvolutionnaires entranaient les menchviks du rang ; les dirigeants considraient avec dsarroi la brusque pousse gauche de leur propre mouvement. Le comit bolcheviste de Ptersbourg stonna dabord dune innovation telle que la reprsentation des masses en lutte indpendamment des partis et nimagina rien de mieux que dadresser un ultimatum au soviet : faire sien sur lheure le programme social-dmocrate ou se dissoudre. Le soviet, et avec lui les ouvriers bolcheviks quil comprenait, passa outre sans sourciller. Ce ne fut quaprs larrive de Lnine quun changement radical se produisit dans lattitude des comitards envers le soviet. Lerreur commise au dbut ne pouvait manquer, cependant, daffaiblir les bolcheviks. La province suivait en cette matire la capitale. De profonds dsaccords sur limportance historique reconnatre aux soviets se firent jour ds alors. Les menchviks ne voulaient voir dans les soviets quune forme pisodique de reprsentation ouvrire, un parlement proltarien , un organe dauto-administration rvolutionnaire , etc. Ctait extrmement vague. Lnine, au contraire, sut prter une oreille attentive aux masses de Ptersbourg, qui appelaient le soviet un gouvernement ouvrier , et il vit tout de suite dans cette nouvelle forme dorganisation un moyen de la lutte pour le pouvoir. Les crits de Koba pour 1905, indigents par leur forme et par leur contenu, ne disent absolument rien des soviets et ce nest pas seulement parce quil ny en avait pas en Gorgie ; en gnral, Koba nen comprit pas limportance, les ignora, les ngligea. On en est surpris. Le puissant appareil des soviets aurait d, semble-t-il, en imposer au futur secrtaire gnral . Mais ctait ses yeux un appareil tranger, reprsentant directement les masses nigmatiques. Le soviet nacceptait pas la discipline du comit du parti, il exigeait des mthodes de direction plus complexes et plus souples. En un certain sens, le soviet se prsentait comme le concurrent redoutable du comit. Ainsi, pendant la rvolution de 1905, Koba tourna le dos aux soviets. Au fond, ctait tourner le dos la rvolution mme, comme sil en prenait ombrage. Il ne savait comment laborder. Les biographes et les artistes de Moscou sefforcent de nous montrer Koba marchant la tte dune manifestation, comme une cible , orateur enflamm, tribun. Tout est faux. Mme plus tard, Staline ne devint jamais un orateur, nul ne lentendit prononcer des discours enflamms . Pendant toute lanne 1917, quand les agitateurs du parti, Lnine y compris, avaient des voix enroues force de parler, Staline ne prit pas la parole dans les runions publiques. Il ne pouvait pas en tre autrement en 1905. Koba ntait mme pas un orateur au sens modeste du mot o ltaient dautres jeunes rvolutionnaires du Caucase, comme Knoniants, Zourabov, Kamnev, Tsrtelli. Il pouvait, non sans succs, exposer dans
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une runion prive du parti les ides quil stait fermement assimiles. Mais il navait pas le moindre don comme agitateur. Cest avec peine, sans ardeur, sans couleur, sans intonation quil laissait sortir chaque phrase. Sa faiblesse congnitale, qui tait le revers mme de sa force, tait de ne pas pouvoir senthousiasmer, slever au-dessus de la vie quotidienne, tablir un vivant contact avec les auditeurs, veiller en eux le meilleur deux-mmes. Ne senflammant pas lui-mme, il ne pouvait pas enflammer les autres. La froide rancune ne suffit pas conqurir lme des masses. 1905 descella toutes les lvres. Le pays, qui se taisait depuis mille ans, parla pour la premire fois. Quiconque savait exprimer intelligiblement sa haine de la bureaucratie et du tsar trouvait des auditeurs inlassables et reconnaissants. Koba sessaya vraisemblablement parler. Mais la comparaison avec dautres orateurs improviss lui tait, aux yeux des masses, trop dsavantageuse. Cela lui tait intolrable. Brutal envers les autres, Koba est en mme temps extrmement susceptible et, si singulier que cela paraisse, capricieux. Ses ractions sont primitives, Se sentant nglig, il est enclin tourner le dos aux gens comme aux vnements, se retirer, mchonner tristement sa pipe en rvant de revanche. Cest ainsi quen 1905, plein damertume secrte, il se mit lcart, et devint une sorte de journaliste. Il nen avait pourtant pas la vocation. Sa pense est trop lente, ses associations dides par trop monotones, son style est gauche et pauvre. A la force de lexpression, qui lui fait dfaut, il supple par la brutalit. Pas un seul de ses articles de 1905 net t accept par une rdaction tant soit peu attentive et exigeante. A la vrit, la plupart des publications clandestines ne se distinguaient pas par leurs qualits littraires, tant rdiges dordinaire par des hommes qui prenaient la plume, non par got, mais par ncessit. Koba ne dpassa pas ce niveau. Ses articles rvlent peut-tre un penchant lexpos systmatique du sujet, penchant qui se traduit surtout par la disposition scolastique des matriaux, par lnumration des arguments, par des interrogations artificielles, pur procd de rhtorique, et par de pesantes rptitions la manire des prdicateurs. Le manque de pense personnelle, de forme originale, dimages vivantes marque chaque ligne sortie de sa plume dun cachet de banalit. Lauteur nexprime jamais franchement ses ides, il expose sans assurance celle des autres. Sans assurance... Appliqus Staline, ces mots peuvent sembler inattendus ; nanmoins, ils caractrisent pleinement sa manire ttonnante de publiciste, depuis ses dbuts au Caucase jusqu nos jours. On aurait cependant tort de croire linefficacit de semblables articles. Ils taient ncessaires, car ils rpondaient un besoin. Leur force tait dexprimer les ides et les mots dordre de la rvolution, pour lhomme des masses, ils ne manquaient ni de nouveaut ni de fracheur, la presse bourgeoise ne lui apprenait rien de comparable. Mais leur brve efficacit se limitait au cercle de lecteurs pour lesquels on les crivait. On ne saurait, aujourdhui, lire sans une certaine gne, mle dirritation et parfois dune irrsistible envie de rire, ces phrases sches, gauches, pas toujours correctement bties et tout coup ornes de fleurs en papier de la rhtorique. Nul, dans le parti, ne considrait Koba comme un journaliste. Tous les publicistes bolchevistes, petits et grands, des capitales et des provinces, collaborrent au premier quotidien bolcheviste lgal, Novaa Jizn [La Vie nouvelle], qui parut Ptersourg en octobre 1905, sous la direction de Lnine. Staline nest pas du nombre. Ce nest pas lui, cest Kamnev que lon appela du Caucase pour collaborer au journal. Koba ntait pas n crivain et ne devait pas le devenir. Sil prit la plume avec quelque zle en 1905, cest uniquement que tout autre mode de contact avec les masses lui tait encore moins propre. Interminables meetings, grves orageuses, manifestations de rue dpassrent
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tout de suite bon nombre de comitards. Les rvolutionnaires parlaient sur les places publiques, crivaient sur le genou, prenaient la hte des dcisions graves. Rien de cela ntait donn Staline : sa voix tait aussi faible que son imagination ; le don de limprovisation tait tranger a sa pense circonspecte, qui prfrait avancer ttons. Des personnalits plus marquantes lvincent, mme au Caucase. Il observe la rvolution avec un trouble jaloux et presque avec hostilit : ce nest pas son lment. Tout le temps que lui laissaient les runions et lactivit des cercles, crit lnoukidz, il le passait, ou dans une petite chambrette, pleine de livres et de journaux, ou la rdaction, tout aussi spacieuse , du journal bolcheviste. Il convient de se figurer le tourbillon pique de l anne folle pour apprcier sa valeur cette image du jeune ambitieux solitaire, enferm dans sa chambrette, probablement mal tenue, la plume la main, cherchant la phrase loquente qui conviendrait tant soit peu lpoque. Les vnements saccumulaient. Koba restait lcart, mcontent de tous et de luimme. Tous les bolcheviks connus, y compris ceux qui dirigeaient alors laction du parti au Caucase, Krassine, Postalovsky, Stopani, Lman, Galprine, Kamnev, Taratouta, etc. sont passs ct de Staline sans le voir et ne le mentionnent pas dans leurs souvenirs. Staline, de son ct, ne dit rien deux. Plusieurs, comme Kournatovsky ou Kamnev, sont certainement entrs en contact avec lui dans leur travail. Dautres lont sans doute rencontr, mais sans le distinguer des autres comitards. Aucun ne lui a consacr le mot de sympathie ou de reconnaissance qui et permis au futur biographe officiel de citer un tmoignage favorable. Une commission officielle charge dtablir lhistoire du parti publia en 1926 une dition rvise, cest--dire adapte la situation qui stablit aprs la mort de Lnine, de documents et de matriaux se rapportant 1905. Parmi plus dune centaine de documents, on trouve une trentaine darticles du Lnine et peu prs autant darticles dautres auteurs. Bien que la lutte contre le trotskisme approcht de son point culminant, la rdaction bien pensante ne put sabstenir de donner dans le recueil quatre articles de Trotsky. Par contre, il ny a pas une ligne de Staline dans ces quatre cent cinquante-cinq pages. Le nom de Staline ne figure pas dans lindex alphabtique, qui comprend plusieurs centaines de noms et mentionne tous les personnages tant soit peu marquants qui participrent la rvolution ; on y trouve, il est vrai, le nom dIvanovitch, mentionn comme celui dun participant la confrence de Tammerfors (dcembre 1905) et il est remarquable quen 1926 ceux qui publirent le livre ignoraient encore quIvanovitch et Staline fussent la mme personne. Ces dtails incontestables sont plus convaincants que tous les pangyriques rtrospectifs. Staline reste en quelque sorte en dehors de la rvolution de 1905. Ses annes dapprentissage sont celles de la pr-rvolution, Tiflis, Batoum, en prison, en dportation. Il devient, daprs ses propres paroles, un demi-ouvrier de la rvolution Bakou, en 1907-1908. La premire rvolution ne joue aucun rle dans la formation du futur compagnon . Parlant de lui-mme, Staline passe, comme sil navait rien en dire, sur la grande anne qui a fait connatre et form tous les rvolutionnaires marquants de la vieille gnration. Retenons bien ce fait, il nest pas d au hasard. 1917 sera dans cette biographie un point presque aussi embrum que 1905. Nous retrouverons Koba, devenu Staline, dans la modeste rdaction de la Pravda de Ptersbourg, commentant sans hte, en un style terne, des vnements fulgurants. Le propre de ce rvolutionnaire, cest dtre toujours dsorient et rejet par un vrai soulvement des masses. Toutes les rvolutions, en Allemagne, en Chine, en Espagne, le prendront de court. Il est n pour lappareil, et non pour diriger laction cratrice des masses. Or, la rvolution brise les appareils coutumiers pour leur en substituer dautres, bien moins dociles. Elle se fonde sur limprovisation, linitiative audacieuse, linspiration des
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masses, et telles sont aussi les qualits quelle attend de ses chefs. Toutes sont inaccessibles Koba. Ni tribun, ni stratge, ni chef dinsurrection, il ntait quun bureaucrate de la rvolution et cest pourquoi il lui fallait attendre, pour retrouver ses talents particuliers, que les torrents tumultueux de la rvolution se fussent apaiss. La division entre majorit (bolcheviks) et minorit (menchviks) fut sanctionne par le Troisime Congrs qui dclara que les menchviks avaient consomm la scission du parti . Les vnements rvolutionnaires dautomne 1905, qui prirent limproviste un parti compltement scind, adoucirent tout de suite par leur bienveillante influence la lutte des fractions. Se prparant en octobre quitter la Suisse pour rentrer en Russie, Lnine crit Plkhanov une lettre chaleureusement conciliatrice dans laquelle il appelle son vieil adversaire la meilleure force des social-dmocrates russes et linvite travailler en commun. Quart aux divergences de vues sur la tactique, la rvolution elle-mme les emportera toute allure... Ce devait tre vrai, mais pas pour longtemps, car la rvolution elle-mme ne dura pas longtemps. Au dbut, les menchviks firent indniablement preuve de plus dinitiative dans la formation et lutilisation des organisations de masses ; mais, en tant que parti politique, ils suivaient le courant et sy noyaient. Au contraire, les bolcheviks sadaptrent plus lentement aux dimensions formidables du mouvement, mais ils le fcondaient en lui donnant des consignes nettes, dduites dune estimation des forces relles de la rvolution. Les menchviks lemportaient dans les soviets, dont lorientation politique gnrale tait pourtant, dans lensemble, celle du bolchvisme. Opportunistes, les menchviks surent sadapter pour un temps la monte du flot rvolutionnaire ; mais ils ne furent capables ni de le diriger ni de rester fidles leurs tches quand survint le reflux. Aprs la grve gnrale doctobre 1905, qui arracha au tsar le rescrit accordant une constitution et qui fit natre dans les quartiers ouvriers une atmosphre doptimisme et de hardiesse, les tendances unitaires prirent dans les deux fractions une force irrsistible. Des comits dunification ou des comits fdratifs, runissant bolcheviks et menchviks, se crrent et l en province. Les chefs suivaient le mouvement. Afin de prparer la fusion complte, les deux fractions convoqurent chacune une confrence prparatoire. Celle des menchviks se runit fin novembre Ptersbourg, o rgnait encore la libert , celle des bolcheviks fut oblige, en dcembre, au moment o la raction passait loffensive, de se tenir Tammerfors, en Finlande. La confrence bolcheviste avait dabord t conue comme devant tre un congrs extraordinaire du parti. Mais la grve des cheminots, linsurrection de Moscou et dautres circonstances imprvues avaient retenu sur place nombre de dlgus, de sorte que la reprsentation des diverses sections du parti tait fort incomplte. Vingtsix organisations taient reprsentes par quarante et un dlgus lus par quatre mille voix environ. Ce chiffre semble insignifiant pour un parti rvolutionnaire qui prtendait renverser le tsarisme et prendre place dans un gouvernement rvolutionnaire. Mais ces quatre mille hommes taient dj aptes exprimer la volont de centaines de milliers dautres. Il fut dcid de considrer le congrs comme une confrence, les dlgus tant trop peu nombreux. Koba, sous le nom dIvanovitch, et un ouvrier du nom de Tlia reprsentaient les organisations bolchevistes de Transcaucasie. Les brlants vnements qui se droulaient alors Tiflis navaient pas empch Koba de quitter son bureau de rdaction. Les procs-verbaux de la confrence de Tammerfors, tenue pendant les canonnades de Moscou, nont aujourdhui, pas encore t retrouvs. La mmoire des participants, surcharge par les grandioses vnements de lheure, na pas retenu grand68

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chose. Quel malheur que les procs-verbaux de la confrence naient pas t conservs ! crivit Kroupskaa trente ans plus tard. Quel tait lenthousiasme ! Ctait au plus fort de la rvolution, les camarades brlaient du dsir de se battre. Pendant les suspensions de sance, ils sexeraient au tir... Je doute quaucun de ceux qui assistrent cette confrence lait oublie. Lozovsky, Baransky, Iaroslavsky, bien dautres y taient. Je me souviens de ceux-l parce que leurs rapports sur les situations locales furent particulirement intressants. Kroupskaa ne nomme pas Ivanovitch, ce nom nest pas rest dans sa mmoire. Nous lisons dans les souvenirs de Gorev, qui appartint au bureau de la confrence : Au nombre des dlgus figuraient Sverdlov, Lozovsky, Staline, Nevsky et dautres. Lordre des noms cits nest pas sans intrt. On sait encore quIvanovitch, qui se pronona pour le boycott des lections la Douma, fut dsign pour faire partie de la commission appele trancher cette question. Les vagues montantes taient encore si hautes que, mme les menchviks, effrays par leurs rcentes fautes opportunistes, ne staient pas encore dcids mettre les deux pieds sur la passerelle branlante du parlementarisme. Ils proposaient de ne participer, des fins dagitation, qu la premire phase des lections, sans envoyer de dputs la Douma. Parmi les bolcheviks, la plupart penchaient pour un boycott actif . Lors de la clbration intime du cinquantime anniversaire de Lnine (1920), Staline relata sa faon quelle tait lattitude de Lnine en ces circonstances : Je me souviens que Lnine, ce gant, reconnut deux fois stre tromp. La premire fois, ce fut en Finlande, en dcembre 1905, la confrence panrusse des bolcheviks. Il sagissait alors du boycott de la Douma convoque par Witte... Les dbats souvrirent, lattaque fut mene par les provinciaux, sibriens, caucasiens, et quel ne fut pas notre tonnement quand, la fin de nos discours, Lnine prit la parole et dclara quil avait t pour la participation aux lections, mais que maintenant, voyant quil stait tromp, il se joignait notre fraction. Nous fmes stupfaits. Cela f t limpression dun choc lectrique. Nous f mes Lnine une ovation grandiose. Nul autre ne sest souvenu de ce choc lectrique ni de cette ovation grandiose faite par cinquante paires de mains. Il se peut nanmoins que Staline soit au fond exact dans la relation de cet pisode. La fermet de pierre des bolcheviks ne se doublait pas encore de souplesse tactique, surtout chez les praticiens , qui manquaient de prparation et denvergure. Lnine lui-mme pouvait hsiter ; la pression des provinciaux pouvait lui paratre celle de la tourmente rvolutionnaire. Toujours est-il que la confrence dcida de sefforcer dempcher la runion de cette Douma policire en refusant dy participer de quelque faon que ce soit . Il est seulement singulier que Staline ait encore vu en 1920 une faute dans la disposition premire de Lnine participer aux lections ; car Lnine avait depuis longtemps reconnu lui-mme comme une faute sa concession aux partisans du boycott. Sur la participation dIvanovitch aux dbats touchant la question de la Douma, nous avons le rcit color, mais visiblement tout fait imaginaire, dun certain Dmitrievsky. Au dbut, Staline tait troubl. Ctait la premire fois quil prenait la parole devant des dirigeants du parti. Ctait la premire fois quil parlait devant Lnine. Mais Lnine le considrait avec intrt, donnant de la tte des signes dapprobation. La voix de Staline saffermit. Il finit sous lapprobation gnrale. Son point de vue fut adopt. Do un auteur qui neut rien voir avec la confrence peut-il tenir ces renseignements ? Dmitrievsky, ex-diplomate sovitique, chauvin et antismite, se joignit momentanment la fraction staliniste pendant la lutte contre le trotskisme, puis passa ltranger pour se caser la droite de lmigration blanche. Il est digne de remarque quil continue, dsormais en qualit de fasciste avou, coter trs haut Staline, dtester ses adversaires et rpter toutes les lgendes du Kremlin. Suivons encore un
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moment son rcit. Aprs la sance consacre au boycott de la Douma, Lnine et Staline sortirent ensemble de la Maison du peuple o se tenait la confrence. Il faisait froid. Une bise coupante soufflait. Ils marchrent longtemps par les rues de Tammerfors. Lnine sintressait cet homme, dont il avait entendu parler comme de lun des rvolutionnaires les plus fermes et les plus dcids de Transcaucasie. Il voulait le voir de plus prs. Il linterroge longtemps et attentivement sur son activit, sa vie, les gens quil rencontrait, les livres quil lisait. De temps autre, Lnine plaait une courte remarque... et le ton tait approbateur, satisfait. Cet homme tait justement du type dont il avait besoin . Dmitrievsky ntait pas Tammerfors ; il na pas pu entendre lentretien nocturne de Lnine et Staline, dans la rue ; il ninvoque pas le tmoignage de Staline avec lequel comme on le voit par le livre, il ne parla jamais. Pourtant, on sent dans ce rcit quelque chose de vivant et de... familier. Aprs quelques efforts de mmoire, jai fini par me rendre compte que Dmitrievsky stait born adapter au climat finlandais le rcit que javais publi auparavant de ma premire rencontre avec Lnine et de nos promenades dans les rues de Londres en automne 1902. Le folklore abonde en transferts dpisodes significatifs dun personnage mythologique un autre. La cration des mythes bureaucratiques suit les mmes rgles. Koba a vingt-six ans. Il brise sa coquille de provincial et se montre devant le parti. Son apparition reste, en vrit, peu remarque. Il se passera encore presque sept ans avant quil entre au Comit central. La confrence de Tammerfors est cependant une date dans sa vie. Il visite Ptersbourg, fait la connaissance des chefs du parti, voit de prs le mcanisme du parti, se compare dautres dlgus, prend part aux dbats, appartient une commission comme le dit la biographie officielle, se lie dfinitivement avec Lnine . Par malheur, nous ne savons sur tout cela que fort peu. Staline fit lui-mme le rcit de sa premire rencontre avec Lnine, le 28 janvier 1924, il est vrai, une semaine aprs la mort de Lnine, une runion solennelle des lves officiers de lArme rouge, au Kremlin. Ce rcit, tout conventionnel et froid, ne nous apprend peu prs rien. Mais il caractrise si bien son auteur quil doit tre cit en entier. Je rencontrai pour la premire fois le camarade Lnine en dcembre 1905, la confrence bolcheviste de Tammerfors, en Finlande , ainsi commena Staline. Jesprais voir laigle des montagnes de notre parti, un grand homme, grand non seulement sur le plan politique, mais, si lon veut, grand physiquement, car je me reprsentais le camarade Lnine comme un gant imposant et de belle prestance. Quelle ne fut pas ma dception quand japerus lhomme le plus ordinaire, dune taille un peu au-dessous de la moyenne, un homme qui ne se distinguait en rien, absolument en rien, du commun des mortels... Arrtons-nous un instant. La ruse, au service dun calcul personnel, se cachait derrire la feinte navet de ces images, dans lesquelles l aigle des montagnes se combine un gant . Staline disait aux futurs officiers de lArme rouge : Ne vous laissez pas tromper par ma mdiocre figure ; Lnine, lui aussi, ne se distinguait ni par la taille, ni par lallure, ni par la beaut. Ses hommes de confiance parmi les aspirants clairrent ensuite aussi franchement quil le fallait leurs camarades sur le sens de ces allusions. Staline continua : On admet que le grand homme vienne de coutume en retard aux runions, afin que les assistants attendent son apparition dun cur tendu ; on les prvient dailleurs : Chut... Silence... Le voil ! Ce rite ne me paraissait pas superflu, car il en impose, il inculque le respect. Quelle ne fut pas ma dception quand je sus que Lnine tait venu la runion avant les dlgus et, stant en quelque sorte dissimul dans un coin, y conversait avec les dlgus les plus ordinaires. Je ne vous cacherai pas que cela me parut alors une infraction certaines rgles indispensables. Cest seu70

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lement par la suite que je compris que cette simplicit, cette modestie du camarade Lnine, ce dsir quil avait de passer inaperu ou, en tout cas, de ne pas se faire remarquer et de ne pas souligner sa haute situationce trait constituait lun des aspects les plus marquants du caractre du camarade Lnine, en tant que chef des nouvelles masses, des masses ordinaires et simples, des profonds bas-fonds de lhumanit. Ce contraste vulgaire est bti sur un mensonge srement dlibr. Il est fort douteux que Koba ait eu, avant 1905, Tiflis ou Batoum, beaucoup doccasions de connatre les rgles de la rception des grands hommes. Au temps o le parti vivait dans lillgalit, il ne pouvait y avoir dapparitions sensationnelles de chefs , dexclamations mues, ni dautres rites de ce genre. Moins que partout ailleurs, Staline pouvait sy attendre dans une confrence restreinte de dirigeants du parti. Quand il dplore avec une feinte bonhomie que la solennit du rite ne lui paraissait pas superflue , il cherche seulement conqurir par une feinte sincrit la confiance de lauditoire. Or la falsification vidente quil commet consiste reporter sciemment dans le pass les murs nouvelles, sovitiques, celles dun temps o les ovations faites aux chefs populaires furent souvent orageuses,sans rite ni prparation dailleurs. Lnine ne pouvait pas y chapper ; pour tout dire, Lnine, auquel pesaient ces manifestations, pouvait moins que tout autre les luder. A cette poque, Staline ne connaissait pas encore les ovations ; son apparition la tribune passait tout fait inaperue. Et nullement parce quil sefforait de ne pas tre en vue . Au contraire, son discours sur Lnine montre prcisment combien il ressentait son loignement des masses. Cest pourquoi il tente de ridiculiser la popularit des autres chefs sovitiques et de confondre, lombre de Lnine, le manque de popularit avec le manque dintrt pour la popularit. Si lon songe que Staline parlait devant les aspirants rouges, au Kremlin, on aperoit sans peine qui tait en premier lieu vis par sa manuvre verbale. Staline continue : Deux discours prononcs par Lnine cette confrence furent remarquables : lun sur la situation du moment et lautre sur la question agraire. Ils nont malheureusement pas t conservs. Ce furent des discours pleins de fougue, qui transportrent tous les auditeurs. Une extraordinaire force de conviction, la simplicit et la clart de largumentation, des phrases courtes et intelligibles chacun, labsence de pose, labsence de gestes tourdissants et de phrases effet destines faire impression, tout cela distinguait avantageusement les discours du camarade Lnine de ceux des orateurs parlementaires ordinaires. Mais jtais captiv par un autre aspect des discours du camarade Lnine. Jtais captiv par lirrsistible force de la logique dans les discours du camarade Lnine, dune logique un peu sche, mais qui dominait lauditoire, llectrisait peu peu, puis simposait lui sans rserve, comme on dit. Je me souviens que de nombreux dlgus disaient alors : La logique du camarade Lnine dans ses discours est comparable des tentacules toutes puissants qui tembrassent de toutes parts avec des tenailles et auxquels tu ne peux pas chapper : rends-toi ou dcide-toi un dsastre complet. Je pense que ce trait, dans les discours du camarade Lnine, constitue laspect le plus marquant de son art oratoire. Ici encore, Staline parle moins de Lnine quil nessaie de se faire passer auprs de son auditoire pour un orateur. Il cherche inculquer ses jeunes auditeurs que les bons orateurs ne conviennent quau parlement bourgeois et que la puissance qui emporte la conviction est le propre de ceux qui ne savent point parler. Sa dfinition de lart oratoire de Lnine est remarquable en son genre discours plein de fougue , dune logique un peu sche qui lectrise lauditoire, puis le captive laide de tentacules toutes puissantes qui, tembrassent de toutes parts avec des tenailles ! Si ces lignes, mrement mdites, rptons-le, ne donnent quune ide trs rudimentaire de Lnine orateur, elles caractrisent, par contre, dune manire saisissante Staline,
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lhomme et lorateur. Le congrs dunification ne put se tenir quen avril 1906, Stockholm. Le soviet de Ptersbourg tait arrt, linsurrection de Moscou rprime, le rouleau compresseur de la rpression avait pass sur tout le pays. Les menchviks se jetaient droite. Plkhanov exprima leur tat dme en une phrase fameuse : Il ne fallait pas prendre les armes. Les bolcheviks continuaient sorienter vers linsurrection. Sur les os briss de la rvolution, le tsar convoquait la premire Douma, dans laquelle, ds le dbut des lections, les libraux lemportaient sur la franche raction monarchiste. Les menchviks, qui, quelques semaines auparavant, se prononaient pour un demi-boycott de la Douma, reportaient leurs espoirs sur les conqutes constitutionnelles, au lieu de la lutte rvolutionnaire. La tche la plus importante de la social-dmocratie, au moment du congrs de Stockholm, leur paraissait tre de soutenir les libraux. Les bolcheviks attendaient un nouveau dveloppement des soulvements paysans, qui devaient faire renatre loffensive proltarienne et balayer la Douma impriale. A linverse des menchviks, ils taient toujours pour le boycott. Comme il arrive toujours aprs les dfaites, les dsaccords furent tout de suite pres. Le congrs dunification souvrait sous de tristes auspices. Vinrent au congrs cent treize dlgus ayant voix dlibrative, parmi lesquels soixante-deux menchviks et quarante-six bolcheviks. Chaque dlgu reprsentant en principe trois cents affilis, on peut admettre que le parti avait trente-quatre mille membres, dont dix-neuf mille menchviks et quatorze mille bolcheviks. La comptition lectorale introduisait sans doute beaucoup dexagration dans ces donnes. En tout cas, lors du congrs, le parti ne stendait plus, il se resserrait plutt. Onze des cent treize dlgus reprsentaient Tiflis : dix taient des menchviks, un tait bolchevik. Ce bolchevik unique tait Koba, sous le pseudonyme dIvanovitch. Le rapport des forces sexprime ici dans la langue prcise de larithmtique, Bria affirme que, sous la direction de Staline , les bolcheviks du Caucase avaient coup les menchviks des masses. Les chiffres ne le confirment point. Formant un groupe cohrent, les menchviks du Caucase jouaient dans leur fraction un rle des plus considrables. La participation dIvanovitch aux travaux du congrs fut assez active et consigne dans les procs-verbaux. Si cependant on ne connaissait pas la vritable identit de ce dlgu, personne net consacr la moindre attention ses discours et rpliques en lisant les procs-verbaux. Il y a encore dix ans personne ne les citait et les historiens du parti nindiquaient mme pas quIvanovitch et lactuel secrtaire gnral ne faisaient quun. Ivanovitch appartint une commission technique charge dtudier le mode dlection des dlgus. En dpit de son insignifiance, cette dsignation est symptomatique : Koba tait bien sa place dans l mcanique de lappareil. Soit dit en passant, les menchviks laccusrent deux fois de faire des rapports mensongers. Nul ne garantira limpartialit des accusateurs. Mais on ne peut sabstenir de remarquer encore une fois que de semblables incidents gravitent toujours autour du nom de Koba. La question agraire intressait tout particulirement le congrs. A la vrit, le soulvement des campagnes avait pris le parti limproviste. Lancien programme social-dmocrate, qui nattentait presque pas la grande proprit, avait chou. La confiscation des grands domaines devenait invitable. Les menchviks dfendaient un programme de municipalisation qui et transmis les terres aux mains des administrations dmocratiques locales. Lnine tait pour la nationalisation, condition que le pouvoir passt compltement au peuple. Plkhanov, le principal thoricien du menchvisme recommandait de se mfier du futur gouvernement central et de ne pas
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larmer en lui confiant les terres. La rpublique dont rve Lnine, disait-il, une fois tablie, ne durera pas toujours. Nous ne pouvons compter voir se crer en Russie, dans un avenir rapproch, un rgime dmocratique comme celui de la Suisse, de lAngleterre, des Etats-Unis. Avec la possibilit dune restauration, la nationalisation est dangereuse... Telles taient les perspectives prudentes et modestes du fondateur du marxisme russe ! A ses yeux, la transmission des terres lEtat ne devait tre admise que si lEtat appartenait aux ouvriers. La prise du pouvoir, disait encore Plkhanov, nous est indispensable quand nous ferons une rvolution proltarienne. Mais, comme la rvolution qui vient ne peut tre que petite-bourgeoise, nous devons renoncer la prise du pouvoir. Plkhanov subordonnait la lutte pour le pouvoir une dfinition sociologique tablie a priori ou, mieux, une nomenclature de la rvolution, et non au rapport rel de ses forces interneset ctait l le talon dAchille de toute sa stratgie doctrinale. Lnine prconisait la prise des proprits foncires par les comits rvolutionnaires paysans et la sanction de cette expropriation par lAssemble constituante, laide dune loi de nationalisation. Mon programme agraire, disait-il et crivait-il, est entirement un programme dinsurrection paysanne et dachvement total de la rvolution dmocratique bourgeoise. Sur un point essentiel, il demeurait daccord avec Plkhanov : la rvolution commencerait et finirait en rvolution bourgeoise. Le chef du bolchvisme, loin de penser que la Russie pourrait par ses propres moyens btir le socialisme (nul ne songea poser cette question avant 1924), ne croyait pas que la Russie pourrait maintenir ses futures conqutes dmocratiques sans rvolution socialiste en Occident. Cest prcisment au congrs de Stockholm quil exprima ce point de vue sous la forme la plus catgorique. La rvolution bourgeoise dmocratique en Russie peut vaincre par ses propres forces, dit-il, mais elle ne pourra en aucune faon maintenir et affermir elle-mme ses conqutes. Elle ny arrivera pas sil ne se produit pas de rvolution socialiste en Occident. On aurait tort de croire que, selon les interprtations ultrieures de Staline, Lnine avait en vue le danger dune intervention militaire de lextrieur. Non, il parlait de linvitabilit dune restauration intrieure parce que le paysan, petit propritaire, se retournerait, aprs la transformation agraire, contre la rvolution. La restauration est invitable, aussi bien avec la municipalisation quavec la nationalisation ou le partage, car le petit propritaire sera, quelle que soit la forme de la proprit, le soutien de la restauration. Aprs la victoire complte de la rvolution dmocratique, insistait Lnine, le petit propritaire se tournera invitablement contre le proltariat, et cela dautant plus vite que les ennemis communs du proltariat et du petit propritaire auront t plus vite renverss... Notre rvolution dmocratique na pas dautres rserves que le proltariat socialiste dOccident. Mais, pour Lnine, qui subordonnait ainsi le sort de la dmocratie russe celui du socialisme europen, la fin dernire ntait pas spare de la rvolution dmocratique par une poque historique impossible mesurer. Dj, au moment de la lutte pour la dmocratie, il cherchait tablir les bases dune avance rapide vers le but socialiste. Lobjet de la nationalisation du sol tait douvrir une fentre sur lavenir : Au moment de la rvolution dmocratique et du soulvement des campagnes, disait-il, on ne saurait se borner confisquer les grands domaines. Il faut aller plus loin et porter un coup dcisif la proprit prive de la terre, afin de frayer la voie aux luttes ultrieures pour le socialisme. Sur cette question capitale de la rvolution, Ivanovitch se trouva en dsaccord avec Lnine. Il parla rsolument contre la nationalisation du sol, pour le partage des terres confisques. Ce dsaccord, mis en lumire par les procs-verbaux du congrs,
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est peu connu en U.R.S.S. car il nest permis personne de citer ou commenter les interventions dIvanovitch dans les dbats sur le programme agraire. Or elles mritent lattention. Comme nous formons une alliance rvolutionnaire temporaire avec la paysannerie en lutte, dit-il, nous ne pouvons manquer de compter avec les revendications de cette paysannerie, nous devons soutenir ces revendications si elles ne sont pas en contradiction, dans leur ensemble, avec les tendances du dveloppement conomique de la rvolution et la marche de celle-ci. Les paysans rclament le partage ; le partage nest pas en contradiction avec les phnomnes sus-mentionns ( ? ) ; nous devons donc soutenir la confiscation complte et le partage. De ce point de vue, la nationalisation et la municipalisation sont galement inacceptables. Staline raconta aux aspirants officiers du Kremlin que Lnine pronona, Tammerfors, sur la question agraire, un inoubliable discours qui suscita lenthousiasme de tous. Il se rvla Stockholm quIvanovitch navait nullement t saisi par les tenailles de ce discours, non seulement il intervint contre le programme agraire de Lnine, mais il alla jusqu le dclarer aussi inacceptable que celui de Plkhanov. On ne peut manquer dprouver quelque tonnement voir un jeune Caucasien, qui ne sait rien de la Russie, se dcider combattre avec tant dintransigeance les chefs de sa fraction sur la question agraire, dans laquelle lautorit de Lnine paraissait particulirement inbranlable. Le prudent Koba naimait en gnral ni se hasarder sur la glace crevasse ni tre en minorit. En gnral, il nintervenait dans les dbats que lorsquil sentait derrire lui une majorit ou, plus tard, quand lappareil lui assurait la victoire indpendamment de toute majorit. Les motifs qui lobligrent cette fois-l prendre la dfense de la thse peu populaire devaient donc tre bien imprieux. Pour autant quil soit possible de les dchiffrer trente ans plus tard, ces motifs taient au nombre de deux et, lun et lautre, fort caractristiques de Staline. Koba tait entr dans la rvolution comme un dmocrate plbien provincial et empirique. Les considrations de Lnine sur la rvolution internationale lui taient trangres et lointaines. Il cherchait de plus proches garanties . Chez les paysans gorgiens, qui ignoraient la proprit communale, les aspirations individualistes la proprit se manifestaient plus nettement et plus immdiatement que chez les Russes. Le fils du paysan de Didi-Lilo pensait que la plus sre garantie contre la contre-rvolution serait dans la rpartition de menues parcelles entre petits propritaires. La doctrine du partage ntait donc pas chez lui le fruit de dductions thoriquescar il renonait facilement aux considrations doctrinalesctait son programme propre, celui qui rpondait aux tendances profondes de sa nature, de son milieu, de son ducation. Vingt ans plus tard, nous le verrons rcidiver. Lautre motif de Koba est presque aussi certain. La dfaite de dcembre ne pouvait manquer de diminuer ses yeux lautorit de Lnine ; car il attribua toujours plus dimportance aux faits qu lide. Au congrs, Lnine tait en minorit. Koba ne pouvait pas vaincre avec Lnine. Ds lors, lintrt quil pouvait porter au programme de nationalisation baissait de beaucoup. Bolchviks et menchviks tenaient le partage pour le moindre mal en comparaison avec le programme de la fraction oppose. Koba pouvait esprer que la majorit du congrs se rallierait finalement au moindre mal. Ainsi la tendance profonde du dmocrate radical concidait avec les calculs tactiques du politicien combineur. Koba se trompa : les menchviks, ayant une ferme majorit, neurent pas choisir le moindre mal ; ils se prononcrent pour le plus grand. Il importe de noter pour lavenir qu cette poque Staline considrait, ainsi que Lnine, lalliance du proltariat avec les paysans comme temporaire , cest--dire limite la poursuite des objectifs de la dmocratie ; il ne lui venait pas lesprit
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daffirmer que la paysannerie peut, en tant que telle, devenir lallie du proltariat dans la cause de la rvolution socialiste. Vingt ans plus tard, cette mfiance envers la paysannerie sera dclare tre la principale hrsie du trotskisme . Bien des choses, dailleurs, auront chang en vingt ans. En dclarant en 1906 les programmes agraires des bolcheviks et des menchviks galement inacceptables , Staline pensait que le partage des terres ntait pas en contradiction avec les tendances du dveloppement conomique . Il avait en vue le dveloppement du capitalisme. Quant la future rvolution socialiste, laquelle il ne lui tait encore jamais arriv de penser srieusement, la seule chose dont il ne doutt pas, ctait quil faudrait des dizaines dannes pour y arriver, des annes pendant lesquelles les lois du capitalisme accompliraient dans lagriculture luvre ncessaire de concentration et de proltarisation. Ce nest pas sans raison que, dans ses tracts, Staline dsignait le socialisme lointain dun terme biblique : La terre promise. Le rapport principal prsent au nom des partisans du partage ne le fut videmment pas par Ivanovitch trop peu connu, mais par Souvorov, un bolchevik de plus grande autorit, qui dveloppa assez pleinement les vues de son groupe. On dit que cest une mesure bourgeoise ; mais le mouvement paysan lui-mme est petit-bourgeois, dclara Souvorov, et si nous pouvons soutenir les paysans, ce nest que dans ce sens-l. La culture individuelle, compare au servage, est un pas en avant, mais elle sera ensuite dpasse par le dveloppement ultrieur. La transformation socialiste de la socit ne pourra tre mise lordre du jour que lorsque le dveloppement capitaliste aura dpass , cest--dire ruin et expropri le cultivateur indpendant, fils de la rvolution bourgeoise. Le vritable auteur du programme du partage ntait pas Souvorov, mais lhistorien radical Rojkov, qui ne stait joint aux bolcheviks qu la veille de la rvolution [de 1905]. Il ne fut pas rapporteur au congrs uniquement parce quil tait en prison. Le point de vue de Rojkov, dvelopp dans une polmique contre lauteur de ce livre, tait que, non seulement la Russie, mais aussi les pays avancs eux-mmes taient encore loin dtre prts pour la rvolution socialiste. Le capitalisme avait encore devant lui, dans le monde entier, une longue poque de progrs dont la fin se perdait dans les brumes de lavenir. Pour carter les obstacles qui entravaient luvre cratrice du capitalisme russe, le plus arrir, le proltariat devait accepter le partage de la terre comme prix de son alliance avec la paysannerie. Le capitalisme ferait ensuite justice de lillusion galitaire dans lagriculture, en concentrant peu peu les terres entre les mains des propritaires les plus forts et les plus avancs. Les partisans de ce programme, qui signifiait quil fallait miser carrment sur le fermier bourgeois, Lnine les appelait, du nom de leur chef, des rojkovistes . Il nest pas superflu de remarquer que Rojkov, qui traitait les questions de doctrine avec srieux, passa lui-mme, pendant les annes de raction, du ct des menchviks. Lors du premier vote, Lnine vota avec les partisans du partage, pour ne pas, comme il sen expliqua, diviser les voix contre la municipalisation . Il considrait le partage comme le moindre mal, ajoutant toutefois que, si le partage des terres pouvait devenir un obstacle la restauration du propritaires fonciers et du tsar, il pouvait aussi crer la base sociale dune dictature bonapartiste. Lnine accusait les partisans du partage de considrer unilatralement le mouvement agraire sous langle du pass et du prsent, sans songer lavenir , cest--dire au socialisme. Lorsque le paysan considre que la terre nest personne ou appartient Dieu , cest l beaucoup de confusion et pas mal dindividualisme voil de mystique. Il faut nanmoins savoir saccrocher ce que ces vues ont de progressif, pour les diriger contre la socit bourgeoise. Ce que
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ne savent pas faire les partisans du partage. Les praticiens... vont vulgariser le prsent programme, et, dune faute minime, ils en feront une grande... la foule des paysans qui crient que la terre nest personne, est Dieu, au gouvernement, ils vont dmontrer les avantages du partage, dshonorant, avilissant ainsi le marxisme. Dans la bouche de Lnine, le terme de praticien dsigne ici le rvolutionnaire lhorizon born, le propagandiste aux formules lmentaires. Le coup porte dautant plus juste que Staline lui-mme ne se qualifiera pendant le quart de sicle venir que de praticien , pour marquer le contraste avec les littrateurs et les migrs . Il ne se proclamera thoricien que lorsque lappareil lui aura assur en fait la victoire et sera l pour le protger contre toute critique. Plkhanov avait videmment raison de rattacher indissolublement la question agraire celle du pouvoir. Mais Lnine comprenait aussi cette relation et plus profondment que Plkhanov. Pour que la nationalisation du sol devnt possible, la rvolution devait tablir, selon sa dfinition, la dictature dmocratique du proltariat et de la paysannerie , quil distinguait rigoureusement de la dictature socialiste du proltariat. A la diffrence de Plkhanov, Lnine pensait que la rvolution agraire serait faite, non pas par les libraux, mais par les bras nus plbiensou ne serait pas faite du tout. Pourtant, la nature de la dictature dmocratique quil prconisait demeurait imprcise et contradictoire. Si les petits propritaires arrivaient prvaloir dans le gouvernement rvolutionnaire chose en soi invraisemblable dans une rvolution bourgeoise au XXme siclece gouvernement menacerait, selon Lnine, de devenir un instrument de la raction. Si, par contre, lampleur de la rvolution agraire permettait au proltariat de prendre le pouvoir, cette seule hypothse supprimait la frontire entre rvolution dmocratique et rvolution socialiste : lune se transformait tout naturellement en lautre, la rvolution devenait permanente . A cette objection, Lnine ne rpondait pas. Inutile de dire quen sa qualit de praticien et de partagiste Koba professait lgard des perspectives de la rvolution permanente un souverain mpris. Dfendant contre les menchviks les comits rvolutionnaires de paysans, instruments de la prise des terres, Ivanovitch disait : Si lmancipation du proltariat peut tre luvre du proltariat lui-mme, lmancipation des paysans peut tre luvre des paysans eux-mmes. En fait, cette formule symtrique nest quune parodie du marxisme. La mission historique du proltariat rsulte justement, dans une large mesure, de lincapacit de la petite bourgeoisie de se librer elle-mme. Une rvolution paysanne est impossible, bien entendu, sans la participation active des paysans eux-mmes, forms en troupes armes, comits locaux, etc. Mais le sort de la rvolution paysanne se dcide la ville et non dans les campagnes. Survivance amorphe du Moyen Age dans la socit moderne, la paysannerie ne saurait avoir de politique elle ; il lui faut un chef en dehors delle. Deux classes nouvelles prtendent la diriger. Si la paysannerie suit la bourgeoisie librale, la rvolution sarrtera mi-chemin, pour reculer ensuite. Si la paysannerie prend le proltariat pour chef, la rvolution dpassera invitablement les limites que lui assignerait la bourgeoisie. Cest prcisment sur ce rapport particulier entre les classes dune socit bourgeoise historiquement arrire que reposait la perspective de la rvolution permanente. Personne ne dfendit au congrs de Stockholm cette perspective, laquelle lauteur de ce livre sefforait alors une nouvelle fois, dans une cellule du la prison de Ptersbourg, de donner une assise thorique. Linsurrection tait vaincue. La rvolution reculait. Les menchviks tendaient faire bloc avec les libraux. Les bolcheviks taient en minorit et, par ailleurs, diviss. La perspective de la rvolution permanente
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paraissait discrdite. Il allait lui falloir attendre onze ans pour avoir sa revanche. A une majorit de soixante-deux voix contre quarante-deux et sept abstentions, le congrs adopta le programme menchviste de municipalisation des terres. Ce programme ne devait jouer aucun rle par la suite. Les paysans y furent sourds, les libraux hostiles. En 1917, les paysans acceptrent la nationalisation du sol, comme ils avaient accept le pouvoir des soviets et la direction des bolcheviks. Deux autres interventions dIvanovitch au congrs de Stockholm ne font que paraphraser les discours et les articles de Lnine. Sur la politique gnrale, Ivanovitch reprocha avec raison aux menchviks de rabaisser le mouvement des masses en ladoptant la politique de la bourgeoisie librale. Ou lhgmonie du proltariat, rpta-t-il selon la formule courante, ou lhgmonie de la bourgeoisie dmocratique, voil comment la question se pose dans le parti, voil quelles sont nos divergences de vues. Lorateur tait cependant loin de saisir toutes les consquences historiques de cette alternative. L hgmonie du proltariat signifie sa prdominance politique sur toutes les forces rvolutionnaires du pays et, avant tout, sur la paysannerie. En cas de complte victoire de la rvolution, l hgmonie doit naturellement mener la dictature du proltariat, avec toutes les consquences qui en dcoulent. Mais Ivanovitch tenait fermement que la rvolution russe ne pouvait que frayer la voie au rgime bourgeois. Dune manire inexplicable, il combinait lide de lhgmonie du proltariat celle dune politique indpendante de la paysannerie, qui smancipait elle-mme en partageant les grandes proprits foncires en menues parcelles. Le congrs de Stockholm fut dit dunification . Lunit formelle des deux fractions et des organisations nationales (social-dmocratie polonaise, lettone et Bund juif ) tait en effet ralise. Mais limportance relle du congrs tait, selon Lnine, d avoir contribu une dmarcation plus nette de laile droite et de laile gauche de la social-dmocratie . Si la scission de la social-dmocratie russe au Deuxime Congrs navait t quune anticipation dsormais dpasse, l unification de Stockholm ne ft quune tape dans la voie de la scission vritable et dfinitive qui survint six ans plus tard. Lors du congrs, Lnine lui-mme tait nanmoins loin de tenir la scission pour invitable. Lexprience des mois agits de 1905, pendant lesquels les menchviks avaient brusquement tourn gauche, tait encore trop frache. Bien quils eussent ensuite, comme lcrivit Kroupskaa, suffisamment montr leur vrai visage , Lnine continuait, selon le tmoignage de sa compagne, esprer quun nouvel essor de la rvolution, dont il ne doutait pas, les entranerait et les rconcilierait avec la politique bolcheviste . La rvolution neut pas de nouvel essor. Immdiatement aprs le congrs, Lnine adressa un appel au parti avec une critique retenue, mais non quivoque, des rsolutions prises. Cet appel fut sign par les dlgus de l ancienne fraction bolcheviste (les fractions tant, sur le papier, considres comme dissoutes). Chose remarquable, des quarante-deux bolcheviks prsents au congrs, vingt-six seulement signrent ce document. Ni Ivanovitch, ni Souvorov, le chef de son groupe, ne le signrent. Les partisans du partage des terres considraient visiblement le dsaccord comme si srieux quils refusrent de sadresser au parti avec le groupe Lnine, quoique le document en question et t rdig, en ce qui concernait la question agraire, en termes extrmement circonspects. On chercherait en vain dans les publications officielles du parti un commentaire de ce fait. Dautre part, Lnine, dans un copieux rapport imprim sur le congrs de Stockholm, exposant en dtail les dbats et numrant les principaux orateurs bolchevistes et menchvistes, ne mentionne pas une seule fois les interventions dIvanovitch. Sans doute ne lui parurentelles pas aussi importantes quon a essay de les prsenter trente ans plus tard. La
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situation de Staline dans le parti ne fut pas modifie, du moins visiblement. Nul ne prsenta sa candidature au Comit central, qui fut form de sept menchviks et de trois bolcheviks : Krassine, Rykov et Desnitsky. Aprs comme avant Stockholm, Koba resta un militant caucasien . Pendant les deux derniers mois de lanne rvolutionnaire, le Caucase avait t un creuset bouillonnant. En dcembre, le comit de grve, aprs avoir pris en mains ladministration de chemin de fer transcaucasien et du tlgraphe, avait dirig les transports et la vie conomique de Tiflis. Les faubourgs de la ville taient aux mains douvriers en armes. Mais pas pour longtemps : les autorits militaires vainquirent rapidement. Le gouvernement de Tiflis fut dclar en tat de sige. On se battait Koutas, Tchiatouri et ailleurs. Louest de la Gorgie tait embras par des soulvements paysans. Le 10 dcembre, le chef de la police du Caucase, Chirinkine, crivait son chef, au ministre de la Police : Le gouvernement des Koutas est soumis un rgime spcial... les rvolutionnaires y ont dsarm les gendarmes, ils se sont empars du chemin de fer, ils vendent eux-mmes les billets et maintiennent lordre... Je ne reois pas de rapports de Koutas, les gendarmes ont t retirs de la ligne et concentrs Tiflis. Les courriers portant des rapports sont fouills par les rvolutionnaires, qui leur prennent les papiers ; la situation ici est impossible... Le gouverneur gnral souffre de surmenage nerveux... Je vous enverrai des dtails par la poste ou, si cela est impossible, par courrier... Tous ces vnements ne saccomplissaient pas deux-mmes. Linitiative collective des masses veilles avait, certes, la plus grande importance, mais il lui fallait chaque pas trouver des agents individuels, des organisateurs, des dirigeants. Koba ne fut pas du nombre. Sans hte, il commentait les vnements dpasss. Cest ce qui lui permit daller, dans les plus chaudes journes, Tammerfors. Nul ne remarqua son absence et nul ne nota son retour. La rpression de linsurrection de Moscou, permise par la passivit des ouvriers de Ptersbourg, puiss par les luttes antrieures et le lock-out, la rpression des insurrections de Transcaucasie, des pays baltes et de Sibrie retournrent la situation. La raction rentra dans ses droits. Les bolcheviks taient dautant moins presss de le reconnatre que le reflux gnral tait encore travers de flots montants attards. Tous les partis rvolutionnaires voulaient croire que la grande vague allait venir. Quand des amis politiques plus sceptiques disaient Lnine que la raction avait peut-tre dj commenc, il rpondait : Je serai le dernier en convenir. Les grves, forme essentielle de la mobilisation des masses, exprimaient bien la temprature de la rvolution russe. 1905 vit deux millions et demi de grvistes ; 1906, prs dun million. Considrable par lui-mme, ce chiffre signifiait pourtant une brusque baisse dactivit. Selon lexplication de Koba, le proltariat avait subi une dfaite pisodique tout dabord parce quil navait pas eu darmes ou en avait eu trop peu, si conscients que vous soyez, vous ne tiendrez pas les mains nues contre les balles ! Ctait manifestement simplifier la question. Tenir les mains nues contre des balles est, certes, difficile. Mais il y avait la dfaite des causes plus profondes. Les masses paysannes ne staient pas souleves tout entires ; moins au centre qu la priphrie. Larme navait t que partiellement touche. Le proltariat ne connaissait pas encore vritablement ni sa propre force ni celle de lennemi. 1905 entra dans lhistoireet cest l son immense significationcomme une rptition gnrale . Mais cette dfinition, Lnine ne pouvait la donner quaprs coup. En 1906, il attendait un prompt dnouement. En janvier [1906], Koba, paraphrasant Lnine tout en le simplifiant comme toujours, crivait : Nous devons une fois pour toutes carter toutes les hsitations, repousser toute imprcision et nous placer sans retour sous langle de loffensive... Un parti unique, une insurrection arme organise par le parti, une politique dagression, voil ce quexige de nous la vic78

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toire de linsurrection. Les menchviks mmes ne staient pas encore dcids dire tout haut que la rvolution tait finie. Au congrs de Stockholm, Ivanovitch avait eu la possibilit de dclarer, sans crainte dobjections : Ainsi, nous sommes la veille dune nouvelle explosion... Nous sommes tous daccord l-dessus. En fait, l explosion tait dj, ce moment-l, une chose du pass. La politique dagression devenait de plus en plus, une politique de coups de main excuts par des partisans et dactions isoles. Une large vague d expropriations , cest--dire dassauts arms contre des banques, la trsorerie et dautres dpts dargent, dferla sur tout le pays. La dsintgration de la rvolution remettait linitiative de lattaque dans les mains du gouvernement, qui avait entre temps russi dompter ses nerfs. Pendant lautomne et lhiver, les partis rvolutionnaires taient sortis de lillgalit. La lutte stait mene ouvertement. La police tsariste put donc connatre tous et chacun de ses adversaires. Le rglement de comptes commena le 3 dcembre par larrestation du soviet de Ptersbourg. Tous les militants compromis taient arrts lun aprs lautre sils ne russissaient pas se cacher. La victoire de lamiral Doubassov sur les miliciens de Moscou donna la rpression une brutalit particulire. De janvier 1905 la convocation de la premire Douma impriale, le 27 avril 1906, on calcule quapproximativement plus de quatorze mille personnes furent tues, plus de mille excutes, vingt mille blesses et environ soixante-dix mille arrtes, dportes et incarcres par le gouvernement tsariste. Les victimes furent particulirement nombreuses en dcembre 1905 et dans les premiers mois de 1906. Koba ne soffrit pas comme cible . Il ne fut ni bless, ni dport, ni arrt. Il neut mme pas se cacher. Il resta, comme auparavant, Tiflis. On ne peut expliquer tout cela par son habilet personnelle ou quelque hasard heureux. Dune faon conspirative, cest--dire clandestinement, on pouvait bien aller la confrence de Tammerfors. Mais on ne pouvait point diriger clandestinement le mouvement des masses de 1905. Pour un rvolutionnaire actif dans la petite ville de Tiflis, il ne pouvait y avoir de hasard heureux . En ralit, Koba tait tellement rest lcart des grands vnements que la police ne soccupait pas de lui. Vers le milieu de lanne 1906, il continuait toujours frquenter la rdaction du journal bolcheviste lgal. Lnine se cachait alors Kouokalla, en Finlande, et maintenait une liaison constante avec Ptersbourg et le pays entier. Cest l que se trouvaient aussi les autres membres du centre bolcheviste. Cest l que se renouaient les fils rompus de lorganisation illgale. De tous les confins de la Russie, crit Kroupskaa, arrivaient des camarades avec lesquels on se concertait sur le travail faire. Kroupskaa mentionne une srie de noms, en particulier celui de Sverdlov, qui jouissait dune immense influence dans lOural, elle parle de Vorochilov et dautres. Mais, malgr les avertissements menaants de la critique officielle lorsquelle crivait son livre, elle ne mentionne pas une seule fois Staline pendant cette priode. Non pas quelle vite son nom, au contraire, partout o elle trouve le moindre appui dans les faits, elle sefforce de le mettre en avant. Cest que, tout simplement, elle ne le trouve pas dans sa mmoire. La premire Douma fut dissoute le 8 juillet 1906. La grve de protestation laquelle avaient appel les partis de gauche avorta : les ouvriers avaient compris que la grve ne suffisait pas, et ils taient trop faibles pour faire plus. Une tentative des rvolutionnaires dempcher le recrutement militaire choua lamentablement. Un soulvement la forteresse de Sveaborg, avec la participation des bolcheviks, fut une explosion isole, aussitt crase. La raction se renforait. Le parti senfonait de plus en plus dans lillgalit. Ilitch dirigeait en fait de Kouokalla, crit Kroupskaa, toute lactivit des bolcheviks. De nouveau, une srie de noms et dpisodes. Sta79

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line nest pas nomm. La mme chose se rpte propos de la confrence du parti tenue en novembre Trioki, laquelle se dcida la question des lections la deuxime Douma. Koba ne vint pas Kouokalla. Il ne sest pas conserv la moindre trace dune correspondance entre Lnine et lui durant lanne 1906. Bien quils se fussent rencontrs Tammerfors, aucune attache personnelle ne stait tablie entre eux. Ils staient rencontrs une nouvelle fois Stockholm, mais cela non plus navait produit aucun rapprochement. Kroupskaa parle dune promenade dans la capitale sudoise laquelle prirent part Lnine, Rykov, Stroev, Alexinsky et dautres ; elle ne mentionne pas Staline. Il se peut aussi que les relations, peine tablies, se soient tendues cause des divergences sur la question agraire : Ivanovitch navait pas sign lappel au parti, Lnine navait pas mentionn Ivanovitch dans son compte-rendu. Conformment aux dcisions de Tammerfors et de Stockholm, les bolcheviks caucasiens se joignirent aux menchviks. Koba ne fit pas partie du Comit rgional unifi. Par contre, il devint, en croire Bria, membre du Bureau bolcheviste du Caucase, qui existait secrtement en 1906, paralllement au Comit officiel du parti. On ne possde aucune donne sur lactivit de ce Bureau et le rle quy joua Koba. Une seule chose est hors de doute : les vues du comitard sur les questions dorganisation avaient subi, depuis lpoque de son sjour Tiflis et Batoum, un changement sinon quant au fond, du moins quant aux formes de leur expression. Maintenant, Koba naurait plus os inviter les ouvriers reconnatre quils ntaient pas dignes dentrer dans les comits. Les soviets et les syndicats mettaient au premier plan des ouvriers rvolutionnaires et ceux-ci se montraient dordinaire mieux prpars pour diriger les masses que la plupart des intellectuels illgaux. Les comitards se virent obligs, comme lavait prvu Lnine, de rviser la hte leurs conceptions, ou, du moins, leur argumentation. Koba dfendait maintenant dans la presse la ncessit de la dmocratie dans le parti, et dune dmocratie telle que la masse dcide elle-mme les questions et agit elle-mme . La dmocratie lectorale est en elle-mme insuffisante : Napolon III fut lu au suffrage universel, mais qui ne sait que cet empereur lu fut lun des plus grands oppresseurs du peuple ? Si Bessochvili (le pseudonyme dalors de Koba) avait pu prvoir son propre avenir, il se serait bien abstenu dvoquer les plbiscites bonapartistes. Mais il y avait bien des choses quil ne prvoyait pas. Son don de clairvoyance nallait pas bien loin. Et cela fera, comme nous le verrons, non seulement sa faiblesse, mais aussi sa force, du moins pour une certaine poque. Les dfaites du proltariat rejetrent le marxisme sur des positions dfensives. Les ennemis et les adversaires, qui staient tus pendant les mois dorage, levrent maintenant la tte. Le matrialisme et la dialectique furent appels, droite et gauche, rpondre des folies de la raction. A droite, par les libraux, les dmocrates et les populistes ; gauche, par les anarchistes. Dans le mouvement de 1905, lanarchisme navait jou aucun rle. Au soviet de Ptersbourg, il ny avait que trois fractions : menchviks, bolcheviks et socialistes-rvolutionnaires. Mais la liquidation des soviets et latmosphre de dsillusion donnrent lanarchisme une rsonance plus grande. Le reflux se fit aussi sentir dans le Caucase arrir, o lanarchisme trouvait des conditions plus propices, bien des gards, que dans les autre rgions du pays. Prenant part la dfense de positions du marxisme attaques, Koba publia en gorgien une srie darticles sur Lanarchisme et le socialisme . Ces articles, qui tmoignent des meilleures intentions de lauteur, ne se prtent gure un expos, tant eux-mmes un expos de travaux dautrui. Il est mme difficile den donner de citations, car leur couleur uniformment grise rend malais le choix de formules tant soit peu personnelles. Il suffit de dire que ce travail na jamais t rdit.
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A droite des menchviks gorgiens, qui continuaient se considrer marxistes, surgit le parti fdraliste, parodie locale, en partie, des socialistes-rvolutionnaires russes et, en partie, des cadets. Bessochvili dmasqua avec raison linclination de ce parti pour les manuvres poltronnes et les compromis, mais il se servait, ce faisant, dimages risques. On sait, crivait-il, que tout animal a sa couleur propre ; mais le camlon ne sen contente pas ; en face du lion, il prend la couleur du lion ; en face du loup, celle du loup ; en face de la grenouille, celle de la grenouille ; il prend la couleur qui lui semble la plus avantageuse... Le zoologiste protesterait probablement contre cette calomnie ladresse du camlon. Mais comme, au fond, le critique bolcheviste avait raison, on peut lui pardonner son style de cur de village rat. Voil tout ce que lon peut dire sur lactivit de Koba-Ivanovitch-Bessochvili pendant la premire rvolution. Cest peu, mme si lon ne tient compte que de la quantit. Cependant, lauteur a pris grand soin de ne rien oublier qui ft tant soit peu digne dattention. Cest que lintellect de Koba, dpourvu dimagination et de dsintressement, est peu productif. Et puis, malgr la lgende cre plus tard, ce caractre ttu, bilieux et exigeant nest pas travailleur du tout. Lhabitude du travail intellectuel lui est trangre. Tous ceux qui le connurent de prs par la suite savent que Staline naimait pas travailler. Koba est un paresseux dirent plus dune fois, avec un sourire demi mprisant, Boukharine, Krestinsky, Srbriakov et dautres. Cest ce mme trait intime que Lnine lui aussi faisait parfois allusion dune manire prudente. Dans ce penchant la fainantise morose se rvlaient, dune part, ses origines orientales et, de lautre, son ambition insatisfaite. Il fallait chaque fois un mobile imprieux et personnel pour pousser Koba faire un effort prolong et systmatique. Dans la rvolution qui le laissait larrire-plan, il ne trouvait pas un tel mobile stimulant. Cest pourquoi son apport la rvolution parat ridiculement maigre compar au don que la rvolution fit sa vie personnelle.

