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-.

'

BYZANCE

DU MEME AUTEUR
L'AGONIE
(Illustrations de A.

Leroux)

vol,

Tous

droits de traduction et de reproduction rservs

pour tous

les

pays,

compris

la

Sude, la Norvge,

la

Hollande

et le

Danemark.

S'adresser, pour traiter, la Librairie

Paul Ollendorff,

5o, Chausse d'Antin, Paris.

JEAN LOMBARD

B YZ AN CE
Prface de Paul

MARGUERITTE
LEROUX

Illustrations de A.

Cinquante

Cinquime dition
~

r rr;

'

PARIS
SOCIETE D EDITIONS LITTERAIRES ET ARTISTIQUES
Librairie Paul Ollendorff

5o,

chausse d'antin, 5o
I

Q02

Tous

droits rserves.

IL A

ETE TIRE A PART

Vingt-cinq exemplaires sur papier de Chine

Trente exemplaires sur vlin couch

NUMROTS

2.33

JEAN LOMBARD

peut dire de l'uvre de Jean Lombard qu'elle et biens; peine si quelques paves flottaient de ci de l, un volume sali une devanture de
avait

On

sombr corps

un exemplaire pieusement conserv dans le plat ou le dos de la couverture ces mots Byzance ou V Agonie rappelaient
bouquiniste,
la

bibliothque d'un ami. Sur


:

les

fresques dmesures, les cauchemars des foules

grouillantes ressuscites par


eut

un ouvrier de lettres qui une grande tristesse de penser qu'aprs la cruaut du sort qui avait prcipit dans la fosse l'crivain en pleine jeunesse, l'absurde misre des choses, la faillite d'un diteur, engouffraient dans l'oubli l'uvre en pleine puissance. Heureusement, cette uvre reparat, rajeunie, embellie; au linceul des pages blanches d'une dition nouvelle, la pense de Lombard, cette jeune morte si touchante, va comme l'Alceste antique palpiter sous ses
du gnie. Et
c'tait

voiles; elle s'anime, elle se dresse, et la voil qui s'avance constelle de joyaux, dans la raideur hiratique de sa robe incruste d'maux d'or, travers ce
livre trange
:

Byzance.

JEAN LOMBARD

* *

Le souvenir de Jean Lombard, de


front bossue d'ides,

ce petit

homme

au

comme
lie

clair d'me,

aux yeuy

indissolublement en mon sougrande ville du soleil, du ciel bleu, des rues bourdonnantes, des ports brasillants, des voitures qui roulent, des vaisseaux qu'on dcharge, cette rumeur confuse de ruche en travail et en fte,
noirs et brlants, se

venir Marseille,

la

ces gesticulations vives, tous ces visages parlants,

gomon, d'picesdepays lointains qu'exhadans l'eau verte. C'est en contemplant du haut de son modeste logis, au flanc du mont de Notre-Dame de la Garde, Marseille avec ses toits, ses flches, ses dmes, ses fumes, ses rues pareilles des fourmilires, que Lombard certainement
l'odeur de lent les bateaux quai
entrevit, de son ardent regard de visionnaire, les cits monstrueuses, les Babels du pass, mlanges tumultueux de civilisations et rues voraces de peuples, Rome sous Hliogabale et Byzance sous Constantin V. Marseille, ce jour-l, m'expliqua la prodigieuse vitalit cratrice de Jean Lombard; et Jean Lombard que je voyais pour la premire fois, de sa voix nette et chaude, qui dveloppait en hte les ides et faisait fulgurer les images, m'expliqua Marseille, et en elle la vie puissante d'une socit en marche, le heurt des passions et le conflit des ides, le drame des existences obscures qui luttent pour le pain, le Cosmos en raccourci qu'est une cit d'hommes. Ce don de gnraliser, de voir et de comprendre se retrouve, au suprme degr, dans ses livres, y domine, y triomphe, et leur donne une ampleur et une intensit de vie qu'on ne rencontre gure ailleurs.

JEAN LOMBARD

Je retrouvai Lombard, ensuite, Paris; bravement, il se dbattait contre les innombrables difficults qui assaillent le pote pauvre, surtout lorsqu'il n'est pas seul, mais que sa niche l'accompagne, la femme, les petits. Pauvre Lombard! je reverrai toujours ce visage

tendu de volont,

aigus, cette fivre loquace.

rayonnant d'intelligence, ces yeux Il tait plein de projets Un Volontaire de g 2 allait paratre, il travaillait son grand roman Commune! Commune! Puis tout coup j'appris qu'il venait de mourir. Et au dchirement que j'prouvais, je compris toute la profondeur de sympathie qui m'attachait ce camarade de passage, cet hte intermittent, que j'avais rencontr quatre ou cinq fois peut-tre, et que j'aimais comme un vieux et trs tendre ami. Alors je m'expliquai certaines particularits mystrieuses, certains signes que portait Jean Lombard, et
et
:

que j'avais constats chez ces


:

avertis,

comme

lesappelle

Maeterlinck, chez ces prdestins qui ne doivent point on ne sait quoi de rare, de aller au bout de leur tche

pntrant, de subtil qui se dgage de tout leur tre mental, comme une lueur, ce signe d'annonciation qui

dans les yeux creux de Jules Tellier, dans le regard limpide de Paul Guigou, dans les prunelles de feu de Lon Vian, un autre disparu. Quelle mlancolie de penser ces tres, des plus nobles et des plus beaux de la race, et tant d'aufres, germes magnifiques, forces perdues!
brillait

*
* *

La

vie de

Jean Lombard se rsume en un mot


la

l'effort.

Toute

jeunesse active de Marseille se rappelle

l'extraordinaire fougue d'ides, de projets, d'entreprises


qu'il

dnlnva ses dbuts.

IV
Il

JEAN LOMBARD
tait ivre d'action.

Simple ouvrier bijoutier, il se jeta dans la politique. Emu par les souffrances proltaires, par le rve d'une humanit meilleure, il composa son pome 'Adei, la Rvolte future, en mme temps qu'il proclamait, dans des runions publiques, les revendications de ses frres

du peuple. Socialiste teint d'anarchie, un des membres les plus en vue du premier congrs ouvrier tenu
Marseille, tout en prchant la rvolution par la parole
et

par

la

plume,

il

brassait toutes sortes de travaux

lit-

traires.
Il crait de jeunes journaux, la Sve, dans la curieuse choppe de sa librairie, sur la pente rapide de la rue Bernex, il patronnait le Portique, il collaborait la Ligue du Midi, y publiait le dbut d'un roman inachev Cinqualbre.
:

vers, articles biographiques, compilations de librairie, Lombard, qui la vie tait lourde, ne reculait devant rien, peinait allgrement dans sa carrire de forat de lettres, trouvait, entre deux travaux mercenaires, le temps d'crire ces vastes romans Y Agonie et Byzance! Nul homme n'eut plus de courage et de fiert, nul ne se colleta plus hroquement avec la vie. Pauvre, son labeur fut indomptable. Obscur, pour percer, il souleva des montagnes. Ignorant, il en apprit plus que les rudits afin de composer des livres dune puissance et d'une originalit rares. D'autres en diront les dfauts une certaine impuret, qu'il ne faut pas confondre avec l'obscnit, car elle tenait au souci de l'artiste de peindre vrai une poque foncirement dprave; puis, dans la phrase, un abus des nologismes, des tournures barbares; mais l encore l'auteur et pu prtendre qu'il voulait, par un style de dcadence, donner une ide plus exacte et plus complte des poques qu'il retraait.
: :

Romans,

JEAN LOMBAKU

Laissons aux critiques leur mtier chacun le sien. Nous sommes des compagnons de Lombard, nous savons ce que reprsentent de labeur, d'nergie, de conscience, des travaux comme les siens nous ne le jugerons que
;

sur ses qualits.


Elles sont tonnantes, chez cet crivain ptri

du

limon plbien, grandi sans coles, sans matres, sans autre influence premire que celle d'un brave poteforgeron, Justinien Braud, aptre humanitaire, mort aprs une admirable vie d'humilit quarante ans chrtienne oui, si tonnantes, ces qualits, qu'on se sent treint d'un amer regret en songeant quelles uvres nous aurait donnes Lombard assagi, croissant chaque jour en progrs, fortifi par l'indpendance et le

succs

Ce

qu'il

a laiss est considrable et s'parpille, non

sign ou sous pseudonymes, dans une quantit de publications.


sant,

En

laissant

Un

volontaire de

part un livre intres2 (Vie du gnral Mireur), il g

mme

reste quatre manifestations curieuses


talent de
les

ou dcisives du
la Rvolte future ;

Lombard

un pome, Adel,

deux fresques monumentales, les saisissants pomes en prose de Bjyzance et de V Agonie; enfin, Lois Majours, un roman de murs politiques du Midi. Les aspirations hautes, les tendances rvolutionnaires du publiciste Lois Majours, ses dboires intimes, ses infortunes conjugales et le nouvel amour qui le
console, remplissent ce livre observ, la fois triste et
satirique. Il fut crit bien avant les autres.

Le tempannonce dj par deux larges peintures d'ensemble les lections en province, et l'entreprise d'un phalanstre paysan. Les comparses, nombreux et varis, s'y agitent avec une vrit qui donne bien l'illusion de la vie. Nanmoins, nous prfrons ce roman, pourtant si sincre, les uvres
rament de Lombard
s'y
:

Jf.AN

LOMItAi; D

d'imagination qui suivirent, et nous ne doutons pas que Lois Majours ne donne envie de les connatre.

M. Thodore Jean, qui a crit la prface d'Adel, compare justement ce pome une symphonie la manire de Wagner . La misre proltaire, l'crasement de l'homme par son uvre industrielle, ses hauts
fourneaux, ses fabriques, ses docks, l'opposition de ce haltement d'esclaves avec la pure splendeur de la nature primitive, avec le flamboiement de la Beaut et de la Justice illuminant le monde redevenu vierge,
voil le

thme d'Adel.

C'est idalise, herculanise, l'incarnation de l'hu-

manit asservie... Image de la Rvolution future, Spartacus de l'avenir, Adel appelle lui l'innombrable arme des misrables et met le feu la Gomorrhe sociale. Une apothose de libert, d'galit et de fraternit dploie la fin son ciel d'aurore. En crivant ces strophes, Lombard ne se doutait certes pas qu'il trai tait un sujet analogue au Laon et Qythna, de Shelley. Adel, dans le fond, reproduit le leit-motif de pomes humanitaires, conus par des ouvriers. L'ide, le dveloppement en sont prvus, connus. Mais, au lieu de pauvrets et de niaiseries dont la maladresse vous dsarme, une posie pre surgit. Qu'elle manque parfois de got et de mesure, il n'importe. L'accent pntre, l'inspiration souffle.

En

ces vers s'affirme la vision large et vhmente.

C'est la

surtout, avant tout,

marque du talent hallucin de Lombard qui fut un pote, un crateur de formes et d images, tel qu'il se complta, ensuite, dans YAgone
>

dans Bj'zance

JEAN LOMBARD

Romans

tranges, cauchemars violents.

Qui

les lit

en reste obsd.
pression sourde,
circuits

Du cauchemar,
le

ils

ont l'intensit, l'opet ces retours, ces

comique bizarre,

de l'ide revenant au carrefour de l'action, surtout ce dchanement des forces cruelles et meurtrires,

du sens moral qui caractrise le plein du rve, sans nul contre-poids de volont. On a dit que Jean Lombard avait subi l'influence d'Emile Zola. Ce fut en tout cas avec un apport d'imacette abolition

vertige

il

Il invente, il recre le pass, galvanise la mort. Encore un coup, c'est un pote. Un Carlyle de sensations , pourrait-il se dfinir.

gination trs personnel.

Analyser Byzance dpasserait le cadre de cette tude sommaire. Il faut entrer au cur de la ville dchire par les factions des Verts et des Bleus, diviss entre le culte des Eikones, la doctrine du Bien et des Arts humains et le culte du Thos officiel, entre les glises
rivales, la Sainte-Puret et la Sainte-Sagesse.
Il faut se joindre au complot de ceux qui veulent renverser l'Autocrator Isaurien, Constantin V, et le remplacer par l'enfant Oupravda, de race esclavone, et
petit-fils

du grand Justinien, auquel on mariera EusIl

tokkia, l'Helladique, petite-fille de Thodose-le-Grand,

nice des sept prtendants aveugles.


faite

faut prendre

part aux combats des Verts contre les Bleus, la d-

du prtendant enfant, auquel l'Autocrator


les

fait

yeux; il faut assister la mutilation des partisans d'Oupravda, et leur crasement final sous les dcombres de la Sainte-Puret dtruite par l'arme de
crever
Constantin.

Ce qui caractrise surtout

l'art

de Lombard, on s'en

VIII

JKAN LOMIIAKO

convaincra la lecture, c'est le don de voir, un surprenant don de vision qu'il s'agisse de foules se prcipitant en mles furieuses, qu'il s'agisse d'individus surpris dans le plus humble ou le plus hroque de leurs actes, c'est toujours avec une nettet de dtail, une couleur et une intensit qui tonnent. Jean Lombard est un peintre. Dcorateur pour vastes ensembles, il voque de sa plume, j'allais dire de son pinceau, les masses compactes et les fait voluer avec une souplesse robuste; en son cerveau s'agitait l'humanit avec ses fureurs, ses joies, ses fauves amours, ses rves d'or et ses dlires de sang. Prosateur pique, il voyait, il sentait naturellement grand.
:

Les livres ont leur destin, dit le proverbe latin. Souhaitons que ce destin, plus clment envers les uvres durables qu'il ne le fut envers leurs auteurs prissables, rpare une vritable injustice. De singulires fortunes emportent parfois dans un fracas de gloire des livres mdiocres; puis ils disparaissent et l'on s'tonne qu'on en ait tant parl. La grosse rumeur de la mode peut touffer momentanment la voix d'un gnie obscur, mais cette voix persistante finit toujours par se faire entendre de ceux qui lui prtent une oreille mme distraite, car elle a, du fond de la tombe, une force secrte et une persuasion irrsistible.
Paul Marguerite.

"B

YZANCE
LIVRE PREMIER

virotait sur sa tte de

couronne d'argent de Solibas doucement vainqueur hnioque hiss sur des paules de Verts et luisait en l'hyalinit du crpuscule, telle qu'un symbole de victoire, cependant que des gens le saluaient de l'hymne Acathistos, entonn voix pleines en des rues o agonisaient des clameurs, o flottaient des charpes bleues et vertes, rouges et blanches, comme ce devait tre une sortie d'Hippodrome, aprs une journe de courses qui avait vu les Bleus vaincus.
halo, la

En

BYZANCR

Sorti par la Porte-de-la-Mort sur la faade orientale du btiment norme que surplombaient la muraille du GrandPalais et, par dessus cette muraille, un vaste hliacon, Haraivi entranait Oupravda par la main, une calleuse main de marinier de la Corne-d'Or. Avec eux la foule s'parpillait, trs satisfaite des courses, combien haletantes qui firent Verts et Bieus, et leurs allis respectifs, les Blancs et les Rouges, tourner huit fois autour des camptrs, au chant de cet hymne Acathistos, au long bramement des orgues d'argent, et sous les yeux du Basileus Autokratr Constantin V, en sa tribune, le cathisma, au milieu de
1

Dignitaires aux robes de lourdes tapisseries et de ses eunuques agitant des ventails ou portant son glaive d'or,

son globe d'or et sa verge d'or. Attnue en l'approchant crpuscule, Byzance vrait, rose encore, et des voies larges acheves mit d'troitesses de places ou coupes sur la d'glises et de Monastres bombs de coupoles,
saient, merveillantes, barioles, bruyantes.
les

se dcou l'extr-

longueur
apparais-

leur droite,

portiques de l'Auguston encadrant le Milliaire aux quatre arches, obombraient des statues, parmi lesquelles l'envol vers l'Orient de Iustinien cheval, une aigrette d'or pique au casque et un globe mondial en une main. Au nord c'taient des argentements de toits, des dorures de coupoles virgulant en un znith gris-verdtre lch par des bouts de lointains feuillages d'arbres, et plus au loin la croix helladique de la Sainte-Sagesse impavidement radiante, prodigieuse, au dessus de tout. Sans doute que Viglinitza s'inquite de te revoir, fit Haraivi Oupravda qui rpondit

Il

est vrai!

Mais pourquoi veut-elle que


le

courses? Je n'en avais prfr couter Hybras

dsir.