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IV la priode de raction I
La vie prive des rvolutionnaires dans lillgalit tait rejete larrire-plan et touffe ; elle nen existait pas moins. La communaut des ides, de la lutte et des dangers, lintimit dans un isolement lcart du reste du monde, tout cela crait des liens solides. Les couples se formaient dans lillgalit, taient spars par la prison et se retrouvaient dans la dportation. De la vie prive du jeune Staline nous savons peu, mais ce peu est dautant plus prcieux pour caractriser lhomme. En 1903, il se maria , rapporte Irmachvili. Son mariage, comme il le concevait, fut heureux. Certes, lgalit des sexes, quil avanait comme la forme fondamentale du mariage dans lEtat nouveau, ne pouvait sobserver dans son propre mnage. Dailleurs, il ne correspondait pas du tout sa nature de se sentir galit de droits avec qui que ce ft. Le mariage fut heureux parce que sa femme, dont le dveloppement ne pouvait se comparer au sien, le considrait comme un demi-dieu et parce que, en tant que Gorgienne, elle avait t leve dans la tradition sacre qui obligeait la femme servir. Irmachvili lui-mme, bien que se considrant social-dmocrate, avait conserv presque intact en lui le culte de la femme gorgienne traditionnelle, laquelle tait au fond lesclave familiale. Il dpeint la femme de Koba sous les mmes traits que sa mre, Kk. Cest la vraie femme gorgienne... Elle sefforait toute son me servir son mari. Passant dinnombrables nuits en ardentes prires, elle attendait son Sosso, lorsquil participait des runions secrtes. Elle priait pour que Koba renont ses ides impies en faveur dune paisible vie familiale de labeur et de bientre. Ce nest pas sans tonnement que nous apprenons par ces lignes que Koba, qui ds lge de treize ans stait lui-mme dtourn de la religion, avait une femme navement et profondment croyante. Il peut sembler quun tel fait appartienne lordre des choses dans un milieu bourgeois stable, o le mari se considre agnostique ou samuse avec le rituel franc-maon, tandis que lpouse, aprs son dernier adultre, va se confesser au prtre catholique. Parmi les rvolutionnaires russes ces questions se posaient avec infiniment plus dacuit. Ce ntait plus un agnosticisme anmique, mais un athisme militant qui tait llment ncessaire de leur philosophie rvolutionnaire. Et o pouvaient-ils acqurir une tolrance personnelle envers une religion indissolublement lie tout ce contre quoi ils luttaient au milieu de dangers constants ? Dans les milieux ouvriers, lors de mariages prcoces, on pouvait, certes, rencontrer dassez nombreux cas o lhomme ntait devenu rvolutionnaire quaprs son mariage et la femme conservait obstinment les vieilles croyances. Mais ceci aboutissait dordinaire
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des conflits dramatiques. Le mari cachait sa femme sa nouvelle vie et sloignait delle de plus en plus. Dans dautres cas, le mari gagnait sa femme son point de vue, la dtachant de ses parents. Les jeunes ouvriers se plaignaient souvent de la difficult de trouver des jeunes filles affranchies des vieilles superstitions. Parmi les tudiants, il tait bien plus facile de choisir une compagne. Il ny a presque pas dexemple dintellectuel rvolutionnaire se mariant une croyante. Ce nest pas quil y eut sur ce point une rgle quelconque. Mais cela ne correspondait tout simplement pas aux murs, aux conceptions et aux sentiments de ce milieu. Koba reprsentait sans aucun doute une rare exception. Aucun drame ne surgit, semble-t-il, de cette divergence de vues. Cet homme intrieurement si inquiet, qui se sentait chaque pas et chaque geste surveill et poursuivi par la police secrte tsariste, ne pouvait trouver lamour quau pauvre foyer familial. Du mpris quil portait envers tous, il nexcluait que sa femme, son enfant et sa mre. Cet idyllique tableau familial que peint Irmachvili semble nous induire conclure la molle tolrance de Koba envers les croyances de ltre qui lui tait proche. Mais cela se concilie mal avec la nature tyrannique de cet homme. En fait, cette tolrance apparat ici comme de lindiffrence morale. Koba ne cherchait pas dans sa femme une amie capable de partager ses ides ou mme ses ambitions. Il se contentait dune pouse soumise et dvoue. Par ses vues, il tait marxiste, par ses sentiments et ses besoins spirituels, il tait le fils de lOsste Bzo de Didi-Lilo. Il ne demandait pas plus de sa femme que ce que son pre avait trouv dans la soumise Kk. La chronologie dIrmachvili, qui nest en gnral pas irrprochable, est plus sre dans les affaires de caractre priv que dans le domaine politique. Elle suscite nanmoins des doutes quant la date du mariage : 1903. Koba fut arrt en avril 1902 et revint de dportation en fvrier 1904. Il est possible que le mariage ait eu lieu en prison ; de tels cas ntaient pas rares. Mais il est possible aussi quil nait eu lieu quaprs le retour de dportation, au dbut de 1904. Le mariage religieux put prsenter en ce cas des difficults pour l illgal ; mais avec les murs primitives de lpoque, surtout au Caucase, les obstacles qui pouvaient surgir du ct de la police ntaient pas insurmontables. Si le mariage eut lieu aprs la dportation, cela peut expliquer en partie la passivit politique de Koba au cours de lanne 1904. La femme de Koba, dont nous ne savons mme pas le nom, mourut en 1907, dune pneumonie, selon certaines informations. A cette poque-l les relations entre les deux Sosso avaient dj perdu leur caractre amical. Ses attaques violentes, se plaint Irmachvili, se dirigeaient ds lors contre nous, ses anciens amis. Il nous attaquait toutes les runions, toutes les discussions, de la manire la plus dure et la plus basse, et cherchait toujours. semer contre nous le poison et la haine. Sil en avait eu la possibilit, il nous aurait anantis par le feu et par lpe... Mais lcrasante majorit des marxistes gorgiens demeurait avec nous. Ce fait excitait encore plus sa rage. Lloignement politique nempcha pas Irmachvili de rendre visite Koba lors de la mort de sa femme, pour lui apporter des paroles de consolation ; telle tait encore la force des murs traditionnelles gorgiennes. Il tait fort dsol et maccueillit comme autrefois, en ami. Son visage ple refltait la souffrance morale que causait cet homme si dur la mort de la compagne fidle de sa vie. La secousse morale qui lbranla dut tre trs forte et trs prolonge, car il ntait plus capable de la cacher aux autres. La morte fut enterre suivant les rgles du rituel orthodoxe. Les parents de la dfunte insistrent sur ce point et Koba ne sy opposa pas. Lorsque la modeste procession, atteignit lentre du cimetire, raconte Irmachvili, Koba me serra fortement la main, indiqua la bire et dit : Sosso, cette crature adoucissait mon cur de
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pierre, elle est morte et avec elle sont morts mes derniers sentiments tendres envers les hommes. Il posa sa main droite sur sa poitrine : L-dedans, cest devenu si vide, si indiciblement vide ! Ces paroles peuvent paratre mlodramatiques et dnues de naturel ; cependant, elles pourraient bien tre vraies, non seulement parce quil sagit dun homme encore jeune qui subit la premire peine de cur dans sa vie prive, mais nous rencontrerons encore lavenir chez Staline un penchant pour un pathtisme outr qui nest pas rare chez les natures endurcies. Quant ce style abrupt pour exprimer ses sentiments, il lavait puis dans les homlies du sminaire. Son pouse laissa Koba un garon aux traits fins et dlicats. En 1919-1920, il tudiait au collge de Tiflis, o Irmachvili tait instructeur. Bientt son pre fit venir lacha Moscou. Nous le verrons encore au Kremlin. Voil tout ce que nous savons de ce mariage qui, chronologiquement (1903-1907), se place assez exactement dans le cadre de la premire rvolution. Cette concidence nest pas fortuite : le rythme de la vie prive des rvolutionnaires tait trop troitement li au rythme des grands vnements. A dater du jour o il enterra sa femme, insiste Irmachvili, il perdit le dernier vestige de sentiments humains. Son cur semplit de la haine inexprimable, que son impitoyable pre avait commenc faire natre dans son me denfant. Il crasait sous les sarcasmes des retenues morales qui se faisaient sentir de plus en plus rarement. Implacable envers lui-mme, il devint implacable envers tous les hommes. Cest ainsi quil entra dans la priode de raction qui sabattait alors sur le pays. Le dbut des grves de masse dans les annes 1895 avait annonc lapproche de la rvolution. Pourtant, le nombre moyen de grvistes navait pas mme atteint 50 000 par an. En 1905, leur nombre sleva soudain 2 750 000, en 1906, il descendait un million ; en 1907, trois quarts de million, y compris naturellement les hommes ayant particip plusieurs grves. Tels sont les chiffres de ces trois annes de rvolution : le monde navait pas encore connu une telle vague de grves ! En 1908 souvre la priode de raction : le nombre des grvistes tombe immdiatement 174 000 ; en 1909, 64 000 ; en 1910, 50 000. Mais, alors que le proltariat se replie si rapidement, les paysans, veills par lui, poursuivent et redoublent mme leur offensive. Dans les mois de la premire Douma, les mises sac de proprits foncires prirent une ampleur considrable. Il y eut une srie de troubles parmi les soldats. Aprs que les tentatives de soulvement de Sveaborg et de Kronstadt (juillet 1906) eurent t crases, la monarchie senhardit, introduit les cours martiales, falsifie, laide du Snat, le droit de vote, mais natteint pas par ces moyens-l les rsultats voulus, la deuxime Douma savre plus radicale que la premire. En fvrier 1907, Lnine caractrise la situation politique du pays en ces termes : Larbitraire le plus sauvage, le plus hont... La loi lectorale la plus ractionnaire dEurope, la composition de la reprsentation populaire la plus rvolutionnaire dEurope dans le pays le plus arrir ! Do la conclusion : Nous avons devant nous une nouvelle crise rvolutionnaire, encore plus formidable. La conclusion savra errone. La rvolution tait encore assez forte pour se faire sentir sur larne du pseudoparlementarisime tsariste. Mais elle tait dj brise. Ses convulsions taient de plus en plus faibles. Un procs parallle se produisait dans le parti social-dmocrate. Par le nombre de ses membres, il continuait toujours crotre. Mais son influence sur les masses dclinait. Cent social-dmocrates ne parvenaient plus faire descendre dans la rue autant douvriers que dix social-dmocrates un an plus tt. Les diffrents aspects du mouvement rvolutionnaire, comme du procs historique dans son ensemble, et du
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dveloppement des tres vivants en gnral, ne sont ni uniformes ni harmonieux. En votant gauche, les ouvriers et mme les petits bourgeois tentaient de se venger de la dfaite que le tsarisme leur avait inflige dans une lutte ouverte, mais ils ntaient dj plus en tat de faire une nouvelle insurrection. Comme lappareil des soviets tait priv de liaison directe avec les masses, qui tombaient rapidement dams une morne apathie, les ouvriers les plus actifs sentaient le besoin dun parti rvolutionnaire. Ainsi, le dplacement gauche de la Douma et la croissance de la social-dmocratie taient cette fois-ci les symptmes, non pas de lessor, mais du dclin de la rvolution. Lnine, sans aucun doute, admettait, ds ces jours-l pareille possibilit. Mais tant que lexprience navait pas apport une vrification dfinitive, il continuait de btir sa politique sur le pronostic rvolutionnaire. Telle tait la rgle fondamentale de ce stratge. La social-dmocratie rvolutionnaire, crivait-il en octobre 1906, doit entrer la premire dans la voie de la lutte la plus rsolue et la plus directe et prendre, la dernire, des moyens de lutte plus dtourns. Par lutte directe, il entendait les grves, les manifestations, la grve gnrale, les engagements avec la police, linsurrection. Par moyens dtourns, il faut entendre lutilisation des possibilits lgales, en particulier du parlementarisme, pour rassembler les forces. Cette stratgie renfermait invitablement le danger demployer des mthodes de lutte arme au moment o les conditions objectives avaient dj disparu pour celles-ci. Mais dans la balance du parti rvolutionnaire ce danger tactique pesait infiniment moins que le danger stratgique de se tenir lcart des vnements et de laisser passer une situation rvolutionnaire. Le Cinquime congrs du parti, qui se tint Londres en mai 1907, se distinguait par le nombre extraordinaire de prsents : dans la salle dune glise socialiste , on comptait 302 dlgus avec voix dlibrative (un dlgu pour 500 membres du parti), une cinquantaine environ avec voix consultative et un assez grand nombre dinvits. Les bolcheviks taient 90, les menchviks 85. Les dlgations nationales formaient le centre , entre les deux ailes. Au congrs prcdent 13 000 bolcheviks et 18 000 menchviks (un dlgu par 300 membres du parti) avaient t reprsents. Dans les douze mois entre le congrs de Stockholm et celui de Londres, la section russe du parti tait passe de 31 000 77 000 membres, cest--dire tait devenue deux fois et demie plus forte. Lexacerbation de la lutte fractionnelle avait invitablement enfl les chiffres. Mais il reste indiscutable que les ouvriers avancs avaient continu daffluer au parti durant lanne coule. Aussi laile gauche stait-elle renforce relativement plus vite. Dans les soviets de 1905, les menchviks prdominaient, les bolcheviks constituaient une modeste minorit. Au dbut de 1908, les forces des deux tendances Ptersbourg taient approximativement gales. Dans la priode entre la premire et la deuxime Douma, les bolcheviks commencrent prendre le dessus. Au moment de la deuxime Douma, ils avaient dj conquis une prdominance complte parmi les ouvriers avancs. Le congrs de Stockholm, par le caractre des dcisions qui y furent prises, fut menchviste, celui de Londres, bolcheviste. Les autorits suivaient attentivement ce dplacement du parti vers la gauche. Peu de temps avant le congrs, le dpartement de police expliqua ses bureaux locaux que les groupes menchvistes, par leur tat desprit au moment prsent, ne reprsentent pas un danger aussi srieux que les bolcheviks . Un des rapports rguliers sur le droulement du congrs prsents au dpartement de police par un de ses agents ltranger contient lapprciation suivante : Parmi les orateurs qui, dans la discussion, ont dfendu le point de vue rvolutionnaire extrme il y a Stanislav (bolchevik), Trotsky, Pokrovsky (bolchevik), Tychko (social-dmocrate polonais) ; ont pris la dfense du point de vue opportuniste : Martov, Plkhanov (chefs des menchviks). On
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remarque clairement, continue lagent de lOkhrana, un tournant des social-dmocrates vers les mthodes rvolutionnaires de lutte... Le menchvisme, qui fleurit grce la Douma, dclina quand la Douma eut rvl son impotence, et laissa de nouveau le champ libre aux bolcheviks ou, plus exactement, aux tendances rvolutionnaires extrmes. En fait, comme on la dj dit, les dplacements internes dans le proltariat taient plus compliqus et plus contradictoires : la couche avance, sous linfluence de lexprience, allait gauche ; les masses, sous linfluence de la dfaite, allaient droite. Le souffle de la raction passait dj sur le congrs. Notre rvolution traverse des temps difficiles , dit Lnine la sance du 12 mai. Il faut toute la force de volont, toute lendurance et toute la fermet dun parti rvolutionnaire tremp pour savoir rsister au doute, la faiblesse, lindiffrence, au dsir dabandonner la lutte. A Londres, crit un biographe franais, Staline voyait Trotsky pour la premire fois, mais celui-ci ne remarqua probablement pas celui-l, le leader du soviet de Ptersbourg ntait pas homme lier facilement connaissance, ni frayer avec quelquun sans de relles affinits. Que ceci soit vrai ou non, le fait est que cest seulement par le livre de Souvarine que jai appris la prsence de Koba au congrs de Londres et en ai ensuite trouv la confirmation dans les procs-verbaux officiels. De mme qu Stockholm, Ivanovitch participa au congrs, non pas comme un des 302 dlgus avec voix dlibrative, mais comme un des 42 avec voix consultative. Le bolchvisme tait rest si faible en Gorgie que Koba navait pu rassembler 500 voix Tiflis ! Mme dans la ville natale de Koba et la mienne, Gori, crit Irmachvili, il ny avait pas un seul bolchevik. Chaoumian, un des dirigeants bolchevistes du Caucase, rival de Koba et futur membre du Comit central, tmoigna au cours des dbats du congrs de la complte prdominance des menchviks au Caucase. Les menchviks du Caucase, se plaignait-il, utilisant leur avantage numrique crasant et leur prdominance officielle au Caucase, prennent toutes les mesures pour ne pas permettre aux bolcheviks dtre lus. Dans une dclaration signe par le mme Chaoumian et par Ivanovitch, nous lisons : Les organisations menchvistes du Caucase sont formes presque entirement par la petite bourgeoisie des villes et des campagnes. Parmi les 18 000 membres du parti au Caucase, on ne comptait pas plus de 6 000 ouvriers ; mais mme ceux-ci taient dans leur majorit crasante pour les menchviks. Lattribution dune voix consultative Ivanovitch saccompagna dun incident qui nest pas dpourvu dintrt. Lorsque, son tour tant venu, Lnine occupait la prsidence du congrs, il proposa dadopter sans dbats la proposition faite par la commission des mandats de donner une voix consultative quatre dlgus, parmi lesquels Ivanovitch. Linlassable Martov cria de sa place : Je demande que lon explique qui lon donne une voix consultative, qui sont ces gens-l, do ils viennent, etc. Lnine rpondit : Je ne sais rellement pas, mais le congrs peut faire confiance lopinion unanime de la commission des mandats. Il est fort vraisemblable que Martov avait dj quelques informations particulires sur le caractre spcifique de lactivit dIvanovitchde cela nous parlerons bienttet que cest prcisment pourquoi, Lnine se hta de dtourner la remarque dangereuse en invoquant lunanimit de la commission des mandats. En tout cas, Martov jugea possible de caractriser ces gens-l comme des inconnus : qui sont-ils, do viennent-ils, etc. , de son ct, Lnine, non seulement ne discuta pas, mais confirma cette caractristique. En 1907, Staline restait encore une figure absolument inconnue, non seulement des larges cercles du parti, mais aussi des trois cents dlgus du congrs. La proposition de la commission des mandats fut accepte avec un nombre considrable dabstentions.
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Cependant, le fait le plus important est quIvanovitch nutilisa pas une seule fois la voix consultative qui lui avait t accorde. Le congrs dura presque trois semaines. Les dbats furent extrmement tendus et amples. Mais dans la liste des nombreux orateurs nous ne rencontrons pas une seule fois le nom dIvanovitch. Cest seulement sous deux brves dclarations crites, introduites par les bolcheviks du Caucase au sujet de leurs conflits locaux avec les menchviks, que sa signature apparat, en troisime place. Il ny a pas dautres traces de sa prsence au congrs. Pour comprendre limportance de ce fait, il faut connatre les ressorts cachs du congrs. Chacune des fractions et des organisations nationales se runissait sparment pendant les intermissions entre les sances officielles pour laborer sa ligne de conduite et dsigner ses orateurs. Ainsi, au cours des trois semaines de dbats auxquels prirent part tous les membres quelque peu notables du parti, la fraction bolcheviste ne jugea pas ncessaire de confier une seule intervention Ivanovitch. Vers la fin dune des dernires sances du congrs parla un jeune dlgu de Ptersbourg. Tout le monde se htait de quitter la salle, presque personne ncoutait. Lorateur se trouva forc de monter sur une chaise pour attirer lattention sur lui. Malgr cette position extrmement dfavorable, il fit si bien que les dlgus se mirent se rassembler autour de lui et que le silence se fit dans la salle. Ce discours fit du dbutant un membre du Comit central. Ivanovitch, condamn au silence, remarqua le succs de ce jeune inconnuZinoviev avait alors tout au plus vingt-cinq ans,probablement sans sympathie, mais non sans envie. Personne naccorda dattention lambitieux Caucasien avec voix consultative. Un des participants au congrs, membre du rang, le bolchevik Gandourine, raconte dans ses Mmoires : Durant les intermissions, nous faisions cercle dordinaire autour de lun ou de lautre des militants importants, les bombardant de questions. Gandourine mentionne parmi les dlgus : Litvinov, Vorochilov, Tomsky et dautres bolcheviks alors relativement peu connus, mais il ne nomme pas une seule fois Staline. Et cependant ces Mmoires furent crits en 1931, lorsquil tait dj beaucoup plus difficile doublier Staline que de sen souvenir. Les bolcheviks lus membres du Comit central furent Michkovsky, Rojkov, Todorovitch et Noguine ; en tant que supplants, furent lus Lnine, Bogdanov, Krassine, Zinoviev, Rykov, Chantser, Saimmer, Letasen, Taratouta, A. Smirnov. Les dirigeants les plus en vue de la fraction furent mis au nombre des supplants pour que des gens qui pouvaient travailler en Russie passassent lavant.-scne. Mais Ivanovitch ne se trouva ni parmi les membres ni parmi les supplants. Il serait inexact den chercher les raisons dans les manuvres des menchviks : en ralit chaque fraction lisait elle-mme ses candidats. Parmi les membres bolchevistes du Comit central, certains, comme Zinoviev, Rykov, Taratouta, A. Smirnov, appartenaient par lge la mme gnration quIvanovitch et taient mme plus jeunes que lui. A la dernire sance de la fraction bolcheviste, dj aprs la clture du congrs, fut lu le Centre bolcheviste secret, appel le C. B. , compos de quinze membres. Parmi eux nous trouvons les thoriciens et les crivains dalors et de lavenir : Lnine, Bogdanov, Pokrovsky, Rojkov, Zinoviev, Kamnev, ainsi que les organisateurs les plus remarquables : Krassine, Rykov, Doubrovsky, Noguine et autres. Ivanovitch nest pas de ce comit. Limportance de ce fait est trop vidente. Staline pouvait ne pas entrer dans le Comit central ntant pas connu de tout le parti ou, admettons pour un instant, par suite de lhostilit particulirement vive des menchviks du Caucase envers lui. Mais, sil avait eu du poids et de linfluence lintrieur de sa propre fraction, il serait infailliblement entr dans le Centre bolcheviste, qui avait besoin dun reprsentant
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autoris du Caucase. Ivanovitch lui-mme ne pouvait manquer de rver davoir une place dans le C. B. . Mais une telle place ne lui fut pas faite. Pourquoi donc, dans ces conditions, Koba vint-il Londres ? Il ne pouvait lever la main comme dlgu. Il ntait pas ncessaire comme orateur. Il ne joua manifestement aucun rle dans les sances secrtes de la fraction bolcheviste. Il est invraisemblable quil soit venu uniquement pour voir et couter. Il avait, videmment, dautres tches. Lesquelles au juste ? Le congrs se termina le 19 mai. Ds le 1er juin, le Premier ministre Stolypine prsenta la Douma la demande dexclure immdiatement les 55 dputs social-dmocrates et de donner son accord larrestation de 16 dentre eux. Sans attendre cet accord, la police procda des arrestations dans la nuit du 2 juin. Le 3 juin, la Douma tait proclame dissoute et, la suite dune sorte de coup dEtat, une nouvelle loi lectorale tait publie. Simultanment de nombreuses arrestations prpares lavance furent effectues, en particulier parmi les cheminots, afin de prvenir une grve gnrale. Des tentatives dinsurrection dans la flotte de la mer Noire et dans un rgiment de Kiev se terminrent par un chec. La monarchie avait triomph. Quand Stolypine se regarda dans le miroir, il y vt saint Georges terrassant le dragon. Le dclin vident de la rvolution provoqua une srie de nouvelles crises dans le parti et mme dans la fraction bolcheviste, qui tait en grande partie pour le boycott des nouvelles lections. Ctait une raction presque instinctive contre la violence du gouvernement et, en mme temps, une tentative de couvrir sa propre faiblesse dun geste radical. Se reposant en Finlande aprs le congrs, Lnine rflchit sur tous les aspects de la situation et intervint rsolument contre le boycott. Sa position dans sa propre fraction ntait pas facile, car il nest en gnral pas facile de passer des grands jours de la rvolution au train-train quotidien. A lexception de Lnine et de Rojkov, crivit Martov, tous les reprsentants en vue de la fraction bolcheviste (Bogdanov, Kamnev, Lounatcharsky, Volsky, etc.) se prononcrent pour le boycott. La citation est intressante en particulier parce que, bien que mettant au nombre des reprsentants en vue , non seulement Lounatcharsky, mais aussi Volsky, oubli depuis longtemps, elle ne mentionne pas Staline. En 1924, lorsquune revue historique officielle de Moscou publia le tmoignage de Martov, il ne vint pas encore lide de la rdaction de sintresser savoir comment Staline avait vot. Cependant Koba tait au nombre des boycottistes. Outre des tmoignages directs ce sujet, qui viennent, certes, de menchviks, il y en a un, indirect mais plus convaincant : pas un seul des historiens officiels actuels ne souffle mot de la position de Staline sur les lections la troisime Douma dEmpire. Dans une brochure parue peu aprs le coup dEtat, Sur le boycott de la troisime Douma, o Lnine prenait la dfense de la participation aux lections, le point de vue des boycottistes est reprsent par Kamnev. Koba avait si bien russi garder lincognito que personne ne pouvait avoir lide en 1907 de lui proposer dintervenir par un article. Le vieux bolchevik Pirko se souvient que les hoycottistes reprochaient au camarade Lnine son menchvisme . On ne peut douter que Koba lui-mme, dans son cercle troit, nait pas pargn les fortes expressions gorgiennes et russes. De son ct, Lnine exigeait de sa fraction quelle ft prte et regarder la ralit en face. Le boycott est une dclaration de guerre ouverte lancien rgime, une attaque directe contre lui. Sans un large essor rvolutionnaire... il ne peut tre question du succs du boycott. Bien plus tard, en 1920, Lnine crivit : Le boycott de la Douma par les bolcheviks en 1906 tait dj... une faute. Ctait une faute parce quaprs la dfaite de dcembre il tait impossible de sattendre une offensive rvolutionnaire
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brve chance ; il tait absurde, par consquent, de renoncer se servir de la tribune de la Douma pour reformer les rangs rvolutionnaires. A la confrence du parti qui se tint en Finlande en juillet, il se trouva que parmi les neuf dlgus bolchevistes tous, sauf Lnine, taient pour le boycott. Ivanovitch ne participa pas la confrence. Les boycottistes eurent Bogdanov comme rapporteur. La question de la participation aux lections fut rsolue positivement par les voix runies des menchviks, des bundistes, des Polonais, dun des Lettons et dun seul bolchevik , crit Dan. Ce seul bolchevik , ctait Lnine. Dans la petite maison de campagne, Ilitch dfendit chaudement sa position , se souvient Kroupskaa. Krassine arriva bicyclette et se tint la fentre, coutant attentivement Ilitch. Puis, sans entrer dans la maison, il sloigna, pensif.. Krassine sloigna de la fentre pour plus de dix ans. Il ne revint au parti quaprs la rvolution dOctobre, et mme alors nullement dun seul coup. Peu peu, sous linfluence de nouvelles leons, les bolcheviks passrent la position de Lnine, quoique, comme nous le verrons, pas tous. Koba lui-mme renona sans bruit au boycottisme. Ses articles et ses discours au Caucase en faveur du boycott furent magnanimement vous loubli. Le 1er novembre commena lactivit sans gloire de la troisime Douma dEmpire, dans laquelle les propritaires fonciers et la grande bourgeoisie avaient davance une majorit assure. Souvrit alors la page la plus sombre dans la vie de la Russie rnove . Les organisations ouvrires furent crases, la presse rvolutionnaire fut touffe, la suite dexpditions punitives ou de jugements des cours martiales. Mais plus terrible que les coups du dehors fut la raction intrieure. La dsertion devint gnrale Les intellectuels passrent de la politique la science, lart, la religion, la mystique rotique. Une pidmie de suicides complta le tableau. La rvision des valeurs se dirigeait avant tout contre les partis rvolutionnaires et leurs chefs. Le brusque changement dtat desprit trouva un clair reflet dans les archives du dpartement de la police, o les lettres suspectes taient soigneusement examines, les plus intressantes tant ainsi conserves pour lhistoire. De Ptersbourg, on crivait Lnine, alors Genve : Tout est tranquille de haut en bas, mais en bas le calme est empoisonn. Sous un aspect de calme mrit une colre qui fera hurler ceux qui, un jour, devront bien hurler. Mais, pour le moment, nous avons nous aussi souffrir de cette colre... Un certain Zakharov crivait un ami Odessa . On a absolument perdu confiance en ceux quauparavant on avait placs si haut... Rappelez-vous, la fin de 1905, Trotsky dit srieusement que la rvolution politique stait termine par un succs complet et quelle allait aussitt tre suivie de la rvolution sociale... Et la merveilleuse tactique de linsurrection arme, que les bolcheviks ont tant vante... Oui, jai dfinitivement perdu toute confiance dans nos chefs et en gnral dans les intellectuels soi-disant rvolutionnaires. La presse librale et radicale, de son ct, npargnait pas ses sarcasmes ladresse des vaincus. Les correspondances des organisations locales publies dans lorgane central du parti, transfr de nouveau ltranger, ne refltent pas moins clairement le procs de dcomposition de la rvolution. Dernirement, vu labsence de militants intellectuels, lorganisation de larrondissement est morte , crit-on dun district industriel central. Nos forces intellectuelles fondent comme de la neige , se plaint-on de lOural. Des lments... qui navaient adhr au parti quau moment de lessor... ont quitt nos organisations du parti. Tout est dans le mme genre. Mme dans les bagnes de travaux forcs, les hros et les hrones dinsurrections et dactes terroristes se dtournaient avec hostilit de leur propre pass et nemployaient des mots comme parti , camarade , socialisme , quavec ironie.
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Ce ntait pas seulement les intellectuels, les chevaliers dune heure venus momentanment au mouvement, qui dsertaient, mais aussi des ouvriers avancs, pendant des annes lis au parti. Dans les comits du parti, cest le vide, le dsert , nota Votinsky, qui plus tard passa des bolcheviks aux menchviks. Dans les couches arrires de la classe ouvrire se renforaient, dune part, lesprit religieux, de lautre, lalcoolisme, les jeux de cartes, etc. Dans la couche suprieure, le ton tait maintenant donn par des ouvriers individualistes qui sefforaient, lcart des masses, daccrotre leur culture et leur niveau de vie personnels. Cest sur cette couche fort mince dune aristocratie compose surtout de mtallurgistes et dimprimeurs que sappuyaient les menchviks. Les ouvriers de la couche moyenne, qui la rvolution avait appris lire les journaux, faisaient preuve dune plus grande stabilit. Mais, entrs dans la vie politique sous la direction des intellectuels et tout coup laisss eux-mmes, ils se trouvaient paralyss et attendaient. Tous ne dsertaient pas. Mais les rvolutionnaires qui ne voulaient pas abandonner se heurtaient des difficults insurmontables : une organisation illgale a besoin dun milieu sympathique autour delle et de rserves qui se renouvellent constamment. Dans une atmosphre de dpression, il tait difficile, presque impossible, dobserver les mesures indispensables de la conspiration et de maintenir les liaisons rvolutionnaires. Le travail clandestin marchait mal. En 1909 furent arrts les typographes du parti Rostov-sur-le-Don, Moscou, Tioumane, Ptersbourg... etc. ; furent saisis des dpts de tracts Ptersbourg, Bilostok, Moscou, furent galement saisies les archives du Comit central Ptersbourg. Avec toutes ces arrestations, le parti perdit de bons militants. Cest ce que raconte, presque sur un ton afflig, le gnral de gendarmerie en retraite Spiridovitch. Il ny a plus de gens chez nous, crit Kroupskaa lencre chimique dans une lettre envoye Odessa au dbut de 1909, ils sont tous en prison ou en dportation. Les gendarmes rvlrent le texte invisible de la lettre et... accrurent la population des prisons. La faiblesse numrique des rangs rvolutionnaires entranait invitablement avec elle la baisse du niveau des comits. Le manque de choix ouvrait des agents secrets la possibilit de gravir les chelons de la hirarchie clandestine. Dun geste du doigt, le provocateur vouait larrestation le rvolutionnaire qui se trouvait sur sa route. Toute tentative dpurer les organisations des lments douteux aboutissait immdiatement des arrestations en masse. Une atmosphre de mfiance et de suspicion rciproques touffait toute initiative. Aprs une srie darrestations bien calcules, le provocateur Koukouchkine parvint, au dbut de 1910, tre la tte de lorganisation de Moscou. Lidal de lOkhrana se ralise, crit un membre actif du mouvement ; la tte de toutes les organisations de Moscou se trouvent des agents secrets. La situation ntait gure meilleure Ptersbourg. Les sommets se trouvaient ravags, il semblait quil ny avait pas de possibilit de les restaurer, la provocation tait partout, les organisations scroulaient... En 1909, il restait en Russie cinq ou six organisations actives, mais elles aussi disparaissaient rapidement. Le nombre des membres de lorganisation de larrondissement de Moscou slevait la fin de 1908 500 ; au milieu de lanne suivante, il tait tomb 350, six mois plus tard, 150, en 1910, lorganisation avait cess dexister. Lancien dput la Douma, Samolov, raconte comment scroula au dbut de 1910 lorganisation dIvano-Voznessensk, peu de temps auparavant encore si influente et si active. Aprs elle, les syndicats aussi disparurent. Par contre, des bandes de CentNoirs levaient la tte. Dans les usines textiles se rtablissaient peu peu le systme davant la rvolution : les bas salaires, les fortes amendes, les renvois, etc. Louvrier
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se tait et tolre. Et malgr tout on ne pouvait plus retourner au pass. Lnine citait ltranger des lettres douvriers qui, racontant les vexations et les brimades renouveles des patrons, ajoutaient : Patience, il y aura un autre 1905 ! La terreur den haut se compltait par une terreur den bas. Linsurrection crase continua encore longtemps se dbattre convulsivement, sous la forme dexplosions isoles, dattaques de partisans, dactes terroristes individuels ou par groupes. La statistique de la terreur caractrise dune faon remarquablement claire la courbe de la rvolution. En 1905, 233 personnes furent tues ; en 1906, 768 ; en 1907, 1231. Le nombre des blesss varia dune manire quelque peu diffrente, car les terroristes apprenaient tirer plus juste. La vague terroriste atteint son apoge en 1907. Il y avait des jours, crit un observateur libral, o plusieurs grands cas de terreur sajoutaient de vritables dizaines dattentats et dassassinats de moindre envergure parmi les petits fonctionnaires de ladministration... On dcouvre des fabriques de bombes dans toutes les villes, les bombes font sauter mme ceux qui les fabriquent, par suite dimprudences... etc. Lalchimie de Krassine stait fortement dmocratise. Prises dans leur ensemble, les trois annes 1905, 1906 et 1907 se distinguent particulirement par les actes terroristes aussi bien que par les grves. Mais la diffrence entre ces deux sries de chiffres saute aux yeux : alors que le nombre des grvistes diminue danne en anne, le nombre des actes terroristes, au contraire, augmente avec la mme rapidit. La conclusion est claire : la terreur individuelle crot en fonction de laffaiblissement du mouvement des masses. Cependant, la terreur ne pouvait saccrotre indfiniment. Limpulsion donne par la rvolution devait invitablement spuiser dans ce domaine aussi. Si en 1907 il y avait eu 1231 tus, en 1908 il y en avait environ 400 et en 1909 environ 100. Le pourcentage croissant des blesss montre que maintenant ctaient des gens de hasard qui tiraient, surtout des jeunes gens inexpriments. Au Caucase, o les traditions romantiques du brigandage et de la vendetta taient encore fort vivantes, la guerre de partisans trouvait des cadres intrpides sa disposition. Pendant les annes de la rvolution, plus dun millier dactes terroristes de tous genres furent commis au Caucase seulement. Les actions de bandes de boviki [militants arms] prirent aussi de grandes proportions dans lOural, sous la direction des bolcheviks, et en Pologne, sous le drapeau du P.P.S. (Parti socialiste polonais). Le 2 aot 1906, dans les rues de Varsovie et dautres villes, le sang coula et des dizaines de policiers et de soldats furent blesss. Ces attaques avaient pour but, selon lexplication des chefs, de maintenir lesprit rvolutionnaire du proltariat . Le chef de ces chefs tait Joseph Pilsudski, futur librateur de la Pologne et aussi son futur oppresseur. A propos des vnements de Varsovie, Lnine crivit : Nous conseillons tous les nombreux groupes de boviki de notre parti de cesser leur inactivit et dentreprendre un certain nombre dactions de partisans... Et ces appels des chefs bolchevistes, remarque le gnral Spiridovitch, malgr lopposition du Comit central [menchviste] ne restrent pas sans rsultats. Les questions dargent, nerf de toute guerre, y compris la guerre civile, jourent un grand rle dans les engagements sanglants des partisans avec la police. Avant le manifeste constitutionnel de 1905, le mouvement rvolutionnaire tait financ avant tout par la bourgeoisie librale et les intellectuels radicaux. Cela tait vrai mme pour les bolcheviks, en qui lopposition librale ne voyait alors que des dmocrates rvolutionnaires plus hardis. Ayant mis ses espoirs en la future Douma, la bourgeoisie se mit considrer les rvolutionnaires comme un obstacle sur la voie dun accord avec la monarchie. Ce changement de front frappa lourdement les finances de la rvolution. Les
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lock-out et le chmage arrtrent lafflux dargent qui venait des ouvriers. Entretemps les organisations rvolutionnaires staient mises dvelopper un grand appareil, avec ses propres imprimeries, ses maisons ddition, ses cadres dagitateurs et, enfin, ses dtachements de boviki qui exigeaient des armes. La saisie violente de fonds tait dans ces conditions le seul moyen de continuer financer la rvolution. Linitiative, comme presque toujours, vint den bas. Les premires expropriations seffecturent dune manire assez pacifique, plus dune fois par accord tacite entre les expropriateurs et les employs de linstitution exproprie. On racontait le cas des employs de la socit dassurances LEspoir rassurant les boviki livides par ces paroles : Ne vous inquitez pas, camarades ! Cependant, la priode idyllique ne dura pas longtemps. A la suite de la bourgeoisie, lintelliguentsia, y compris les employs de banque, se spara de la rvolution. Les mesures policires se renforcrent. Le nombre des victimes augmenta des deux cts. Prives daide et de sympathie, les organisations de combat se consument rapidement ou se corrompent aussi rapidement. Un tableau typique de la dcomposition des groupes mme les plus disciplins est donn dans ses Souvenirs par Samolov, dj cit plus haut, ancien dput la Douma lu par les ouvriers textiles dIvano-Voznessensk. Le groupe, qui agissait lorigine sous la direction du centre du parti , commena, dans la seconde moiti de 1906, vaciller . Quand le groupe proposa au parti une fraction de largent quil avait pris dans une usine (le caissier avait t tu dans laffaire), le comit refusa net et rappela lordre les membres du groupe. Mais ils avaient gliss bien bas et sabaissrent bientt des actes de banditisme du type criminel habituel . Ayant constamment de grandes sommes dargent, les boviki commencrent faire ripaille et tombrent souvent en ces moments-l dans les mains de la police. Ainsi, tout le groupe trouva graduellement une fin sans gloire. Il faut cependant reconnatre, crit Samolov, que dans ses rangs il y avait eu pas mal... de camarades suprmement dvous la cause de la rvolution, parfois avec une me pure comme le cristal... Lobjet primitif des organisations de boviki avait t de se mettre la tte des masses insurges, les aidant apprendre manier les armes et porter lennemi des coups aux points les plus sensibles. Le principal, sinon le seul, thoricien dans ce domaine, ctait Lnine. Aprs la dfaite de linsurrection de Dcembre, la question suivante avait surgi : que faire de ces organisations de boviki ? Au congrs de Stockholm, Lnine avait prsent un projet de rsolution qui, caractrisant les actions de boviki comme le prolongement invitable de linsurrection de Dcembre et la prparation dun nouveau grand combat contre le tsarisme, admettait les expropriations, comme on les appelait, de fonds sous le contrle du parti . Cependant, les bolcheviks retirrent leur rsolution, par suite de dsaccords dans leurs propres rangs. Par une majorit de 64 voix contre 4 et 20 abstentions, la rsolution des menchviks fut accepte, qui interdisait absolument les expropriations de particuliers et dinstitutions prives et admettait la saisie de fond publics uniquement en cas de formation dorganes du pouvoir rvolutionnaire dans une localit donne, cest--dire en relation directe avec une insurrection populaire. Les 24 dlgus qui sabstinrent ou votrent contre constituaient la moiti lniniste, intransigeante, de la faction bolcheviste. Dans un long rapport publi dans la presse sur le congrs de Stockholm, Lnine laisse compltement ct la rsolution sur les attaques main arme, invoquant le fait quil nassista pas aux dbats. Et cette question, bien entendu, nest pas principielle. Il est peu probable que labsence de Lnine ait t fortuite : il ne voulait tout simplement pas se lier les mains, Exactement de mme, un an plus tard, au congrs de Londres, Lnine, contraint en tant que prsident assister aux dbats sur la question
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des expropriations, vita de prendre part au vote, malgr les regards furieux lancs des bancs des menchvistes. La rsolution de Londres interdisait catgoriquement les expropriations et ordonnait la dissolution des organisations de combat du parti. Il ne sagissait pas, bien entendu, de morale abstraite. Toutes les classes et tous les partis abordent la question du meurtre, non pas du point de vue du commandement biblique, mais du point de vue des intrts historiques quils reprsentent. Le pape et ses cardinaux bnirent les armes de Franco et aucun des hommes dEtat conservateurs ne proposa de les envoyer en prison pour incitation au meurtre. Les moralistes officiels rejettent la violence rvolutionnaire. Au contraire, qui lutte contre loppression dune classe par lautre ne peut pas ne pas reconnatre la rvolution. Qui reconnat la rvolution reconnat la guerre civile. Enfin, la lutte de partisans est une forme invitable de la lutte... quand apparaissent des intervalles plus ou moins longs entre les grandes batailles dune guerre civile (Lnine). Du point de vue des principes gnraux de la lutte des classes, tout cela tait absolument indiscutable. Les dsaccords commenaient l o il fallait jauger les circonstances historiques concrtes. Quand deux grands combats de la guerre civile sont spars lun de lautre par deux ou trois mois, cet intervalle se comble invitablement par des coups ports par les partisans lennemi. Mais l o l intermission dure des annes, la guerre de partisans cesse dtre prparation un nouveau combat et nest quune simple convulsion aprs la dfaite. Il nest, bien entendu, pas facile de dterminer le moment o la cassure se produit. Les problmes du boycott et des actions de partisans se trouvent troitement lis lun lautre. On ne peut boycotter les institutions reprsentatives quau cas o le mouvement des masses est devenu assez puissant pour les renverser ou pour passer ct delles. Au contraire, quand les masses reculent, tactique du boycott perd tout sens rvolutionnaire. Lnine comprit et expliqua tout cela mieux que quiconque. Ds 1906, il abandonna le boycott de la Douma. Aprs le coup dEtat du 3 juin 1907, il mena une lutte rsolue contre les boycottistes prcisment parce quau flux avait succd le reflux. Mais il est absolument vident que, dans de telles conditions, quand il sagissait dutiliser larne du parlementarisme tsariste pour une mobilisation prparatoire des masses, les actions de partisans devenaient du pur anarchisme. Dans le feu de la guerre civile, elles compltaient et nourrissaient le mouvement des masses ; dans la priode de raction, elles prtendaient le remplacer, mais en fait elles ne faisaient que compromettre et dcomposer le parti. Olminsky, un des plus remarquables compagnons darmes de Lnine, fit un examen critique de cette priode-l, dj lpoque sovitique : Pas mal dexcellents jeunes camarades, crit-il, prirent la potence, dautres se dbauchrent, dautres enfin perdirent tout espoir en la rvolution. Et le public se mit confondre les rvolutionnaires avec les bandits de droit commun. Plus tard, quand commena la renaissance du mouvement ouvrier rvolutionnaire, cette renaissance fut dautant plus lente quil y avait plus dengouement pour les ex (comme exemples, je citerai Bakou et Saratov). Notons le nom de Bakou. Le contenu du travail rvolutionnaire de Koba dans les annes de la premire rvolution apparat si insignifiant quinvolontairement la question se pose : est-ce tout ? Dans le tourbillon des vnements qui passrent ct de lui, Koba ne pouvait manquer de rechercher des moyens daction qui lui permissent de montrer ce quil valait. La participation de Koba aux actes terroristes et aux expropriations est indubitable. Il nest cependant pas facile de dterminer le caractre de cette participation. Le principal inspirateur et le directeur gnral. de lactivit des boviki, crit Spiridovitch, tait Lnine lui-mme, aid par des gens de confiance, proches de lui. Qui taient-ils ? Lancien bolchevik Alexinsky qui, partir de la guerre, devint un sp94

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cialiste en rvlations sur les bolcheviks, raconta, dans la presse publie ltranger, quau sein du Comit central il y avait encore un petit comit, dont lexistence tait cache, non seulement de la police tsariste, mais aussi des membres du parti. Ce petit comit, dont taient Lnine, Krassine et une troisime personne... soccupait particulirement des finances du parti . Soccuper des finances signifie pour Alexinsky diriger les expropriations. La troisime personne non nomme est le savant, mdecin, conomiste et philosophe Bogdanov, dj mentionn par nous. Alexinsky navait pas de raison de taire la participation de Staline aux oprations de boviki. Sil ne dit rien ce sujet, cest quil ne sait rien. Cependant, Alexinsky, non seulement se trouvait dans ces annes-l proche du centre bolcheviste, mais il se rencontrait aussi avec Staline. En rgle gnrale, cet observateur raconte plus quil ne sait. De Krassine, il est dit dans les notes aux uvres compltes de Lnine : Dirigea le bureau technique du Comit central pour la lutte main arme. Les membres du parti connaissent maintenant, crit son tour Kroupskaa, la grande activit que mena Krassine au moment de la rvolution de 1905 pour armer les boviki, pour diriger la prparation des munitions, etc. Tout cela se faisait dune faon conspirative, sans bruit, mais une grande quantit dnergie tait mise dans cette affaire. Vladimir Ilitch connaissait mieux que personne cette activit de Krassine et, en ce temps-l il eut une grande estime pour lui. Votinsky, qui tait au moment de la premire rvolution un bolchevik en vue, crit : Il est rest en moi limpression que Nikitch Krassine tait dans lorganisation bolcheviste le seul homme pour qui Lnine et un constant respect et une pleine confiance. Certes, Krassine concentrait ses efforts surtout Ptersbourg. Mais, si Koba avait dirig au Caucase des oprations du mme genre, Krassine, Lnine et Kroupskaa nauraient pu manquer de le savoir. Cependant, Kroupskaa qui, pour prouver sa loyaut, sefforce de nommer Staline aussi souvent que possible, ne dit absolument rien de son rle dans lactivit du parti dans le domaine de la lutte main arme. Le 3 juillet 1938, la Pravda de Moscou mentionna inopinment qu il y avait eu un mouvement rvolutionnaire de grande envergure au Caucase en 1905, li la direction des organisations les plus combatives de notre parti cres pour la premire fois l-bas, directement par le camarade Staline . Mais cette seule mention officielle de la participation de Staline aux organisations les plus combatives se rapporte au dbut de 1905, lorsque la question des expropriations navait pas encore surgi ; elle ne donne aucun renseignement sur le vritable rle de Koba ; enfin, elle reste douteuse quant au fond, car lorganisation, bolcheviste napparut Tiflis que dans la seconde moiti de 1905. Voyons ce que dit l-dessus Irmachvili. Parlant avec indignation des actes terroristes des ex , etc. il dclare : Koba fut linitiateur des crimes commis par les bolcheviks en Gorgie, crimes qui servirent la raction. Aprs la mort de sa femme, quand Koba avait perdu le dernier vestige de sentiment humains , il devint le dfenseur et lorganisateur zl... de lassassinat pervers, systmatique, de princes, de prtres et de bourgeois . Nous avons dj eu loccasion de nous convaincre que le tmoignages dIrmachvili deviennent dautant moins srs quils sloignent davantage de la vie prive pour se rapprocher de la politique, quils sloignent davantage de lenfance et de ladolescence pour su rapprocher de lge mr. Le lien politique entre amis de jeunesse stait rompu ds le dbut de la premire rvolution. Cest seulement par hasard, le 17 octobre, le jour de la publication du manifeste constitutionnel, quIrmachvili vit dans une rue de Tiflisvit seulement mais nentendit pasKoba faire un discours la foule, perch sur un rverbre (ce jour-l tout le monde grimpait aux
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rverbres). Etant menchvik, Irmachvili ne pouvait apprendre quelque chose de lactivit terroriste de Koba que de deuxime ou de troisime main. Ses tmoignages sont donc manifestement peu srs. Irmachvili donne deux exemples : lexpropriation bien connue de Tiflis, en 1907, dont nous aurons encore parler, et lassassinat de lcrivain national gorgien, le prince Tchavitchavadz. Au sujet de lexpropriation, quil place erronment en 1905, Irmachvili remarque : Koba russit encore tromper la police cette fois-l ; elle neut mme pas de renseignements suffisants pour souponner son initiative dans cet attentat cruel. Pourtant le parti social-dmocrate de Gorgie exclut Koba, cette fois officiellement... Irmachvili ne prsente pas la moindre preuve de la participation de Staline lassassinat du prince Tchavitchavadz, se bornant une remarque qui ne dit rien : Indirectement, Koba tait aussi pour le meurtre ; il tait linstigateur de tous les crimes, cet agitateur plein de haine. Les souvenirs dIrmachvili ne nous intressent cet gard quen tant quils nous informent la rputation de Koba dans les rangs de ses adversaires politiques. Lauteur bien inform dun article paru dans un journal allemand (Die Volksstimme, Mannheim, 2 septembre 1932), vraisemblablement un menchvik gorgien, souligne quamis et ennemis ont extrmemement exagr les aventures terroristes de Koba. Il est exact que Staline possdait une capacit et une inclination extraordinaires pour lorganisation dattentats du type mentionn... Cependant, dans ces actes-l, il remplissait ordinairement le rle dun organisateur, dun inspirateur, dun dirigeant, mais non dun participant direct. Cest donc une contre-vrit absolue quand certains biographes le reprsentent comme courant avec bombes et revolvers, engag dans les aventures les plus insenses . Le rcit de la participation directe de Koba lassassinat du dictateur militaire de Tiflis, le gnral Griaznov, le 17 janvier 1906, est une invention du mme genre. Cette affaire fut excute conformment une dcision du parti social-dmocrate de Gorgie (menchviks) par des terroristes, membres du parti spcialement dsigns pour cela. Staline, comme les bolcheviks en gnral, navait aucune influence en Gorgie et ne prit cette affaire aucune part, ni directe ni indirecte. Le tmoignage de lauteur anonyme mrite de retenir lattention. Cependant dans sa partie positive, il manque presque compltement de tout contenu : reconnaissant Staline une capacit et une inclination extraordinaires pour les expropriations et les assassinats, il napporte aucun fait lappui de cette caractristique. Un vieux terroriste bolcheviste gorgien, Kot Tsintsadz, tmoin srieux et sr, raconte que Staline, mcontent de la lenteur des menchviks dans laffaire de lassassinat du gnral Griaznov, lui proposa lui, Kot, de constituer un petit groupe eux pour cette affaire. Cependant, les menchviks russirent bientt rsoudre la tche. Le mme Kot rappelle comment, en 1906, il lui vint lide de crer une troupe de combat forme exclusivement de bolcheviks pour attaquer des bureaux du Trsor. Nos camarades avancs, en particulier Koba-Staline, approuvrent mon initiative. Ce tmoignage est doublement intressant : premirement, il montre que Tsintsadz considrait Koba comme un camarade avanc , cest--dire comme un chef local ; deuximement, il permet de tirer la conclusion que dans ces questions Koba nallait pas plus loin que lapprobation de linitiative des autres. Notons en passant quen 1930 Kot mourut en dportation, o il avait t envoy par le camarade avanc KobaStaline. Contre lopposition directe du Comit central menchviste, mais en revanche avec la participation active de Lnine, les groupes de combat du parti russirent, en novembre 1906, tenir Tammerfors leur propre confrence, parmi les participants dirigeants de laquelle nous rencontrons les noms de rvolutionnaires qui jourent par
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la suite un rle important ou notable dans le parti : Krassine, Iaroslavsky, Zemliatchka, Llaiants, Trilisser, etc. Staline ntait pas de ce nombre, bien quil se trouvt ce moment-l en libert Tiflis. On peut admettre quil prfra ne pas se risquer la confrence pour des considrations conspiratives. Pourtant, Krassine, qui se trouvait rellement la tte de lactivit des boviki et, tant bien connu, courait un risque bien plus grand que quiconque, joua la confrence le rle dirigeant. Le 18 mars 1918, cest--dire plusieurs mois aprs ltablissement du rgime sovitique, le chef des menchviks, Martov, crivit dans un journal de Moscou : Que les bolcheviks du Caucase aient t lis toutes sortes dentreprises audacieuses dans le genre des expropriations, cela devrait tre bien connu du mme citoyen Staline, qui dans son temps fut exclu des organisations du parti pour avoir tremp dans des expropriations. Staline jugea ncessaire de citer Martov la barre dun tribunal rvolutionnaire : Jamais de ma vie, dit-il au procs, devant une salle bonde, je nai t jug dans une organisation du parti et jamais je nai t exclu : cest une calomnie ignoble. Des expropriations, cependant, Staline ne souffla mot. Des accusations telles que celles formules par Martov, on ne peut les lancer quavec des documents en mains, jeter de la boue sur la base de rumeurs, sans faits lappui, cest malhonnte. Quelle tait au juste la raison politique de lindignation de Staline ? Que les bolcheviks en gnral eussent particip aux expropriations, ce ntait pas un secret : Lnine avait ouvertement dfendu les expropriations dans la presse. Dautre part, lexclusion des rangs dune organisation menchviste pouvait difficilement tre considre par les bolcheviks comme une chose dshonorante, surtout aprs dix ans. Staline ne pouvait donc avoir de raison de nier les accusations de Martov si celles-ci correspondaient la ralit. Et mme, dans de telles conditions, citer un adversaire intelligent et sagace la barre dun tribunal, ctait risquer dassurer son triomphe. Est-ce dire que les accusations de Martov taient fausses ? Entran par son temprament de publiciste et sa haine des bolcheviks, Martov dpassa plus dune fois les limites dans lesquelles lindiscutable noblesse de sa nature aurait d le maintenir. Cependant, cette fois-ci, il sagit dun procs. Martov reste extrmement catgorique dans ses affirmations. Il exige la citation de tmoins. Cest, premirement, lhomme politique social-dmocrate gorgien bien connu Isidor Ramichvili, qui fut le prsident du tribunal rvolutionnaire qui tablit la participation de Staline lexpropriation du vapeur Nicolas Ie Bakou ; No Jordania ; le bolchevik Chaoumian et dautres membres du comit du district de Transcaucasie en 1907-1908. Deuximement, un groupe de tmoins, avec sa tte Goukovsky, lactuel commissaire du peuple aux finances, sous la prsidence duquel fut examine laffaire de la tentative dassassinat contre louvrier Jarinov, qui avait dnonc aux organisations du parti le comit de Bakou et son dirigeant Staline pour avoir particip des expropriations. Dans sa rplique, Staline ne dit rien ni de lexpropriation du vapeur ni de lattentat contre Jarinov ; par contre, il continue dinsister : Jamais je nai t jug, si Martov laffirme, cest un ignoble calomniateur. Exclure des expropriateurs, ctait, dans le sens juridique du mot, impossible, car par prudence ils quittaient eux-mmes davance le parti. Par contre, on pouvait dcider de ne pas les radmettre dans lorganisation. Une exclusion directe ne pouvait frapper que les inspirateurs qui restaient dans les rangs du parti. Mais contre Koba, apparemment, il ny avait pas de preuves directes. Cest pourquoi il est possible que Martov ait eu raison, jusqu un certain point, quand il affirma que Staline avait t exclu : en principe , il en tait bien ainsi. Mais Staline aussi avait raison : individuellement, il navait pas t jug. Il ntait pas facile au tribunal de se retrouver dans tout cela, surtout vu labsence de tmoins. Staline sopposa leur citation, invoquant les difficults et linscurit des communications avec le Caucase dans ces jours critiques.
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Le tribunal rvolutionnaire nentra pas dans un examen du fond de laffaire, aprs avoir dclar quune calomnie dans la presse ntait pas de son ressort, mais il infligea Martov un blme public pour insulte au gouvernement sovitique (au gouvernement Lnine-Trotsky , comme sexprime ironiquement le compte-rendu du procs dans une publication menchviste). Il est impossible de ne pas sarrter avec inquitude devant la mention de lattentat contre louvrier Jarinov cause de sa protestation contre les expropriations. Quoique nous ne sachions rien de plus de cet pisode, il projette pourtant une sinistre lueur sur lavenir. En 1925, le menchvik Dan crivit que des expropriateurs, comme Ordjonikidz et Staline au Caucase, avaient pourvu aux besoins financiers de la fraction bolcheviste ; mais ce nest l quune rptition de ce quavait dit Martov, et certainement sur la base des mmes sources. Personne napporte rien de concret. Cependant, les tentatives de lever le voile sur cette priode romantique de la vie de Koba nont pas manqu. Avec le rvrencieux dtachement qui lui est propre, Emil Ludwig demanda Staline, lors de leur entretien au Kremlin, de lui raconter quelque chose de ses aventures de jeunesse, dans le genre, par exemple, dun pillage de banque. Pour toute rponse, Staline remit son interlocuteur trop curieux une petite brochure avec sa biographie o, selon lui, tout tait dit ; en ralit, on ny parle daucun pillage. Staline lui-mme na nulle part et jamais souffl mot de ses aventures de boviki. Il est difficile de dire pourquoi. Il ne sest jamais distingu par sa modestie autobiographique. Ce quil ne juge pas bon de raconter lui-mme, il le fait raconter par dautres. Depuis le moment de son ascension vertigineuse, il a pu, certes, tre guid par des considrations de prestige gouvernemental. Mais, dans les premires annes qui suivirent la Rvolution dOctobre, de tels soucis lui taient encore compltement trangers. Et de la part des anciens boviki rien na transpir ce sujet dans la presse de cette priode, alors que Staline ninspirait ni ne contrlait encore les souvenirs historiques. Sa rputation comme organisateur dactions de boviki ne trouve de confirmation dans aucun document : ni dans les fiches de la police, ni dans les dpositions de tratres et de transfuges. Certes, Staline tient fermement dans ses mains les documents de la police. Mais, si les archives de la gendarmerie avaient renferm quelques informations concrtes sur Djougachvili comme expropriateur, les peines auxquelles il fut condamn auraient t incomparablement plus svres. De toutes les hypothses, une seule reste vraisemblable. Staline ne mentionne pas et ne permet personne de mentionner les actes terroristes dune faon ou de lautre lis son nom, crit Souvarine, car il savrerait invitablement qu ces actes prirent part dautres personnes et que lui ne les dirigea que de loin. Il est fort possible, en outrecest tout fait dans la nature de Koba,quen taisant certaines choses et en en soulignant dautres, il se soit lui-mme, l o ctait ncessaire, prudemment attribu des mrites quil ne possdait pas en fait. Vrifier ses dires dans les conditions de la conspiration clandestine tait impossible. De l, labsence chez lui de tout intrt ultrieur rvler les dtails. Dautre part, les participants rels aux expropriations et les gens proches de Koba ne le mentionnent pas dans leurs souvenirs uniquement parce quils nont rien dire de lui. Dautres se battirent. Staline les dirigea de loin. Des rsolutions menchvistes, crit Ivanovitch dans le journal illgal de Bakou au sujet du congrs de Londres, seule passa la rsolution sur les actions des partisans, et cela tout fait par hasard : les bolcheviks, cette fois-l, nacceptrent pas le combat ; plus exactement, ils ne voulurent pas le mener jusquau bout, simplement par dsir de donner satisfaction au moins une fois aux menchviks... lexplication tonne par son ineptie. Donner satisfaction aux menchviks un souci aussi magnanime ntait
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pas dans les murs politiques de Lnine. En ralit, les bolcheviks renoncrent au combat parce que sur cette question ils avaient contre eux, non seulement les menchviks, les bundistes, les Lettons, mais aussi leurs plus proches allis, les Polonais. Et surtout, parmi les bolcheviks eux-mmes, il y avait de vifs dsaccords au sujet des expropriations. Il serait, cependant, erron de supposer que lauteur de larticle laissa simplement sa plume courir, sans quelque dessein particulier. En fait, il lui tait ncessaire de discrditer la dcision embarrassante du congrs aux yeux des boviki. Cela, assurment, ne rend pas lexplication elle-mme moins absurde. Mais telle est dj la manire de Staline : quand il lui faut couvrir son but, il nhsite pas recourir aux subterfuges les plus grossiers. Et prcisment par leur grossiret voulue, ses arguments atteignent plus dune fois leur but, laffranchissant de la ncessit de rechercher des motifs plus profonds. Un membre srieux du parti ne pouvait que hausser les paules avec irritation en lisant que Lnine avait renonc au combat pour faire une petite faveur aux menchviks. Mais le simple partisan acceptait volontiers de ne pas prendre au srieux linterdiction vote tout fait par hasard de procder des expropriations. Ctait bien suffisant pour une nouvelle expropriation. Le 12 juin, 10 h 45 du matin, Tiflis, sur la place dErivan, eut lieu une attaque main arme, absolument extraordinaire par son audace, contre une escorte de Cosaques qui accompagnait une voiture transportant un sac dargent. Le droulement de lopration avait t calcul avec la prcision dun mcanisme dhorlogerie. Dans un ordre dtermin furent lances plusieurs bombes dune force exceptionnelle. Les coups de revolver ne manqurent pas. Le sac dargent (341 000 roubles) disparut avec les rvolutionnaires. Pas un seul boviki ne fut pris par la police. Trois membres de lescorte furent tus, environ cinquante personnes furent blesses, la majorit lgrement. Le principal organisateur de laffaire, que dguisait un uniforme dofficier, stait promen sur la place, observant tous les mouvements de lescorte et des boviki, et en mme temps cartant le public de lendroit de lattaque imminente par dhabiles remarques afin dviter des victimes superflues. A linstant critique, quand il pouvait sembler que tout tait perdu, le pseudo-officier sempara du sac dargent avec un sangfroid tonnant et le cacha pendant un certain temps dans un divan chez le directeur de lobservatoire, la mme personne chez qui le jeune Koba avait travaill un certain temps comme comptable. Il faut parler ici brivement de ce chef, le bovik armnien Ptrossian, connu sous le nom de Kamo. Arriv Tiflis la fin du sicle dernier, il tomba entre les mains de propagandistes, parmi lesquels Koba. Ne sachant presque pas le russe, Ptrossian demanda une fois Koba : Kamo [au lieu de Komou, signifiant : qui] porter cela ? Koba se mit se moquer de lui : Ah ! toi, kamo, kamo ? ... De cette plaisanterie de mauvais got naquit un surnom rvolutionnaire qui entra dans lhistoire. Cest ce que raconte Medvdiva, la veuve de Kamo. Elle ne dit rien de plus sur les relations entre ces deux hommes. Par contre, elle parle de lattachement touchant de Kamo pour Lnine, quil avait rencontr pour la premire fois en Finlande, en 1906. Cet intrpide bovik dune tmrit sans pareille et dune force de volont inbranlable, crit Kroupskaa, tait en mme temps quelquun dextrmement ingnu, un camarade quelque peu naf et tendre. Il tait passionnment attach Ilitch, Krassine et Bogdanov... Il se lia damiti avec ma mre, il lui parlait de sa tante et de ses surs. Kamo allait souvent de Finlande Ptersbourg. Il prenait toujours des armes avec lui et chaque fois ma mre lui attachait les revolvers dans le dos avec un soin tout particulier. Notons que la mre de Kroupskaa tait la veuve dun fonctionnaire tsariste et ne rompit avec la religion que dans sa vieillesse.
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Peu de temps avant lexpropriation de Tiflis, Kamo rendit une nouvelle visite ltat-major de Finlande. Medvdiva crit : Dguis en officier, Kamo alla en Finlande, rendit visite Lnine et revint Tiflis avec des armes et des matires explosives. Le voyage eut lieu, soit la veille du congrs de Londres, soit immdiatement aprs. Les bombes provenaient du laboratoire de Krassine. Chimiste de profession, Lonid rvait dj, tant encore tudiant, de bombes de la dimension dune noix. 1905 lui donna la possibilit de dvelopper ses recherches dans cette direction. Certes, il ne put atteindre les dimensions idales dune noix, mais, dans les laboratoires qui travaillaient sous sa direction, on prparait des bombes dune grande force destructive. Sur la place de Tiflis, ce navait pas t la premire fois que les boviki essayaient ces bombes. Aprs lexpropriation, Kamo fit son apparition Berlin. Il y fut arrt sur la dnonciation du provocateur Jitomirsky, qui occupait une place en vue dans lorganisation des bolcheviks ltranger Lors de larrestation, la police prussienne saisit une valise dans laquelle, comme on le suppose, se trouvaient des bombes et des revolvers. Selon les informations des menchviks (cest le futur diplomate Tchitcherine qui mena lenqute), la dynamite de Kamo aurait t destine une attaque contre la maison de banque Mendelssohn, Berlin. Il est inexact, affirme le bolchevik bien inform Piatnitsky, que la dynamite ait t prpare pour le Caucase. Laissons la destination de la dynamite sous un point dinterrogation. Kamo resta dans la prison allemande plus dun an et demi, simulant pendant tout temps-l, sur le conseil de Krassine, la folie furieuse. Comme malade incurable, il fut livr la Russie et passa de nouveau un an et demi au chteau Mtekh, de Tiflis, o il fut soumis aux preuves les plus dures. Dfinitivement reconnu fou incurable, Kamo fut transfr un hpital psychopathique, do il schappa. Puis, illgalement, se cachant dans la cale dun bateau, il alla Paris pour avoir une conversation avec Ilitch. Ctait dj en 1911. Kamo souffrait terriblement de la scission qui stait produite entre Lnine, dune part, et Bogdanov et Krassine, de lautre. Il tait ardemment attach tous les trois , rpte Kroupskaa. Puis vient une idylle : Kamo demanda quon lui achett des amandes ; il sasst dans la cuisine qui tenait lieu de salon, se mit manger les amandes comme dans son Caucase natal et raconta les terribles annes, disant comment il avait simul la folie, comment il avait apprivois un moineau en prison. Ilitch coutait et il tait pris dune vive piti pour cet homme dune audace sans bornes, naf comme un enfant, au cur ardent, prt pour de grands exploits et ne sachant, aprs son vasion, quel travail se mettre. Arrt de nouveau en Russie, Kamo fut condamn mort. Le manifeste loccasion du tricentenaire de la dynastie (1913) amena une commutation inattendue de la peine de mort par pendaison en travaux forcs perptuit. Quatre ans plus tard, la rvolution de Fvrier amena une libration inattendue. La rvolution dOctobre porta les bolcheviks au pouvoir, mais elle jeta Kamo hors de la vie quil stait faite. Ctait comme un grand poisson rejet sur la rive. Durant la guerre civile, jessayai de lattirer dans la lutte des partisans, larrire des lignes ennemies. Mais lactivit sur le champ de bataille ntait apparemment pas sa vocation. Kamo touffait. Il navait pas risqu des dizaines de fois sa vie et celle des autres pour devenir un bon fonctionnaire. Kot Tsintsadz, une autre figure lgendaire, mourut de tuberculose en dportation, o Staline lavait envoy. Une fin semblable et aussi t coup sr le sort de Kamo sil navait pas t accidentellement tu par une automobile dans une rue de Tiflis, en t 1922. Dans lautomobile se trouvait, il faut croire, quelque membre de la nouvelle bureaucratie. Kamo allait, dans lobscurit sur une modeste bicyclette : il navait pas fait carrire. Sa fin mme a un caractre symbolique.
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A propos de la figure de Kamo, Souvarine parle avec un ddain peu justifi de mysticisme anachronique incompatible avec le rationalisme des pays avancs. En ralit, certains des traits du type rvolutionnaire, qui na encore nullement disparu de lordre du jour dans les pays de civilisation occidentale , prirent chez Kamo seulement leur expression la plus marque. Le manque desprit rvolutionnaire dans le mouvement ouvrier de lEurope a dj abouti dans un certain nombre de pays au triomphe du fascisme, dans lequel le mysticisme anachronique voil o le mot est sa place !trouve son expression la plus rpugnante. La lutte contre la tyrannie de fer du fascisme grave infailliblement chez les lutteurs rvolutionnaires de lOccident tous les traits qui tonnent le philistin sceptique dans la figure de Kamo. Dans son Talon de fer, Jack London prdit toute une poque de Kamo amricains au service du socialisme. Le procs historique est plus complexe que ne voudrait le penser un rationalisme superficiel.

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II
La participation personnelle de Koba lexpropriation de Tiflis ne faisait depuis longtemps plus aucun doute dans les milieux du parti. Lancien diplomate sovitique Bessdovsky, qui entendit raconter diverses histoires dans les salons bureaucratiques de deuxime ou de troisime ordre, crit que Staline, sur des instructions de Lnine , ne prit aucune part directe lexpropriation mais quil se serait vant plus tard que ctait prcisment lui qui avait labor le plan daction dans ses plus minutieux dtails et quil lana lui-mme la premire bombe du haut du toit de la maison du prince Soumbatov . Que Staline se soit rellement vant un certain moment de sa participation ou que Bessdovsky lui-mme se vante de ses informations, cest difficile dcider. En tout cas, lpoque sovitique, Staline ne confirmait pas ces rumeurs, mais il ne les rfutait pas non plus. Il navait apparemment rien contre le fait que le romantisme tragique des expropriations soit li son nom dans la conscience de la jeunesse. En 1932 encore, je ne doutais pas, pour ma part, de la participation dirigeante de Staline lattaque main arme de la place dErivan et jai mentionn en passant le fait dans un de mes articles. Une tude plus attentive des circonstances de cette priode me force, cependant, rviser la version traditionnelle. Dans une chronologie mise en appendice au douzime volume des uvres compltes de Lnine, la date du 12 juin 1907, nous lisons : Expropriation de Tiflis (341000 roubles), organise par Kamo Ptrossian. Et cest tout. Dans un recueil consacr Krassine, o lon parle beaucoup de la fameuse imprimerie illgale du Caucase et de lactivit des boviki du parti, Staline nest pas nomm une seule fois. Un vieux bovik, bien au courant des affaires de cette priode, crit : Les plans de toutes les expropriations organises par ce dernier [Kamo) contre les trsoreries de Kvirili et de Douchet et sur la place dErivan avaient t prpars et dcids par lui ensemble avec Nikititch [Krassine]. De Staline pas un mot. Un autre ancien bovik affirme : Des expropriations telles que celles de Tiflis et dautres furent excutes sous la direction immdiate de Lonid Borissovitch [Krassine]. Encore une foi rien sur Staline. Dans le livre de Bibinechvili, o sont rapports tous les dtails de la prparation et lexcution de lexpropriation, le nom de Staline nest pas mentionn une seule fois. De ces omissions, il sensuit incontestablement que Koba nest pas entr en rapports directs avec les membres du groupe de combat, ne leur a pas donn dinstructions, ne ft par consquent pas lorganisateur de laffaire dans le vritable sens du mot, sans mme parler de participation directe. Le congrs de Londres se termina le 27 avril. Lexpropriation de Tiflis eut lieu le 12 juin, un mois et demi plus tard. Staline avait trop peu de temps entre son retour de ltranger et le jour de lexpropriation pour diriger la
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prparation dune entreprise aussi complique. Trs certainement, les boviki avaient dj eu loccasion de se slectionner et de se faire la main dans un certain nombre daffaires dangereuses antrieures. Peut-tre attendaient-ils la dcision du congrs. Peuttre certains avaient-ils des doutes sur la faon dont Lnine allait maintenant regarder lexpropriation. Les boviki attendaient le signal. Peut-tre Staline leur a-t-il apport ce signal. Sa participation alla-t-elle plus loin ? Des relations entre Kamo et Koba, nous ne savons presque rien. Kamo savait se lier aux gens. Cependant rien nindique son attachement Koba. Le silence qui plane sur ces relations force penser quil ny avait pas dattachement, quil y avait plutt des conflits. La source pouvait en tre les tentatives de Koba de donner des ordres ou de sattribuer ce qui ne lui appartenait pas. Dans son livre sur Kamo, Bibinechvili raconte le fait suivant. Dj lpoque sovitique, apparut en Gorgie un inconnu mystrieux qui, sous un faux prtexte, sempara de la correspondance de Kamo et dautres documents prcieux. Qui en avait besoin et pour quoi ? Les documents, de mme que linconnu, disparurent sans laisser de traces. Serait-il tmraire dadmettre que, par lintermdiaire de son agent, Staline ait arrach des mains de Kamo des documents qui pour une raison ou une autre linquitaient ? Cela ne signifie pas, pourtant, quentre ces deux personnes il ny ait eu une troite collaboration en juin 1907. Rien nempche dadmettre que les relations se soient gtes aprs l affaire de Tiflis et que Koba ait pu tre le conseiller de Kamo lors de llaboration des derniers dtails. Le conseiller put crer ltranger une ide exagre de son rle. Il est plus facile de sattribuer la direction dexpropriations que la direction de la rvolution dOctobre. Pourtant, Staline ne sest mme pas arrt devant cela. Barbusse raconte quen 1907 Koba alla Berlin et y resta quelque temps pour causer avec Lnine . Pour causer de quoi, au juste ? Lauteur ne le sait pas. Le texte du livre de Barbusse consiste surtout en une accumulation derreurs. Mais la mention du voyage Berlin nous force dautant plus prter attention au fait que, dans son dialogue avec Ludwig, Staline mentionna son sjour Berlin en 1907. Si Lnine fit un voyage spcial pour cette entrevue dans la capitale de lAllemagne, ce ne fut en tout cas pas pour causer de thorie. Lentrevue put avoir lieu soit immdiatement avant, soit, plutt, pendant ou aprs le congrs, et elle fut presque certainement consacre lexpropriation imminente, aux moyens de se procurer de largent, etc. Pourquoi les pourparler, eurent-ils lieu Berlin et non Londres ? Il est fort vraisemblable que Lnine jugeait imprudent de se rencontrer avec Ivanovitch Londres, au vu et au su des autres dlgus et des nombreux espions tsaristes et autres attirs par le congrs. Il est possible que dautres personnes qui nassistaient pas au congrs devaient prendre part ces confrences. De Berlin, Koba retourna Tiflis, mais quelque temps aprs se rendit Bakou, do, selon les, termes de Barbusse, il va encore ltranger pour voir Lnine . Un des Caucasiens les plus initis (Barbusse sjourna au Caucase et y copia pas mal de rcits arrangs par Bria) mentionna, videmment deux entrevues avec Lnine ltranger pour bien marquer combien leurs rapports taient troits. La chronologie de ces entrevues est trs significative : lune prcde lexpropriation, lautre la suit immdiatement. Cela suffit dterminer leur but. La seconde entrevue fut, selon toute vraisemblance, consacre la question : continuer ou sarrter ? Irmachvili crit : Lamiti de Koba-Staline avec Lnine commena ainsi. Le mot amiti ne convient manifestement pas ici. La distance qui sparait ces deux hommes excluait une amiti personnelle. Mais un rapprochement commena rellement, semble-t-il, ce moment-l. Sil est exact de supposer que Lnine stait entendu davance avec Koba sur le projet dexpropriation de Tiflis, il est tout fait naturel quil devait tre rempli dadmiration pour celui en qui il voyait lorganisateur de cette expropriation. Aprs avoir lu le tlgramme sur la prise du butin sans une seule vic104

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time du ct des rvolutionnaires, Lnine stait vraisemblablement dit en lui-mme et peut-tre mme avait dit Kroupskaa : Quel merveilleux Gorgien ! Ce sont l les mots que nous rencontrerons plus tard dans une de ses lettres Gorki. Lenthousiasme pour les personnes qui faisaient preuve de dcision ou simplement menaient bien une opration qui leur avait t confie fut par excellence un des traits propres Lnine jusqu la fin de sa vie. Il estimait particulirement les hommes daction. Lexprience des expropriations du Caucase lui fit, apparemment, apprcier Koba comme un homme capable daller jusquau bout ou de mener les autres jusquau bout. Il aboutit la conclusion que le merveilleux gorgien serait bien utile. Le butin de Tiflis napporta rien de bon. Toute la somme saisie tait en billets de 500 roubles. Il tait impossible de mettre en circulation daussi grosses coupures. Aprs la publicit que lengagement tragique de la place dErivan avait reue, il tait inconcevable dessayer de changer les billets dans des banques russes. Lopration fut transfre ltranger. Mais le provocateur Jitomirsky prit part lorganisation des oprations de change des billets et il avertit temps la police. Lancien commissaire dut peuple aux affaires trangres, Litvinov, fut arrt lorsquil tenta de changer des billets Paris. Olga Ravitch, qui devint par la suite la femme de Zinoviev, tomba dans les mains de la police Stockholm. Lancien commissaire du peuple la sant publique, Smachko, fut arrt Genve, par hasard, semble-t-il. Jtais un des bolcheviks, crit-il, qui taient alors contre les expropriations, pour des raisons de principe. Les histoires survenues en liaison avec lchange des billets avaient fortement augment le nombre de ces bolcheviks. Les petits bourgeois suisses, raconte Kroupskaa, taient mortellement effrays. On ne parlait plus que des expropriateurs russes. Cest de cela que lon parlait table avec effroi la pension de famille o Ilitch et moi prenions nos repas. Notons quOlga Ravitch et Smachko ont disparu dans les dernires purations sovitiques. Lexpropriation de Tiflis ne pouvait de nulle manire tre considre comme un engagement de partisans entre deux batailles de la guerre civile. Lnine ne pouvait manquer de voir que la rvolution tait rejete vers un avenir indtermin. La tche avait t pour lui, cette fois-l, simplement de tenter dassurer au parti des fonds aux dpens de lennemi pour la sombre priode qui approchait. Lnine ne put rsister la tentation : il saisit une occasion favorable, une heureuse exception . En ce sens, il faut le dire carrment, lide de lexpropriation de Tiflis renfermait en soi une bonne part daventurisme, si tranger en gnral la politique de Lnine. Avec Staline, il en tait autrement. Les vastes considrations historiques avaient peu de prix ses yeux. La rsolution du congrs de Londres ntait quun dsagrable chiffon de papier, quon pouvait luder par quelque ruse grossire. Le risque serait justifi par le succs. Souvarine objecte cela quil est injuste de faire retomber la responsabilit du chef de la fraction sur une figure secondaire. Il ne sagit pas de dplacer la responsabilit. Mais dans la fraction des bolcheviks, la majorit ce moment-l tait dj contre Lnine dans la question des expropriations, les bolcheviks qui taient entrs en contact avec les groupes de boviki avaient fait des observations trop convaincantes que Lnine, de nouveau rejet dans lmigration, ne pouvait faire. Sans correction venant den bas, le chef, le plus gnial fera invitablement de grossires erreurs. Le fait reste que Staline ntait pas de ceux qui comprirent temps que des actions de partisans taient inadmissibles dans une situation de dclin rvolutionnaire. Et ce nest pas par hasard. Pour lui, le parti tait avant tout un appareil. Lappareil exigeait des fonds pour exister. Les moyens financiers pouvaient tre obtenus laide dun autre appareil indpendant de la vie et la lutte des masses. L, Staline tait dans son lment.
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Les consquences de laventure tragique, qui marqua la fin de toute une phase de la vie du parti, furent plutt graves. La lutte au sujet de lexpropriation de Tiflis envenima pour longtemps les relations dans le parti et lintrieur de la fraction bolcheviste elle-mme. Ds ce moment-l, Lnine change de front et se dclare avec la plus grande rsolution contre la tactique des expropriations, laquelle reste encore pour un certain temps lapanage de laile gauche des bolcheviks. L affaire de Tiflis fut examine officiellement pour la dernire fois dans le Comit central du parti en janvier 1910, sur linsistance des menchviks. Une rsolution condamnant svrement les expropriations comme des infractions inadmissibles la discipline du parti, mais reconnat quil navait pas t dans les intentions des participants de faire du tort au mouvement ouvrier et quils navaient t guids que par les intrts mal compris du parti . Personne ne fut exclu. Personne ne fut mentionn par son nom. Parmi dautres, Koba fut ainsi amnisti comme quelquun qui avait t guid par les intrts mal compris du parti . Entre-temps, la dcomposition des organisations rvolutionnaires allait bon train. En octobre 1907 lcrivain menchviste Potressov crivait encore Axelrod : Chez nous, cest la ruine complte et une dmoralisation absolue... Non seulement il ny a pas dorganisation, mais mme pas dlments pour en former une. Et cette inexistence est mme rige en principe... Eriger la ruine en principe devint bientt lapanage de la majorit des chefs du menchvisme, y compris Potressov lui-mme. Ils dclarrent que le parti illgal tait liquid une fois pour toutes et que les efforts pour le rtablir taient une utopie ractionnaire. Martov affirmait que prcisment les histoires scandaleuses, dans le genre de celle de lchange, des billets de Tiflis , foraient les partis les plus dvous et les lments les plus actifs de la classe ouvrire se garder de tout contact avec lappareil illgal. Dans leffroyable dveloppement de la provocation, les menchviks, qui avaient alors reu le surnom de liquidateurs, trouvaient un nouvel argument convaincant en faveur de la ncessit dabandonner la clandestinit empeste. Se retranchant dans les syndicats, dans les socits dducation et dans les caisses dassurances, ils ne menaient plus un travail de rvolutionnaires, mais de propagandistes culturels. Pour conserver leurs postes dans les organisations lgales, les fonctionnaires qui venaient des rangs ouvriers commenaient recourir une coloration protectrice. Ils vitaient la lutte grviste pour ne pas compromettre leurs syndicats peine tolrs. La lgalit tout prix signifiait en pratique labandon complet des mthodes rvolutionnaires. Dans les annes les plus sombres, les liquidateurs occupaient lavant-scne. Ils souffraient moins des perscutions policires, crit Olminsky. Ils avaient avec eux beaucoup dcrivains, pas mal de confrenciers et en gnral beaucoup de forces intellectuelles. Ils se croyaient les matres de la situation. Les initiatives de la fraction bolcheviste, dont les rangs sclaircissaient, non pas de jour en jour, mais dheure en heure, de maintenir son appareil illgal se heurtaient chaque pas des conditions hostiles. Le bolchvisme semblait dfinitivement condamn. Tout le dveloppement actuel... crivait Martov, fait de la formation dun parti-secte quelque peu stable une pitoyable utopie ractionnaire. Dans ce pronostic fondamental, Martov et, avec lui, le menchvisme russe se tromprent cruellement. Ce qui se trouva tre une utopie ractionnaire, ce furent les perspectives et les mots dordre des liquidateurs . Il ne pouvait y avoir de place pour un parti ouvrier lgal dans le rgime du 3 juin. Mme le parti des libraux se vit refuser lenregistrement lgal. Les liquidateurs se sont dbarrasss du parti illgal, crivait Lnine, mais ils nont pas rempli leur engagement den crer un lgal. Cest prcisment parce que le bolchvisme resta fidle aux tches de
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la rvolution dans la priode du dclin et de lhumiliation de celle-ci quil se prpara un panouissement inou dans les annes du nouvel essor de la rvolution. Au ple oppos aux liquidateurs, sur le flanc gauche de la fraction bolcheviste, il stait form entre temps un groupement extrmiste qui se refusait obstinment, reconnatre le changement de la situation et continuait dfendre la tactique de laction directe. Les dsaccords surgis dans la question du boycott de la Douma aboutirent aprs les lections la cration de la fraction des otzovistes[2] , qui rclamait le rappel des dputs social-dmocrates la Douma. Les otzovistes taient indubitablement le complment symtrique du liquidationnisme. Alors que les menchviks, toujours et partout, mme sous la pression irrsistible de la rvolution, considraient indispensable de participer tout parlement purement pisodique octroy par le tsar, les otzovistes pensaient quen boycottant le parlement tabli la suite de la dfaite de la rvolution, ils pourraient provoquer une nouvelle pression des masses. Comme les dcharges lectriques saccompagnent dun craquement, les intransigeants tentaient de provoquer des dcharges lectriques au moyen dun craquement artificiel. La priode des laboratoires de dynamite avait encore un fort attrait pour Krassine : cet homme sens et sagace adhra pendant un certain temps la secte des otzovistes pour se sparer ensuite de la rvolution elle-mme pendant un certain nombre dannes. Un autre proche collaborateur de Lnine dans la troka bolcheviste secrte, Bogdanov, alla aussi gauche. Avec la fin du triumvirat secret, la vieille direction du bolchvisme se dsintgra. Mais Lnine ne broncha point. En t 1907, la majorit de la fraction tait pour le boycott. Ds le printemps 1908, les otzovistes se trouvaient en minorit Ptersbourg et Moscou. La prpondrance de Lnine se manifestait sans lombre dun doute. Koba le reconnut temps. Lexprience quil avait eue avec le programme agraire, lorsquil stait ouvertement dclar contre Lnine, lavait rendu prudent. Insensiblement et silencieusement, il se spara de ses camarades boycottistes. Rester dans lombre lors des tournants et changer de position sans bruit devint sa rgle de conduite fondamentale. Lmiettement incessant du parti en petits groupes menant une lutte impitoyable lun contre lautre dans un vide presque complet fit natre dans diverses fractions une tendance la conciliation, lentente, lunit tout prix. Cest prcisment dans cette priode-l quapparut au premier plan un autre aspect du trotskisme : non pas la thorie de la rvolution permanente, mais la rconciliation dans le parti. Il faut en parler brivement ici pour permettre de comprendre la lutte ultrieure entre stalinisme et trotskisme. A dater de 1904, cest--dire partir de lapparition de dsaccords dans lapprciation de la bourgeoisie librale, javais rompu avec la minorit. Au Deuxime Congrs et au cours des treize annes suivantes, je restai hors des fractions. Ma position lgard de la lutte lintrieur du parti se rduisait ceci : en tant que chez les bolcheviks aussi bien que chez les menchviks la direction appartient lintelliguentsia rvolutionnaire, et en tant que les deux fractions ne vont pas plus loin que la rvolution bourgeoise-dmocratique, la scission entre elles deux nest en rien justifie, dans une nouvelle rvolution, les deux fractions seront bien contraintes, sous la pression des masses ouvrires, de suivre, comme en 1905, la mme politique rvolutionnaire. Certains critiques du bochvisme considrent encore maintenant mon ancien conciliationnisme comme la voix de la sagesse. Cependant, son erreur profonde a depuis longtemps t rvle par la thorie et par lexprience. La simple rconciliation des fractions nest possible que sur quelque ligne moyenne . Mais o est donc la garantie que cette diagonale artificiellement trace concide avec les ncessits du dveloppe2 Duverbeotzyvati,rappeler.(N.d.T.) 107

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ment objectif ? La tche de la politique scientifique consiste dduire le programme et la tactique de lanalyse de la lutte des classes et non pas du paralllogramme de forces aussi secondaires et transitoires que les fractions politiques. La priode de raction renferma, certes, lactivit politique de tout le parti dans des limites fort troites. Du point de vue des besoins du moment, il pouvait sembler que les dsaccords avaient un caractre secondaire et taient artificiellement enfls par les chefs migrs ltranger. Mais prcisment dans une priode de raction, le parti rvolutionnaire ne pouvait duquer ses cadres sans une grande perspective. La prparation du lendemain formait llment le plus important de la politique du jour. Le conciliationnisme se nourrissait de lespoir que la marche mme des vnements dicterait la tactique ncessaire. Mais cet optimisme fataliste signifiait en fait le renoncement, non seulement la lutte fractionnelle, mais encore lide mme de parti. Car, si la marche des vnements est capable de dicter directement aux masses la juste politique, quoi bon une union spciale de lavant-garde proltarienne, llaboration dun programme, la slection dune direction, lducation dans un esprit de discipline ? Plus tard, en 1911, Lnine nota que le conciliationnisme tait indissolublement li lessence mme de la tche historique pose devant le parti dans les annes de la contre-rvolution. Toute une srie de social-dmocrates, crivit-il, tombrent ce moment-l dans le conciliationnisme, en partant des prmisses les plus diverses. Celui qui exprima le conciliationnisme de la faon la plus consquente fut Trotsky, qui fut sans doute le seul tenter dtablir une base thorique pour cette tendance. Prcisment parce que le conciliationnisme avait pris dans ces annes-l un caractre pidmique, Lnine voyait en lui le plus grand danger pour le dveloppement du parti rvolutionnaire. Il discerna fort bien que les conciliateurs partaient des prmisses les plus diverses , aussi bien opportunistes que rvolutionnaires. Mais dans la lutte contre cette tendance dangereuse, il se considrait en droit de ne pas faire de diffrence entre les sources subjectives du conciliationnisme. Au contraire, ctait avec un acharnement redoubl quil attaquait les conciliateurs quand, par leurs positions fondamentales, ils se trouvaient proches du bolchvisme. Evitant une lutte publique avec laile conciliatrice de la fraction bolcheviste elle-mme, Lnine prfrait mener une polmique contre le trotskisme , dautant plus que ce dernier tait le seul, comme nous lavons dj appris, tenter dtablir une base thorique pour le conciliationnisme. Des citations prises dans les crits de cette polmique acharne rendront plus tard Staline un service auquel elles ntaient certainement pas destines. Minutieuse et de dimensions modestes mais hardie par lenvergure de la pense, luvre de Lnine dans les annes de raction restera pour toujours une grande cole dducation rvolutionnaire. Nous apprmes au moment de la rvolution, crivait Lnine en juillet 1909, parler franais, cest--dire ... accrotre lnergie et lenvergure de la lutte directe des masses. Maintenant, un moment de stagnation, de raction, de dcomposition, nous devons apprendre parler allemand , cest--dire agir lentement... avancer pouce par pouce. Le chef des menchviks, Martov, crivait en 1911 : Ce que, il y a deux ou trois ans, les militants du mouvement lgal (cest-dire les liquidateurs) acceptaient seulement en principe, cest--dire la ncessit de construire un parti lallemande ... est maintenant reconnu partout comme la tche la solution pratique de laquelle il est grand temps de satteler. Bien que Lnine et Martov parussent tous deux parler allemand , ils parlaient en fait des langues diffrentes. Pour Martov, parler allemand signifiait sadapter au semi-absolutisme russe, dans lesprit de l europaniser progressivement. Pour Lnine, la mme expression signifiait utiliser laide du parti illgal les maigres possibilits lgales pour prparer une nouvelle rvolution. Comme le montra la dgnrescence opportuniste ultrieure
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de la social-dmocratie allemande, les menchviks refltaient plus fidlement lesprit de la langue allemande en politique. Mais Lnine avait compris dune manire incomparablement plus juste la marche du dveloppement objectif de la Russie aussi bien que de lAIlemagne elle-mme : lpoque des rformes pacifiques allait succder lpoque des catastrophes. Ouant Koba, il ne connaissait ni le franais ni lallemand. Mais tous les traits propres de sa nature le poussaient du ct de la solution de Lnine. Koba ntait pas en qute dune arne publique, comme les orateurs et les journalistes du menchvisme, car sur une arne publique, ctaient plutt ses cts faibles que ses cts forts qui se manifestaient. Il lui fallait avant tout un appareil centralis. Mais, dans les conditions du rgime contre-rvolutionnaire, cet appareil ne pouvait tre quillgal. Si Koba avait un horizon historique fort limit, il avait, par contre, de lobstination revendre. Dans les annes de raction, il nappartint pas aux dizaines de milliers de ceux qui quittrent le parti, mais aux quelques centaines de ceux qui, malgr tout, lui restrent fidles. Peu de temps aprs le congrs de Londres, le jeune Zinoviev, lu au Comit central, stablit dans lmigration, de mme que Kamnev, inclus dans le Centre bolcheviste. Koba resta en Russie. Par la suite, il sattribua cela comme un mrite extraordinaire. En ralit, il en tait tout autrement. Le choix de lendroit et de la nature du travail ne dpendait que dans une troite mesure de lintress. Si le Comit central avait vu en Koba un jeune thoricien ou publiciste capable de slever ltranger un niveau suprieur, on laurait certainement plac dans lmigration et il naurait eu ni la possibilit ni le dsir de refuser. Mais personne ne lappela ltranger. Depuis que les sommets du parti avaient entendu parler de lui, ils le considraient comme un praticien , cest--dire comme un rvolutionnaire du rang, avant tout propre un travail dorganisation local. Et Koba lui-mme, qui avait mesur ses forces aux congrs de Tammerfors, de Stockholm et de Londres, naspirait gure vivre dans lmigration o il aurait t condamn jouer un rle de troisime ordre. Plus tard, aprs la mort de Lnine, on fit de ncessit vertu et le mot mme d migr devint dans la bouche de la nouvelle bureaucratie ce quil avait t autrefois dans la bouche des conservateurs de lpoque tsariste. Lnine retourna en exil, selon ses propres parole exactement comme on descend dans la tombe. Nous sommes terriblement coups ici maintenant... , crivait-il de Paris en automne 1909. Les annes sont rellement infernalement difficiles... Dans la presse bourgeoise russe commenaient paratre des articles dnigrant lmigration, qui semblait incarner la rvolution brise et rejete par la socit cultive. En 1912, Lnine rpondit ces crits diffamatoires dans le journal des bolcheviks de Ptersbourg : Oui, il y a bien des choses pnibles dans lmigration... Dans ce milieu, il y a plus de besoin et de misre que dans lautre. Il y a surtout un grand pourcentage de suicides... Pourtant, cest l, et l seulement, que les problmes principiels les plus importants de toute la dmocratie russe ont t poss et examins dans les annes dattente et dinaction . Dans les luttes pnibles et puisantes des groupes dmigrs se prparrent les ides dirigeantes de la rvolution de 1917. A ce travail, Koba ne prit aucune part. De lautomne 1907 mars 1908, Koba mena son activit rvolutionnaire Bakou. Il est impossible dtablir la date o il alla y vivre. Il est fort vraisemblable quil partit de Tiflis au moment o Kamo chargeait sa dernire bombe : la prudence tait le trait dominant du courage de Koba. Bakou, ville aux multiples races qui comptait ds le dbut du sicle plus de 100 000 habitants, continuait crotre rapidement, absorbant dans lindustrie ptrolire des masses de Tartares de lAzerbadjan. Au mouvement
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rvolutionnaire de 1905, les autorits tsaristes avaient rpondu non sans succs en excitant les Tartares contre les Armniens, plus avancs. Pourtant, la rvolution stait empare mme des Azerbadjanais, plus arrirs. Avec un certain retard sur le reste du pays, ils participrent en masse aux grves de 1907. Koba passa dans la cit noire environ huit mois, dont il faut dduire le temps de son voyage Berlin. Sous la direction du camarade Staline, crit le peu inventif Bria, lorganisation bolcheviste de Bakou grandit, se renfora et se trempa dans la lutte contre les menchviks. Koba se rendit dans les endroits o les adversaires taient particulirement forts. Sous la direction du camarade Staline, les bolcheviks brisrent linfluence des menchviks et des socialistes-rvolutionnaires , etc. DAllilouev, nous napprenons gure plus. Le rassemblement des forces bolchevistes aprs lcrasement par la police seffectua, selon ses termes, sous la direction immdiate et avec la participation active du camarade Staline... Ses capacits dorganisation, un vritable enthousiasme rvolutionnaire, une nergie inpuisable, une ferme volont et une obstination bolcheviste... , etc. Malheureusement, les souvenirs du beau-pre de Staline furent crits en 1937. La formule sous la direction immdiate et avec la participation active , rvle infailliblement la marque de fabrique de Bria. Le socialistervolutionnaire Vrechtchak, qui dirigeait alors lactivit de son parti Bakou et qui observa Koba avec les yeux dun adversaire, lui reconnat des capacits dorganisation exceptionnelles, mais nie absolument son influence personnelle sur les ouvriers. Son extrieur, crit-il, produisait une mauvaise impression sur quiconque le voyait pour la premire fois. Koba en tenait compte. Il napparaissait jamais publiquement dans les runions de masse... La prsence de Koba dans tel ou tel quartier ouvrier tait toujours conspirative et on ne pouvait la deviner que par une recrudescence dactivit de la part des bolcheviks. Cela ressemble plus la vrit. Nous aurons encore loccasion de rencontrer Vrechtchak. Les souvenirs de bolcheviks crits avant lre totalitaire attribuent la premire place dans lorganisation de Bakou non pas Koba, mais Chaoumian et Djaparidz, deux rvolutionnaires notables fusills par les Anglais lors de loccupation de la Transcaucasie, le 20 septembre 1918. Parmi les vieux camarades militaient alors Bakou, crit Karinian, le biographe de Chaoumian, les camarades A, lnoukidz, Koba (Staline), Timofi (Spandiarian), Aliocha (Djaparidz). Lorganisation bolcheviste... avait une large base pour son activit : le syndicat des ouvriers du ptrole. Le secrtaire et organisateur rel de tout le travail syndical tait AIiocha (Djaparidz). lnoukidz est nomm avant Koba, le rle principal est attribu Djaparidz. Et plus loin : Tous deux [Chaoumian et Djaparidz] taient les chefs les plus aims du proltariat de Bakou. Karinian, crivant en 1924, navait alors pas encore lide de mettre Koba au nombre des chefs les plus aims . Le bolchevik de Bakou Stopani raconte comment, en 1907, il se plongea dans le travail syndical, qui tait lactivit la plus urgente pour le Bakou de ce temps-l . Le syndicat se trouvait sous la direction des bolcheviks. Dans le syndicat, le rle le plus en vue tait jou par lirremplaable Aliocha Djaparidz et un moindre rle par le camarade Koba (Djougachili), lequel consacrait plutt ses forces au travail du parti, quil dirigeait... Stopani ne prcise pas en quoi consistait le travail du parti part lactivit la plus urgente qui tait de diriger le syndicat. Par contre, il fait une remarque fort intressante sur les dsaccords parmi les bolcheviks de Bakou. Tous taient daccord sur la ncessit dun renforcement organisationnel de linfluence du parti sur le syndicat. Mais, au sujet du degr et de la forme de ce renforcement, il y avait des dsaccords, mme entre nous : nous avions dj notre gauche (Koba-Sta110

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line) et notre droite (Aliocha-Djaparidz et dautres, parmi lesquels moi-mme) ; le dsaccord ntait pas sur le fond, mais sur la tactique ou sur les moyens de raliser cette liaison. Les termes intentionnellement nbuleux de StopaniStaline tait dj fort puissant quand cela fut critpermettent nanmoins de se reprsenter correctement la vritable disposition des personnages. Grce la vague tardive du mouvement grviste, le syndicat passait au premier plan. Les chefs du syndicat se trouvaient naturellement tre ceux qui savaient parler aux masses et les guider : Djaparidz et Chaoumian. Rejet de nouveau au second plan, Koba se trouvait dans le comit clandestin. La lutte pour linfluence du parti sur le syndicat signifiait pour lui la subordination des dirigeants des masses, Djaparidz et Chaoumian, son propre commandement. Dans la lutte pour cette sorte de renforcement de son pouvoir personnel, Koba, comme cela apparat des termes de Stopani, avait dress contre lui tous les bolcheviks dirigeants. Lactivit des masses ne favorisait par les plans du manuvrier de coulisses. La rivalit de Koba et de Chaoumian prit un caractre extrmement aigu. Laffaire alla si loin quaprs larrestation de Chaoumian, les ouvrier selon le tmoignage des menchviks gorgiens, souponnrent Koba davoir dnonc son rival la police et rclamrent quil ft jug par un tribunal du parti. La campagne ne fut interrompue que par Iarrestation de Koba. Il est douteux que les accusateurs aient eu des preuves srieuses. Mais les soupons avaient pu tre veills par un certain nombre de concidences troublantes. Cest dj bien assez, pourtant, que des camarades du mme parti aient pu juger Koba capable de dnoncer quelquun pour des motifs dambition irrite. Rien de pareil na jamais t dit de personne dautre ! Au sujet du financement du comit de Bakou, au moment o Koba y participait, il y a des tmoignages faits de concidences, mais nullement irrfutables, au sujet dexpropriations main arme, de contributions montaires imposes des industriels sous menace de mort ou dincendie de leurs puits de ptrole, de fabrication et de mise en circulation de fausse monnaie, etc. Il est difficile de dcider si tous ces mfaits, dont lexistence mme est indiscutable, furent attribus linitiative de Koba dj en ces annes lointaines ou si la majorit dentre eux ne furent lis son nom que bien plus tard. En tout cas, la participation de Koba des entreprises aussi risques ne pouvait tre directe, car elle aurait t invitablement rvle. Selon toute apparence, il dirigea les oprations de ce genre comme il tenta de diriger le syndicat, cest--dire des coulisses. Il vaut la peine de noter, de ce point de vue, que lon sait trs peu de chose de la priode de Bakou dans la vie de Koba. Les pisodes les plus insignifiants sont enregistrs sils servent la gloire du chef . Mais sur le contenu de son activit rvolutionnaire, on ne nous donne que des phrases gnrales. Ltendue dun tel silence nest gure fortuite. Encore tout jeune, le socialiste-rvolutionnaire Vrchtchak fut incarcr en 1909, dans la prison de Bakou nomme prison de Balov, o il resta trois ans et demi. Arrt le 25 mars, Koba passa six mois dans la mme prison, la quitta pour tre envoy en dportation, y resta neuf mois, retourna illgalement Bakou, fut de nouveau arrt en mars 1910 et resta de nouveau emprisonn environ six mois, pendant lesquels il se trouva en compagnie de Vrechtchak. En 1912, les deux camarades de prison se retrouvrent Narym, en Sibrie. Enfin, aprs la rvolution de Fvrier, Vrechtchak, en tant que dlgu de la garnison de Tiflis, rencontra celui quil connaissait depuis si longtemps au Premier Congrs des soviets Petrograd. Aprs lascension politique de Staline, Vrechtchak raconta en dtail dans la presse de lmigration leur vie commune en prison. Tout nest peut-tre pas digne de foi dans son rcit et tous son rcit et tous ses jugements ne sont pas convaincants. Ainsi, selon Vrechtchak, qui la certainement appris par oui-dire, Koba lui-mme aurait reconnu qu des fins rvolution111

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naires il avait trahi ses camarades de sminaire ; linvraisemblance de ce rcit a dj t montre plus haut. Les considrations de lauteur populiste sur le marxisme de Koba sont extrmement naves. Mais Vrechtchak a linapprciable avantage davoir observ Koba dans une situation o, bon gr mal gr, les coutumes et les conventions dun existence civilise disparaissent. Btie pour quatre cents dtenus, la prison de Bakou en contenait alors plus de mille cinq cents. Les prisonniers dormaient dans des cellules surpeuples, dans les couloirs, sur les marches descalier. Dans un tel entassement, il ne pouvait tre question disolement. Toutes les portes, sauf celles de cachots, taient grandes ouvertes. Les criminels et les prisonniers politiques allaient de cellule en cellule, de btiment en btiment et dambulaient dans la cour. Il tait impossible de sasseoir ou de se coucher sans heurter quelquun. Dans ces conditions, tous les prisonniers sobservaient les uns les autres, et beaucoup dcouvraient, en eux-mmes et dans les autres, des cts tout fait inattendus. Mme des personnes rserves et froides rvlaient des traits de caractre que dans des circonstances ordinaires elles auraient russi cacher. Le dveloppement de Koba tait extrmement unilatral, crit Vrechtchak, il tait dpourvu de principes gnraux et son ducation tait insuffisante. Par sa nature, il avait toujours t une personne de peu de culture, un homme grossier. Tout cela se combinait en lui avec une ruse trs labore derrire laquelle mme la personne la plus perspicace ne pouvait au dbut noter les traits cachs. Par principes gnraux , lauteur entend, semble-t-il, les principes de morale : lui-mme, en tant que populiste, appartenait lcole du socialisme thique . Lendurance de Koba provoquait ltonnement de Vrechtchak. Il existait dans la prison un jeu cruel qui consistait mettre en rage ladversaire, par nimporte quels moyens : cela sappelait le faire entrer dans une bulle[3] . On ne put jamais lui faire perdre son quilibre... , affirme Vrechtchak. Nul ne put lagacer... Ce jeu tait relativement innocent compar celui que jouaient les autorits. Parmi les dtenus se trouvaient des hommes qui la veille ou le jour mme avaient t condamns mort et qui dheure en heure attendaient le dnouement. Les condamns mort mangeaient et dormaient avec tous les autres. Sous les yeux des prisonniers, on les emmenait la nuit et on les pendait dans la cour de la prison, de sorte que dans les cellules on entendait les cris et les gmissements des supplicis . Une tension nerveuse treignait tous les prisonniers. Koba dormait ferme, raconte Vrechtchak, ou tudiait tranquillement lespranto (il avait dcouvert que lespranto tait la langue internationale de lavenir). Il serait absurde de croire que Koba restait indiffrent aux excutions. Mais il avait les nerfs solides. Il ne ressentait lui-mme rien de ce que les autres prouvaient. De tels nerfs taient dj en soi un grand capital. Malgr le chaos, les excutions, les querelles politiques et personnelles, la prison de Bakou tait une grande cole rvolutionnaire. Koba se distinguait parmi les dirigeants marxistes. Il ne prenait aucune part aux disputes prives, prfrant la discussion publique : un signe sr que par son dveloppement et son exprience Koba planait au-dessus de la majorit des dtenus. Lextrieur de Koba et sa grossiret dans la polmique rendaient toujours ses interventions dsagrables. Ses discours taient privs de sel et prenaient la forme dune sche exposition. Vrechtchak se souvient dune certaine discussion agraire o Ordjonikidz, le compagnon darmes de Koba, frappa au visage le co-rapporteur, le socialiste-rvolutionnaire Hya Kartsvadz, ce pour quoi il fut cruellement battu par les socialistes-rvolutionnaires. Cela nest pas invent : lardent Ordjonikidz conserva son penchant pour les arguments physiques hors de mesure mme lorsquil devint un dignitaire sovitique notable. Lnine proposa mme une fois de lexclure du parti pour cela.
3 Expressionintraduisible.Comparerlefranais:fairemousser(N. d.T.) 112

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Vrechtchak stonne de la mmoire mcanise de Koba, dont la petite tte avec son front non dvelopp contenait, pour ainsi dire, tout le Capital de Marx. Le marxisme tait son lment, l il tait invincible... Sur tout phnomne, il savait mettre la formule correspondante prise chez Marx. Cet homme produisait une forte impression sur les jeunes membres du parti peu duqus en politique. Au nombre des peu duqus appartenait Vrechtchak lui-mme. A ce jeune populiste, form lcole de la sociologie littraire vraie-russe, le bagage marxiste de Koba pouvait sembler extraordinairement imposant. En fait, il tait assez modeste. Koba navait pas de vritables proccupations thoriques, ni application, ni discipline de pense. Il nest gure correct de parler de sa mmoire mcanise . Elle est troite, empirique, utilitaire mais, malgr lentranement du sminaire, nullement mcanise. Cest une mmoire de paysan, dpourvue denvergure et de synthse, mais ferme et tenace, surtout dans la rancune. Il est absolument inexact de dire que la tte de Koba ft pleine de citations toutes faites pour toutes les occasions de la vie. Koba ntait ni un grand liseur ni un rudit. Du marxisme, il stait appropri, par lintermdiaire de Plkhanov et de Lnine, les propositions les plus lmentaires sur la lutte des classes et sur limportance subordonne des ides par rapport aux facteurs matriels. Aprs avoir extrmement simplifi ces propositions, il pouvait nanmoins les employer avec succs contre les populistes, comme un homme arm dun revolver, mme primitif, peut se mesurer avec succs avec un homme arm dun boomerang. Mais Koba restait au fond indiffrent la doctrine marxiste dans son ensemble. Durant son sjour dans les prisons de Batoum et de Koutas, Koba, comme nous nous en souvenons, tenta de pntrer les mystres de la langue allemande : linfluence de la social-dmocratie allemande sur le parti russe tait alors extrmement forte. Cependant, Koba russit encore moins matriser la langue de Marx que sa doctrine. Dans la prison de Bakou, il se mit lespranto, la langue de lavenir . Ce trait montre fort bien quel tait le niveau intellectuel de Koba qui, dans la sphre de la connaissance, recherchait toujours la ligne de moindre rsistance. Malgr huit ans passs dans les prisons ou en dportation, il ne russit mme pas possder une seule langue trangre, sans mme exclure le malheureux espranto. En rgle gnrale, les prisonniers politiques sefforaient de ne pas se mler aux criminels. Koba, au contraire, on pouvait toujours le voir en compagnie de brigands, de matres-chanteurs, parmi des voleurs . Il se sentait sur pied dgalit avec eux. Les gens dune vraie affaire lui en imposaient toujours beaucoup. Et il considrait la politique comme une affaire quil faut savoir faire ou parfaire . Cest une remarque fort juste. Mais, prcisment cette observation rfute mieux que quoi que ce soit les paroles sur la mmoire mcanise, pleine de citations toutes faites. La compagnie de gens ayant des intrts intellectuels plus levs que lui pesait Koba. Au Bureau politique, dans les annes o Lnine y tait, il se tenait presque toujours silencieux, morose et irrit. Par contre, il devenait plus sociable, plus dtendu et plus humain au milieu de gens de mentalit primitive, dgags de toute prdilection pour les ides. Pendant la guerre civile, quand certaines sections de larme, surtout dans la cavalerie, se relchaient et se permettaient des violences et des indcences, Lnine disait parfois : Pourquoi ne pas y envoyer Staline ? Il sait causer ces gens-l. Koba ntait pas linitiateur de protestations et de manifestations dans les prisons, mais il soutenait toujours les initiateurs. Cela faisait de lui un bon camarade aux yeux du public des prisons. Et cette observation est juste. Koba ntait un initiateur en rien, nulle part et jamais. Mais il tait fort capable dutiliser linitiative des autres, de pousser les initiateurs en avant, tout en se rservant la libert de choisir. Cela ne signifie pas
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que Koba ait t dpourvu de courage ; mais il prfrait le dpenser avec conomie. Le rgime de la prison tait une combinaison de laisser-aller et de cruaut. Les dtenus jouissaient dune libert relative lintrieur des murs de la prison. Mais, quand une certaine limite mal trace se trouvait dpasse, ladministration recourait la force arme. Vrechtchak raconte comment en 1909 (videmment, il veut dire 1908), le dimanche de Pques, une compagnie du rgiment de Salyan battit tous les prisonniers politiques sans exception, les forant passer entre deux ranges de soldats. Koba marcha sous les coups de crosse sans baisser la tte, un livre dans les mains. Et quand les coups se mirent pleuvoir de tous les cts, Staline fora la porte de sa cellule avec un seau, malgr la menace des baonnettes. Cet homme, habituellement matre de lui, tait capable, bien que rarement, dentrer dans une rage extrme. L historien de Moscou Iaroslavsky corrige Vrechtchak : Staline passa entre les ranges de soldats en lisant Marx... Le nom de Marx est introduit ici pour la mme raison quune rose est place dans la main de la Vierge. Toute lhistoriographie sovitique est faite de roses de ce genre. Koba avec Marx sous les coups de crosse est devenu lobjet de la science, de la prose et de la posie sovitiques. Cependant, une telle conduite navait en soi rien dexceptionnel. Les brutalits dans les prisons, donc aussi lhrosme dans les prisons, taient lordre du jour. Piatnitsky raconte quaprs son arrestation Vilna, en 1902, un policier proposa denvoyer le dtenu, alors un ouvrier encore tout jeune, au chef de district, connu pour les coups quil donnait, afin de le forcer faire des aveux. Mais un policier plus g rpliqua : Lui, mme l-bas, il ne dira rien, il appartient lorganisation de lIskra. Dj, en ces annes lointaines, les rvolutionnaires du lcole de Lnine avaient la rputation de ne jamais flchir. Pour tablir que Kamo avait bien perdu la sensibilit, les mdecins lui introduisirent des aiguilles sous les ongles. Et cest seulement parce que Kamo supporta inbranlablement de telles preuves, pendant plusieurs annes quil fut enfin reconnu incurablement fou. Que signifie quelques coups de crosse compars cela ? Il ny a pas de raisons de diminuer le courage de Koba, mais il faut le placer dans les limites de son milieu et de son poque. La vie commune en prison permit Vrechtchak de noter sans peine un certain trait de Staline grce auquel il put longtemps passer inaperu : Ctait sa capacit dinciter les autres en cachette et de rester lui-mme lcart. Suivent deux exemples. Une fois, dans un couloir du corps de btiment rserv aux prisonniers politiques, un jeune Gorgien fut cruellement battu. A travers le btiment circulait le mot sinistre de provocateur . Cest seulement les soldats de garde qui arrtrent les coups. On emporta le corps ensanglant, sur un brancard, linfirmerie de la prison. Etait-ce un provocateur ? Et si oui, pourquoi ne fut-il pas tu ? Dordinaire, la prison de Balov, les provocateurs, quand il y avait des preuves, taient tus, remarque en passant Vrechtchak. Personne ne savait rien et ne comprenait rien. Et cest seulement longtemps aprs quil savra que la rumeur tait partie de Koba. On ne put tablir si oui ou non, lhomme qui avait t battu tait rellement un provocateur. Peut-tre tait-il simplement un de ces ouvriers qui avaient t contre les expropriations ou avaient accus Koba davoir dnonc Chaoumian. Autre cas. Sur les marches de lescalier qui conduisait au corps de btiment des prisonniers politiques, un certain dtenu, surnomm le Grec, tua dun coup de couteau un jeune ouvrier qui venait dtre amen la prison. Le Grec lui-mme croyait que lhomme tu tait un espion, bien que personnellement il ne let jamais rencontr auparavant. Cet incident sanglant, qui naturellement mut toute la prison, resta longtemps inexpliqu. Enfin, le Grec laissa entendre quon lavait induit en erreur. Linstigation venait de Koba. Les Caucasiens senflamment facilement et se servent aussi facilement du cou114

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teau. Il ntait gure difficile au froid et calculateur Koba, qui connaissait la langue et les murs, de les inciter lun contre lautre. Dans les deux cas, il sagissait, sans aucun doute, de vengeance. Linstigateur navait pas besoin que les victimes connussent lauteur de leur infortune. Koba nest pas enclin partager ses sentiments, y compris la joie de la vengeance satisfaite. Il prfre en jouir seul. Les deux pisodes, quelque horribles quils soient, ne semblent pas invraisemblables ; les vnements ultrieurs leur donnent une certaine force de persuasion... A la prison de Balov, les vnements futurs se prparent. Koba acquiert de lexprience. Koba prend des forces. Koba mrit. La grise silhouette de lancien sminariste avec des marques de petite vrole sur le visage projette une ombre du plus en plus sinistre. Vrechtchak raconte plus loin, mais cette fois les ayant apprises par ou-dire, les diverses entreprises risques de Koba lors de son activit Bakou : lorganisation dune bande de faux-monnayeurs, le pillage de trsoreries, etc. Il ne fut jamais traduit en justice pour ces affaires-l, bien que des faux-monnayeurs et des expropriateurs se trouvassent en prison avec lui. Sils avaient connu son rle, lun dentre eux let invitablement trahi. Cette aptitude frapper secrtement par les mains dautrui tout en passant inaperu fit de Koba un intrigant rus qui ne rpugnait aucun moyen et esquivait toute reddition de comptes, toute responsabilit. De la vie de Koba en prison, nous savons ainsi plus que de son activit en libert. Mais, l aussi, il restait fidle lui-mme. Entre les discussions avec les populistes et les conversations avec les voleurs, il noubliait pas lorganisation rvolutionnaire. Bria nous informe que Koba russit tablir, de la prison, des liaisons rgulires avec le comit de Bakou. Cest fort possible : l o les prisonniers politiques ne sont pas isols des condamns de droit commun et ne sont pas eux-mmes isols les uns des autres, il est impossible de les isoler du monde extrieur. Un numro dun journal illgal fut entirement prpar en prison. Quoique affaibli, le pouls de la rvolution continuait battre. Si la prison naccrt pas lintrt Koba pour la thorie, par contre elle ne brisa pas disposition la lutte. Le 20 septembre, Koba fut envoy dans le nord de province de Vologda, Solvytchgodsk. Ctait vraiment une dportation de faveur : pour deux ans, tout au plus, non pas en Sibrie, mais en Russie dEurope ; non pas dans un village, mais dans une petite ville de deux mille habitants, avec des possibilits de senfuir facilement. Il est clair que les gendarmes navaient pas de preuves bien srieuses contre Koba. Le bon march extrme de la vie dans rgions lointaines permettait aux dports de vivre avec les quelques roubles que leur versait le gouvernement chaque mois ; pour les besoins extraordinaires, ils recevaient laide de leurs amis et de la Croix-Rouge rvolutionnaire. Comment Koba passa neuf mois Solvytchgodsk, ce quil fit, ce quil tudia, nous ne le savons pas. Aucun document ne fut publi : pas dcrits, pas de journaux, pas de lettres. Dans un dossier de la police locale portant la suscription affaire Iossif Djougachvili , sous la rubrique conduite , il est not : Grossier, insolent, irrespectueux envers les autorits. Si l irrespect tait un trait commun aux rvolutionnaires, la grossiret tait un trait personnel. Au printemps 1909, Allilouv, qui alors vivait dj Ptersbourg, reut de Koba une lettre de son lieu de dportation le priant de lui envoyer son adresse. Et, la fin de lt de la mme anne, Staline senfuit de dportation pour venir Ptersbourg, o je le rencontrai par hasard dans une rue du quartier Litini. Staline navait trouv Allilouv ni son logement ni son lieu de travail et avait d flner longtemps dans les rues, sans but. Quand je Ie rencontrai par hasard dans la rue, il tombait de fatigue. Allilouv installa Koba chez le concierge dun des rgiments de la garde qui sympa115

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thisait avec les rvolutionnaires. Staline sy reposa tranquillement quelque temps, vit quelques membres de la fraction bolcheviste de la troisime Douma, puis partit pour le Midi, Bakou... De nouveau Bakou ! Ce ntait gure le patriotisme local qui avait pu ly attirer. On doit plutt supposer qu Ptersbourg, on ne connaissait pas Koba, que les dputs la Douma ne manifestrent pas dintrt pour lui, que personne ne linvita rester et ne lui offrit laide si ncessaire quelquun qui se trouve dans lillgalit. De retour Bakou, il se remit avec nergie renforcer les organisations bolchevistes... En octobre 1909, il arrive Tiflis, organise et dirige la lutte de lorganisation bolcheviste de Tiflis contre les liquidateurs menchvistes. Le lecteur reconnat le style de Bria. Dans la presse illgale, Koba publie quelques articles qui nont gure dintrt que parce quils furent crits par le futur Staline. Vu labsence de faits quelque peu clairs auxquels on puisse saccrocher, la lettre crite par Koba en dcembre 1908 pour tre publie dans la presse du parti ltranger prend maintenant une importance exceptionnelle. Opposant le centre industriel actif, Bakou, au Tiflis mort des fonctionnaires, des boutiquiers et des artisans, la Lettre du Caucase explique dune faon tout fait correcte par la structure sociale de Tiflis la prdominance des menchviks dans cette ville. Puis vient une polmique contre le chef inamovible de la social-dmocratie gorgienne, Jordania, qui venait de proclamer encore une fois la ncessit d unir les forces de la bourgeoisie et du proltariat . Les ouvriers devaient renoncer toute politique intransigeante, car, affirmait Jordania, plus est faible la lutte de classe entre le proltariat et la bourgeoisie, plus grande sera la victoire de la rvolution bourgeoise... Koba opposait cela la thse directement contraire : La victoire de la rvolution sera dautant plus complte que la rvolution sappuiera davantage sur la lutte de classe du proltariat, menant derrire lui les paysans pauvres contre les propritaires fonciers et les bourgeois libraux. Tout cela tait absolument juste quant au fond, mais ne contenait pas un seul mot nouveau ; depuis le printemps de 1905, la mme polmique stait rpte un nombre infini de fois. Si la correspondance tait prcieuse pour Lnine, ce ntait nullement parce quelle rptait comme un devoir dcolier ses propres ides, mais comme une voix vivante venant de Russie un moment o la majorit des voix staient tues. Pourtant, en 1937, la Lettre du Caucase fut proclame un modle classique de tactique lniniste-staliniste . Dans notre littrature et dans tout notre enseignement, crit un des pangyristes, on na pas encore fait assez de lumire sur cet article dune profondeur, dune richesse de contenu et dune importance historique exceptionnelles. En mars et avril 1910, on russit enfin, nous informe le mme historien (un certain Rabitchev), crer une section russe du Comit central. Staline fait partie de cette section. Mais elle fut arrte tout entire avant davoir pu commencer son travail. Si cela est vrai, Koba, au moins formellement, entra au Comit central ds 1910. Un important jalon dans sa biographie ! Mais ce nest pas vrai. Quinze ans avant Rabitchev, le vieux bolchevik Guermanov (Froumkine) raconta ce qui suit : Lors dun entretien entre Noguine et lauteur de ces lignes, il fut dcid de proposer au Comit central de confirmer la liste suivante de cinq membres comme la section russe du Comit central : Noguine, Doubrovsky, Malinovsky, Staline et Milioutine. Ainsi, il ne sagissait pas dune dcision du Comit central, mais dun projet de deux bolcheviks. Nous connaissions tous les deux Staline personnellement, continue Guermanov, comme un des militants de Bakou les meilleurs et les plus actifs. Noguine alla Bakou sentretenir avec lui, mais pour un certain nombre de raisons, Staline ne put prendre sur lui les obligations de membre du Comit central. Guermanov ne dit pas quel tait au juste lobstacle. Deux ans plus tard, Noguine lui-mme crivit sur son voyage Bakou : Staline (Koba) se trouvait dans une profonde clandestinit ; il tait bien connu en ce
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temps-l au Caucase et trouvait contraint de se cacher soigneusement dans les champs de ptrole de Balakhany. Du rcit de Noguine, il sensuit que celui-ci ne vit mme pas Staline. Le silence sur le caractre des raisons pour lesquelles Staline ne put entrer dans la section du Comit central suggre des dductions fort intressantes. Lanne 1910 fut la priode du dclin le plus complet du mouvement et de la plus forte monte des tendances conciliatrices. En janvier se tint Paris une assemble plnire du Comit central o les conciliateurs remportrent une victoire extrmement instable. Il fut dcid de restaurer le Comit central en Russie, avec la participation des liquidateurs. Noguine et Guermanov taient du nombre des bolcheviks conciliateurs. Le rtablissement de la section russe , cest--dire agissant illgalement en Russie, reposait sur Noguine. Vu labsence de figures importantes, plusieurs tentatives furent faites pour attirer des provinciaux. De leur nombre tait Koba, que Noguine et Guermanov connaissaient comme un des meilleurs militants de Bakou . Pourtant, rien ne sortit de ce projet. Lauteur bien inform de larticle allemand que nous avons dj cit plus haut affirme que, bien que les biographes bolchevistes officiels essaient de rendre inexistantes... lexpropriation et lexclusion du parti, nanmoins les bolcheviks eux-mmes taient fort embarrasss quand il sagissait de placer Staline un poste de direction de quelque importance. On peut supposer sans grand risque de se tromper que la raison de linsuccs de la mission de Noguine fut la participation alors rcente de Koba aux actions de boviki . La runion de Paris avait condamn les expropriateurs comme des personnes guides par les intrts mal compris du parti . Luttant pour la lgalit, les menchviks ne pouvaient en aucun cas consentir collaborer avec un organisateur connu dexpropriations. Noguine ne comprit cela, semble-t-il, quaprs des entretiens avec des menchviks dirigeants du Caucase. Aucune section russe ne fut cre avec la participation de Koba. Notons que, des conciliateurs qui protgeaient Staline, Guermanov appartient au nombre de ceux qui disparurent sans laisser de traces ; quant Noguine, seule une mort prmature (en 1924) lui pargna le sort de Rykov, Tomsky, Guermanov et de ses autres proches amis. Que Koba y ait jou un rle de premier, de deuxime ou de troisime plan, son activit Bakou eut indubitablement plus de succs qu Tiflis. Mais la tentative de reprsenter lorganisation de Bakou comme une citadelle du bolchvisme unique par son invincibilit appartient au domaine des mythes. A la fin de 1911, Lnine lui-mme tablit, par hasard, la base de ce mythe lorsquil mit lorganisation de Bakou, avec celle de Kiev, au nombre des organisations exemplaires et avances pour la Russie des annes 1910 et 1911 , cest--dire pour les annes du dclin complet du parti et du dbut de sa renaissance. Lorganisation de Bakou exista sans interruption durant les annes difficiles de raction et prit la part la plus active toutes les manifestations du mouvement ouvrier , dit une des notes au volume XV des uvres compltes de Lnine. Ces deux jugements, maintenant troitement lis lactivit de Koba, savrent lexamen compltement errons. En fait Bakou, aprs un certain essor, passa par les mmes tapes de dclin que les autres centres industriels du pays, certes avec un certain retard, mais, par contre, sous des formes encore plus graves. Stopani, que nous connaissons dj, crit dans ses Mmoires : Ds 1910, la vie politique et syndicale Bakou steint compltement. Quelques vestiges des syndicats continuent encore subsister quelque temps, et cela surtout avec la participation des menchviks. Notre activit bolcheviste steint bientt presque totalement, cause dchecs incessants, de labsence de militants et de linclmence des temps en gnral. En 1911, la situation va de mal en pis. Ordjonikidz, qui visita Bakou en
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mars 1912 lorsque les vagues dune nouvelle monte se faisaient dj clairement sentir dans tout le pays, crivt dans une lettre pour ltranger : Hier, on a russi enfin runir quelques ouvriers... Il ny a pas dorganisation, cest--dire de centre local ; cest pourquoi il a fallu se borner des discussions prives... Ces deux tmoignages sont suffisants. Rappelons, en outre, le tmoignage dj cit dOlminsky : La renaissance fit les progrs les plus lents dans les villes o il y avait eu le plus dengouement pour les ex (je donnerai comme exemples Bakou et Saratov). Lerreur de Lnine dans lapprciation de lorganisation de Bakou reprsente un cas frquent de mprise chez un migr qui doit juger de loin, sur la base dinformations partielles ou insuffisantes, parmi lesquelles il pouvait fort bien y avoir des communications exagrment optimistes de Koba lui-mme. Le tableau gnral apparat en tout cas avec assez de clart. Koba ne prit pas de part active au mouvement syndical, qui tait alors larne principale de la lutte (Karinian, Stopani). Il napparaissait pas dans les runions ouvrires (Vrechtchak), mais se trouvait dans une profonde clandestinit (Noguine). Il ne put pas pour un certain nombre de raisons entrer dans la section russe du Comit central (Guermanov). Cest Bakou quil y eut le plus dengouement pour les ex (Olminsky) et la terreur individuelle (Vrechtchak). La direction immdiate des actions de boviki de Bakou ft attribue Koba (Vrechtchak, Martov, etc ... ). Une telle activit exigeait constamment un retrait loin des masses dans une profonde clandestinit . Le butin montaire maintint artificiellement pendant un certain temps lexistence de lorganisation illgale. Mais la raction sy f t sentir dautant plus fortement et la renaissance se dveloppa dautant plus tard. Cette conclusion a une importance, non seulement biographique, mais aussi thorique, car elle aide mettre en lumire certaines lois gnrales du mouvement des masses. Le 24 mars 1910, le capitaine de gendarmerie Martynov f t savoir quil avait arrt un certain Iossif Djougachvili, connu sous le nom de Koba, membre du comit de Bakou, le militant politique le plus actif, qui jouait un rle dirigeant (admettons que le document nait pas t corrig par la main de Bria). En liaison avec cette arrestation, un autre gendarme rapporta ses suprieurs que vu la participation persistante de Djougachvili lactivit rvolutionnaire et sa double vasion , lui, capitaine Galimbatovsky, proposerait de prendre la mesure suprme de chtiment . Il ne faut pas croire pourtant, quil sagissait dexcution : la mesure suprme de chtiment signifiait, dans lordre administratif, cinq ans de dportation dans des endroits isols de Sibrie. Entre temps, Koba se trouvait de nouveau la prison de Bakou, quil connaissait bien. La situation politique dans le pays et le rgime de la prison avaient subi de profonds changements dans les dix-huit mois couls. On tait en 1910. La raction triomphait sur toute la ligne, non seulement le mouvement des masses, mais aussi les expropriations, la terreur, les actes de dsespoir individuel taient tombs leur point le plus bas. La prison tait devenue plus svre et plus silencieuse. Il ntait plus question de discussions collectives. Koba avait assez de loisirs pour tudier lespranto, si seulement il navait pas perdu son enthousiasme pour la langue de lavenir. Le 27 aot, par ordre du gouverneur du Caucase, il fut interdit Djougachvili de vivre en Transcaucasie pendant cinq ans. Mais Ptersbourg resta sourd aux recommandations du capitaine Galimbatovsky, qui ne pouvait videmment pas prsenter de preuves srieuses : Koba fut de nouveau envoy dans la province de Vologda pour y finir son terme inachev de deux ans de dportation. Les autorits de Ptersbourg navaient manifestement pas encore reconnu une srieuse importance Iossif Djougachvili.
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V nouvelle monte
I
Pendant cinq ans environ (1906-1911), Stolypine fut matre du pays. Il puisa les ressources de la raction jusquau bout. Le rgime du 3 juin trouva le moyen de faire banqueroute dans tous les domaines, avant tout dans celui de la question agraire, Stolypine fut oblig de passer des combinaisons politiques la matraque policire. Et pour que la faillite du systme ft bien claire, lassassin de Stolypine sortit des rangs mmes de sa police secrte. En 1910, la reprise industrielle tait indiscutable. Devant les partis rvolutionnaires, la question se posait de savoir comment ce changement de conjoncture allait se reflter sur la situation politique du pays. La majorit des social-dmocrates conservaient la position schmatique selon laquelle la crise rendait les masses plus rvolutionnaires et la monte industrielle les apaisait. La presse des deux fractions, bolcheviks aussi bien que menchviks, avait donc tendance diminuer ou nier compltement la reprise qui avait dj commenc. La Pravda de Vienne faisait exception et, avec toutes ses illusions conciliatrices, dfendait lide entirement juste que les consquences politiques dune reprise comme dune crise ne sont nullement automatiques, mais sont chaque fois dtermines nouveau par le droulement antrieur de la lutte et toute la situation du pays. Ainsi, aprs une monte industrielle au cours de laquelle une lutte grviste de grande envergure a pu se drouler, un brusque dclin de la conjoncture peut, si dautres conditions ncessaires sont remplies, provoquer une monte rvolutionnaire directe. Au contraire, aprs une longue priode de monte rvolutionnaire qui sest termine par une dfaite, une crise industrielle, divisant et affaiblissant le proltariat, peut dfinitivement tuer son esprit militant. Dautre part, une monte industrielle qui survient aprs une longue priode de raction est capable de rgnrer le mouvement ouvrier, surtout sur le plan de la lutte conomique, aprs quoi une nouvelle crise peut remettre lnergie des masses sur les rails de la politique. La guerre russo-japonaise et les secousses de la rvolution avaient empch le capitalisme russe de prendre sa place dans la monte industrielle mondiale des annes 1903-1907. Entre temps, des combats rvolutionnaires ininterrompus, des dfaites et des rpressions avaient puis la force des masses. La crise industrielle mondiale qui clata en 1907 fit durer en Russie la longue dpression trois ans de plus et, loin de pousser les ouvriers la lutte, dispersa encore plus leurs rangs et les affaiblit. Sous les coups des lock-out, du chmage et de la misre, les masses puises perdirent tout courage. Telle tait la base matrielle des succs de la raction de Stolypine. Le proltariat avait besoin de la fontaine de jouvence dune nouvelle monte industrielle
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pour refaire ses forces, resserrer ses rangs, se sentir de nouveau un facteur indispensable de la production et plonger dans une nouvelle lutte. Fin 1910, des dmonstrations de rues, ce quon navait pas vu depuis longtemps, se produisirent loccasion de la mort du libral Mouromtsev, lancien prsident de la premire Douma, et de Lon Tolsto. Le mouvement des tudiants entra dans une nouvelle phase. Superficiellementet cest ainsi que juge dordinaire lidalisme historiqueil pouvait sembler que le foyer de la reprise politique tait une mince couche dintellectuels qui, par la force de leur exemple, commenaient entraner derrire eux les sommets de la classe ouvrire. En fait, la reprise nallait pas de haut en bas, mais de bas en haut. Grce la monte industrielle, la classe ouvrire sortait peu peu de sa torpeur. Pourtant, avant que les procs molculaires dans les masses eussent pu sexprimer ouvertement, ils venaient donner une certaine vigueur aux tudiants travers les couches sociales intermdiaires. Grce au fait que la jeunesse universitaire tait bien plus prompte se mettre en mouvement, la reprise se manifestait avant tout par des troubles parmi les tudiants. Pourtant, il tait clair davance, pour lobservateur exerc, que les manifestations dintellectuels ntaient que le symptme de procs bien plus profonds et importants dans le proltariat. En fait, la courbe du mouvement grviste commence bientt monter. Certes, le nombre de grvistes slve, en 1911, cent mille tout au plus (lanne prcdente, il navait pas atteint la moiti) : la lenteur de la monte montre quelle torpeur il fallait vaincre. A la fin de lanne, les quartiers ouvriers avaient en tout cas un tout autre aspect qu son dbut. Aprs les bonnes rcoltes de 1909 et 1910, qui donnrent une impulsion la monte industrielle, survint en 1911 une rcolte dsastreuse qui, sans arrter la monte, voua vingt millions de paysans la famine. La fermentation qui commena alors dans les villages mit de nouveau la question agraire lordre du jour. La confrence bolcheviste de janvier 1912 avait pleinement raison de constater le dbut dune reprise politique . Pourtant, un brusque changement ne se produisit quau printemps de 1912, aprs le fameux massacre des ouvriers de la Lna. Dans les profondeurs de la taga, 7000 verstes de Ptersbourg, 2000 verstes du chemin de fer le plus proche, les parias de lindustrie de lor, qui apportaient chaque anne des millions de roubles de profit aux actionnaires anglais et russes, revendiqurent la journe de huit heures, une augmentation de salaires et labolition des amendes. Les soldats appels dIrkoutsk tirrent sur la foule sans armes. Cent cinquante tus, deux cent cinquante blesss ; privs de tout secours mdical, les blesss moururent par dizaines. Lors du dbat la Douma sur les vnements de la Lna, le ministre de lIntrieur, Makarov, fonctionnaire stupide, ni pire ni meilleur que les autres, dclara, aux applaudissements des dputs de droite : Il en fut ainsi, il en sera ainsi ! Ces paroles tonnamment impudentes provoqurent une dcharge lectrique. Les nouvelles annonant des rsolutions et des grves de protestation commencrent affluer par tlphone et tlgraphe, dabord des usines de Ptersbourg, puis de tous les coins du pays. La rponse aux vnements de la Lna ne peut se comparer qu la vague dindignation qui, sept ans plus tt, avait saisi les masses ouvrires aprs le Dimanche sanglant. Peut-tre, jamais encore depuis, 1905, crivait un journal libral, les rues de la capitale nont-elles vu une telle agitation. Staline se trouvait en ces journes-l Ptersbourg, entre deux dportations. Les coups de feu de la Lna ont rompu la glace du silence, crivait-il dans le journal Zviezda [LEtoile], dont nous aurons encore loccasion de parler, et le fleuve du mouvement populaire sest mis en mouvement. Il en mouvement !... Tout ce qui tait mauvais et funeste dans le rgime contemporain, tout ce qui faisait souffrir la Russie
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martyre, tout cela sest rassembl dans un seul fait, dans les vnements de la Lna. Voil prcisment pourquoi les coups de feu de la Lna ont donn le signal des grves et des manifestations. Les grves embrassrent trois cent mille ouvriers environ. La grve du Premier Mai mobilisa quatre cent mille ouvriers. Selon des chiffres officiels, le total des grvistes en 1912 fut de sept cent vingt-cinq mille. Le nombre total douvriers stait accru de 20 % au moins dans les annes de monte industrielle et le rle conomique du proltariat, grce la concentration fbrile de la production, avait grandi bien davantage. Le rveil de la classe ouvrire se transmettait toutes les autres couches du peuple. Le village affam remuait pesamment. On observait des flambes de mcontentement dans larme et dans la flotte. En Russie, la monte rvolutionnaire, crivait Lnine Gorki en aot 1912, est bien rvolutionnaire. Le nouveau mouvement ntait pas la rptition de lancien, mais sa continuation. En 1905, la grve de janvier stait accompagne dune ptition nave au tsar. En 1912, les ouvriers lancent immdiatement le mot dordre de la rpublique dmocratique. Les ides, les traditions et les pratiques de 1905, enrichies par la dure exprience des annes de raction, donnent leurs fruits cette nouvelle tape de la rvolution. Ds le dbut, le rle dirigeant appartient aux ouvriers. Dans les rangs de lavant-garde proltarienne, la direction appartient aux bolcheviks. Cela annonait, au fond, le caractre de la future rvolution, bien que les bolcheviks ne sen rendissent pas encore clairement compte. Ayant revigor le proltariat et lui ayant assur un rle dans la vie conomique et politique du pays, la monte industrielle donna une base plus forte la perspective de la rvolution permanente. Le nettoyage des curies de lancien rgime ne pouvait se faire quavec le balai de la dictature proltarienne. La rvolution dmocratique ne pouvait vaincre quen se transformant en rvolution socialiste et en se dpassant ainsi elle-mme. Telle continuait tre la position du trotskysme . Mais il avait son talon dAchille : le conciliationnisme, li lespoir dune rgnration rvolutionnaire du menchvisme. La nouvelle monte, qui tait bien rvolutionnaire , portait au conciliationnisme un coup irrparable. Le bolchvisme sappuyait sur lavant-garde rvolutionnaire du proltariat et lui apprenait entraner derrire elle les paysans pauvres. Le menchvisme sappuyait sur la couche de laristocratie ouvrire et se tournait vers la bourgeoisie librale. Ds que les masses entrrent de nouveau dans larne de la lutte ouverte, il ne pouvait plus tre question de conciliation entre ces deux fractions. Les conciliateurs devaient occuper de nouvelles positions : les rvolutionnaires avec les bolcheviks, les opportunistes avec les menchviks. Cette fois-ci Koba reste plus de huit mois en dportation. De sa vie Solvytchgodsk, des exils avec qui il tablit des rapports, des livres quil lut, des problmes qui lintressaient, on ne sait presque rien. De deux lettres de lui qui datent de cette priode-l, il est clair, pourtant, quil reut des publications imprimes ltranger et eut la possibilit de suivre la vie du parti ou, pour mieux dire, celle de lmigration, o la lutte entre les diverses fractions tait entre dans une phase aigu. Plkhanov, avec un petit groupe de partisans, avait de nouveau rompu avec ses proches amis et pris la dfense du parti illgal contre les liquidateurs : ce fut la dernire flambe de radicalisme chez cet homme remarquable, bientt sur son dclin. Ainsi surgit le bloc inattendu paradoxal et phmre de Lnine et Plkhanov. Dautre part, il stait produit un rapprochement entre les liquidateurs (Martov, etc.), les vpriodistes (Bogdanov, Lounatcharsky) et les concililiateurs (Trotsky). Ce second bloc, totalement dpourvu de bases de principe, se forma dune manire qui, jusqu un certain point, fut inattendue pour les participants eux-mmes. Les conciliateurs essayaient toujours de concilier
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bolcheviks et menchviks mais, comme le bolchvisme, en la personne de Lnine, rejetait impitoyablement lide mme de tout accord avec les liquidateurs, les conciliateurs passrent naturellement la position dune alliance dune semi-alliance avec les menchviks et les vpriodistes. Le ciment de ce bloc pisodique, comme lcrivait Lnine Gorky, tait la haine du centre bolcheviste cause de sa lutte impitoyable pour ses ides . La question des deux blocs tait ce moment-l le sujet de vifs dbats dans les rangs clairsems du parti. Le 31 dcembre 1910, Staline crit dans une lettre envoye ltranger, Paris : Camarade Simon ! Hier jai reu votre lettre par des camarades. Avant tout, chaleureux salut Lnine, Kamnev et autres. Cette introduction nest plus rimprime cause du nom de Kamnev. Puis vient une estimation de la situation dans le parti. A mon avis, la ligne du bloc, (Lnine-Plkhanov) est la seule normale... La main de Lnine est apparente dans le plan du bloc, cest un moujik rus et il sait o les crevisses. se cachent. Mais cela ne signifie pas encore que tout bloc soit bon. Le bloc trotskiste (il dirait la synthse ), cest une absence pourrie de principes... Le bloc LninePlkhanov est vivant parce quil est solidement bti sur des principes, bas sur lunit des conceptions dans la question des moyens de rgnrer le parti. Mais prcisment parce que cest un bloc, et non une fusion, les bolcheviks doivent avoir leur propre fraction. Tout cela correspondait aux points de vue de Lnine, car ctait au fond une simple paraphrase de ses articles et servait seulement montrer une prtendue fidlit aux principes. Aprs avoir proclam plus loin, comme en passant, que le principal , ce nest pas lmigration, mais le travail pratique en Russie, Staline se hte maintenant dexpliquer que le travail pratique signifie l application des principes . Aprs avoir renforc sa position en rptant le mot de principe , Koba en vient au fond de laffaire. ... Selon moi, crit-il, notre premire tche, celle qui ne souffre pas de retard, cest dorganiser un groupe central (russe) qui coordonne le travail illgal, semi-lgal et lgal... Un tel groupe est aussi ncessaire que lair, que le pain. Il ny avait rien de neuf dans le plan lui-mme. Lnine avait fait plus dune tentative de reconstruire le noyau russe du Comit central depuis le congrs de Londres, mais la dcomposition du parti les avait jusqualors voues lchec. Koba propose de convoquer une confrence des militants du parti. Il se peut trs bien que cette confrence trouve les gens quil faut pour le groupe central mentionn plus haut. Aprs avoir rvl son dsir de faire passer le centre de gravit du parti de ltranger en Russie, Koba se hte encore une fois dapaiser des craintes possibles de Lnine. Il faut agir fermement et impitoyablement, sans craindre les reproches des liquidateurs, des trotskistes, des vpriodistes... Avec une modestie calcule, il parle du groupe central quil envisage : Appelez-le comme vous voulez, section russe du Comit central ou groupe auxiliaire auprs du Comit central cest indiffrent. La fausse indiffrence servait couvrir lambition personnelle de Koba. Maintenant, parlons de moi. Il me reste six mois tirer. Aprs quoi, je suis prt servir. Si le besoin de militants est aigu, je peux disparatre immdiatement. Le but de la lettre est clair : Koba pose sa candidature. Il veut tre, enfin, membre du Comit central. Lambition de Koba, nullement rprhensible en soi, bien entendu, jette une lumire inattendue sur une autre de ses lettres, adresse des bolcheviks de Moscou. Cest le Caucasien Sosso qui vous crit, ainsi commence la lettre, vous vous souvenez de 1904 Tiflis et Bakou. Avant tout, mon chaleureux salut Olga, vous, Guermanov. I.M. Golybev, avec qui je passe mes journes de dportation, ma parl de vous tous. Guerrnanov me connat comme K.b.a (il comprendra). Il est curieux qu ce moment-l, en 1911, Koba soit forc de se rappeler au souvenir de vieux membres du parti laide dindications fortuites et indirectes : il est encore peu connu ou menac dtre oubli. Je finis [mon terme] en juillet, continue-t122

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il, Ilitch et Compagnie me demandent de venir lun des deux centres sans attendre la fin de mon terme. Je voudrais bien le terminer (une personne lgale a plus de libert)... Mais, si le besoin est grand (jattends leur rponse), alors, videmment, je disparatrai... Ici, on suffoque de ne rien faire, jtouffe littralement. Du point de vue de la prudence lmentaire, cette partie de la lettre semble tonnante. Un dport, dont les lettres risquent toujours de tomber dans les mains de la police, sans aucune ncessit pratique apparente, parle des membres du parti quil connat fort peu, de sa lettre conspirative avec Lnine, du fait que lon veut le persuader de senfuir et que, sil le faut, il disparatra, videmment . Comme nous le verrons, la lettre tomba rellement dans les mains des gendarmes, qui tablirent sans peine lidentit de lexpditeur et de toutes les personnes mentionnes par lui. Une seule explication de cette imprudence simpose : vanit impatiente ! Le caucasien Sosso , que lon navait peut-tre pas assez remarqu en 1904, ne peut rsister la tentation de faire savoir aux bolcheviks de Moscou est maintenant mis par Lnine lui-mme au nombre des militants centraux du parti. Pourtant, la vanit ne joue quun rle auxiliaire. La clef de cette lettre nigmatique se trouve dans la dernire partie. Nous avons, videmment, entendu parler de l tempte dans un verre deau ltranger : le bloc Lnine-Plkhanov, dune part, et le bloc Trotsky-Martov-Bogdanov, de lautre. Lattitude des ouvriers envers le premier bloc est, autant que je sache favorable. Mais les ouvriers commencent regarder lmigration en gnral avec ddain : Quils demandent la lune autant que le cur leur en dit ; mais nous qui les intrts du mouvement sont chers, travaillons, et le reste sarrangera !Cest selon moi, ce quil y a de mieux faire. Lignes tonnantes ! Staline considrait la lutte de Lnine contre le liquidationnisme et le conciliationnisme comme une tempte dans un verre deau . Les ouvriers commencent regarder lmigration avec ddain (y compris ltat-major bolcheviste)et Staline est avec eux. Nous, qui les intrts mouvement sont chers, travaillons, et le reste sarrangera. Les intrts du mouvement semblent indpendants de la lutte thorique qui en labore le programme. Entre les deux documents, quelque peine quon ait le croire, vingt-quatre jours tout au plus se sont couls ! Dans la lettre destine Lnine, les dlimitations et regroupements qui se produisent ltranger semblent avoir une importance dcisive pour lactivit pratique en Russie. Cette activit elle-mme est modestement dfinie comme une application des principes labors dans lmigration. Dans la lettre adresse aux praticiens russes, la lutte de lmigration dans son ensemble nest plus quun objet de raillerie. Si dans la premire lettre, Lnine est trait de moujjik rus qui sait o les crevisses se cachent (ce proverbe russe ne signifie nullement, soit dit en passant, ce que Staline veut dire), dans la seconde lettre Lnine apparat tout simplement comme un migr maniaque qui demande la lune. La logique des choses suit, par sa nature, des principes stricts. Mais la lutte pour cette logique savre tre une tempte dans un verre deau . Si les ouvriers de Russie commencent regarder l migration , y compris la lutte de Lnine pour les principes , avec ddain, cest, selon moi, ce quil y a de mieux faire . Staline flatte manifestement lindiffrence envers la thorie et le sentiment de fausse supriorit des praticiens myopes. Un an et demi plus tard, quand, sous linfluence du renouveau qui commenait dj se faire sentir, la lutte devint encore plus vive dans lmigration, le demi-bolchevik sentimental Gorki se plaignait dans une lettre Lnine des chamailleries de lmigration, la tempte dans le verre deau. Quant aux chamailleries des socialdmocrates, lui rpondit Lnine avec rudesse, ceux qui aiment crier l-dessus, ce sont
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les bourgeois, les libraux, les socialistes-rvolutionnaires, ceux qui ont une attitude peu srieuse dans les grandes questions, ceux qui suivent les autres, font de la diplomatie, se contentent dclectisme... Laffaire de ceux qui ont compris que les chamailleries ont des racines dans les ides... insiste-t-il dans une lettre ultrieure, est daider les masses dcouvrir ces racines et non pas de leur donner raison lorsquelles considrent ces querelles comme laffaire personnelle des gnraux. Actuellement en Russie, insiste Gorki, il y a, parmi les ouvriers, beaucoup dexcellents jeunes gars, mais ils sont furieusement contre lmigration... Lnine rpond : Cest vrai, mais ce nest pas la faute des chefs . Il faut lier ce qui a t spar, mais insulter les chefs, cest bon march, trivial et fort peu utile... Cest comme si dans ses rpliques tempres Gorki, Lnine polmiquait avec indignation contre Staline. Une comparaison attentive des deux lettres, qui, ce que pensait lauteur, ne devaient jamais se rencontrer, est extrmement prcieuse pour comprendre le caractre et les procds de Staline. Sa vritable attitude envers les principes sexprime plus justement dans la seconde lettre : Travaillons, et le reste sarrangera. Telles taient au fond les conceptions de bien des conciliateurs qui ne voyaient pas trs loin. Staline emploie des expressions grossirement mprisantes envers l migration , non seulement parce que la grossiret est en gnral son propre, mais surtout parce quil compte sur la sympathie des praticiens , de Guermanov en particulier. Il connat bien leur tat desprit par Goloubev, dport rcemment arriv de Moscou. Le travail en Russie allait mal, lorganisation clandestine avait atteint le point le plus bas de son dclin et les praticiens taient toujours prts dcharger leur bile sur les migrs, qui faisaient bien du bruit pour des vtilles. Pour comprendre le dessein pratique qui se cache derrire la duplicit de Staline il faut se rappeler que Guermanov, qui, quelques mois plus tt, avait propos la candidature de Koba au Comit central, tait troitement li dautres conciliateurs, influents dans les sommets du parti. Koba juge opportun de montrer ce groupe sa solidarit avec lui. Mais il se rend trop clairement compte de la puissance de linfluence de Lnine et commence donc par une dclaration de fidlit aux principes . Dans la lettre envoye Paris, il sadapte lintransigeance de Lnine, quil craignait, dans la lettre aux bolcheviks de Moscou, il les incite contre Lnine, qui demande la lune tort et travers. La premire lettre est une grossire rptition des articles de Lnine contre les conciliateurs. La seconde rpte les arguments des conciliateurs contre Lnine. Et tout cela vingt-quatre jours de distance. Certes, la lettre au camarade Simon contient une phrase prudente : lmigration nest pas tout et nest mme pas le principal. Le principal, cest lorganisation du travail en Russie . Dautre part, dans la lettre aux bolcheviks de Moscou, il y a une remarque apparemment jete par hasard : lattitude des ouvriers envers le bloc Lnine-Plkhanov est, autant que je sache, favorable . Mais ce qui dans une lettre est une correction secondaire devient dans lautre le point de dpart dun dveloppement des ides dans la direction oppose. Dimperceptibles rserves, presque des rserves mentales, ont apparemment pour objet dadoucir la contradiction qui existe entre les deux lettres. En fait, elles ne font que trahir la mauvaise conscience de lauteur. La technique de lintrigue, quelque primitive elle soit, est suffisante pour le but trac. Cest dessein que Koba ncrit pas directement Lnine, prfrant adresser sa lettre Simon : cela lui permet de parler de Lnine sur un ton dadmiration familire, sans le forcer aller plus au fond de la question. Les vritables mobiles de Koba ne restrent pas, il faut croire, un secret pour Lnine. Mais celui-ci traita laffaire en homme politique. Un rvolutionnaire professionnel qui, dans le pass, a fait preuve de
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volont et de dcision, voulait maintenant slever dans lappareil du parti. Lnine en prit note. De son ct, Guermanov nota, lui aussi, que les conciliateurs auraient un alli en Koba. Le but tait ainsi atteint, au moins pour le moment. Ensuite, on verrait. Koba avait assez de dons pour devenir un membre en vue du Comit central. Son ambition tait pleinement lgitime. Mais tonnantes sont les voies que le jeune rvolutionnaire prend pour arriver au but : la duplicit, le mensonge et le cynisme intellectuel ! Dans lactivit clandestine, les lettres compromettantes taient ananties, les contacts personnels avec lmigration taient rares : Koba ne craignait pas que ses deux lettres pussent tre compares. Si ces deux documents humains inapprciables ont t prservs pour la postrit, le crdit en revient entirement aux censeurs de la poste tsariste. Le 23 dcembre 1925, lorsque le rgime totalitaire tait encore fort loin davoir atteint lautomatisme daujourdhui, le journal de Tiflis Zaria Vostoka [LAube de lOrient] publia, par imprudence, la lettre de Koba aux bolcheviks de Moscou, trouve dans les archives tsaristes. Il nest pas difficile de simaginer le lavage de tte que reut la malheureuse rdaction ! Par la suite, la lettre ne fut jamais rimprime et aucun des biographes officiels ne la jamais mentionne. Malgr le grand besoin de militants, Koba ne disparut pas immdiatement , cest--dire ne senfuit pas, mais attendit, cette fois-ci, lexpiration de sa peine. Les journaux apportaient les nouvelles de meetings dtudiants et de manifestations de rues. Pas moins de dix mille personnes staient rassembles sur la Perspective Nevsky. Les ouvriers commenaient se joindre aux tudiants. Nest-ce pas le dbut dun changement ? demandait Lnine dans un article, quelques semaines avant de recevoir la lettre envoye par Koba de son lieu de dportation. Dans les premiers mois de 1911, la reprise devient incontestable. Koba, qui avait dj trois vasions son crdit, attend maintenant tranquillement la fin de son terme. La priode du nouvel veil printanier le laisse pour ainsi dire indiffrent. On peut penser quau souvenir de lexprience de 1905, il craignait la nouvelle vague. Tous les biographes, sans exception, parlent dune nouvelle vasion de Koba. En fait, aucune vasion ntait ncessaire : sa dportation finit en juillet 1911. Le dpartement de police de Moscou, mentionnant en passant Iossif Djougachvili, le caractrise, cette fois-ci, comme quelquun qui a termin un terme de dportation administrative dans la ville de Solvychgodsk . La confrence des membres bolchevistes du Comit central, qui stait tenue entre temps ltranger, nomma une commission spciale pour prparer la confrence du parti, commission compose, semble-t-il, de Koba et de quatre autres personnes. Sa dportation termine, il se rend Bakou et Tiflis pour secouer les bolcheviks locaux et les inciter participer la confrence. Il ny avait pas au Caucase dorganisations bien dfinies, il fallait, pour ainsi dire, repartir de zro. Les bolcheviks de Tiflis approuvrent un appel crit par Koba sur la ncessit dun parti rvolutionnaire. Malheureusement, outre les obstacles politiques, les provocateurs et autres canailles, les ouvriers avancs, dans notre propre cause du renforcement de notre parti social- dmocrate, doivent se heurter un nouvel obstacle dans nos rangs mmes, savoir, des gens qui ont une psychologie bourgeoise. Il sagissait des liquidateurs. Lappel se terminait par une de ces images familires notre auteur : Les sombres nuages sanglants de la noire raction qui psent sur le pays commencent se dissiper, commencent faire place aux nues orageuses du courroux et de la rvolte populaires. Le fond noir de notre vie est travers dclairs, et dans le lointain des lueurs sallument, la tempte approche... Lappel avait pour objet dannoncer la formation du groupe de Tiflis et de permettre ainsi aux quelques bolcheviks locaux de participer la confrence qui allait se tenir.
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Koba quitta lgalement la province de Vologda. Il est douteux quil soit all lgalement du Caucase Ptersbourg : il tait dordinaire interdit aux anciens dports, pendant un certain temps, de vivre dans les centres du pays. Mais, avec ou sans permission, le provincial arrive finalement sur le sol de la capitale. Le parti vient peine de sortir de sa torpeur. Les meilleures forces sont en prison, en dportation ou dans lmigration. Cest prcisment pourquoi on avait besoin de Koba Ptersbourg. Sa premire apparition dans larne de la capitale na pourtant quun caractre pisodique. Entre la fin de sa dportation et sa nouvelle arrestation, il se passe deux mois tout au plus, dont il faut retirer deux ou trois semaines pour le voyage au Caucase. Nous ne savons pas du tout comment Koba se familiarisa avec une situation jusqualors inconnue de lui ni comment il se mit au travail dans ce nouveau milieu. Le seul tmoignage sur cette priode est une correspondance trs courte envoye par Koba ltranger, dcrivant une runion secrte de quarante social-dmocrates du rayon de Vyborg. Selon cette correspondance, lide principale du rapport fait la confrence par un liquidateur en vue tait soutenue dans ces mots : Il ne faut pas dorganisations qui ressemblent un parti , car, pour lactivit dans larne publique, il suffit de groupes dinitiative qui soccuperaient darranger des confrences publiques et des runions lgales sur des questions dassurances sociales, de politique municipale, etc. Le plan des liquidateurs de sadapter la monarchie pseudo-constitutionnelle stait heurt, selon les termes de la correspondance, la rsistance unanime des ouvriers, y compris les menchviks. A la fin de la runion, tous, sauf le rapporteur, votrent pour un parti rvolutionnaire illgal. Lnine, ou Zinoviev, ajouta la lettre de Ptersbourg une note de la rdaction disant : La correspondance du camarade mrite la plus grande attention de tous ceux qui le parti est cher... Il est difficile dimaginer une meilleure rfutation des conceptions et des espoirs de nos conciliateurs et pacificateurs. Le cas dcrit par le camarade K. est-il exceptionnel ? Non, cest un cas typique... Pourtant, il est bien rare que le parti reoive des informations aussi prcises, ce dont nous devons tre reconnaissant au camarade K. . Au sujet de cet pisode journalistique, lEncyclopdie sovitique crit : Les lettres et articles de Staline expriment lunit inbranlable dans la lutte et dans lorientation politique qui existait entre Lnine et son gnial compagnon darmes. Pour en arriver cette apprciation, il fallut faire paratre, lune aprs lautre, plusieurs ditions de lEncyclopdie, tout en exterminant pendant cette opration plus dun de ceux qui les avaient rdiges. Allilouev raconte comment, approchant de lui dans les premiers jours de septembre, il remarqua des policiers sa porte et trouva Staline et un autre bolchevik gorgien dans son logement. Quand Allilouev mentionna les mouchards , Staline lana une rplique pas trs courtoise : Que diable y-a-t-il ? Les camarades deviennent des petits-bourgeois apeurs et des philistins ! Les policiers taient, pourtant, bien rels : le 9 septembre, Koba fut arrt et ds le 22 dcembre, il arrivait son lieu de dportation, cette fois-ci Vologda, capitale de la province du mme nom, cest--dire dans des conditions plus favorables quauparavant. Il est possible que la dportation ait t une simple punition pour sjour illgal Ptersbourg. Le centre bolcheviste ltranger continuait envoyer en Russie des missaires pour prparer la confrence. Les liaisons entre les groupes social-dmocrates locaux stablissaient lentement et taient souvent rompues. La provocation svissait, les arrestations faisaient des ravages. Pourtant, la sympathie que lide de la confrence avait rencontre parmi les ouvriers avancs montra tout coup, selon les termes dOlminsky, que les ouvriers navaient fait que tolrer les liquidateurs, mais quau fond ils taient bien loin deux . Les missaires russissaient, malgr des conditions extr126