J'eusse

et voir, la

j'assiste aux certainement Sainte-Puret, les

Eiknes adores. Haraivi eut une brusquerie


l'Enfant
:

et

il

lcha la

main

de

Ecouter Hybras et voir les Eiknes de la SainlcPuretSj c'est bien, puisque tu seras Basileus par elles et

BYZANCB
lui,

mais assister aux courses est utile. Les Verts t'ont reconnu, Solibas a vaincu les Bleus pour toi; pour toi, le copronyme Constantin V sera prcipit bientt du cathisma. Tu seras le matre de Byzance, le peuple baisera les aigles d'or de tes chaussures et t'applaudira. Oupravda ne rpondit pas. Haraivi marchait toujours son ct, le dominant de la massivit de ses paules, de sa tte ballante ceinte d'un couffieh attach par une corde en poil de chameau, comme une coiffure de nabathen qu'il tait. Et sa face, parfois, se tournait vers son jeune compagnon qui ne le regardait pas, une face au cuir temptueusement ravin, une face boursoufle, avec une barbe drue
qui toisonnait sous le menton, d'une oreille l'autre, et une moustache rugueuse mangeant les ailes d'un nez plat comme un mufle. Pieds nus, bras nus, il avait une espce de braie persane descendant jusque les mollets et une mauvaise dalmatique d'toffes ajoutes, parmi lesquelles un morceau de tapis de haute lisse montrait un reste de tte de licorne emblmatique, qui biglait voir une roue, broche au fil rouge, danser, dans le rythme de la marche, sur ses naseaux demi effacs. Du peuple courait dans le rosis du soir, dont l'insond
ciel

absorbait des rections de palais et d'Eglises, violettes,

En enchevtrements, les rues tantt gravissaient une des sept Montagnes de la ville, tantt dclivaient dans leurs valles et, suivant l'architecture des
lgres, vaporantes.

tages avanant en du vide au point de se rejoindre, elles taient toutes noires, comme des tunnels de cit moderne,

ou toutes rayonnantes du jour qui s'en allait. Tout au fond d'un forum mouvant vivement, le buste de Solibas pointa, et pointa sa tte, solide, dont le halo de la couronne d'argent encore virota, prsentement norme, sur l'agitation des charpes par des mains tenues. Solibas, qui a vaincu les Bleus, nous aidera avec les Verts, dit Haraivi, dsignant du doigt l'hnioque ainsi

port.
Il continua, comme pour d'Oupravda, toujours muet
:

solliciter

la

conversation

IIYZANCE

As-tu vu Constantin se complaire aux courses et applaudir les Bleus? Les factions se seraient sans doute extermines si les cursores n'eussent t l. Moi, j'coutais volontiers ies churs dirigs par les mlistes et l'accompagueasett des orgues d'argent places prs de la meta des

meta des Verts cela me ravissait. Et cepenun habitu des courses. J'ai vu des triomphes d'hnioques, j'ai vu des dfaites d'hnioques et ne puis me
Bleus
et

de

la

dant, je

6i.s

lasser de les voir, avec la casaque d'or et l'charpe qui les sangle si bien. Tiens, veux-tu que je te le dise je ne
:

pays, je ne dsire pas m'en aller de Byzance o l'on assiste de si belles courses. Puis, tu le sais, Sepes, Solibas et moi sommes avec toi, avec ta sur
regrette point
Viglinitza, avec l'Hgoumne Hybras qui veut la prminence du Bien sur le Mal en te faisant Basileus; avec toi sont les Verts, avec toi le peuple byzantin, avec toi les adorateurs d'Eiknes, avec toi les orthodoxes qui crachent la face du Patriarche chtr et prfrent la Sainte-Puret la Sainte-Sagesse. Aussi, je te l'affirme, je ne donnerais pas mes jours prochains contre toutes les barques de la Gorne-d'Or, dussent-elles tre charges d'or, de joyaux, d'maux, de couronnes, d'toffes, car quelque chose me dit que nous habiterons le Grand-Palais, que nous prsiderons aux Jeux de l'Hippodrome, avec des stationnements de Gardes dans le p, l'ombre de leurs tendards! Intactile, l'obscurit filtrait et, amonceles, l'eurythmie des maisons peine se mouvementait de lumires rayant leurs fentres encorbeles, dont quelques-unes grillages. Plusieurs avaient des terrasses, comme en l'air, tant leves, et. des murailles s'y ptrifiaient sous des vignes, des viornes et des aristoloches grimpant haut; des groupes accouds, des groupes silencieux de femmes et d'hommes dcoupaient l de tranantes robes, de dployes dalmatiques, de droits voiles, sur le ciel maintenant fronc de gris. Oupravda et Haraivi marchaient trs vite, sans voir en un net profilement l'Aqueduc de Valens dont lei normes arches grouillaient de foules, ni les Eglises, nombreuses, ouvrant des narthex profonds sur des place

mon

BYZANCE

qu'ombraient leurs coupoles rapproches, lis


obliquaient toujours leur droite vers la Corne-

d'Or dont des pans talrent mtalliquement des eaux refltantes, et, par des allongements de voies, descendaient la Montagne conduisant au disparate Hebdomon, un faubourg plein de rumeurs qu'absorbait une immensit de Ville assise sur trois mers. Il ne parlait plus, Haraivi, dsireux de ne pas fatiguer Oupravda comme enfonc en une rverie faisant remuer ses lvres, pencher sa tte flave chevelure ras coupe la naissance du col et flottant lgrement sous un bonnet de laine de brebis dont la peau, en dehors, s'ornait de bandes rouges. Lui, alentissait son pas, tellement, qu'Haraivi se retournait, reprenait son bras et toujours l'entranait par des rues entortilles, des places pas grandes, des carrefours traverss de gens.

Dans la nuit tout fait largie, des boutiques basses de marchands, aux atonies de lueurs, offraient des indcisions de marchandises qui n'arrtaient pas les rares passants.

BYZANCE

bien

Un

individu qui portait une espce de lanterne s'arrta

Sainte-Mre-de-Dieu
!

Grand Tout-Puissant

C'est

toi, Haravi Sortant d'un pan de robe deux gros objets sphriques qu'il dposa sur le pav, il leva sa lanterne la hauteur de face du nabathen.

vendu seulement une pastque, en attendant beaucoup, pour m enrichir. Aussi, je me reposais l'Hebdomon, tu sais, au bas de la muraille, pendant que sans doute tu tais l'Hippodrome. Il reprit un des deux objets, une pastque qu'il fit sauter
J'ai

d'en vendre

et rattrapa d'une main, l'autre toujours sa lanterne, galement une pastque perce de dessins et creuse en dedans, o grsillait un morceau de bois rsineux. Et, avant de s'en aller, il fit le tour d'Haravi, dont le dos flamba sous l'clat de la lanterne inimite. Grand Tout-Puissant! Rptant grlement ce Grand-Tout-Puissant tout d'yeux qu'on et dit de dsaisi, tout ravi, il regardait la dalmament, comme srement l'tait son crne, pointu, tique d'Haravi, o la tte de licorne s'agrandissait dans le rayonnement de la roue broche dansant sur ses naseaux. Elle s'talait au dos du nabathen, qui se complut la montrer, formidable, mangeuse du reste de la dalmatique dont les pices rapportaient d'autres dessins emmls. Aprs qu'il l'eut bien admire, il s'en alla, emportant ses pastques dans le pan de robe, un nouveau et grle GrandTout-Puissant d'envie sur les lvres; sa pastque troue toila derrire lui en une ronde rousseur qui bientt s'teignit un coin de rue brusquement aborde. Sabattius a raison d'admirer ma dalmatique, s'exclama Haravi, la voix sanglotante comme de joie. Tout est admirable Byzance, et toi, Oupravda, toi qui seras Basileus, tu es admirable comme Viglinitza qui se sait d'ail-

leurs ainsi
Ils

descendaient, par des rues aux architectures divergentes, l'Hebdomon, remontaient vers les Vlachernes, hors des doubles murailles, crneles, aux tours carre?,

BY2ANCE
et derrire
la

eux c'taient l'Hippodrome, le Grand-Palais et Sainte-Sagesse, le quartier de Xro/ophos, les Thermes d'Arcadius, la statue de Thodose, le Ttrapyle d'Auguste,

la Purpurea de Constantin, toute la ville la magie vivante et bruyante, superpose d'difices coupoles d'argent et d'or, de portiques, de bains, de tribunaux, de

nymphes, vus de
:

la hauteur gravie. Devant eux, quelque chose d'abrupt se levait emmi de nouvelles rues et de muettes maisons un allongement de mur perc, au haut, d'troitesses de fentres cintres sur de courtes colonnes, d'o des lueurs animes doucement se dvidaient. Puis, un avancement de porche plafonn d'un dme une continuation de muraille et, isol, un monument colossal comme cr, en ce dehors de Ville, tout coup, avec deux transepts le coupant, un lancement, par devant, de narthex sous la baie ronde d'une faade; des fentres, au long de la nef, lamelles de vitraux comme cette baie et ainsi qu'elle intrieurement claires; par dessus, une coupole dvore de nuit, son sommet perce d'une ronde de douze ouvertures qui se voyaient peine. Et cette Eglise, au milieu d'une place dalle, de portiques entoure, se tournait vers la Sainte-Sagesse aussi leve qu'elle en son loignement, au bout de la masse tout embue de la Ville, avec le Grand-Palais, l'Hippodrome et des chines d'difices qui ne se distinguaient plus. Ils gravissaient des marches, abordaient le haut narthex, poussaient une porte entre deux autres portes luisantes de mtaux, coiffes d'une Figuration dmesure un Pantokratr en un trne au dossier sem de rubis et surmont de deux tiares, la face encercle d'un or par une croix partag. Les pieds sur un escabeau, il reposait d'une main, sur un genou, un vangliaire; de l'autre, immobile, faisait un signe de deux doigts en l'air, l'annulaire il rejoignant le pouce et l'auriculaire repli. A ses cts, en deux nimbes d'or, deux Faces pures ouvrant des yeux purs. Une grande bouffe d'air frappait Oupravda et Haravi, venue d'un fond plein de lueurs de lampes appendues. de candlabres fichs des coins de piliers bordant
; :

8
la

BYZANCE

nef des deux transepts au tnbreux retrait. Et l'Enfant, qui s'tait inclin, les deux mains la poitrine, marchait

vite vers ce fond qui s'agrandissait d'une Vierge panouie en une Panaghia orante gigantesque, chromes, la tte lune d'or touchant une vote sans fin, la robe, aux poignets et aux genoux de croix orne, tombant, jusqu'aux pieds, d'une gorge droite sur des seins renfls, les bras effleurant les bords de l'abside en conque, o des

trs

vitraux dcoupaient des cintres ouverts sur le bleuissement

des toiles du dehors. Ils se trouvaient au centre, le naos, o quatre piliers carrs supportaient sur des pendentifs une vote ronde, dominante, scintillante, sous laquelle rallongement fuyait des nefs d'o des luminaires pendaient. Et ces pendentifs, les regarder, montraient quatre anges normes, aux ailes de crpuscules violets, en un envolement de bras tendus, de torses flexueux, de robe nageante, une trompette aux
lvres,
laient sur des paules qu'on aurait dit

cheveux cascateremuer, dans une clart blanche telle que d'une discrtion de clair de lune qui errait dans cette glise peuple d'tres peints, d'tres de mosaque que c'taient tous Aux arches des quatre nefs, du naos irradies, des croix quilatrales taient semes et, sur les entablements de des deux galeries tages, des Figurations de christs, regardaient d'yeux baisss leur barbe pointue, Izous dans une dilatation de vide enfin avoisinaient d'autres Figurations de saints aurols, quelques-uns s'accompagnant d'Animaux religieux des paons juchs sur des roues, et des colombes becquetant des raisins pleuvant de rinceaux o des brebis, qui s'en enveloppaient, doucement une aurole
leur tte d'o des
!

baient.

Quelqu'un tranassait un pas de sandales plates, qui s'approcha d'eux, en la lunule constellante d'un cierge au bout de son bras allong. Singulirement, ce quelqu'un parut rire; sa face grosse, barbe rouge, se fendait d'une ouverture de bouche dcouvrant des dents qui claqurent, et cette barbe rouge tomba, remonta en le mcanique cla-

BYZANCE

quemsnt de ces dents. Il avait un bonnet carr et des cheveux enrouls sous ce bonnet, une robe simple d'anagnoste ouverte sur
la poitrine,

avec des croix au bas.


:

Il

accompagna Oupravda et Haravi, disant Acapios et Kyros voulaient me suivre, mais j'ai promis, s'ils les retenaient, Danielis et Theophan de les bien amuser. Leur mre Sclereno les aurait gronds,

quoique, vrai dire,


les ans Nikolao,

ils ne l'coutent gure, pas plus que Anthouza et Paraskevi n'coutent leur pre Scleros. Seul, Zzimos est obissant, mais Zzimos marche peine et tette toujours. Qui sait, plus tardl Il rit encore, sa barbe rouge tomba, remonta dans le fort claquement des dents. Et il ajouta Oui, Zzimos marche peine et tette toujours. Sa mre Sclereno serait heureuse s'il tait plus grand. Il ne sera srement alors pas obissant, mais il ne tettera plus elle sera soulage, et son pre Scleros sera bien content

de

le
Il

voir plus grand.


s'en alla,

non sans ajouter d'un peu loin, en un mouvement de sa barbe et en un claquement de ses dents L'Hgoumne Hybras veille sur Oupravda qui doit tre Basileus parce qu'il a du sang de Basileus. Hybras a confi sa prcieuse vie, toi, Haravi, ainsi qu' Sepes et Solibas. Vous combattrez l'Impie, vous rtablirez

nence sur

l'Orthodoxie, et la Sainte-Puret vous devra sa prmila Sainte-Sagesse, dont le patriarche est chtr.

Un
dirent

escalier colimaonnant se prsentait, qu'ils descen:

leur droite, la tige centrale, ft de pierre; leur


la

gauche,

muraille grenue.

Une

salle basse,

une crypte

humide o des

piliers suivaient leurs verticalits, avec des

lueurs rouges devant des niches aux ors effacs, et, au fond, en lointain accourcissement, une Vierge diadme,

une autre Panaghia, toute orfvrie, toute chatoyante d'une robe o, aux genoux, aux poignets et aux seins, des
croix resplendissaient de perles et de broderies sortant d'une norme clart de cierges, en des coins de nefs dont alternaient les arcs des votes de marbres roses et gris.

Oupravda

tout fait s'inclinait,

comme

en adoration,

10

BYZANCE
le

devant cette splendeur de Panaghia, silhouettant en

ru-

bannement lumineux de ces cierges sa braie sclavonne pince la cheville, par plis mollement nombreux, et sa
saie d'toffe
claire, ceinte

d'une ceinture peine l'enser-

rant. Puis,

il

pntrait en une nef, acheve par une perte

o un vent passait. Assez rapproch, un dvalement de plage expira au-dessus de la Gorne-d'Or qui leur apparut, torsionne, squameuse, avec des danses de bateaux lgers, aux voiles planantes, sur ses vagues qui trpidaient. Alors Haravi lui prit la main, l'arracha sa vision de cette nuit affrachie par le souffle balanc du golfe o des cumes indiquaient d'infinies autres plages, de la pointe de la Gorne-d'Or, au fond, en face, qui tait
grille de fer

Sikoe.
Ils

remontrent, traversrent

le

les

accompagnt l'anagnoste, dont

narthex, non sans que la sandale tranassa et

de son longrent le mur perc d'troites fentres, descendirent une rue aboutissant la Porte Kharsias, des Vlachernes, dont les Spathaires les virent passer indiffremment la large clart de flambeaux en des trous de muraille fichs. Sepes est l, mais nous ne lui parlerons pas, dit Haravi. Autrement, l'excrmentiel Constantin V saurait qu'il est de connivence avec nous et avec les Verts et il le
la face

qui, d'un trs haut trou de porte, leur

noya

cierge crpitant. Coupant la place dalle,

ils

ferait supplicier.
Il se retourna cependant, et Oupravda fit comme lui ; le dessin leur pointa de Sepes, hiratique, dans l'abmement de la Porte ensanglante en partie de l'allumement des flambeaux. Avee d'autres Gardes, il restait debout, une haute pe appuye l'paule, un pan de sa cotte de fer

imbriqu demi cach par le clibanion de fer caill en des reflets tout coup clatant. Avec Sepes, nous aurons tous les Spathaires, conclut Haravi, comme avec Solibas nous avons les Verts. Hybras nous fortifie par les Orthodoxes. Il est dit que tu es prdestin. Quand l'heure sera venue, Oupravda, tu seras Basileus, et ta sur Viglinitza, qui nous attend im-

BTZANCB
patiemment, sera
sont vaillants
la

11
je vous

sur d'un Basileus. Et moi,


suis vaillant
!

servirai toujours, tous deux, avec Solibas et Sepes, qui

comme je
la

cinquime Montagne dispersait ses rues dclives, remues de peuple qui encore circulait. Un couloir de maison s'clairait de trois lampes d'tain cloues a ia vote fumeuse de leur vacillante clart. Viglinitza rapidement s'avana, trs blanche, dominant l'Enfant et mme Haravi, presque un gant. Le nabathen, respectueusement, en un enflambement d'yeux, baisa ses mains pulpe moite et s'en alla, ce pendant que Viglinitza emmenait Oupravda, son frre, avec des frmissements

Le faubourg de

de l'avoir revu.