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mement difficiles, tablir la liaison avec toute une srie de groupes illgaux locaux. Ctait comme une bouffe dair frais . crit le mme Olminsky. A la confrence, qui souvrit le 5 janvier 1912 Prague, assistaient quinze dlgus envoys par deux dizaines de groupes clandestins, la plupart trs faibles. Des rapports des dlgus sur les divers groupes locaux se dessina un tableau assez clair de la situation du parti : les rares organisations locales se composaient presque exclusivement de bolcheviks, avec un grand pourcentage de provocateurs, qui trahissaient le groupe ds quil levait la tte. La situation tait particulirement triste au Caucase. Il a pas dorganisation Tchiatouri , dclara Ordjonikidz propos du seul centre industriel de Gorgie. A Batoum, aucune organisation non plus. A Tiflis, cest le mme tableau. Dans les dernires annes, aucun tract, aucune activit illgale. Malgr la faiblesse si manifeste des groupes locaux, la confrence sentit passer sur elle un nouveau souffle doptimisme. Les masses se mettaient en mouvement, le parti sentait dans les voiles un vent propice. Les dcisions prises Prague fixrent pour longtemps la marche du parti. En premier lieu, la confrence jugea ncessaire de crer des noyaux social-dmocrates illgaux entours dun rseau aussi tendu que possible de socits ouvrires lgales de sortes . La mauvaise rcolte, qui avait vou deux millions de paysans la famine, confirma une fois de plus, selon les termes de la confrence, limpossibilit dassurer la Russie un dveloppement bourgeois quelque peu normal tant que sa politique est dirige... par la classe des propritaires fonciers mentalit fodale . La prise du pouvoir par le proltariat, menant derrire lui la paysannerie, reste toujours la tche de la rvolution dmocratique en Russie. La confrence dclara que la fraction des liquidateurs se trouvait hors du parti et appela tous les social-dmocrates, sans distinction de tendances et de nuances , mener la lutte contre le liquidationnisme pour le rtablissement du parti illgal. Ayant ainsi rendu complte la rupture avec les menchviks, la confrence de Prague ouvrit lre de lexistence propre du parti bolcheviste, lequel avait dsormais son propre Comit central. La rcente Histoire du parti, publie sous la direction de Staline en 1938, dit : Firent partie du nouveau Comit central : Lnine, Staline, Ordjonikidz, Sverdlov, Golochtchkine, etc... Staline et Sverdlov furent lus au Comit central en leur absence, car ils se trouvaient en dportation. Cependant, dans un recueil officiel de documents du parti (1926), nous lisons : La confrence lut un nouveau Comit central, dont firent partie Lnine, Zinoviev, Ordjonikidz, Spandarian, Victor (Ordynsky), Malinovsky et Golochtchkine. LHistoire ne met pas dans le Comit central, dune part, Zinoviev, de lautre, le provocateur Malinovsky par contre, elle y met Staline, qui ntait pas sur la vieille liste. Lexplication de cette nigme peut faire la lumire aussi bien sur la situation de Staline dans le parti en ce temps-l que sur les mthodes actuelles de lhistoriographie de Moscou. En fait, Staline ne fut pas lu la confrence, mais entra dans le Comit central peu aprs la confrence, au moyen de ce quon appelait la cooptation. Cela est mentionn de manire tout fait prcise dans le recueil officiel plus haut : Par la suite furent coopts au Comit central les camarades Koba (Djougachvili-Staline) et Vladimir (Bilosfotsky, ancien ouvrier de lusine Poutilov). De mme, selon des documents du dpartement de police de Moscou, Djougachvili entra au Comit central aprs la confrence en vertu du droit de cooptation quavaient les membres du Comit central . Tous les manuels sovitiques sans exception, jusqu fin 1929, lorsque furent publies des instructions de Staline qui bouleversrent la science de lhistoire, donnent exactement la mme information. Dans une publication consacre en 1937 la confrence, loccasion de son vingt-cinquime anniversaire nous
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lisons dj : Staline ne put prendre part aux travaux de la confrence de Prague, car il se trouvait alors en dportation Solvytchgodsk. A ce moment-l, Lnine et le parti voyaient dj en Staline un dirigeant important... Cest pourquoi, sur la proposition de Lnine, les dlgus la confrence lurent Staline au Comit central en son absence. La question de savoir si Koba fut lu la confrence ou coopt par la suite au Comit central peut sembler secondaire. En ralit, il nen est rien. Staline voulait entrer au Comit central. Lnine jugeait ncessaire de ly faire entrer. Le choix, entre divers candidats possibles, tait si restreint que quelques figures tout fait secondaires firent partie du Comit central. Pourtant, Koba ne fut pas lu. Pourquoi ? Lnine ntait nullement un dictateur dans le parti. Et un parti rvolutionnaire naurait pas souffert une telle dictature ! Aprs des entretiens prliminaires avec les dlgus, Lnine jugea plus raisonnable, semble-t-il, de ne pas mettre en avant la candidature de Koba. Quand en 1912 Lnine fit entrer Staline dans le Comit central du parti, crit Dmitriesky, cet acte provoqua lindignation. Ouvertement, nul ne sy opposa. Mais lindignation sexprima dans les entretiens privs. Les informations de cet ancien diplomate, qui en gnral ne mritent gure de confiance, prsentent nanmoins un certain intrt, en tant qucho des souvenirs et des potins changs par la bureaucratie. Lnine, cest certain, se heurta une srieuse opposition. Il ne restait quune voie : attendre que la confrence ft termine et faire appel ltroit cercle dirigeant qui, soit sen remettait la recommandation de Lnine, soit partageait son apprciation du candidat. Ainsi Staline entra pour la premire fois au Comit central par la petite porte. Lhistoire de lorganisation intrieure du Comit central a subi les mmes mtamorphoses. Le Comit central... sur la proposition de Lnine, forma un bureau du Comit central avec le camarade Staline sa tte pour diriger lactivit du parti en Russie. Dans ce bureau russe du Comit central, il y avait, outre Staline, Sverdlov, Spandarian, Ordjonikidz, Kalinine. Voil ce que raconte Bria qui au moment o nous travaillons ce prsent chapitre vient dtre nomm chef de la police secrte de Staline : ses mrites scientifiques ne sont pas rests sans rcompense. Pourtant, cest en vain quon chercherait dans les documents des preuves lappui de cette version, que la rcente Histoire rpte. Il faut dire avant tout que nul ntait jamais plac la tte des institutions du parti : une telle manire de conduire les lections nexistait pas du tout. Selon un vieux manuel officiel, le Comit central lut un bureau compos de : Ordjonikidz, Spandarian, Staline et Golochtchkine . Cest la mme liste que donnent les notes aux uvres compltes de Lnine. Dans les papiers du dpartement de police de Moscou, les trois premiers, Timof, Sergo et Koba , sont nomms, sous leur nom demprunt, comme tant membres du bureau russe du Comit central. Il nest pas sans intrt de noter que, sur toutes les vieilles listes, Staline se trouve invariablement la dernire ou avant-dernire place, ce qui naurait pu tre, videmment, sil avait t plac la tte . Golochtchkine, limin temps de lappareil par lune des dernires purations, se trouva aussi enlev du bureau de 1912 ; sa place fut prise par le fortun Kalinine. Lhistoire est devenue de largile docile entre les mains du potier. Le 24 fvrier, Ordjonikidz annonce Lnine quil a rendu visite Ivanovitch (Staline) Vologda : Je me suis dfinitivement arrang avec lui. Il est satisfait de lissue de laffaire. Il sagit des dcisions de la confrence de Prague. Koba apprit quil avait enfin t coopt dans le centre qui venait de se crer. Ds le 28 fvrier, il svade de dportation, avec son nouveau titre de membre du Comit central. Aprs un bref sjour Bakou, il se rend Ptersbourg. Il avait eu, deux mois plus tt, trente-deux ans. Le passage de Koba de larne provinciale larne nationale concide avec le nouvel essor du mouvement ouvrier et le dveloppement relativement large de la
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presse ouvrire. Sous la pression des forces souterraines, les autorits tsaristes avaient perdu leur assurance antrieure. La main du censeur avait faibli. Les possibilits lgales staient largies. Le bolchvisme tait apparu dans larne publique avec un hebdomadaire dabord, puis un quotidien. Les possibilits dinfluencer les ouvriers avaient grandi dun seul coup. Le parti continuait rester clandestin, mais les rdactions de ses journaux taient en mme temps les tats-majors lgaux de la rvolution. Le nom de la Pravda de Ptersbourg donna sa teinte toute une priode du mouvement ouvrier, lorsque les bolcheviks taient appels pravdistes. Durant les deux ans et demi que le journal vcut, le gouvernement linterdit huit fois, mais il reparut chaque fois sous quelque nom semblable. Dans les questions les plus pineuses, la Pravda tait assez souvent contrainte de se borner des allusions, et de se faire entendre demi-mot. Mais les agitateurs et les appels clandestins disaient pour elle ce quelle ne pouvait dire ouvertement. Les ouvriers avancs avaient en outre appris lire entre les lignes. Le tirage de quarante mille exemplaires peut sembler bien modeste lchelle de lEurope occidentale ou de lAmrique. Mais, avec lacoustique politique vibrante de la Russie tsariste, le journal bolcheviste trouvait, par-del ses abonns et lecteurs immdiats, un cho parmi des centaines de milliers dhommes. Cest ainsi que se groupa autour de la Pravda la jeune gnration rvolutionnaire, sous la direction des vtrans qui avaient tenu bon pendant les annes de raction. La Pravda de 1912, cest la pierre de base de la victoire du bolchvisme en 1917 , crivit par la suite Staline, sans manquer de noter sa participation cette activit. Lnine, qui la nouvelle de lvasion de Staline ntait pas encore parvenue, se plaignait le 15 mars : Rien dIvanovitch. Que se passe-t-il avec lui ? O est-il ? Comment va-t-il ? ... Les hommes taient rares. Il ny avait mme pas les hommes quil fallait dans la capitale. Dans la mme lettre, Lnine crivait qu Ptersbourg on avait diablement besoin dune personne lgale, car les choses vont mal l-bas. Cest une guerre enrage et difficile. Nous navons ni informations, ni direction, ni contrle sur le journal. La guerre enrage et difficile , ctait celle que Lnine menait contre la rdaction de la Zviezda, qui ne voulait pas faire la guerre aux liquidateurs. Battez-vous plus vigoureusement contre le Jivo Dilo [La Cause vivante, journal des liquidateurs], alors la victoire est assure. Sinon, a va mal. Ne craignez pas les polmiques... , insistait encore Lnine en mars 1912. Tel est le leitmotiv de toutes ses lettres de cette poque. Que se passe-t-il avec lui ? O est-il ? Comment va-t-il ? Cest ce que nous pourrions rpter aprs Lnine. Le vritable rle de Staline, jou comme toujours dans les coulisses, nest pas facile dterminer : il faut une analyse attentive des faits et documents. Ses pleins pouvoirs, en tant que membre du Comit central de Ptersbourg, cest--dire en tant quun des dirigeants officiels du parti, stendaient videmment aussi la presse lgale. Pourtant, ce fait fut vou un oubli complet jusquau moment o vinrent les instructions aux historiens . La mmoire collective a ses lois, lesquelles ne concident pas toujours avec les rglements du parti. La Zviezda avait t fonde en dcembre 1910, quand staient manifests les premiers signes de reprise. Lnine, Zinoviev et Kamnev, dit une notice officielle, participrent de ltranger de la faon la plus troite la prparation de la publication et au travail de rdaction. Parmi les principaux collaborateurs en Russie, les diteurs des uvres compltes de Lnine nomment onze personnes, oubliant dinclure parmi elles Staline. Pourtant, il collabora certainement au journal et, par sa position, avait de linfluence sur lui. Nous rencontrons le mme manque de mmoire il faudrait maintenant dire : sabotage de mmoiredans tous les vieux manuels et livres de souvenirs. Mme dans le numro spcial que la Pravda consacra en 1927 son quinzime anniversaire, pas un seul ar129

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ticle, pas mme larticle de tte ne mentionne le nom de Staline. Quand on tudie les vieilles publications, on nen croit parfois pas ses yeux ! La seule exception, jusqu un certain point, ce sont les prcieux souvenirs dOlminsky, ancien collaborateur de la Zviezda et de la Pravda, qui caractrise le rle de Staline dans les termes suivants : Staline et Sverdlov apparurent Ptersbourg diffrents moments aprs leur vasion de dportation... Leur prsence Ptersbourg (jusqu leur nouvelle arrestation) fut courte, mais russit produire un effet considrable sur lactivit du journal, de la fraction, etc. Cette simple indication, faite dailleurs, non pas dans le texte principal, mais dans une note en bas de page, caractrise probablement la situation de la manire la plus exacte. Staline apparut Ptersbourg pour trs peu de temps, exera une pression sur lorganisation, sur la fraction la Douma, sur le journal, et disparut de nouveau. Ses apparitions taient trop pisodiques, son influence trop drive de lappareil, ses ides et articles trop quelconques pour se graver dans les mmoires. Quand des hommes ncrivent pas leurs souvenirs sous la contrainte, ils ne se rappellent pas les fonctions officielles des bureaucrates, mais lactivit relle des personnes vivantes, les faits clairs, les formules prcises, les propositions originales. Staline ne sest jamais fait remarquer par rien de semblable. Rien dtonnant ce qu ct du brillant original, nul ne se soit souvenu de la grise copie. Certes, Staline ne faisait pas que rpter Lnine. Tenu de soutenir les, conciliateurs, il continuait suivre en mme temps les deux lignes que nous connaissons par ses lettres de Solvytchgodsk : avec Lnine contre les liquidateurs, avec les conciliateurs contre Lnine. La premire ligne, il la suivait dune faon ouverte, la seconde dune faon masque. Mais la lutte quil menait contre le centre ltranger na pas inspir les auteurs de Mmoires, quoique pour une autre raison : ils participrent tous, activement ou passivement, au complot des conciliateurs contre Lnine et prfrrent donc par la suite se dtourner de cette page du pass du parti. Cest seulement aprs 1929 que la position officielle de Staline en 1912, en tant que reprsentant du Comit central, fut mise la base dune nouvelle interprtation de la priode qui prcda la guerre. Staline ne pouvait mettre sa marque personnelle sur le journal, ne ft-ce que parce que, par nature, il ntait nullement journaliste. Davril 1912 fvrier 1913, selon les calculs dun de ses proches collaborateurs, il publia dans la presse bolcheviste pas moins de deux dizaines darticles , ce qui donne une moyenne de deux articles par mois environ. Et cela un moment des plus brlants, quand la vie mettait chaque jour en avant de nouvelles questions ! Certes, cette anne-l, Staline passa environ six mois en dportation. Mais collaborer la Pravda de Solvytdsk ou de Vologda tait bien plus facile que de Cracovie, do Lnine et Zinoviev envoyaient chaque jour leurs articles et leurs lettres. Lenteur et extrme prudence, absence de ressources littraires, enfin extraordinaire indolence orientale rendirent la plume de Staline peu productive. Ses articles, dun ton plus sr que dans les annes de la premire rvolution portent comme toujours la marque indlbile de la mdiocrit. Aprs les manifestations des ouvriers pour des revendications conomiques, crit-il dans la Zviezda du 15 avril, vinrent leurs manifestations politiques. Aprs les grves pour des augmentations de salaires, vinrent les protestations, les meetings, les grves politiques loccasion des fusillades de la Lna... Sans aucun doute, les forces souterraines du mouvement mancipateur se sont mises au travail. Salut vous, premires hirondelles ! Limage des hirondelles comme symbole des forces souterraines est typique pour le style de notre auteur. Mais en fin de compte, ce quil veut dire est clair. Tirant les conclusions de ce quon appelait les journes de la Lna , Staline analyse, comme toujours, de faon schmatique, sans couleurs vives,
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la conduite du gouvernement et des partis politiques, dnonce les larmes de crocodile que la bourgeoisie verse sur les excutions douvriers et termine par un avertissement : Maintenant que la premire vague de la mare montante arrive, les forces obscures qui staient caches derrire des crans de larmes de crocodile commencent se montrer de nouveau . Malgr leffet inattendu dune image telle que les crans de larmes de crocodile , qui semble particulirement bizarre sur le fond gris du texte, larticle en gnral dit peu prs ce quil fallait dire et ce quauraient pu dire des dizaines dautres militants. Mais prcisment l peu prs de lexpos, non seulement du style, mais de lanalyse elle-mme, rend la lecture des travaux littraires de Staline aussi insupportable que lest une musique discordante une oreille sensible. ... Prcisment aujourdhui, jour du Premier Mai, crit-il dans un appel illgal, quand la nature sort de son sommeil hivernal, que les champs et les montagnes se couvrent de verdure, que les champs et les prs se parent de fleurs, que le soleil commence chauffer plus fort, que dans lair se sent la joie du renouveau et que la nature sabandonne la danse et la jubilation, cest prcisment aujourdhui que les ouvriers ont dcid de dclarer au monde quils apportaient lhumanit le printemps et lmancipation des chanes du capitalisme... Locan du mouvement ouvrier stend toujours plus... La mer du courroux proltarien se lve en hautes vagues... Et, srs de leur victoire, calmes et puissants, les ouvriers savancent firement sur la route de la terre promise, sur la route du socialisme lumineux. La rvolution de Ptersbourg parle ici la langues des homlies de Tiflis. La vague de grves senfla, les liaisons avec les ouvriers se multiplirent. Lhebdomadaire cessa de rpondre aux besoins du mouvement. La Zviezda ouvrit une souscription pour un quotidien. A la fin de lhiver 1912, crit lancien dput Poltaiev, Staline, qui stait vad de dportation, apparut Ptersbourg. La mise sur pied du journal ouvrier alla plus vite. Dans larticle A propos du dixime anniversaire de la Pravda (1922), Staline lui-mme raconte ce qui suit : Ce fut la mi-avril 1912, un soir, dans le logement de Poltaev, que deux dputs la Douma (Pokrovski et Poltaev), deux journalistes (Olminsky et Batourine) et moi, membre du Comit central... nous nous mmes daccord sur la plate-forme de la Pravda et prparmes le premier numro du journal. La responsabilit de Staline pour la plate-forme de la Pravda est ici tablie par lui-mme. Lessentiel de cette plate-forme peut se rsumer en ces termes : Travaillons, et le reste sarrangera. Certes, Staline lui-mme fut arrt ds le 22 avril, le jour de la parution du premier numro de la Pravda. Mais pendant presque trois mois, la Pravda sen tint obstinment la plate-forme labore avec sa participation. Le mot mme de liquidateur tait banni du vocabulaire du journal. Une lutte implacable tait ncessaire contre le liquidationnisme, crit Kroupskaa. Voil pourquoi Vladimir Ilitch se tourmentait tellement de ce quau dbut la Pravda liminait rgulirement de ses articles les passages polmiques contre les liquidateurs. Il crivait la Pravda des lettres courrouces. Une partie de celles-ciune bien petite partie, semble-t-ila pu voir la lumire du jour. Parfois, quoique rarement, se plaint-elle plus loin, mme les articles, dIlitch disparaissaient sans laisser de traces. Parfois ses articles taient mis de ct et ne paraissaient pas tout de suite. Ilitch sirritait alors, crivait la Pravda des lettres courrouces, mais cela ny faisait pas grandchose. La lutte avec la rdaction de la Pravda tait la continuation directe de celle avec la rdaction de la Zviezda. Il est impossible, nuisible, pernicieux, ridicule de cacher nos dsaccords aux ouvriers , crit Lnine le 11 juillet 1912. Quelques jours plus tard, il exige du secrtaire de la rdaction, Molotov, lactuel prsident du Conseil des commissaires du peuple, quil explique pourquoi le journal limine obstinment, systmatiquement, de mes articles et de ceux dautres collaborateurs, toute mention des liquidateurs . Entre-temps, les
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lections, la Quatrime Douma approchaient. Lnine donne un avertissement : Les lections la curie ouvrire de Ptersbourg vont certainement saccompagner dune lutte sur toute la ligne avec les liquidateurs. Ce sera la question la plus brlante pour les ouvriers avancs. Et leur journal se taira, vitera le mot de liquidateur... Se drober ces questions, cest un suicide. De Cracovie, Lnine discernait trs clairement le complot silencieux, mais nanmoins obstin, des sommets conciliateurs du parti. Pourtant, il tait trop convaincu. davoir raison. Lveil rapide du mouvement ouvrier devait infailliblement poser de faon tranchante les problmes fondamentaux de la rvolution, minant le sol sous les pieds, non seulement des liquidateurs, mais aussi des conciliateurs. La force de Lnine ntait pas de savoir btir un appareil il savait certes le faire,mais de savoir tous les moments critiques utiliser lnergie vivante des masses pour surmonter les conceptions bornes et le conservatisme propres tout appareil. Il en fut de mme cette fois-l. Sous la pression croissante des ouvriers et sous les coups de fouet qui venaient de Cracovie, la Pravda, peu peu et en regimbant, abandonna sa position de neutralit temporisatrice. Staline resta un peu plus de deux mois la prison de Ptersbourg. Le 2 juillet, il partit pour une nouvelle dportation, cette fois-ci pour quatre ans, au-del de lOural, dans le nord de la province de Tomsk, dans la rgion de Narym, fameuse par ses forts, ses lacs et ses marais. Vrechtchak, que nous connaissons dj, rencontra de nouveau Koba dans le village de Kolpachvo, o celui-ci passa quelques jours en se rendant sa destination. L se trouvaient Sverdlov, I. Smirnov, Lachvitch, vieux bolcheviks de toujours. Il naurait pas t facile de prdire que Lachvitch mourrait dport par Staline, Smirnov serait fusill par lui et que Sverdlov ne serait sauv que par une mort prmature. La prsence de Staline dans la rgion de Narym, raconte Vrechtchak, ranima lactivit des bolcheviks et fut marque par toute une srie dvasions. Aprs plusieurs autres, Staline lui-mme svada : Il partit, presque ouvertement, avec le premier vapeur de printemps... En ralit, Staline senfuit la fin de lt. Ctait sa quatrime vasion. De retour Ptersbourg le 12 septembre, il y trouve une situation considrablement change. Il y a des grves tumultueuses. Les ouvriers descendent de nouveau dans la rue avec des mots dordre rvolutionnaires. La politique des menchviks est manifestement discrdite. Linfluence de la Pravda sest fortement accrue. Les lections la Douma dEtat approchent. Cest maintenant Cracovie qui donne le ton lagitation lectorale. Les positions sont prises. Les bolcheviks participent la lutte lectorale indpendamment des liquidateurs et contre eux. Rassembler les ouvriers sous le drapeau des trois mots dordre centraux de la rvolution dmocratique : rpublique, la journe de huit heures et la confiscation des grandes proprits foncires ; affranchir la dmocratie petite-bourgeoise de linfluence des libraux ; attirer les paysans aux cts des ouvriers, telles sont les ides directrices de la plate-forme lectorale de Lnine. Combinant une audacieuse envergure de pense une attention inlassable pour les dtails. Lnine tait peut-tre le seul marxiste qui et tudi fond toutes les ficelles et tous les piges de la loi lectorale de Stolypine. Aprs avoir donn la campagne lectorale son inspiration politique, il la dirigeait pratiquement de jour en jour. Pour aider Ptersbourg, il envoyait de ltranger des articles, des instructions et des missaires soigneusement prpars. Safarov, qui est maintenant au nombre des disparus, sarrta Cracovie, au printemps 1912, en allant de Suisse Ptersbourg, et y apprit quInessa, militante en vue du parti, politiquement proche de Lnine, partait aussi pour aider la campagne lectorale.
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Pendant deux jours, Ilitch nous bourra littralement la tte dinstructions. Les lections des dlgus la curie ouvrire taient fixes Ptersbourg au 16 septembre. Le 14, Inessa et Safarov furent arrts. Mais la police ne savait pas encore, crit Kroupskaa, que Staline, qui stait enfui de dportation, tait arriv le 12. Les lections la curie ouvrire furent un grand succs. Kroupskaa ne dit pas : Grce Staline. Elle met simplement deux phrases lune aprs lautre. Cest une mesure dautodfense passive. Staline, qui venait de senfuir de Narym, parut des meetings tenus limproviste dans un certain nombre dusines , lisons-nous dans la nouvelle dition des Souvenirs de lancien dput Badaev (cela ntait pas dans la premire dition). Selon Allilouev, qui ncrivit ses souvenirs quen 1937, Staline dirigea immdiatement toute lnorme campagne lectorale pour la Quatrime Douma... Vivant illgalement Ptersbourg, sans asile permanent bien dfini et ne voulant dranger aucun de ses proches camarades fort avant dans la nuit, aprs une runion ouvrire qui avait dur tard, pouss aussi par des considrations de conspiration, Staline passait assez souvent le reste de la nuit, dans quelque taverne, derrire un verre de th. L il russissait parfois faire un somme, assis dans la taverne pleine de fume de makhorka . Staline ne pouvait avoir exerc grande influence sur lissue des lections dans la premire priode de la campagne, lorsquil fallait entrer directement en contact avec les lecteurs ouvriers, non seulement par suite de la faiblesse de ses ressources oratoires, mais encore parce quil navait eu que quatre jours sa disposition. Par contre, il dut jouer un grand rle aux tapes ultrieures de ce systme de suffrage plusieurs degrs, lorsquil fallait tenir ensemble les dlgus et les guider de loin, dans les coulisses, en sappuyant sur lappareil illgal. Dans ce milieu-l Staline se trouvait certainement plus sa place que dans nimporte quel autre. Un document important de la campagne lectorale furent les Instructions des ouvriers de Ptersbourg leurs dputs. Dans la premire dition de ses Souvenirs, Badaev dit que les Instructions furent rdiges par le Comit central ; dans la nouvelle dition, la paternit en attribue Staline personnellement. Le plus vraisemblable est quelles furent le fruit dun travail collectif, dans lequel il est possible que Staline, en tant que reprsentant du Comit central, ait eu le dernier mot. ... Nous pensons, est-il dit dans les Instructions que la Russie est la veille de mouvements de masses, peut-tre plus profonds quen 1905... Linitiateur de ces mouvements sera, tout comme en 1905, la classe la plus avance de la socit, le proltariat russe. Son alli ne peut tre que la paysannerie, qui souffre tant et qui est vitalement intresse lmancipation de la Russie. Lnine crit, la rdaction de la Pravda : Ne manquez pas de publier ces Instructions... en bonne place et en gros caractres. Le congrs des dlgus des diverses provinces adopta les instructions bolchevistes une majorit crasante. Dans ces journes brlantes Staline devient plus actif, mme comme publiciste : nous trouvons quatre articles de lui dans la Pravda en une semaine. Les rsultats des lections Ptersbourg, comme dans tous les autres centres industriels furent trs favorables. Les candidats bolchevistes furent lus dans six des plus importantes provinces industrielles, dans lesquelles se trouvaient les quatre cinquimes environ de la classe ouvrire. Sept liquidateurs furent lus, surtout grce aux voix de la petite bourgeoisie citadine. A la diffrence des lections de 1907, crit Staline dans une correspondance pour lorgane central qui paraissait ltranger, les lections de 1912 concidrent avec le rveil rvolutionnaire des ouvriers. Cest prcisment pourquoi les ouvriers, si trangers aux tendances boycottistes, luttrent activement pour leurs droits lectoraux. Une commission gouvernementale tenta dinvalider les lections dans les plus grandes usines de Ptersbourg. Les ouvriers rpondirent par une grve unanime de protestation et furent victorieux. Il ne sera pas superflu de
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noter, ajoute lauteur de la correspondance, que linitiative des grves appartient au reprsentant du Comit central... Il sagit de Staline lui-mme. Les conclusions politiques de la campagne lectorale sont : La vitalit et la puissance de la social-dmocratie rvolutionnaire, telle est la premire conclusion. La banqueroute politique des liquidateurs, telle est la seconde conclusion. Ctait juste. Les sept menchviks, presque tous intellectuels, tentrent de soumettre leur contrle les six bolcheviks, ouvriers politiquement peu expriments. Fin novembre, Lnine, crit Staline personnellement ( Vassiliev ) : Si les six que nous avons viennent de la curie ouvrire, il est impossible de se soumettre en silence tous ces Sibriens[4]. Les six doivent lancer la protestation la plus vigoureuse si ceux qui ont la majorit des voix essaient de les contrler... La rponse de Staline cette lettre, comme bien dautres, reste cache sous le boisseau. Mais lappel de Lnine ne rencontre pas de sympathie : les six eux-mmes mettent lunit avec les liquidateurs, qui avaient t dclars hors du parti , au-dessus de leur propre indpendance politique. Dans une rsolution spciale, imprime dans la Pravda, la fraction unifie dclarait que lunit de la social-dmocratie est un besoin urgent , se prononait pour la fusion de la Pravda avec le journal liquidateur Loutch [Le Rayon] et, comme un premier pas dans cette voie, recommandait tous ses membres de collaborer aux deux journaux. Le 18 dcembre, le Loutch menchviste publiait triomphalement les noms de quatre dputs bolchevistes (deux avaient refus) dans la liste de ses collaborateurs, les noms des membres de la fraction menchviste taient publis en mme temps dans lentte de la Pravda. Le conciliationnisme avait remport une nouvelle victoire, qui signifiait au fond linvalidation, quant lesprit et quant la lettre, des dcisions de la confrence de Prague.

4 AllusionceuxquiavaienttdportspolitiquesenSibrie,intellectuelspourlaplupart (N.d.T.). 134

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II
Bientt un nouveau nom parut encore sur la liste des collaborateurs du Loutch : celui de Gorki. Cela sentait le complot. Et comment vous sentez-vous donc dtre dans le Loutch ? ? ? crivait Lnine a Gorki avec trois points dinterrogation. Estce donc que vous suivez les dputs ? Mais ils sont tout simplement tombs dans un pige... Au moment du triomphe phmre des conciliateurs, Staline se trouvait Ptersbourg et exerait le contrle du Comit central sur la fraction et la Pravda. Nul ne parle dune protestation de lui contre des dcisions qui portaient un cruel coup la politique de Lnine : signe sr que Staline lui-mme se trouvait dans les coulisses o se faisaient les manuvres des conciliateurs. Se disculpant par la suite de son pch, le dput Badaev crivit : Comme dans tous les autres cas, notre dcision... se conformait ltat desprit qui rgnait dans les cercles dirigeants du parti o nous avions ce moment-l la possibilit de discuter notre activit. Cette circonlocution dsigne le bureau du Comit central Ptersbourg et avant tout Staline : Badaev demande prudemment que la responsabilit des dirigeants pour la faute commise ne soit pas rejete sur les dirigs. Il y a quelques annes on fit observer, dans la presse sovitique, que lhistoire de la lutte interne entre Lnine, dune part, et la fraction et la rdaction de la Pravda, de lautre ntait pas encore assez claircie. Dans ces dernires annes, toutes les mesures furent prises pour rendre cet claircissement encore plus difficile. La correspondance de Lnine dans cette priode critique na, jusqu maintenant, pas t publie intgralement. Lhistorien na sa disposition que les documents qui, pour une raison ou pour une autre, sortirent des archives avant ltablissement du contrle totalitaire. Pourtant, mme de ces fragments dpareills se dtache un tableau bien clair. Lintransigeance de Lnine ntait que lenvers de sa perspicacit raliste. Il insistait pour que la scission se fit suivant la ligne qui devait devenir, en fin de compte, la ligne de dmarcation dans la guerre civile. Lempirique Staline tait organiquement incapable de voir aussi loin. Il lutta avec nergie contre les liquidateurs au moment des lections pour avoir ses propres dputs : ctait l un important point dappui. Mais quand cette tche dorganisation fut rsolue, il ne jugea pas ncessaire de soulever une nouvelle tempte dans un verre deau , dautant plus que les menchviks, sous linfluence de la vague rvolutionnaire, taient assez enclins tenir un nouveau langage. Il tait vraiment inutile de demander la lune ! Pour Lnine, toute la politique se rduisait lducation rvolutionnaire des masses. La lutte au moment de la campagne lectorale navait pour lui aucun sens si la fraction la Douma devait rester unie une fois les lections passes. Il fallait donner aux ouvriers la possibilit de se convaincre chaque pas, chaque acte,
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chaque vnement, que les bolcheviks se distinguaient nettement des autres groupements politiques dans toutes les questions fondamentales. Tel tait le plus important sujet de conflit entre Cracovie et Ptersbourg. Les vacillations de la fraction la Douma taient troitement lies la politique de la Pravda. Dans cette priode-l, crivait Badaev en 1930, la Pravda tait dirige par Staline, qui vivait illgalement. Cest aussi ce qucrit Savliev, gnralement bien inform : Tout en vivant illgalement, Staline dirigea en fait le journal en automne 1912 et dans lhiver 1912-1913. Il ne sabsenta, ce moment-l, que pour fort peu de temps, pour aller ltranger, Moscou et en dautres endroits. Ces tmoignages, qui saccordent avec tous les faits connus, ne peuvent tre mis en doute. Pourtant, on ne peut pas dire, malgr tout, que Staline dirigea dans le vritable sens du mot. Le vrai dirigeant du journal, ctait Lnine. Chaque jour, il envoyait des articles, des comptes rendus de livres, des propositions, des instructions, des corrections. Staline, avec sa pense si lente, ne pouvait suivre ce torrent vivant dides et de propositions, dont les neuf diximes lui semblaient superflues ou exagres. La rdaction avait au fond une position dfensive. Elle navait pas dides politiques elle et sefforait seulement darrondir les angles trop vifs de la politique de Cracovie. Pourtant, Lnine ne savait pas seulement prserver ces angles vifs, il savait aussi les rendre encore plus vifs. Dans ces conditions, Staline devint naturellement, dans les coulisses, linspirateur de lopposition conciliatrice lattitude offensive de Lnine. De nouveaux conflits, dit la rdaction des uvres compltes de Lnine (Boukharine, Molotov, Savliev), surgirent par suite du manque dnergie dans la polmique contre les liquidateurs, une fois la campagne lectorale close, et aussi loccasion de linvitation faite aux vpriodistes de collaborer la Pravda. Les relations empirrent encore davantage en janvier 1913, aprs que Staline fut parti de Ptersbourg... Cette expression soigneusement pese, empirrent encore davantage , montre que mme avant le dpart de Staline les relations de Lnine avec la rdaction ne se distinguaient pas par leur affabilit. Mais Staline avait tout fait pour viter de devenir la cible des attaques. Les membres de la rdaction avaient peu dinfluence dans le parti, et certains dentre eux taient mme des figures de hasard. Lnine naurait pas eu grande difficult obtenir leur remplacement. Mais ils trouvaient un appui dans lattitude de la couche suprieure du parti et dans celle du reprsentant du Comit central personnellement. Un conflit aigu avec Staline, li la rdaction et la fraction, aurait signifi une commotion dans ltat-major du parti. Cest ainsi que sexplique la politique de Lnine, prudente malgr toute son insistance. Le 13 novembre, il reproche la rdaction, avec le plus grand chagrin , de navoir pas consacr un article louverture du Congrs socialiste international de Ble : Il naurait pas t du tout difficile dcrire un tel article et la rdaction de la Pravda savait que le congrs souvrait dimanche. Staline, vraisemblablement, fut sincrement surpris. Un congrs international ? A Ble ? Ctait trs loin de lui. Mais la principale source de conflits, ce ntait pas des gaffes isoles, quoique incessamment rptes, mais une diffrence fondamentale dans la manire de concevoir le dveloppement du parti. La politique de Lnine navait de sens que du point de vue dune perspective rvolutionnaire hardie, du point de vue du tirage du journal ou de la construction de lappareil, elle ne pouvait que paratre outre. Au fond de lme, Staline continuait considrer l migr Lnine comme un sectaire. On ne peut manquer de noter ici mme un incident qui se produisit alors. Lnine se trouvait en ces annes-l dans un grand besoin. Quand la Pravda fut mise sur pied, la rdaction fixa pour son inspirateur et principal collaborateur des honoraires
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qui, bien quextrmement modestes, constituaient sa principale ressource financire. Prcisment au moment de lexaspration du conflit, largent cessa darriver. Malgr sa dlicatesse exceptionnelle dans des affaires de ce genre, Lnine fut contraint de rclamer. Pourquoi nenvoyez-vous pas largent d ? Le retard nous met dans un grand embarras. Ne perdez pas de temps, je vous en prie. Le retard dans lenvoi de largent peut difficilement tre considr comme une sorte de punition (quoique, par la suite, quand il fut au pouvoir, Staline nhsita pas recourir de tels procds chaque instant). Mais, si ce ntait mme quune simple inattention, elle jette assez de lumire sur les relations entre Ptersbourg et Cracovie. En vrit, elles taient fort loin dtre cordiales. Lindignation contre la Pravda explose dans les lettres de Lnine immdiatement aprs le dpart de Staline pour Cracovie, o il venait participer la confrence de ltatmajor du parti. On ne peut manquer davoir limpression que Lnine nattendait que ce dpart pour craser le nid du conciliationnisme Ptersbourg, tout en conservant la possibilit dun accord lamiable avec Staline. Ds lheure o ladversaire le plus influent se trouve neutralis, Lnine ouvre une attaque meurtrire contre la rdaction de Ptersbourg. Dans une lettre date du 12 janvier, adresse une personne de confiance Ptersbourg, il parle de l impardonnable stupidit commise par la Pravda propos dun journal des ouvriers textiles, exige que la stupidit soit corrige, etc. La lettre est entirement crite de la main de Kroupskaa. Mais ce qui suit est ajout de la main de Lnine : Nous avons reu une lettre stupide et insolente de la rdaction. Nous ne rpondrons pas. Il faut se dbarrasser deux... Nous sommes trs inquiets de navoir pas de nouvelles propos du plan de rorganisation de la rdaction... Une rorganisation et, encore mieux, llimination complte de tous ceux qui sont mls laffaire sont extrmement ncessaires. Laffaire est mene de faon absurde. Ils vantent le Bund et la Zeit [publication juive opportuniste], cest une vraie bassesse. Ils ne savent pas comment lutter contre le Loutch, leur attitude envers les articles [cest--dire ceux de Lnine lui-mme] est monstrueuse. Je nai vraiment plus de patience... Le ton de la lettre montre que lindignation de Lnine, qui savait se contenir quand il le fallait, avait atteint le point extrme. La critique impitoyable du journal se rapporte toute la priode pendant laquelle la direction immdiate reposait sur Staline. Par qui au juste la lettre stupide et insolente de la rdaction avait-elle t crite ? Jusqu maintenant cela na pas t rvl et ce nest videmment pas par hasard. Elle ne le fut probablement pas par Staline : il tait trop prudent pour cela ; dailleurs, il se trouvait dj vraisemblablement hors de Ptersbourg. Le plus probable est que la lettre fut crite par Molotov, secrtaire officiel de la rdaction, aussi enclin la grossiret que Staline, mais dpourvu de la souplesse de celui-ci. Il nest pas difficile de deviner le caractre de la lettre stupide et insolente : nous sommes la rdaction, nous dcidons, vos prtentions dmigrs sont pour nous une tempte dans un verre deau , vous pouvez, si vous le voulez, demander la lune , nous travaillerons . On peut voir par les lignes suivantes de sa lettre avec quelle rsolution Lnine abordait cette fois-ci le conflit qui durait depuis si longtemps. Qua-t-on fait propos du contrle de largent ? Qui a reu les fonds de la souscription ? Entre les mains de qui sont-ils ? Combien est-ce ? Lnine nexclut pas, semble-t-il, la possibilit mme dune rupture et se soucie de garder la base financire dans ses mains. Mais on nen vint pas la rupture, les conciliateurs, tout dcontenancs, nosaient mme pas y penser. La rsistance passive tait leur seule arme. Mais elle aussi allait maintenant tre arrache de leurs mains.

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Rpondant une lettre pessimiste de Chklovsky Berne et lui montrant que la cause des bolcheviks nallait pas si mal, Kroupskaa commence par reconnatre que, videmment, la Pravda se conduit mal . Cette phrase apparat ici comme un lieu commun, hors de discussion. On met nimporte qui la rdaction, la plupart ne savent pas tenir une plume... Les protestations des ouvriers contre le Loutch ne sont pas publies, pour viter la polmique. Kroupskaa annonce, pourtant, des rformes fondamentales dans un proche avenir. La lettre est date du 19 janvier. Le lendemain, Lnine envoie Ptersbourg une lettre dicte Kroupskaa o il est dit : ... il faut tablir une rdaction de la Pravda nous et chasser la prsente. Laffaire marche actuellement trs mal. Labsence dune campagne pour lunit en bas est stupide et vile... Hein, est-ce que ces gens-l sont des rdacteurs ? Ce ne sont pas des hommes mais de pitoyables lavettes qui ruinent la cause. Cest l le style quemployait Lnine quand il voulait montrer quil tait prt aller jusquau bout. Paralllement, il avait dj ouvert le feu sur le conciliationnisme de la fraction la Douma avec des batteries soigneusement places. Ds le 3 janvier, il crivait Ptersbourg : Faites absolument publier la lettre des ouvriers de Bakou que nous vous envoyons... La lettre rclame la rupture des dputs bolchevistes avec le Loutch. Indiquant que pendant cinq ans les liquidateurs ont rpt sur tous les tons que le parti tait mort , les ouvriers de Bakou demandent : Do leur vient maintenant lenvie de sunir un cadavre ? La question ne manquait pas d-propos. Quand les quatre [dputs] vont-ils se retirer du Loutch ? demande, de son ct, Lnine avec insistance. Peut-on attendre plus longtemps ? ... Mme du lointain Bakou, vingt ouvriers protestent. Il ne serait pas risqu de supposer que, nayant pas obtenu par la correspondance la rupture des dputs avec le Loutch, Lnine, alors que Staline se trouvait encore Ptersbourg, se mit mobiliser prudemment les forces den bas. Cest certainement sur son initiative que les ouvriers de Bakou avaient protest, et ce nest pas par hasard quil avait choisi Bakou ! De plus, la protestation ne fut pas envoye la rdaction de la Pravda, que dirigeait le chef de Bakou, Koba, mais Lnine Cracovie. Les fils embrouills du conflit apparaissent ici manifestement au grand jour. Lnine attaque. Staline manuvre. Malgr la rsistance des conciliateurs, mais, par contre, non sans laide involontaire des liquidateurs, qui rvlaient de plus en plus leur opportunisme, Lnine russit bientt obtenir que les dputs bolchevistes se retirassent en protestant du groupe des collaborateurs du Loutch. Mais ils continurent comme auparavant tre lis par la discipline de la majorit liquidationniste de la fraction la Douma. Prt au pire, mme la rupture, Lnine prend comme toujours des mesures pour atteindre son but politique avec le moins de secousses et le moins de victimes possible. Cest prcisment pourquoi il fit dabord venir Staline ltranger et sut lui faire comprendre quil valait mieux pour lui rester lcart de la Pravda pendant la rforme imminente. Entre temps, un autre membre du Comit central, Sverdlov, futur premier prsident de la Rpublique sovitique, tait envoy Ptersbourg. Ce fait significatif est attest officiellement : Afin de rorganiser la rdaction, dit une note au XVIe tome des uvres compltes de Lnine, le Comit central envoya Sverdlov Ptersbourg. Lnine lui crivit : Nous avons appris aujourdhui le dbut de la rforme de la Pravda. Mille saluts, flicitations et vux de succs... Vous ne pouvez pas vous imaginer quel point nous tions fatigus de travailler avec une rdaction sourdement hostile. Par ces mots, o lamertume accumule se mle un soupir de soulagement, Lnine marque le bilan final de ses relations avec la rdaction pendant toute la priode o, comme nous lavons appris, Staline dirigea en fait le journal .
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Lauteur de ces lignes se souvient nettement, crivait Zinoviev en 1934, alors que lpe de Damocls tait dj suspendue au-dessus de sa tte, quel vnement fut larrive de Staline Cracovie... Lnine se rjouissait doublement : premirement, de ce quil allait maintenant pouvoir pratiquer une opration dlicate Ptersbourg en labsence de Staline et, secondement, de ce que laffaire allait vraisemblablement se rgler sans heurts lintrieur du Comit central. Dans son rcit, bref et prudent, de larrive de Staline, Cracovie, Kroupskaa note, comme en passant : Ilitch sirritait alors propos de la Pravda. Staline aussi sirritait. Ils sentendirent sur la manire darranger laffaire. Ces lignes fort significatives, malgr leur vague voulu, sont videmment le reste dun texte plus franc, corrig la demande du censeur. Vu les circonstances que nous connaissons dj, on ne peut gure douter que Lnine et Staline sirritrent pour des raisons diffrentes, chacun voulant dfendre sa politique. Pourtant, la lutte tait trop ingale : Staline dut cder. La confrence laquelle il avait t appel se tint du 28 dcembre 1912 au 1er janvier 1913 et onze personnes y assistrent : des membres du Comit central, de la fraction la Douma et des militants locaux en vue. Outre les tches politiques gnrales prsentes par la nouvelle monte rvolutionnaire, la confrence examina les problmes aigus de la vie interne du parti : propos de la fraction la Douma, de la presse du parti, des relations avec les liquidateurs et du mot dordre de l unit . Cest Lnine qui fit les principaux rapports. On peut imaginer que les dputs et leur inspirateur, Staline, durent entendre pas mal de vrits amres, bien quexprimes sur un ton amical. Staline, semble-t-il, garda le silence la confrence : cest seulement ainsi que peut sexpliquer le fait que, dans la premire dition de ses Souvenirs (1929), le rvrencieux Badaev oublie mme de le nommer parmi les participants. Garder le silence dans les moments critiques est dailleurs le procd favori de Staline. Les procs-verbaux et les autres documents de la confrence nont jusqu maintenant pas t retrouvs . Le plus vraisemblable est que des mesures spciales furent prises pour quils ne le fussent pas. Dans une des lettres envoyes alors par Kroupskaa en Russie, il est dit : Les rapports faits la confrence sur les diffrents groupes locaux furent trs intressants. Tout le monde dit que les masses ont maintenant grandi... Au moment des lections, il devient apparent quil y avait partout des organisations ouvrires spontanes. Dans la plupart des cas, elles ntaient pas lies au parti, mais, par leur esprit, ctaient des groupes du parti. Lnine note son tour, dans une lettre Gorki, que la confrence a bien russi et jouera son rle . Il a en vue, avant tout, le redressement de la politique du parti. Le dpartement de police informa, non sans ironie, lagent en charge de sa section ltranger que, contrairement au dernier rapport de celui-ci, le dput Poltaev navait pas assist la confrence et que les prsents avaient t : Lnine, Zinoviev, Kroupskaa, les dputs Malinovsky, Ptrovsky et Badaev, Lobov, louvrier Medvdev, le lieutenant dartillerie Troanovsky (futur ambassadeur aux Etats-Unis), la femme de Troanovsky et Koba. Lordre des noms nest pas sans intrt : Koba se trouve la dernire place sur la liste du dpartement. Dans les notes aux uvres compltes de Lnine (1929), il est nomm en cinquime place, aprs Lnine, Zinoviev, Kamnev et Kroupskaa, bien que Zinoviev, Kamnev et Kroupskaa fussent dj depuis longtemps tombs en disgrce. Sur les listes qui datent de lre nouvelle, Staline occupe invariablement la deuxime place, immdiatement aprs Lnine. Ces dplacements marquent assez bien le dveloppement de sa carrire historique. Le dpartement de police voulait montrer par sa lettre que Ptersbourg tait mieux inform que son agent ltranger de ce qui se passait Cracovie. Rien dton139

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nant : un rle important fut jou la confrence par Malinovsky, lequel tait en ralit un provocateur, ce qui ntait connu que des plus hauts sommets de lOlympe policier. Certes, dj dans les annes de raction, des social-dmocrates qui taient entrs en contact avec Malinovsky avaient eu des soupons sur lui ; pourtant, il ny avait pas de preuves et les soupons se dissiprent. En janvier 1912, Malinovsky fut dlgu par les bolcheviks de Moscou la confrence de Prague. Lnine sempara de cet ouvrier capable et nergique, et sarrangea pour quil ft candidat aux lections la Douma. La police, de son ct, soutint son agent en arrtant tous les concurrents possibles. Dans la fraction la Douma, le reprsentant des ouvriers de Moscou conquit immdiatement une grande autorit. Recevant de Lnine des discours parlementaires tout faits, Malinovsky transmettait les manuscrits au directeur du dpartement de police pour que celui-ci les rvist. Il essaya dabord dintroduire des adoucissements ; mais le rgime de la fraction bolcheviste maintenait lautonomie dun dput dans des limites fort troites. Le rsultat fut que, si le dput social-dmocrate tait le meilleur informateur de lOkhrana, lagent de lOkhrana devint le plus farouche orateur de la fraction social-dmocrate. Des soupons sur Malinovsky surgirent de nouveau, en t 1913, parmi un certain nombre de bolcheviks en vue ; mais, en labsence de preuves, cette fois encore tout resta comme par le pass. Pourtant, le gouvernement lui-mme commena seffrayer dune rvlation possible et du scandale politique qui en rsulterait. Sur lordre de ses suprieurs, Malinovsky prsenta, en mai 1914, au prsident de la Douma, une dclaration par laquelle il renonait son mandat de dput. Des rumeurs le disant un provocateur surgirent avec une force nouvelle et cette fois-ci se firent jour dans la presse. Malinovsky sortit de Russie, alla voir Lnine et rclama une investigation. Il avait, videmment, soigneusement prpar sa ligne de conduite avec ses suprieurs. Deux semaines plus tard, le journal du parti Ptersbourg publia un tlgramme qui annonait, en termes voils, que le Comit central, aprs avoir examin laffaire Malinovsky, tait convaincu de son honntet personnelle. Quelques jours passrent avant que ft publie une rsolution selon laquelle, par la renonciation volontaire de son mandat, Malinovsky, stait mis hors des rangs des marxistes organiss : dans la langue du journal lgal, cela signifiait lexclusion du parti. Lnine fut en butte de longues et cruelles attaques de la part de ses adversaires pour avoir couvert Malinovsky. La participation dun agent de la police lactivit de la fraction la Douma, et surtout du Comit central, fut videmment une grande calamit pour le parti. Staline en particulier fut condamn sa dernire dportation sur une dnonciation de Malinovsky. Mais cette poque-l les soupons, assez souvent compliqus dhostilit fractionnelle, empoisonnaient toute latmosphre de la lutte clandestine. Nul ne prsentait des preuves directes contre Malinovsky. Il tait impossible de condamner un membre du parti la mort politique, et, peut-tre, physique, sur la base de vagues soupons. Et comme Malinovsky occupait une position responsable et que de sa rputation dpendait jusqu un certain point celle du parti, Lnine crut de son devoir de le dfendre avec lnergie qui le distinguait. Le renversement de la monarchie permit dacqurir la preuve que Malinovsky avait servi la police. Aprs la rvolution dOctobre, le provocateur, qui tait revenu Moscou aprs avoir t prisonnier de guerre en Allemagne, fut condamn mort et fusill. Malgr le manque dhommes, Lnine ne se hta pas de renvoyer Staline en Russie. Avant le retour de celui-ci, il fallait que les rformes fondamentales fussent termines Ptersbourg. Dautre part, Staline lui-mme ne brlait gure de retourner au lieu de son activit antrieure aprs la confrence de Cracovie, qui avait t
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une condamnation indirecte, mais non quivoque, de sa politique. Comme toujours, Lnine fit tout pour permettre au vaincu une retraite honorable. La vengeance lui tait absolument trangre. Afin de retenir Staline ltranger pendant cette priode critique, il veilla son intrt pour un travail sur la question nationale : combinaison entirement dans lesprit de Lnine ! A un natif du Caucase, avec des dizaines de nationalits demi civilises ou primitives mais sveillant rapidement, il ntait pas ncessaire de montrer limportance de la question nationale. La tradition de lindpendance nationale continuait vivre en Gorgie. Koba avait reu sa premire impulsion rvolutionnaire prcisment de ce ct-l. Son pseudonyme lui-mme rappelait la lutte nationale. Certes, dans les annes de la premire rvolution, il tait devenu, selon Irmachvili, plus froid envers le problme gorgien. La libert nationale... ne signifiait plus rien pour lui. Il ne voulait reconnatre aucune frontire sa volont de puissance. La Russie et le monde entier devaient lui tre ouverts. Irmachvili anticipe manifestement sur des faits et des attitudes qui ne viendront que bien plus tard. Ce qui est incontestable, cest seulement quune fois bolchevik Koba en finit avec ce romantisme national qui continuait vivre tranquillement avec le socialisme prolixe des menchviks gorgiens. Mais, aprs avoir abandonn lide de lindpendance de la Gorgie, Koba ne pouvait pas, comme bien des Grands-Russes, rester indiffrent la question nationale en gnral : les relations entre Gorgiens, Armniens, Tartares, Russes, etc. compliquaient chaque pas le travail rvolutionnaire au Caucase. Par ses conceptions, Koba tait devenu internationaliste. Ltait-il devenu aussi dans ses sentiments ? Le Grand-Russe Lnine ne pouvait souffrir aucune plaisanterie ou anecdote qui pussent blesser les sentiments dune nation opprime. Staline avait en lui beaucoup trop du paysan du village de Didi-Lilo. Dans les annes davant la rvolution, il nosa videmment pas jouer avec les prjugs nationaux comme il le fit plus tard, une fois au pouvoir. Mais cette disposition se rvlait dj en lui ce moment-l dans des dtails. Mentionnant la prdominance des juifs dans la fraction menchviste au congrs de Londres en 1907, Koba crivit : A ce sujet, un des bolcheviks remarqua en plaisantant (je crois que ctait le camarade Alexinsky) que les menchviks taient une fraction juive, tandis que les bolcheviks taient une fraction vraie-russe et que nous, bolcheviks, nous aurions peut-tre faire un pogrome dans le parti Il est impossible de ne pas stonner, mme aujourdhui, que dans un article destin aux ouvriers du Caucase, o latmosphre tait empoisonne de diffrences nationales, Staline ait jug possible de citer une plaisanterie dun got aussi douteux. Ce ntait dailleurs l nullement un manque de tact occasionnel, mais un calcul conscient. Dans le mme article, comme nous nous en souvenons, lauteur plaisantait dun air dgag sur la rsolution du congrs concernant les expropriations, pour dissiper ainsi les doutes des boviki du Caucase. On peut supposer avec raison que la fraction menchviste Bakou tait alors dirige par des Juifs et que par sa plaisanterie sur le pogrome lauteur voulait discrditer ses adversaires de fraction aux yeux des ouvriers arrirs : ctait plus facile que de convaincre et dduquer, et Staline recherchait toujours la ligne de moindre rsistance. Ajoutons que la plaisanterie dAlexinsky navait pas non plus surgi par hasard : ce bolchevik ultra-gauche devint par la suite un ractionnaire et antismite dclar. Dans son activit politique, Koba dfendait, bien entendu, la position officielle du parti. Pourtant, avant son voyage ltranger, ses articles sur ces sujets-l ne dpassaient jamais le niveau de la propagande quotidienne. Cest seulement alors, sur linitiative de Lnine, quil aborda le problme national dun point de vue thorique et politique plus large. La connaissance directe de lenchevtrement des relations nationales au Caucase lui permettait, sans aucun doute, de sorienter plus
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facilement dans ce domaine complexe, o il est particulirement dangereux de rester sur le plan de la thorie abstraite. Dans deux pays de lEurope davant-guerre, la question nationale avait une importance, politique exceptionnelle : en Russie tsariste et dans lAutriche-Hongrie des Habsbourg. Dans chacun deux, le parti ouvrier cra sa propre cole. Dans le domaine de la thorie, la social-dmocratie autrichienne, en la personne dOtto Bauer et de Karl Renner, considrait la nationalit indpendamment du territoire, de lconomie et des classes, en faisant une sorte dabstraction lie au prtendu caractre national . Dans le domaine de la politique nationale, comme dailleurs dans tous les autres, elle nallait pas au-del de quelques corrections au statu quo. Effraye la pense mme de dmembrer la monarchie, la social-dmocratie autrichienne sefforait dadapter son programme national aux frontires dun Etat fait de pices et de morceaux. Le programme de la prtendue autonomie nationale-culturelle rclamait que les citoyens dune seule et mme nationalit, indpendamment de leur dispersion sur le territoire de lAutriche-Hongrie et des divisions administratives de lEtat, fussent unis, sur la base dattributs purement personnels, dans une seule et mme communaut pour rsoudre leurs tches culturelles (le thtre, lglise, lcole, etc.). Ce programme tait artificiel et utopique, car, dans une socit dchire de contradictions sociales, il tentait de sparer la culture du territoire et de lconomie ; il tait en mme temps ractionnaire dans la mesure o il conduisait la division force des ouvriers des diverses nationalits dun mme Etat, sapant la force de leur classe. La position de Lnine tait directement oppose celle-ci. Considrant la nationalit en liaison indissoluble avec le territoire, lconomie et la structure des classes, il se refusait en mme temps voir dans lEtat historique, dont les frontires passaient travers le corps vivant des nations, une catgorie sacre et inviolable. Il exigeait que ft reconnu chaque partie nationale de lEtat le droit de se sparer et davoir une existence indpendante. Dans la mesure o diverses nationalits, volontairement ou par ncessit, cohabitent dans les frontires dun mme Etat, leurs intrts culturels doivent trouver leur plus grande satisfaction possible dans les cadres de la plus large autonomie rgionale (par consquent, territoriale), avec des garanties bien dfinies pour les droits de chaque minorit. En mme temps, Lnine considrait comme le devoir absolu de tous les ouvriers dun Etat donn, indpendamment de leur nationalit, de sunir dans les mmes organisations de classe. Le problme national tait particulirement brlant en Pologne, vu la destine historique de ce pays. Le soi-disant Parti socialiste polonais (P.S.S.), la tte duquel se trouvait Joseph Pilsudski, tait passionnment pour lindpendance de la Pologne ; le socialisme du P.S.S. ntait quune vague addition son nationalisme militant. Au contraire, la social-dmocratie polonaise, que dirigeait Rosa Luxemburg, opposait au mot dordre de lindpendance de la Pologne la revendication de lautonomie du territoire polonais au sein dune Russie dmocratique. Luxemburg partait du fait qu lpoque de limprialisme la sparation de la Pologne de la Russie tait conomiquement irralisable et qu lpoque du socialisme elle deviendrait inutile. Le droit lauto-dtermination tait pour elle une abstraction vide. La polmique sur cette question dura des annes. Lnine montra que limprialisme ne dominait pas galement dans tous les pays, dans toutes les rgions et dans toutes les sphres de la vie, que lhritage du pass reprsentait un amoncellement et une interprtation de diverses poques historiques ; que le capital monopoliste slevait sur tout le reste, mais ne leffaait pas ; que, malgr la domination de limprialisme, de nombreux problmes nationaux gardaient toute leur force et que, par un concours de circonstances natio142

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nales et mondiales, la Pologne pourrait devenir indpendante, mme lpoque de limprialisme. Le droit lauto-dtermination ntait, du point de vue de Lnine, rien dautre que lapplication des principes de la dmocratie bourgeoise dans la sphre des relations nationales. Une dmocratie complte, relle, universelle, est irralisable sous le capitalisme ; dans ce sens, lindpendance nationale des peuples petits et faibles est galement irralisable . Pourtant, la classe ouvrire ne renonce pas, mme sous limprialisme, la lutte pour les droits dmocratiques, y compris le droit de chaque nation une existence indpendante. Plus encore : pour certaines parties de notre plante cest prcisment limprialisme qui donne au mot dordre dautodtermination nationale une acuit exceptionnelle. Si lEurope occidentale et lEurope centrale ont russi dune manire ou dune autre rsoudre leurs problmes nationaux au cours du XIXe sicle, en Europe orientale, Asie, Afrique et Amrique du Sud, lpoque des mouvements nationaux dmocratiques na rellement commenc souvrir quau XXe sicle. Nier le droit des nations disposer delles-mmes, ctait en fait prter aide aux imprialistes contre leurs colonies et les peuples opprims en gnral. La priode de raction avait extrmement exaspr en Russie la question nationale. La vague de nationalisme militant qui vient den haut, crivait Staline, jointe toute une srie de rpressions de la part de ceux qui dtiennent le pouvoir et veulent se venger des peuples limitrophes pour leur amour de la libert, a provoqu en rponse une vague de nationalisme den bas, qui parfois est alle jusqu un chauvinisme grossier. Cest ce moment-l que se droulait le procs, sous une accusation de meurtre rituel, du Juif de Kiev, Bayliss. Rtrospectivement, la lumire des dernires conqutes de la civilisation, surtout en Allemagne et en U.R.S.S. ce procs peut sembler aujourdhui presque une exprience humanitaire. Mais en 1913 il branla le monde entier. Le poison du nationalisme menaait mme de larges couches de la classe ouvrire. Alarm, Gorki crivait Lnine sur la ncessit de sopposer la barbarie chauvine. A propos du nationalisme, je suis entirement daccord avec vous, rpondit Lnine, il faut sen occuper plus srieusement. Nous avons un merveilleux Gorgien et il crit pour Prosvechtchni [LInstruction] un grand article, aprs avoir rassembl tous les matriaux, autrichiens et autres. Nous allons insister l-dessus. Il sagissait de Staline. Li depuis longtemps au parti, Gorki connaissait bien ses cadres dirigeants. Mais Staline lui tait videmment rest entirement inconnu, car Lnine se trouva contraint de recourir une formule, flatteuse certes, mais tout fait impersonnelle, telle qu un merveilleux Gorgien . Cest probablement, soit dit en passant, la seule occasion o Lnine caractrise un rvolutionnaire russe connu par une pithte nationale. Il avait en vue non pas proprement le Gorgien, mais le Caucasien : sans aucun doute, llment de primitivit sduisait Lnine ; ce nest pas pour rien quil avait une attitude aussi tendre envers Kamo. Durant son sjour de deux mois ltranger, Staline crivit une tude, courte mais trs dense, intitule Marxisme et question nationale. Destin une revue lgale, larticle emploie un vocabulaire prudent. Mais ses tendances rvolutionnaires nen sont pas moins apparentes. Lauteur commence par opposer la dfinition donne par le matrialisme historique de la nation la dfinition de celle-ci par la psychologie abstraite, dans lesprit de lcole autrichienne. La nation, crit-il, cest une communaut stable, forme par lhistoire, de langage, de territoire, de vie conomique et de tournure psychologique, qui se manifeste par une communaut de culture. Cette dfinition complexe, qui combine les traits psychologiques de la nation aux conditions gographiques et conomiques de son dveloppement, nest pas seulement juste tho143

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riquement, mais encore fertile pratiquement, car elle force chercher la rponse la question du sort de chaque nation dans un changement des conditions matrielles de son existence, commencer par le territoire. Le bolchvisme na jamais connu ladmiration ftichiste des frontires de lEtat. Le problme politique tait de reconstruire lempire tsariste, prison des peuples, territorialement, politiquement et administrativement, selon les besoins et les dsirs des peuples eux-mmes. Le parti du proltariat ne prescrit pas aux diverses nationalits de rester ou non dans les frontires de ltat : cest leur affaire. Mais il sengage aider chacune delles raliser ses vritables dsirs. La question de savoir sil est possible de former un Etat spar est une question de circonstances historiques concrtes et de rapports des forces. Nul ne peut dire, crivait Staline, que la guerre balkanique est la fin et non le dbut de complications. Il est tout fait possible que surgisse un concours de circonstances intrieures et extrieures dans lequel telle ou telle nationalit de Russie trouve ncessaire de poser et de rsoudre la question de son indpendance. Et, videmment, ce nest pas laffaire des marxistes de dresser des obstacles en de tels cas. Mais il sensuit que les marxistes russes ne peuvent oublier le droit des nations disposer delles-mmes. Les intrts des nations qui resteront volontairement dans les frontires de la Russie dmocratique seront protgs au moyen de lautonomie des entits bien dfinies, comme la Pologne, la Lithuanie, lUkraine, le Caucase, etc. Lautonomie territoriale permettra de mieux utiliser les richesses naturelles de la rgion ; elle ne divisera pas les citoyens selon des frontires nationales, leur permettant ainsi de se regrouper dans des partis de classe. Lautoadministration territoriale des rgions dans toutes les sphres de la vie sociale soppose ici lautoadministration extra-territoriale, cest-dire platonique, des nationalits, uniquement dans les questions de culture . Pourtant, la question des relations entre les ouvriers des diverses nationalits dun mme Etat limportance la plus immdiate et la plus brlante, du point de vue de la lutte mancipatrice du proltariat. Le bolchvisme est pour une union troite et indissoluble des ouvriers de toutes les nationalits dans le parti et les syndicats sur la base du centralisme dmocratique. Le type dorganisation ninflue pas seulement sur lactivit pratique. Il met sa marque indlbile sur toute la vie spirituelle de louvrier. Celui-ci vit la vie de son organisation, il y crot spirituellement et sy duque... Le type internationaliste dorganisation est une cole de sentiments de camaraderie, cest la meilleure agitation en faveur de linternationalisme. Lun des buts du programme autrichien de l autonomie culturelle tait de prserver et dvelopper les particularits nationales,des peuples . Pourquoi et dans quel but ? se demandait avec tonnement le bolchvisme. Nous ne nous soucions nullement de sparer les divers fragments nationaux de lhumanit. Le bolchevisme revendiquait, certes, pour chaque nation le droit de scessionle droit, mais nullement lobligationcomme la garantie dernire, la plus relle, contre loppression. Mais, en mme temps, lide de prserver artificiellement les particularits nationales lui tait profondment hostile. Llimination de toute oppression ou humiliation nationales, fussent-elles masques, fussent-elles les plus subtiles, presque imperceptibles , ne devait pas servir sparer, mais au contraire unir pour la rvolution les ouvriers des diverses nationalits. L o il y a des privilges et des griefs nationaux, il faut donner aux nations la possibilit de se sparer pour rendre dautant plus facile lunion libre des ouvriers, au nom dun rapprochement troit des nations, avec la perspective lointaine de leur fusion complte. Telle tait la tendance fondamentale du bolchvisme et elle rvla toute sa force dans la rvolution dOctobre.
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Le programme autrichien ne rvlait rien dautre que sa faiblesse : il ne sauva ni lempire des Habsbourg ni la social-dmocratie elle-mme. Cultivant les particularits des groupes nationaux du proltariat et refusant en mme temps de donner une satisfaction relle aux nationalits opprimes, le programme autrichien ne faisait que couvrir la situation dominante des Allemands et des Hongrois et ntait, comme Staline avait raison de le dire, quune forme subtile de nationalisme . Il est impossible, pourtant, de ne pas noter que, tout en critiquant le souci de prserver les particularits nationales , lauteur donne la pense de ladversaire une interprtation sciemment simplifie lexcs. Pensez seulement, sexclame-t-il, la prservation de particularits nationales des. Tartares de Transcaucasie telles que lauto-flagellation lors de la fte de Chakhs-Vakhs ! Dvelopper des particularits nationales de la Gorgie telles que la loi du talion ! En ralit, les austro-marxistes navaient videmment pas en vue le maintien de survivances manifestement ractionnaires. Quant la particularit nationale de la Gorgie telle que la loi du talion , cest prcisment Staline qui la dveloppe par la suite un point probablement jamais atteint par personne dautre dans lhistoire. Mais cest dj l un autre ordre dides. La polmique contre le vieil adversaire, No Jordania, qui dans les annes de raction stait mis pencher vers le programme autrichien, occupe une grande place dans ltude. Par divers exemples, Staline montre que lautonomie culturelle nationale, gnralement inutile... est encore plus absurde et inepte du point de vue des conditions caucasiennes . Non moins dcisive est sa critique du Bund juif, qui tait organis selon un principe, non pas territorial, mais national, et voulait imposer ce systme au parti dans son ensemble. De deux choses lune : ou le fdralisme du Bund, et alors la social-dmocratie russe se reconstruit sur la base dune sgrgation des ouvriers par nationalits, ou la forme internationaliste dorganisation, et alors le Bund se reconstruit sur la base de lautonomie territoriale... Il ny a pas de milieu : les principes triomphent, et ne transigent point. Marxisme et question nationale reprsente, sans aucun doute, le travail thorique le plus important de Staline, plus exactement cest le seul. Sur la base de ce seul article, qui forme quarante pages dimprimerie, on pourrait considrer lauteur comme un thoricien en vue. Seulement, ce qui est incomprhensible, cest pourquoi, ni avant ni aprs ce travail, il ncrivit rien qui approcht tant soit peu ce niveau. La clef de lnigme est que le travail fut entirement inspir par Lnine, crit sous sa direction immdiate et rvis par lui ligne par ligne. Deux fois dans sa vie, Lnine rompit avec de proches collaborateurs qui taient des thoriciens de grande valeur. La premire fois, ce fut en 1903-1904, quand il se spara de toutes les vieilles autorits de la social-dmocratie russe, Plkhanov, Axelrod, Zassoulitch, et de jeunes marxistes minents, comme Martov et Potressov. La seconde fois, ce fut dans les annes de raction, quand se sparrent de lui Bogdanov, Lounatcharsky, Pokrovsky, Rojkov, crivains hautement qualifis. Zinoviev et Kamnev, ses plus proches collaborateurs, ntaient pas des thoriciens. En ce sens, la nouvelle monte rvolutionnaire surprit Lnine dans lisolement. Il est naturel quil ait saisi avec avidit tout jeune camarade qui pt, dans tel ou tel domaine, prendre part llaboration du programme du parti. Cette fois-l, raconte Kroupskaa, Ilitch sentretint longtemps avec Staline sur la question nationale, content quil tait de rencontrer un homme qui sintresst srieusement cette question et st sy orienter. Auparavant, Staline avait pass deux mois Vienne, o il stait occup de la question nationale et avait connu de prs nos amis viennois, Boukharine, Troanovsky. Ici tout nest pas dit. Ilitch sentretint long145