12

BYZANCE

II

Une pice spacieuse, une extrmit, ferme par une draperie au bas retenue par un coffre oblong sur le carrelage reposant, et en cette pice une table basse aux pieds pais, dont la surface se dvorait d'un lamellement de soleil blanc venu d'une haute fentre grillage, de soleil
qui mordait des parpillements de meubles, des coussins
carlates sur des peaux d chvre au long poil, des escabeaux tripodes, de barbares images d Panaghias et de Izous dont le nimbe jaune de la tte clatait sur la muraille, un seau de cuivre bomb comme un bouclier, des jarres pointues au bas, des vtements tranants. Viglinitza lentement abandonnait un tassement de tapis aux chromes durement verts et rouges, o elle s'tait accroupie; debout, son torse craquant d'un besoin de mouvements, blanche, dcore la poitrine d'un rectangle de tapisserie, elle relevait les manches amples de sa robe, et alors irruait sur ses paules et ses bras nus un flot d'rugineuse chevelure, qui anima sa face laiteuse, seme de points de rousseur, aux traits nets, au front bas, fort, au menton en volute deux fois dessine. Et ses yeux, bleuts, animalement beaux, se promenrent un instant dans la pice spacieuse, de la haute fentre grillage aux jarres pointues, aux vtements tranants, reposrent sur le seau de cuivre, sur les barbares images, les escabeaux et les coussins recouvrant les peaux au long poil y accrochs; ils dtaillrent les dessins du coffre oblong, creuss en ce bois dur, les coins de fer ouvrs, cisels, dcoups, la fermeture bizarre, une bestiale gueule de thoante, de crocottas ou d'onocentore, qu'une clef informe traversait. Alors, elle alla vers cet objet, l'ouvrit, comme pour se distraire de la vue de ce qu'il contenait. Un sarikion d'or, plane couronne gemme; un globe

BYZANCB
>e vermeil niell
;

13

une croix d'argent creuse, ses extr-

mits vases, de faces de saintes et de saints, et, au centre, d'une tte de Panaghia, la poitrine renfle d'un

rubis; une pe de cuivre, avec sa ceinture de cuir ouvr; une chlamyde de pourpre, un sagion bleu et des braies bleues de soie bleue, des chaussures carlates sur lesquelles desaiglats d'or, puis un vangliaire de parchemin, cinabre, le tout ple-mle, avec des crit avec du mdailles et des monnaies du temps du Basileus Iustinien. Viglinitza se complut exposer tout cela sur des tapis couvrant le carrelage de cette pice, admirer cela, palper cela de ses pulpeux doigts. Puis elle se posa la bande d'or gemm sur le front, ouvrit l'vangliaire, et
se

promena lentement, imprialement, avec des gestes exiger des soumissions de peuples, des aplatissements
d'individus. Enfin,
elle

quitta la

gliaire de cinabre sur le couvercle

bande d'or et l'vandu coffre o un rai

de soleil les courut chercher, les fit vivifier, scruta le reflet des gemmes, lut les lettres de sang du livre dont une page ouverte portait le nom mme de Iustinien. Elle s'accroupit sous la bordure de la fentre grillage, ses cheveux rugineux fluant; de loin lui miroita le prestige de cette bande d'or, de cet vangliaire, de la croix, du globe, de l'pe, de la chlamyde, du sagion bleu, des braies bleues de soie bleue et des chaussures aux aiglats d'or. Quoique attributs du Pouvoir, ils taient plutt pour

une brivet presque fminin. Le et les braies accourcis, les chaussures carlates allaient juste son frre Oupravda, comme allaient la finesse de ses mains la croix d'argent et le globe de vermeil. Seul, l'vangliaire pesait et la couronne tait grande, et c'est pourquoi elle avait essay celle-ci et port
l'pe avait

de fil, sagion

un enfant que pour un homme; la chlamyde lgre un

air

celui-l.

un bord de bleu et soleilleux zadrouga familiale, reste d'une possession territoriale donne par le Basileus Iustinien, deux sicles auparavant, sa favorite, une Sclavonne, qui droba son

Tous deux
dans

taient ns

fleuve,

la

14

BYZANCB

fils aux jalouses fureurs de la pantomime Thodora, devenue Impratrice d'Orient. Ce fils s'appela Oupravda, comme Iustinien, de race sclavonne aussi, et nombreux,

les fils de ses fils ns et grandis dans zadrouga, d'anne en anne accourcie par les dprdations des nomades, des incendies de moissons et de villes, se transmirent la lgende de l'aeul dont, au Forum Auguston, la statue radiait, haute, en son bronze dor, comme pour les inviter matriser Byzance et par elle tout l'univers. De cette ascendance, seuls maintenant restaient Viglinitza et Oupravda. Une nuit, des bandes d'hommes, jaunes et le nez pat, aux yeux plisss, la chevelure rsolue en tresse, venus on ne sut d'o, s'taient jets sur la zadrouga dont ils emmenrent le btail et les chevaux aprs l'avoir seme de ruines et de cadavres, parmi lesquels leur pre et leur mre, deux frres ans, un aeul au visage o persista le profil de l'ancien Basileus Autokratr dessin sur des mdailles emportes avec les objets du coffre de bois qui depuis les suivit. Echapps au carnage, Viglinitza et Oupravda vcurent avec des familles de leur race toujours harceles par des tribus de nomades, du Danube au Bosphore, dans des cahutes fiches parmi les glaeuls des steppes, sans oublier de qui ils descendaient et sans que, d'ailleurs, les autres Sclavons le leur fissent oublier. Et cela, jusqu' ce que Constantin V, l'Autokratr actuel, et dcid la transplantation de force Byzance, pour y remplacer la population dcime par une pidmie, des gens vaguant sur les frontires de son empire, qui tait fort grand, qui s'tendait en Europe, en Afrique et en Asie. Des htairies de son arme poussrent coups de fouets de cuir et sous le poitrail de leurs chevaux des tribus entires de Sclavons parses au Nord, et c'est ainsi que Viglinitza et Oupravda vinrent dans la capitale de l'Empire d'Orient. Viglinitza avait emport le coffre de bois sculpt et ferr, avec les attributs du Pouvoir qu'il contenait et de nombreux nomismas d'or, aux sigles de Iustinien, restes de la fortune familiale. Ces nomismas, elle les avait changs

ses descendants,
la

BYZANCB

15

contre des pices de monnaie plus modernes, un chan-

geur de l'rgyropatria, quartier remarquable par deux statues de femmes, de cuivre, de vingt pieds de haut. Peu peu disperss, les autres Sclavons l'oublirent avec son frre, mais non sans avoir fait connatre de pauvres gens des faubourgs les deux descendants de Iustinien. Un portefaix thrace connut le premier cette rvlation, puis un marchand d'nes, enfin un montreur d'ours et de chiens, amusement, les jours de courses l'Hippodrome, des Byzantins. Ils connaissaient le nabathen, de l'Arabie venu en impossibles prgrinations. Haravi tait aventureux et port au sacrifice et la propagation. Ils lui confirent le secret, leur ambition allant trs loin, jusqu' des dignits qu'Oupravda leur donnerait une fois Basileus, car ils avaient l'esprance de le faire Basileus. Haravi les couta, quitta sa barque pointue aux deux
bouts, et sans
l'Eglise

sans les remercier, se rendit des Vlachernes, sur la dernire hauteur de la Ville, qu'elle dominait. Il y allait souvent, attir par l'enseignement de son Hgoumne et par ce que les dmocraties de Byzance en disaient. Ce n'est pas qu'il en comprt bien le fond, mais la forme, toute simpliste, lui plaisait. Suivant Hybras, la religion du Izous tait la religion du Bien combattant le Mal; les Pauvres, les Humbles et les Faibles taient les membres du Izous; les Biches, les Fiers et les Forts taient des suppts de l'Hads, c'est--dire de l'Enfer. Le Bien, qui tait aussi la Vie, se symbolisait dans les Eiknes dont l'adoration apportait assez de joie au cur, d'illusion l'me, de ravissement l'tre entier pour qu'on les considrt comme utiles sa prennit. Leur cration, par les mains de l'homme, continuait la Vie, sous forme d'Arts humains. Deux races, sur terre, taient prsentement aptes la cration d'Eiknes et aux Arts humains l'helladique, dj radieuse de son architectonique, de sa plastique et de sa peinture; la sclavonne, toute nouvelle, toute barbare, mais qu'il sentait neuve de Philosophie, frache de Sensation, norme d'Ide. Ces deux races taient prdestines
dire,

mot

monastique

16

BYZANCB

l'Empire; elles y implanteraient dfinitivement le Bien et en chasseraient le Mal, que ceux-l qui voulaient

dtruire les Eiknes et perscuter leurs adorateurs, soutenaient dans la personne de Constantin V.
Il y avait bien, et tel en tait le sens, sous les paroles d'Hybras, une hrsie, celle des Manichens, dj condamne par l'Eglise riche, surtout par l'officielle SainteSagesse, et Haraivi s'en doutait vaguement. Mais les dmocraties de Byzance, sculaires ennemies du Pouvoir, taient depuis longtemps avec la Sainte-Puret. Les Verts obissaient ses suggestions, les Verts adversaires des Bleus partisans des Basileus orgueilleux et cruels, qu'ils soutenaient dans leur effroyable lutte contre les Iconoltres. Alors avait avr, Haraivi, en nets rapprochements, la saisissante spiritualit de Byzance : la religion du Izous, le Bien, l'Iconoltrie et la Vie taient avec la Sainte-Puret, les Orthodoxes et les Verts; le Mal, l'Iconoclastie et la Mort avec la Sainte-Sagesse, le Grand-Palais, les Iconoclastes et les Bleus. Se plaisant aux enseignements d'Hybras il suivrait Hybras il serait avec le Bien et contre le Mal. Cela allait aux gnrosits, aux enthousiasmes de son me smite. D'ailleurs, pauvre batelier de la Corne-d'Or, qu'et-il gagn tre avec les Riches, les Fiers et les Forts ? Il advint, de cette confession d'Haravi Hybras, ceci, qu'un matin, Viglinitza et Oupravda, qui avait treize ans, virent leur porte s'ouvrir devant un gros kaloyer aux adipeuses joues, la barbe effiloche, au crne, sous un bonnet carr, clairsem de cheveux en pointe, vtu d'une robe brune et chauss de sandales retenues l'orteil par un lacet de cuir. Portant un sac de provisions qutes toutes les maisons du quartier, ce kaloyer avait laiss dans la rue un ne charg d'une double couffe emplie de lgumes et de quartiers de viandes; le braiement de l'animal, formidable, retentit, le kaloyer se retourna, rouge, hispide; et du milieu du couloir, la main tendue Tu n'as pas braire; tu n'as pas m'appeler! Sois patient, attends-moi sans te plaindre, o" bien je t'appelle
; :

BYZNCE
excrmentiel, je te dsigne
cavallin Constantin

17
le

comme

Basiieus impie,

le

Vl

Ioan, qui s'expliqua, tait kaloyer quteur de l'Eglise monastique des Vlachernes, hors des murailles. Depuis des sicles, la Sainte-Puret tendait sur Byzance la bienveillance de sa Panaghia et de son Izous, dfendait les Faibles, les Pauvres et les Humbles contre les Forts, les Riches et les Fiers, et ne craignait pas d'anathmatiser les Pouvoirs temporels ou ceux, spirituels, des Oints de la Sainte-Sagesse, allis avec quiconque triomphait au GrandPalais soldat hiss par les factions, porphyrognte
:

assassin des siens, Dignitaire adultre avec l'pouse d'un

Basiieus

une Augusta

pour devenir Basiieus

lui-

mme;
riches

tous les crimes, toutes les flonies, toutes les infamies des Grands qui obtenaient absolution de ces Oints,

d'honneurs

et

vieille tradition,

s'cartait

de faveurs. La Sainte-Puret, de rsolument des Puissants, au

point de gagner un vague renom d'hrsie heureusement glissant sur l'esprit des dmocraties. Depuis des sicles, elle soulevait celles-ci contre les usurpations et les tyrannies; elle fomentait les conjurations au profit d'Autokratrs
qu'elle rvait pieux,

teurs

humbles, secourables tous, contempdu Mal et disciples du Bien, terribles contre les Mchants et accessibles aux Bons, surtout pntrs d'Orthodoxie, voulant les cultes les Eiknes et les symboles
par lesquels, en arts suggestifs,
la

religion pntrait des


ftichistes

mes de peuples neufs, encore trop

pour,

d'emble, saisir les lois d'une philosophie dpouille de tout concept cultuel.

Ioan ne dvoilait pas cela bien clairement, mais le laissait entendre, lui-mme ne le comprenant que rudimentaire-

ment. Oupravda l'couta, les yeux bleus brillants, la face anime de mysticit religieuse plutt que de triomphe
porter.

imprial quoi son sang de Basiieus semblait devoir le En sa purile conscience, les paroles de Ioan lui

plurent

fort.

Il

se sentait port vers les


les
il

Izous

et les

Panaghias peints, les Anges, mosaque, aux fctitis d'or, car

Aptres

et les Saints

de

gardait le riche paganisme

BTZNCB

de sa race tard venue la croix, avec une suprieure quoique naissante philosophie de l'humanit que sa sur voulait qu'il jugult un jour, comme un vrai descendant de Iustinien. Il s'cria, allant au devant de Ioan Tu me parles si agrablement de l'Hgoumne de la Sainte-Puret, kaloyer, que je le veux connatre; il me ferait voir les belles Eiknes de son glise et m'enseignerait les choses que tu nous as dites de lui. Un matin, avec Ioan, il sortit de la ville, gravit la Montagne aux ruelles et aux maisons l'une l'autre accotes, passa devant le narthex de la singulire Eglise qui s'ouvrait sur une place dalle, de portiques entoure, d'o tout Byzance se droula en un lointain blanc. Tout l-bas, vers la Propontide, par dessus d'autres Montagnes, par dessus d'autres Eglises et d'autres Monastres pointant leurs coupoles sveltes par des jours de vitraux colores, par dessus un soulvement de maisons et d'difices spars de voies grandes et de forums anims, la Sainte-Sagesse

se dressait,

normment

solide,

sa croix d'or luisante,

vers eux son narthex aux neuf portes et sa place dalle. Et ses neuf coupoles s'lanaient, rondes, celle du centre,
plus leve que les autres, en victoire autour, mais dures et comme rches en leur attitude de Puissance et de Force,
surtout par leur avoisinement du Grand-Palais des Basila Chalc, la leus-Autokratrs, dont les trois parties Daphn et le Palais-Sacr, dvalaient aux rivages, en chi:

des triclinions; de galeries, des quier de salles, des hliacons; de cours de terrasses, pripatos; des phiales; avec beaucoup d'apparornes de bassins, troubls d'une des coubouclions, tements fastueux,

humanit de Dignitaires, de Fonctionnaires, de Gardes et de gens de simple Domesticit. L'Hippodrome mme subissait l'extrme domination de ce Grand-Palais pesant par dessus son promenoir ovale que des statues peuplaient, et seulement spar par un espace parallle ses murs, trs
hauts.