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temps avec Staline , cela veut dire : lui donna les ides directrices, en claira les diffrents aspects, dissipa les malentendus, indiqua des rfrences, revit les premiers essais et y apporta des corrections... Je me souviens, raconte toujours Kroupskaa, de lattitude dIlitch envers un auteur de peu dexprience. Il considrait le fond, le principal, cherchait comment aider, corriger. Mais il le faisait avec grande prcaution, de sorte que lauteur ne remarquait pas quon le corrigeait. Et Ilitch savait bien aider un auteur dans son travail. Sil voulait, par exemple, charger un camarade dcrire un article, mais ne savait pas au juste comment celui-ci lcrirait, il avait dabord avec lui un long entretien sur le sujet, dveloppait ses propres ides, cherchait intresser le camarade, le sondait comme il fallait, puis suggrait : Ncririez-vous pas un article sur ce sujet ? Et lauteur ne remarquait mme pas combien lentretien prliminaire avec Ilitch lavait aid, ne remarquait pas quil mettait mme dans larticle les expressions et les tours de phrases dilitch. Kroupskaa ne nomme videmment pas Staline. Mais sa description de Lnine comme prcepteur de jeunes auteurs se trouve dans le chapitre de ses Souvenirs o elle parle du travail de Staline sur la question nationale : Kroupskaa est assez souvent contrainte de recourir des procds dtourns pour empcher, au moins partiellement, que les droits intellectuels de Lnine ne soient usurps. Nous voyons assez clairement comment Staline travailla son article. Dabord, les conversations de Lnine Cracovie montrant la voie, indiquant les ides directrices et les rfrences ncessaires. Puis voyage de Staline Vienne, centre de l cole autrichienne . Ignorant lallemand, Staline ne pouvait se dbrouiller tout seul dans, les matriaux originaux. Mais Boukharine, qui avait incontestablement une tte pour la thorie, savait la langue, connaissait la littrature existant sur le sujet, pouvait sorienter dans les documents. Boukharine et Troanovsky furent chargs par Lnine daider le merveilleux , mais peu duqu Gorgien. Cest eux, videmment, que revient le choix des plus importantes citations. La construction logique de larticle, qui ne manque pas de pdantisme, indique, selon toute vraisemblance, linfluence de Boukharine, qui avait un penchant pour les mthodes universitaires, la diffrence de Lnine, pour qui lintrt politique ou polmique dterminait la structure de luvre. Linfluence de Boukharine nalla pas plus loin que cela, car, prcisment sur la question nationale, il tait plus prs de Rosa Luxemburg que de Lnine. Jusquo alla la participation de Troanovsky, nous ne le savons pas. Mais cest prcisment de ce moment-l que date sa liaison avec Staline, laquelle assura, aprs bien des annes et des changements de circonstances, linsignifiant et instable Troanovsky un poste diplomatique des plus importants. De Vienne, Staline retourna avec tous ses matriaux Cracovie. L, ce fut de nouveau le tour de Lnine de surveiller le travail attentivement et inlassablement. La marque de sa pense et les traces de sa plume peuvent se dcouvrir sans peine chaque page. Certaines phrases, mcaniquement introduites par lauteur, ou certaines lignes, manifestement crites par le matre , semblent inattendues ou incomprhensibles si lon ne se rfre pas aux uvres correspondantes de Lnine. Ce nest pas la question nationale, mais la question agraire qui dcidera du sort du progrs en Russie, crit Staline, sans explications ; la question nationale lui est subordonne. Cette pense juste et profonde sur le poids spcifique de la question agraire et de la question nationale dans la marche de la rvolution russe appartenait entirement Lnine et avait t maintes fois dveloppe par lui au cours des annes de raction. En Italie et en Allemagne, la lutte pour lmancipation et lunification nationales avait form en son temps laxe de la rvolution bourgeoise. La situation tait diffrente en Russie, o la nationalit dominante, les Grands-Russes, ntait pas soumise une oppression nationale, mais au contraire en opprimait dautres, pourtant, la majorit de ces Grands146

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Russes eux-mmes, savoir les paysans, vivait sous loppression du servage. Des ides aussi complexes et aussi mrement peses nauraient jamais t exprimes par leur vritable auteur, en passant, comme un lieu commun, sans preuves ni commentaires. Zinoviev et Kamnev, qui vcurent longtemps tout prs de Lnine, ne sapproprirent pas seulement ses ides, mais aussi ses expressions favorites, mme son criture. On ne peut en dire autant de Staline. Bien entendu, lui aussi vivait des ides de Lnine, mais une certaine distance, lcart, et seulement dans la mesure o elles lui taient ncessaires pour ses buts immdiats. Il tait trop ferme, trop ttu et trop born pour faire siens les procds littraires de son matre. Cest pourquoi les corrections apportes par Lnine son texte ressemblent, selon le mot du pote, des pices aux couleurs vives cousues sur de vieux haillons . Montrer que lcole autrichienne est une forme subtile de nationalisme , cela appartient certainement Lnine, de mme quun certain nombre dautres formules, simples mais justes. Staline ncrivait pas ainsi. A propos de la dfinition, donne par Bauer, de la nation comme une communaut relative du caractre , nous lisons dans larticle : En quoi donc la nation de Bauer se distingue-t-elle de l esprit national mystique et absolu des spiritualistes ? Cette phrase fut crite par Lnine. Ni avant ni aprs, Staline ne sexprima jamais de cette manire. Et plus loin, lorsque larticle, propos des corrections clectiques de Bauer sa propre dfinition de la nation, remarque : Ainsi, la thorie cousue de fils idalistes se rfute elle-mme , il est impossible de ne pas reconnatre immdiatement la plume de Lnine. Il en est de mme de la dfinition de la forme internationaliste dune organisation ouvrire comme une cole de sentiments de camaraderie . Staline ncrivait pas comme cela. Dautre part, dans tout le travail, malgr ses nombreuses gaucheries, nous ne rencontrons pas de camlons qui prennent la couleur des lions, ni dhirondelles souterraines, ni dcrans faits de larmes : Lnine a limin toutes ces fioritures de sminaire. Le manuscrit original avec toutes les corrections peut, videmment, rester cach. Mais il est absolument impossible de cacher la main de Lnine, tout comme il est impossible de cacher le fait que, dans ses annes demprisonnement et de dportation, Staline na rien cr qui ressemblt, mme de loin, au travail quil crivit en quelques semaines Vienne et Cracovie. Le 8 fvrier, quand Staline se trouvait encore ltranger, Lnine flicita la rdaction de la Pravda pour lnorme amlioration dans toute la tenue du journal qui est apparente dans ces derniers jours . Lamlioration concernait lattitude envers les principes et sexprimait surtout dans lintensification de la lutte contre les liquidateurs. Sverdlov remplissait alors en fait, ce que raconte Samolov, les fonctions de rdacteur en chef, vivant illgalement et ne sortant pas de lappartement dun dput inviolable , il soccupait toute la journe des manuscrits pour le journal. Ctait, en outre, un excellent camarade dans toutes les questions dordre personnel. Cest juste. Samolov ne dit rien de semblable sur Staline, avec qui il entra en contact troit et pour qui il avait un grand respect. Le 10 fvrier, la police entra dans lappartement inviolable , arrta Sverdlov et le dporta bientt en Sibrie, certainement sur une dnonciation de Malinovsky. Fin fvrier, Staline, revenu de ltranger, sinstalla chez le mme dput. Il joua un rle dirigeant dans la vie de notre fraction et de la Pravda, raconte Samolov, et il nassistait pas seulement toutes les confrences que nous tenions dans lappartement, mais assez souvent il se rendait aussi, grand risque pour lui-mme, aux sances de la fraction social-dmocrate, o il dfendait notre position dans les discussions avec les menchviks ou en dautres circonstances, et il nous rendit de grands services. Staline trouva Ptersbourg une situation considrabIement change. Les ouvriers avancs avaient fermement soutenu les rformes de Sverdlov, inspires par Lnine. Ltat-major de la Pravda avait t renouvel, les conciliateurs carts. Staline
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ne pensa mme pas dfendre les positions dont il stait spar deux mois plus tt. Ce ntait pas sa manire. Il se souciait maintenant de sauver la face. Le 26 fvrier, il crivit dans la Pravda un article dans lequel il appelait les ouvriers lever la voix contre les tentatives de faire une scission dans le parti, de quelque part quelles vinssent . Au fond, larticle faisait partie dune campagne pour prparer la scission de la fraction la Douma en rejetant la responsabilit sur ladversaire. Mais, li par son propre pass, Staline essayait de couvrir son nouveau dessein avec les anciennes formules. De l lexpression quivoque sur les tentatives de scission de quelque part quelles vinssent . En tout cas, il ressort videmment de larticle quaprs avoir pass par lcole de Cracovie lauteur sefforait de changer sa position et dadopter la nouvelle politique de faon aussi apparente que possible. Pourtant, il neut pas loccasion de travailler selon cette nouvelle politique ; il fut bientt arrt. Dans ses Souvenirs, lancien oppositionnel gorgien Kavtaradz raconte comment il se rencontra avec Staline dans un restaurant de Ptersbourg, sous lil vigilant de mouchards. Quand, dans la rue, les deux interlocuteurs crurent quils avaient russi semer ceux qui les filaient, Staline prit une voiture. Mais une autre voiture, remplie de mouchards, le suivit immdiatement. Kavtaradz, qui pensait que son compatriote nchapperait pas cette fois-ci larrestation, apprit plus tard avec tonnement quil tait en libert. Passant par une rue faiblement claire, Staline se recroquevilla, se glissa derrire le dossier du traneau sans se faire remarquer et se laissa tomber sur un tas de neige au bord de la rue. Aprs avoir suivi des yeux la seconde voiture, il se leva, se secoua et alla se cacher chez un camarade. Trois jours plus tard, vtu dun uniforme dtudiant, il sortit de son refuge et continua son travail dirigeant dans le mouvement clandestin Ptersbourg . Par ses Souvenirs manifestement styliss, Kavtaradz tenta de dtourner la main qui dj le menaait. Mais, comme bien dautres, il nobtint rien pour prix de son avilissement... La rdaction dune revue historique officielle fit semblant de ne pas remarquer quen 1911, lanne o Kavtaradz place cet pisode, Staline ne se trouva Ptersbourg que pendant les mois dt, lorsquil ne pouvait y avoir de neige dans les rues. Si lon prend le rcit pour argent comptant, il put se passer fin 1912 ou dbut 1913, lorsque Staline, aprs son retour de ltranger, resta en libert deux ou trois semaines. En mars, lorganisation bolcheviste, sous lgide de la Pravda, organisa une soire-concert. Staline voulait y aller , raconte Samolovil pourrait y voir de nombreux camarades. Il demande conseil Malinovsky : valait-il la peine dy aller ? ntaitce pas dangereux ? Le perfide conseiller rpondit qu son avis il ny avait pas de danger. Cependant le danger tait prpar par Malinovsky lui-mme. Aprs larrive de Staline, la salle se remplit soudain de policiers. On tenta de le faire sortir par lentre des artistes, aprs lavoir revtu dune plerine de femme. Mais il fut malgr tout arrt. Cette fois-ci, il allait disparatre de la circulation pour exactement quatre ans. Deux mois aprs cette arrestation, Lnine crivit dans la Pravda : Je vous flicite vivement de votre succs... Lamlioration est norme et importante, il faut esprer quelle est permanente et dfinitive... Si seulement on na pas de mauvaise chance ! Si lon veut tre complet, il faut citer aussi la lettre que Lnine envoya Ptersbourg en octobre 1913, lorsque Staline tait dj dport bien loin et que Kamnev tait la tte de la rdaction : Ici tout le monde est content du journal et de son rdacteur en chef : pendant tous ces derniers temps, je nai pas entendu un seul mot contre... Tout le monde est content et moi en particulier, car il sest trouv que jai t prophte. Vous vous souvenez ? Et la fin de la lettre : Cher ami ! Toute lattention est maintenant accorde la lutte des six pour leurs droits politiques. Je vous supplie de la soutenir de toutes vos forces et de ne pas permettre au journal ni lopinion publique marxiste de
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vaciller un seul instant. De toutes les donnes prsentes se dgagent des conclusions absolument irrfutables : le journal, de lavis de Lnine, allait fort mal quand Staline le dirigeait. La fraction la Douma commena se redresser politiquement aprs que Sverdlov, en labsence de Staline, eut effectu des rformes fondamentales . Le journal samliora et devint satisfaisant quand Kamnev se trouva sa tte. Sous sa direction, les dputs bolchevistes la Douma tablirent leur indpendance politique. Lors de la scission de la fraction, Malinovsky joua un rle actif, mme deux rles la fois. Le gnral de gendarmerie Spiridovitch crit ce sujet : Malinovsky, qui suivait les instructions de Lnine et du dpartement de police, russit faire quen octobre 1913... les sept et les six se brouillrent dfinitivement. Les menchviks, de leur ct, accablrent de sarcasmes la concidence de la politique de Lnine avec celle du dpartement de police. Maintenant, lorsque les vnements ont apport leur verdict, la vieille dispute a perdu tout sens. Le dpartement de police esprait que la scission de la social-dmocratie affaiblirait le mouvement ouvrier. Lnine pensait au contraire que seule la scission assurerait aux ouvriers la direction rvolutionnaire ncessaire. Les Machiavels policiers commirent manifestement une erreur de calcul. Les menchviks se trouvrent vous linsignifiance. Le bolchvisme triompha sur toute la ligne. Staline consacra plus de six mois avant sa dernire arrestation un travail intense Ptersbourg et ltranger. Il aida mener la campagne lectorale pour la Douma, dirigea la Pravda, participa une confrence importante de ltat-major du parti ltranger et crivit son travail sur la question nationale. Ces six mois eurent certainement une grande importance pour son dveloppement personnel. Pour la premire fois, il eut la responsabilit du travail dans la capitale, aborda la grande politique, entra en contact troit avec Lnine. Le sentiment de fausse supriorit qui tait son propre, lui qui se considrait un praticien raliste, ne put manquer dtre branl lors de son contact personnel avec le grand migr. Lapprciation quil avait de lui-mme dut se faire plus critique et plus sobre, son ambition plus rserve et plus inquite. Blesse, sa satisfaction provinciale de lui-mme dut invitablement se colorer denvie, que seule la prudence retenait. Staline partit en dportation les dents serres.

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VI guerre et dportation
Voyant dans la rue un homme accroupi faisant des gestes mystrieux, Lon Tolsto dcida que ctait un fou ; sapprochant, il vit que lhomme faisait uvre utile, il afftait un couteau sur une pierre. Lnine aimait citer cet exemple. Les incessantes discussions, les luttes fractionnelles, les scissions entre bolcheviks et menchviks, les disputes et scissions parmi les bolcheviks eux-mmes semblaient un observateur extrieur des actes de maniaques. Lpreuve des vnements montra que ces gens-l faisaient uvre utile : la lutte ne se menait nullement sur des subtilits scolastiques, comme des dilettantes pouvaient le croire, mais sur les questions fondamentales du mouvement rvolutionnaire. Ayant soigneusement prcis leurs ides et trac les lignes de dmarcation politique, seuls Lnine et ses partisans se trouvaient prts faire face la nouvelle monte rvolutionnaire. De l, la srie ininterrompue de succs qui assurrent en peu de temps aux pravdistes la prdominance complte dans le mouvement ouvrier. Dans les annes de raction, la majorit de la vieille gnration stait retire de la lutte. Lnine na que de petits garons , disaient avec mpris les liquidateurs. Mais Lnine voyait en cela un grand avantage pour son parti : la rvolution, tout comme la guerre, fait invitablement retomber la plus grande partie de son poids sur le dos de la jeunesse. Sans espoir est le parti socialiste qui est incapable dattirer lui les petits garons . La police tsariste, qui se trouvait face face avec les partis rvolutionnaires, npargnait pas dans sa correspondance secrte les aveux flatteurs ladresse des bolcheviks : Dans ces dix dernires annes, crivait en 1913 le directeur du dpartement de police, llment le plus nergique, le plus vigoureux, le plus capable de mener une lutte inlassable, de rsister et de sorganiser constamment, ce sont les organisations et les personnes qui se groupent autour de Lnine... Lme qui organise constamment toutes les entreprises quelque peu srieuses du parti, cest Lnine... La fraction des lninistes est toujours mieux organise que les autres, plus forte dans son unanimit, plus inventive dans la propagande de ses ides parmi les ouvriers... Quand, dans ces deux dernires annes, le mouvement ouvrier sest mis se renforcer, Lnine, avec ses partisans, sest trouv plus prs des ouvriers que les autres et fut le premier proclamer des mots dordre purement rvolutionnaires... Il y a maintenant des cercles, cellules et organisations bolchevistes dans toutes les villes. Une correspondance et des contacts permanents ont t tablis avec presque tous les centres industriels. Le Comit central fonctionne presque rgulirement et se trouve entirement dans les mains de Lnine... Vu ce qui vient dtre dit, il nest rien dtonnant ce quactuellement le rassemblement de tout le parti clandestin se fasse autour des organisations bolchevistes et que ces dernires reprsentent en fait le Parti ouvrier social-dmocrate russe. Il ny a presque rien ajouter cela.
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La correspondance de ltat-major ltranger prend une nouvelle couleur, maintenant optimiste. Kroupskaa crit Chklovsky au dbut de 1913 : ... Toutes les liaisons sont assez diffrentes de ce quelles taient nagure. On sent mieux quon a affaire des compagnons dides... La cause du bolchvisme va mieux que jamais. Les liquidateurs, qui se vantaient de leur ralisme et hier encore dclaraient que Lnine tait le chef dune secte en dgnrescence, se virent soudain carts et isols. De Cracovie, Lnine suit inlassablement toutes les manifestations du mouvement ouvrier, enregistre et classe tous les faits, qui peuvent lui permettre de tter le pouls du proltariat. A la suite de calculs minutieux faits Cracovie sur les collectes dargent pour la presse ouvrire, il savre qu Ptersbourg 86 % des lecteurs ouvriers sont du ct de la Pravda et seulement 14% du ct des liquidateurs, Moscou, le rapport est presque le mme, dans la province, plus arrire, la situation est quelque peu plus favorable aux liquidateurs, mais dans lensemble les quatre cinquimes des ouvriers avancs sont du ct de la Pravda. Quelle valeur pouvaient avoir des appels abstraits lunit des fractions et des tendances si la juste politique, sopposant ces fractions et tendances , avait su en trois ans rassembler autour du bolchvisme la majorit crasante des ouvriers avancs ? Au moment des lections la Quatrime Douma, o il ne sagissait plus des social-dmocrates, mais des lecteurs en gnral, 67 % de la curie ouvrire se prononcrent pour les bolcheviks. Au moment du conflit entre les deux parties de la fraction la Douma, les dputs bolchevistes eurent Ptersbourg cinq mille voix, les menchvistes six cent vingt et une. Dans la capitale, les liquidateurs se trouvaient compltement crass. Dans le mouvement syndical, le rapport tait le mme : des treize syndicats de Moscou, pas un seul ntait avec les liquidateurs ; des vingt syndicats de Ptersbourg, quatre seulement, les moins proltariens et les moins importants, se trouvaient compltement ou en partie dans les mains des menchviks. Au dbut de 1914, lors de llection des reprsentants ouvriers aux caisses dassurances contre la maladie, ses listes des partisans de la Pradva furent compltement victorieuses Ptersbourg. Tous les groupes hostiles au bolchvisme, liquidateurs, otzovistes, conciliateurs de diverses couleurs, se trouvrent absolument incapables de simplanter dans la classe ouvrire. Lnine en tira la conclusion, suivante : Cest seulement en luttant contre ces groupes que le vritable parti ouvrier social-dmocrate de Russie se soude et peut se souder. Au printemps de 1914, Emile Vandervelde, alors prsident de la Deuxime Internationale, visita Ptersbourg pour se familiariser sur place avec la lutte des fractions dans la classe ouvrire. Le sceptique opportuniste mesura les querelles des barbares russes avec ltalon du parlementarisme belge. Les menchviks, annona-t-il son retour, veulent sorganiser lgalement et rclament le droit de coalition, les bolcheviks veulent aller immdiatement jusqu la proclamation de la rpublique et lexpropriation de la terre. Vandervelde trouva ces dsaccords assez purils . Lnine ne pouvait que sourire amrement de tout cela. Bientt vinrent des vnements qui furent une preuve infaillible pour les hommes et les ides. Les dsaccords purils entre marxistes et opportunistes stendirent peu peu tout le mouvement ouvrier mondial. La guerre de lAutriche avec la Russie, crivait Lnine Gorki au dbut de 1913, serait une affaire trs favorable la rvolution (dans toute lEurope orientale), mais il est peu probable que Franois-Joseph et le petit pre Nicolas nous donnent ce plaisir. Ils le donnrent, mais, il est vrai, pas moins dun an et demi plus tard. Entre-temps, la conjoncture industrielle avait dj pass son znith. Les premires secousses souterraines de la crise commenaient se faire sentir. Mais elles
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navaient pas arrt la lutte grviste. Au contraire, elles lui avaient donn un caractre plus offensif. Un peu plus de six mois seulement avant le dbut de la guerre, on comptait presque un million et demi de grvistes. La dernire grande flambe se produisit la veille mme de la mobilisation. Le 3 juillet, la police de Ptersbourg tira sur un groupe douvriers. A lappel dun comit de bolcheviks, les plus importantes usines sarrtrent en signe de protestation. Le nombre de grvistes atteignit deux cent mille. Il y avait partout des meetings et des manifestations. On tenta de dresser des barricades. Dans le feu mme de ces vnements, qui se droulaient au cur de la capitale transforme en camp retranch, le prsident de la Rpublique franaise, Poincar, arriva pour les derniers pourparlers avec son ami couronn et eut la possibilit de jeter un coup dil dans le laboratoire de la rvolution russe. Mais, quelques jours plus tard, le gouvernement profitait de la dclaration de guerre pour balayer de la face de la terre les organisations et la presse ouvrire. La premire victime, ce fut la Pravda. Etouffer la rvolution avec la guerre, telle tait la brillante ide du gouvernement tsariste. Affirmer, comme le font certains biographes, que Staline serait lauteur de la thorie du dfaitisme ou de la formule de la transformation de la guerre imprialiste en guerre civile est une pure invention et tmoigne dune incomprhension complte de la physionomie intellectuelle et politique de Staline. Plus que tout autre chose, cest lesprit dinnovation et laudace thorique qui lui manquent. Il nanticipa jamais rien, ne marcha jamais en tte. Empirique, il craignait toujours les conclusions a priori, prfrant mesurer dix fois avant de couper ltoffe. Il y avait toujours dans ce rvolutionnaire un bureaucrate conservateur. La Deuxime Internationale tait un puissant appareil. Jamais Staline, de sa propre initiative, ne serait all jusqu rompre avec elle. Llaboration de la doctrine bolcheviste de la guerre appartient entirement la biographie de Lnine. Staline ny apporta pas un seul mot, pas plus qu la doctrine de la rvolution. Pourtant, pour comprendre lattitude de Staline dans ses annes de dportation et surtout dans les semaines critiques qui suivirent immdiatement la rvolution de Fvrier, ainsi que sa rupture ultrieure avec tous les principes du bolchvisme, il est ncessaire desquisser ici brivement le systme de conceptions que Lnine labora ds le dbut de la guerre et auquel il amena peu peu le parti. La premire question pose par la catastrophe europenne tait de savoir si les socialistes devaient prendre sur eux la dfense de la patrie . Le problme ntait pas de dcider si un socialiste devait remplir titre individuel ses obligations militaires : il navait pas le choix, car la dsertion nest pas une politique rvolutionnaire. Le problme tait de savoir si un parti socialiste devait soutenir la guerre politiquement : voter le budget militaire, renoncer la lutte contre le gouvernement, mener une agitation pour la dfense de la patrie . Lnine rpondait : non, il ne doit pas le faire, il nen a pas le droit ; non parce que cest une guerre, mais parce que cest une guerre ractionnaire, une rixe sanglante des matres desclaves pour le repartage du monde. La formation des Etats nationaux sur le continent europen remplit une poque qui commena, peu prs, la Rvolution franaise et se termina la paix de Versailles de 1871. Les guerres pour la cration ou la dfense dun Etat national, lequel tait une condition ncessaire du dveloppement des forces productives et de la culture, avaient cette poque-l un caractre historique progressif. Les rvolutionnaires non seulement pouvaient, mais devaient soutenir politiquement les guerres nationales. De 1871 1914, le capitalisme europen, aprs avoir atteint son panouissement sur la base des Etats nationaux, se survit, devient monopoliste ou imprialiste. Limprialisme, cest un tat du capitalisme o, aprs avoir accompli tout ce quil a pu, il se tourne vers
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son dclin. La cause de ce dclin est que les forces productives sont de plus en plus ltroit dans les cadres de la proprit prive ainsi que dans les frontires de lEtat national. En qute dune issue, limprialisme sefforce de partager et de repartager le monde. Aux guerres nationales succdent les guerres imprialistes. Elles ont un caractre compltement ractionnaire, car elles refltent limpasse historique, la stagnation, la putrfaction du capitalisme monopoliste. Limprialisme peut exister uniquement parce quil y a sur notre plante des nations arrires, des pays coloniaux et semi-coloniaux. La lutte de ces peuples opprims pour leur unit et leur indpendance nationales a un caractre doublement progressif, car, dune part, elle prpare des conditions plus favorables au dveloppement de ces peuples mmes et, de lautre, porte un coup limprialisme. Il sensuit, en particulier, que dans une guerre entre une rpublique dmocratique imprialiste civilise et la monarchie barbare et arrire dun pays colonial, les socialistes seront entirement du ct du pays opprim, malgr sa monarchie, et contre le pays oppresseur, malgr sa dmocratie . Limprialisme couvre ses buts de pillage, la saisie de colonies, de marchs, de sources de matires premires, de sphres dinfluence, avec des ides telles que la dfense de la paix contre les agresseurs , la dfense de la patrie , la dfense de la dmocratie , etc. Ces ides sont compltement fausses. La question de savoir quel groupe a port le premier coup ou a dclar la guerre, crivait Lnine en mars 1915, na aucun sens lorsquil sagit de dfinir la tactique des socialistes. Les phrases sur la dfense de la patrie, sur la rsistance linvasion ennemie, sur la guerre dfensive, etc. sont des deux cts une pure duperie du peuple. ... Pendant des dizaines dannes, expliquait Lnine, trois brigands (la bourgeoisie et les gouvernements de lAngleterre, de la Russie et de la France) se sont arms pour dvaliser lAllemagne. Est-il tonnant que deux brigands aient attaqu avant que les trois aient pu recevoir les nouveaux couteaux quils avaient commands ? Ce qui est dcisif pour le proltariat, cest la signification historique objective de la guerre : quelle classe la fait et dans quels buts ? Et non les ruses de la diplomatie, qui russit toujours prsenter lennemi comme lagresseur. Cest aussi faussement que les imprialistes invoquent les intrts de la dmocratie et de la culture. La bourgeoisie allemande... dupe la classe ouvrire et les masses travailleuses en affirmant quelle fait la guerre... pour lmancipation des peuples opprims par le tsarisme... La bourgeoisie anglaise et franaise... dupe la classe ouvrire et les masses travailleuses en affirmant quelle fait la guerre... contre le militarisme et le despotisme de lAllemagne. Telle ou telle forme tatique ne peut changer la base conomique ractionnaire de limprialisme. Or le caractre dune guerre est entirement dtermin par cette base. De nos jours... la pense mme dune bourgeoisie progressive, dun mouvement bourgeois progressif, serait ridicule. La vieille dmocratie bourgeoise... est devenue ractionnaire. Cette estimation de la dmocratie imprialiste forme la pierre angulaire de toute la conception de Lnine. Comme la guerre nest mene par aucun des deux camps pour la dfense de la patrie, de la dmocratie et de la culture, mais pour le repartage du monde et lasservissement des colonies, un socialiste na pas le droit de prfrer un camp imprialiste lautre. Compltement vaine serait la tentative de dire, du point de vue du proltariat international, celui des deux groupes de nations belligrantes dont la dfaite serait un moindre mal pour le socialisme . Sacrifier au nom de ce prtendu moindre mal lindpendance politique du proltariat serait trahir lavenir de lhumanit. La politique de l unit nationale en temps de guerre, encore bien plus quen temps de paix, signifie soutenir la raction et perptuer la barbarie imprialiste. Refu154

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ser ce soutien, ce qui est le devoir lmentaire dun socialiste, nest pourtant quun aspect ngatif ou passif de linternationalisme. Ce nest pas suffisant. La tche du parti du proltariat est de mener une propagande gnrale, stendant larme et au thtre des oprations militaires, pour la rvolution socialiste et pour la ncessit de diriger les armes, non pas contre des frres, esclaves mercenaires dautres pays, mais contre les gouvernements et partis ractionnaires et bourgeois de tous les pays . Pourtant, la lutte rvolutionnaire en temps de guerre ne peut-elle amener la dfaite du gouvernement ? Lnine ne seffraie pas de cette conclusion. Dans chaque pays, la lutte contre le gouvernement qui mne une guerre imprialiste ne doit pas sarrter devant la possibilit de la dfaite de ce pays la suite de lagitation rvolutionnaire. Cest en cela que rside lessence de ce quon appela la thorie du dfaitisme . Des adversaires de mauvaise foi tentrent dinterprter la chose comme si Lnine acceptait la collaboration des internationalistes avec limprialisme tranger pour vaincre la raction dans leur propre pays. En ralit, il sagissait de la lutte commune du proltariat mondial contre limprialisme mondial travers la lutte simultane du proltariat de chaque pays contre son propre imprialisme, lequel tait lennemi immdiat et principal. Pour nous, Russes, du point de vue des intrts des masses travailleuses et de la classe ouvrire de Russie, crivait Lnine Chliapnikov en octobre 1914, il ne peut y avoir le moindre doute, absolument aucun doute, que le moindre mal serait maintenant et immdiatement la dfaite du tsarisme dans la guerre actuelle... Il est impossible de lutter contre la guerre imprialiste en soupirant aprs la paix, la manire des pacifistes. Une des formes de duperie de la classe ouvrire, cest le pacifisme et la prdication abstraite de la paix. Sous le capitalisme, et surtout son stade imprialiste, les guerres sont invitables. Une paix conclue par les imprialistes sera une simple pause avant une nouvelle guerre. Seule la lutte rvolutionnaire des masses contre la guerre et limprialisme qui lengendre peut assurer une vritable paix. Sans une srie de rvolutions, une prtendue paix dmocratique est une utopie de philistin. La lutte contre les illusions du pacifisme forme un lment important de la doctrine de Lnine. Cest avec une haine toute particulire quil rejette la revendication du dsarmement comme manifestement utopique sous le capitalisme et propre seulement dtourner la pense des ouvriers de la ncessit de sarmer eux-mmes. Une classe opprime qui ne sefforcerait pas dapprendre manier les armes, davoir des armes, ne mriterait que dtre traite en esclave. Et plus loin : Notre mot dordre doit tre : armement du proltariat pour vaincre, exproprier et dsarmer la bourgeoisie... Cest seulement aprs que le proltariat aura dsarm la bourgeoisie quil pourra jeter au rebut toutes les armes sans trahir sa tche historique universelle... Lnine rejette le mot dordre pur et simple de paix , lui opposant celui de la transformation de la guerre imprialiste en guerre civile . La majorit des chefs des partis ouvriers se trouvrent pendant la guerre du ct de leur bourgeoisie. Lnine baptisa cette tendance social-chauvinisme : socialisme en paroles, chauvinisme en fait. La trahison de linternationalisme ne tombait pourtant pas du ciel, mais tait la continuation et le dveloppement invitable de la politique dadaptation rformiste lEtat capitaliste. Lopportunisme et le social-chauvinisme contiennent les mmes ides politiques : collaboration entre les classes au lieu de leur lutte rciproque, abandon des moyens rvolutionnaires de lutte, soutien du gouvernement dans une situation difficile pour lui au lieu dutiliser ses difficults pour la rvolution.
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La dernire priode dpanouissement capitaliste avant la guerre (1909-1913) attacha par des liens particulirement troits la couche suprieure du proltariat limprialisme. De bons morceaux des surprofits que la bourgeoisie recevait des colonies et des pays arrirs en gnral revenaient laristocratie et la bureaucratie ouvrires. Le patriotisme de celles-ci tait ainsi dict par un intrt immdiat dans la politique de limprialisme. Durant une guerre qui mettait nu toutes les relations sociales, lalliance des opportunistes et des chauvins avec la bourgeoisie, les gouvernements et les tats-majors gnraux leur donna une force norme, Les opportunistes passrent dfinitivement dans le camp de lennemi de classe. La tendance intermdiaire et, probablement, la plus tendue dans le socialisme, ce quon appela le centre (Kautsky et autres), qui avait hsit en temps de paix entre rformisme et marxisme, devint presque entirement prisonnire des social-chauvins, tout en se couvrant de phrases pacifistes. Quant aux masses, elles se trouvrent prises limproviste et furent trompes par les dirigeants de leurs propres organisations, quelles avaient difies durant les dcades prcdentes. Aprs avoir donn une apprciation sociologique et politique de la bureaucratie ouvrire de la Deuxime Internationale, Lnine ne sarrta pas mi-chemin. Lunit avec les opportunistes, cest lalliance des ouvriers avec leur bourgeoisie nationale et la scission de la classe ouvrire rvolutionnaire internationale. Il concluait de l la ncessit de rompre une fois pour toutes tous liens avec les social-chauvins. Il est impossible de remplir les tches du socialisme lpoque actuelle, il est impossible de raliser un vritable rassemblement international des ouvriers sans rompre rsolument avec lopportunisme , ainsi quavec le centrisme, cette tendance bourgeoise dans le socialisme . Il faut changer le nom mme du parti. Ne vaut-il pas mieux abandonner le nom souill et avili par eux, de social-dmocrates et retourner au vieux nom marxiste de communistes ? Il est temps de rompre avec la Deuxime Internationale et de btir la Troisime. Voil o avaient conduit les dsaccords que, deux ou trois mois tout au plus avant la guerre, Emile Vandervelde trouvait purils . Le prsident de la Deuxime Internationale tait entre-temps devenu lui-mme ministre patriote de son roi. Le parti bolcheviste tait le parti le plus rvolutionnaire de toutes les sections de la Deuxime Internationaleau fond, le seul qui ft rvolutionnaire. Mais mme lui ne trouva pas dun seul coup sa route dans le labyrinthe de la guerre. Dans lensemble, la confusion fut plus profonde et dura plus longtemps dans les sommets du parti, qui taient en contact direct avec lopinion publique bourgeoise. La fraction bolcheviste la Douma fit immdiatement un brusque tournant droite, se joignant aux menchviks pour faire une dclaration quivoque. Le document, rendu public le 26 juillet la Douma, se sparait, certes, du faux patriotisme sous le couvert duquel les classes dominantes mnent leur politique de pillage , mais promettait en mme temps que le proltariat dfendrait les biens culturels du peuple contre toutes les attaques, de quelque part quelles vinssent, de lextrieur ou de lintrieur . La fraction avait occup la position patriotique, sous lapparence de la dfense de la culture . Les thses de Lnine sur la guerre natteignirent Ptersbourg quau dbut de septembre, elles ne rencontrrent nullement une approbation gnrale dans le parti. Les objections se tournaient surtout contre le mot dordre du dfaitisme , qui, selon Chliapnikov, provoqua de la perplexit . La fraction la Douma, dirige par Kamnev, tenta cette lois encore darrondir les angles trop vifs des formules de Lnine. A Moscou et en province, la situation ntait pas diffrente. La guerre prit les lninistes limproviste, tmoigne la section de Moscou de lOkhrana, et pendant longtemps... ils ne purent sentendre sur leur attitude envers la guerre... Les bolche156

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viks de Moscou crivent, par Stockholm, Lnine, en langage convenu que, malgr tout le respect pour lui, son fameux conseil de vendre la maison [le mot dordre de dfaitisme ] na rencontr aucun cho . A Saratov, selon le leader local Antonov, les militants des tendances bolcheviste, menchviste et socialiste-rvolutionnaire ne partagent pas lopinion dfaitiste. Plus encore,... ils sont ( quelques exceptions prs) des dfensistes convaincus . Parmi les ouvriers avancs, la situation tait plus favorable. A Ptersbourg, des inscriptions apparaissaient dans les usines : Si la Russie triomphe, notre sort ne sera pas meilleur, on nous opprimera encore plus. Les camarades dIvanovo-Voznessensk, crit Samolov, avec linstinct de classe des proltaires, ont trouv... la voie juste et y sont rsolument entrs ds les premiers mois de guerre. Pourtant, seuls des individus isols, quelques dizaines peut-tre, russirent formuler leur opinion. Des arrestations en masse anantirent les organisations socialdmocrates. La destruction de la presse avait isol les ouvriers. Dautant plus important devint le rle de la fraction la Douma. Aprs stre remis de leur premier accs de panique, les dputs bolchevistes commencrent dployer une srieuse activit illgale. Mais ds le 4 novembre, ils taient arrts. Les principales pices conviction taient les documents de ltat-major bolcheviste ltranger. Les autorits accusrent les dputs arrts de trahison. Durant linstruction, Kamnev et les dputs, sauf le seul Mouranov, rpudirent les thses de Lnine. Au procs, qui eut lieu le 10 fvrier, les accuss maintinrent la mme attitude. La dclaration de Kamnev, selon laquelle les documents qui lui avaient t prsents contredisaient nettement ses vues sur la guerre actuelle , ne fut pas seulement dicte par le souci de se sauver lui-mme : elle exprimait au fond lattitude ngative de toute la couche suprieure du parti envers le dfaitisme. A la grande indignation de Lnine, la tactique purement ngative des accuss diminua extrmement la valeur du procs pour lagitation. La dfense sur le plan juridique aurait trs bien pu aller de pair avec une offensive politique. Mais Kamnev, politicien sens et avis, ntait pas n pour les situations exceptionnelles. De leur ct, les avocats firent tout ce quils purent. Repoussant laccusation de trahison, lun deux, Prverzev, prdit que la loyaut des dputs ouvriers leur classe resterait pour toujours grave dans la mmoire de la postrit, tandis que leurs points faibles, leur manque de prparation, leur dpendance envers les intellectuels qui les conseillaient, etc. tout cela disparatrait comme des cales, avec laccusation calomnieuse de trahison . Par un de ces caprices sadiques dont lhistoire ne se lasse jamais, ce fut prcisment le sort de Prverzev, devenu ministre de la Justice, dans le gouvernement de Krensky, daccuser tous les chefs bolchevistes de haute trahison et despionnage, dailleurs laide de faux judiciaires quun procureur tsariste ne se serait jamais dcid employer. Seul Vychinsky, procureur de Staline, dpassa sous ce rapport le ministre de la Justice du gouvernement dmocratique. Malgr la conduite vasive des accuss, le fait mme du procs contre les dputs ouvriers porta un coup irrparable la lgende de la paix civile et secoua la couche douvriers qui tait passe par lcole rvolutionnaire. Quarante mille ouvriers environ achetaient la Pravda, crivait Lnine en mars 1915, bien plus la lisaient... On ne peut faire disparatre cette couche. Elle est vivante... Elle se trouve isole dans les masses populaires et se tient dans leurs profondeurs, o elle prche linternationalisme des travailleurs, des exploits, des opprims. Les masses avaient bientt commenc se dgriser, mais cela napparut au grand jour que lentement. Astreints au service militaire, les ouvriers avaient pieds et poings lis. Toute infraction la discipline pouvait entraner lenvoi immdiat au front, avec une note spciale de la police qui quivalait presque une condamnation mort. Cela produisait son effet, surtout Ptersbourg, o la surveillance tait doublement svre.
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Entre-temps les dfaites de larme tsariste allaient leur train. Lhypnose du patriotisme, ainsi que celle de la peur, se dissipait peu peu. Dans la seconde moiti de 1915 surgissent des grves sporadiques causes par la chert de la vie dans les centres textiles de Moscou, mais elles ne vont pas trs loin. Les masses sont mcontentes, mais se taisent. En mai 1916, des troubles clatent et l en province parmi les recrues. Des dsordres provoqus par le manque de nourriture apparaissent dans le Midi et trouvent immdiatement un cho Cronstadt, la forteresse gardant les abords de la capitale. Fin dcembre, cest enfin le tour de Petrograd. Une grve politique embrasse dun seul coup deux cent mille ouvriers, avec la participation certaine de lorganisation bolcheviste. La glace est brise. En fvrier clate une srie de grves et de troubles violents qui se dveloppent en insurrection et aboutissent au passage de la garnison de la capitale au ct des ouvriers. La voie allemande du dveloppement , sur laquelle libraux et menchviks avaient fond leurs espoirs ne stait pas ralise. Dailleurs les Allemands eux-mmes allaient bientt se dtourner de la prtendue voie allemande... Staline tait vou apprendre la victoire de linsurrection et labdication du tsar dans un lointain lieu de dportation. Eparpille sur un espace de 45 000 kilomtres carrs, la population du territoire de Touroukhansk, dans le nord de la province dIenissesk, comprenait dix mille mes environ ; Russes et allognes. De petites colonies, de deux dix foyers, rarement plus, taient spares par des centaines de verstes lune de lautre. Avec un hiver qui dure huit mois, il ny a pas dagriculture. Les habitants pchent et chassent. Le poisson et le gibier abondent. Staline arriva dans cette rgion inhospitalire au milieu de 1913 et y rencontra Sverdlov, qui sy trouvait dj. Allilouev reut bientt une lettre dans laquelle Staline le priait de presser le dput Badaev de lui faire parvenir largent envoy par Lnine de ltranger. ... Staline expliquait en dtail quil avait besoin de largent rapidement pour acheter des provisions indispensables, du ptrole et dautres choses avant que narrivt le dur hiver polaire. Le 25 aot, le dpartement de police avertit la gendarmerie dIenissesk de la possibilit dune tentative dvasion de la part des dports Sverdlov et Djougachvili. Le 18 dcembre, le dpartement demande par tlgraphe au gouverneur de la province dIenissesk de prendre des mesures pour prvenir une vasion. En janvier, le dpartement tlgraphie la gendarmerie dIenissesk que Sverdlov et Djougachvili, en plus des cent roubles quils avaient dj reus, allaient encore recevoir cinquante roubles pour organiser leur vasion. En mars, des agents de lOkhrana avaient mme entendu dire que Sverdlov avait t vu Moscou. Le gouverneur de la province dIenissesk se hta de communiquer que les deux dports sont ici et que des mesures ont t prises pour prvenir leur vasion . Cest en vain que Staline avait crit Allilouev que largent envoy par Lnine tait pour du ptrole et dautres choses. Le dpartement savait de bonne source, cest--dire par Malinovsky mme, quune vasion se prparait. En fvrier 1914, Sverdlov crivait sa sur : On nous transfre, Iossif Djougachvili et moi, 100 verstes plus au nord, 80 verstes au nord du cercle polaire. La surveillance sest renforce ; plus de poste : les lettres nous parviennent une fois par mois, par un messager qui est souvent en retard. Pratiquement, la poste narrive que huit ou neuf fois lan... Lendroit qui leur est maintenant assign est le village perdu de Kourka. Mais ce nest pas assez Pour avoir reu de largent, Djougachvili a t priv dallocation pour quatre mois. Il nous faut de largent, lui et moi. Mais il est impossible du lenvoyer notre nom. Dans sa premire lettre de Kourka, Sverdlov, dcrivait clairement sa vie commune avec Staline. Mon installation dans le nouvel endroit est bien pire. Dabord, je
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nai plus une chambre moi. Nous sommes deux. Il y a avec moi le Gorgien Djougachvili, une vieille connaissance, avec qui je mtais dj trouv pendant une autre dportation. Cest un bon garon, mais beaucoup trop individualiste dans la vie quotidienne. Je suis pour un minimum dordre. L-dessus, je mirrite parfois. Mais ce nest pas si important. Bien pire est le fait dtre en contact direct avec la famille de notre propritaire. Notre chambre est contigu la sienne et na pas dentre spare. Ils ont des enfants. Naturellement, ceux-ci passent des heures chez nous. Parfois ils vous gnent. Il y a aussi les adultes du village. Ils viennent, sassoient, restent silencieux pendant une demi-heure et se lvent soudain : Bien, il faut partir, au revoir ! Ds quils sont partis, quelquun dautre arrive et cest la mme chose qui recommence. Ils viennent prcisment au meilleur moment pour ltude, le soir. Cest comprhensible : le jour, ils travaillent. Nous avons d abandonner notre ancien arrangement et disposer autrement de notre journe. Nous avons d abandonner lhabitude de rester assis avec un livre bien aprs minuit. Il ny a absolument pas de ptrole. Nous nous clairons la chandelle. Cela donne peu de lumire pour mes yeux. Aussi ai-je d mettre toutes mes heures dtudes pendant le jour. Dailleurs, je ne fais pas grand-chose. Il ny a presque pas de livres... Telle tait la vie du futur premier prsident de la Rpublique sovitique et du futur dictateur de la Russie post-sovitique. Ce qui nous intresse le plus dans cette lettre, cest la manire rserve dont elle dcrit Staline : Cest un bon garon, mais beaucoup trop individualiste dans la vie quotidienne. La premire partie du jugement a manifestement pour but dadoucir la seconde. Un individualiste dans la vie quotidienne , cela signifie ici un homme qui, contraint de vivre cte cte avec un autre, ne tient pas compte des habitudes ni des intrts de celui-ci. Le minimum dordre que rclamait en vain Sverdlov exigeait une certaine discipline volontaire de soi-mme pour respecter les intrts du compagnon de chambre. Sverdlov avait dans son caractre une grande dlicatesse. Samolov parlait de lui comme dun excellent camarade dans les relations personnelles. Il ny avait en Staline pas ombre de dlicatesse. En outre, sa conduite pouvait contenir un certain lment de vengeance : noublions pas que ctait prcisment Sverdlov qui avait t charg de liquider la rdaction de la Pravda sur laquelle Staline stait appuy contre Lnine. Staline ne pardonnait pas des choses comme cela, il ne pardonnait rien du tout. La publication de toute la correspondance de Sverdlov lors de son sjour Touroukhansk, promise en 1924, ne vint jamais : elle contenait, apparemment, lhistoire dune exacerbation ultrieure des relations. Schweitzer, la femme de Spandarian, le troisime membre du Comit central qui arriva Kourka la veille de la guerre, quand Sverdlov avait dj t transfr ailleurs, rapporte que dans la chambre de Staline la table tait couverte de livres et de gros paquets de journaux, et dans un coin, sur une corde, pendaient divers engins de pche et de chasse, de sa propre fabrication . La plainte de Sverdlov propos du manque de livres avait apparemment produit son effet : des amis avaient rempli la bibliothque de Kourka. Les engins de sa propre fabrication ne pouvaient tre, bien entendu, des armes feu. Ctaient des filets pour le poisson, des collets pour les livres et autres btes. Mme plus tard, Staline ne devint jamais un passionn de tir ou de chasse. Par son apparence gnrale, il est plus facile de se limaginer tendant un collet la nuit que tirant au vol sur un oiseau. Le socialiste-rvolutionnaire Karganov, par la suite chanteur dopra, place sa rencontre avec Staline en dportation Touroukhansk en 1911, au lieu de 1913 ; des erreurs chronologiques sont habituelles dans des cas semblables. Entre autres, Karganov raconte comment Staline, prenant la dfense dun dport de droit commun sur159

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nomm Tchaka, qui avait vol un paysan, montra quil tait impossible de condamner Tchaka, quil fallait lattirer la cause, que des gens de cette sorte taient ncessaires pour la lutte future. Nous avons dj entendu Vrchtchak mentionner le penchant de Koba pour les criminels. Un jour, au cours dune discussion, Staline se rvla antismite, employant de grossires expressions gorgiennes ladresse des Juifs. Violant toutes les traditions des dports, il entra, si lon en crot Karganov, en relations amicales avec un fonctionnaire de la police, lOsste Kibirov. Il rpondit aux reproches de ses camarades en dclarant que des relations amicales ne lempcheraient pas, en cas de besoin, dexterminer le fonctionnaire comme un ennemi politique. Selon le mme Karganov, Staline tonnait les dports par son manque complet de principes, sa ruse et sa cruaut exceptionnelles... Son ambition extraordinaire se manifestait mme dans des dtails . Il est difficile de dcider o, dans tout cela, finit la vrit et commence linvention. Mais en gnral le rcit de Karganov rappelle dassez prs les observations de Vrchtchak la prison de Bakou. Pour les relations postales et autres, Kourka dpendait du village de Monastyrsko, do les fils allaient Ienissesk et, de l, Krasnoarsk. Lancien dport Gavne, qui appartient maintenant la catgorie des disparus, raconte que la communaut dIenissesk tait au courant de la vie politique, aussi bien lgale que clandestine. Elle tait en correspondance avec les autres rgions de dportation et avec Krasnoarsk, qui tait son tour en liaison avec les comits bolchevistes de Petrograd et de Moscou et pourvoyait les dports de documents clandestins. Mme sous le cercle polaire, on sefforait de suivre la vie du parti, on se divisait en groupes, on discutait jusqu se har frocement. Dailleurs, les dports ne commencrent se sparer sur les principes quau milieu de 1914, aprs larrive dans le territoire de Touroukhansk du troisime membre du Comit central, limptueux Spandarian. Quant Staline, il faisait bande part. Selon Choumiatsky, plus tard dirigeant du cinma sovitique, Staline... se tenait lcart. Occup de pche et de chasse, il vivait dans un isolement presque complet... Il navait presque aucun besoin de la compagnie dautrui et ce ntait que rarement quil allait voir son ami Sourne Spandarian au village de Monastyrsko, pour rentrer quelques jours plus tard dans sa tanire dermite. Il faisait quelques remarques isoles sur telle ou telle question quand il lui arrivait dassister aux runions tenues par les dports. Ces lignes, adoucies et embellies dans une version ultrieure ( tanire y est, on ne sait pourquoi, remplac par laboratoire ), doivent tre entendues comme signifiant que Staline avait cess toutes relations personnelles avec la majorit des dports et vitait ceux-ci. Rien dtonnant ce que ses relations avec Sverdlov se fussent rompues : dans la monotonie de la dportation, mme les personnes sociables nvitaient pas les brouilles. Latmosphre morale... crit prudemment Sverdlov dans une des lettres qui ont russi tre publies, nest pas trs favorable... Un certain nombre de difficults (conflits personnels) possibles seulement en prison et en dportation, malgr toute leur mesquinerie, nous donnent bougrement sur les nerfs... A cause de ces difficults , Sverdlov se fit transfrer dans une autre colonie. Deux autres bolcheviks, Golochtchkine et Medvdev, qui sont aujourdhui au nombre des disparus, se htrent aussi de quitter Kourka. Acaritre, grossier, dvor dambition, Staline ntait pas un voisin commode. Les biographes exagrent manifestement quand ils disent quune vasion tait cette fois-ci physiquement impossible ; mais elle se heurtait sans aucun doute de srieuses difficults. Les vasions prcdentes de Staline navaient pas t des vasions proprement parler, mais simplement des dparts illgaux du lieu de dportation. Se sauver de Solvytchgodsk, de Vologda, mme de Narym, navait prsent aucune
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peine ; il avait seulement fallu se dcider cesser dtre lgal . Dans le territoire de Touroukhansk, ctait autre chose : l, il fallait faire un voyage difficile, soit avec des cerfs ou des chiens, soit en canot lt, soit en se cachant soigneusement sous les planches de la cale dun vapeur dont le capitaine ft bien dispos envers les dports politiques ; en un mot, lvasion prsentait cette fois-ci un srieux risque. Les difficults ntaient pourtant pas insurmontables ; la preuve en est que plusieurs dports russirent en ces annes-l senfuir du territoire de Touroukhansk. Certes, aprs que le dpartement de police eut eu connaissance du plan dvasion, Sverdlov et Staline furent soumis une surveillance spciale. Mais les gardiens sous le cercle polaire, paresseux et adonns au vin, navaient encore empch personne de senfuir. Les dports de Touroukhanisk jouissaient dune assez large libert de mouvement. Staline se rendait souvent au village de Monastyrsko, crit Schweitzer, o les dports se retrouvaient. Il se servait pour le faire de tous les moyens illgaux ainsi que de tous les prtextes lgaux. La surveillance ne pouvait tre bien effective dans les solitudes sans limites du Nord. Durant la premire anne, Staline, semble-t-il, se borna observer et fit ses prparatifs, sans se hter : il tait prudent. Mais en juillet de lanne suivante la guerre clata. Aux difficults physiques et policires sajoutrent les dangers de lexistence illgale en rgime de guerre. Cest prcisment ce risque accru qui retint Staline de svader, tout comme beaucoup dautres. Cette fois-ci Staline dcida, crit Schweitzer, de rester en dportation. Il y continua son travail sur la question nationale, termina la seconde partie de son livre. Choumiatsky mentionne aussi que Staline travailla sur ce sujet. Staline crivit rellement un article sur la question nationale dans ses premiers mois de dportation : nous avons l-dessus le tmoignage catgorique dAllilouev. La mme anne [1913], au dbut de lhiver, crit-il, je reus une deuxime lettre de Staline... Il y avait aussi dans lenveloppe un article sur la question nationale, que Staline me demandait denvoyer Lnine ltranger. Le travail ntait videmment pas trs volumineux sil pouvait tre mis dans lenveloppe dune lettre. Mais quadvint-il de cet article ? Durant toute lanne 1913, Lnine continua dvelopper et prciser le programme national ; il ne pouvait manquer de se jeter avec avidit sur le nouveau travail de Staline. Le silence sur le sort de larticle tmoigne simplement quil fut reconnu impropre la publication. La tentative de poursuivre indpendamment llaboration des ides qui lui avaient t suggres Cracovie conduisit apparemment Staline sur une route si fausse que Lnine ne jugea mme pas possible de corriger larticle. Cest seulement ainsi que peut sexpliquer le fait tonnant quau cours des trois ans et demi de dportation qui suivirent, Staline, offens, ne fit pas une seule tentative de rien publier dans la presse bolcheviste. En dportation, comme en prison, les grands vnements semblent assez invraisemblables. Selon Choumiatsky, les nouvelles de la guerre stupfirent notre public et certains draillrent compltement... Les tendances dfensistes taient fortes parmi les dports, tous taient dsorients , crit Gavne. Rien dtonnant : mme Ptersbourg, dont le nom tait maintenant Petrograd, les rvolutionnaires taient dsorients. Mais lautorit de Staline tait si grande parmi les bolcheviks, dclare Schweitzer, que sa premire lettre aux dports mit fin aux doutes et raffermit les hsitants. Quest-il advenu de cette lettre ? Les documents de ce genre taient recopis la main et circulaient dans les colonies de dports en de nombreux exemplaires. Toutes les copies ne pouvaient se perdre ; celles qui tombaient dans les mains de la police devaient se retrouver dans ses archives. Si la lettre historique de Staline ne sest pas conserve, cest uniquement parce quelle ne fut jamais crite. Malgr sa banalit, le tmoignage de Schweitzer reprsente un document humain tragique. Elle crivit ses Souvenirs en 1937, un quart de sicle aprs les vnements, comme une besogne
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impose. Le mrite politique quelle fut force dattribuer Staline revenait en fait, bien qu une chelle plus modeste, son mari, lindomptable Spandarian, mort en dportation en 1916. Schweitzer, videmment, sait fort bien comment les choses se passrent. Mais la machine falsifier travaille automatiquement. Plus proches de la ralit sont les souvenirs de Choumiatsky, publis treize ans avant larticle de Schweitzer. Choumiatsky attribue le rle dirigeant dans la lutte contre les patriotes Spandarian. Un des premiers, il prit une position intransigeante, de dfaitisme et, aux rares runions de camarades, couvrit de sarcasmes les social-patriotes... Et mme dans une variante ultrieure Choumiatsky, montrant la confusion gnrale qui rgnait dans les ides, laisse la phrase : Le dfunt Spandarian jugea la situation avec clart et prcision... Les autres, videmment, jugeaient la situation avec moins de clart. Certes, Choumiatsky, qui ne visita jamais Kourka, se hte dajouter que Staline, compltement isol dans tanire, prit immdiatement la ligne dfaitiste sans hsitation aucune , et que les lettres de Staline soutinrent Sourne dans sa lutte contre ses adversaires . Mais la force persuasive de cette insertion, qui tente dassurer Staline la deuxime place parmi les dfaitistes , est extrmement affaiblie par Choumiatsky lui-mme. Cest seulement fin 1914 et dbut 1915, crit-il plus loin, quand Staline eut russi se rendre Monastyrsko et soutenir Spandarian, que ce dernier cessa dtre en butte aux attaques des groupes dopposition. Il ressort que Staline occupa ouvertement la position internationaliste seulement aprs sa rencontre avec Spandarian et non au dbut de la guerre. Tentant de dissimuler le silence prolong de Staline et, en ralit, ne faisant que le souligner plus nettement, Choumiatsky limine de la nouvelle dition de ses souvenirs la mention du fait que Staline visita Monastyrsko seulement fin 1914 et dbut 1915 . En fait, le voyage eut lieu fin fvrier 1915, lorsque, grce lexprience de guerre, non seulement les hsitants, mais mme bien des patriotes actifs avaient dj russi se dgriser. En ralit, il ne pouvait en tre autrement. Les bolcheviks dirigeants de Ptersbourg, de Moscou et de la province, avaient reu les thses de Lnine avec perplexit et alarme. Nul ne les acceptait compltement pour ce quelles taient. Il ny avait donc pas la moindre raison de sattendre ce que la pense lente et conservatrice de Staline parvnt delle-mme des conclusions qui signifiaient tout un bouleversement dans le mouvement ouvrier. De toute la priode de dportation de Staline, on ne connat que deux documents o se reflte sa position sur la guerre : une lettre personnelle Lnine et sa signature au bas dune dclaration collective dun groupe de bolcheviks. La lettre personnelle, crite le 27 fvrier du village de Monastyrsko, est la premire et, semble-t-il, la seule communication de Staline Lnine pendant la guerre. Nous la citons intgralement : Mon salut vous, cher Ilitch, chaleureux, chaleureux salut. Salut Zinoviev, salut Nadejda Constantinovna. Comment vivez-vous ? Comment allez-vous ? Je vis comme auparavant, je mche mon pain[5], jai tir la moiti de mon terme. On sennuie ici, mais rien faire. Et comment vont toutes vos petites affaires ? Lexistence, de votre ct, doit tre plus gaie... Jai lu rcemment les articles de Kropotkine, le vieil imbcile, il a compltement perdu la tte. Jai lu aussi le petit article de Plkhanov dans Rietch, cest un vieux bavard incorrigible. Ah ! L, l ! Et les liquidateurs avec leurs dputs qui sont des agents de la Socit conomique libre ! Il ny a personne pour leur taper dessus, le diable memporte ! Est-ce quils vont donc rester impunis ? Faites-nous plaisir et annoncez-nous que bientt paratra un organe o on leur fouettera le visage, comme il convient, sans se lasser. Si vous pensez crire, crivez cette adresse : Territoire de Touroukhansk, Province dIenissesk, Village de Monastyrsko, Sourne Spandarian.
5 Expressionrusse;jemneunevietranquilleetmonotone. (N. d. T.) 162

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Votre Koba. Timof [Spandarian] me demande de transmettre son salut ironique Guesde, Sembat et Vandervelde pour leurs glorieuxah, ah !postes de ministres. Cette lettre, manifestement inspire par des conversations avec Spandarian, offre au fond fort peu pour dfinir la position politique de Staline. Le vieux Kropotkine, thoricien de lanarchie pure, tait devenu ds le dbut de la guerre un chauvin enrag. Plkhanov, que mme les menchviks avaient compltement rpudi, ne faisait pas meilleure figure. Vandervelde, Guesde et Sembat, devenus ministres bourgeois, taient une cible trop facile. La lettre de Staline ne contient pas la moindre remarque sur les nouveaux problmes qui occupaient alors la pense des marxistes rvolutionnaires. Lattitude prendre envers le pacifisme, les mots dordre de dfaitisme et de transformation de la guerre imprialiste en guerre civile , le problme de la nouvelle Internationale se trouvaient alors au centre dinnombrables dbats. Les ides de Lnine taient encore bien loin dtre gnralement acceptes. Quoi de plus naturel, de la part de Staline, que dindiquer Lnine sa solidarit avec lui, si cette solidarit avait exist ? A en croire Schweitzer, cest prcisment l o il crivait sa lettre, Monastyrsko, que Staline prit connaissance des thses de Lnine. Il est difficile de dire, crit-il dans le style de Bria, avec quel sentiment de joie, de conviction et de triomphe Staline lut les thses de Lnine, qui confirmaient ses ides... Pourquoi donc ne dit-il pas un mot sur ces thses dans sa lettre ? Sil avait travaill indpendamment sur les problmes de la nouvelle Internationale, il naurait pu manquer de communiquer ses conclusions son matre, ne ft-ce quen quelques mots, et de le consulter sur les questions les plus pineuses. Rien de tel. Des ides de Lnine, Staline prit ce qui correspondait son propre horizon. Le reste lui semblait quelque musique douteuse de lavenir, sinon une tempte dans un verre deau ltranger. Cest avec ces vues-l quil aborda plus tard la rvolution de Fvrier. La lettre de Monastyrsko, bien pauvre de contenu, avec son imptuosit factice ( le diable memporte ! , ah, ah ! , etc.) en dit pourtant plus que ne laurait voulu lauteur. On sennuie ici, mais rien faire. Ce nest pas ainsi qucrit un homme capable de vivre une vie intellectuelle intense. Si vous pensez crire, crivez cette adresse... Ce nest pas ainsi qucrit un homme qui chrit un change dides thoriques. La lettre porte toujours la mme triple marque : ruse, troitesse desprit et vulgarit. Aucune correspondance rgulire avec Lnine ne stablit durant les quatre ans de dportation, bien que Lnine aimt beaucoup entretenir des relations pistolaires avec ses compagnons dides et st les maintenir. En automne 1915, Lnine crit lmigr Karpinsky : Je dois vous demander une grande faveur : tchez de savoir... quel est le nom de famille deKoba(Iossif Dj ... ? Nous lavons oubli). Trs important ! Karpinsky rpondit : Iossif Djougachvili. De quoi sagissait-il ? Dun nouvel envoi dargent ? dune lettre ? Le fait que Lnine ait eu besoin de demander le nom de famille de Koba montre, en tout cas, quil ny avait pas de correspondance rgulire. Lautre document qui porte la signature de Staline, cest une dclaration adresse par un groupe de dports la rdaction dune revue lgale consacre aux assurances sociales. Que la revue Voprossy Strakhovaniia [Problmes dAssurances] consacre tous ses efforts cette cause-ci : assurer la classe ouvrire de notre pays contre les sermons profondment corrupteurs, antiproltariens et, au fond, contraires aux principes internationalistes, de Messieurs Potressov, Lvitsky et Plkhanov. Ctait incontestablement un acte contre le social-patriotisme, mais, cette fois encore, dans les limites des ides communes aux bolcheviks et laile gauche des menchviks. Ecrite, en juger par le style, par Kamnev, la lettre est date du 12 mars 1916, cest--dire quelle est dune priode o la pression rvolutionnaire stait fortement accrue et la pression patriotique extrmement affaiblie.
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Kamnev et les dputs condamns arrivrent en dportation dans le territoire de Touroukhansk en t 1915. La conduite des dputs au procs continuait provoquer de grandes discussions dans les rangs du parti. Environ dix-huit bolcheviks, parmi lesquels quatre membres du comit central : Spandarian, Sverdlov, Staline et Kamnev, se runirent a Monastyrsko. Ptrovsky fit un rapport sur le procs, Kamnev le complta. Les participants aux dbats, raconte Samolov, indiqurent les fautes commises par nous au procs : Spandarian le fit avec une pret particulire, tous les autres sexprimrent plus modrment . Samolov nattribue nullement un rle spcial Staline dans les dbats. Par contre, la veuve de Spandarian se trouva encore une fois contrainte dattribuer Staline ce qui en ralit avait t accompli par son mari. Aprs la discussion, continue Samolov, on adopta une rsolution qui, dans lensemble, approuvait... la conduite de la fraction au procs. Cette indulgence tait trs loin de lintransigeance de Lnine, qui dclara dans la presse que la conduite de Kamnev tait indigne dun social-dmocrate rvolutionnaire . A la demande de Lnine, de Berne, Chklovsky crivit Samolov, Monastyrsko, en langage convenu : Je suis bien content que vous nayez pas lintention de vous brouiller avec ma famille, mais quels dsagrments il [Kamnev] nous a causs (et pas lui seulement) !... Chacun peut se tromper ou faire une btise, mais il doit corriger son erreur, ne ft-ce que par une excuse publique, si mon honneur et celui de mes parents lui sont chers, lui et ses amis. Par les mots ma famille et mes parents , explique Samolov, il faut entendre le Comit central du parti. La lettre ressemblait un ultimatum. Pourtant ni Kamnev, ni les dputs ne firent la dclaration que Lnine rclamait deux. Et il ny a aucune raison de penser que Staline appuya cette demande, bien que la lettre de Chklovsky ft arrive Monastyrsko peu avant la runion. Lindulgence de Staline pour la conduite des dputs tait au fond une expression prudente de solidarit. En face dun tribunal qui pouvait prononcer de lourdes peines, les formules tranchantes de Lnine devaient sembler doublement dplaces : quel sens de se sacrifier au nom de ce quon juge erron ? Staline lui-mme navait montr dans le pass aucune inclination utiliser le banc des accuss comme tribune rvolutionnaire : au moment de la prparation du procs des manifestants, de Bakou, il usa dune ruse douteuse pour se sparer des autres accuss. Il considrait la tactique de Kamnev au procs plutt comme une ruse de guerre que du point de vue de lagitation politique. En tout cas, ses relations avec Kamnev restrent troites jusqu la fin de leur dportation, ainsi que pendant la rvolution. Sur la photographie dun groupe de dports prise Monastyrsko, ils se tiennent lun ct de lautre. Cest seulement douze ans plus tard que Staline reprochera Kamnev sa conduite au procs et en fera une accusation des plus graves. Il ne sagira plus alors dune dfense des principes, mais dune lutte personnelle pour le pouvoir... La lettre de Chklovsky devait, pourtant, par son ton, montrer Staline que la question tait bien plus aigu quil ne limaginait, et quil tait impossible de garder plus longtemps une position dilatoire. Voil pourquoi cest prcisment dans ces jours-l quil crit Lnine la lettre cite plus haut, dont la forme dcousue essaie de cacher le caractre vasif sur le plan politique. En 1915, Lnine essaya de faire paratre a Moscou une anthologie marxiste lgale pour faire entendre, au moins mi-voix, les conceptions du parti bolcheviste sur la guerre. Le recueil fut interdit par la censure, mais les articles furent conservs et on les retrouva aprs la rvolution. Parmi les auteurs nous trouvons, outre Lnine, lcrivain Stpanov, Olminsky, que nous connaissons dj, le bolchevik relativement rcent Milioutine, le conciliateur Noguine ; aucun deux ntait migr. Enfin, Sverdlov envoya un article intitul Sur la scission de la social-dmocratie allemande . Cependant Staline, qui se trouvait en dportation dans les mmes conditions que Sverdlov, ne donna
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rien pour le recueil. Cela peut sexpliquer soit par la crainte de faire une fausse note, soit par son irritation cause de linsuccs de son article sur la question nationale : la susceptibilit et le caprice lui sont aussi propres que la prudence. Choumiatsky mentionne que Staline fut appel pour le service militaire durant sa dportation, apparemment en 1916, lorsque la mobilisation atteignit les classes plus ges (Staline allait sur trente-sept ans), mais quon ne le prit pas dans larme parce quil ne pouvait plier le bras gauche. Il resta patiemment sous le cercle polaire, pchant, tendant des piges livre, lisant et peut-tre mme crivant. On sennuie ici, mais rien faire. Renferm, taciturne, revche, il noccupa nullement une place centrale parmi les dports. Plus distinctement que bien dautres, crit Choumiatsky, pourtant plus tard partisan de Staline, cest la silhouette monumentale de Sourne Spandarian... indomptable rvolutionnaire marxiste et excellent organisateur, qui se grava dans la mmoire des dports de Touroukhansk. Spandarian arriva dans la rgion de Touroukhansk la veille de la guerre un an aprs Staline. Quelle paix et quelle batitude vous avez ici, dit-il dun ton sarcastique, tout le monde est daccord avec tout le monde : socialistes-rvolutionnaires, bolcheviks, menchviks, anarchistes... Ne savez-vous pas que le proltariat de Ptersbourg coute la voix des dports ? ... Sourne fut le premier prendre une position antipatriotique et sut se faire couter. Pour ce qui tait de linfluence personnelle sur les camarades, cest Sverdlov qui venait en premire place. Plein de vie et fort sociable, organiquement incapable de se replier sur lui-mme. Sverdlov se joignait toujours dautres, recueillait les nouvelles importantes et les rpandait dans les colonies, organisait une cooprative pour les dports, faisait des observations la station mtorologique. Les relations entre Spandarian et Sverdlov devinrent assez tendues. Les autres dports se grouprent autour de lun ou de lautre. Les deux groupes luttaient ensemble contre ladministration, mais la comptition pour les sphres dinfluence , comme sexprime Choumiatsky, ne cessait pas. Il nest pas facile dclaircir aujourdhui les causes de la lutte sur le plan des principes. Dsormais hostile Sverdlov, Staline soutint Spandarian prudemment, tout en gardant ses distances. Dans la premire dition de ses souvenirs, Choumiatsky crivit : Ladministration du territoire sentait en Sourne Spandarian le militant rvolutionnare le plus actif et le regardait comme le chef. Dans ldition suivante, cette mme phrase sapplique deux personnes : Spandarian et Sverdlov. Le fonctionnaire Kibirov, avec qui Staline avait nou des relations quelques peu amicales, tablit autour de Spandarian et Sverdlov une surveillance froce, pensant quils taient les meneurs de tous les dports . Perdant pour un instant le fil officiel, Choumiatsky oublie compltement de nommer ici Staline. Il nest pas difficile den comprendre la cause. Le niveau gnral des dports de Touroukhansk tait considrablement au-dessus de la moyenne. Sy trouvrent ensemble ceux qui formaient le cur mme du centre russe : Kamnev, Staline, Spandarian, Sverdlov, Golochtchkine, et plusieurs autres bolcheviks en vue. En dportation, il ny avait pas d appareil officiel du parti et il tait impossible de commander anonymement, en tirant les ficelles dans les coulisses. Chacun se trouvait sous le regard des autres, tel quil tait. Pour convaincre ou conqurir ces hommes riches en exprience, la ruse, la fermet et la tnacit ntaient pas suffisantes : il fallait possder des connaissances, de lindpendance de pense, de lhabilet dans les dbats. Spandarian se distinguait, semble-t-il, par une grande hardiesse de pense ; Kamnev, qui avait une grande lecture, par un large horizon ; Sverdlov par sa capacit dassimiler, son initiative et sa souplesse. Cest prcisment pourquoi Staline se repliait sur lui-mme , se distinguant par des remarques mono-syllabiques, que Choumiatsky ne pensa qualifier d adroites que dans la nouvelle dition de son rcit.
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Staline lui-mme tudia-t-il en dportation, et quoi au juste ? Il avait depuis longtemps dpass lge o lon se satisfait de lectures dcousues et dsordonnes. Il ne pouvait avancer quen tudiant des questions prcises, en prenant des notes, en essayant de formuler ses conclusions par crit. Pourtant, sauf la mention de larticle sur la question nationale, nul ne dit rien de la vie intellectuelle de Staline durant ces quatre ans. Sverdlov, nullement thoricien ni crivain, crit dans ses annes de dportation une srie darticles, est en correspondance avec ltranger, collabore la presse sibrienne. De ce point de vue, mes affaires ne vont pas mal , crit-il sur un ton optimiste lun de ses amis. Aprs la mort dOrdjonikidz, totalement dpourvu des qualits dun thoricien, sa femme raconta propos des annes de prison du dfunt : Il travaillait et lisait, lisait sans fin. Dans le gros cahier de toile cire que ladministration de la prison avait remis Sergo, ont t conservs de longs extraits des livres quil lut dans cette priode-l. Chaque rvolutionnaire emportait de prison ou de dportation ces cahiers couverts de toile cire. Certes, bien des choses se perdaient lors des vasions et des perquisitions. Mais, de sa dernire dportation, Staline put emporter tout ce quil voulut, dans les meilleures conditions, et par la suite ne fut soumis aucune perquisition ; au contraire, cest lui qui se mit faire perquisitionner les autres. Cependant, cest en vain que nous chercherions des traces de sa vie intellectuelle dans toute cette priode de solitude et de loisir. Pendant quatre anset ces quatre ans virent la nouvelle monte du mouvement rvolutionnaire en Russie, la guerre mondiale, leffondrement de la social-dmocratie internationale, une pre lutte dides dans le socialisme, la prparation de la nouvelle Internationale,il est impossible que Staline nait pas pris la plume en main. Mais, de tout ce quil crivit, il ne sest apparemment pas conserv une seule ligne qui ait pu tre utilise pour rehausser sa rputation ultrieure. Les annes de la guerre et de la prparation de la rvolution dOctobre forment, dans la biographie intellectuelle de Staline, une page blanche. Linternationalisme rvolutionnaire trouva son expression acheve sous la plume de l migr Lnine. Larne dun pays isol, surtout de la Russie arrire, tait trop limite pour permettre une juste apprciation de la perspective mondiale. De mme que lmigr Marx avait eu besoin de Londres, alors mtropole du capitalisme, pour lier la philosophie allemande et la rvolution franaise lconomie anglaise, de mme Lnine avait-il besoin, pendant la guerre, du foyer des vnements europens et mondiaux pour tirer les conclusions rvolutionnaires extrmes des prmisses du marxisme, Manouilsky, qui, aprs Boukharine et avant Dimitrov, fut chef officiel de lInternationale communiste, crivait en 1928 : ... Le Sotsial-Democrat, publi en Suisse par Lnine et Zinoviev, le Golos (Nach Slovo) de Paris, dirig par Trotsky seront pour lhistorien futur de la Troisime Internationale les lments principaux do sortira la nouvelle idologie rvolutionnaire du proltariat international. Nous reconnaissons volontiers que Manouilsky exagre ici le rle de Trotsky. Mais il ne trouve pas loccasion de nommer Staline. Quelques annes plus tard, il fera tout son possible pour corriger cet oubli. Assoupis par les rythmes monotones des solitudes neigeuses, les dports ne sattendaient nullement aux vnements qui se dchanrent en fvrier 1917. Tous se trouvrent pris limproviste, bien quils eussent toujours vcu avec la foi en linvitabilit de la rvolution. Dabord, crit Samolov, nous oublimes en quelque sorte tous nos dsaccords... Querelles politiques et antipathies rciproques semblrent avoir tout coup disparu... Cet aveu intressant est confirm par toutes les publications, discours et dmarches pratiques du moment. Les cloisons entre bolcheviks et menchviks, internationalistes et patriotes, se trouvrent renverses. Un esprit de conciliation, qui voyait tout en rose, mais myope et verbeux, se rpandait sur tout le pays. Les
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gens se gargarisaient des phrases pathtiques qui formrent le principal lment de la rvolution de Fvrier, surtout dans les premires semaines. De tous les coins de Sibrie mergeaient des groupes de dports qui se runissaient et voguaient vers lOccident, dans une atmosphre divresse extatique. A un des meetings tenus en Sibrie, Kamnev, qui sassit la prsidence avec des libraux, des populistes et des menchviks, ajouta sa signature, comme on le raconta plus tard, un tlgramme qui saluait le grand-duc Michel Romanov parce quil avait refus de monter sur le trne avant la dcision de lAssemble constituante, apparemment par magnanimit, mais en fait par couardise. Il nest pas exclu que Kamnev dcida, dans cette atmosphre sentimentale, de ne pas chagriner ses collgues de la prsidence par un refus impoli. Dans la grande confusion de ces journes-l, nul nattira lattention sur ce fait, et Staline, quon navait mme pas pens mettre la prsidence, ne protesta contre le nouveau pch de Kamnev que lorsquune lutte froce souvrit entre eux. Le premier centre important sur la route, comptant un nombre considrable douvriers, ctait Krasnoarsk. L, il existait mme un soviet de dputs. Les bolcheviks locaux, entrs dans une organisation commune avec les menchviks, attendaient des instructions des chefs qui traversaient la ville. Compltement emports par la vague dunification, les chefs nexigrent mme pas la cration dune organisation bolcheviste indpendante. A quoi bon ? Tout comme les menchviks, les bolcheviks taient pour le soutien du gouvernement provisoire la tte duquel se trouvait le libral prince Lvov. Sur la question de la guerre, les dsaccords staient galement effacs : il fallait dfendre la Russie rvolutionnaire ! Cest dans cette disposition desprit que Staline, Kamnev et les autres sapprochaient de Petrograd. La route longeant le chemin de fer, raconte Samolov dans ses Souvenirs, avait un aspect extraordinaire, tait tumultueuse, avec nombre de rencontres, de meetings, etc. A la plupart des gares, les dports taient accueillis par une foule enthousiaste, avec des orchestres militaires qui jouaient la Marseillaise : le temps de lInternationale ntait pas encore venu. Aux gares les plus importantes sorganisaient des banquets solennels. Les dputs amnistis devaient parler, parler sans fin . Beaucoup dentre eux perdaient la voix, taient morts de fatigue, refusaient de quitter leur wagon, mais mme dans le wagon on ne nous laissait pas en paix . Staline ne perdit pas la voix, car il ne fit pas de discours. Il y avait bien dautres orateurs, plus habiles, parmi lesquels le chtif Sverdlov la puissante voix de basse. Staline resta lcart, renferm, alarm par ce dbordement deaux vernales et, comme toujours, malveillant. Des gens dun moindre calibre se mettaient encore une fois lvincer. Et cependant il avait dj derrire lui presque vingt ans dactivit rvolutionnaire, interrompue par les invitables arrestations et reprise aprs les vasions. Presque dix ans staient couls depuis que Koba avait quitt le marais stagnant de Tiflis pour le centre industriel de Bakou. Pendant huit mois, il avait alors men son travail dans la capitale du ptrole ; il avait pass environ sept mois dans la prison de Bakou et peu prs neuf mois en dportation Vologda. Un mois dactivit illgale tait pay de deux mois de chtiment. Aprs son vasion, il milite de nouveau neuf mois environ dans la clandestinit, passe six mois en prison et reste neuf mois en dportationce qui donne un rapport un peu plus favorable. Aprs la fin de sa dportation, moins de deux mois dactivit illgale, trois mois environ de prison, deux mois environ dans la province de Vologda : deux mois et demi de chtiment pour un mois dactivit. De nouveau deux mois de clandestinit, environ quatre mois de prison et dexil. Nouvelle vasion. Un peu plus de six mois dactivit rvolutionnaire, puis prison et dporta167