Une

braiemcnt

porte s'ouvrit, basse; Ioan poussa l'ne dont le devirt trs fort. Au milieu d'une cour, un baptis-

STZANCB
tre de marbre, fich;

19

jetait

aux murailles, par dessu3 lesquelles des ombres l'ossature de la Sainte-Puret, des scnes vangliques, peintes. Un Izous, aux vtements rouges, flottait, la tte en un nimbe crucifre, erami un groupe de Saints; une Panaghia, les deux mains au cur, vaguait
sur un fond bleu. Ioan prit un couloir troit et obscur, ; dedans, des kaloyers assis devant

trou de cellules basses

des Eiknes claires de petites chandelles. Quelques-uns lisaient quitement leur lueur jaune et braisillante
;

plusieurs, levant la tte, montrrent une face blanche avec

un grand cordon de barbe mle

de

la

chevelure sur leurs

paules s annelant. Ce furent des salles le rfectoire, coup d'une immense table basse borde de bancs de bois massif; l'atelier des Eiknes, o, accroupis devant de petits pots de couleur, des kaloyers, marmonnant des Psaumes, peignaient sur des panneaux des Panaghias et des Izous pas bien grands. Ils en peignaient beaucoup, qui schaient la muraille, et la symtrie du nimbe gracile de leur tte, o des teintes claires faisaient de l'ivoire chaud; fa symtrie des chromes de leur robe pique d'imi:

20
tations d'ors et de

BYZANCE

gemmes, faisaient des ronds de lune, des ovales ples et des magnificences d'toffes se continuant Je long de la pice qui en tait comme illumine.
Plus loin, un atelier d'objets d'ivoire, clair du trilob de fentres vitres de vitraux rouges, violets et verts. Devant un tabli de chne plein, des kaloyers fort attentivement creusaient, avec de fins outils, des morceaux d'ivoire qui devenaient des coffrets, des chsses minuscules, des diptyques et des triptyques, ou bien les trouaient avec un tour main dont, l'aide de l'archet, vivement le
foret virotait.

Maigre, triste, moyen de taille et assis en une stalle, Hybras reut Oupravda, avec un croisement du pouce et de l'annulaire, une verticalit de l'index et une courbe du mdius, hirogramme du christ Izous. Et lentement, avec une voix devine amre, il fit l'Enfant, regard d'yeux
trs luisants

Mal ne peut prvaloir contre le Bien, et le Bien c'est le Izous dont le Mal veut dtruire la prminence. Et c'est toi, Oupravda, petit-fils de Iustinien, te saisir de l'pe de l'Orthodoxie pour que le Mal ne triomphe plus dans la personne de Constantin V qui veut dtruire 'es Eiknes, parce qu'il ne comprend pas, en son cur dur, en son me impie, la signification de leur adoration. Et ses yeux, luisant mieux, s'attachrent Oupravda qui entrevoyait, en ces paroles nigmatiques, quelque chose de trs intimement lui s'adressant, comme si, en raison d'un atavisme qui le prdisposait, malgr qu'enfant encore, certains hauts enseignements, insaisissables beaucoup, il comprenait Hybras, qui ajouta, le perant de son pertinace et fin regard La Sainte-Puret a combattu la Puissance et la Force et dfendu la Pauvret et la Faiblesse sous tous les Basileus, parce que les Basileus, tant le Mal, manent du Mal. Le Bien ne peut tre avec la Richesse et le Pouv^V Mais que la Richesse et le Pouvoir soient en des mains pures, et les humains, qui si facilement obissent aux brillantes suggestions, rentreront dans la route du Bien, et le Mal
Non,
le

BYZANCE
sera vaincu, l'Hads sera vaincu,
la

21

Mort sera vaincue

Suis les enseignements de la Sainte-Puret; fuis ceux de la Sainte-Sagesse. Entre avec nous dans le champ o le Bien combat le Mal, pour que l'humanit ne subisse le joug des Basileus vicieux, des Patriarches mauvais et des Oints pourris. Nous dsirons que la Force et la Puissance soient en des mains pures, le sarikion pos sur un front nimb de vertu. Gela, comment ? En opposant la race isaurienne, trangre Byzance, centre de l'Orthodoxie, une race prdestine, la race sclavonne, qui est innumrable, neuve, fconde, et que je pressens tre un jour matresse de la terre, des monts scythiques la mer des Francs. Cette race est la tienne, sclavon Et ta race, j'en unirai une autre, l'helladique, par qui le culte du Izous et de la Panaghia s'est affirm dans le monde, grce aux Eiknes, issues d'Arts humains. Je les munirai d'une arme mystrieuse, aux coups de laquelle rien ne rsistera. Ton sang ne mentira pas. Tu voudras me suivre,
!

Il

prcisa

n'est-ce pas, tu le

voudras ? Et Oupravda avait voulu. Mais non pour l'empire d'Orient dont les magnificences lui allaient moins que les paroles mystiques d'Hybras. Gomme d'un sol vierge, l'Art des Eiknes, l'Orthodoxie par leur culte, le combat du Bien contre le Mal, l'union des races sclavonne et helladique pour la prminence, Byzance, de la religion du
Izous, lui veillaient de confuses ides, des sensations et des plaisirs tout crbraux, illumins, comme d'un ruban-

nementde

soleil, de l'enseignement de l'Hgoumne. Aussi, aprs nouveau ou Hybras, s'inclina-t-il souvent devant la Panaghia de l'Eglise monastique, attir par les battements de ses chromes, les scintillations de ses mtaux, la lourdeur de ses draperies, droites sur d'apaisantes chairs. Visitant d'autres glises, dlicieusement, divinement, il endormit sa purilit devant leurs saints de mosaque, leurs vitraux, leurs ambons fouills en du bois ou de la pierre, leurs iconostasis, leurs narthex trs hauts o des Eiknes bellement ressortaient, et leurs intrieurs rayon-

22

BYZANCB

nant de lampes appendues, o s'touffaient des pas de prtres revtus de l'pitrachlion et du phlonion; d'vangliaires historis de nacre et d'ivoire de chsses feuillages dans de l'or et de l'argent; de reliquaires de bronze, et de coffrets de cuivre battu au marteau sur des enclumes basses, serres en les pieds nus des forgerons accroupis. Il les connut bien, ces Eglises superbes la Sainte-Sagesse quoiqu'il ressentt de l'horreur pour ses Oints et son Patriarche qu'on disait chtr et les Saints-Aptre?, le Verbe -Divin et l'Archange Saint-Michel Saint Tryphon, dans la rue de la Cigogne, et Saint-Pantalon, voisin de l'Argyropatria Saint-Mamas, la Vierge de l'Octogone, Sainte-Paraskevi, le Pantpopte, la Vierge d'Arobinde,
;

dans le quartier d'Arobinde; puis celles, monastiques, de Gallistrate et de Dexicrate, o ct c'tait un asile de vieillards le Grocomion de l'Hyperaghia et du Stoudion, fameux autant que la Sainte-Puret, la planante, l'immacule construction des Vlachernes, au renom d'hrticit suivant les Riches et les Puissants, alors qu'aux yeux des Orthodoxes, tous adorateurs d'Eiknes, des Verts, tous contempteurs du Pouvoir, elle tait sainte, fleurie de
; ;

Vertu.
vision qui avait mis ces choses sous les yeux de Vifentre grillage, la rouille de ses cheveux dans le soleil, humanisa les appaglinitza, toujours accroupie sous la

La

rences d'Haravi, de ce Solibas, vainqueur des Bleus, et de ce Sepes, le Garde de la porte Kharsias. Ils s'taient prsents elle, pour que son frre obtnt l'empire et
Haravi, avec le ravinede son mufle Solibas, gros, rouge, la peau frmissante sous la barbe noire; Sepes, fin et svelte. moustachu, ardent et tmraire tous trois envoys par Hybras qui leur avait suggr la conjuration contre Constantin V; tous trois, Iconoltres; tous trois pour la victoire du Bien sur le Mal et dsireux de l'union de la race sclavonne et de la race helladique dans l'empire d'Orient r
:

qu'elle ft

sur d'un Basileus


;

ment

terrible

gnr. Avec Haravi tait le peuple byzantin, naf mais croyant, turbulent mais sain; avec Solibas, les Verts tous

BYZANCK

23

les Verts triomphant en sa personne les jours de courses; avec Sepes, les Gardes du Basileus, l'arme du Basileus, les Spathaires comme lui, les Bucclaires, les Scholaires, les Excubiteurs, les Candidats, les gens de l'Arithmos, les Maglabites, le corps de la Varange, les Myrtates. Du moins, Sepes le disait, avec des gestes dcids, des au-

daces guerrires plaisant fort Viglinitza. Lorsqu'ils l'entretenaient de la difficile entreprise, Haraivi allait de long

en large dans l'appartement, les bras tendus, les poings ferms, le dos renfl sous la dalmatique rapice, le front suant sous son couffieh de nabathen; Sepes jurait de se hisser jusqu'au cathisma, o il gorgerait Constantin V devant les cent mille spectateurs de l'Hippodrome et sous le regard de son arme qui applaudirait la dfaite du Mal; Solibas, moins loquace, se promettait simplement de faire tuer beaucoup de Bleus avec l'arme mystrieuse dont Hybras parla Oupravda et qui tait l'esprance de beaucoup, quoiqu'on en caust peu, puis de remporter de nouvelles couronnes d'argent et d'tre port sur des paules de Verts. Quant aux dignits recevoir d'Oupravda proclam Basileus, ce serait suivant ce qu'il voudrait. Haraivi se contenterait d'tre Grand-Drungaire; Sepes, GrandDomestique; Solibas, Grand-Logothte. Le batelier de la Corne-d'Or commanderait ainsi l'arme de mer; le Spathaire, l'arme de terre, et l'hnioque, aux juges.

Depuis lors, Haraivi avait emmen Oupravda travers Byzan e, dont les dmocraties n'ignoraient pas maintenant
la

prsence d'un
la

goumne de

petit-fils de Iustinien protg par l'H'Sainte-Puret. Du Cyngion, enceinte de

cirque ouverte des combats de btes froces, entre les Vlachernes et le Camp Militaire o, tout au fond du golfe, les htairies levaient sur leurs boucliers les nouveaux Ba la Porte-Dore, derrire le Cyclobion, et sur la Propontide, dans tous les quartiers, y compris celui des Marchs, au centre de la Ville, il l'avait montr des marchands de poissons et des enlumineurs de manuscrits, des cordonniers et des tailleurs, des hauts-lissiers et des mailleurs, des mosastes, des dcoupeurs de nacie sileus,

DYZANC8
et

de corail, des bouchers, des boulangers, des pordes bateliers, des charrons, des orfvres, des armuriers, des vanniers, des forgerons. Pour ne point veiller de soupons, Sepes et Solibas paraissaient le? ignorer au dehors. Seulement, lorsqu'en une rue popu
tefaix,

leuse Haravi et
trait.

Oupravda passaient, l'hnioque se monSon bras en l'air signifiait quelque chose qui soudainement appelait des Verts, fourmillant de toutes parts. Des Bleus alors se sauvaient. Quant au Spathaire de la Porte
Kharsias, il disait en des oreilles d'autres Spathaires des paroles qui les faisaient se retourner, souriants; leurs mains serraient alors l'pe appendue la cotte de fer imbriqu, ou empoignaient mieux le clibanion caill, bouclier
aussi de fer qui leur servait de dfense contre les ennemis

de Constantin V.Si elle aimait son frre, Viglinitza, elle se disdt ressentir plus que lui l'ambition de cet empire d'Orient qui se rgnrerait dans le Bien. Plus qu'en lui lui bruyaient des sonneries de trompettes, des galops d'htairies sur la nuque des hommes domins. Elle avait toute virilit, tant par sa musculature de presque jeune gante, au corps cependant

un peu mou, alors


phatique de. sang

de sant, lymaux gloires officielles du sarikion. Et c'est en se comparant lui, qu'elle se complaisait la bande d'or pose sur le front, l'vangliaire crit au cinabre, faisant acte ainsi d'Augusta avec
qu'il paraissait prcaire
et surtout indiffrent

des gestes de commandement. Son frre serait certainement Basileus mais elle ne serait que la sur d'un Basileus, confine au Gynce. Son frre aurait une gnration qui
;

lui

succderait; sa gnration, elle, n'aurait aucun droit au sarikion et au sagion Oupravda s'unirait certainement quelque fille de race qui lui apporterait des provinces, des armes et des populations, mais elle? Alors, lui silhouettaient mieux les trois hommes tissant, avec Hybras, la conjuration du Bien. Haravi ne lui dplaisait, ni Solibas. Le ravinement mafflu de l'un, ombr du couffieh bien serr au front, l'agitation de sa dalmatique rapice sur ses noueuses paules, la
!

BYZANCE
brutalit de ses gestes allaient ses propres vigueurs.

25

Le

calme frmissant de l'autre, sa grosse face rouge, sa barbe noire, sa casaque d'hnioque, surtout la couronne d'argent le nimbant lorsque, sur leurs paules, le portaient des Verts, quelquefois la ravissaient. Mais Sepes la troublait de son fin profil, de l'audace de sa moustache, de l'intrpidit de ses regards, de l'agilit de ses membres, de la sonorit de sa voix. Si la dignit de Grand-Logothte sirait Solibas et celle de Grand-Drungaire Haravi, lui, Sepes, irait mieux sous la chlamyde, la robe talaire et la coiffure de Grand-Domestique. Il tait plus jeune qu'eux, presque de son ge; il tait brun, il tait beau. C'est ainsi qu'au lendemain des courses de l'Hippodrome, en cet appartement simple, elle pensait, Viglinitza, Haraivi, Solibas, son frre Oupravda qui, au dehors, se pntrait mieux de Byzance o des Verts et des Orthodoxes le saluaient respectueusement, devinant en lui le futur Basileus qu'il serait srement.

III

bas des murailles de la Corne d'Or et sous l'tage en celui de l'Hebdomon aux marbres d'un palais jaune clair dominant le quartier de ce nom, Sabattius restait accroupi, son crne pointu l'air Devant lui, des pastques d'un vert noir et des pastques d'un vert clair, mles, fin harmoge, il attendait depuis l'aube, lent et fainant, sans seulement appeler la clientle des bateliers des monoxilones o de rares bercs dans leur barque, passants filant l'ombre des fortifications coupes de tours rondes et carres et enfeuillages de figuiers, de platanes et de trbinthes poussant en la terre siliceuse de la Cornesaillie

Au

d'Or.
Parfois,

comme
;

irrorant, le soleil lustrait

un pan des

murailles

alors Sabattius. avec ses cucurbites, s'en allai

26

BYZANCE

plus loin. L'obstin recul se rptait chaque jour, imperturbablement, au point que les oisifs, bant devant le golfe, n'avaient qu' regarder le dment pour connatre les heures

de

la

journe.
se fuselait, trouble de nefs, l'avant et

La Corne d'Or

l'arrire gaufre de trirs semblables

d'normes myriapodes, de dromons l'accastillage trs haut, de palandries dont les voiles, ouvertes aigment, flottaient, pendaient, confusions de draperies carmines et jaunes. Des mtures s'vidaient, dbusques d'un hyatus de crique; des proues fanfaraient avec des faces de Panaghias clairantes sous

un

foc blanc; des files de

monoxilones nageaient,

et

des
cla-

vocalises d'quipages s'alluraient des descentes et des

hissements de
quant.

toiles, la

forme latine ou helladique,

seme d'parses habidiadme d'un monastre dont la simandre plaque de fer, suspendue un chevalet, qui se heurtait s'oussait d'heure en heure, allait jusqu'au d'un marteau fond du golfe ,et expirait vers le Bosphore coulant l'autre bout entre les deux plages d'Asie et d'Europe, avec un
l'autre rivage, la cte thracique

tations,

BYZANCB

27

galop de fleuve, un galop qui soulevait des vagues bleues o des lumires de jour mettaient, en blondissements, des

squames

briss.

Et derrire Sabattius, c'tait Bysance, obombre l de la Sainte-Sagesse, du Grand-Palais des Basileus-Autokratrs, dont les jardins dvalaient de cette premire Montagne en folies de rosiers, d'hliotropes, de cyprs, de mauves, d'arbousiers, de saules et de chnes, et, un peu au-dessous, de la terrasse ovale de l'Hippodrome, complante de statues qui se figeaient regarder la terre et la mer, tout le rivage europen jusqu'au Cyclobion, tout le territoire de la Ville au del des faubourgs, toute la Gorne-d'Or, le Bosphore, Chrysopolis et Chalcedn, sur la cte d'Asie. Trois hommes avanaient, pauvres; l'un, trs gros avec une chevelure lui pendant rigide, derrire, comme du bois; l'autre, maigre, la peau colle des os saillants de face peine ombre de favoris plats le troisime, qui avait un regard de dsirs mauvais, un nez busqu une tache violace sur une joue et la barbe rare; celui-l, squelettique, grand, d'une grandeur qu'un rien casserait. Ils hlrent Sabattius qui se leva, puis nouveau s'accroupit,
;
,

leur criant

de me dranger Vous errez pniblement parce que vous connaissez le secret d'un Basileus Byzance et que ce Basileus ne veut pas de vous. Moi, je veux la fortune avec la vente de mes pastques et non des dignits que vous n'aurez jamais et dont je ne me soucie
Il

est inutile

point.

Les trois hommes filrent devant Sabattius qui continua grlement, sans s'arrter leurs invites, et tout la dmence, quelquefois juste, de son raisonnement

Toi, Palladas, tu vends des nes;


et

toi,

Hrascos, tu

montres des ours


portefaix.

Ne

faites

des chiens; toi, Pamprpios, tu es pas autre chose et enrichissez-vous


!

Je ne dsire pas quitter la vente de mes pastques pour vous suivre, car le Basileus dont vous me parlez souvent
n'ira

luent

pas avec vous, mais avec Haraivi. Des Verts le sades Orthodoxes prient pour lui. Vous n'avez ni la
;

28

BYZANCE

puissance des Verts, ni la saintet des Orthodoxes qui se confient la Sainte-Puret. Laissez-moi! Je ne veux rien
tenter contre Constantin V.

Les trois hommes le laissrent alors, avec des gestes de dception. Ils avaient peine disparu que le marchand de
Sainte-Mre-de-Dieu lent d'une barque, un dos mouvait des bigarrures, une licorne triomphale, un monstre aux pattes griffues, une tte barbue de patriarche, non pas en figuration raisonnable, mais malhabilement juxtaposs. Des rames retombrent, le dos remua, se dressa. Haravi amarra sa barque au rivage qu'il remonta rapidement jusqu' Sabattius, toujours devant ses pastques accroupi. Grand Tout-Puissant! je parlais de toi Hrascos, Palladas et Pamprpios qui me proposent des dignits si je conjurais contre Constantin V au profit du Basileus qu'on voit avec toi, que les Verts saluent et qui obtient les prires des Orthodoxes se confiant la Sainte-Puret. Un remuement de galets, un clair conique de casque sans visire et, comme sorti de la massivit de la muraille qui avait cet endroit une poterne, un Spathaire se dirigea vers eux. Il surgissait d'un creux de terrain d'abord la tte, une tte jeune, nergique, cheveux noirs et la moustache retombante, puis la poitrine, enfin tout le corps vtu d'une cotte de fer imbriqu, les jambes nues, laces au bas de chaussures noires, que battait une longue pe. Sans plus parler Sabattius, il emmena le nouveau venu Sepes, jusqu' sa barque qui bientt fila sous le regard du marchand de pastques. A la Porte-Dore Oui, la Porte-Dore! S'allongeant au fond de l'embarcation, faisant mine de cacher sa face sous son bras recourb, Sepes restait muet, pendant qu'Haravi frappait de ses rames l'eau giclant en gouttes blanches, en un sillage torsionn jusqu' la cte, au loin, jaune, verdie de vgtations dont pendaient les
! !

pastques exclama Grand Izous

En rapprochement

ombres

et se tranaient.

BYZANCE
Doublant
le golfe, la

29

Propontide bleuit, sous la mouchedroite, les murailles de la Ville se regardaient en des eaux de fosss, jusqu'au Gyclobion, la Porte-Dore, et leur milieu s'interrompait des Ports de Thodose et de Iulien, un peu aprs le Boucolon, difice dans l'immense enceinte du Grand-Palais dont beaucoup de coupoles montuaient. Le cadran solaire de ce Boucolon virait lentement par dessus son portique antrieur, rouge, au seuil duquel un lion et un taureau de bronze se battaient, celui-l les dents enfonces dans la gorge de celui-ci aux cornes prises dans les griffes rayonnantes,
ture de voiles aigus.

terriblement, du lion.
Parfois, sur les murailles, des cuirasses miroitaient, des
ttes

casques

comme
la

le

Spathaire, un arc se dessinait,

une pe

fort s'oussait

vite, et son rle retombe des rames. Enfin Sepes se redressa lentement. L'embarcation fila devant la Porte de Thodose, non loin de la Porte-Dore, que cachaient

fulgurait. Haraivi ramait plus

dans

des fortifications chelonnant leurs crnelures carres, denteles, cuivrure de briques gerces de soleil. Alors Haravi s'allgra d'un lger air, en contentement d'avoir vogu sans danger devant les sourcilleuses murailles de cette partie de la Ville, o des Gardes interrogeaient l'horiz m. Et le Spathaire se redressa mieux, sa
tte virile

arbce,

tira ses

moustaches souples, secoua

ses paules muscles, sans plus de prcautions. Toujours

Gardes ponctuant les murailles d'une immobilit coupe d'une ligne de piques dont l'aigrette flambait, il fit, pendant que s'harmoniait dolemment le chantonnement d'Haravi au mouvement des rames, plat en l'eau qui avait
des

des remous

Les

autres ne m'ont pas aperu et ceux-l ne

me

connaissent point. Je voulais viter leurs regards, eux me cherchaient des yeux. Cependant, je ne crains rien. J'ai travers l'Armnie, le Pont, la Cappadoce; j'ai vu l'Arabie o tu es n; j'ai vu la Syrie; j'ai vu la mer Ege, les Iles
Helladiques,
la Sicile, l'Italie; j'ai battu le sol

partout o

il

du

sol. J'ai

mis

ma

tte sous tous les cieux et je

n'en

30

BYZANCB

Je ne veux ni reposer ni dormir, maintenant que nous allons faire triompher le Bien dans la personne du sclavon Oupravda qui sera uni l'helladique Eustokkia pour que l'Orthodoxie ne soit pas perscute par le copronyme et le cavallin Constantin V. La mer se dfrisait infinis ses flots mous, bleus et hyalins! un alanguissement la vtait toute, en le plein jour, jusqu' l'horizon o la terre ardait de la cuivrure des fortifications. Quelquefois des embarcations sillaient; d'abord la pointe de la mture, puis l'ampleur des voiles, puis la proue, la bande rouge ou verte de la carne, une lenteur obse, et les frtillements des cordages, les chants des quipages dont les ttes crevaient. De loin, des hommes saluaient Haravi et Sepes sans les connatre. Des pcheurs, en de dansantes barques aux filets se soutenant leurs bouts, criaient de ne point approcher, et des clameurs tranaillaient', de la Ville venues, par dessus les murailles, par les portes qui les trouaient, o une population s'engouffrait pour irradier sur ses sept Montagnes, dans leurs valles et sur les hauteurs, toisonnes de palais, de Monastres, d'Eglises, de jardins et de maisuis pas mort, non, je n'en suis pas mort!

me

sons.

Nous te donnerons au Bien pour Eiknes, la glorification du Izous et le triomphe de la race sclavonne unie la race helladique Et le Spathaire, aprs s'tre exclam, se tut, comprimant un enthousiasme trop clatant. Sa face ensuite se mobilisa; les yeux ferms, il tordit sa moustache, l'allongea, la mordilla, pendant qu'Haravi faisait, coutant pareillement sa
Ville! Ville! Ville!

l'adoration des

propre pense Oui, nous renverserons l'Autokratr orgueilleux nous substituerons sa Puissance et sa Force celles d'Oupravda, qui sera Basileus. Et sa race, que nous unirons la race helladique, fera rayonner sur terre le culte des Eiknes que l'Empire veut dtruire; le Bien sera vainqueur du Mal, ainsi que le veut Hybras. Et, pour mieux soutenir le Pouvoir d'Oupravda, tu seras Grand-Domes-

BYZXNCB

3i

ti-ue; Solibas, Grand-Logothte; moi, Grand-Drungaire. Quant Viglinitza, ah quant Viglinitza!...


!

sur d'Oupravda. ne savait de quelle dignit la magnifier. Simple sur d'un Basileus, elle ne pouvait tre Augusta; elle ne serait donc que l'pouse d'un Dignitaire, mais ne dcherrait-elle pas ? Et comme il lui cherchait un titre, qui la hisst audessus de l'humanit, Sepes, qui ne rvait plus, lui fit,
C'tait naturellement qu'il parlait de la
Il

plaisant et taquin

Viglinitza serait l'pouse du

Sepes

qu'elle

ne dcherrait pas

J'ai

Grand-Domestique du bon sang et ma

race est pure.

Des humains ont

t Basileus qui n'avaient

pas le sang de Sepes! Haravi eut un tremblement de sa barbe noire; il rpondit, au grand amusement de Sepes A moins qu'elle ne devienne l'pouse du Grand-Drungaire Haravi, dont le sang vaut bien celui du Grand-Do-

mestique Sepes!

pour l'autre, sans plus personne de Viglinitza des dilections qui se devinaient. Et leur revenant les motifs qui les faisaient aller ce bout de la Ville, ils parlrent d'Hybras, citrent d'Hybras la persistante doctrine alliant les Verts aux dmocraties toujours en conflit avec les aristocraties qui riIls

rirent, trs confiants l'un


la

mler

geaient, l'aide des Bleus, les Souverainets fausses et les

Htrodoxies. Oui! les Verts seraient avec Oupravda, grce Solibas qui les endoctrinait depuis longtemps mais pas tous. Il y avait, et c'tait le grand nombre, ceux qu'immobilisaient les cinq Frres avuegls jadis par le tyran Philippicus, et qui sous des chefs soudoys s'taient attachs faire de l'un d'eux, un jour, un Basileus. Ces cinq Frres descendaient du Basileus Thodose; mais Ou:

du sang de Iustinien ils avaient du sang du sang sclavon. Or, comme Hybras le disait souvent, n'est-ce pas ces races que Byzance devait appartenir, et non la race isaurienne, de Constantin V, l'excrmentiel et le cavallin Basileus, hritier de son pre Lon l'Isaurien? N'est-ce pas aux Sclavons et aux Helladipravda
hritait
;

helladique;

lui,

32

RYZANCB

ques, de sang europen, que l'Empire d'Orient, appuy


la

assujetti, et

mer Noire, la Propontide et la mer Ege, devait tre non au mi-smite, mi-touranien peuple isauennemi de
l'Art et de l'Or-

rien, froid, cruel, inconceptuel,

thodoxie; ami du Mal, fils de la Mort et du Nant, lui qui se refusait la continuation de la Vie par la cration des Eiknes dont il voulait proscrire le culte.

Et Hybras, attachant sur eux ses yeux luisants, relebrve personne, sa robe violette d'Hgoumne au semis de croix d'argent, ajouta qu'il fallait intresser ces Verts, que Solibas n'avait pu branler encore, une conjuration qui unirait, Oupravda, Eustokkia, petite-fille des Aveugles, et ainsi donnerait l'Empire d'Orient au sang helladique alli au sang sclavon. Les Verts ne trahiraient pas ceux-l dont depuis quarante ans ils recevaient des subsides, puisque leur appui se porterait l'hritire de leur sang. D'ailleurs, tait-ce possible de satisfaire les Frres voulant parvenir l'Empire tous cinq et se disputant lamentablement chaque fois que l'entreprise allait tre exvant,

cute

ils se se runissent chez les cinq Frres proposent de donner le sarikion l'un d'eux. Faites qu'arms de l'arme dont je poursuis encore l'efficacit, ils combattent pour Eustokkia que j'unirai Oupravda. Engagezles ne pas striliser leurs forces au profit des Aveugles, incapables de gouverner l'Empire, s'ils taient appels au Grand-Palais Et Hybras ajouta Allez Vos paroles tomberont dans des oreilles attentives, car j'ai dit pareillement Eustokkia qui n'attend que votre rvlation pour agir son tour sur les Verts Et c'tait vrai, cela! Ces cinq Frres, ces vieillards
: !

Les Verts

fit crever yeux, tnbreusement riches, vivaient une paississante nuit, mais avec un tenace, un mordant dsir d'our en Autokratrs le froissement des pes, le tumulte des armes et les acclamations des multitudes, dans ce mme Hippodrome, tmoin du supplice odieux. Tout Byzance les con-

d'clatante souche, qui le Basileus Philippicus


les

BYZANCB
naissait. Quand ils sortaient, des serviteurs vieillis comme eux les accompagnant, on s'cartait; leur face vnrable au trou des yeux vide, leur barbe sulfureuse, la cire de leur peau, les mches plates de leur chevelure sur l'chin rompue, rvlaient la lgende de terreur et de piti. Et chacun sentait le dsir qui les poignait amrement; chacun

combien avait t cruel ce Philippicus qui fit d'eux des tres inertes tranant des jours clairs peine de la naissance d'une fille du fils de l'un d'eux, tu en on ne sut jamais quelle loigne bataille et que, sous le nom d'Eusse disait

tokkia, ils avaient leve, chrie, admirablement adorne pour la prparer au trne mal vu de leurs yeux crevs. Bute l'extrmit de Byzance, la barque, qu'ils laissrent, s'abrita en le sable d'une ombre de crique qui bgayait de vagues remues. Haraivi et Sepes atteignirent
la

Porte-Dore, aprs avoir doubl l'angle tournant des

murailles. Massive, haute, en son encadrement de colonnes

corinthiennes, elle se surmontait, cette Porte-Dore! d'une


statue de la Victoire paenne, et s'ornait aux parois de si-

gles et de croix.
rolait en lune

dieu, le

A une des faces, un grand Izous s'aunorme, et la barbe du dieu, les yeux^du front du dieu sur la foule s'immobilisaient. Une
:

population la traversait qui se mlangeait d'ethnologies des Hongres jaunes aux yeux brids; des Boulgres sales, qui avaient des cheveux gras de graisse de mouton; des

Sclavons ples, dont les profils pointus suivaient, mlancoliques, des chariots roues pleines par des

bufs trans

des Helladiques, des Macdoniens, des Albanais, des Siciliaques, des Cappadociens, des Isauriens, des Phrygiens, des Chypriotes, des Rhodiens, des Cretois, des Scythes
plis la cheville, cheval, pied, en des vhicules d'osier tress, de bois ouvr, de cuir battu bord de fer, emports par des mules sonnaillantes ou des nes harnachs de choses qui, richement, claquaient. Des maisons, d'abord basses, mal recrpies et dont des

aux braies serres en

fentres tiques trouaient la muraille grise et rose; puis

hautes, avec de resplendissantes phiales bordes de colon-

nades,

avec*,

des apparitions d'escaliers droits aux parois


3

34

BYZANCB

d'or; des crnelures de Monastrres amplement perant des verdures de jardins vastes, par derrire des portes encastres de marbres noirs ou roux; des Eglises, des chapelles et des oratoires achevant des culs-de-sac o des Mens s'accroupissaient en rond dans du soleil, pendant

que des simandres bruyaient schement, appelant les Orthodoxes qui, en leurs intrieurs, se glissaient vers des lumires de cierges droits illuminant de grandes Eiknes; enfin une Voie blanche, la voie Triomphale, coupant interminablement la Ville, de la Porte-Dore au Forum Auguston, sinuant avec des palais, des bains, des places, des

colonnes, des arcs, dors, argents, colors en le jour, d-

formant tout, vague, ennimbant tout. Des rectitudes lointaines de verdures tranaient, des imbrications d'eau talaient des flaques qui en baisaient les pieds. Et, entre des maisons de pauvres, mal rehausses de quelques maisons de riches sur les terrasses desquelles planaient des vlums, le petit fleuve Lychos, un fleuve pas grand, rubanna sous un peuplement de saules, de peupliers et de platanes. Plus loin, de vagues terrains se bossuaient de suspectes herbes ; des mauves s'enorgueillissant, violaantes, des orties barbeles hargneusement, des gramines blondes et des bugloses bleues, des roseaux, des sureaux, des agglomrations de fourrs o des lzards s'perdaient. Haravi et Sepes longrent un jardin, qui ne se voyait pas, jusqu' un trs ancien palais de marbre rose, qui s'enlairait de deux ailes et d'un portique central rose, prcd d'un perron rose accdant un portique rose ouvert sur un vestibule au pavement bi-chrom. D'un escalier somptueux, clair par les ouvertures pilastres du premier et unique tage angle de coupoles et perc de baies rondes, radiaient des couloirs percs de salles languidement toffes de draperies au fleurage vert et or. Ils le gravirent, prcds par un vieillard, tte blanche et vague, robe tranassante, nue de dessins morts. Ils ourent un grand bruit de voix, et bientt pntrrent en une salle que des gens occupaient.