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tion, cette fois-ci jusqu la rvolution de Fvrier, cest--dire pendant quatre ans. Dans lensemble, de dix-neuf annes de participation au mouvement rvolutionnaire, deux annes et trois quarts se passent en prison, cinq annes et trois quarts en dportation. Un tel rapport peut tre considr comme favorable : la majorit des rvolutionnaires professionnels passrent en prison des priodes considrablement plus longues. Dans ces dix-neuf ans, Staline nmergea pas comme une figure de premier plan, ni mme de second plan. On ne le connaissait pas. A propos de la lettre envoye par Koba de Solvytchgodsk Moscou et intercepte par la police, le chef de la section de Tiflis de lOkhrana fit, en 1911, un rapport dtaill sur Iossif Djougachvili qui ne contient ni faits remarquables ni traits bien clairs, except la mention du fait que Sosso , alias Koba , avait commenc son activit comme menchvik. Cependant, propos de Gourgune (Tskhakaa), mentionn en passant dans la mme lettre, le gendarme note quil appartient depuis longtemps au nombre des militants rvolutionnaires importants... Gourgune avait t arrt, selon le rapport, en mme temps que le militant rvolutionnaire bien connu Bogdan Knouniants . Il nest nullement dit que Djougachvili lui-mme tait bien connu , bien que Knouniants ne ft pas seulement du mme pays que Koba, mais aussi du mme ge. Deux ans plus tard, dcrivant en dtail la structure du parti bolcheviste et de son tat-major gnral, le directeur du dpartement de police note en passant que, par cooptation, sont entrs dans le bureau du Comit central Sverdlov et un certain Iossif Djougachvili . Lexpression un certain montre que le nom de Djougachvili ne disait encore rien au chef de la police en 1913, bien quil et sa disposition une excellente source dinformations : Malinovsky. La biographie rvolutionnaire de Staline tait jusquen mars 1917 bien quelconque. Des dizaines, sinon des centaines, de rvolutionnaires professionnels avaient accompli le mme travail, les uns mieux, les autres plus mal. De laborieux investigateurs de Moscou ont calcul que dans les trois ans qui vont de 1906 1909 Koba crivit soixante-sept appels et articles de journaux, un peu moins de deux par mois. Pas un seul de ces articles, qui ntaient que la paraphrase des ides dautrui pour le public du Caucase, ne fut traduit du gorgien ou reproduit dans les organes centraux du parti ou de la fraction. Nous ne trouvons pas darticle de Staline, ni mme mention de son nom, dans aucune des listes des collaborateurs aux publications, journaux, revues, recueils tactiques, publis lgalement ou illgalement Ptersbourg, Moscou ou ltranger en cette priode-l. On continuait le considrer, non pas comme un crivain marxiste, mais comme un propagandiste et organisateur local. A partir de 1912, quand ses articles commencent paratre plus ou moins rgulirement dans l presse bolcheviste de Ptersbourg, Koba prend le pseudonyme de Staline, qui vient du mot acier, comme auparavant Rosenfeld avait pris celui de Kamnev, qui vient du mot pierre : chez les jeunes bolcheviks, la mode tait aux pseudonymes durs... Les articles de Staline signs de ce nom ne retiennent lattention de personne : ils manquent de caractre propre, si lon ne tient pas compte de la grossiret de lexpos. Dans les limites du cercle troit des dirigeants bolchevistes, nul ne savait qui tait lauteur des articles et peu se le demandaient. En janvier 1913, Lnine crit une notice soigneusement pese sur le bolchvisme pour le fameux dictionnaire bibliographique de Roubakine : Les principaux crivains bolchevistes sont : G. Zinoviev, V. Iline, Iou. Kamnev, P. Orlovsky, etc. Lnine ne pouvait avoir lide de nommer Staline parmi les principaux crivains du bolchvisme, bien que celui-ci se trouvt en ces jours-l ltranger, travaillant son article sur la question nationale.
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Piatnistsky, troitement li toute lhistoire du parti, son tat-major dans lmigration aussi bien qu son organisation clandestine en Russie, ses crivains ainsi qu ses agents qui transportaient la littrature illgale, dans ses Souvenirs soigneusement crits et, dans lensemble, consciencieux, qui embrassent la priode de 1896 1917, parle de tous les bolcheviks quelque peu connus, mais ne mentionne pas une seule fois Staline : son nom ne se trouve mme pas dans lindex ajout au livre. Fait dautant plus digne dattention que Piatnitsky nest nullement hostile Staline, au contraire, il est maintenant au deuxime rang de la suite de celui-ci. Dans un gros recueil de documents de la section de Moscou de lOkhrana qui embrasse lhistoire du bolchvisme de 1903 1917, Staline est nomm trois fois : propos de sa cooptation au Comit central, de sa nomination au Bureau du Comit central et de sa participation la confrence de Cracovie. Rien sur son travail, pas un mot pour le juger, pas un seul trait individuel ! Staline entre dans le champ de vue de la police, tout comme dans celui du parti, non pas en tant que personnalit, mais en tant que membre du centre bolcheviste. Dans les rapports de gendarmes, ainsi que dans les souvenirs de rvolutionnaires, il nest jamais mentionn personnellement comme chef, initiateur, crivain, pour ses ides lui et ses actes propres, mais toujours comme un lment de lappareil, comme membre dun comit local, membre du Comit central, collaborateur un journal, un des participants une confrence, un des dports, parmi dautres, sur une liste de noms, dailleurs jamais en premire place. Ce nest pas par hasard quil entra au Comit central bien aprs des militants de son ge, et dailleurs sans y tre lu, mais par cooptation. De Perm, le tlgramme suivant fut envoy Lnine en Suisse : Salut fraternel. Partons aujourdhui pour Petrograd. Kamnev, Mouranov, Staline. Lide denvoyer un tlgramme appartenait, sans doute, Kamnev. Staline signa en dernire place. Les trois se sentaient lis par des liens de solidarit. Lamnistie avait libr les meilleures forces du parti, et Staline pensait avec inquitude la capitale en rvolution. Il avait besoin de la popularit relative de Kamnev et du titre de dput de Mouranov. Cest ainsi quils arrivrent tous trois Petrograd en rvolution. Son nom, crit Ch. Windecke, un de ses biographes allemands, ntait alors connu que dans les cercles troits du parti. Il ne fut pas reu, comme Lnine un mois plus tard, par une foule enthousiaste avec des drapeaux rouges et de la musique. Il ne fut pas reu, comme deux mois plus tard Trotsky, htivement rentr dAmrique, par un comit de rception qui le porta sur ses paules. Il arriva sans tambour ni trompette et se mit au travail... Hors des frontires de la Russie, nul navait aucune ide de son existence.

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I
Ce fut lanne la plus importante dans la vie du pays et surtout dans celle de cette gnration de rvolutionnaires professionnels laquelle appartenait Iossif Djougachvili. Comme une pierre de touche, cette anne-l mit lpreuve les ides, les partis et les hommes. Staline trouva Ptersbourg, dont le nom tait devenu Petrograd, une situation quil nattendait pas et navait pas prvue. A la veille de la guerre, le bolchvisme prdominait dans le mouvement ouvrier, surtout dans la capitale. En mars 1917, les bolcheviks formaient une infime minorit dans les soviets. Comment cela avait-il pu se faire ? Des masses importantes avaient particip au mouvement des annes 19111914, mais elles ne reprsentaient malgr tout quune petite partie de la classe ouvrire. La rvolution avait fait se dresser, non pas des centaines de milliers, mais des millions dhommes. De plus, la composition de la classe ouvrire stait renouvele, par suite de la mobilisation, dans une proportion de presque 40 %. Sur le front, les ouvriers avancs avaient jou un rle de ferment rvolutionnaire, mais dans les usines leur place avait t prise par des nouveaux venus, des paysans non dgrossis, juste arrivs de leur village, des femmes, des adolescents. Ces couches nouvelles devaient, ne ft-ce quen abrg, rpter lexprience politique que lavant-garde avait faite dans la priode antrieure. Linsurrection de Fvrier Petrograd fut dirige par des ouvriers avancs, bolcheviks pour la plupart, mais non par le parti bolcheviste. La direction de linsurrection par des bolcheviks du rang avait pu assurer la victoire de celle-ci, mais non pas la conqute du pouvoir politique. En province, la situation tait encore moins favorable. La vague dillusions exubrantes et de fraternisation gnrale, jointe lanalphabtisme politique de masses veilles pour la premire fois, avait cr les conditions naturelles de la prdominance des socialistes petits-bourgeois : menchviks et populistes. Les ouvriers et, derrire eux, les soldats, avaient lu au soviet ceux qui taient au moins en paroles, non seulement contre la monarchie, mais aussi contre la bourgeoisie. Menchviks et populistes, qui comprenaient dans leurs rangs peu prs toute lintelliguentsia, disposaient dinnombrables agitateurs, qui appelaient lunit, la fraternit et autres attrayantes vertus civiques. Au nom de larme parlaient surtout les socialistes-rvolutionnaires, tuteurs professionnels de la paysannerie, fait qui ne pouvait manquer daccrotre lautorit de ce parti aux yeux des couches nouvelles du proltariat. En rsultat, la prdominance des partis conciliateurs semblait inbranlable, au moins leurs yeux.

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Le pire tait, pourtant, que le parti bolcheviste avait t pris limproviste par les vnements. Il ny avait pas Petrograd de chefs ayant de lexprience et de lautorit. Le bureau du Comit central se composait de deux ouvriers, Chliapnikov et Zaloutsky, et de ltudiant Molotov (les deux premiers furent, par la suite, victimes des purations, le dernier devnt chef du gouvernement). Dans le Manifeste publi par eux aprs la victoire de Fvrier au nom du Comit central, il tait dit que les ouvriers des fabriques et des usines, ainsi que les troupes insurges, doivent immdiatement lire leurs reprsentants au Gouvernement rvolutionnaire provisoire . Mais les auteurs mmes du manifeste naccordrent leur mot dordre aucune importance pratique. Ils ne se disposrent nullement dclencher une lutte indpendante pour la conqute du pouvoir, mais se prparrent jouer pour toute une poque le rle dopposition de gauche. Ds le dbut mme, les masses se refusrent rsolument faire confiance la bourgeoisie librale, ne la sparant pas de la noblesse et de la bureaucratie. Il ne pouvait, par exemple, tre question que des ouvriers ou des soldats donnassent leur voix un cadet. Le pouvoir se trouvait entirement dans les mains des socialistes conciliateurs, derrire qui se tenait le peuple arm. Mais, sans confiance en eux-mmes, les conciliateurs remirent volontairement le pouvoir la bourgeoisie hae des masses et politiquement isole. Tout le rgime reposait sur un quiproquo. Les ouvriers, et parmi eux non pas seulement les bolcheviks, considraient le gouvernement provisoire comme un ennemi. Aux meetings dusines, les rsolutions en faveur du pouvoir des soviets taient adoptes presque unanimement. Le bolchevik Dingelstedt, qui prit une part active cette agitationil fut plus tard victime de lpurationen tmoigne : Il ny avait pas une seule runion ouvrire qui rejett une rsolution propose par nous dans ce sens... Mais le Comit de Petrograd, sous la pression des conciliateurs, mit fin cette campagne. De toutes leurs forces, les ouvriers avancs tentaient de rejeter la tutelle des sommets opportunistes, mais ne savaient comment parer les arguments savants qui invoquaient le caractre bourgeois de la rvolution. Les diffrentes nuances lintrieur du bolchvisme entraient en conflit lune avec lautre, sans toutefois pousser leurs ides jusquau bout. Le parti tait dans un profond dsarroi. Quels taient les mots dordre des bolcheviks , rappela plus tard un bolchevik marquant de Saratov, Antonov, personne ne le savait... Le tableau tait trs dsagrable... Les vingt-deux jours qui sparrent larrive de Staline revenant de Sibrie (12 mars) de celle de Lnine, rentrant de Suisse (3 avril) prsentent une importance exceptionnelle pour juger la physionomie politique de Staline. Une vaste arne souvre brusquement devant lui. Ni Lnine ni Zinoviev ne sont Petrograd. Il y a Kamnev, connu pour ses tendances opportunistes et compromis par son attitude au procs. Il y a le jeune Sverdlov, peu connu du parti, plutt organisateur quhomme politique. Le temptueux Spandarian nest pas l : il est mort en Sibrie. Tout comme en 1912, Staline se trouve maintenant pour quelque temps, sinon la seule, du moins lune des deux premires figures bolchevistes de Petrograd. Le parti en dsarroi attend des paroles claires ; il est impossible de se taire. Staline est contraint de donner des rponses aux questions les plus brlantes : sur les soviets, le pouvoir, la guerre, la terre. Les rponses sont imprimes et parlent delles-mmes. Ds son arrive Petrograd, qui ne formait en ces jours-l quun seul vaste meeting, Staline se rend au quartier gnral bolcheviste. Les trois membres du bureau du Comit central, en collaboration avec quelques militants qui pouvaient tenir une plume, avaient dtermin la physionomie de la Pravda. Ils lavaient fait ttons, mais la direction du parti tait entre leurs mains. Que les autres aillent se casser la voix
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aux meetings douvriers et de soldats, Staline se retranche au quartier gnral. Plus de quatre ans auparavant, aprs la confrence de Prague, il avait t coopt au Comit central. Beaucoup deau a coul depuis lors. Mais le dport revenu de Kourka sait sappuyer sur lappareil et continue considrer son mandat comme encore valide. Avec laide de Kamnev et de Mouranov, son premier acte est dcarter de la direction le bureau du Comit central, trop gauche , ainsi que la rdaction de la Pravda. Il le fait assez brutalement, ne craignant aucune opposition et impatient de montrer une main ferme. Les camarades qui venaient darriver, crivit par la suite Chliapnikov, avaient une attitude critique et ngative. Ce quils considraient comme son dfaut, ce ntait pas son indcision et son manque de caractre, mais au contraire ses efforts persistants pour se dlimiter des conciliateurs. Staline, tout comme Kamnev, se tenait beaucoup plus prs de la majorit qui dominait dans les soviets. Ds le 15 mars, la Pravda, passe aux mains de la nouvelle rdaction, dclarait que les bolcheviks soutiendraient rsolument le Gouvernement provisoire, dans la mesure o il lutte contre la raction ou la contre-rvolution . Le paradoxe de cette dclaration tait que le seul tat-major srieux de la contre-rvolution tait prcisment le Gouvernement provisoire lui-mme. Du mme genre tait la rponse au problme de la guerre : tant que larme allemande obit son empereur, le soldat russe doit se tenir ferme son poste, rpondre la balle par une balle et lobus par un obus . Comme si le problme de limprialisme se rduisait un empereur ! Larticle tait de Kamnev, mais Staline ny opposa aucun autre point de vue. Dans cette priode-l, il ne se distinguait gure en gnral de Kamnev que par une attitude plus vasive. Tout dfaitisme, crivait la Pravda, plus exactement ce que la presse malhonnte, sous le couvert de la censure tsariste, a calomni de ce nom, est mort au moment o, dans les rues de Petrograd, sest montr le premier rgiment rvolutionnaire. Ctait se sparer carrment de Lnine, qui avait prch le dfaitisme hors de la porte de la censure tsariste, et ctait confirmer les dclarations de Kamnev au procs de la fraction bolcheviste de la Douma ; cette fois-ci, ctait de la plume de Staline lui-mme. Quant au premier rgiment rvolutionnaire , son apparition signifiait seulement un pas de la barbarie byzantine vers la civilisation imprialiste. Le jour de la parution de la Pravda transforme... raconte Chliapnikov, fut un jour de fivre dfensiste. Des hommes daffaires du Comit de la Douma dEmpire jusquau cur mme de la dmocratie rvolutionnaire, le Comit excutif, tout le palais de Tauride tait rempli dune seule nouvelle : la victoire des bolcheviks prudents et modrs sur les bolcheviks extrmes. Au Comit excutif lui-mme on nous reut avec des sourires venimeux... Quand ce numro de la Pravda arriva dans les usines, il y provoqua une perplexit complte parmi les membres de notre parti et ceux qui sympathisaient avec nous, et une satisfaction manifeste chez nos adversaires... Lindignation fut norme dans les quartiers ouvriers, et quand les proltaires apprirent que la Pravda avait t accapare par trois anciens dirigeants de la Pravda revenus de Sibrie, ils rclamrent leur exclusion du parti. Chliapnikov crivit son rcit un moment o il dut dj ladoucir, sous la pression de Staline, Kamnev et Zinoviev, en 1925, quand ce trio dominait le parti. Mais il peint malgr tout assez clairement les premiers pas de Staline dans larne de la rvolution ainsi que la raction des ouvriers avancs. La vive protestation des ouvriers de Vyborg, que la Pravda dut bientt imprimer dans ses colonnes, fora la rdaction plus de prudence dans les formules, mais non pas changer dorientation. La politique des soviets tait compltement imprgne dun esprit de convention
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et dquivoque. Les masses avaient avant tout besoin que quelquun appelt les choses par leur nom : cest prcisment en cela que consiste la politique rvolutionnaire. Mais personne ne le faisait, par crainte dbranler le fragile difice du double pouvoir. Les plus grands mensonges samoncelaient autour de la question de la guerre. Le 14 mars, le Comit excutif prsenta au soviet un projet de manifeste adress Aux peuples du monde entier . Ce document appelait les ouvriers dAllemagne et dAutriche-Hongrie se refuser de servir dinstrument de conqute et de violence aux mains des rois, des propritaires fonciers et des banquiers . Cependant, les chefs eux-mmes du soviet ne sapprtaient nullement rompre avec les rois de Grande-Bretagne et de Belgique, avec lempereur du Japon, avec les propritaires fonciers et les banquiers, aussi bien les leurs que ceux de tous les pays de lEntente. Le journal du ministre des Affaires trangres Milioukov, crivait avec satisfaction que lappel se dveloppe sur le plan de lidologie que tous nos allis et nous, avons en commun . Ctait absolument juste : ctait prcisment dans cet esprit que les ministres socialistes franais agissaient depuis le dbut de la guerre. Presque la mme heure, Lnine envoyait Petrograd par Stockholm une lettre indiquant que le danger qui menaait la rvolution tait de couvrir la vieille politique imprialiste de nouvelles phrases rvolutionnaires : Je proposerai plutt la scission avec nimporte qui dans notre parti que de cder au social-patriotisme... Mais les ides de Lnine ne trouvrent en ces jours-l aucun dfenseur. Ladoption unanime du manifeste par le soviet de Petrograd signifiait non seulement le triomphe de limprialiste Milioukov sur la dmocratie petite-bourgeoise, mais aussi le triomphe de Staline et de Kamnev sur les bolcheviks de gauche. Tous sinclinrent devant la discipline du mensonge patriotique. Il est impossible de ne pas saluer, crivait Staline dans la Pravda, lappel adopt hier par le soviet... Cet appel, sil parvient aux larges masses, tournera sans aucun doute des centaines et des milliers douvriers vers le mot dordre oubli : Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! En fait, de semblables appels navaient pas manqu en Occident et navaient fait quaider les classes dirigeantes maintenir le mirage de la guerre pour la dmocratie. Larticle consacr au manifeste par Staline caractrise au plus haut point, non seulement sa position dans une question concrte donne, mais aussi sa mthode de pense en gnral. Son opportunisme organique, contraint par les conditions du milieu et de lpoque de chercher temporairement se couvrir de principes rvolutionnaires abstraits,les traite en fait sans crmonie. Au dbut de larticle, lauteur rpte presque mot pour mot les raisonnements de Lnine selon lesquels, mme aprs le renversement du tsarisme, la guerre de la part de la Russie garde un caractre imprialiste. Toutefois, passant aux conclusions pratiques, non seulement il salue, avec des rserves quivoques, le manifeste social-patriotique, mais encore rpudie, la suite de Kamnev, la mobilisation rvolutionnaire des masses contre la guerre. Avant tout il est indubitable, crit-il, que le mot dordre pur et simple A bas la guerre ! ne convient absolument pas comme voie pratique... A la question : o est lissue ? il rpond : Faire pression sur le Gouvernement provisoire en exigeant de lui quil dcide douvrir immdiatement des pourparlers de paix... A laide dune pression amicale sur la bourgeoisie, pour qui tout le sens de la guerre est dans des conqutes, Staline veut obtenir une paix sur les principes de lauto-dtermination des peuples . Cest contre un tel utopisme philistin que Lnine avait dirig les plus forts de ses coups ds le dbut de la guerre. Il est impossible, au moyen dune pression , de faire que la bourgeoisie cesse dtre la bourgeoisie : il faut la renverser. Mais Staline sarrte devant cette conclusion par peur, tout comme les conciliateurs.
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Non moins remarquable est larticle de Staline Sur labolition des oppressions nationales (Pravda, 25 mars). Lide fondamentale de lauteur, prise par lui dans des brochures de propagande lorsquil tait encore au sminaire de Tiflis, est que loppression nationale est une survivance du Moyen Age. Limprialisme, comme domination des grandes nations sur les faibles, est totalement ignor. La base sociale de loppression nationale, crit-il, la force qui linspire, cest laristocratie foncire qui se survit... En Angleterre, o laristocratie foncire partage le pouvoir avec la bourgeoisie... loppression nationale est plus douce, moins inhumaine, si, videmment, on nglige le fait quau cours de la guerre et quand le pouvoir est pass aux mains des landlords, loppression nationale sest considrablement renforce (perscution des Irlandais, des Hindous). Les affirmations extravagantes qui remplissent larticle que dans les dmocraties lgalit nationale et raciale est assure ; quen Angleterre le pouvoir passa aux landlords au moment de la guerre ; que la liquidation de laristocratie fodale signifie labolition de loppression nationalesont entirement imprgnes dun esprit de dmocratie vulgaire et de provincialisme born. Pas un mot sur le fait que limprialisme a pouss loppression nationale un point o le fodalisme, ne ft-ce que par son caractre fainant et provincial, tait absolument incapable de la pousser. Lauteur na pas progress dans le domaine de la thorie depuis le dbut du sicle ; bien plus, il a, semble-t-il, compltement oubli son propre travail sur la question nationale, crit au dbut de 1913 sous la dicte de Lnine. En tant que la rvolution russe a vaincu, conclut larticle, elle a dj cr par l les conditions pratiques de la libert nationale, ayant renvers le pouvoir fodal bas sur le servage... pour notre auteur, la rvolution est dj compltement en arrire. Devant lui, cest, tout fait dans lesprit de Milioukov et de Tsrtelli, la dfinition des droits et leur consolidation dfinitive . Cependant, non seulement lexploitation capitaliste, au renversement de laquelle Staline ne pensait mme pas, mais la proprit foncire que lui-mme dclarait tre la base de loppression nationale, restaient encore intactes. Des landlords russes, du genre de Rodzianko ou du prince Lvov, se trouvaient au pouvoir. Telle taitcest difficile croire mme aujourdhui !la conception historique et politique de Staline dix jours avant que Lnine proclamt lorientation vers la rvolution socialiste. Le 28 mars, en mme temps que la confrence des prsidents des principaux soviets de Russie, souvrit Petrograd la confrence panrusse des bolcheviks, convoque par le bureau du Comit central. Malgr le mois coul depuis linsurrection, il rgnait un complet dsarroi dans le parti, dsarroi que la direction des deux dernires semaines navait fait quapprofondir. Aucune dlimitation des tendances ne stait encore produite. En dportation, il avait fallu pour cela larrive de Spandarian, maintenant le parti devait attendre Lnine. Les patriotes extrmes, dans le genre de Votinsky, Eliava et autres, continuaient se nommer bolcheviks et ils participrent la confrence du parti ct de ceux qui se considraient internationalistes. Les patriotes se mettaient en avant avec bien plus de rsolution et daudace que les demi-patriotes, qui reculaient et se justifiaient. La majorit des dlgus appartenait au marais et trouva naturellement en Staline son porte-parole. Lattitude envers le Gouvernement provisoire est la mme chez tous , dit le dlgu de Saratov, Vassiliev. Il ny a pas de dsaccords quant aux actions pratiques entre Staline et Votinsky , affirmait avec satisfaction Krestinsky. Le lendemain, Votinsky passait aux rangs des menchviks et, sept mois plus tard, conduisait un dtachement de cosaques contre les bolcheviks. La conduite de Kamnev au procs ntait, semble-t-il, pas oublie. Il est possible aussi quon ait parl, parmi les dlgus, du tlgramme secret au grand-duc.
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Peut-tre Staline rappela-t-il, sa manire sournoise, ces erreurs de son ami. En tout cas le principal rapport politique, sur lattitude envers le Gouvernement provisoire ne fut pas confi Kamnev, mais Staline, pourtant moins connu. Le procs-verbal du rapport a conserv et reprsente pour lhistorien et le bigraphe un document inapprciable : il sagit du problme central de la rvolution, des relations entre les soviets, qui sappuient directement sur les ouvriers arms et les soldats, et le gouvernement bourgeois, qui ne sappuie que sur la servilit des leaders des soviets. Le pouvoir sest partag entre deux organes, dit la confrence Staline, dont aucun na tout le pouvoir... Le soviet a pris en fait linitiative des transformations rvolutionnaires, le soviet est le chef rvolutionnaire du peuple insurg, lorgane qui contrle le Gouvernement provisoire. Le Gouvernement provisoire a pris en fait le rle de consolidateur des conqutes du peuple rvolutionnaire. Le soviet mobilise les forces, contrle. Le Gouvernement provisoire, avec des hsitations et de la confusion, prend le rle de consolidateur des conqutes que le peuple a en ralit dj faites. Cette citation vaut tout un programme ! Le rapporteur prsente les relations entre les deux classes fondamentales de la socit comme une division du travail entre deux organes : les soviets, cest--dire les ouvriers et les soldats, font la rvolution ; le gouvernement, cest--dire les capitalistes et les propritaires fonciers libraux, la consolident . Dans les annes 19051907, Staline lui-mme avait crit plus dune fois, rptant Lnine : La bourgeoisie russe est antirvolutionnaire, elle ne peut tre ni le moteur ni encore moins le chef de la rvolution, et il faut mener une lutte opinitre contre elle. Cette ide politique directrice du bolchvisme navait t nullement rfute par le droulement de la rvolution de Fvrier. Milioukov, chef de la bourgeoisie librale, avait dclar une confrence de son parti, quelques jours avant linsurrection : Nous marchons sur un volcan... Quel que soit le pouvoirbon ou mauvaisil faut maintenant plus que jamais un pouvoir ferme. Aprs que linsurrection, malgr lopposition de la bourgeoisie, eut clat, il ne restait plus aux libraux qu se placer sur le terrain prpar par sa victoire. Ctait prcisment Milloukov qui, aprs avoir dclar la veille que mme une monarchie raspoutinienne valait mieux que lruption volcanique, dirigeait maintenant le Gouvernement provisoire, lequel devait, selon Staline, consolider les conqutes de la rvolution, mais en ralit ne cherchait qu ltrangler. Pour les masses insurges, la rvolution signifiait labolition des anciennes formes de proprit, les formes mmes que le Gouvernement provisoire dfendait. Limplacable lutte des classes, qui, malgr les efforts des conciliateurs, tendait chaque jour se transformer en guerre civile, Staline la reprsentait comme une simple division du travail entre deux appareils. Le menchvik de gauche Martov nallait mme pas si loin. En fait, ctait, dans son expression la plus vulgaire, la thorie de Tsrtelli, oracle des conciliateurs : dans larne de la dmocratie agissent des forces modres et des forces plus rsolues , et elles se partagent le travail : les unes conquirent, les autres consolident. Nous avons ici, devant nous, sous sa forme acheve, le schma de la future politique staliniste en Chine (1924-1927), en Espagne (1934-1939), ainsi que de tous les malheureux fronts populaires en gnral. Il ne nous convient pas de forcer maintenant les vnements, continuait le rapporteur, en acclrant le procs de sparation des couches bourgeoises... Il nous faut gagner du temps, en freinant la sparation des couches de la bourgeoisie moyenne, pour nous prparer la lutte contre le Gouvernement provisoire. Les dlgus coutaient ces arguments avec une vague inquitude. Ne pas effaroucher la bourgeoisie , cela avait toujours t le mot dordre de Plkhanov et, au Caucase, de Jordania. Le bolchvisme avait grandi dans une lutte acharne contre ce courant dides. Freiner
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la sparation de la bourgeoisie ne peut se faire quen freinant la lutte des classes du proltariat ; ce ne sont au fond que les deux cts dun seul et mme procs. Quand on parlait de ne pas effaroucher la bourgeoisie... crivait Staline lui-mme en 1913, peu de temps avant son arrestation, on ne faisait natre quun sourire, car il tait clair que la social-dmocratie se disposait, non seulement effaroucher , mais encore rejeter de ses positions cette mme bourgeoisie, en la personne de ses avocats, les cadets. Il est mme difficile de comprendre comment un vieux bolchevik avait pu oublier ce point lhistoire, longue de quatorze ans, de sa fraction pour, au moment le plus critique, recourir aux formules les plus nfastes du menchvisme. Lexplication est que la pense de Staline nest pas sensible aux ides gnrales et que sa mmoire ne les retient pas. Il les utilise selon ses besoins, doccasion en occasion, et les rejette sans regret, presque automatiquement. Dans larticle de 1913, il sagissait des lections la Douma. Rejeter de ses positions la bourgeoisie signifiait simplement enlever des mandats aux libraux. Maintenant, il sagissait du renversement rvolutionnaire de la bourgeoisie. Cette tche, Staline la rejetait dans un avenir lointain. Maintenant, tout comme les menchviks, il considrait ncessaire de ne pas effaroucher la bourgeoisie . Aprs avoir prsent la rsolution du Comit central, labore avec sa participation, Staline dclare inopinment qu il nest nullement daccord avec elle et se joint plutt celle du soviet de Krasnoarsk . Ce qui stait pass dans les coulisses lors de cette manuvre nest pas clair. Staline lui-mme avait pu participer llaboration de la rsolution du soviet de Krasnoarsk, par o il tait pass en revenant de Sibrie. Il est possible que, ayant maintenant tt ltat desprit des dlgus, il essaie de se sparer lgrement de Kamnev. Cependant, la rsolution de Krasnoarsk est un niveau encore plus bas que le document de Ptersbourg. ... Expliquer aussi compltement que possible que la seule source du pouvoir et de lautorit du Gouvernement provisoire est la volont du peuple, auquel le Gouvernement provisoire est tenu dobir compltement, et ne soutenir le Gouvernement provisoire... que dans la mesure o il entreprend de satisfaire les revendications de la classe ouvrire et de la paysannerie rvolutionnaire. Le secret apport de Sibrie savre trs simple : la bourgeoisie est tenue dobir compltement au peuple et de se mettre satisfaire les ouvriers et les paysans. Dans quelques semaines la formule du soutien de la bourgeoisie dans la mesure o... deviendra chez les bolcheviks un objet de rise gnrale. Pourtant, ds maintenant, quelques dlgus protestent contre le fait de soutenir le gouvernement du prince Lvov : cette ide allait trop lencontre de toute la tradition du bolchvisme. Le lendemain, le social-dmocrate Stklov, lui-mme dfenseur de la formule dans la mesure o... , mais, en tant que membre de la commission de contact , bien inform de ce qui se passait dans les sphres de droite, peignit imprudemment la confrence des soviets un tel tableau de lactivit du Gouvernement provisoireopposition aux rformes sociales, lutte pour la monarchie, lutte pour les annexionsque la confrence des bolcheviks, alarme, se dtourna de la formule du soutien. Il est clair quil doit tre question maintenant, non pas de soutien, dclara le modr Noguine, formulant ainsi ltat desprit de nombreux dlgus, mais dopposition. La mme ide fut exprime par le dlgu Skrypnik, qui appartenait laile gauche : Aprs le rapport fait hier par Staline bien des choses ont chang... Le Gouvernement provisoire trame un complot contre le peuple et la rvolution... et la rsolution parle de soutien. Dcourag, Staline, dont la perspective navait pas subsist vingt-quatre heures, propose de charger la commission de changer le passage sur le soutien . La confrence va plus loin : La majorit, avec quatre voix contre, dcide dexclure de la rsolution la clause sur le soutien.
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On pourrait penser que tout le schma du rapporteur sur la division du travail entre proltariat et bourgeoisie fut vou loubli. En fait, on enleva de la rsolution seulement une phrase, mais non lide. La peur d effaroucher la bourgeoisie restait tout entire. Lessence de la rsolution se rduisait un appel inciter le gouvernement provisoire la lutte la plus nergique pour la liquidation complte de lancien rgime , alors que le Gouvernement provisoire menait la lutte la plus nergique pour la restauration de la monarchie. La confrence nalla pas au-del dune pression amicale sur les libraux. Dune lutte indpendante pour la conqute du pouvoir, ne ftce quau nom des tches dmocratiques, il ne fut pas question. Comme pour rvler plus clairement encore le vritable esprit des dcisions prises, Kamnev dclara la confrence des soviets, qui se tenait au mme moment, que sur la question du pouvoir, il tait heureux de joindre les voix des bolcheviks la rsolution officielle, introduite et dfendue par le dirigeant des menchviks de droite, Dan. La scission de 1903, approfondie la confrence de Prague de 1913, devait sembler la lumire de ces faits un simple malentendu ! Ce nest donc pas par hasard que, le lendemain, la confrence bolcheviste examina la proposition dunifier les deux partis prsente par le dirigeant des menchviks de droite, Tsrtelli. Staline prit envers la proposition lattitude la plus sympathique : Nous devons accepter. Il faut dterminer nos propositions quant la ligne de lunification. Lunification est possible suivant la ligne de Zimmerwald-Kienthal. Cette ligne , ctait celle des deux confrences socialistes tenues en Suisse avec une prdominance de pacifistes modrs... Molotov qui, deux semaines auparavant, avait t puni pour tre trop gauche, prsenta de timides objections : Tsrtelli dsire unifier des lments htrognes... Lunification suivant cette ligne est incorrecte... Zaloutsky, une des futures victimes de lpuration, proteste plus rsolument : Partir du simple dsir dunification, un rveur peut le faire, mais non pas un social-dmocrate... Il est impossible de sunifier sur la base dune adhsion superficielle ZimmerwaldKienthal... Il est ncessaire de prsenter une plate-forme dtermine. Mais Staline, trait de rveur, resta sur ses positions : On ne doit pas devancer ni anticiper des dsaccords. Sans dsaccords, il ny a pas de vie dans un parti. A lintrieur du parti nous rglerons les petits dsaccords. Il est difficile den croire ses yeux : les dsaccords avec Tsrtelli, inspirateur du bloc sovitique de droite, Staline les dclare tre de petits dsaccords quon peut rgler lintrieur dun mme parti. Les dbats eurent lieu le 1er avril. Trois jours plus tard, Lnine dclare Tsrtelli une guerre mort. Deux mois plus tard, Tsrtelli dsarmera et arrtera les bolcheviks. La confrence de mars 1917 est extrmement importante pour apprcier ltat desprit des couches suprieures du parti bolcheviste immdiatement aprs la rvolution de Fvrier et, en particulier, de Staline tel quil est rentr de Sibrie, o pendant quatre ans il avait d penser par lui-mme. Il apparat devant nous, mergeant des pages des maigres procs-verbaux, comme un dmocrate plbien et un provincial born que les conditions de lpoque ont forc prendre une coloration marxiste. Ses articles et ses discours pendant ces semaines-l jettent une lumire infaillible sur sa position au cours des annes de guerre : si en Sibrie il stait tant soit peu approch des ides de Lnine, comme le prtendent les Mmoires crits vingt ans plus tard, il naurait pu, en mars 1917, sembourber aussi dsesprment dans lopportunisme. Labsence de Lnine et linfluence de Kamnev lui permirent de rvler laube de la rvolution ses traits les plus organiques : manque de confiance dans les masses, manque dimagination, courte vue, inclination suivre la ligne de moindre rsistance. Ces caractristiques de Staline, nous les verrons plus tard dans tous les grands vnements dans lesquels il sera amen jouer un rle dirigeant. Rien dtonnant ce que la
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confrence de mars, o le politicien Staline se rvla compltement, soit maintenant raye de lhistoire du parti et que les procs-verbaux en soient tenus sous sept clefs. En 1923, trois copies furent secrtement prpares pour les membres de la Troka : Staline, Zinoviev, Kamnev. Cest seulement en 1926, quand Zinoviev et Kamnev passrent lopposition contre Staline, que je reus deux ce document remarquable, ce qui me donna par la suite la possibilit de le publier ltranger. Mais, aprs tout, les procs-verbaux ne se distinguent en rien dessentiel des articles de la Pravda ; ils ne font que les complter. Il ne reste de ces journes-l aucune dclaration, proposition, protestation, o Staline ait oppos dune faon tant soit peu articule le point de vue bolcheviste la politique de la dmocratie petite-bourgeoise. Un des historiens de cette priode, le menchvik de gauche Soukhanov, auteur du manifeste mentionn plus haut, Aux travailleurs du monde entier , dit dans ses irremplaables Notes sur la rvolution : Chez les bolcheviks, ce moment-l, il y avait, outre Kamnev, Staline qui paraissait au Comit excutif... Pendant la priode de son activit modeste... (il) produisitet non pas sur moi seulement,limpression dune tche grise, apparaissant et disparaissant dune manire terne et sans laisser de trace. Il ny a vraiment rien dautre dire de lui. Par la suite, Soukhanov paya de sa vie ce refus den dire plus. Le 3 avril, aprs avoir travers lAllemagne ennemie, arrivrent Petrograd, la gare de Finlande, Lnine, Kroupskaa, Zinoviev et dautres... Un groupe de bolcheviks, Kamnev en tte, partit la rencontre de Lnine en Finlande. Staline ntait pas de leur nombre, et ce petit fait montre mieux que quoi que ce soit quil ny avait rien qui pt ressembler une intimit personnelle entre Lnine et lui. A peine tait-il entr et stait-il assis sur un divan , raconte Raskolnikov, officier de la flotte et futur diplomate sovitique, que Vladimir Ilitch lana aussitt Kamnev : Quest-ce que vous imprimez donc dans la Pravda ? Nous avons vu quelques numros et nous tions furieux contre vous... Aprs des annes de travail commun ltranger, Kamnev tait assez habitu des douches aussi glaces, et elles ne lempchaient pas, non seulement daimer Lnine, mais de ladorer, dadorer tout ensemble sa passion, sa profondeur, sa simplicit, ses dictons, dont il se moquait davance, et son criture, quil imitait involontairement. Bien des annes plus tard, quelquun se souvnt que Lnine, durant le voyage, avait demand des nouvelles de Staline. Cette question naturelle (Lnine demanda certainement des nouvelles de tous les membres du vieil tat-major bolcheviste) servit par la suite de sujet un film sovitique. A propos de la premire intervention de Lnine la confrence des bolcheviks, un chroniqueur attentif et consciencieux de la rvolution crit : Je nai pas oubli ce discours tonitruant, qui me secoua et me stupfia, et non pas seulement moi, hrtique venu par hasard, mais aussi tous les orthodoxes. Jaffirme que personne ne sattendait rien de semblable. Il ne sagit pas de foudres oratoires, dont Lnine tait avare, mais de toute la direction de sa pense. Il ne nous faut pas de rpublique parlementaire, il ne nous faut pas de dmocratie bourgeoise, il ne nous faut aucun autre gouvernement que les soviets des dputs des ouvriers, des soldats et des paysans pauvres ! Dans la coalition des socialistes avec la bourgeoisie librale, cest--dire dans le front populaire dalors, Lnine ne voyait que trahison du peuple. Il se moquait frocement de la formule usuelle dune dmocratie rvolutionnaire qui runirait les ouvriers et la petite bourgeoisie, les populistes, les menchviks et les bolcheviks. Dans les partis conciliateurs, qui prdominaient dans les soviets, il ne voyait pas des allis, mais des adversaires irrconciliables. Cela seul, remarqua Soukhanov, suffisait en ces temps-l faire tourner les ttes !
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Le parti ne fut pas moins pris limproviste par Lnine quil ne lavait t par la rvolution de Fvrier. Les critres, les mots dordre, les faons de parler, qui staient forms dans les cinq semaines de rvolution tombrent en poussire. Il attaqua dune manire rsolue la tactique quavaient suivie, avant son arrive, les groupes dirigeants du parti et les divers camarades , crit Raskolnikov. Il sagit en premier lieu de Staline et de Kamnev. Les militants les plus responsables du parti taient prsents. Mais mme pour eux le discours dIlitch tait une constante rvlation. Il creusait un foss entre, la tactique dhier et celle daujourdhui. Il ny eut pas de dbats. Tout le monde tait trop abasourdi. Personne ne voulait sexposer aux coups de ce chef furieux. Entre soi, dans les coins, on chuchotait quIlitch tait rest trop longtemps ltranger, quil stait coup de la Russie, quil ne connaissait pas la situation, pis encore, quil tait pass la position du trotskisme. Staline, hier rapporteur la confrence du parti, se tut. Il comprit quil avait fait une gaffe formidable, bien plus srieuse quautrefois au congrs de Stockholm, quand il avait dfendu le partage de la terre, ou un an plus tard, quand il stait dclar hors de propos pour le boycott. Non, mieux valait maintenant rester dans lombre. Nul ne se demanda ce que Staline pensait de la question. Nul, dans ses Mmoires, ne se souvient de sa conduite dans les semaines qui suivirent. Entre-temps, Lnine ne restait pas inactif : il examinait la situation de son regard pntrant, assaillait ses amis de questions, ttait le pouls des ouvriers. Ds le lendemain, il prsenta au parti un bref rsum de ses vues, qui est devenu le document le plus important de la rvolution sous le nom de Thses du 4 avril . Lnine ne craignait pas deffaroucher, non seulement les libraux, mais aussi les membres du Comit central bolcheviste. Il ne jouait pas cache-cache avec les chefs prtentieux des partis sovitiques, mais mettait nu la logique du mouvement des classes. Aprs avoir cart la formule poltronne et impuissante dans la mesure o... , il montrait au parti quelle tait sa tche : conqurir le pouvoir. Mais avant tout il faut dterminer quel est le vritable ennemi. Les monarchistes Cent-noirs, terrs dans leurs trous, nont aucune importance. Ltat-major de la contre-rvolution bourgeoise est le Comit central du parti cadet et le Gouvernement provisoire inspir par lui. Mais celui-ci nexiste que par la confiance que lui accordent les socialistes-rvolutionnaires et les menchviks, lesquels, leur tour, se maintiennent par la crdulit des masses populaires. Dans ces conditions, il ne peut pas tre question demployer la violence rvolutionnaire. Il faut dabord conqurir les masses. Ne pas sunifier et ne pas fraterniser avec les populistes et les menchviks, mais les dnoncer, devant les ouvriers, les soldats et les paysans comme des agents de la bourgeoisie. Le vritable gouvernement, cest le soviet des dputs ouvriers... Notre parti est en minorit dans le soviet... Rien faire ! qu expliquer aux masses patiemment, obstinment, systmatiquement, lerreur de leur tactique. Tant que nous sommes en minorit, nous menons un travail de critique pour clairer les masses. Tout tait simple et sr dans ce programme et chaque clou bien enfonc. Sous les thses se trouvait une seule signature : Lnine. Ni le comit central ni la rdaction de la Pravda ne firent leur ce document explosif. Ce mme jour, le 4 avril, Lnine fit son apparition cette confrence du parti laquelle Staline avait expos sa thorie de la division pacifique du travail entre le gouvernement provisoire et les soviets. Le contraste tait cruel. Pour ladoucir, Lnine, contrairement son habitude, ne fit pas lanalyse des rsolutions dj adoptes, mais leur tourna tout simplement le dos. Il leva la confrence un niveau suprieur et la fora voir des perspectives nouvelles, dont les chefs temporaires, ne staient nullement douts. Pourquoi na-t-on pas pris le pouvoir ? demanda le nouveau rapporteur, et il numra les explications courantes : la rvolution bourgeoise, elle ne faisait que passer par sa premire tape, la guerre crait des difficults particulires, etc. Ce
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sont l des btises. Le fait est que le proltariat nest pas assez conscient et pas assez organis. Il faut le reconnatre. La force matrielle est dans les mains du proltariat, mais la bourgeoisie sest montre consciente et prpare. De la sphre de la pseudoobjectivit, o Staline, Kamnev et les autres tentaient de se drober aux tches de la rvolution, Lnine transportait la question dans la sphre de la conscience et de laction. Le proltariat na pas pris le pouvoir en fvrier, non parce que cela tait interdit par la sociologie, mais parce quil a laiss les conciliateurs le tromper dans lintrt de la bourgeoisie. Rien de plus ! Mme nos bolcheviks, continua-t-il, ne nommant encore personne, font preuve de crdulit envers le gouvernement. On ne peut expliquer cela que par le vertige cr par la rvolution. Cest la ruine du socialisme... Sil en est ainsi, nous ne suivons pas la mme voie. Je prfrerais rester en minorit. Staline et Kamnev se reconnurent sans peine. Toute la confrence comprit de qui il sagissait. Les dlgus ne doutaient pas quen menaant de faire scission, Lnine ne plaisantait pas. Comme tout cela tait loin du dans la mesure o... et en gnral de la politique terre terre des jours prcdents ! Quant la guerre, laxe de la question est dplac avec non moins de rsolution. Nicolas Romanov est renvers. Le Gouvernement provisoire a, moiti, proclam la rpublique. Mais la nature de la guerre en a-t-elle chang ? En France la rpublique existe depuis longtemps, et pas pour la premire fois ; la guerre que mne ce pays nen reste pas moins imprialiste. Cest la nature de la classe dirigeante qui dtermin celle de la guerre. Quand les masses dclarent quelles ne veulent pas de conqutes, je les crois. Quand Goutchkov et Lvov disent quils ne veulent pas de conqutes, ils sont des menteurs. Ce simple critre est profondment scientifique en mme temps quaccessible chaque soldat dans les tranches. Ici Lnine porte un coup direct, nommant la Pravda par son nom. Rclamer du gouvernement des capitalistes quil renonce aux annexions, ce sont l des fadaises, cest une moquerie vidente... Ces mots atteignent directement Staline. Terminer la guerre par une paix qui ne repose pas sur la violence, cest impossible sans renverser le capital. Cependant, les conciliateurs soutiennent le capital et la Pravda soutient les conciliateurs. Lappel du soviet ne contient pas un mot qui soit pntr de conscience de classe. Ce ne sont que des phrases. Il sagit du mme manifeste que Staline avait salu comme la voix de linternationalisme. Les phrases pacifistes, lorsque subsistent les anciennes alliances, les anciens traits, les anciens buts de guerre, ne sont quun moyen de tromper les masses. Ce qui est propre la Russie, cest un passage extrmement rapide de la violence sauvage la tromperie la plus subtile. Trois jours plus tt Staline stait dclar prt lunit avec le parti de Tsrtelli. Jentends dire, dclare Lnine, quen Russie il y a une tendance unitaire ; lunification avec les dfensistes, cest la trahison du socialisme. Je pense quil vaut mieux seul, comme Liebknecht. Un contre 110 ! Il est mme inadmissible de garder plus longtemps le mme nom que les menchviks, celui de social-dmocratie. Je propose personnellement de changer le nom du parti, de le nommer parti communiste. Pas un seul des participants la confrence, pas mme Zinoviev arriv avec Lnine, ne soutint cette proposition, qui semblait une rupture sacrilge avec leur propre pass. La Pravda, que Kamnev et Staline continuaient diriger, dclara que les thses de Lnine taient son opinion personnelle, que le bureau du Comit central ne les avait pas acceptes et que la Pravda elle-mme restait sur ses anciennes positions. La dclaration avait t crite par Kamnev. Staline garda le silence. Ds lors il lui faudra se taire pendant longtemps. Les ides de Lnine lui semblent des fantaisies dmigr. Mais il attend la raction de lappareil du parti. Il faut reconnatre ouvertement, crivit par la suite le bolchevik Angarsky, qui fit la mme volution que les autres, quun trs grand nombre de vieux bolcheviks... dans la question du caractre de la rvolu181

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tion de 1917 conservaient les vieilles conceptions bolchevistes de 1905 et, quabandonner ces conceptions, les reconnatre dpasses, cela ne se fit pas si facilement. Il sagissait, en fait, non pas d un trs grand nombre de vieux bolcheviks , mais de tous sans exception. A la confrence de mars, o staient runis les cadres du parti de tout le pays, pas une seule voix ne stait leve en faveur de la lutte pour le pouvoir des soviets. Tous avaient se rarmer. Des seize membres du comit de Petrograd deux seulement se joignirent aux thses, et pas dun seul coup. Bien des camarades indiquaient, relate Tsikhone, que Lnine avait t coup de la Russie, quil ne tenait pas compte du moment prsent, etc. Un bolchevik de province, Lbdev raconte comment lagitation de Lnine fut dabord blme par les bolcheviks ; elle savrait utopique et sexpliquait par sa longue sparation de la vie russe . Un des inspirateurs de ces jugements tait, sans aucun doute, Staline, qui avait toujours trait de haut les trangers . Quelques annes plus tard, Raskolnikov se souvenait de ceci. Larrive de Vladimir Ilitch provoqua un revirement complet dans la tactique de notre parti. Il faut reconnatre quavant son arrive, il y avait une assez grande confusion dans le parti... La tche de la prise du pouvoir tait peinte sous la forme dun idal lointain... On considrait suffisant de faire telles on telles rserves en soutenant le Gouvernement provisoire... Le parti ne disposait pas de dirigeant ayant de lautorit qui pt le souder en un bloc et lentraner derrire lui. En 1922, il ne pouvait venir lide de Raskolnikov de voir en Staline un dirigeant ayant de lautorit . Nos dirigeants , crit un ouvrier de lOural, Markov, que la rvolution avait trouv travaillant au tour, allaient laveuglette avant larrive de Vladimir Ilitch... la position de notre parti se mit sclaircir avec la parution de ses thses fameuses. Rappelez-vous quel fut laccueil fait aux thses dAvril de Vladimir Ilitch , dit Boukharine peu de temps aprs la mort de Lnine, quand une partie de notre propre organisation ne les considrait gure moins quune trahison de lidologie marxiste couramment accepte . Cette partie de notre propre organisation cela avait t toute sa couche dirigeante, sans exception aucune. Avec larrive de Lnine en Russie en 1917, crivit Molotov en 1924, notre parti sentit un terrain sous ses pieds... Avant ce moment-l le parti navait fait que chercher sa voie ttons, avec faiblesse et indcision... Le parti manquait de la clart et de la rsolution exiges par les circonstances rvolutionnaires... Cest Loudmila Stahl qui, la premire, dcrivit le plus prcisment et le plus clairement le changement qui eut lieu alors : Avant larrive de Lnine, tous les camarades erraient dans les tnbres , dit-elle le 14 avril 1917, au moment le plus grave de la crise du parti. Voyant linitiative cratrice du peuple, nous ne savions en tenir compte... Nos camarades se bornaient simplement la prparation de lAssemble constituante par des mthodes parlementaires et navaient nullement tudi les possibilits daller plus loin. Maintenant, aprs, avoir accept le mot dordre de Lnine, nous allons faire ce que la vie mme nous dicte. Pour Staline, personnellement, le rarmement du parti en avril eut un caractre extrmement humiliant. Il tait arriv de Sibrie avec lautorit dun vieux bolchevik, le titre de membre du Comit central, le soutien de Kamnev et de Mouranov. Lui aussi, il avait commenc par un rarmement de son cru, aprs avoir rejet la politique des dirigeants locaux comme trop radicale et stre engag personnellement par une srie darticles dans la Pravda, un rapport la confrence et la rsolution du soviet de Krasnoarsk. Dans le feu mme de cette activit qui, par son caractre tait celle dun chef, Lnine parut. Il vint la confrence tout comme un inspecteur arrive dans une classe et, aprs avoir saisi au vol quelques phrases, tourne le dos au matre et dun coup dponge efface du tableau tous les gribouillages futiles de celui-ci. Chez les dlgus, les sentiments de stupeur et dindignation se changrent en admiration.
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Chez Staline, il ny eut pas dadmiration, mais un cruel affront, un sentiment dimpuissance et de lenvie. Il avait t humili devant tout le parti bien plus durement que devant la confrence restreinte de Cracovie, aprs son infortune priode de direction de la Pravda. Lutter aurait t inutile : lui aussi voyait maintenant de nouveaux horizons quil ne souponnait pas hier. Il ne lui restait qu serrer les dents et se taire. Le souvenir du bouleversement opr par Lnine en avril 1917 pntra pour toujours sa conscience comme une cuisante charde. Il sempara plus tard des procs-verbaux de la confrence de mars et tenta de les cacher au parti et lhistoire. Mais cela ne rsolvait pas tout. Dans les bibliothques, il restait des collections de la Pravda de 1917. Le journal fut mme bientt rimprim sous forme de recueil : les articles de Staline parlaient deux-mmes. De nombreux Souvenirs de la crise davril remplirent, dans les premires annes de la rvolution, les revues historiques et les numros anniversaires des journaux. Il fallut peu peu retirer tout cela de la circulation, falsifier, remplacer. Le mot mme de rarmement du parti, utilis par moi en passant en 1922, devint, par la suite, lobjet dattaques de plus en plus froces de la part de Staline et de ses historiens. Certes, en 1924, Staline lui-mme jugeait encore plus prudent de reconnatre, avec toute lindulgence quil croyait pouvoir saccorder, lerreur de sa position au dbut de la rvolution. Le parti... crit-il, avait accept la politique selon laquelle les soviets devaient faire pression sur le Gouvernement provisoire dans la question de la paix et il ne se dcida pas dun seul coup faire un pas en avant... jusquau nouveau mot dordre du pouvoir des soviets... Ctait une position profondment errone, car elle semait des illusions pacifistes, apportait de leau au moulin du dfensisme et entravait lducation rvolutionnaire des masses. Cette position errone, je la partageais alors avec dautres camarades du parti et je ne men sparai compltement qu la miavril, lorsque Jacceptai les thses de Lnine. Cet aveu public, ncessaire pour couvrir ses arrires dans la lutte qui commenait alors contre le trotskisme, tait dj devenu embarrassant deux ans plus tard. En 1926, Staline nia catgoriquement le caractre opportuniste de sa politique de mars 1917 : Ce nest pas vrai, camarades, ce sont des commrages , et il admit seulement quil avait eu certaines hsitations ... Mais qui dentre nous na jamais eu dhsitations passagres ? Quatre ans plus tard, Iaroslavsky, qui, en tant quhistorien, avait mentionn le fait que Staline avait occup au dbut de la rvolution une position errone , fut soumis de tous cts une perscution froce. Il tait dj impossible de souffler mot des hsitations passagres . Lidole du prestige est un monstre dvorant l Enfin, dans lHistoire du parti publie par luimme, Staline sattribue la position de Lnine et ses propres conceptions deviennent le, lot de ses ennemis. Kamnev et quelques militants de lorganisation de Moscou, par exemple Rykov, Boubnov, Noguine , dit cette Histoire peu ordinaire, se trouvaient sur la position semi-menchviste du soutien du Gouvernement provisoire et de la politique des dfensistes. Staline, qui venait de rentrer de dportation, Molotov et dautres, avec la majorit du parti, dfendirent la politique qui consistait ne pas faire confiance au Gouvernement provisoire, intervinrent contre le dfensisme , etc. Ainsi, par transitions successives des faits la fiction, le noir fut chang en blanc. Cette mthode, que Kamnev nomma le dosage du mensonge , se rencontre travers toute la vie de Staline et trouve son expression suprme, mais aussi son effondrement, dans les procs de Moscou.

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II
Analysant les conceptions des deux fractions de la social-dmocratie en 1909, lauteur de ce livre crivait : les aspects antirvolutionnaires du menchvisme se rvlent dans toute leur force ds maintenant ; les traits rvolutionnaires du bolchvisme menacent de devenir un norme danger seulement en cas de victoire rvolutionnaire. En mars 1917, aprs le renversement du tsarisme, les vieux cadres du parti donnrent ces traits anti-rvolutionnaires du bolchvisme leur expression extrme : mme la ligne de dmarcation entre bolchvisme et menchvisme semblait efface. Il fallait un rarmement radical du parti, que Lninelui seul tait la hauteur de cette tche accomplit en avril. Staline, semble-t-il, nintervint pas une seule fois publiquement contre Lnine, mais pas davantage en faveur. Il scarta sans bruit de Kamnev, tout comme dix ans plus tt il stait spar des boycottistes, tout comme la confrence de Cracovie il avait silencieusement laiss les conciliateurs leur propre sort. Il ntait pas dans ses habitudes de dfendre une ide si elle ne promettait pas de succs immdiat. Du 14 au 22 avril, se tint la confrence de lorganisation de Petrograd. Linfluence de Lnine y tait dj dominante ; pourtant les dbats eurent encore par moments un caractre assez vif. Parmi les participants, nous rencontrons Zinoviev, Kamnev, Tomsky, Molotov et autres bolcheviks connus. Staline ne se montra pas du tout. Il voulait, semble-t-il, quon loublit pour quelque temps. Le 24 avril souvrit Petrograd la confrence panrusse du parti bolcheviste, qui devait dfinitivement liquider lhritage de la confrence de mars. Cent cinquante dlgus environ reprsentaient 79 000 membres du parti ; de ceux-ci 15 000 taient dans la capitale. Pour un parti antipatriotique, sorti peine de la clandestinit, ce ntait certainement pas mal. La victoire de Lnine se manifesta ds llection du bureau de cinq membres, parmi lesquels ne furent inclus ni Kamnev, ni Staline, responsables de la politique opportuniste de mars. Kamnev trouva en lui assez de courage pour demander faire un corapport la confrence. Reconnaissant que, formellement et en fait, le vestige classique du fodalisme, la grande proprit foncire, na pas encore t liquid,... il est prmatur de dire que la dmocratie bourgeoise a puis toutes ses possibilits. Telle tait lide fondamentale de Kamnev et de ses compagnons dides : Rykov, Noguine, Dzerjinsky, Angarsky et autres : Limpulsion vers la rvolution sociale, dit Rykov, doit venir de lOccident. La rvolution bourgeoise nest pas acheve, insistaient, la suite de Kamnev, les orateurs de lopposition. Ctait exact. Cependant la mission du Gouvernement provisoire ntait nullement de lachever, mais de la rejeter en arrire. Cest prcisment pourquoi il ntait possible dachever la rvolution dmocratique que par la domination de la classe ouvrire. Les dbats prirent
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un caractre anim, mais restrent modrs, car, au fond, la question tait dcide et Lnine fit tout son possible pour faciliter la retraite ses adversaires. Staline intervint dans ces dbats en donnant une brve rplique son alli de la veille. Si nous nappelons pas au renversement immdiat du Gouvernement provisoire, avait dit Kamnev dans son corapport, nous devons en revendiquer le contrle ; autrement, les masses ne nous comprendraient pas. Lnine rtorqua que le contrle du proltariat sur un gouvernement bourgeois, surtout dans des circonstances rvolutionnaires, a un caractre fictif ou bien se rduit la collaboration avec lui. Staline jugea opportun de dclarer son dsaccord avec Kamnev. Pour donner une apparence dexplication son changement de position, il se servit dune note publie le 19 avril par le ministre des Affaires trangres, Milloukov, qui, par lexcessive franchise de son imprialisme, fit sortir les soldats dans la rue et cra une crise gouvernementale. La conception lniniste de la rvolution ne procdait pas de quelque note diplomatique isole, se distinguant fort peu des autres actes du gouvernement, mais des relations entre les classes. Quant Staline, aucune conception gnrale ne lintressait, il lui fallait quelque occasion extrieure pour changer de position avec le moins de dommage possible pour son amour-propre. Il dosa sa retraite. Dans la premire priode de la rvolution, selon ses termes, le soviet traa le programme, mais maintenant cest le Gouvernement provisoire qui le trace . Aprs la note de Milioukov le gouvernement passe loffensive contre le soviet, le soviet recule. Parler ds lors de contrle, cest parler en lair . Tout cela avait un ton artificiel et faux. Mais le but immdiat tait atteint : Staline russit se dlimiter temps de lopposition, qui lors des votes ne runit pas plus de sept voix. Dans le rapport quil prsenta sur la question nationale, il fit son possible pour jeter un pont entre son rapport de mars, qui voyait la source de loppression nationale exclusivement dans laristocratie foncire, et nouvelle position que le parti avait maintenant faite sienne. Loppression nationale, dit-il, forc quil tait de polmiquer contre lui-mme, ne se maintient pas seulement par laristocratie foncire. A ct de celle-ci, il existe une autre force, les groupes imprialistes, qui transplantent lintrieur de leur propre pays les mthodes dasservissement de nationalits quils ont faites leurs dans les colonies... De plus, la grande bourgeoisie entrane derrire elle la petite bourgeoisie, une partie de lintelliguentsia, une partie des sommets de la classe ouvrire, qui jouissent aussi des fruits du pillage . Cest l le thme que Lnine avait dvelopp avec insistance dans les annes de guerre. Ainsi, continue le rapporteur, se forme tout un chur de forces sociales qui soutiennent loppression nationale. Pour en finir avec loppression, il faut liminer ce chur de la scne politique . Ayant plac au pouvoir la bourgeoisie imprialiste, la rvolution de Fvrier navait encore nullement cr les conditions de la libert nationale. Cest ainsi que le Gouvernement provisoire sopposait de toutes ses forces la simple extension de lautonomie de la Finlande. De quel ct devons-nous nous mettre ? Evidemment, du ct du peuple finlandais... LUkrainien Piatakov et le Polonais Dzerjinsky.htm intervinrent contre le programme dautodtermination nationale, le dclarant utopique et ractionnaire. Il ne nous faut pas mettre en avant la question nationale, dit navement Dzerjinsky, car cela recule le moment de la rvolution sociale. Cest pourquoi je proposerai de retirer de la rsolution la question de lindpendance de la Pologne. La social-dmocratie, lui rpliqua le rapporteur, en tant quelle maintient son orientation vers la rvolution socialiste, doit soutenir le mouvement rvolutionnaire des peuples dirig contre limprialisme. Pour la premire fois de sa vie, Staline mentionna ici lorientation vers la rvolution socialiste . Le feuillet du calendrier Julien portait la date du 29 avril 1917.
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Stant attribu les pouvoirs dun congrs, la confrence lut un nouveau Comit central, dans lequel entrrent Lnine, Zinoviev, Kamnev, Milloutine, Noguine, Sverdlov, Smilga, Staline, Fdorov et, comme supplants, Todorovitch, Boubnov, GlbovAvilov et Pravdine. Des 133 dlgus avec voix dlibrative, seuls 109 pour une raison ou une autre, prirent part au vote secret ; peut-tre un certain nombre dentre eux taient partis. Lnine reut 104 voix (Staline fut-il du nombre des cinq dlgus qui se refusrent voter pour Lnine ? ), Zinoviev 101, Staline 97, Kamnev 95. Pour la premire fois Staline tait lu au Comit central par une assise normale du parti. Il allait avoir 38 ans. Rykov, Zinoviev et Kamnev avaient 23 ou 24 ans quand ils avaient t lus pour la premire fois ltat-major bolcheviste. A la confrence, une tentative fut faite de laisser Sverdlov hors du Comit central. Lnine raconta lincident aprs la mort du premier prsident de la Rpublique sovitique, disant, que avait t une erreur criante de sa part : Heureusement, ajouta-t-il, on nous corrigea den bas. Lnine lui-mme navait pas de raison de sopposer la candidature de Sverdlov, quil connaissait par correspondance comme un rvolutionnaire professionnel infatigable. Le plus vraisemblable est que lopposition vint de Staline, qui navait pas oubli comment Sverdlov tait venu rtablir lordre aprs lui Ptersbourg en rorganisant la Pravda ; la vie commune Kourika navait fait que renforcer en lui le sentiment dhostilit envers Sverdlov. Staline ne pardonnait rien. A la confrence, il tenta, semble-t-il, prendre sa revanche et sut sassurer le soutien de Lnine par des moyens sur lesquels nous ne pouvons que faire des hypothses. Pourtant, sa tentative ne russit pas. Si, en 1912, Lnine se heurta lopposition des dlgus quand il tenta de faire entrer Staline dans le Comit central, il rencontra maintenant une rsistance non moins grande la tentative de laisser Sverdlov dehors. Des membres du Comit central lus la confrence davril, Sverdlov et Lnine russirent mourir temps. Tous les autres lexception, bien entendu, de Staline lui-mmeainsi que les quatre supplants tombrent en disgrce par la suite et furent officiellement fusills ou disparurent mystrieusement de lhorizon. Sans Lnine, nul ntait capable de se retrouver dans une situation nouvelle, tous restaient prisonniers des vieilles formules. Cependant, se borner au mot dordre de la dictature dmocratique signifiait maintenant comme lcrivait Lnine passer en fait la petite bourgeoisie . Ce par quoi Staline lemportait sur les autres, ctait sans doute, quil ne seffrayait pas de ce passage et quil sorientait vers un rapprochement avec les conciliateurs et la fusion avec les menchviks. Il ntait nullement guid par le respect des vieilles formules. Le ftichisme des ides lui tait tranger : cest ainsi quil renona sans peine lide courante du rle contre-rvolutionnaire de la bourgeoisie russe. Comme toujours, il agissait empiriquement, sous linfluence de son opportunisme organique qui le poussait toujours rechercher la ligne de moindre rsistance. Mais il ne se trouvait pas seul ; pendant trois semaines, il exprima les tendances secrtes de toute la couche des vieux bolcheviks . On ne peut oublier que dans lappareil du parti bolcheviste prdominait lintelliguentsia, petite bourgeoise par son origine et ses conditions de vie, marxiste par ses ides et ses liaisons avec le proltariat. Les ouvriers qui devenaient rvolutionnaires professionnels entraient avec empressement dans ce milieu et ne sen distinguaient bientt plus. La composition sociale particulire de lappareil et son autorit sur le proltariat (lune et lautre ntaient pas le produit du hasard, mais dune ncessit historique de fer) furent plus dune fois la cause de vacillations dans le parti et devinrent en fin de compte la source de sa dgnrescence. La doctrine marxiste sur laquelle sappuyait le parti exprimait les intrts historiques du proltariat dans son ensemble ;
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mais les hommes de lappareil ne sen appropriaient que des morceaux selon leur exprience personnelle, toujours relativement limite. Bien souvent, comme sen plaignait Lnine, ils se bornaient faire leurs des formules toutes faites et fermaient les yeux sur le changement de la situation. Il leur manquait, dans la majorit des cas, aussi bien la comprhension du procs historique que la liaison quotidienne immdiate avec les masses ouvrires. Aussi restaient-ils sujets linfluence des autres classes. Pendant la guerre, les sommets du parti furent en grande mesure saisis par latmosphre de rconciliation qui venait des milieux bourgeois, la diffrence des ouvriers bolchevistes du rang, qui se trouvrent bien plus stables en face de la vague patriotique. Ayant ouvert un vaste champ daction la dmocratie, la rvolution donna aux rvolutionnaires professionnels de tous les partis infiniment plus de satisfaction quaux soldats dans les tranches, aux paysans dans les villages et aux ouvriers dans les usines de guerre. Les militants clandestins dhier se trouvrent tout coup jouer un grand rle. Les soviets remplaaient pour eux les parlements, ils pouvaient y dbattre librement et y prendre des dcisions. Dans leur conscience les contradictions fondamentales entre les classes, qui avaient engendr la rvolution, commenaient, pour ainsi dire, fondre aux rayons du soleil dmocratique. Le rsultat tait que bolcheviks et menchviks sunissaient presque partout dans le pays et que l o ils restaient diviss, comme Ptersbourg, une tendance lunit sexprimait fortement dans les deux organisations. Cependant, dans les tranches, dans les villages et dans les usines, les antagonismes invtrs prenaient un caractre de plus en plus aigu et froce, prsageant, non pas lunit, mais la guerre civile. Le mouvement des classes et les intrts des appareils des partis entraient, comme bien souvent, en contradiction acerbe. Mme les cadres du parti bolcheviste, qui avaient acquis une trempe rvolutionnaire exceptionnelle, rvlrent au lendemain du renversement de la monarchie une tendance vidente se sparer des masses et prendre leurs propres intrts pour ceux de la classe ouvrire. Que sera-ce donc quand ces cadres deviendront la toute puissante bureaucratie de lEtat ? Staline ne se proccupait gure de tout cela. Il tait chair de la chair de lappareil et le plus solide de ses os. Par quel miracle, pourtant, Lnine russit-il en quelques semaines mettre le parti dans une nouvelle voie ? Il faut chercher le mot de lnigme dans deux directions en mme temps : dans les qualits personnelles de Lnine et dans la situation objective. Lnine tait fort, non seulement parce quil comprenait les lois de la lutte des classes, mais aussi parce quil savait prter loreille aux masses vivantes. Il ne reprsentait pas lappareil, mais lavant-garde du proltariat. Il tait convaincu davance que dans la couche de la classe ouvrire qui avait prt son appui au parti illgal, il se trouverait des milliers douvriers qui le soutiendraient, lui, Lnine. Les masses taient maintenant plus rvolutionnaires que le parti ; le parti, plus rvolutionnaire que lappareil. Dj, en mars, les vritables sentiments et points de vue des ouvriers et des soldats avaient russi en de nombreuses occasions percer imptueusement et apparatre au grand jour, en dsaccord criant avec les instructions des partis, y compris le parti bolcheviste. Lautorit de Lnine ntait pas absolue, mais elle tait grande, car elle sappuyait sur toute lexprience du pass. Dautre part, lautorit de lappareil, comme aussi son conservatisme, ne venait que de se former. La violente attaque de Lnine ntait pas un acte individuel de son temprament ; il exprimait la pression de la classe sur le parti, du parti sur lappareil. Celui qui dans ces conditions tentait de sopposer sentait rapidement le sol se drober sous ses pieds. Les hsitants salignaient sur les plus avancs, les plus prudents sur la majorit. Ainsi, Lnine russit, au prix de pertes relativement faibles, changer temps lorientation du parti et le prparer pour une nouvelle rvolution.
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Mais ici surgit une autre difficult. Laisse elle-mme, sans Lnine, la direction bolcheviste fait chaque fois des erreurs, la plupart du temps droite. Lnine apparat, comme un deus ex machina, pour montrer la voie juste. Est-ce dire que dans le parti bolcheviste, Lnine est tout, les autres rien ? Ce point de vue, assez largement rpandu dans les milieux dmocratiques, est extrmement unilatral, donc faux. On pourrait en dire autant de la science : la mcanique sans Newton, la biologie sans Darwin ntaient rien pendant de nombreuses annes. Cest vrai et cest faux. Il fallut le travail de milliers de savants du rang pour rassembler les faits, les grouper, poser les problmes et prparer le terrain la rponse synthtique de Newton ou de Darwin. Cette rponse son tour, imprima sa marque indlbile sur de nouveaux milliers dinvestigateurs du rang. Les gnies ne crent pas la science deux-mmes ; ils ne font quacclrer le mouvement de la pense collective. Le parti bolcheviste avait un chef gnial. Ce ntait pas par hasard. Un rvolutionnaire de la trempe et de lenvergure de Lnine ne pouvait tre le chef que du parti le plus intrpide, dun parti qui pousst ses penses et ses actions jusquau bout. Cependant, le gnie lui-mme est une exception des plus rares. Le chef gnial soriente plus rapidement, pntre la situation plus profondment, voit plus loin. Entre le chef gnial et ses proches collaborateurs existait invitablement une grande brche. On peut mme admettre que par la puissance de sa pense Lnine freinait jusqu un certain point le dveloppement indpendant de ses collaborateurs. Cela ne signifie pourtant pas que Lnine ft tout et que sans Lnine le parti ne ft rien. Sans le parti, Lnine aurait t impuissant, tout comme Newton et Darwin sans activit scientifique collective. Par consquent, il ne sagit pas de vices propres au bolchvisme, produits prtend-on, par la centralisation, la discipline, etc. mais du problme du gnie dans le procs historique. Les crivains qui essaient de dnigrer le bolchvisme parce que le parti bolcheviste eut la chance davoir un chef gnial ne font que rvler leur vulgarit intellectuelle. Sans Lnine la direction bolcheviste naurait trouv la voie juste que peu peu, au prix de dissensions et de luttes internes. Les conflits entre les classes auraient poursuivi leur uvre, discrditant et cartant les mots dordre inconsistants des vieux bolcheviks . Staline, Kamnev et autres figures de second ordre auraient d soit donner une expression articule aux tendances de lavant-garde proltarienne, soit tout simplement passer de lautre ct de la barricade... Noublions pas que Chliapnikov, Zaloutsky, Molotov avaient tent au dbut mme de prendre une orientation plus gauche. Cela ne signifie pourtant pas que la voie juste et t trouve de toute faon. Le facteur temps joue en politique, surtout pendant une rvolution, un rle dcisif. Le droulement de la lutte des classes noffre nullement une direction politique un dlai illimit pour trouver lorientation juste. Limportance dun chef gnial est prcisment quen abrgeant les leons donnes par lexprience elle-mme il offre au parti la possibilit dintervenir dans les vnements au moment voulu. Si Lnine navait pu arriver au dbut davril, le parti aurait certainement trouv en ttonnant la voie que Lnine indiqua dans ses thses . Dautres chefs auraient-ils su, pourtant, remplacer Lnine au point de pouvoir prparer temps le parti au dnouement dOctobre ? A cette question il est impossible de donner une rponse catgorique. Il est une chose quon peut dire avec certitude : dans ce travail, qui rclamait la hardiesse dopposer les ides et les masses vivantes lappareil ossifi, Staline naurait pu manifester dinitiative cratrice et aurait t plutt un frein quun moteur. Sa force commence au moment o lon peut matriser les masses laide de lappareil.
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Au cours des deux mois ultrieurs, il est difficile de suivre lactivit de Staline. Il se trouva tout coup rejet au troisime plan. Cest Lnine qui dirige maintenant la rdaction de la Pravda, non pas de loin, comme avant la guerre, mais directement, au jour le jour. Et cest la Pravda qui donne le ton au parti. Dans le domaine de lagitation, cest Zinoviev qui prdomine. Pas plus quavant, Staline ne parat aux meetings. Kamnev, demi rconcili avec la nouvelle politique, reprsente le parti au Comit excutif central et au Soviet. Staline disparat presque compltement de larne sovitique et se montre peu Smolny. La direction du travail dorganisation est concentre dans les mains de Sverdlov : il assigne leur place aux militants, reoit ceux qui viennent de province, arrange les conflits. A part son travail de routine la Pravda et la participation aux sances du Comit central, Staline ne reoit que des tches pisodiques de caractre tantt administratif, tantt technique, tantt diplomatique. Elles ne sont pas nombreuses. Par nature Staline est paresseux. Il nest capable de travailler assidment que lorsque ses intrts personnels sont directement en cause. Autrement, il prfre fumer la pipe et attendre que la situation change. Il traversait ce moment-l une priode dextrme malaise. Des hommes plus importants ou du plus grand talent lavaient vinc de partout. Mars et avril avaient laiss un souvenir cuisant pour son amour-propre. Se faisant violence, il reconstruisait lentement ses penses, mais en fin de compte ne russissait a changer leurs cours qu moiti. Pendant les tumultueuses journes dAvril , lorsque les soldats sortirent dans les rues pour protester contre la note imprialiste de Milioukov, les conciliateurs soccuprent, comme toujours, dadresser des supplications au gouvernement et des exhortations aux masses, Le 21, le Comit excutif central envoya un de ses tlgrammes-sermons, sign de Tchkhdz, Cronstadt et aux autres garnisons : oui, la note belliqueuse de Milioukov ne mrite pas dtre approuve ; mais entre le Comit excutif et le Gouvernement provisoire ont commenc des pourparlers, qui ne sont pas encore termins (ces pourparlers, de par leur nature mme, ne se terminrent jamais) ; reconnaissant le tort fait par toutes ces manifestations parses et dsorganises, le Comit excutif vous demande de vous abstenir , etc. Par les procs-verbaux officiels nous voyons, non sans surprise, que le texte du tlgramme fut rdig par une commission compose de deux conciliateurs et dun bolchevik et que ce bolchevik, ctait Staline. Lpisode est bien menu (nous ne trouvons en gnral pas dpisodes importants dans cette priode), mais caractristique. Le tlgramme dexhortation reprsentait le modle classique de ce contrle qui formait un lment ncessaire du mcanisme du double pouvoir. Lnine fltrissait avec une vigueur toute particulire la moindre participation des bolcheviks cette politique dimpuissance. Si la manifestation des marins de Cronstadt tait inopportune, il fallait le leur dire au nom du parti, en parlant le langage de celui-ci, mais ne prendre sur soi aucune responsabilit pour les pourparlers entre Tchkhdz et le prince Lvov. Les conciliateurs inclurent Staline dans la commission parce que seuls les bolcheviks jouissaient de quelque autorit Cronstadt. Dautant plus fallait-il refuser. Mais Staline ne refusa pas. Trois jours aprs le tlgramme dexhortation, il intervint la confrence du parti contre Kamnev et choisit prcisment le conflit au sujet de la note de Milioukov comme une preuve particulirement claire de labsurdit du contrle . Les contradictions logiques ne dconcertaient jamais cet empirique. A la confrence de lorganisation militaire bolcheviste, en juin, aprs les discours sur la politique gnrale de Lnine et Zinoviev, Staline fit un rapport sur le mouvement national et les rgiments nationaux . Sous linfluence de lveil des nationalits opprimes, les units de larme active avaient spontanment commenc se regrouper selon leur nationalit : il tait apparu des rgiments ukrainiens, musulmans, polo190

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nais, etc. Le Gouvernement provisoire avait ouvert la lutte contre la dsorganisation de larme ; dans ce domaine aussi les bolcheviks prenaient la dfense des nationalits opprimes. Le discours de Staline na pas t conserv. Il est dailleurs douteux quil ait contenu quoi que ce soit de nouveau. Le premier congrs panrusse des Soviets souvrit le 3 juin et dura presque trois semaines. Quelques dizaines de dlgus bolchevistes venus de province, noys dans la masse des conciliateurs, formaient un groupe assez htrogne, encore bien loin dtre affranchi de ltat desprit qui rgnait en mars. Il ntait pas facile de les diriger. Cest prcisment ce moment-l que se rapporte une remarque intressante dun populiste dj connu de nous, qui avait jadis observ Koba la prison de Bakou. Je voulus tout prix comprendre le rle de Staline et de Sverdlov dans le parti bolcheviste , crivit Vrchtchak en 1928. Alors que Kamnev, Zinoviev, Noguine et Krylenko taient assis la table du bureau du congrs et que Lnine, Zinoviev et Kamnev intervenaient comme orateurs, Sverdlov et Staline dirigeaient silencieusement la fraction bolcheviste. Ctait une force tactique. Cest l que je sentis pour la premire fois toute limportance de ces hommes. Vrchtchak ne sest pas tromp. Staline tait trs prcieux dans le travail de coulisses pour la prparation de la fraction aux votes. Il ne recourait pas toujours des arguments de principe, mais il savait tre persuasif auprs des dirigeants moyens, ceux venus de province. Cependant, mme dans ce travail, la premire place appartenait Sverdlov, prsident permanent de la fraction bolcheviste au congrs. Entre temps, la prparation morale de loffensive se menait dans larme, prparation qui nervait les masses, aussi bien larrire quau front. La fraction bolcheviste protesta rsolument contre laventure militaire, prdisant une catastrophe. La majorit du congrs soutenait Krensky. Les bolcheviks tentrent dy rpondre par une manifestation de rue. Lorsque la question fut discute, des dsaccords apparurent. Volodarsky, principale force du comit de Petrograd, ntait pas convaincu que les ouvriers sortiraient dans la rue. Les prsidents de lorganisation militaire affirmaient que les soldats ne sortiraient pas sans armes. Staline pensait que la fermentation parmi les soldats est un fait ; parmi les ouvriers, il ny a pas dtat desprit aussi marqu , mais croyait malgr tout quil tait ncessaire doffrir une rsistance au gouvernement. En fin de compte la manifestation fut fixe au dimanche 10 juin. Les conciliateurs salarmrent et, au nom du congrs, interdirent la manifestation. Les bolcheviks se soumirent. Mais, effray de limpression produite sur les masses par cette interdiction, le congrs lui-mme dcida une manifestation gnrale pour le 18 juin. Le rsultat fut inattendu : toutes les usines et tous les rgiments parurent avec des pancartes bolchevistes. Un coup irrparable fut port lautorit du congrs. Les ouvriers et les soldats de la capitale sentirent leur force. Deux semaines plus tard, ils tentrent de lprouver. Ainsi surgirent les journes de Juillet , la ligne de dmarcation la plus importante entre les deux rvolutions. Le 4 mai, Staline avait crit dans la Pravda : La rvolution crot en tendue et en profondeur... La province marche en tte du mouvement. Si dans les premiers jours de la rvolution Petrograd tait en avant, maintenant, il commence se laisser dpasser. Exactement deux mois plus tard, les journes de Juillet rvlrent que la province tait extrmement en arrire de Petrograd. Dans son apprciation, Staline navait pas en vue les masses, mais les organisations. Les soviets de la capitale, remarquait dj Lnine la confrence, davril, se trouvent politiquement dans une plus grande dpendance envers le pouvoir central bourgeois que ceux de province. Alors que le Comit excutif central tchait de toutes ses forces de concentrer le pouvoir dans les mains
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du gouvernement, en province les soviets, menchvistes ou socialistes-rvolutionnaires par leur composition, staient assez souvent empars du pouvoir, pour ainsi dire, malgr eux et tentaient mme de rgler la vie conomique. Mais le retard des institutions sovitiques dans la capitale venait prcisment du fait que le proltariat de Petrograd tait dj fort en avant et avait effray la dmocratie petite-bourgeoise par le radicalisme de ses revendications. Lorsque la question de la manifestation de juillet fut discute au Comit central, Staline pensait que les ouvriers navaient gure envie de se battre. Les journes de Juillet rfutrent galement cette affirmation : en dpit de linterdiction des conciliateurs et mme malgr les avertissements du parti bolcheviste, le proltariat fit irruption dans la rue, la main dans la main avec la garnison. Les deux erreurs de Staline sont bien de lui : il ne respirait pas latmosphre des runions ouvrires, ntait pas li aux masses et navait pas confiance en elles. Les informations dont il disposait lui venaient travers lappareil. Cependant, les masses taient incomparablement plus rvolutionnaires que le parti, lequel, son tour, tait plus rvolutionnaire que les membres de ses comits. Comme en dautres circonstances, Staline exprimait la tendance conservatrice de lappareil, non la force dynamique des masses. Au dbut de juillet, Petrograd tait dj compltement du ct des bolcheviks. Pour familiariser le nouvel ambassadeur franais avec la situation dans la capitale, le journaliste Claude Anet lui montrait, de lautre ct de la Nva, le quartier de Vyborg, o taient concentres les plus grandes usines : L, Lnine et Trotsky rgnent en matres. Les rgiments de la garnison taient bolchevistes ou penchaient vers les bolcheviks. Si Lnine et Trotsky veulent prendre Petrograd, qui les en empchera ? Cette manire de caractriser la situation tait exacte. Mais il tait encore impossible de prendre le pouvoir, car, en dpit de ce que Staline avait crit en mai, la province tait considrablement en arrire de la capitale. Le 2 juillet, la confrence des bolcheviks de Petrograd, o Staline reprsentait le Comit central, deux mitrailleurs excits parurent avec une dclaration disant que leur rgiment avait dcid de sortir immdiatement dans la rue larme la main. La confrence recommande de renoncer la manifestation. Au nom du Comit central, Staline confirme la dcision de la confrence. Pestkovsky, un des collaborateurs de Staline, oppositionnel repenti, voqua le souvenir de cette confrence treize ans plus tard : Cest l que je vis Staline pour la premire fois. La pice dans laquelle se tenait la confrence ne pouvait contenir tous les assistants : une partie du public suivait le droulement des dbats dans un corridor, par une porte ouverte. Cest dans cette partie du public que jtais et cest pourquoi jentendis mal les rapports... Staline intervint au nom du Comit central. Comme il ne parlait pas fort, du corridor je ne comprenais pas grand-chose. Je ne fis attention qu un seul point : chaque phrase de Staline tait tranchante et bien marque, les affirmations se distinguaient par la clart des formules... Les membres de la confrence se dispersrent dans les rgiments et les usines pour retenir les masses de manifester. A cinq heures, rapporta Staline aprs les vnements, la sance du Comit excutif central, je dclarai officiellement, au nom du Comit central et de la confrence, que nous avions dcid de ne pas manifester. Nanmoins, six heures, la manifestation se dveloppait. Le parti avait-il le droit de se laver les mains... et de rester lcart ? ... En tant que parti du proltariat, nous devions participer sa manifestation et lui donner un caractre pacifique et organis, sans avoir pour but la prise arme du pouvoir. Quelque temps plus tard, Staline dclara au congrs du parti propos des journes de juillet : Le parti ne voulait pas de manifestation, le parti voulait attendre que la politique de loffensive au front se ft discrdite. Nanmoins, une manifestation spontane eut lieu, provoque par le dsarroi du pays, les ordres de Krensky, lenvoi dunits du front. Le Comit central dcida de donner la manifes192

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tation un caractre pacifique. A la question, pose par les soldats, de savoir sil tait impossible de sortir arms, le Comit central rpondit quil ne fallait pas sortir avec les armes. Les soldats, pourtant, dirent quil tait impossible de sortir sans armes... quils ne prendraient les armes avec eux que pour se dfendre. Ici, cependant, nous rencontrons le tmoignage nigmatique de Dmian Bidny. Sur un ton trs prudent, le pote laurat racontait en 1929, comment, au local de la Pravda, Staline fut appel de Cronstadt par tlphone et comment, en rponse la question qui lui fut pose de savoir sil fallait sortir avec ou sans armes, Staline rpondit : Les fusils ? ... Vous le savez mieux que nous, camarades... Nous autres, crivains, nous trimbalons toujours nos armes, les crayons, avec nous... Et pour ce qui est de vos armes vous devez le savoir mieux que nous !... Le rcit semble-t-il, a t stylis. Mais on y sent un grain de vrit. Staline tait, en gnral, enclin sous-estimer la disposition des ouvriers et des soldats la lutte, il tait toujours mfiant lgard des masses. Mais, l o la lutte sengageait, que ce ft sur une place de Tflis, dans la prison de Bakou ou dans les rues de Petrograd, il sefforait toujours de lui donner le caractre le plus vif. La dcision du Comit central ? On pouvait toujours la tourner prudemment avec une histoire de crayons. Il ne faut cependant pas exagrer limportance de cet pisode : la question venait, semble-til, du Comit du parti Cronstadt : quant aux marins, ils seraient de toute faon sortis avec leurs armes. Sans aller jusqu linsurrection, les journes de Juillet dpassrent les cadres dune manifestation. Il y eut des coups de feu tirs par des provocateurs, de fentres ou de toits, il y eut des conflits arms, sans plan ni but bien clair, mais avec de nombreux tus et blesss, il y eut la prise pisodique de la forteresse Pierre-et-Paul par les marins de Cronstadt, il y eut le sige du palais de Tauride. Les bolcheviks se trouvaient les matres absolus dans la rue, mais ils se dtournrent consciemment de linsurrection comme dune aventure. Nous pouvions prendre le pouvoir les 3 et 4 juillet, dit Staline la confrence de Petrograd, ... mais le front, la province, les soviets se seraient dresss contre. nous. Un pouvoir qui ne se serait pas appuy sur la province se serait trouv sans mains ni pieds. Dpourvu de tout but immdiat, le mouvement se mit reculer. Les ouvriers retournaient aux usines, les soldats aux casernes. Restait la question de la forteresse Pierre-et-Paul, o les marins de Cronstadt taient toujours installs. Le Comit central me dlgua la forteresse Pierre-et-Paul, raconta Staline, o je russis convaincre les marins prsents de ne pas accepter le combat... En tant que reprsentant du Comit excutif central, jallai avec [le menchvik] Bogdanov voir [le commandant des troupes] Kozmine. Il avait tout prpar pour le combat... Nous le convainqumes de ne pas recourir la force arme... Il tait vident pour moi que laile droite voulait du sang, pour donner une leon aux ouvriers, aux soldats et aux marins. Nous les empchmes de raliser leur dsir. Le succs de la mission, si dlicate, remplie par Staline ne fut possible que parce quil ntait pas une figure hae des conciliateurs : leur haine se tournait contre dautres personnes. Il sait en outre mieux que nul autre, cest incontestable, prendre dans ces pourparlers le ton dun bolchevik mr et modr, vitant les excs et enclin la conciliation. En tout cas, il ne mentionna pas ses conseils aux marins avec lhistoire des crayons . Contre toute vidence, les conciliateurs dclarrent que la manifestation de Juillet avait t une insurrection arme et accusrent les bolcheviks de conspiration. Le mouvement dj termin, des troupes ractionnaires arrivrent du front. La presse publia une information qui, invoquant des documents du ministre de la Justice, Prverzev, disait que Lnine et ses collaborateurs taient des agents avrs de ltatmajor allemand. Vinrent des jours de calomnie, de perscution et de confusion. Les bureaux de la Pravda furent mis sac. Les autorits lancrent des mandats darrt contre Lnine, Zinoviev et autres bolcheviks coupables d insurrection . La bour193

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geoisie et la presse conciliatrice rclamaient sur un ton menaant, que les coupables se livrassent aux mains de la justice. Il y eut des confrences au Comit central bolcheviste : Lnine devait-il se prsenter aux autorits, afin de livrer un combat public la calomnie, o se cacher ? Les vacillations invitables lors dun changement de situation aussi brusque, ne manqurent pas. La question litigieuse et de savoir si laffaire irait jusqu une instruction judiciaire publique. Dans la littrature sovitique, la question de savoir qui sauva alors Lnine et qui voulut le perdre noccupe pas peu de place. Dmian Bidny raconta autrefois comment il se hta daller voir Lnine en automobile et lexhorta ne pas imiter le Christ, qui stait livr lui-mme aux mains de ses ennemis . Bontch-Brouivitch, ancien haut fonctionnaire des Affaires trangres, rfuta directement ses ami, en racontant dans la presse que Dmian Bidny passa les heures critiques chez lui, dans sa villa de Finlande. Lindication hautement significative que lhonneur davoir convaincu Lnine revenait dautres camarades montrait clairement que Bontch tait oblig de contrarier son proche ami pour donner satisfaction quelquun de plus influent. Dans ses Mmoires, Kroupskaa raconte ce qui suit : Le 7, jallai voir Ilitch dans lappartement des Allilouev avec Maria Ilinitchna [la sur de Lnine]. Ctait prcisment le moment o Lnine hsitait. Il donnait des arguments en faveur de la ncessit de comparatre devant un tribunal. Marta Ilinitchna lui rpliquait avec chaleur. Grgory [Zinoviev] et moi, nous avons dcid de comparatre, va et dis-je Kamnev , me dit Ilitch. Je me dpchai. Disons-nous adieu dit Vladimir Ilitch en marrtant, peut-tre ne nous reverrons-nous plus . Nous nous embrassmes. Jallai chez Kamnev et lui fis la commission de Vladimir Ilitch. Le soir, Staline et dautres convainquirent Ilitch de ne pas comparatre devant le tribunal et sauvrent ainsi sa vie. Avant Kroupskaa, Ordjonikidz avait dcrit avec plus de dtails ces heures fbriles : Une perscution enrage de nos chefs commena... Quelques-uns de nos camarades considraient que Lnine ne pouvait se cacher, quil devait comparatre... Ctait lopinion de nombreux bolcheviks en vue. Je me rencontrai avec Staline au palais de Tauride. Nous allmes ensemble voir Lnine... La premire chose qui saute aux yeux, cest quaux heures de la perscution enrage de nos chefs , Ordjonikidz et Staline se rencontrent tranquillement au palais de Tauride, quartier gnral de lennemi et le quittent sans tre inquits. A lappartement dAllilouev la mme discussion reprend : se livrer ou se cacher ? Lnine supposait quil ny aurait pas de procs public. Celui qui sexprimait le plus catgoriquement de tous contre lide que Lnine se constitut prisonnier, ctait Staline : Les junkers[6] ne vous laisseraient pas aller jusqu la prison, ils vous tueraient en route... A ce moment-l parat Stassova, qui apporte la nouvelle rumeur que Lnine, selon des documents du dpartement de la police, est un provocateur. Ces mots produisirent sur Ilitch une impression incroyablement forte. Un tressaillement nerveux traversa son visage et il dclara avec la plus grande rsolution quil lui fallait aller en prison. Ordjonikidz et Noguine sont envoys au palais de Tauride pour obtenir des partis dirigeants des garanties quIlitch ne sera pas lynch ... par les junkers . Mais les menchviks effrays cherchaient des garanties pour eux-mmes. Staline dclara dans un rapport la confrence de Petrograd : Je posai personnellement la question Lieber et Anissimov [menchviks, membres du Comit excutif central] et ils me rpondirent quils ne pouvaient donner de garanties. Aprs cette reconnaissance dans le camp ennemi, il fut dcid que Lnine partirait de Petrograd et se cacherait dans une profonde clandestinit. Staline se chargea dorganiser le dpart de Lnine. Il fut rvl, par la suite, combien les adversaires de la soumission volontaire de Lnine aux autorits avaient raison, et cela par le rcit du commandant des troupes le
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gnral Polovtsev. Lofficier qui partait pour Trioki [Finlande] avec lespoir dattraper Lnine me demanda si je dsirais avoir ce monsieur entier ou en morceaux... Je lui rpondis avec un sourire que les personnes arrtes essaient parfois de senfuir. Pour les organisateurs de la farce judiciaire, il ne sagissait pas de rendre justice , mais dattraper et de tuer Lnine, comme furent tus, deux ans plus tard, Allemagne, Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg. Lide de linvitabilit dune excution sommaire sinstalla dans la tte de Staline plus solidement que dans celle des autres : un tel dnouement correspondait entirement son propre caractre. Il tait, en outre, fort peu enclin se proccuper de ce que dirait l opinion publique . Dautres, y compris Lnine et Zinoviev, hsitaient. Au cours de la journe, Noguine et Lounatcharsky devinrent, de partisans quils en avaient t, des adversaires de la soumission volontaire. Staline fut le plus ferme et se trouva avoir raison. Considrons maintenant ce que lhistoriographie sovitique moderne a fait de cet pisode dramatique. Les menchviks, les socialistes-rvolutionnaires et Trotsky, qui devint par la suite un bandit fasciste , crit une publication officielle de 1938, rclamaient la comparution volontaire de Lnine devant le tribunal. Les mercenaires fascistes Kamnev et Rykov, aujourdhui dmasqus comme ennemis du peuple, taient pour la soumission volontaire de Lnine. Staline leur offrit une vive rsistance , etc. En ralit, je ne pris personnellement aucune part aux confrences, car jtais moimme oblig de me cacher en ces heures-l. Le 10 juillet, jadressai au gouvernement des menchviks et socialistes-rvolutionnaires une dclaration crite de complte solidarit avec Lnine, Zinoviev et Kamnev, et je fus arrt le 22 juillet. Dans une lettre la confrence de Petrograd, Lnine jugea ncessaire de noter particulirement que Trotsky sest trouv la hauteur de sa tche dans les difficiles journes de Juillet . Staline ne fut pas arrt et ne fut mme pas formellement impliqu dans laffaire pour la bonne raison quil nexistait politiquement ni pour les autorits ni pour lopinion publique. Dans la campagne engage contre Lnine, Zinoviev, Kamnev, Trotsky et autres, Staline est peine nomm dans la presse, quoiquil ft rdacteur en chef de la Pravda et signt ses articles de son nom. Nul navait remarqu ces articles ni ne stait intress leur auteur. Lnine se cacha dabord dans lappartement dAllilouev, puis partit pour Sestroretsk, chez louvrier Emlianov, en qui il avait une confiance absolue et qui, sans le nommer, il fait une allusion pleine de respect dans un de ses articles. Lors du dpart de Vladimir Ilitch pour Sestroretskctait le 11 juillet au soirle camarade Staline et moi, raconte Allilouev, accompagnmes Ilitch la gare de Sestroretsk. Pendant son sjour dans une baraque Razliv et ensuite en Finlande, Vladimir Ilitch envoya de temps en temps par mon intermdiaire des notes Staline ; on me les apportait mon appartement et, comme il fallait y rpondre immdiatement, en aot Staline vint habiter chez moi... et sinstalla dans la chambre o Vladimir Ilitch stait cach pendant les journes de Juillet. Cest l, semble-t-il, quil fit la connaissance de sa future femme, la fille dAllilouev, Nadejda, alors encore une toute jeune fille. Un autre ouvrier bolcheviste de lappareil, Rakhia, Finnois russifi, a racont dans la presse comment Lnine le chargea une fois d amener Staline le lendemain soir. Je devais trouver Staline la rdaction de la Pravda... Ils eurent une conversation fort longue, Vladimir Ilitch demandait des dtails sur tout ; Staline fut, dans cette priode, avec Kroupskaa, un chanon important entre le Comit central et Lnine, qui avait en lui une confiance absolue en tant que conspirateur prudent. Dailleurs toutes les circonstances conduisaient naturellement Staline jouer ce rle. Zinoviev se cachait, Kamnev et Trotsky taient en prison, Sverdlov se tenait au centre du travail dorganisation, Staline tait plus libre et moins observ par la police. Dans la priode de raction qui suivit les journes de
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Juillet, le rle de Staline en gnral, saccrot considrablement. Pestkovsky, dj connu de nous, crit dans ses Souvenirs apologtiques propos de lactivit de Staline en t 1917 : Les larges masses ouvrires de Petrograd connaissaient alors peu Staline. Il ne recherchait pas la popularit. Sans talent oratoire, il vitait dapparatre aux meetings. Mais aucune confrence du parti, aucune importante assemble consacre aux questions dorganisation ne se tenait sans une intervention politique de sa part. Aussi les militants du parti le connaissaient-ils bien. Quand se posa la question des candidats bolchevistes de Petrograd lAssemble constituante, la candidature de Staline fut mise lune des premires places sur linitiative des militants du parti. Le nom de Staline se trouvait au sixime rang sur la liste de Petrograd... En 1930, on jugeait encore ncessaire dexpliquer le manque de popularit de Staline par labsence chez lui de talent oratoire . Aujourdhui une telle phrase serait absolument impossible : Staline est proclam lidole des ouvriers de Petrograd et un classique de lart oratoire. Mais il est vrai que, sans paratre devant les masses, Staline, accomplit avec Sverdlov, en juillet et aot, un travail extrmement lourd de responsabilit dans lappareil : dans les assembles, les confrences, dans les relations avec le comit de Petrograd, etc. Sur la direction du parti en cette priode, Lounatcharsky crivit en 1923 : Avant les journes de Juillet, Sverdlov constituait, pour ainsi dire, ltat-major des bolcheviks, dirigeant tous les vnements avec Lnine, Zinoviev et Staline. Dans les journes de Juillet, il passa au premier plan. Ctait exact. Au milieu des ravages cruels qui sabattirent sur le parti, ce petit homme brun pince-nez se conduisit comme si rien de spcial ne se passait : il assignait comme toujours leurs tches aux militants, encourageait ceux qui avaient besoin dencouragement, donnait des conseils et, sil le fallait, des ordres. Il fut le vritable secrtaire gnral dans lanne de la rvolution, quoiquil ne portt pas ce titre. Mais il tait le secrtaire dun parti dont le dirigeant politique incontest, Lnine, se trouvait dans la clandestinit. De Finlande, celui-ci envoyait des articles, des lettres, des projets de rsolution sur toutes les questions fondamentales de la politique. Quoique la distance lui fit plus dune fois commettre des erreurs de tactique, elle lui permit de dterminer dautant plus srement la stratgie du parti. La direction quotidienne reposait sur Sverdlov et Staline, qui taient les membres les plus influents du Comit central rests en libert. Entre temps, le mouvement des masses stait extrmement affaibli. Le parti se trouvait demi dans lillgalit. Le poids spcifique de lappareil stait accru lavenant. A lintrieur de lappareil, le rle de Staline avait automatiquement grandi. Cette loi sobserve invariablement travers toute sa biographie politique, dont elle constitue, pour ainsi dire, le principal ressort. La dfaite de Juillet tait directement celle des ouvriers et des soldats de Petrograd, dont le soulvement stait heurt, en fin de compte, au retard relatif de la province. Cest pourquoi le dcouragement des masses fut plus profond dans la capitale quailleurs ; mais il ne dura que quelques semaines. Lagitation publique reprit ds le 20 juillet, quand trois rvolutionnaires courageux parurent de modestes meetings dans diffrents quartiers de la ville : Sloutsky, plus tard tu par les Blancs en Crime, Volodarsky, tu par le socialistes-rvolutionnaires Petrograd, et Ievdokimov, tu par Staline en 1936. Aprs avoir perdu quelques compagnons de route occasionnels, la fin du mois le parti fit de nouvelles recrues. Les 21 et 22 juillet se tint Petrograd une confrence dune importance exceptionnelle qui resta ignore de autorits et de la presse. Aprs lchec tragique de laventure quavait t loffensive militaire, des dlgus du front se mirent arriver de plus en plus souvent dans la capitale, apportant des protestations contre ltouffement des liberts dans larme et contre la continuation de la guerre. On ne les recevait pas au
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Comit excutif car les conciliateurs navaient rien leur dire. Le nouveaux arrivs du front liaient connaissance lun avec lautre dans les couloirs et les salles des pas perdus et prononaient de vigoureux mots de soldats sur les grands seigneurs du Comit excutif central. Les bolcheviks, qui savaient pntrer partout, conseillaient aux dlgus, dconcerts et irrits, de procder un change dides avec les ouvriers, les soldats et les marins de la capitale. A la confrence qui surgit ainsi participrent les reprsentants de vingt-neuf rgiments du front, de quatre-vingt-dix usines de Petrograd, des marins de Cronstadt et des garnisons des alentours. Ceux du front parlaient de loffensive absurde, du carnage et de la collaboration des commissaires conciliateurs avec les officiers ractionnaires, qui, de nouveau, redressaient la tte. Bien que la majorit de ceux du front continuassent, semblait-il, se considrer socialistes-rvolutionnaires, la rsolution bolcheviste, pourtant acerbe, fut adopte unanimement. De Petrograd, les dlgus retournrent dans les tranches, devenus des agitateurs irremplaables de la rvolution ouvrire et paysanne. A lorganisation de cette confrence remarquable, Sverdlov et Staline jourent, semble-t-il, le rle dirigeant. La confrence de Petrograd, qui avait tent en vain de retenir les masses de manifester, trana, aprs une longue interruption, jusqu la nuit du 20 juillet. Le droulement de ses travaux est trs instructif pour comprendre le rle de Staline et sa place dans le parti. Les questions dorganisation taient diriges au nom du Comit central par Sverdlov, mais dans le domaine de la thorie et des grands problmes de la politique il cdait la place dautres, sans prtention excessive comme sans fausse modestie. Le thme principal de la confrence fut lestimation de la situation politique telle quelle stait forme aprs la dfaite de Juillet. Volodarsky, membre dirigeant du Comit de Petrograd, dclara ds le dbut mme : Au moment prsent, seul Zinoviev peut tre rapporteur... On voudrait bien entendre Lnine... Personne ne mentionna le nom de Staline. Mais l confrence, interrompue par le mouvement des masses, ne reprit que le 16 juillet. Zinoviev et Lnine se cachaient, et le principal rapport politique chut Staline, qui parla en tant que rapporteur supplant. Il est clair pour moi, dit-il, quau moment prsent la contre-rvolution nous a vaincus, isols, nous sommes trahis par les menchviks et les socialistes-rvolutionnaires, calomnis... La victoire de la contre-rvolution bourgeoise formait le point de dpart du rapporteur. Pourtant, cette victoire tait instable ; tant que le dsarroi conomique ne sera pas surmont, tant que les paysans nauront pas reu la terre, il se produira invitablement des crises, les masses sortiront plus dune fois dans la rue, il se produira des combats de plus en plus dcisifs. La priode pacifique de la rvolution est termine... . Aussi le mot dordre Tout le pouvoir aux soviets ! avait-il dsormais perdu tout contenu rel. Les soviets aux mains des conciliateurs aidaient la contre-rvolution militaire bourgeoise craser les bolchevik, dsarmer les ouvriers et les soldats et ainsi se privaient eux-mmes de tout pouvoir rel. La veille encore ils pouvaient carter le Gouvernement provisoire par un simple dcret, lintrieur des soviets les bolcheviks pouvaient obtenir la prdominance par de simples rlections. Aujourdhui, cest dj impossible. Avec laide des conciliateurs la contre-rvolution sest arme. Les soviets eux-mmes sont devenus une simple couverture de la contre-rvolution... Il tait ridicule de rclamer le pouvoir pour ces soviets-l ! Il ne sagit pas des institutions elles-mmes, mais de la classe dont ces institutions font la politique. Il ne peut plus tre question de conqute pacifique du pouvoir. Il ne reste rien dautre qu se prparer linsurrection anne, laquelle deviendra possible quand les couches infrieures du village et, avec elles, le front, passeront du ct des ouvriers. A cette perspective stratgique audacieuse correspondaient des directives tactiques trs prudentes pour la priode immdiate. Notre tche est de rassembler des forces, de consolider les organisations existantes et
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dempcher les masses de passer une offensive prmature... Cest l la ligne tactique gnrale du Comit central. Sous une forme bien rudimentaire le rapport donnait une apprciation sagace dune situation qui avait chang en quelques jours. Les dbats ajoutrent relativement peu ce que le rapporteur avait dit. Ceux qui prparrent, en 1927, les procs-verbaux pour la publication notrent : Les propositions fondamentales de ce rapport avaient t adoptes en accord avec Lnine, elles se conformaient larticle de Lnine Trois crises , qui navait pas encore pu tre publi. Les dlgus savaient en outre, selon toute vraisemblance par Kroupskaa, que Lnine avait crit des thses spciales pour le rapporteur. Un groupe de participants la confrence, dit le procs-verbal, demande que les thses de Lnine soient communiques la confrence. Staline dclare quil ne les a pas sur lui... La demande des dlgus tait trop facile comprendre : le changement dorientation tait si radical quils voulaient entendre la voix mme de Lnine. Mais, par contre, la rponse de Staline est incomprhensible : sil avait simplement oubli les thses chez lui, on pouvait les avoir la sance suivante. Cependant les thses ne furent pas apportes. On a limpression quelles furent caches la confrence. Encore plus tonnant est le fait que les thses de Juillet , la diffrence de tous les documents crits par Lnine dans lillgalit, ne sont pas parvenues jusqu nous. Comme Staline avait le seul exemplaire, il reste supposer quil la perdu. Pourtant, lui-mme ne parle pas de perte. Ceux qui rdigrent les procs-verbaux expriment la supposition que les thses furent crites par Lnine dans lesprit de ses articles Trois crises et Sur les mots dordre , crits avant la confrence, mais publis aprs celle-ci Cronstadt, o stait maintenue la libert de presse. En fait, la comparaison des textes montre que le rapport de Staline ntait quun simple expos de ces deux articles, sans un seul mot original introduit par lui. Staline navait pas lu les articles eux-mmes et ne souponnait videmment pas leur existence, mais il sappuyait sur les thses, lesquelles taient identiques aux articles quant au dveloppement des ides. Et cette circonstance explique assez bien pourquoi le rapporteur oublia dapporter la confrence les thses de Lnine et pourquoi ce document ne fut pas conserv. Le caractre de Staline ne rend pas seulement cette hypothse admissible, mais limpose directement. A la commission de la confrence, o eut lieu, semble-t-il, une lutte fort vive, Volodarsky, qui se refusait reconnatre que la contre-rvolution avait remport une victoire complte en juillet, eut la majorit. La rsolution sortie de la commission ne fut pas dfendue devant la confrence par Staline, mais par Volodarsky. Staline ne demanda pas de prsenter un co-rapport et ne participa pas aux dbats. La confusion rgnait parmi les dlgus. La rsolution de Volodarsky fut finalement approuve par vingt-huit dlgus contre trois, avec vingt-huit abstentions. Le groupe des dlgus de Vyborg motiva son abstention en dclarant que les thses de Lnine nont pas t rendues publiques, et le rapporteur na pas dfendu la rsolution . Lallusion la dissimulation abusive des thses tait trop claire. Staline se tut. Il subit une double dfaite, car il provoqua le mcontentement en cachant les thses et ne sut pas rassembler une majorit en leur faveur. Quant Volodarsky, il continuait au fond dfendre le schma bolcheviste de la rvolution de 1905 : dabord la dictature dmocratique, puis linvitable rupture avec la paysannerie et, en cas de victoire du proltariat, en Occident, la lutte pour la dictature socialiste. Staline, avec lappui de Molotov et de quelques autres, dfendit la nouvelle conception de Lnine : seule la dictature du proltariat, sappuyant sur les paysans les plus pauvres, assurera laccomplissement des tches de la rvolution dmocratique et ouvrira en mme temps lre des transformations socialistes. Staline avait raison contre Volodarsky, mais ne savait comment le montrer. Dautre part, en se refusant
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reconnatre que la contre-rvolution bourgeoise avait remport une victoire complte, Volodarsky se trouvait avoir raison contre Staline et contre Lnine. Nous rencontrerons nouveau cette dispute au congrs du parti quelques jours plus tard. La confrence se termina par ladoption dun appel crit par Staline A tous les travailleurs ! , o il tait dit entre autres : ... Les mercenaires vendus et les lches calomniateurs osent accuser ouvertement les chefs de notre parti de trahison ... Jamais les noms de nos chefs nont t aussi chers la classe ouvrire que maintenant, au moment o linsolente canaille bourgeoise les couvre de boue ! Outre Lnine, les principales victimes de la calomnie et de la perscution taient Zinoviev, Kamnev et Trotsky. Leur nom tait particulirement cher Staline quand la canaille bourgeoise les couvrait de boue. La confrence de Petrograd avait t, pour ainsi dire, la rptition gnrale du congrs du parti, lequel souvrit le 26 juillet. A ce moment-l presque tous les soviets de quartier de Petrograd taient dj dans les mains des bolcheviks. Dans les comits dusine ainsi que dans les directions des syndicats linfluence des bolcheviks tait devenue prdominante. La prparation pour ce qui tait des questions dorganisation tait concentre les mains de Sverdlov. Mais cest Lnine qui conduisait la prparation politique de son poste clandestin. Dans des lettres au Comit central et dans la presse bolcheviste, qui avait commenc reparatre, il clairait les diffrents aspects de la situation politique. Cest lui qui crivit les projets de toutes les principales rsolutions pour le congrs et, de plus, les arguments employer furent soigneusement pess dans des rencontres secrtes avec les futurs rapporteurs. Le congrs fut convoqu sous le nom de congrs d unification , car il devait sy raliser lentre dans de lorganisation inter-districts de Petrograd, laquelle appartenaient Trotsky, loff, Ouritsky, Riazanov, Lounatcharsky, Pokrovsky, Manouilsky, lournev, Karakhan et dautres rvolutionnaires qui ont tous leur place dans lhistoire de la rvolution sovitique. Dans les annes de guerre , dit une note aux uvres compltes de Lnine, les interrayonnistes taient proches du comit bolcheviste de Petrograd , Lorganisation comptait au moment du congrs quatre mille ouvriers environ. Des informations sur le congrs, qui se tenait semi-lgalement dans deux quartiers ouvriers, filtrrent dans la presse ; dans les sphres gouvernementales, on parla de disperser le congrs, mais finalement Krensky jugea plus prudent de ne pas fourrer son nez dans le quartier de Vyborg. Pour lopinion publique en gnral, le congrs tait dirig par des anonymes. Parmi les bolcheviks, participrent au congrs Sverdlov, Boukharine, Staline, Molotov, Vorochilov, Ordjonikidz, lournev, Manouilsky... Au bureau taient Sverdlov, Olminsky, Lomov, Iournev et Staline. Mme l o les figures les plus en vue du bolchvisme sont absentes, le nom de Staline se trouve la dernire place. Le congrs dcida denvoyer un salut Lnine, Trotsky, Zinoviev, Lounatcharsky, Kamnev, Kollonta et tous les autres camarades arrts et perscuts . Ils sont lus un bureau dhonneur. Ldition de 1938 ne mentionne que llection de Lnine. Cest Sverdlov qui fit le rapport sur le travail dorganisation du Comit central. Depuis la confrence dAvril, le parti avait grandi de 80 000 240 000 membres, cest-dire avait tripl. La croissance sous les coups de Juillet tait saine. Le tirage de toute la presse bolcheviste tonne par son insignifiance : 320 000 exemplaires pour un pays immense ! Mais le milieu rvolutionnaire est bon conducteur : les ides du bolchvisme se fraient la voie dans la conscience de millions dhommes. Staline rpta ses deux rapports, sur lactivit politique du Comit central et sur la situation dans le pays. A propos des lections municipales, auxquelles les bolcheviks
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avaient obtenu 20 % des voix dans la capitale, Staline dclara : Le Comit central... rassembla toutes ses forces pour combattre aussi bien le cadets, principale force de la contre-rvolution, que le menchviks et les socialistes-rvolutionnaires, qui, bon gr mal gr les suivent. Beaucoup deau avait coul depuis la confrence de mars, lorsque Staline comptait les menchviks et les socialistes-rvolutionnaires dans la dmocratie rvolutionnaire et confiait aux cadets la mission de consolider les conqutes de la rvolution. La question de la guerre, du social-patriotisme, de leffondrement de la Deuxime Internationale et des tendances dans le socialisme mondial fut, malgr la tradition, enleve du rapport politique et confie Boukharine, car dans le domaine international Staline tait tout simplement perdu. Boukharine montra que la campagne pour la paix au moyen dune pression sur le gouvernement provisoire et les autres gouvernements de lEntente avait compltement fait faillite et que seul le renversement du Gouvernement provisoire pouvait rendre plus proche la liquidation dmocratique de la guerre. Immdiatement aprs Boukharine, Staline fit le rapport sur les tches du parti. Les dbats se droulrent en mme temps sur les deux rapports, quoiquil savrt quil ny avait pas accord complet entre les deux rapporteurs. Quelques camarades, dclara Staline, disent quil est utopique de poser la question de la rvolution socialiste, le capitalisme est faiblement dvelopp chez nous. Ils auraient raison sil ny avait pas la guerre, sil ny avait pas la dsorganisation, si les bases de lconomie nationale ntaient pas branles. Mais ces questions dintervention dans la sphre conomique se posent dans tous les Etats comme des questions invitables... Au surplus, le proltariat na eu nulle part des organisations aussi larges que les soviets... Tout cela a exclu la possibilit que les masses ouvrires nintervinssent pas dans la vie conomique. Cest l quest la vritable base qui permet de poser la question de la rvolution socialiste chez nous en Russie. Largument principal tonne par son ineptie manifeste : si le faible dveloppement du capitalisme rend utopique le programme de la rvolution socialiste, la destruction, provoque par la guerre, des forces productives ne doit pas rapprocher, mais au contraire loigner encore plus lre du socialisme. En fait, la tendance la transformation de la rvolution dmocratique en rvolution socialiste ne rsidait pas dans la destruction des forces productives par la guerre, mais dans la structure sociale du capitalisme russe. Cette tendance pouvait tre dcouverteet elle le futavant la guerre et indpendamment delle. La guerre rendit, certes, le dveloppement rvolutionnaire des masses infiniment plus rapide, mais ne changea nullement le contenu social de la rvolution. Il faut dire, dailleurs, que Staline avait emprunt son argument quelques remarques isoles et non dveloppes de Lnine dont le but avait t de faire accepter par les vieux cadres la ncessit de rarmer le parti. Dans les dbats, Boukharine tenta de dfendre en partie le vieux schma du bolchvisme : dans la premire rvolution le proltariat russe marche la main dans la main avec la paysannerie au nom de la dmocratie, dans le seconde rvolution la main dans la main avec le proltariat europen au nom du socialisme. En quoi consiste la perspective de Boukharine, rpliqua Staline. A son avis, dans la premire tape nous allons la rvolution paysanne. Mais elle ne peut manquer de... concider avec la rvolution ouvrire. Il est impossible que la classe ouvrire, qui forme lavant-garde de la rvolution, ne lutte pas en mme temps pour ses propres revendications. Cest pourquoi je considre le schma de Boukharine irrflchi. Ctait tout fait juste. La rvolution paysanne ne pouvait vaincre quen portant le proltariat au pouvoir. Le proltariat ne pouvait se maintenir au pouvoir sans commencer la rvolution socialiste.
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Staline rpta contre Boukharine des considrations qui avaient t exposes pour la premire fois au dbut de 1905 et qui, jusquen avril 1917, avaient t traites d utopisme . Quelques annes plus tard, Staline oubliera, pourtant, les arguments rpts par lui au sixime congrs et ressuscitera, avec Boukharine, la formule de la dictature dmocratique , qui occupera une grande place dans le programme de lInternationale communiste et jouera un rle fatal dans le mouvement rvolutionnaire de la Chine et dautres pays. La principale tche du congrs fut de remplacer le mot dordre du passage pacifique du pouvoir aux soviets par celui de la prparation de linsurrection arme. Pour cela il fallait comprendre avant tout le changement qui venait de se produire dans le rapport des forces. La direction gnrale de ce mouvement tait vidente : du peuple vers la bourgeoisie. Mais il tait bien plus difficile den fixer limportance : seul un nouveau confit arm entre les classes pouvait mesurer le nouveau rapport des forces. Une telle vrification fut apporte la fin daot par la rvolte du gnral Kornilov, qui rvla dun seul coup que la bourgeoisie navait toujours pas dappui dans le peuple, ni dans larme. Le changement survenu en juillet avait, par consquent, un caractre superficiel et pisodique ; mais il nen restait pas moins tout fait rel : il tait ds lors absurde de parler de transmission pacifique du pouvoir aux soviets. Ce qui proccupait avant tout Lnine, lorsquil formulait la nouvelle orientation, ctait que le parti f t face aussi rsolument que possible au nouveau rapport des forces. En un certain sens, il recourait une exagration dlibre : sous-estimer la force de lennemi est plus dangereux que la surestimer. Mais lapprciation exagre provoqua une raction au congrs, comme auparavant la confrence de Petrograddautant plus que Staline donna aux ides de Lnine une expression simplifie. La situation est claire, dit Staline, maintenant personne ne parle de double pouvoir. Si, auparavant, les soviets reprsentaient une force relle, maintenant ils ne sont plus que des organes de ralliement des masses, mais sans aucun pouvoir. Quelques dlgus eurent tout fait raison de rpliquer quen juillet la raction avait temporairement triomph, mais que la contre-rvolution navait pas vaincu et que le double pouvoir navait pas encore t liquid en faveur de la bourgeoisie. A ces arguments, Staline rpondit, comme la confrence par une phrase axiomatique : En temps de rvolution, la raction nexiste pas. En fait, lorbite de toute rvolution se compose de segments de courbes montantes et descendantes. La raction vient de contre-coups dus lennemi ou au retard de la masse elle-mme, contre-coups qui rapprochent le rgime des besoins de la classe contre-rvolutionnaire, mais ne changent pas encore laxe du pouvoir. Tout autre chose est la victoire de la contre-rvolution : elle est inconcevable sans le transfert du pouvoir aux mains dune autre classe. En Juillet, un transfert aussi dcisif ne stait pas encore produit. Historiens et commentateurs sovitiques continuent encore aujourdhui recopier de livre en livre les formules de Staline sans penser un instant se poser cette question : si en juillet le pouvoir passa aux mains de la bourgeoisie, pourquoi celle-ci dut-elle, en aot, recourir linsurrection ? Avant les vnements de juillet, on appelait double pouvoir le rgime dans lequel le Gouvernement provisoire ntait plus quun fantme, alors que la force relle se concentrait dans les soviets. Aprs les vnements de Juillet, une partie du pouvoir rel passa des soviets la bourgeoisie, mais une partie seulement : le double pouvoir ne disparut pas. Cest prcisment cela qui dtermina par la suite le caractre de linsurrection dOctobre. Si les contre-rvolutionnaires russissent se maintenir un mois ou deux, dit Staline un peu plus loin, cest uniquement parce que le principe de la coalition na pas disparu. Mais, comme les forces de la rvolution se dveloppent, des explosions se
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produiront et un moment viendra o les ouvriers se soulveront et runiront autour deux les couches pauvres de la paysannerie, brandiront le drapeau de la rvolution ouvrire et ouvriront lre de la rvolution socialiste en Occident. Notons-le : la mission du proltariat russe est douvrir lre de la rvolution socialiste en Occident . Ce sera la formule du parti dans les annes qui suivent. Au fond, le rapport de Staline donne une estimation correcte de la situation et un pronostic correct : ce sont ceux de Lnine. Pourtant, il est impossible de ne pas noter que dans le rapport de Staline manque, comme toujours, lenchanement des ides. Lorateur affirme, proclame, mais ne prouve pas. Ses estimations sont faites vue de nez ou empruntes toutes faites ; elles nont pas pass par le laboratoire de la pense analytique et il ne sest pas tabli entre elles ce lien organique qui, de lui-mme, engendre les arguments, les analogies et les illustrations ncessaires. La polmique de Staline consiste rpter des ides dj exprimes, parfois sous la forme dun aphorisme qui suppose prouv prcisment ce qui doit ltre. Souvent les arguments sont corss de quelque grossiret, surtout dans la conclusion, quand il ny a plus de raison de craindre la rplique de ladversaire. Dans une publication de 1928, consacre au sixime congrs, nous lisons : Lnine, Staline, Sverdlov, Dzerjinsky et autres furent lus membres du Comit central. A ct de Staline, seuls trois dfunts sont nomms. Cependant, les procs-verbaux du congrs nous informent quau Comit central furent lus vingt et un membres et dix supplants. Vu la situation semi-lgale du parti les noms des personnes lues un vote secret furent pas rendus publics au congrs, lexception des quatre qui avaient reu le plus de voix : Lnine avec 133 voix sur 134, Zinoviev 132, Kamnev 131, Trotsky 131. A ct deux furent lus : Noguine, Staline, Sverdlov, Rykov, Boukharine, Ouritsky, Milioutine, Berzine, Boubnov, Dzerjinsky, Krestinsky, Mouranov, Smilga, Sokolnikov, Chaoumian. Les noms sont rangs selon le nombre des voix reues. Parmi les supplants, les noms de huit ont pu tre tablis : Lomov, loff, Stassova, lakovlva, Djaparidz, Kisslev, Probrajensky, Skrypnik. Des vingt-neuf membres et supplants quatre seulement, Lnine, Sverdlov, Dzerjinsky et Noguine, moururent de mort naturelle, Noguine tant dailleurs mis au rang dennemi du peuple aprs sa mort ; treize furent officiellement condamns mort ou disparurent sans laisser de traces, deux, Loff et Skrypnik, furent pousss au suicide par les perscutions ; trois, Ouritsky, Chaoumian et Djaparidz, ne furent pas fusills par Staline uniquement parce quils avaient dj t tus par les ennemis de classe, un, Artem, fut victime dun accident, le sort de quatre nous est inconnu. Au total, le Comit central qui tait appel diriger linsurrection dOctobre se composait presque aux deux tiers de tratres , si mme on laisse ouverte la question de savoir comment auraient fini Lnine, Sverdlov et Dzerjinsky. Le congrs prit fin le 3 aot. Le lendemain, Kamnev sortit de prison. Non seulement il se montra ds lors systmatiquement dans les institutions sovitiques, mais il exera aussi une influence indubitable sur la politique gnrale du parti et sur Staline personnellement. Tous deux, quoique des degrs diffrents, staient adapts lorientation nouvelle. Mais il ntait pas si facile pour eux de saffranchir de leurs habitudes de pense. L o il le peut, Kamnev arrondit les angles de la politique de Lnine. Staline na rien contre, seulement, il ne veut pas se mettre en avant. Un conflit ouvert surgit au sujet de la confrence socialiste de Stockholm, dont linitiative venait des sociaux-dmocrates allemands. Les patriotes conciliateurs russes, toujours prts saisir un ftu de paille, considraient cette confrence comme un important moyen de lutte pour la paix . Au contraire, Lnine, accus de liaison avec ltat-major allemand, se dressa rsolument contre toute participation une entreprise derrire laquelle se trouvait, comme on le savait, le gouvernement allemand. A la sance du Comit excutif central du 6 aot, Kamnev intervint nettement en faveur de la participation la
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confrence. Staline ne pensa mme pas dfendre la position du parti dans Proltarii [Le Proltaire] (cest ainsi que se nommait alors la Pravda). Au contraire, un violent article de Lnine contre Kamnev se heurta lopposition de Staline et ne parut dans la presse que dix jours plus tard, la suite des rclamations persistantes de lauteur et de son appel dautres membres du Comit central. Malgr tout, Staline nappuya pas ouvertement Kamnev. Immdiatement aprs la mise en libert de Kamnev, une rumeur fut lance dans la presse par le ministre dmocratique de la Justice, selon laquelle il aurait eu des relations avec la police secrte tsariste. Kamnev rclama une enqute. Le Comit central chargea Staline de parler avec Gotz [un des chefs socialistes-rvolutionnaires] au sujet dune commission sur laffaire Kamnev . Nous avons dj observ des missions de ce genre : parler avec le menchvik Bogdanov propos des marins de Cronstadt, parler avec le menchvik Anissimov au sujet des garanties pour Lnine. Restant dans les coulisses, Staline convenait mieux que dautres pour ce genre de missions dlicates. De plus, le Comit central avait toujours la certitude que, dans des pourparlers avec des adversaires, Staline ne se laisserait pas tromper. Le sifflement reptilien de la contre-rvolution, crit Staline, le 13 aot, propos des calomnies contre Kamnev, se fait de nouveau entendre plus fort. De son coin lhydre hideuse de la raction lance son dard empoisonn. Elle piquera et se cachera de nouveau dans son antre obscur , etc. Cest dans le style des camlons de Tiflis. Mais larticle nest pas seulement intressant par son style. La hideuse perscution, la bacchanale de mensonges et de calomnies, la tromperie impudente, la basse fraude et la falsification, continue lauteur, prennent des proportions jusquici inconnues dans lhistoire... Dabord on essaya de faire passer des militants prouvs de la rvolution pour des espions allemands ; quand cela eut chou, on voulut faire deux des espions tsaristes. Ainsi, des hommes qui ont consacr toute leur vie consciente la cause de la lutte rvolutionnaire contre le rgime tsariste, on essaie maintenant de les faire passer pour... des valets du tsar... Le sens politique de tout cela est vident : les matres de la contre-rvolution doivent tout prix liminer et ruiner Kamnev comme lun des chefs reconnus du proltariat rvolutionnaire. Malheureusement, cet article na pas figur dans les pices du procureur Vychinsky lors du procs de Kamnev en 1936. Le 30 aot, Staline publie, sans aucun avertissement de la rdaction, un article non sign de Zinoviev, intitul Ce quil ne faut pas faire , manifestement dirig contre la prparation de linsurrection. Il faut regarder la vrit en face : il existe maintenant Petrograd bien des conditions qui favorisent lapparition dune insurrection dans le genre de la Commune de Paris de 1871. Sans nommer Zinoviev, Lnine crit, le 3 septembre : Lallusion la Commune est trs superficielle et mme stupide... La Commune ne pouvait offrir dun seul coup au peuple ce que les bolcheviks peuvent lui offrir sils prennent le pouvoir, savoir la terre aux paysans, des propositions immdiates de paix. Le coup contre Zinoviev atteignait par ricochet le rdacteur du journal. Mais Staline se tut. Il est prt soutenir anonymement une attaque contre Lnine venant de la droite. Mais il se garde bien dintervenir lui-mme. Au premier signe de danger, il se met lcart. Il ny a presque rien dire de lactivit journalistique de Staline lui-mme dans cette priode. Il tait rdacteur en chef de lorgane central, non parce qucrivain dou, mais parce quil ntait pas orateur et tait en gnral incapable dintervenir dans larne publique. Il ncrivit pas un seul article qui attirt lattention sur lui ; il ne prsenta pas un seul problme nouveau pour la discussion ; il ne mit en circulation aucun mot dordre. Il commentait les vnements en une langue impersonnelle dans le cadre des
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conceptions tablies par le parti. Il tait plutt un fonctionnaire responsable du parti dans les bureaux du journal quun publiciste rvolutionnaire. La monte du mouvement des masses et la reprise de lactivit des membres du Comit central qui avaient t temporairement immobiliss cartrent naturellement Staline de la position en vue quil avait occupe durant la priode du congrs de juillet. Son activit se mne en vase clos, ignore des masses, inaperue des ennemis. En 1924, la Commission dhistoire du parti publia, en plusieurs volumes, une copieuse chronique de la rvolution. Dans les 422 pages du volume IV, consacr aot et septembre, sont enregistrs tous les vnements, pisodes, conflits, rsolutions, discours, articles qui mritent de retenir lattention. Sverdlov, alors encore peu connu, est nomm trois fois dans ce volume, Kamnev 46 fois, Trotsky, qui passa aot et le dbut de septembre en prison, 31 fois, Lnine, qui se trouvait dans lillgalit, 16 fois, Zinoviev, qui partageait le sort de Lnine, 6 fois. Staline nest pas mentionn une seule fois. Dans lindex, qui contient environ cinq cents noms, celui de Staline ne se trouve pas. Cela signifie que la presse na pas not pendant ces deux mois un seul de ses actes, un seul de ses discours, et que nul de ceux qui jourent dans les vnements un rle plus en vue ne la nomm une seule fois. Heureusement, par les procs-verbaux du Comit central conservs, certes pas entirement, pendant sept mois (aot 1917-fvrier 1918), on peut suivre dassez prs le rle de Staline dans la vie du parti, plus exactement, celle de son tat-major. A des confrences et des congrs de toutes sortes sont dlgus, vu labsence de chefs politiques, Milioutine, Smilga, Glbov, figures peu influentes mais plus propres intervenir publiquement. Le nom de Staline ne se rencontre pas souvent dans les dcisions. Ouritsky, Sokolnikov et Staline sont chargs dorganiser une commission pour les lections lAssemble constituante. Les mmes sont aussi chargs de rdiger une rsolution sur la confrence de Stockholm. Staline est charg de mener des pourparlers avec une imprimerie pour le rtablissement de lorgane central. Encore une commission pour rdiger une rsolution, etc. Aprs le congrs de juillet, on avait adopt la proposition de Staline dorganiser le travail du Comit central selon les principes dune stricte rpartition des fonctions . Pourtant, cest plus facile crire qu faire : la marche des vnements confondra encore longtemps les fonctions et renversera les dcisions. Le 2 septembre, le Comit central nomme les comits de rdaction des revues hebdomadaires et mensuelle, tous deux avec la participation de Staline. Le 6 septembre, aprs la mise en libert de Trotsky, Staline et Riazanov sont remplacs la rdaction de la revue thorique par Trotsky et Kamnev. Mais mme cette dcision reste seulement dans les procs-verbaux. En fait, les deux revues ne parurent quune seule fois, et, de plus, les comits de rdaction rels ne concidrent nullement avec ceux qui avaient t nomms. Le 5 octobre, le Comit central cre une commission qui doit prparer pour le futur congrs un projet de programme du parti. La commission se compose de Lnine, Boukharine, Trotsky, Kamnev, Sokolnikov, Kollonta. Staline nen est pas membre. Non pas quil y eut quelque opposition sa candidature, mais tout simplement parce que son nom ne vint lide de personne quand il fut question dlaborer le plus important document thorique du parti. Pourtant, la commission pour le programme ne se runit pas une seule fois : lordre du jour se trouvaient de tout autres tches. Le parti mena linsurrection et prit le pouvoir sans avoir de programme achev. Ainsi, mme dans les affaires purement intrieures du parti, les vnements ne disposaient pas toujours des hommes conformment aux vues et aux plans de la hirarchie du parti. Le Comit central cre des rdactions, des commissions, des comits de trois, de cinq, de
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sept, qui ne russit pas se runir, alors que de nouveaux vnements surgissent, et tout le monde oublie les dcisions de la veille. De plus, les procs-verbaux, pour des considrations de conspiration, sont soigneusement cachs et nul ne les consulte. Les absences relativement frquentes de Staline retiennent lattention. De vingtquatre sances du Comit central en aot, septembre et dans la premire semaine doctobre, il fut absent six fois ; pour les six autres sances la liste des prsents manque. Cette irrgularit est dautant moins explicable que Staline ne prenait aucune part au travail du soviet et du Comit excutif central et nallait pas aux meetings. Evidemment, lui-mme nattribuait nullement sa participation aux sances du Comit central limportance quil lui donne maintenant. Dans un certain nombre doccasions son absence sexplique indubitablement par quelque affront reu et lirritation quil en a : quand il ne peut imposer sa volont, il prfre ne pas se montrer et rver mlancoliquement de revanche. Lordre dans lequel les membres du Comit central prsents sont inscrits dans les procs-verbaux ne manque pas dintrt. Le 13 septembre : Trotsky, Kamnev, Staline, Sverdlov et autres. Le 15 septembre : Trotsky, Kamnev, Rykov, Noguine, Staline, Sverdlov et autres. Le 20 septembre : Trotsky, Ouritsky, Boubnov, Boukharine et autres (Staline et Kamnev sont absents). Le 21 septembre : Trotsky, Kamnev, Staline, Sokolnikov et autres. Le 23 septembre : Trotsky, Kamnev, Zinoviev, etc. (Staline est absent.) Lordre des noms ntait videmment pas rglement et tait parfois boulevers. Mais, malgr tout, il ntait pas fortuit, surtout si lon tient compte du fait que dans la priode prcdente, lorsque Trotsky, Kamnev et Zinoviev taient absents, le nom de Staline se rencontre en premire place dans quelques procs-verbaux. Ce sont l, videmment, des dtails, mais nous ne trouvons rien de plus important et, de plus, la vie quotidienne du Comit central aussi bien que la place que Staline y occupe se refltent impartialement dans ces dtails. Plus lenvergure du mouvement est grande, moindre est cette place de Staline et plus il lui est difficile de se dtacher parmi les membres ordinaires du Comit central. En octobre, mois dcisif dune anne dcisive, Staline est moins remarqu que jamais. Le Comit central tronqu, seule base dappui de Staline, manque lui-mme dassurance en ces mois-l. Ses dcisions sont trop souvent renverses par une initiative surgie hors de ses rangs. Lappareil du parti en gnral ne se sent pas le pied ferme dans la tourmente rvolutionnaire. Plus linfluence des mots dordre bolchevistes stend et sapprofondit, plus il devient difficile aux membres des comits de matriser le mouvement. Plus les soviets tombent sous linfluence du parti, moins lappareil de celui-ci y trouve de place. Tel est lun des paradoxes de la rvolution. Reportant lanne 1917 des conditions qui ne se formrent que bien plus tard, lorsque les eaux furent rentres dans leur lit, de nombreux historiens, mme des plus consciencieux, prsentent les choses comme si le Comit central avait dirig directement la politique du soviet de Petrograd, qui depuis le dbut de septembre tait devenu bolcheviste. En fait il nen tait rien. Les procs-verbaux montrent sans lombre dun doute qu lexception de quelques sances plnires, auxquelles participrent Lnine, Trotsky et Zinoviev, le Comit central ne joua pas de rle politique. Il ne prit linitiative dans aucune question dimportance. De nombreuses dcisions du Comit central dans cette priode restrent en lair, car elles se heurtaient des dcisions du soviet. Les plus importantes dcisions du soviet furent mises en application avant que le Comit central ait pu les examiner. Cest seulement aprs la conqute du pouvoir, la fin de la guerre civile et ltablissement dun rgime rgulier que le Comit central concentre peu peu dans ses mains la direction de lactivit sovitique. Cest alors que vient le tour de Staline.
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III
Le 8 aot, le Comit central ouvre une campagne contre la Confrence dEtat convoque Moscou par Krensky et grossirement truque en faveur de la bourgeoisie. La confrence souvrit le 12 aot sous le coup dune grve gnrale de protestation de la part des ouvriers de Moscou. La force des bolcheviks, qui lentre de la confrence avait t refuse, avait trouv une expression plus relle. La bourgeoisie tait effraye et furieuse. Aprs avoir abandonn, le 21, Riga aux Allemands, le commandant en chef Kornilov dclenche, le 25, sa marche sur Petrograd, avec lintention dtablir sa dictature personnelle. Krensky, qui stait tromp dans ses calculs sur Kornilov, dclare le commandant en chef tratre la patrie . Mme ce moment dcisif, le 27 aot, Staline ne parat pas au Comit excutif central. Cest Sokolnikov qui intervient au nom des bolcheviks. Il annonce que les bolcheviks sont prts sentendre sur les mesures militaires prendre avec les organes de la majorit sovitique. Les menchviks et les socialistes-rvolutionnaires acceptent la proposition avec gratitude et grincements de dents, car les soldats et les ouvriers sont avec les bolcheviks. La liquidation rapide et sans effusion de sang de la rbellion de Kornilov rend compltement aux soviets le pouvoir quils avaient partiellement perdu en juillet. Les bolcheviks reprennent le mot dordre : Tout le pouvoir aux soviets ! Dans la presse, Lnine propose un compromis aux conciliateurs : que les soviets prennent le pouvoir et assurent une pleine libert de propagande, et les bolcheviks resteront entirement sur le terrain de la lgalit sovitique. Les conciliateurs rejettent avec hauteur le compromis offert gauche, ils cherchent avant tout des allis droite. Le refus hautain des conciliateurs ne fait que renforcer les bolcheviks. Tout comme en 1905, la prpondrance que la premire vague de la rvolution avait accorde aux menchviks disparat rapidement dans une atmosphre de lutte des classes qui sexacerbe. Mais la diffrence de la premire rvolution, la croissance du bolchvisme concide, non pas avec le dclin du mouvement des masses, mais avec son essor. Au village, un procs qui est au fond le mme prend une autre forme : du parti qui prdomine parmi la paysannerie, celui des socialistes-rvolutionnaires, se dtache une aile gauche qui essaie de se mettre au pas sur les bolcheviks. Les garnisons des grandes villes sont presque entirement avec les ouvriers. Oui, les bolcheviks ont travaill assidment et inlassablement , tmoigne Soukhanov, menchvik de gauche. Ils taient avec les masses, lusine, quotidiennement, constamment... Les masses vivaient et respiraient avec les bolcheviks. Elles taient dans les mains du parti de Lnine et de Trotsky. Dans les mains du parti, mais non pas dans celles de son appareil.
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Le 31 aot, le soviet de Petrograd adopta pour la premire fois une rsolution politique des bolcheviks. Refusant de savouer vaincus, les conciliateurs dcidrent de mesurer les forces une nouvelle fois. Le 9 septembre, le conflit fut nettement plac devant le soviet. Il y eut 414 voix pour lancien bureau et la politique de la coalition, 519 contre et 67 abstentions. Les menchviks et les socialistes-rvolutionnaires rcoltrent le fruit de leur politique de conciliation avec la bourgeoisie. Le soviet salua le nouveau gouvernement de coalition avec une rsolution prsente par le nouveau prsident, Trotsky. : Le nouveau gouvernement... entrera dans lhistoire de la rvolution comme un gouvernement de guerre civile... Le congrs panrusse des soviets crera un pouvoir vritablement rvolutionnaire. Ctait une dclaration de guerre ouverte aux conciliateurs, qui avaient rejet le compromis . Le 14 septembre souvrit Petrograd ce quon appela la Confrence dmocratique, cre par le Comit excutif central apparemment pour contrebalancer la Confrence dEtat, mais en fait toujours pour sanctionner la mme coalition, dsormais en pleine dcomposition. Les conciliateurs deviennent furieux. Quelques jours plus tt Kroupskaa tait alle secrtement voir Lnine en Finlande. Dans le wagon rempli de soldats on ne parlait pas de coalition mais dinsurrection. Quand je rapportai Ilitch ces propos de soldats, son visage devint pensif et plus tard, bien quil parlt de tout autre chose, cet air pensif navait pas disparu de son visage. Il tait clair quil parlait dune chose, mais pensait une autre, il pensait linsurrection, la meilleure manire de la prparer. Le jour de louverture de la Confrence dmocratiquele plus vide de tous les pseudo-parlements de la dmocratieLnine envoie au Comit central ses fameuses lettres : Les bolcheviks doivent prendre le pouvoir et Marxisme et insurrection . Cette fois-ci il rclame des actes immdiats : le soulvement des rgiments et des usines, larrestation du gouvernement et de la Confrence dmocratique, la prise du pouvoir. Le plan est encore manifestement irralisable, mais il donne une nouvelle direction la pense et lactivit du Comit central. Kamnev demande au Comit de rejeter catgoriquement la proposition de Lnine, comme dsastreuse. Craignant que les lettres ne parviennent au parti par-dessus la tte du Comit central, Kamnev rassemble six voix pour la destruction de tous les exemplaires, sauf un seul destin aux archives. Staline propose d envoyer les lettres aux organisations les plus importantes et de leur suggrer de les discuter . Un commentaire crit bien plus tard dclare que la proposition de Staline avait pour but dorganiser linfluence des comits locaux du parti sur le Comit central et de linciter suivre les directives de Lnine . Sil en avait t ainsi, Staline se serait lev pour dfendre les propositions de Lnine et aurait oppos la rsolution de Kamnev la sienne propre. Mais il tait loin de cette pense. En province, les comits locaux taient, en majorit, plus droite que le Comit central. Leur envoyer les lettres de Lnine sans que le Comit central les et approuves signifiait se prononcer contre elles. Par sa proposition, Staline voulait tout simplement gagner du temps et avoir la possibilit, en cas de conflit, dallguer la rsistance des comits. Les hsitations paralysaient le Comit central. Il fut dcid de renvoyer la question des lettres de Lnine la sance suivante. Lnine attendait la rponse avec une impatience extrme. Cependant, la sance suivante, qui ne se tint que cinq jours plus tard, Staline ne parut pas du tout et la question des lettres ne fut mme pas mise lordre du jour. Plus latmosphre est brlante, plus Staline manuvre froidement. La Confrence dmocratique avait dcid de mettre sur pied, daccord avec la bourgeoisie, quelque semblant dinstitution reprsentative, laquelle Krensky avait promis daccorder des droits consultatifs. Lattitude prendre envers le Conseil de
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la Rpublique, ou Prparlement, devint immdiatement pour les bolcheviks un problme tactique pineux : fallait-il y participer ou le laisser de ct tout en marchant linsurrection ? En tant que rapporteur du Comit central la fraction bolcheviste de la Confrence dmocratique, Trotsky mit en avant lide du boycott. Le Comit central, peu prs galement divis sur cette question litigieuse (9 voix pour le boycott, 8 contre), remit la fraction le soin de rgler la discussion. Pour prsenter les points de vue opposs deux rapports furent proposs : lun de Trotsky, lautre de Rykov . En fait, insistait Staline en 1925, il y eut quatre rapporteurs : deux pour le boycott du Prparlement (Trotsky et Staline) et deux pour la participation (Kamnev et Noguine). Cest presque vrai : quand la fraction dcida de mettre fin aux dbats, elle laissa encore parler un seul reprsentant de chaque position : Staline pour les boycottistes et Kamnev (et non Noguine) pour les partisans de la participation. Rykov et Kamnev runirent 77 voix ; Trotsky et Staline, 50. La dfaite de la tactique du boycott fut luvre de la province qui, en bien des endroits, ne stait que rcemment spare des menchviks. Superficiellement, il pouvait sembler que les dsaccords avaient un caractre secondaire. En fait, la question tait de savoir si le parti se disposait jouer le rle dopposition sur le terrain de la rpublique bourgeoise ou sil se poserait pour tche la prise du pouvoir. Vu limportance que cet pisode a pris dans lhistoriographie officielle, Staline prsenta les choses comme sil avait t rapporteur. Un rdacteur obligeant ajouta de lui-mme que Trotsky stait prononc pour une position intermdiaire . Dans les ditions ultrieures, le nom de Trotsky disparut compltement. La nouvelle Histoire dclare : Staline intervint rsolument contre la participation au Prparlement. Cependant, outre le tmoignage des procs-verbaux, celui de Lnine sest aussi conserv : Il faut boycotter le Prparlement , crivait-il le 23 septembre. Il faut aller... aux masses. Il faut leur donner un mot dordre juste et clair : chasser la bande bonapartiste de Krensky avec son faux Prparlement. Puis une note : Trotsky est pour le boycott. Bravo, camarade Trotsky ! Bien entendu, le Kremlin a officiellement ordonn dliminer de la nouvelle dition des uvres compltes de Lnine toute incartade de ce genre. Le 7 octobre, la fraction bolcheviste quitta dmonstrativement le Prparlement. Nous nous adressons au peuple. Tout le pouvoir aux soviets ! Cela quivalait un appel linsurrection. Le mme jour il fut dcid, la sance du Comit central, de crer un bureau dinformation pour la lutte contre la contre-rvolution . Ce nom, nbuleux dessein, recouvrait une tche bien concrte : tudier et prparer linsurrection. Lorganisation de ce bureau fut confie Trotsky, Sverdlov et Boubnov. Vu le laconisme du procs-verbal et labsence dautres documents, lauteur est ici contraint de faire appel sa propre mmoire. Staline dclina de faire partie du bureau, proposant sa place Boubnov, de peu dautorit. Son attitude tait rserve, sinon sceptique sur lide mme du bureau. Il tait pour linsurrection mais il ne croyait pas que les ouvriers et les soldats fussent prts laction. Il vivait lcart, non seulement des masses, mais aussi de leurs reprsentants aux soviets, se contentant dimpressions rfractes travers lappareil du parti. Lexprience de Juillet ntait pas passe sans laisser de traces dans les masses. Ce ntait plus vraiment une pression aveugle, la circonspection tait apparue. Dautre part, la confiance dans le bolcheviks stait colore dune certaine inquitude sauraient-ils faire ce quils promettent ? Les agitateurs bolchevistes se plaignaient parfois de se heurter une indiffrence des masses. En ralit, elles taient fatigues de lattente, de lindcision, des mots. Mais dans lappareil cette fatigue tait assez souvent interprte comme une absence de volont de lutte . De l un vernis de scepticisme chez de nombreux membres des comits bolchevistes. De plus,
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mme les hommes les plus courageux sentent un certain froid au creux de lestomac avant une insurrection, comme avant tout combat. Ils ne le reconnaissent pas toujours, mais cela nen existe pas moins. Ltat desprit de Staline lui-mme se distinguait par son ambigut. Il navait pas oubli Avril, quand sa sagesse de praticien avait t si cruellement bafoue. Dautre part, il avait incomparablement plus de confiance dans lappareil que dans les masses. Dans tous les cas importants il sassurait contre toute ventualit en votant avec Lnine. Mais il ne manifestait aucune initiative dans le sens des dcisions prises, dclinait de prendre une part directe aux actions dcides, dfendait les ponts qui auraient permis une retraite, avait sur les autres une influence rfrigrante et, en fin de compte, il passa ct de linsurrection dOctobre. Rien ne sortit, certes, du Bureau pour la lutte contre la contre-rvolution, mais nullement par la faute des masses. Le 9, un nouveau conflit, trs vif, surgit entre Smolny et le gouvernement, qui avait dcid de retirer les troupes rvolutionnaires de la capitale pour les envoyer au front. La garnison se rallia plus troitement son dfenseur, le soviet. La prparation de linsurrection eut immdiatement une base concrte. Celui qui la veille avait pris linitiative de former le Bureau tourna toute son attention vers la cration dun tat-major militaire auprs du soviet mme. Le premier pas se fit le jour mme, le 9 octobre. Pour rsister aux tentatives de ltat-major de retirer les troupes rvolutionnaires de Petrograd , le Comit excutif dcida de crer un Comit militaire rvolutionnaire. Cest ainsi que, par la logique des choses, sans aucune discussion dans le Comit central, presque inopinment, linsurrection commena se prparer dans larne du soviet et se mit btir son propre tat-major, bien plus rel que le Bureau du 7 octobre. La sance suivante du Comit central, laquelle Lnine participa coiff dune perruque, se tint le 10 octobre et prit une importance historique. Au centre de la discussion se trouvait la rsolution de Lnine qui proposait linsurrection arme comme tche pratique immdiate. Le plus difficile, mme pour les partisans les plus convaincus de linsurrection, tait, pourtant, la question des dlais. Sous la pression des bolcheviks, le Comit excutif central, aux mains des conciliateurs, avait convoqu, aux jours de lAssemble dmocratique, le congrs des soviets pour le 20 octobre. Il tait absolument sr maintenant que le congrs donnerait la majorit aux bolcheviks. Linsurrection, au moins Petrograd, devait tout prix saccomplir avant le 20, sinon le congrs, non seulement ne pourrait pas prendre en mains le pouvoir, mais risquait dtre dispers. A la sance du Comit central, on dcida, sans le mettre sur le papier, de commencer linsurrection Petrograd vers le 15. Il restait ainsi peu prs cinq jours pour la prparation. Tous sentaient que ctait peu. Mais le parti se trouvait prisonnier de la date que lui-mme, en dautres circonstances, avait impose aux conciliateurs. Linformation apporte par Trotsky que le Comit excutif avait dcid de crer son propre tat-major militaire ne fit pas grande impression, car il sagissait plutt dun projet que dun fait. Toute lattention se concentrait sur la polmique avec Zinoviev et Kamnev qui taient rsolument contre linsurrection. Staline, semble-t-il, nintervint pas du tout cette sance ou se borna une brve rplique, en tout cas, il nest pas rest de trace de son discours dans les procs-verbaux. La rsolution fut adopte par dix voix contre deux. Mais des doutes au sujet de la date causaient de linquitude chez tous les participants. Vers la fin mme de la sance, qui dura bien au del de minuit, il fut dcid, sur linitiative plutt fortuite de Dzerjinsky, ce qui suit : Former pour la direction politique de linsurrection un bureau compos de Lnine, Zinoviev, Kamnev, Trotsky, Staline, Sokolnikov et Boubnov. Pourtant, cette dcision importante neut pas
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de suites : Lnine et Zinoviev continuaient se cacher, Zinoviev et Kamnev taient implacablement opposs la dcision du 10 octobre. Le Bureau pour direction politique de linsurrection ne se runit pas une seule fois. Seul son nom sest conserv dans une note crite la plume, ajoute au procs-verbal bien fragmentaire, crit au crayon. Sous le nom abrg des Sept , ce Bureau fantme est entr dans lhistoire officielle. Le travail pour la cration du Comit militaire rvolutionnaire auprs du soviet suivait son cours. Pourtant, le mcanisme pesant de la dmocratie sovitique nadmettait pas de bond trop brusque. Et il restait peu de temps avant le congrs. Ce nest pas sans raison que Lnine craignait des retards. Sur sa demande, une nouvelle sance du Comit central se tint le 16 octobre, avec la participation des militants les plus responsables de Petrograd. Zinoviev et Kamnev taient toujours dans lopposition. Dun point de vue formel leur position stait mme renforce : six jours taient passs, et linsurrection navait pas commenc. Zinoviev demanda que la dcision ft diffre jusquau congrs des soviets, afin que lon pt sentendre avec les dlgus de province : au fond, il comptait sur leur appui. Les dbats prirent un caractre passionn. Staline y participa pour la premire fois. Le jour de linsurrection, dit-il, doit tre celui quimposent les circonstances. Cest l le seul sens de la rsolution... Ce que Kamnev et Zinoviev proposent, cela conduit objectivement donner la contre-rvolution la possibilit de sorganiser ; nous allons cder sans fin et perdre toute la rvolution. Pourquoi ne pas nous laisser la possibilit de choisir le jour et les circonstances, afin de ne pas donner la contre-rvolution la possibilit de sorganiser ? Un orateur dfendait le droit abstrait du parti de choisir le moment de frapper, alors quil sagissait de fixer un terme prcis. Le congrs bolcheviste des soviets, sil stait avr incapable de prendre immdiatement le pouvoir, naurait fait que discrditer le mot dordre Le pouvoir aux soviets ! , en en faisant une phrase creuse. Zinoviev insista : Nous devons nous dire carrment que dans les cinq jours qui viennent nous ne tenterons pas dinsurrection. Kamnev frappa sur le mme clou. Staline ne donna tout cela aucune rponse directe, mais termina par ces mots inattendus : Le soviet de Petrograd est dj entr dans la voie de linsurrection en se refusant sanctionner le retrait des troupes. Il rptait simplement ici, hors de toute liaison avec le discours abstrait quil avait tenu, la formule que les dirigeants du Comit militaire rvolutionnaire avaient utilise dans leur propagande au cours des journes prcdentes. Mais que voulait dire entrer dans la voie de linsurrection ? Sagissait-il de jours ou de semaines ? Staline sabstint prudemment de prciser. La situation tait loin dtre claire pour lui. Au cours des dbats, le prsident du Comit de Petrograd, Daletsky, futur chef de lagence tlgraphique sovitique, disparu plus tard dans une des purations, donna contre le passage immdiat loffensive largument suivant : Nous navons mme pas de centre. Nous allons, mi-consciemment, la dfaite. Daletsky ne connaissait pas encore, semble-t-il, la formation du centre sovitique ou ne lui accordait pas assez dimportance. En tout cas sa remarque servit dimpulsion une nouvelle improvisation. Aprs stre retir dans un coin avec dautres membres du Comit central, Lnine crivit, le papier sur son genou, la rsolution suivante : Le Comit central organise un centre militaire rvolutionnaire compos de Sverdlov, Staline, Boubnov, Ouritsky et Dzerjinsky. Ce centre sera incorpor au comit rvolutionnaire du soviet. Cest certainement Sverdlov qui se souvint du Comit militaire rvolutionnaire. Mais personne ne connaissait encore au juste le nom de ltat-major sovitique. Trotsky tait en ces heures-l la sance du soviet o le Comit militaire rvolutionnaire se trouvait dfinitivement mis sur rails.
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La rsolution du 10 octobre avait t adopte une majorit de vingt voix contre deux et trois abstentions. Pourtant, nul navait rpondu la question suivante : la dcision que linsurrection devait se faire Petrograd avant le 20 septembre tait-elle toujours valide ? Il tait certes, difficile de trouver une rponse. Politiquement, la dcision de passer linsurrection avant le congrs tait la seule juste. Mais il restait trop peu de temps pour la raliser. Aussi la sance du 16 octobre ne sortit-elle pas de cette contradiction. Mais cest ici que les conciliateurs vinrent laide : le lendemain, ils dcidrent, pour des considrations eux, de diffrer louverture du congrs, que davance ils dtestaient, jusquau 25 octobre. Les bolcheviks accueillirent ce sursis inattendu avec une protestation publique et une gratitude secrte. Cinq jours supplmentaires tiraient compltement le Comit militaire rvolutionnaire de lembarras. Les procs-verbaux du Comit central et les numros de la Pravda dans les semaines qui prcdent le 25 octobre dessinent assez nettement la physionomie politique de Staline sur le fond de linsurrection. De mme quavant la guerre il tait en apparence avec Lnine, tout en recherchant le soutien des conciliateurs contre lmigr qui demandait la lune , de mme se trouvait-il maintenant dans la majorit officielle du Comit central, tout en soutenant lopposition de droite. Comme toujours, il agissait prudemment, pourtant, lenvergure des vnements et lacuit des conflits le forcrent assez souvent aller plus loin quil ne laurait voulu.. Le 11 octobre, Zinoviev et Kamnev imprimrent dans le journal de Maxime Gorki une lettre contre linsurrection. La situation dans les sommets du parti prit immdiatement un caractre extrmement aigu. Lnine tempta et ragea dans sa retraite clandestine. Afin davoir les mains libres pour mener lagitation contre linsurrection, Kamnev donna sa dmission du Comit central. La question fut discute la sance du 20 octobre. Sverdlov communiqua une lettre de Lnine qui fltrissait Zinoviev et Kamnev comme des briseurs de grve et rclamait leur exclusion du parti. La crise stait soudainement complique du fait que, le matin mme, la Pravda avait publi une dclaration de la rdaction dfendant Zinoviev et Kamnev : Lpret du ton de larticle du camarade Lnine ne change pas le fait quau fond nous avons, les uns et les autres, les mmes ides. Lorgane central avait jug ncessaire de condamner, non pas lintervention publique des deux membres du Comit central contre la dcision du parti sur linsurrection, mais l pret de la protestation de Lnine ; bien plus encore, il se solidarisait avec Zinoviev et Kamnev quant au fond . Comme si, ce momentl, il y avait une question plus fondamentale que celle de linsurrection ! Les membres du Comit central se frottrent les yeux de stupfaction. Outre Staline, il y avait la rdaction Sokolnikov, futur diplomate sovitique et future victime dune puration. Mais Sokolnikov dclara quil navait pris aucune part llaboration de lattaque de la rdaction contre Lnine et quil la considrait errone. Il savra donc que Staline seul, contre le Comit central et son propre collgue de la rdaction, avait soutenu Kamnev et Zinoviev quatre jours avant linsurrection. Le Comit central ne contint son indignation que par crainte dtendre la crise. Continuant louvoyer entre les partisans et les adversaires de linsurrection, Staline se pronona contre lacceptation de la dmission de Kamnev, indiquant que toute notre situation est contradictoire . Par cinq voix contre trois, celle de Staline et deux autres, la dmission de Kamnev fut accepte. Par six voix, de nouveau contre celle de Staline, la dcision fut prise dinterdire Kamnev et Zinoviev de mener la lutte contre le Comit central. Le procs-verbal dit : Staline dclare quil se retire de la rdaction. Cela signifiait, pour lui, labandon du seul poste quil ft capable
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doccuper en priode rvolutionnaire. Mais le Comit central rejeta la dmission de Staline, et cette nouvelle flure nalla pas plus loin. La conduite de Staline peut sembler inexplicable la lumire de la lgende cre autour de lui, en fait, elle correspond entirement sa tournure desprit. Le manque de confiance dans les masses et la prudence souponneuse le forcent au moment de dcisions historiques rentrer dans lombre, attendre et, si possible, sassurer des deux cts contre toute ventualit. Ce ntait nullement pour des considrations sentimentales quil dfendait Zinoviev et Kamnev. En avril, Staline avait chang sa position officielle, mais non la tournure de sa pense. Si, lors des votes, il tait du ct de Lnine, par son tat desprit il se trouvait plus prs de Kamnev. De plus, le mcontentement que son rle lui causait le poussait naturellement vers les autres mcontents, quoiquil ne ft pas en plein accord politique avec eux. Pendant toute la semaine qui prcda linsurrection, Staline manuvra entre Lnine, Trotsky et Sverdlov, dune part, et Kamnev et Zinoviev, de lautre. A la sance du Comit central du 21 octobre, il rtablit lquilibre rompu la veille, en proposant de confier Lnine la prparation des thses pour le congrs des soviets qui approchait et de charger Trotsky de faire le rapport politique. Les deux propositions furent adoptes lunanimit. Si, notons-le en passant, il y avait eu ce moment-l entre Trotsky et le Comit central les dsaccords qui furent invents quelques annes plus tard, comment ce Comit central, sur linitiative de Staline, aurait-il pu confier Trotsky le rapport le plus important au moment le plus critique ? Stant ainsi assur contre toute ventualit venant de gauche, Staline rentra de nouveau dans lombre et attendit. Sur la participation de Staline linsurrection dOctobre, le biographe, avec la meilleure volont, na pas grand-chose dire. Son nom nest jamais mentionn par personne : ni dans les documents, ni par les nombreux auteurs de Mmoires. Afin de combler quelque peu ce trou bant, lhistoriographie officielle relie le rle de Staline dans linsurrection au mystrieux centre du parti nomm pour prparer cette insurrection. Nul, pourtant, ne nous dit rien de lactivit de ce centre, du lieu et des dates de ses sessions, des moyens quil employa pour diriger linsurrection. Et ce nest pas tonnant : ce centre na jamais exist. Lhistoire de cette lgende mrite de retenir lattention. Au cours dune confrence du Comit central laquelle avaient particip un certain nombre de militants en vue de Petrograd, le 16 octobre, il avait t dcid, comme nous le savons dj, dorganiser un centre militaire rvolutionnaire , form de cinq membres du Comit central. Ce centre , dit une rsolution htivement crite par Lnine dans un coin de la salle, sincorporera au comit rvolutionnaire sovitique . Ainsi, selon le sens direct de la dcision, le centre ntait pas destin diriger indpendamment linsurrection, mais complter ltat-major sovitique. Mais, tout comme bien dautres improvisations de ces journes fbriles, ce projet ne devait pas se raliser. Aux heures mmes o le Comit central, en labsence de Trotsky, crait sur un bout de papier le nouveau centre , le soviet de Petrograd, sous la prsidence de Trotsky, formait dfinitivement le Comit militaire rvolutionnaire, qui, ds son apparition, concentra dans ses mains tout le travail de prparation. Sverdlov, dont le nom se trouve la premire place sur la liste des membres du centre (et non pas celui de Staline, comme le disent faussement les nouvelles publications sovitiques), travailla avant et aprs la dcision du 16 octobre en liaison troite avec le prsident du Comit militaire rvolutionnaire. Trois autres membres du centre , Ouritsky, Dzerjinsky et Boubnov, ne furent mls au travail du Comit que le 24 octobre et chacun titre indi213