BYZANCB

35

IV

claire par les jours d'une coupole qui en coiffait la hauteur, cette salle s'tendait jusqu' un fond en conque, dcore d'une magie de mosaque, verte et or, o des

chantournements de mdaillons sigls s'entouraient de rinceaux achevs en rosaces rendant plus bizarres l'or et le vert du tout. Sur une estrade, cinq trnes amples de
bronze, au dossier hmicirculaire, torsionnaient leurs bras au-dessus d'un escabeau d'ivoire couverture d'carlates draperies. Et l'estrade tait tapisse de tentures tombantes, violettes et pourpres, pingles d'aigles d'or, de fers de lances et de globes bleus avec des toiles d'argent. Sur des bancs de bois massif, sur des stalles solides bordant les
murailles, des

Nicomaches Asbestas ont choisi l'heure, qui sera bientt Oui! Mais Critolaos Ioannikios veulent attendre. Attendre, quand Verts demandent applaudir qui aura assez de vaillance pour tre Basileus Ah! tant que chef, l'An, Arghiras, n'a pas opin, n'y a qu' se rserver. Mais Arghiras, d'Eustokkia, a opin,
et
I

hommes

assis causaient.

et

les

le

il

l'aeul

lui!

on jurait pour les Aveugles, des certitudes rpondaient des doutes. Toute la salle profrait les noms Nicomaches, Asbestas, Critolaos, Ioannikios et
se levait,
:

On

Arghiras, l'An

Nous

allons tonner les Frres, dit Sepes Haravi

encogn,
et je vais

et ses cts assis. Ils

ignorent encore Oupravda

leur jeter Oupravda. Et ces Verts-l s'branbils

ront,

car

veulent combattre pour faire un vritable

Basileus.

bustes

Redresss, expectatifs, ils dominaient les paules, les et les dos des gens toujours discutaillant, bouches

36

bYZANCB

ouvertes, mains cartes, nez faisant face des nez ei barbes des barbes en ardeurs peu dguises. Des chefs se remarquaient, de Verts diviss en factions, inutilement inemployes par les cinq Frres qui neutralisaient leurs gots de luttes, chaque fois que le signal de proclamer l'un d'eux allait tre donn. Parmi ces Verts frmissait Solibas, en l'usuel accalmement de sa face rouge, de sa barbe noire, de ses yeux intrpides, tout le quelque chose de fort et de confiant paraissant tre lui. Un orgue, qui tranailla, salua les Aveugles, par la salle acclams. Par un cartement lourd de tentures fixes une tringle de bronze reliant les deux colonnes d'une vote au fond d'or, ils survenaient, sous le parement d'une robe bleue coupe de plis droits et d'une dalmatique jaune broche de mtaux. Une coiffure, tale d'yeux de plumes de paon, sur le chef; un large collier de coraux au col, chacune de leur main portait un globe et un coffret d'argent, une merveilleuse Eglise orfvrie, au marteau et au poinon, par des artistes qui n'avaient pas laiss leur nom
autour.

Eustokkia saluait Eustokkia qu'entouraient deux Serviteurs la robe tristement verte de vieillards. Rose, la pulpe des )oues pure et pleine, l'opacit des cils relie par un trait d'antimoine, en des toffes violettes, pourpres et bleues, avec des chaussures rouges, et l'bat, leur pointe, d'une sigogne d'argent, elle s'assit calmement sur l'escabeau d'ivoire, sa face, dont le bulbe des yeux tait hyalin, repose sur l'assistance, pendant que les Aveugles s'installaient sur les trnes torsionns. Toute Vierge en sa juvnilit de douze ans, le rayonnement de ses vtements, l'clat de sa tte coiffe simplement de ses cheveux chutant en couronne sur le front astre de rubis et de topazes, d'imagination elle sollicitait le nimbe des Eiknes. Elle prit un lis rouge, une orfvrerie maille qu'un Serviteur lui tendit, garda la tige mtallique sur sa cuisse; la fleur uvre, en coupe, s'inclina sur l'paule et elle ne remua que faiblement ses yeux qui croisrent ceux de tous.
!

On

BYZANCB
L'orgue mugit
assistance rpt.

37
l'attentive

un glorieux Hosanna, par


leva, Arghiras, qui
ft

Un

Aveugle se

un signe, sa barbe
:

jaunie demi souleve, ses yeux morts sur les Verts Verts! Verts!

L'orgue s'puisa. Et Arghiras exclama, avec un balancement, en ses deux mains, de son globe et de son coffret. Ah! Thos; ah! Panaghia, Mre du Izous, voil quarante annes que l'infme, le perfide, le tortureur Philippicus lui fit crever les yeux, au soleil d'un midi fulgescent, parce qu'il voulut dlivrer Byzance de sa domination. Cependant, n'tait-il digne de magnifier au cathisma, durant les courses de l'Hippodrome, lui, Arghiras, qui avait du sang de l'ancien Thodose, dont nul, est-ce pas? ne reniait le souvenir. Maintenant, un autre Autokratr, fils de l'impie Lon l'Isaurien, foulait les races de l'Empire, outrageait l'Orthodoxie, dsirait prohiber le culte des Eiknes, gloires de la Croix Lors, il se levait, il priait les Verts de courir sus au copronyme Constantin V et de proclamer Arghiras
!

Autokratr d'Orient. Il s'assit, ayant ainsi opin. Nicomaches se leva. Il rclama l'Empire non pour Arghiras, mais pour lui. Arghiras, si cass d'ge, garderait-il le lourd globe et le coffret, symboles de la Puissance et de la Force? Pouvait-on en faire un Basileus, un Autokratr qu'il serait, Nicomaches, glorieusement, l'exclusion des quatre autres? Et, frntiquement, il balana son globe bleu et son coffret orfvri aux coruscances d'argent frapp, repouss, grav en creux, o des rubis trouaient de jours rouges les fentres d'une coupole grosse comme un poing. Mais les autres Aveugles se levaient, mcaniquement, ce pendant qu'Arghiras se mordillait les lvres de fureur. Ils parlrent la fois, en sifflements de voix, de ce Pouvoir qui dansait sous leurs yeux, morts depuis quarante ans. Ils en appelaient aux Verts, dont ils gorgeaient les chefs pour avoir sous main les troupes, toujours tenues en immobilit au moment de l'assaillement, tant l'ambition insolidaire de cinq Frres tait grande, tant elle les tenaillait d'une

38

BYZANCE
la

frnsie qui les dissociait, alors que


qu'ils restassent unis, saintement.

ncessit exigeait

Gritolaos et Ioannikios criaillaient plus que les


autres. Ils voulaient attendre;
ils

trois

s'opposeraient tout. Et, de mme qu'ils se partageaient, la salle se partagea. Des Verts se refusaient une immdiate action, car ils taient eux-mmes diviss. Epuiss, les Aveugles s'taient assis,
d'un bloc. Machinalement, Eustokkia

remua

ses yeux. Sou-

vent, elle avait assist des assembles pareilles, toujours

lamentablement termines par des querelles qui neutralisaient les Verts, trs dsireux d'agir, de se battre l'Hippole Basileus de leur choix. Verts C'tait la voix, en clat, de Sepes, d'une main pesant sur le sommet de son pe fiche au sol, de l'autre serrant son casque conique sans visire, dont il s'tait dcoiff. La tte aux cheveux noirs coups au col se dgagea, nerveuse et fine. Les Aveugles dirigrent leurs yeux morts sur lui; Eustokkia le fixa, et Solibas cilla, trs grave, comme pour lui dire qu'il pouvait parler. J'ai vous apprendre chose sre, chose admirable alors que vous ne savez qui donner le sarikion, Byzance garde le petit-fils d'un Basileus aussi glorieux que Thodose et d'une race qui rgnrera l'Empire si vous l'unissez celle des Aveugles. Pourquoi sparer vos efforts au profit de vieillards jaloux l'un de l'autre, alors que vous pourriez agir avec celui-l, qui est jeune et qui voit, qui est toute nergie et toute vigueur? Les Orthodoxes le saluent; la Sainte-Puret le veut Autokratr; des Verts comme vous, Verts l'acclament srement. Et des Spathaires comme moi, des Gardes, se risqueront pour lui. J'ai dit! J'ai dit, Verts! Soyez russ. Unissez, en la personne de la pure Eustokkia, le sang de Thodose au sang de ce petit-fils de Basileus glorieux, et je vous promets une dcisive, une rapide victoire contre Constantin V que nous prcipiterons du cathisma, le jour qu'il vous plaira Eustokkia laissa choir son lis, dans le saisissement de cette offre d'poux. Elle tait seule, et le savait, du sang

drome pour y proclamer

Verts

Verts

BYZ.VNCB

des Aveugles; ele hritait de leurs richesses et de leur cause. Les cinq Frres allaient se regimber, prfrant l'nigmatique, l'esprant Empire la certitude d'un autre indirectement eux, mais apport seulement en dot
Eustokkia, quand de tous cts on cria

Je vais vous le dire Oupravda, de race sclavonne et descendant du grand Iustinien C'tait Haravi, debout, promenant sur tous le ravinement de son mufle ombr du couffieh, ramenant de ses bras la dalmatique rapicie sur sa forte poitrine, et qui ajouta, anim
:
!

Son nom, son nom!

Je loue les ides du Spathaire, qui est un vaillant. Il a raison. Haravi, qui vous parle et qui en veut Constantin V, connat trs bien celui-l, qui est jeune, qui est
pur, qui rgnrera l'empire d'Orient par la prminence
qu'il

saura donner

la

race sclavonne, de laquelle

il

sort,

et la race

helladique, de laquelle Eustokkia est issue.

Eustokkia, qui a du sang de Thodose, ne se refusera pas au sang de Iustinien. Et le peuple applaudira leur union. Les Orthodoxes salueront leur gnration la Sainte-Puret, par son Hgoumne, les bnira au lieu de la Sainte-Sagesse, trop orgueilleuse pour rendre durable le pouvoir des
;

Basileus
Il

allait

alors
et

torrentueusement noncer

la

doctrine
smite,

d'Hybras,

mme, d'une imaginative vapore de


arme que point
il

laquelle les comprhensions n'arrivaient que nbuleuses

logier sa mystrieuse

ne connaissait,
:

et,

nul aussi. Aussitt les Aveugles, en agitation

Nous abandonneriez-vous, aprs


?

tant d'annes

nous

soutenir

La

face ligneuse d'Arghiras

s'empourpra;

il

tendit la

main sur

teur! Un inconnu Un aventurier'


1

d'Eustokkia. Jamais, jamais A moi l'Empire, et non


la tte
!

cet

Oupravda, un impos-

40

BY7.ANCB

Vous vous

tes

lui

remis

comme

le

pcheur

l'IIads!

Ecumant, les Frres apostrophaient la salle qui s'animait. Sepes s'indigna Un inconnu, un imposteur! Ici, Solibas! Vous ne rcuserez pas votre hnioque, Verts, votre hnioque qui n'ignore point Oupravda et est mme entr en sa conjura:

tion.

Dsign par

le

Spathaire, sur lui les regards de tous les

Verts, trs attentifs, Solibas se leva. Sa face rouge sous la

barbe noire frmit; sa droite ostologie solidement campe en la casaque d'or traverse du sautoir vert de la faction, avec un peu d'motion, il parla Moi, hnioque de votre faction, Verts, j'assure la vracit des paroles d'Haravi et de Sepes. Oui! J'appartiens la conjuration d'Oupravda, et beaucoup de Verts, autant que vous dsireux de combattre Constantin V, m'ont cout comme vous m'couterez. J'ai le respect de la race helladique, digne du sarikion plus que la race isaurienne reprsente au Grand-Palais en la personne du Basileus impie, et c'est pourquoi je la veux au plus tt triomphante. Les cinq Frres, ces vieillards, qui retiennent votre fougue depuis quarante ans, peuvent-ils ce triomphe, eux de race helladique, mais dbiles, mais aveugles? Joignez-vous aux Verts qui par moi soutiennent Oupravda; ne divisez pas vos efforts en tentatives toujours suspendues par les Aveugles; unissez la cause de l'helladique Eustokkia, leur hritire, celle du sclavon Oupravda. Et avec vous combattront les Verts qui me suivent; vous aurez les Spathaires que Sepes entranera; vous aurez les Orthodoxes partisans des enseignements de la Sainte- Puret vous aurez les dmocraties de Byzance ennemies des Basileus mauvais. Et votre hnioque Solibas luttera encore l'Hippodrome pour vous; il obtiendra de nouvelles couronnes d'argent et vous le porterez sur vos paules, aprs avoir vaincu les Bleus, tous les Bleus! Sa voix d'homme de combat passionnment secouait les Verts qui si souvent l'applaudissaient, qui si souvent le

BXZANCE

41

portaient

la sortie

des courses, sur leurs paules oscil-

lantes, au chant de

l'hymne Acathistos. Il s'exaltait, en une comprhension vive des suggestions d'Hybras touchant l'union d'Eustokkia et d'Oupravda. Un matin, l'hgoumne

recommand d'aller l'assemble des Verts, chez Aveugles, pour avec Sepes et Haravi proposer la conqute de l'Empire au profit des deux Enfants. Cela avait l'avantage de donner la conjuration des cadres, de l'argent, des chefs, l'ardeur enfin collective de tous les Verts qui attaqueraient, avec une arme efficace, l'Autokratr Constantin V. Des yeux curieux le fixaient; des faces souriantes, des paules, qui frquemment le portaient, se tournaient vers lui! Ces Aveugles, effectivement pouvait-on encore les suivre: les inciter, faire d'eux des Basileus que chacun voulait tre l'exclusion des autres? Et les Verts avaient la mmorance de leurs querelles, de leurs injures, de leurs
lui avait

les

42

BYZANCE

mfiances, de leurs ambitions insatisfaites, de la guerre


qu'ils se faisaient, en leur folie, sans qu'en leur troit cerveau jaillt une pense d'union, d'abngation, de fraternelle amiti. La maintenant grandissante Eustokkia serait-elle toujours l'impassible jouet de ces martyriss de Philippicus qui l'enseveliraient entre eux plutt que d'abdiquer pour elle, que l'on suivrait, elle, l'espoir, la jeunesse, l'activit, alors qu'eux,
Ils

l'impuissance et

la snilit?

avaient t frls par le flottement, sur les lvres des

Verts qui suivaient Solibas, du nom d'Oupravda. Maintenant la chose tait certaine. Aussi, heureux de la solution qu'avec Sepes et Haravi il leur apportait, voyant mme dans les yeux d'Eustokkia une lueur d'acquiescement et de contentement, srs ainsi de ne pas trahir la cause du sang helladique, puisque c'tait pour que ce sang triompht, ils se levaient tous, s'approchaient de l'hnioque, du batelier et du Spathaire, sans plus faire attention aux Aveugles que ce dlaissement rendait furieux. Merveilleux, merveilleux! Vous le connaissez donc, cet Oupravda que nous ferons Basileus pour qu'Eustokkia, qui il sera uni, porte la descendance de Thodose au Grand-Palais? Des Verts s'exclamaient ainsi. Un d'eux ferma les poings, ferma les yeux, en effort de combat. Cet Oupravda, nous l'applaudissons, car avec lui nous vaincrons les Bleus, et Solibas gagnera, aux courses, assez de couronnes d'argent pour que le portent justement les paules des Verts Mais les Aveugles sputrent Partez! Abandonnez-nous pour cet Oupravda! Notre or, notre palais ne seront plus vos chefs, Verts. Nous conquerrons bien l'Empire sans vous! Ils s'en allaient, en une suite inquite de Serviteurs, eunuques gras qui ne parlaient pas et n'entendaient pas, tant sourds et muets, toute une domesticit vtue de robes vertes, frles des parois de murailles. Et Ioannikios, se retournant, pronona d'une voix grave, sa main en l'air charge du coffret

BYZANCE

43

Ce Sepes, cet Haravi et votre hnioque Solibas vous trompent, oui, vous trompent, et vous le verrez bien Nous, nous nous rservons!

En
une

querelles bruyantes, les Aveugles s'injuriaient dans

salle voisine, sans lcher leur

globe et leur

coffret.

Des

Serviteurs, la robe verte, emmenrent, sans parler, Eus-

tokkia qui sourit, salua, en le ravissement de la rvlation. Souvent, elle avait assist des assembles de Verts o

des prises d'armes, des projets de rbellion furent discuts, puis -suspendus par les Aveugles toujours craignant que le sarikion chappt chacun d'eux. Et maintenant, ces

assembles lui taient des crmonies que sa jeunesse, toute en pulpe, supportait seulement comme un acheminement vers cet Empire, qu'Arghiras, le pre de son pre, se proposait de lui transmettre et non ses frres, lui
mort.