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viduel, comme si la dcision du 16 octobre navait jamais t prise. Quant Staline, conformment toute sa ligne de conduite dans cette priode-l, il refusa obstinment dentrer aussi bien dans le Comit excutif du soviet de Petrograd que dans le Comit militaire rvolutionnaire et ne se montra pas une seule leurs sances. Tous ces faits sont tablis trs facilement sur la base de procs-verbaux officiellement publis. A la sance du Comit central du 20 octobre, le centre , cr quatre jours plus tt, aurait d, semble-t-il, faire un rapport sur son activit ou au moins mentionner quil avait commenc agir : il ne restait que cinq jours jusquau congrs des soviets et linsurrection devait prcder louverture du congrs. Certes, Staline avait autre chose faire : aprs avoir dfendu Zinoviev et Kamnev, il prsenta cette sance sa dmission de la rdaction de la Pravda. Mais parmi les autres membres du centre qui assistaient la sance, ni Sverdlov, ni Dzerjinsky, ni Ouritsky ne soufflrent mot de ce centre . Le procs-verbal du 16 octobre avait t, semble-t-il, soigneusement cach pour dissimuler les traces de la participation illgale de Lnine la sance et, durant les quatre jours dramatiques qui avaient suivi cette sance, le centre avait t dautant mieux oubli que lactivit intense du Comit militaire rvolutionnaire excluait tout besoin dune institution supplmentaire. A la sance suivante, le 21 octobre, laquelle participrent Staline, Sverdlov et Dzerjinsky, encore une fois nul ne fait de rapport sur le centre et nul ne le mentionne. Le Comit central mne son travail comme si aucune dcision sur le centre navait jamais t prise. A cette sance, il fut dcid, entre autres, de faire entrer dans le Comit excutif du soviet de Petrograd, pour amliorer son travail, dix bolcheviks en vue, parmi lesquels Staline. Mais mme cette dcision-l reste sur le papier. La prparation de linsurrection sactivait, mais par une voie diffrente. Le matre rel de la garnison de la capitale, le Comit militaire rvolutionnaire, cherchait une excuse pour rompre avec le gouvernement. Le 22 octobre, le commandant des troupes du district la lui donna en refusant de soumettre son tat-major au contrle des commissaires du Comit. Il fallait battre le fer pendant quil tait chaud. Le bureau du Comit militaire rvolutionnaire, avec la participation de Trotsky et de Sverdlov, prit la dcision suivante : reconnatre la rupture avec ltat-major comme un fait accompli et passer loffensive. Staline ntait pas cette confrence. Il ne vint lide de personne de lappeler. Quand arriva le moment de brler tous les ponts, nul ne se souvint de lexistence du prtendu centre . Le 24 octobre au matin, Smolny transform en forteresse, se tint la sance du Comit central qui dclencha linsurrection. Ds le dbut, une rsolution de Kamnev, qui tait rentr dans le Comit central, fut adopte : Aujourdhui nul membre du Comit central ne peut sortir de Smolny sans dcision spciale. Il y avait lordre du jour un rapport du Comit militaire rvolutionnaire. Au moment mme du dbut de linsurrection, pas un mot du prtendu centre . Le procs-verbal dclare : Trotsky propose de mettre la disposition du Comit deux membres du Comit central pour faire la liaison avec les employs des postes et de tlgraphes et des chemins de fer, et un troisime membre pour observer ce que fait le Gouvernement provisoire. Il fut dcid de dlguer Dzerjinsky aux postes et tlgraphes, Boubnov aux chemins de fer. Sverdlov fut charg dobserver le Gouvernement provisoire. Trotsky propose, lisons-nous plus loin, dtablir un tat-major de rserve la forteresse Pierre-et-Paul et dy assigner un membre du Comit central. Il fut dcid de charger Sverdlov de maintenir une liaison constante avec la forteresse . Ainsi, trois membres du centre se trouvaient ici, pour la premire fois, mis la disposition immdiate du Comit militaire rvolutionnaire. Cela naurait pas t ncessaire, bien entendu, si le centre avait
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exist, et stait occup de prparer linsurrection. Les procs-verbaux notent quOuritsky, le quatrime membre du centre , f t quelques suggestions pratiques. Mais o tait donc le cinquime membre, Staline ? La chose la plus tonnante est quil nassista pas cette sance dcisive. Les membres du Comit central taient tenus de ne pas sortir de Smolny. Mais il ne sy trouvait mme pas. Les procs-verbaux publis en 1929 en font preuve sans conteste. Staline na mme pas expliqu son absence, ni verbalement ni par crit. Nul ne lui posa la question, videmment pour ne pas provoquer une nouvelle crise. Toutes les dcisions les plus importantes concernant la conduite de linsurrection furent prises en son absence, sans quil y prt aucune part, Lors de la distribution des rles, nul ne le nomma et nul ne proposa de lui attribuer aucune tche. Il stait tout simplement mis hors jeu. Pourtant, peut-tre dirigea-t-il le centre de quelque endroit modeste ? Mais tous les membres de ce centre , sauf lui, se trouvrent continuellement Smolny. Dans les heures o linsurrection avait dj ouverte avait dj commenc, Lnine, brlant dimpatience dans son isolement, lana un appel aux dirigeants de rayons : Camarades ! Jcris ces lignes le 24 au soir... Je vous assure de toutes mes forces, camarades, que maintenant tout dpend dun fil, que nous avons devant nous des questions qui ne sont dcides ni par des assembles, ni par des congrs (ft-ce des congrs de soviets), mais exclusivement par la lutte des masses armes... Il ressortait avec vidence de la lettre quavant le 24 octobre au soir Lnine ne savait pas que le Comit militaire rvolutionnaire tait pass linsurrection. La liaison avec Lnine tait surtout maintenue par lintermdiaire de Staline, qui tait lhomme auquel la police sintressait le moins. La conclusion simpose delle-mme que Staline, tant absent de la sance du matin du Comit central et ayant vit de se montrer Smolny, ne sut pas jusquau soir que linsurrection battait dj son plein. On ne peut parler de lchet personnelleil ny a pas de raison de len accusermais de duplicit politique. Le machinateur prudent prfrait au moment dcisif rester lcart. Il louvoyait et attendait lissue de linsurrection pour dfinir sa position. En cas dchec, il tait prt dire Lnine, Trotsky et leurs compagnons : Cest votre faute ! Il faut se reprsenter clairement latmosphre brlante de ces journes-l pour apprcier comme elle le mrite cette froide rserve ou, si lon veut, cette perfidie. Non, Staline ne dirigea pas linsurrection, ni personnellement, ni par lintermdiaire du centre . Dans les procs-verbaux, les Mmoires, les innombrables documents, les recueils, les livres dhistoire, publis du vivant de Lnine et mme plus tard, le fameux centre nest pas mentionn une seule fois et Staline, le dirigeant du centre , est nulle part nomm par personne, ne ft-ce que comme un participant linsurrection. La mmoire du parti lavait oubli. Cest seulement en 1924 que la Commission dhistoire du parti, qui soccupait de rassembler des matriaux, trouva le procs-verbal soigneusement dissimul de la sance du 16 octobre avec le texte de la dcision de crer le centre . La lutte qui se droulait ce moment-l contre l opposition de gauche et contre moi personnellement exigeait une nouvelle version de lhistoire du parti et de la rvolution. Je me souviens que Srbriakov, qui avait des amis et des relations partout, mapprit un jour quil y avait une grande jubilation dans le secrtariat de Staline loccasion de la dcouverte du centre . Quelle importance cela peut-il bien avoir ? lui demandai-je avec tonnement. Ils sapprtent enrouler quelque chose sur cette bobine-l , rpondit Srbriakov. Et malgr tout, ce moment-l, laffaire nalla pas plus loin quune publication rpte du procs-verbal et de vagues allusions au centre . Les vnements de 1917 taient encore trop frais dans les mmoires, les participants linsurrection navaient pas encore t extermi215

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ns, Dzerjinsky et Boubnov, qui taient sur la liste du centre , taient encore vivants. Dans son fanatisme fractionnel, Dzerjinsky pouvait bien consentir attribuer Staline des mrites que celui-ci navait pas, mais il ne pouvait sattribuer de tels mrites luimme : ctait au-dessus de ses forces. Dzerjinsky mourut temps. Une des causes de la chute et de la fin de Boubnov fut certainement son refus de donner un faux tmoignage. Personne ne pouvait rien se rappeler propos du centre . Sorti du procsverbal, le fantme continua mener une existence de procs-verbal : sans os ni chair, sans oreilles et sans yeux. Cela ne la pas empch, pourtant, de servir de pivot une nouvelle version de linsurrection dOctobre. Il est tonnant, dit Staline en 1925, que l inspirateur , la principale figure , le seul dirigeant de linsurrection, le camarade Trotsky, nait pas fait partie du centre appel diriger linsurrection. Comment concilier cela avec lopinion courante sur un rle particulier du camarade Trotsky ? Largument ne tenait manifestement pas debout : le centre , selon le sens exact de la dcision, devait entrer dans le mme Comit militaire rvolutionnaire, dont Trotsky tait prsident. Mais cela ne faisait rien : Staline avait clairement rvl son intention d embobiner une nouvelle version de la rvolution autour du procs-verbal. Seulement, il nexpliquait pas do venait l opinion courante dun rle particulier de Trotsky . La question ne manquait pourtant pas dimportance. Dans les notes la premire dition des uvres compltes de Lnine, il est dit, sous le nom de Trotsky : Aprs que le soviet de Ptersbourg eut pass aux mains des bolcheviks, en fut lu prsident et, comme tel, organisa et dirigea linsurrection du 25 octobre. La lgende trouva sa place dans les uvres compltes de Lnine du vivant de lauteur. Personne neut lide de la mettre en doute avant 1925. Mais il y a plus : Staline lui-mme apporta en son temps un tribut qui tait loin dtre de mince importance l opinion courante . Dans un article anniversaire, en 1918, il crivit : Toute lactivit concernant lorganisation pratique de linsurrection se mena sous la direction immdiate du prsident du soviet de Petrograd, le camarade Trotsky. On peut affirmer avec certitude que le rapide passage de la garnison aux cts du soviet et lexcution hardie du travail du Comit militaire rvolutionnaire, le parti les doit avant tout et surtout au camarade Trotsky. Les camarades Antonov et Podvosky furent les principaux aides du camarade Trotsky. Ces mots ressemblent maintenant un pangyrique. En fait, larrire-pense de lauteur avait t de rappeler au parti que dans les journes de linsurrection, outre Trotsky, il y avait eu aussi le Comit central, dont Staline faisait partie. Mais contraint de donner son article une apparence dobjectivit, en 1918, Staline ne pouvait pas ne pas dire ce quil dit. En tout cas, lors du premier anniversaire du pouvoir sovitique, il attribuait l organisation pratique de linsurrection Trotsky. En quoi consistait donc, en ce cas, le rle du mystrieux centre ? Staline ne le mentionnait mme pas, cest seulement aprs que six annes se furent coules quon dcouvrit le procs-verbal du 16 octobre. En 1920, Staline, dj, sans nommer Trotsky, oppose le Comit central Lnine, qui, selon lui, aurait t lauteur dun plan dinsurrection erron. En 1922, il fait de mme, remplaant, pourtant, Lnine par une partie des camarades et laissant prudemment entendre que, si linsurrection net pas suivre le plan erron, cest un peu grce lui, Staline. Deux ans plus tard, il savre dj que le plan erron de Lnine avait t linvention perfide de Trotsky, Trotsky avait aussi propos lui-mme un plan erron, heureusement rejet par le Comit central. Enfin, lHistoire du parti parue en 1938 reprsente Trotsky comme ladversaire dclar de linsurrection dOctobre, laquelle fut dirige par Staline. Il seffectua paralllement une mobilisation de toutes les formes
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dart : posie, peinture, thtre, cinma furent appels insuffler la vie dans le centre mythique, dont les historiens les plus zls navaient pu dcouvrir les traces, la loupe la main. Staline est maintenant montr sur tous les crans du monde, sans mme parler des publications du Komintern, comme le chef de linsurrection dOctobre. Une rvision de lhistoire du mme genre, quoique peut-tre pas aussi claire, seffectua en ce qui concernait tous les vieux bolcheviks, pas dun seul coup certes, mais selon les changements des combinaisons politiques. En 1917, Staline prit la dfense de Zinoviev et de Kamnev, sefforant de les utiliser contre Lnine et moi et prparant ainsi le futur triumvirat . En 1924, lorsque le triumvirat tenait dj lappareil entre ses mains, Staline dmontra dans la presse que les dsaccords avec Zinoviev et Kamnev, la veille dOctobre, avaient eu un caractre phmre et secondaire. Les dsaccords durrent tout au plus quelques jours parce que et uniquement parce que nous avions en Kamnev et Zinoviev des lninistes, des bolcheviks. Aprs la dcomposition du triumvirat , la conduite de Zinoviev et Kamnev en 1917, devint, pendant plusieurs, annes, le principal grief contre eux, faisant deux des agents de la bourgeoisie , pour finalement entrer dans lacte daccusation qui les conduisit tous deux sous le canon du mauser. Il est impossible de ne pas sarrter avec stupfaction devant cette obstination froide, patiente et en mme temps froce, tendue vers un seul but, lequel est invariablement personnel. Tout comme autrefois Batoum le jeune Koba avait men un travail de sape contre les membres du comit de Tiflis qui se trouvaient au-dessus de lui, tout comme en prison et en dportation il incitait des simples contre ses adversaires maintenant, Petrograd, il chafaudait inlassablement des combinaisons avec les personnes et les circonstance pour vincer, rabaisser, noircir quiconque, dun manire ou de lautre, lclipsait et lempchait de se mettre en avant. Linsurrection dOctobre, source du nouveau rgime prit naturellement une place centrale dans lidologie de la nouvelle couche dirigeante. Comment tout cela stait-il pass ? Qui avait dirig au centre et la priphrie ? Il fallut Staline peu prs vingt ans pour imposer au pays un panorama historique dans lequel il stait mis la place des vritables organisateurs de linsurrection et avait attribu ces derniers le rle de tratres la rvolution. Il serait erron de penser que ds le dbut, il avait le dessein bien achev de lutter pour tablir sa domination personnelle. Il fallut des circonstances historiques exceptionnelles pour donner son ambition une envergure laquelle lui-mme ne sattendait pas. Mais, sur un point, il resta invariablement fidle lui-mme : cartant toutes autres considrations, il profita de chaque situation pour affermir sa position au dtriment des autres. Pas pas, pierre par pierre, patiemment, sans emballement, mais aussi sans piti ! Cest dans ce tissu ininterrompu dintrigues, ce dosage prudent de mensonge et de vrit, ce rythme rgulier des falsifications que Staline se rvle le mieux, aussi bien comme personnalit humaine que comme chef de la nouvelle couche privilgie qui, tout entire, eut se crer une nouvelle biographie. Ayant fait un mauvais dbut en mars, discrdit en avril, Staline passa toute lanne de la rvolution dans les coulisses de lappareil. Il ne savait pas crer de relations directes avec les masses et ne se sentit pas une seule fois responsable du sort de la rvolution. A certains moments, il fut chef dtat-major, jamais commandant en chef. Prfrant se taire, il attendait les initiatives des autres, notait leurs fautes et leurs points faibles, et restait en retard sur les vnements. Pour russir, il lui fallait une certaine stabilit des circonstances et la libert de disposer de son temps. La rvolution lui refusait lune et lautre.
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Ntant pas contraint de rflchir aux tches de la rvolution avec cette tension de pense que cre seul le sens de la responsabilit immdiate, Staline ne saisit jamais compltement la logique interne de linsurrection doctobre. Cest pourquoi ses souvenirs sont si empiriques, dcousus et discordants, ses jugements ultrieurs sur la stratgie de linsurrection si contradictoires, ses erreurs dans une srie de rvolutions ultrieures (Allemagne, Chine, Espagne) si monstrueuses. En vrit, la rvolution nest pas llment de cet ancien rvolutionnaire professionnel . Et, nanmoins, 1917 fut une tape trs importante dans la formation du futur dictateur. Il dclara lui-mme plus tard qu Tiflis il avait t un apprenti, qu Bakou il tait devenu compagnon et qu Petrograd il tait pass matre . Aprs quatre ans dhibernation politique et intellectuelle en Sibrie, o il stait rabaiss au niveau des menchviks de gauche , lanne de la rvolution, sous la direction immdiate de Lnine, avec un entourage de camarades hautement qualifis, fut dune immense importance pour son dveloppement politique. Il eut, pour la premire fois, la possibilit de se familiariser avec bien des choses qui, jusqualors, taient compltement restes hors du cercle de ses observations. Il coutait et regardait avec malveillance, mais aussi avec attention et pntration. Au centre de la vie politique se trouvait le problme du pouvoir. Le Gouvernement provisoire, auquel participaient menchviks et populistes, hier encore compagnons dillgalit, de prison et de dportation, lui permettait de regarder de prs dans ce laboratoire mystrieux, o comme chacun sait, ce ne sont pas des dieux qui tournent les pots[7]. La distance immense qui, sous le tsarisme sparait le rvolutionnaire clandestin du gouvernement, disparut soudain. Le pouvoir tait devenu une notion proche, familire. Koba saffranchit en trs grande mesure de son provincialisme, sinon dans ses habitudes et ses murs, du moins dans lenvergure de sa pense politique. Il sentait, et ctait pour lui un vif affront, quil lui manquait quelque chose personnellement, mais, en mme temps, il avait mesur la force dun groupe troitement soud de rvolutionnaires dous et expriments, prts aller jusquau bout. Il tait devenu un membre reconnu de ltat-major du parti que les masses portaient au pouvoir. Il avait cess dtre Koba, il tait dfinitivement devenu Staline.

7 Proverberusse:cesontparfoisdespersonnesfortordinairesquiremplissentdestches importantes.(N.d.T.) 218

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I
Les bolcheviks avaient si compltement ralis la tche pralable essentielle de gagner les forces armes du pays que leur victoire finale, le 7 novembre, fut acheve pratiquement sans lutte. Linsurrection dOctobre fut, pour reprendre les propres paroles de Lnine, plus aise que de soulever une plume . LOccident dmocratique, entrant alors dans sa quatrime anne de guerre, refusait de croire ce qui tait un fait accompli, et Krensky affirmait devant le monde surpris que le bolchvisme en temps que force organise... nexiste plus, mme Petrograd . Immdiatement aprs linsurrection, sur linsistance de laile droite bolcheviste Zinoviev, Kamnev, Rykov, Lounatcharsky et dautres, des ngociations furent entames avec les menchviks et les populistes pour la formation dun gouvernement de coalition. Parmi leurs conditions, les partis renverss par le soulvement demandaient une majorit pour eux-mmes, et par-dessus tout et avant tout, llimination du gouvernement de Lnine et de Trotsky, considrs comme responsables de l aventure dOctobre. Les droitiers du Comit central taient disposs accepter cette exigence. La question fut dbattue devant le Comit central dans sa sance du 1er (14) novembre. Voici ce quen dit le procs-verbal : Sur la demande dexpulser Lnine et Trotsky, cest l une proposition de dcapiter notre parti, nous ne lacceptons pas. Lattitude des droitiers, allant jusqu un vritable abandon du pouvoir, fut condamne par le Comit central comme une peur de la majorit du Soviet dutiliser sa propre majorit . Les bolcheviks ne refusaient pas de partager le pouvoir avec les autres partis, mais ils ne consentaient le partager que sur la base des rapports de force dans les soviets. La motion que je dposai den finir avec les ngociations fut adopte. Staline ne prit aucune part la discussion, mais il vota avec la majorit. Pour protester contre cette dcision, les reprsentants de laile droite dmissionnrent du Comit central et du gouvernement. La majorit du Comit central signifia la minorit quelle devait se soumettre inconditionnellement la dcision du parti. Lultimatum portait la signature de dix membres, titulaires ou supplants, du Comit central : Lnine, Trotsky, Staline, Sverdlov, etc. Au sujet de lorigine de ce document, un des membres du Comit central, Boubnov, dclare : Aprs lavoir crit, il [Lnine] appela individuellement chacun des membres son bureau, leur soumit le texte, demandant de le signer. Lhistoire est intressante pour autant quelle nous permet dvaluer correctement la signification de lordre des signatures. Dabord, Lnine me communiqua le texte quil venait de rdiger et, ayant obtenu ma signature, appela les autres, commenant par
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Staline. Il en tait toujours ainsi ou presque toujours. Sil ne stait agi dun document dirig contre Zinoviev et Kamnev, leur signature aurait probablement prcd celle de Staline. Pestkovsky rapporte que, durant les journes doctobre, il fut ncessaire de choisir, parmi les membres du Comit central, ceux qui dirigeraient linsurrection. Furent dsignsLnine, Staline et Trotsky . En assignant la direction ces trois hommes, notons, en passant que le collaborateur de Staline enterre dfinitivement le centre pratique, dont ni Lnine ni moi navions t membres. Dans le tmoignage de Pestkovky il y a un fond de vrit. Non dans les journes du soulvement, mais aprs sa victoire dans les principaux centres, et avant ltablissement dun quelconque rgime stable, il tait ncessaire de crer une solide quipe dirigeante du Parti capable de faire appliquer localement toutes les dcisions importantes. Ainsi que le procsverbal le relate, le 29 novembre (12 dcembre) 1917, le Comit central dsigna, pour le rglement des questions urgentes, un bureau de quatre membres : Staline, Lnine, Trotsky et Sverdlov. Ce bureau aurait droit de dcision pour toutes les affaires extraordinaires, mais condition de sadjoindre en chaque occasion les autres membres du Comit central alors prsents Smolny. Zinoviev, Kamnev et Rykov, cause de leur profond dsaccord avec la majorit, avaient dmissionn du Comit central. Cest ce qui explique la composition de ce bureau. Sverdlov, absorb par le secrtariat du parti, les meetings, larbitrage des conflits tait rarement Smolny. En fait, les quatre se trouvaient le plus souvent rduits trois. Dans la nuit du 19-20 fvrier 1918, la coalition bolcheviks-socialistes-rvolutionnaires du Conseil des commissaires du peuple lut un Comit excutif, compos de Lnine, Trotsky, Staline, Prophian et Karline, dont la tche tait dassurer le travail courant dans lintervalle des sances du Conseil. Ce Comit excutif du gouvernement tait donc compos de trois bolcheviks et de deux socialistes-rvolutionnaires. Il serait cependant tout fait erron dimaginer que les trois bolcheviks constituaient un triumvirat . Le Comit central se runissait frquemment et cest lui qui se prononait sur toutes les questions importantes, surtout quand elles donnaient lieu des dbats, mais le trio tait ncessaire pour les dcision pratiques quil fallait prendre sur lheure : au sujet du dveloppement du soulvement dans les provinces, des tentatives de Krensky pour entrer dans Petrograd, du ravitaillement de la capitale, etc. Il resta en fonctions, au moins, nominalement, jusquau transfert du gouvernement Moscou. Dans ses virulentes attaques contre la politique des bolcheviks aprs 1917, Irmachvili crit : Le triumvirat, en proie un inapaisable esprit de vengeance, commena par exterminer, avec une cruaut inhumaine toute chose, vivants et morts , et ainsi de suite, sur le mme ton. Dans le triumvirat, Irmachvili inclut Lnine, Trotsky et Staline. On peut affirmer en toute assurance que cette conception dun triumvirat nentra dans la tte dIrmachvili que beaucoup plus tard, aprs que Staline fut devenu un personnage de premier plan. Il y a cependant une part de vritou, en tout cas, un semblant de vritdans ces mots. En liaison avec les ngociations de Brest-litovsk, la phrase de Lnine : Je vais consulter Staline et vous donnerai une rponse , est constamment rpte. Le fait est quun tel trio exista rellement certains moments, bien que pas toujours avec la participation de Staline. Dmitrievsky parle lui aussi de ce trio , quoique sur un ton quelque peu diffrent. Il crit : A cette poque, Lnine avait tellement besoin de Staline que lorsque des communications venaient de Trotsky, alors Brest, et quune dcision immdiate devait tre prise, si Staline ntait pas Moscou, Lnine tlgra220

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phiait Trotsky : Je voudrais dabord consulter Staline avant de rpondre vos questions. Et seulement trois jours plus tard, Lnine tlgraphiait : Staline vient darriver. Je vais examiner la question avec lui et nous vous enverrons aussitt notre rponse commune. Les dcisions les plus importantes de cette priode furent assez souvent prises par Lnine en accord avec moi. Mais quand un tel accord faisait dfaut, lintervention dun troisime membre tait ncessaire. Zinoviev tait Petrograd. Kamnev ntait pas toujours l ou car, comme les autres membres du Bureau politique et du Comit central, il consacrait une grande partie de son temps lagitation. Staline avait plus de loisirs que les autres membres du Bureau politique ; cest pourquoi, avant son dpart pour Tsaritsyne, il remplissait habituellement les devoirs du troisime . Lnine tenait beaucoup lobservation des formes, et il tait tout naturel quil ne voult prendre sur lui de rpondre en son seul nom. Dans les rcents crits, les frquentes remarques sur la faon dont Lnine dirigeait, commandait, etc. sont uniquement inspires par une analogie avec le rgime stalinien. En fait, un semblable tat de choses nexistait absolument pas. Des instructions taient donnes, des dcisions signifies, mais seulement par le Bureau politique et, si ses membres ntaient pas tous prsents, par un trio qui constituait le quorum. Quand Staline tait absent, Lnine consultait Krestinsky, alors secrtaire du Comit central, avec le mme scrupule et on trouverait dans les archives du Parti de nombreuses rfrences de telles consultations. Mais en fait, cette poque, on parlait beaucoup plus dun duumvirat . Durant la guerre civile, le pote-laurat sovitique, Dmian Bidny, lui consacra plusieurs de ses pomes que publiaient les journaux. Personne alors ne parlait dun triumvirat. En tout cas, quiconque et employ ce terme aurait choisi, comme troisime, non Staline, mais Sverdlov qui tait le trs populaire prsident du Comit excutif central des soviets et, comme tel, signait les dcrets les plus importants. Je me souviens lui avoir signal, diverses reprises, lautorit insuffisante de certaines de nos instructions dans les provinces. Dans une de ces conversations, il me rpondit : Localement, on accepte seulement trois signatures : celle de Lnine, la vtre, et aussi, dans une certaine mesure, la mienne. [Sverdlov avait une prodigieuse capacit de travail.] Nul ntait capable au mme degr de mener de front le travail politique et les tches dorganisation, dclarait Lnine au congrs du Parti, en 1920, et pour essayer de le remplacer il nous fallut crer un bureau de plusieurs personnes. Quand jarrivai Petrograd, au dbut de mai, je me rappelais peine le nom de Staline. Je le vis probablement dans les journaux, au bas darticles qui ne retenaient gure mon attention. Mes premiers contacts furent avec Kamnev, Lnine, Zinoviev. Ensemble, nous menmes les pourparlers pour la fusion. Je ne rencontrai Staline ni aux sances des soviets, ni au Comit excutif central, ni aux nombreux meetings qui prenaient une bonne part de mon temps. Ds mon arrive, cause de mon travail au Comit excutif central, je fus en rapports avec tous les dirigeants, mais je ne remarquai pas Staline, mme parmi les hommes de second plan tels que Boubnov, Milioutine, Noguine. [Aprs la fusion avec les bolcheviks, Staline restait toujours un personnage obscur.] Daprs les procs-verbaux du Comit central du parti, Trotsky et Kamnev reprsentrent les bolcheviks au bureau du Prparlement . Quand vint le moment de dsigner les candidats lAssemble constituante, Staline fut charg de les prsenter. On trouve dans les comptes-rendus ces paroles de Staline : Camarades, je propose comme candidats lAssemble constituante les camarades Lnine, Zinoviev, Kollonta, Trotsky et Lounatcharsky. Ctaient l les cinq candidats prsents par le Parti tout entier. Rappelons que [selon lhistoriographie officielle] deux semaines
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seulement plus tt jaurais exig, daccord avec les menchviks et les socialistesrvolutionnaires, que Lnine compart devant un tribunal. Dans la liste complte des dlgus bolchevistes la Constituante, Lnine en tte, Staline occupe la huitime place. Les vingt-cinq bolcheviks dsigns taient les candidats officiels du Comit central. La liste avait t prpare par une commission sous la direction de trois membres du Comit central : Ouritsky, Sokolnikov et Staline. Lnine critiqua prement sa composition : trop dintellectuels douteux et trop peu douvriers srs. Il est indispensable, dit-il, de la rviser et de la corriger... il est vident que, parmi les nouveaux membres qui viennent des organisations inter-districts , personne ne songerait contester, par exemple, telle candidature comme celle de L. D. Trotsky, car, dabord, la position de Trotsky ds son arrive a t celle des internationalistes ; ensuite, il a bataill pour la fusion, enfin durant les difficiles journes de juillet, il sest montr gal aux tches que les circonstances exigeaient, se comportant comme un loyal dirigeant du parti du proltariat rvolutionnaire. Il est clair quon ne peut en dire autant de beaucoup dadhrents dhier dont le nom figure sur la liste. Aprs la conqute du pouvoir, Staline se sentit plus sr de lui-mme, restant cependant une figure de second plan. Je remarquai bientt que Lnine le poussait , apprciant en lui la fermet, son cran, son opinitret et, dans une certaine mesure, la ruse, comme des attributs ncessaires pour la lutte. Il nattendait jamais de lui des ides originales, de linitiative politique ou de limagination cratrice. Staline agissait lentement et prudemment ; chaque fois que ctait possible, il se tenait tranquille. Les victoires des bolcheviks Petrograd et plus tard Moscou laffermirent. Il commena saccoutumer au pouvoir. Aprs Octobre, crit Allilouev, Staline sinstalla Smolny dans deux petites pices du rez-de-chausse. [Il tait commissaire pour les nationalits.] La premire sance du gouvernement bolcheviste eut lieu Smolny, dans le bureau de Lnine ; les secrtaires taient isols par une cloison de bois. Staline et moi nous tions arrivs les premiers. Venant de derrire la cloison, nous entendmes la grosse voix de Dybenko. Il parlait par tlphone avec la Finlande, et la conversation avait un caractre plutt tendre. Le marin de vingt-neuf ans, jovial gant barbu, tait devenu rcemment lintime dAlexandra Kollonta, dans certains cercles du Parti on ne manquait pas den bavarder. Staline, avec lequel je navais pas eu jusqualors de conversation personnelle, sapprocha de moi, lair enjou et, avanant son coude vers la cloison, dit en minaudant : Cest lui avec Kollonta ! avec Kollonta ! Son attitude et son rire tellement inattendus me parurent dplacs et insupportablement vulgaires, particulirement en cette occasion et en ce lieu. Je ne me souviens pas si je me contentai de dtourner la tte, ou rpondis schement : Cest leur affaire. Mais Staline sentit quil avait gaff. Lexpression de son visage changea soudain, et dans ses yeux jaunes apparut ce mme clair mchant que javais dj remarqu Vienne. En fin de janvier 1918, Staline participa comme reprsentant du Parti une confrence de dlgus de plusieurs partis socialistes de gauche trangers, qui dcida, en conclusion de ses travaux, qu un congrs socialiste international... devra tre convoqu sous les conditions suivantes : dabord que les partis et organisations sengagent mener une lutte rvolutionnaire contre leur propre gouvernement pour la paix immdiate ; ensuite quils soutiennent de toutes leurs forces la Rvolution dOctobre et le gouvernement sovitique . A lpoque des ngociations de Brest-litovsk, lAssemble constituante avait t dissoute. Linitiative venait de Lnine. Dans ce mme temps fut publie la Dclaration des droits des travailleurs et des peuples exploits . Dans le texte de ce document historique, des corrections furent introduites par Boukharine et Staline, la plupart de
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ces corrections ne portaient que sur des points secondaires , daprs une note insre dans les uvres de Lnine. Les postes que Staline occupa durant les premires annes de la Rvolution et les tches qui lui furent assignes taient extrmement varis. Mais ctait le lot des dirigeants du Parti en ce temps. Directement ou indirectement, chacun deux tait pris par la guerre civile, le travail de bureau tant confi aux collaborateurs les plus proches. Staline tait, nominalement, membre du comit de direction de lorgane central du Parti, mais en ralit il navait rien faire avec la Pravda ; son travail le plus systmatique tait au commissariat des nationalits. LEtat sovitique tait alors en voie de formation et il ntait pas facile de dterminer les relations rciproques des diverses nationalits. Lnine avait cr ce dpartement, dont la direction gnrale tait entirement entre ses mains. Aprs la question agraire, rien ne lui avait paru, en tout temps, plus important que le problme des nationalits. Lagenda de son secrtariat montre quil recevait frquemment toutes sortes de dlgations nationales, restant en rapport avec elles, envoyant enqutes et instructions concernant telle ou telle question nationale. Les mesures principales devaient passer par le Bureau politique ; au commissariat des nationalits revenait simplement la tche technique dappliquer les dcisions prises. On peut trouver des renseignements sur le travail de ce commissariat dans les Mmoires de Pestkovsky, publis en 1922 et en 1930. Il fut le collaborateur le plus proche de Staline durant les vingt premiers mois du rgime sovitique. Vieux rvolutionnaire polonais, il avait t condamn aux travaux forcs en Sibrie ; il participa linsurrection dOctobre, occupa divers postes aprs la victoire, notamment celui de ministre sovitique Mexico en 1924-1926. Il appartint longtemps lun des groupes dopposition, mais manuvra pour se repentir temps. La marque dun rcent repentir apparat dans la seconde dition de ses Mmoires, mais ne les prive nanmoins ni de leur fracheur ni de leur intrt. Linitiative de cette collaboration revient Pestkovsky. Il avait frapp diverses portes, cherchant vainement un emploi o il pt utiliser ses modestes talents. Il raconte ainsi son succs auprs de Staline : Camarade Staline, dis-je, tes-vous le commissaire du peuple pour les affaires des nationalits ? Oui. Mais avez-vous un commissariat ? Non. Eh bien, je vous en constituerai un. Trs bien, mais que vous faudra-t-il pour cela ? Pour le prsent, simplement un mandat. L-dessus, Staline qui avait horreur des paroles inutiles, va au bureau du conseil des commissaires du peuple et, quelques minutes plus tard, revient avec un mandat. Dans une des pices de Smolny, Pestkovsky trouva une table inutilise, il lappliqua contre le mur, fixa au-dessus une feuille de papier portant linscription : Commissariat du peuple pour les affaires des nationalits, et complta lamnagement par deux chaises. Le rcit se poursuit ainsi : Camarade Staline, dis-je, nous navons pas un sou notre nom. (Le nouveau gouvernement navait pas encore pris possession de la banque dEtat.) Vous faut-il beaucoup ? demanda Staline.
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Pour commencer, un millier de roubles suffira. Revenez dans une heure. A mon retour, une heure plus tard, Staline me chargea demprunter 3000 roubles Trotsky. Il a de largent, me dit-il ; il en a trouv au ministre des Affaires trangres . Jallai voir Trotsky et lui signai un reu pour 3000 roubles. Autant que je sache, le Commissariat des nationalits na pas encore retourn cette somme au camarade Trotsky. Staline tait avec Lnine le 9 (22) novembre 1917, de deux heures quatre heures et demie du matin, quand Lnine, menant les ngociations avec le commandant en chef, gnral Doukhonnine, par fil direct, donna lordre dentamer des ngociations avec toutes les nations en guerre. Sur le refus de Doukhonnine, il crivit, sance tenante, lordre de rvocation et la nomination de N.V. Krylenko comme commandant en chef. [A propos dincidents de ce genre] Pestkovsky affirme que Staline devint ladjoint de Lnine dans la direction des batailles rvolutionnaires. Il devait surveiller les oprations militaires engages sur le Don, en Ukraine, et dans dautres parties de la Russie . Le mot adjoint nest pas celui qui convient ; il serait plus correct de dire assistant technique . Comme les instructions devaient transmises par fil spcial, Staline sen trouvait charg du fait que son commissariat lui laissait plus de loisirs que nen avaient les autres membres du Comit central. Ces communications tlgraphiques de Staline taient essentiellement de caractre semi-technique, semi-politique ; il transmettait des instructions. Extrmement intressante est lune de ces conversations du dbut, le 17 (30) novembre 1917 avec le reprsentant de la Rada ukrainienne, Porche. La Rada ukrainienne ressemblait beaucoup au gouvernement de Krensky. Elle sappuyait sur les couches suprieures de la petite bourgeoisie, bien entendu, elle avait galement le soutien de la grande bourgeoisie et des Allis contre les bolcheviks. Mme temps, les soviets ukrainiens tombaient sous linfluence croissante des bolcheviks et se trouvaient ainsi en opposition directe avec la Rada. Un conflit entre la Rada et les soviets tait invitable, particulirement aprs les succs de linsurrection Petrograd et Moscou. Porche, au nom de la Rada, demandait quelle tait lattitude du gouvernement de Petrograd sur la question nationale en gnral, et sur le sort de lUkraine quant son propre rgime, en particulier. Staline rpondit par des gnralits : En Ukraine comme dans les autres rgions, ditil, le pouvoir devrait appartenir lensemble des dlgus des ouvriers, des paysans et de soldats, y compris galement lorganisation de la Rada. Dans ce domaine, il existe une large base daccord entre la Rada et le Conseil des commissaires du peuple. Ctait l prcisment la combinaison que menchviks et socialistes-rvolutionnaires avaient voulu imposer aprs la Rvolution dOctobre, et ctait sur cette question que les ngociations, conduites par Kamnev, avaient chou. A lautre extrmit du fil, Kiev, ct du ministre ukrainien Porche, se trouvait un bolchevik, Sergei Babinsky, qui posait lui aussi des questions, ils se contrlaient lun lautre, Babinsky reprsentant les soviets. Il dclarait que la Rada centrale nestimait pas possible de transfrer le pouvoir, localement, au soviets. Staline lui rpondit que, si la Rada centrale refusait de convoquer un congrs avec les bolcheviks alors convoquez-le sans la Rada. De plus, le gouvernement ds soviets doit tre accept par chaque rgion. Cest l un commandement rvolutionnaire que nous ne pouvons rpudier et nous ne pouvons comprendre que la Rada centrale ukrainienne puisse slever contre un axiome fondamental .

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Un quart dheure plus tt, Staline avait dclar possible de combiner les soviets avec les organisations dmocratiques de la Rada, il affirmait maintenant que le gouvernement des soviets, sans combinaison daucune sorte, tait un axiome. Comment expliquer cette contradiction ? Bien que nous nayons aucun document notre disposition, il est ais nanmoins dimaginer ce qui se passa derrire cette conversation. Staline transmit un rapport Lnine sur son entretien avec Porche ; ds que Lnine en eut pris connaissance, il rpondit par une impitoyable critique. Alors Staline ne discute pas et, dans le second temps de la conversation, il donne des instructions opposes celles quil venait de communiquer. Comme membre du Bureau politique, Staline fit partie de la dlgation du Parti communiste russe au congrs du Parti socialiste finlandais. Sa participation tait purement nominale, car il ne prit aucune part aux dbats. Quand, la fin de dcembre 1917, le congrs du Parti socialiste finlandais se runit, crit Pestkovsky, la question dominante tait de savoir dans quelle voie allait sengager la classe ouvrire de Finlande. Le Comit central des bolcheviks envoya ce congrs son reprsentant, Staline. Ni Lnine, ni Sverdlov, ni moi ne pouvions quitter Petrograd, dautre part, Zinoviev et Kamnev ntaient pas indiqus cette poque pour la tche de dclencher un mouvement insurrectionnel en Finlande. Restait Staline comme seul candidat possible. Cest ce congrs quil rencontra pour la premire fois Tanner, avec lequel, vingt-deux ans plus tard, il devait mener des pourparlers la veille de la guerre russofinlandaise. Le mme Pestkovsky insiste sur la collaboration troite entre Lnine et Staline : Lnine ne pouvait se passer de Staline mme pour un seul jour. Cest probablement pour cette raison que notre bureau, Smolny, tait sous laile de Lnine. Dans le cours dune journe, Lnine mandait frquemment Staline, et parfois il venait le chercher lui-mme. Staline passait une grande partie de la journe avec Lnine, dans son bureau. Ce quils y faisaient, je lignore, mais une fois, entrant dans ce bureau, jeus sous les yeux un tableau intressant. Une grande carte de la Russie tait dploye sur le mur, et, devant la carte, deux chaises sur lesquelles taient assis Lnine et Staline, leurs doigts se dplaaient dans la direction du nord, travers la Finlande sans doute. Le soir, quand lagitation habituelle stait un peu calme, Staline sinstallait au tlphone et y passait des heures. De l, il conduisait dimportantes ngociation, avec nos chefs militaires (Antonov, Pavlounovsky, Mouraviov et autres) ou avec nos ennemis, avec le ministre de la Guerre de la Rada ukrainienne, Porche. Parfois quand une tche urgente lappelait ailleurs, il me demandait de le remplacer au tlphone. Les faits sont ici rapports plus ou moins correctement ; linterprtation est partiale. Il est certain que dans cette priode Lnine avait grand besoin de Staline. Zinoviev et Kamnev venaient de sopposer lui sur des questions fondamentales, mon temps tait pris par des meetings et par les ngociations de Brest-litovsk, Sverdlov avait la charge crasante du travail dorganisation de tout le Parti. Staline, lui, navait pas de tches prcises et le commissariat des nationalits, surtout au dbut, ne demandait que peu de temps. Cest ainsi quil remplissait le rle de chef dtat-major, ou de charg de mission, sous la direction de Lnine. Les conversations par tlphone taient essentiellement techniques, bien que naturellement trs importantes, et Lnine ne pouvait les confier qu un homme dexprience et au courant de toutes les questions dbattues Smolny. Mme aprs le transfert du gouvernement de Petrograd Moscou, Lnine suivit rigoureusement ce qui tait ses yeux une rgle essentielle : ne jamais donner dordres personnels. Trois ans plus tard, le 24 septembre 1920, Ordjonikidz demandait, de
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Bakou, par dpche, lautorisation denvoyer un torpilleur Enzeli (Perse). Lnine crivit en marge de la dpche : Je vais consulter Trotsky et Krestinsky. En fait, il y a une quantit innombrable dinscriptions semblables en marge de tlgrammes, lettres et rapports. Lnine, ne dcidait jamais seul ; il en rfrait toujours au Bureau politique. Deux ou trois de ses membres, parfois deux seulement, taient habituellement Moscou. De ces centaines de notations au sujet de la consultation dautres membres du Bureau politique, on a extrait seulement celles disant : Je consulterai Staline , pour essayer de montrer que Lnine ne dcidait rien sans Staline. Au sujet des ngociations de Brest-litovsk, les historiographes de Staline ont perdu toute retenue. [Ils disposaient de documents authentiques, des archives du commissariat des Affaires trangres, prsid alors par Trotsky. Or, en 1935, un certain Zorine crit : ] Dans une lettre Lnine, de Brest, Trotsky proposait un plan dangereusement fantaisiste : ne pas signer une paix annexioniste, mais ne pas poursuivre la guerre, tandis quon dmobiliserait larme. Le 15 (2) janvier, dans une conversation, par tlphone, avec Trotsky qui demandait une rponse immdiate, Vladimir Ilitch caractrisa le plan de Trotsky comme discutable et renvoya sa rponse jusqu larrive de Staline, qui ntait pas alors Petrograd et que Lnine voulait consulter. Nous citons le texte intgral de ces conversations : 15 (2) janvier.La conversation suivante a eu lieu par tlphone entre Trotsky et Lnine : Trotsky demande Lnine sil a reu la lettre quil lui a fait porter par un soldat letton. Trotsky doit avoir une rponse immdiate cette lettre. La rponse devrait sexprimer en termes daccord ou de dsaccord. Lnine lappareil : Je viens de recevoir votre lettre spciale. Staline nest pas ici et je nai pas encore pu la lui montrer. Votre plan me semble discutable. Nest-il pas possible de renvoyer la dcision finale jusqu une sance spciale du Comit excutif central ? Aussitt que Staline sera revenu, je lui communiquerai votre lettre.Lnine. Nous essaierons dajourner la dcision aussi temps que possible, attendant votre communication. Mais il conviendrait de se hter. La dlgation de la Rada poursuit une politique de trahison. La discussion de ma proposition devant le Comit central me parat dangereuse, car elle pourrait provoquer une raction avant que le plan soit mis excution.Trotsky. Rponse Trotsky : Je voudrais dabord consulter Staline avant de rpondre votre question. Aujourdhui, une dlgation du Comit excutif central ukrainien de Kharkov, qui affirme que la Rada de Kiev est bout de souffle, vient de partir pour aller vous voir.Lnine. Quand les ngociations du 18 (5) janvier entrrent dans une phase critique, L. D. Trotsky demanda que des instructions soient donnes par tlphone et reut successivement les deux notes suivantes : 1e A Trotsky : Staline vient darriver. Je vais examiner la question avec lui et vous donnerai notre rponse commune.Lnine. 2e Informer Trotsky quil doit prendre un cong et venir Petrograd.Lnine, Staline. [LHistoire officielle du Parti bolcheviste, publie en 1939, ddaigne compltement ces faits. Elle dclare : ]
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Le 10 fvrier 1918, les ngociations de paix de Brest-litovsk furent interrompues. Bien que Lnine et Staline, au nom du Comit central du Parti, aient demand avec insistance que la paix ft signe, Trotsky, qui tait le prsident de la dlgation sovitique Brest, violait tratreusement les directives explicites du Parti. Il dclarait que la Rpublique des Soviets refusait de signer la paix sur la base des conditions proposes par lAllemagne, et en mme temps informait les Allemands que la Rpublique des Soviets ne poursuivrait pas la guerre et continuerait dmobiliser larme. Ctait monstrueux. Les imprialistes allemands ne pouvaient pas demander davantage ce tratre aux intrts de la Patrie sovitique. [Nous reportant aux pages 207 et 208 du mme livre, nous trouvons le rcit suivant : ] Lnine qualifia cette dclaration d trange et monstrueuse . A cette poque, le Parti ne voyait pas encore clairement quelle tait la vraie raison de lattitude anti-parti de Trotsky et des communistes de gauche . Mais, comme il a t rcemment tabli par le procs du bloc antisovitique des droitiers et des trotskistes (dbut de 1938), Boukharine et le groupe des communistes de gauche, dirig par lui, conjointement avec Trotsky et les socialistes-rvolutionnaires de gauche, taient dj alors engags dans une conspiration secrte contre le gouvernement sovitique. Boukharine, Trotsky et les autres conspirateurs avaient form le dessein, comme il a t prouv, de dnoncer le trait de Brest, darrter V.I. Lnine, J.V. Staline, Ia.M. Sverdlov, de les assassiner et de former un nouveau gouvernement de boukharinistes, de trotskistes et de socialistes-rvolutionnaires de gauche. [Examinons maintenant les procs-verbaux. Soixante-trois bolcheviks taient prsents la confrence du 21 (8) janvier 1918, dont la majorit absolue (trentedeux) votrent en faveur dune guerre rvolutionnaire. La position de Trotskyni guerre ni paixrecueillit seize votes ; celle de Lninepaix avec lAllemagne imprialequinze votes. La question revint en discussion trois jours plus tard devant le Comit central du Parti. Le procs-verbal de la sance du 24 (11) janvier 1918 mentionne : ] Le camarade Trotsky propose que la formule suivante soit mise aux voix : Nous terminons la guerre, nous ne signons pas la paix, nous dmobilisons larme. Le vote donne le rsultat suivant : pour, 9, contre, 7. La proposition de Lnine fut alors mise aux voix : Nous retardons la signature de la paix par tous les moyens (pour, 12 ; contre, 1). L. D. Trotsky pose la question : Proposons-nous de lancer un appel pour une guerre rvolutionnaire ? (pour, 2 ; contre, 11 ; abstention, 1), et nous cessons la guerre, ne signons pas la paix, dmobilisons larme (pour, 9 ; contre, 7). A cette sance, Staline basa la ncessit de signer une paix spare sur cet argument : Il ny a pas de mouvement rvolutionnaire en Occident, pas de faits, mais seulement des potentialits, et nous ne pouvons pas faire entrer des potentialits en ligne de compte. Pas les faire entrer en ligne de compte ? Lnine rpudia aussitt lappui que prtendait lui apporter Staline ; il est vrai que la rvolution na pas encore commenc lOuest ; cependant si nous modifions notre tactique cause de cela, nous serions des tratres au socialisme international . Le jour suivant, le 25 (12) janvier, la question de la paix fut discute une sance commune des Comits centraux des bolcheviks et des socialistes-rvolutionnaires de
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Lev Davidovitch Bronstein dit Trotski

gauche. A la majorit des voix, il fut dcid de soumettre au congrs des Soviets la formule : Ne pas continuer la guerre, ne pas signer la paix. Quelle fut lattitude de Staline lgard de cette formule ? Voici ce que Staline dclara, une semaine aprs la sance au cours de laquelle la formule avait t accepte par neuf voix contre sept : Sance du 1er fvrier (19 janvier) 1918 : Camarade Staline : Le moyen de sortir de cette situation difficile fut fourni par le point de vue mdianla position de Trotsky. Cette dclaration de Staline prend son plein sens si on tient compte du fait que, durant toute cette priode critique, la majorit des organisations du parti et des Soviets tait en faveur dune guerre rvolutionnaire et que, par suite, le point de vue de Lnine n