Tu as entendu, souffia-t-elle au vieillard vague, accouru un angle de tenture, qui tout l'heure avait ouvert Sepes et Haravi. Un Oupravda est Byzance, qui sera Basileus. Comme me l'a suggr Hybras, qui me fit orfvrir ce lis rouge, que je dois porter sans cesse, je serai son pouse. Les Verts, que j'engagerai, m'y aideront.

fond ambitieuse, quoique purement et pour l'Orthotelle que la lui enseignait Hybras, dont l'Eglise monastique la voyait souvent, elle entrevoyait quelque chose de trs hardi en cette union une sorte d'hgmonie de la race helladique, la sienne, et de la race sclavonne, celle-ci par son innumrabilit battant les frontires de

Au

doxie

l'Empire. L'univers serait assujetti par toutes deux; les enfants de leurs enfants rgneraient Byzance, sous le

regard du Thos, du Izous et de la Panaghia, et les hommes des trois continents auraient dsormais pour lois les commandements sortis du Grand-Palais, o elle et son

poux futur rgneraient. Les Verts se dispersrent les uns filant vers les murailles du ct de la terre d'autres descendant les rives du Lychos, moisissantes plusieurs, avivrent de groupes la
:

44

BTZANCB

Voie Triomphale, o ils se quittrent, un doigt sur la bouche pour se recommander la discrtion. Sepos, Haravi et Solibas se sparrent au seuil bleut

de cette Voie,

allonge de palais, o, aux draperies des tages, peraient des faces blanches de femmes, ornes de joyaux. Surtout

Sepes paraissait dcid. L'union du Sclavon et de l'Helladique, reportant sur une seule et future dynastie les efforts parpills sur Oupravda et les Aveugles, lui donnait une gaiet grande, une rsolution vraie de paroles et de marche.

Avec

lui

s'animaient Haravi et Solibas.

Le

batelier

voulait incontinent dtruire la Sainte-Sagesse, o, au

nom

de

la

Raison politique, trnait un Patriarche chtr, que

l'IIgou'nne disait tre son ennemi. Solibas s'engageait gagner beaucoup de courses sur les Bleus et pour les Verts qui rgneraient dans l'Empire d'Orient rgnr par Oupravda uni Eustokkia. Sepes parlait de fomenter, sans attendre qu'Hybras donnt aux Verts son arme mystrieuse, une vaste rbellion qui lui permettrait de courir sus au Basileus impie, qu'au nom de l'Orthodoxie il gorgerait au soleil, devant les cent mille spectateurs de l'Hippodrome. Son pe percerait, non seulement Constantin V, mais encore ses hauts Dignitaires, le Grand- Domestique, qu'eux trois le Grand-Drungaire, le Grand-Logothte,

BYZANC

45

le Protostator, le Protovesremplaceraient srement ; Grand-Stratopdarque, le Primicier-des-Chantres, le Grand-Cartulaire, le Protoiracaire, le Protoprodre, le


tiaire, le

Prodre, le Grand-Myrtate, le Caniclios, le Ctonite, le Curopalatel Puis, amenant sur le ravinement de face d'Haravi un gros ennui qui toujours l'amusait, il ajoutait qu'aprs tous ces hauts faits Viglinitza pourrait bien le vouloir poux, elle qui serait sur d'un Basileus. Haravi s'en alla dtacher sa barque, au bas de la PorteDore, et rentra Byzance par o il tait venu.

Un jour pars dans le naos mordait la robe de la Vierge orante, qu'il agrandissait et vivifiait, dvtait l'obscurit nageante de l'Eglise monastique, la mettait en son nu splendide, peu peu clairait les quatre Anges gants des pendentifs dont le torse et les bras s'envolrent, dont les trompettes projectrent leur dessin hardi, tirait comme d'un nant larvique les croix des surfaces d'arches, les Figurations de Izous dont l'or s'aurola sur les entablements des deux galeries, o des Animaux mythiques, des paons, des colombes et des brebis, s'espaaient en des vignes symboliques feuillageant en formes presque non connues. L'anagnoste Scleros se montra. Le rire muet de sa barbe monta, retomba comme mcaniquement en un claquement de dents. L'allumement d'un cierge qu'il portait incendia mieux cette barbe rouge, au travers de laquelle des paroles prcipites firent un cho amus dans l'Eglise, vide maintenant. Fermant rapidement une porte qui donnait sur un couloir troit o s'amorait l'escalier large d'une maison dpendante, il criait Quand j'allume les lampiers del Sainte-Puret, ne me suivez pas! Votre pre Scleros, que l'Hgoumcne a commis au bon ordre de l'Eglise, vous dfend de le suivre

46

BYZANCR
;

bien je vous chtie tous; je fouette Paraskevi, Anthousa Nikolao et Theophan je gronde fort Danielis et Kyros et je n'embrasse pas, tant plus petits, Acapios et Zozims qui ne tette plus et marche toujours. Un clat de rires frais derrire cette porte; des coups de pied d'enfants tout fait en joie. Scleros se sauva, non sans
;

Ou

dire encore

si je ne vous gronde pas, ne vous embrasse pas, ce sera votre mre Sclereno ne pas vous embrasser, mais vous gronder et vous si

Et
Il

je ne vous fouette pas,

si je

fouetter

alluma un peu partout des chandelettes fiches des branches de lampiers poss prs d'normes piliers. Clin le chef, il repassa devant les Faces nimbes, teignit son cierge, prit un houssoir pendu sa ceinture de feutre, et pntra dans le sanctuaire, derrire l'iconostasis, dont il pousseta l'autel, bas, surmont d'un ciborion en tiare, repos sur quatre colonnettes de brche rose. Au fond, c'tait l'abside en conque, o la grande Panaghia se dtachait sur un fond d'or, la tte prodigieusement en l'air, jusqu' l'clairement des vitraux. Le houssoir fit voleter les fines poussires de la nappe de l'autel, une splendeur, une lourdeur de tissu dont, strictement, la trame dessinait le Izous dans la parure de sa robe pourpre et de son manteau d'or, les Evangiles, une main l'autre, tendue vers un paysage o des arbres imaginaient des madrpores lgers. A ses cts, les Aptres, barbus, la tunique longue ceinte de perles; plus loin, des scnes religieuses, des foules cousues mme au tissu par des fils d'or, des fils rouges et verts, des fils de tapisseries patiemment ouvres qui se
;

continuaient partout.
Il s'arrta l'autre extrmit, sous le narthex intrieur, qu'une mosaque dvorait de la base au haut, poussant ses cubes de pierre aux entrecolonnements, la surface des arcades ouvertes sur la nef, ou sous la vote du narthex extrieur, jusqu'aux deux galeries. C'taient des scnes vivantes et gigantesques. L encore, un Izous imposait sa belle face aux roux cheveux et barbe pointue, se rptait au

BTZANCE
bord d'un
lac,

kl

qui tait

le lac

bleues, avec une

colombe chappe d'un

Tibriade, bord de collines ciel bleu cru. Des

Anges
et

l'entouraient, et des poissons, des btes

plumes

et

poils erraient au milieu

d'Hommes,

droits sur des paons,

d'Aptres quelconques dressant leurs ttes lunes d'or. L'anagnoste disparut par la porte basse de la cour intrieure, au baptistre de marbre. Au soleil, le nimbe du Izous de cette cour ressemblait du cuivre poli; sa robe rouge tait comme une fleur de pavot l'avoisinante Panaghia bleuissait toute par contre, et, illucescents, les Aptres dtachaient un clat plane sur le jour himal. Deux kaloyers retroussaient leur robe brune, gravissaient un chafaudage appliqu une autre partie de la muraille; en bas, un autre ouvrait un grand compas fait avec deux roseaux; un autre mlangeait, en des seaux de bois, du brun rouge, de la colle de poisson, du vert-clair, du bleu-tendre, du noir et du blanc. Ceux d'en haut peignirent. Une Transfiguration en un ovale, le Izous nimb, une main au cur, l'autre retenant un pli de robe; sa droite, sur une bleuit de ciel, saint Jean et saint Luc, la tte cline sous le nimbe jaune et les mains tendues. Un rocher confus, sous une croix laquelle le dieu tait attach; au bas, des tres: une Madeleine pleurante, accroupie; des Aptres genoux, et tout autour des vgtations ornementales semant le sol d'acanthes dforms. Le tout dmesur, les corps longs et minces, les ttes petites et blmes, les lignes souffles, lgres et mieux saillissant avec les lunes des nimbes qui, sous les coups de pinceaux, maintenant s'arrondissaient, se doraient, merveilleuses, rondes comme des plats de vermeil ronds. La simandre claqueta Ioan trana son ne avec de frquents coups de pied au poitrail, et, la bride tirant, il se cambrait, le ventre en avant, la face renverse, la barbe en horizontalit, les jambes en cartement, reniflant, renclant. Lourdement charg, l'ne que Ioan voulait appeler l'Excrmentiel, comme le cavallin Constantin V, qui avait ce surnom Des tas de lgumes, coupant les pulpes rouges des piments sur des rondeurs blanches de navets, et, en
;
:

48

BYZANCE
:

fenouils, salades, dessous, l'affolissement des feuillages asperges; des ensanglantements de viandes, des graisses de mouton aplaties des mufles de poissons recueillis

par tout le faubourg. Il y avait un banc de pierres le long de la muraille de cette cour Ioan s'y affala, regarda la gigantesque dcoration que les kaloyers toujours peinturluraient, pendant que l'ne quoaillait, virgulait des oreilles, avait un braiement explodant de sa gueule de solipde de:

venu gai

Paix! Ou bien je t'appelle Constantin V, que


1

le

Izous

confonde Ioan menaait l'animal, et comme les braiements ne cessaient, en formidable sonorit, il se pendait la bride, pesait, renvers en arrire, et lui donnait de son pied plat, la croupe, au ventre, au col. Alors l'ne se tut, remcha sa plainte en un grognement tranard, les yeux ronds, enfantinement considrant l'extraordinaire peinture des kaloyers toujours sur l'chafaud huches. Maintenant, les lunes
des nimbes taient pleines, jaunes, normes comme des lunes au-dessus de marcages, le soir; les Aptres touchaient du front des ciels bleuis en agitations de pinceaux de droite gauche, de bas en haut; le Izous, gracile, enlevait nergiquement sa robe rouge, son pallium bleu, et sa barbe tait toute blonde, ses yeux tout tendres regardaient l'Excrmentiel. L'ne le regardait aussi, et surpris de cette peinturlure de dieu qui ressemblait un homme et ne remuait pas, il ouvrit les mchoires, se mit braire nouveau.

Ioan devint furieux, le chef hispide sans le bonnet carr jet terre, il apostropha l'animal que, de l'chafaud, les kaloyers badigeonneurs menaaient de leurs longs pin-

ceaux tremps de couleur. Aspic Basilic Engendr d'Hads, Ennemi des Eiknes! Constantin V l'excrmentiel! L'assommant de coups, le poussant en un trou d'curie vote, au bout d'un passage troit, Ioan encombra la cour des tas de provisions dont il avait dcharg l'Excrmentiel qui il disait encore, son chef hispide reluisant au soleil

BYZANCE

49

Je
Il

te l'avais dit; tu

mrites de t'appeler Constantin V,

l'Autokrtor n dans les excrments!


rentra dans l'Eglise, ayant d'un geste renfonc en sa
ceinture de cuir un pan de robe brune, pendant que des

kaloyers, venus d'uue autre porte, emportaient les provisions. Maintenant, l'Eglise brillait de l'allumement

de tous

ses lampiers; des lueurs de tous ses lampadaires.

Avec

l'emmlement nageant des teintes du soleil, chaud encore quoique d'hiver, traversant les vitraux, ces lueurs taient indcisment jaunes, fumeusement violettes, avec des halos lgers qui les encerclaient. L'ambon, jusqu' prsent dans l'obscurit, atteignait de son ciborion la vote d'un pendentif, et luisait en alternance de marbres ophites et purpurins, avec la monte droite de son escalier. Par dessus la premire galerie des catchumnes, le gynaiconits s'clairait, et derrire son treillis d'argent et de bronze, des formes s'agitaient, des femmes au col et au sein qui scintillaient de parures discrtes, des femmes muettes et lentes, pareilles, en leurs draperies, des Ames. Par les ouvertures de la coupole centrale, le soleil pleuvait sur le naos, et la pluie de ses rayons tout fait faisait s'envoler les quatre Anges perduement soufflant dans leurs trompettes d'or, au point qu'ils semblaient s'enfuir, tant cet envolement tait puissant. Beaucoup de lampes brlaient, descendues de la vote et appendues des chanettes d'or ou d'argent. Quelque chose les balanait doucement, comme sous un souffle d'oscillation, un vertige les poussant l'une vers l'autre sans les faire
se choquer.

Ioan se courbait dvotieusement devant les Figurations des entablements; il eut pour la Panaghia de la conque une adoration dont hispida mieux son crne sous le bonnet
carr couleur d'amadou; pour les Izous des

mouvements

de tte cline, des balbutiements de lvres en prires prcipites. Il fila devant les trois lobes pointus de l'iconostasis, o s'talaient verticalement des faces de saintes et ('e Panaghias. Enfin, il disparut par une porte profonde, ouverte sur le naos.

50

BYZANCE

Des Orthodoxes patinaient de leurs chaussures molles le pavement du sol. Ils s'inclinaient devant les Eiknes; adressaient la Panaghia, son nimbe d'or, sa face
sur

blanche o muaient des lumires de vitraux la baisant toute, de ravissements. C'taient, beaucoup, des helladiques aux robes droites de tapisseries brodes de scnes religieuses qui resplendissaient; des hommes au profil aryaque d'au del de l'Empire, peine mordus de la synthse chrtienne, mais l'me veille, fbrilement, par les mythologies de l'Art byzantin. Ils priaient doucement, et dans la galerie des catchumnes d'autres priaient en bruits de lvres implorantes, de feuillets d'Evangiles o ils lisaient les Apocalypses chres l'Eglise du Bien, qui les appelait le lendemain des ftes du Broumalion que le Basileus Constantin V et le Patriarche de la Sainte-Sagesse venaient de clbrer. Ah! c'tait bien lui, Constantin V, le cheval de la Mort; c'tait bien elle, la Sainte-Sagesse, la femme assise sur des peuples, qu'elle pervertissait de ses sales volupts. Elles avaient raison, les Apocalypses de la dmocratique Eglise, de relater les femmes vtues de soleil et les chevaux aux queues tortillantes comme des serpents, les peuples sduits par des btes portant sept ttes et dix cornes et les faux anges plongeant leur coupe de Vice en des fleuves qu'ils tarissaient! Le Basileus et le Patriarche rellement symbodes' regards

Puissance et la Force que les Orthodoxes liseurs des vangiles allaient, la Sainte-Puret, entendre anathmatiser par Hybras En le naos ce fut alors un peuplement de kaloyers, portant des Izous cotis de hautes croix, des bannires violettes, bleues ou noires, des chandelettes qui, rouges, brlaient; et des chants tranassrent, des susurrements s'ourent! En cercle arrts, beaucoup s'appuyaient un
lisaient la
1

bton recourb, pendant que l'Hgoumne,


geait vers l'iconostasis, en
lure aux
d'argent.

triste, se diri-

un lger flottement de

sa

cheve-

mches

fines,

dont se tachait

le
la

Dans

sur les paules, en striures brunes violacement de la robe seme de croix galerie des catchumnes et au gynaico-

FYZAXCK

51

nits, des formes Lrandillaient, droites; s'levrtM alors des voix de femmes, des voix d'hommes, d'abord douces, persuasives, glissantes, puis extraordinairement enfl?es, ourles de toutes les voix des kaloyerS, mme de celle u'Hybras cach derrire l'iconostasis qui branla sur ses parois de bois peint. Une vivacit d'hymne emplit l'Eglise,
la coupole et aux nefs des transepts, battit de l'aile aux vitraux, se reposa aux pendentifs, plana sur des fronts

monta

inclins et

fit comme mieux se soulever les quatre Anges gigantesques, victorieux et forts, toujours sonnant en leurs trompettes un Hosanna ou un Alllouia sans fin.

Hybras

disait la

messe helladique dans

le sanctuaire,

sur une table basse drape du linge antimension. D'abord, il avait fait trois signes de croix, de droite gauche, avec la runion des trois premiers doigts de sa main, sans s'agenouiller, mais en s'inclinant, en son

aube de soie broche

ceinte d'une ceinture laquelle pendait l'hipognation.

Au

Gonfiteor et l'Introt,

il

prit le pain, tendre et parfum,

enleva

le dessus au signe du Christ vainqueur, de lointains symboles venu, enferma cette crote dans un bassin d'or o il versa l'eau et le vin sacrs, posa une croix sur le bassin, et ce fut le sacrifice eucharistique, le don de la chair et du sang du Izous offerts tous. A peine voyait-on l'Hgoumne, mais on l'entendait chevroter les hymnes, les prires et les supplications; sa barbe fine flotta un peu, ses yeux s'clairrent, sa triste face, rmitique, un instant se reposa au-dessus des ttes inclines, comme ravie son

tour. Et bientt les chants reprirent, tranards et nasillards


les

femmes du gynaiconits
des nefs et de
la

s'exaltrent;

les

voix

des

hommes

premire galerie profondment

s'largirent avec l'ourlure cadence de celle des kaloyers,

pendant que les trois portes du narthex s'ouvraient toujours des flots d'Orthodoxes emplissant l'Eglise monastique n'y pouvoir circuler.

52

BYZANCB

VI

Du
face

naos, le jour rose et blanc claira

la tristesse

de

la

d'Hybras sortant du sanctuaire, posa son front la blmeur des Aptres peints en. l'Eglise par la foule inonde de robes et de costumes trs longs. Des bannires, des
croix et des chandelettes l'environnant,
droit de l'ambon.
il

gravit l'escalier

En

haut, sous le ciborion en tiare, la tris-

tesse de sa face, la mlancolie de ses yeux, le quelque

chose de mortel qui tait dans son port de tte, dans sa personne amaigrie, dans le fourreau de sa robe violette d'Oint, plus encore saillirent, remuant les mes, funbrement. Des silences et des attentes. Aprs lus avidement, les Evangiles se fermrent. Chacun se tourna vers l'ambon pendant que les lampes appendues s'immobilisaient, que
croix des surfaces d'arches rayonnaient autour des Izous et des Figurations. Et dans la conque, la grande Panaghia encore resplendit, s'agrandit et rosit sous le jour des courtes fentres de l'abside, ses bras mieux s'largirent,
les

sa tte s'encercla davantage du nimbe d'or touchant la vote d'or que rejoignait un des quatre pendentifs aux

quatre

Anges gants. Vous tes indignes; vous

tes infects.

Ne

rentrez

pas!
C'tait, au dehors, Haravi repoussant Palladas, Pamprpios et Hrascos qui essayaient de pntrer. Depuis le matin, ils taient l, et beaucoup d'Orthodoxes qui les connaissaient les avaient galement repousss. On leur savait une vie minable on les croyait, rien qu' voir l'hypocrisie fade de leurs regards, capables de tout. Cette rputation, dans le faubourg des Vlachernes aussi bien qu' l'Hebdomon, ne les abandonnait jamais, et c'est pourquoi Haravi, qui n'ignorait point ce qu'on disait d'eux, les carait maintenant de la Sainte-Puret, comme il se refusa
;

BYZANCE

53

les suivre lorsque,

pour

la

premire

fois, ils lui

parlrent

d'Oupravda.

Beaucoup de gens survinrent, qui marchrent sur la pointe en vidents dsirs de ne point troubler le recueillement de tous. C'taient des Verts; les premiers que Solibas
entrana, et ceux des Aveugles, ayant tout
fait

adhr

la

cause d'Oupravda lie celle de la petite-fille de Thodose, d'Eustokkia. Leurs hnioques entouraient Solibas, solide en sa riche musculature, en sa solide architecture de

54

BYZANCB
;

tumultes et d'chauffoures des dignitaires de Verts, des officiers de Verts, suivaient le dmarque qui s'allurait grandement en un riche vtement d'or; des notaires et des chartulaires ; des mandatores porteurs d'ordres du dmarque; des potes machinalement scandant, malgr la solennit pesante de l'Eglise, des imprcations contre Constantin V; des mlistes, habitus ourler ces posies l'harmonie de leurs orgues des organistes qui jouaient les airs de ces mlistes faits sur les posies des potes; des peintres et des sculpteurs qui peignaient et sculptaient des Eiknes de Basileus.
;

Parole mlancoliquement claire, mtalliquement amre, bondissante comme autant de boules d'airain sur des plaques d'airain, et qui tomba, nfastement La barbe fine d'Hybras, les yeux luisants d'Hybras, son front burnen, son port rmitique de tte, ses paules minces, le geste de ses bras allongs en les manches de sa robe eurent de l'motion et de l'apitoiement. L'Hgoumne parla des ftes du Broumalion. Un mois durant, l'Impit s'tait Vautre aux pieds du Basileus Constantin V, trnant au Grand-Palais, o des Dignitaires par Ordres de Matres, de Patrices et de Snateurs, tous Puissants, tous Forts, avaient dans, cierges allums en mains, autour d'une phiale, celle du Triconque, en exhalant les chants impriaux du Broumalion. Et Constantin V, satisfait, leur avait donn des prsents; Constantin V les avait attabls, empiffrs de bonnes choses, d'tourdissants vins. Le Patriarche de la Sainte-Sagesse, qui tait chtr, les avait bnis Certes, festoyer ces jours admis par le Rite n'tait pas rprhensible; mais ces ftes servaient prsentement Constantin V pour prparer les destructeurs d'Eiknes, les soutiens du Mal, au Schisme qu'un Synode le prochainement, car prtendu Saint consacrerait Patriarche endoctrinait dj cet effet des Oints impurs, des Oints dsireux d'honneurs et d'ors, des Oints dont l'exemple ferait renoncer au Bien les mes hsitantes. A ces ftes, les Bleus avaient jur la mort des Verts, le supplice des Verts, anims qu'ils taient, par Constantin V,
!

BYZAKCB
de promesses de
gagneraient.
courses,

55
ils

dans lesquelles srement

En

vain un Basileus excrmentiel, puisqu'il souilb

eaux baptismales lorsqu'on l'y plongea; en vain un Basileus aimant le fumier de cheval, puisque le peuplil'avait dnomm le Cavallin, voudrait, l'aide de l'Eglise Temporelle, abattre l'Orthodoxie. Maudit! Maudit! Maudit plutt! Voici que les puissances super-ternelles, avres sous forme d'Eiknes, suscitent un vengeur en la rayonnante personne d'un petit-fils de Basileus, de race sclavonne, que la Sainte-Puret unirait la petite-fille d'un autre Basileus, de race helladique, pour, le Bien fructifiant par toute la terre, vaincre le Mal Hlas! Hlas! Hlas! Des voix blantes coupant celle d'Hybras qui plongea ses yeux luisants sur cinq silhouettes de vieillards, cinq barbes blanches sous cinq fronts lamentablement jaunes, cinq faces cireuses perces de trous d'yeux crevs! Les bras en l'air, les mains suppliantes, exposant les ors et les mtaux de leur robe riche et trop ample pour leur corps affaibli, les Aveugles geignaient Hlas! Hlas! Hlas! Depuis ce qu'avaient dit Sepes, Haraivi et Solibas aux Verts, runis [au palais du Lychos, ils taient devenus terriblement inquiets, et c'est pourquoi, sachant qu'aprs les ftes du Broumalion la Sainte-Puret appelait les Orthodoxes, comme elle le faisait toutes les annes, pour les aiguiser mieux contre les Basileus qu'elle anathnoatisait, ils n'avaient pas craint, eux aveugles, de s'y faire conduire, avec un espoir sourd d'tre proclams l Autokratrs. Mais Hybras reprit, avec un lger mouvement de tte Pour arrter la guerre aux Eiknes. pour chasser la race isaurienne ne saisissant pas la signification de leur culte, pour remettre le sagion et le sarikion au Prdestin, les Verts, est-ce pas, taient venus la Sainte-Puret! Depuis longtemps, les Bleus les perscutaient; maintenant c'tait eux, tayant le pouvoir des mauvais Basileus
les

56
issus du

UYZANCE

Mal, trembler des Verts, qui soutenaient la doctrine du Bien. Lui, Hybras, le promettait la condition qu'ils n'abandonnassent point cet Oupravda, qui
serait uni la

pure Eustokkia. Et

le

Synode prtendu

Saint, prpar par le Patriarche sacr, n'entreprendrait

pas l'Iconoclastie; Constantin V ne perscuterait pas les Orthodoxes, les Bleus ne rveraient pas de frapper les Verts, de vaincre les Verts, qui sauraient porter Oupravda au cathisma! Extraordinairement, Hybras dvoila la conjuration. Cette doctrine du Bien, elle venait de fort loin, de la haute Asie, o elle avait apparu bien avant l'incarnation, en
Iude, du Izous. Elle tait aryaque. Elle portait la marque d'un sang auquel appartenaient les races helladique et

sclavonne maintenant crases par la race isaurienne. Celui qui l'apporta jadis l'Europe fut Mans, qu'un mauvais Basileus de l'poque, un Autokratr persique, corcha vivant et dont il fit bourrer la peau de paille. De l, les Manichens constamment en butte aux Pouvoirs du Mal. Heureuse sectatrice de cette doctrine, dont lui, Hybras, largissait l'humanit jusqu' la justification du culte des Eiknes et la prennit des Arts humains, la Sainte-Puret allait entrer en lutte pour la faire triompher. Depuis des sicles, les Hgoumnes, ses prdcesseurs, aids des Verts et des Orthodoxes, avaient dfendu les Pauvres, les Humbles et les Verts, et anathmatis les Riches, les Fiers et les Forts. Aussi, la Sainte-Puret, hormis des Eglises et des Monastres elle apparents, ava t-elle pour ennemie dont d'Oints hypocrites, la Sainte-Sagesse, Pouvoir quelques-uns chtrs, et le Grand-Palais, Pouvoir officiel pesant sur les dmocraties par ses Basileus impies, ses Dignitaires repus, ses Gardes brutaux Mais qu'importe Un jour viendrait o cette basse Matrialit serait broye sous la haute Spiritualit de la Sainte-Puret, qui introniserait dsormais, avec l'aide des Verts, les Basileus rellement Orthodoxes, partisans de la doctrine du Bien que, par leur race helladique et sclavonne, de souche aryaque, ils sauraient mieux dfendre que les Basileus
!

BYZANCE
isauriens,

57

au sang infrieur mi -smite, mi-touranien! Thos juste! Thos vengeur! Izous! Izous de notre aeul Thodose Saints, Aptres, Panaghia Grande Panaghia Encore les Aveugles prsentaient la faiblesse de leurs bras, la maigreur de leurs mains aux Verts, fort peu attendris. Leur crne nu oscillait, tout blanc; le trou de leurs yeux morts s'enfonait davantage dans l'arc des

sourcils recouvert d'une rude brosse de poils pareils des


poils de flins
;

et tant la snilit les diffrenciait

peu,

ils

exactement tous cinq au point que Gritolaos et pu tre pris pour Arghiras, Nicomaches pour les deux, ainsi qu'Asbestas et Ioannikios. C'taient le mme blement de voix geigneuse, la mme dmarche hsitante toujours tter un horizon sans clarts, sans reliefs, sans joies de soleils et de mers. Et tous cinq aussi taient vtus d'gales robes somptueuses, encadrs en d'gales dalmatiques au dos brod d'vangiles, broch de Bibles aux dessins de tapisseries orgueilleusement nuances. Ils comprenaient bien la gravit des paroles d'Hybras qui devait tramer non plus les fils tnus d'une sourde et isole conspiration, mais une rvolte collective de peuple qui substituerait un pouvoir nouveau au pouvoir ancien.
Ils sentaient fort

se

ressemblaient

bien qu'ils n'allaient plus rien tre, qu'ils

ne compteraient plus et qu'ainsi leur rve d'Empire s'en irait pour toujours. Unir leur frle, aime, choye, esprante Eustokkia cet Oupravda! H! quoi, c'est publiquement que ces propositions taient faites. Ils n'taient donc plus rien trpasss, enterrs, comme tous les Basileus auxquels ils
:

dsiraient tant succder!

Rapide
et
il

et aigu
il

douleur! Mais Hybras parlait toujours,

comme un enivrement pour Oupravda et Eustokkia. Une sueur perlant sa face secoue, l'Hgoumne s'plorait encore sur les Eiknes,
montait,
s'vaguait, chaud,

encore anathmatisait Constantin V et les faux Oints, dont les ignominieux prosternements faisaient crier l'Ame

58
ternelle des cieux, le

BYZANCK

frent, prient et voient!...

cur des choses qui vivent, soufNon! non! Ce basilic ne poserait


;

pas des griffes sacrilges sur l'Orthodoxie non, non, ces hypocrites, qu'il ne voulait pas nommer, ces fils de l'Hads ns d'une chienne et d'un serpent, mangeant l'auge du copronyme et du cavallin, frquentant les hliacons du Grand-Palais, les triclinions du Grand-Palais, gras, difformes, eunuques autant des sens que de l'intellect; ces prtres Patriarche, Archimandrite, Syncelle, Saccellaire, Scvophilax, Chartophilax, Protecdice, Hieromnmon, Priodeute, Protosalte, Laosynacte, ces docteurs
:

et

commentateurs rebours des vrits de la Foi, laquelle demandait qu'on ne toucht pas aux Eiknes, au contraire, qu'on les vnrt, entourt de tendresses; ces fiers, orns, bards d'ors, de pierreries et d'toffes Eglise de l'Enfer, alors que lui, Hybras, eux, les kaloyers de la SaintePuret, eux, les Orthodoxes et les Verts signifiaient l'Eglise du Ciel; ces triomphateurs d'un moment n'arracheraient pas l'arbre divin de la Doctrine, ne jetteraient pas l'gout d'o ils retournaient, au vomissement dont ils taient prts se nourrir, les Aptres et les Elus, les Archanges et les Anges, les Martyrs, les lus et les Dominations, la resplendissante Panaghia et l'immanent, secourable Izous, fils de Dieu et de son fils, matre des hommes et sauveur des Reins et des Curs! En un grand halo de chandelettes allumes, Hybras descendit de l'ambon, la face plus triste qu'avant, les yeux luisants et pointus, aminci en sa dj brve personne de laquelle, curieusement, une sorte de clart des pieds la tte semblait maner, douce et bleue. Les cinq Frres furent comme noys dans l'coulement des deux mille assistants auxquels, issues de la porte du gynaiconits, se mlrent des femmes, adoratrices du Izous dont les barbes pointues, peintes, les douces faces chromes les regardaient sereinement. Ni Arghiras, ni Ioannikios, Critolaos, Nicomaches, Asbestas ne virent, en la mort de leurs yeux, le pullulement des poitrines et des dos au-dessus desquels Euslokkia, dont les vtements violets, pourpres et bleus,
:

BVZANCE
la face

59

rose pulpe pleine et pure, les cils des yeux hyapar de l'antimoine, la couronne des cheveux, le lis rouge pench sur l'paule, les chaussures, avec l'bat, la pointe, de la cigogne d'argent, sillrent dans le balanlins reliy

cement de l'escabeau

d'ivoire, sous le mica lucide du soleil hymal. Une muraille vivante de Verts la protgeait. Des voix- crirent leurs oreilles, croises d'autres voix, des chants exaltants, des hymnes et des Psaumes dont la signification chappait leur effarement. Sur la place dalle, cherchant leur chemin pendant que les trois portes du narthex se fermaient derrire eux, que fuyaient trois individus qui glapissaient sous des bourrades de Verts et qu'ils reconnurent, au son de voix, pour tre ceux que depuis le matin chacun repoussait de la Sainte-Puret, ils se tournaient le des l'un l'autre avec des ttonnements vagues des mains, des humements timides du nez, des profils inquiets, et pitoyables, tant la dsertion avait t rapide, rapide l'empressement obir Hybras, sans qu'une

bonne me
cette ville

les

remt sur

la voie, les

reconduist travers

o leur aeul Thodose avait domin, qu'euxla

mmes

auraient matrise sans

cruaut de Philippicus

qui les rendit aveugles tous cinq.

VII
Sur les terrasses des maisons, par des ouvertures de rideaux de fentres, des regards de femmes plongeaient, avec autant de piti que de drision, sur les Aveugles qui se prenaient instinctivement la main et faiblement se poussaient vers la Ville, o s'taient disperss les Orthodoxes et les Verts en une suite triomphale d'Eustokkia dont,

comme une

lgre

nef,

voguait,

balanc,

l'escabeau
la

d'ivoire au-dessus de tous.

La

salure d'atmosphre de

Corne-d'Or, laquelle
nait plus.
Ils

tournaient le dos, ne leur parvesinurent par des rues troites, des chiens
ils

flairant leurs

jambes, dvalrent de

la

Montagne,

et,

un

60

BYZANCE
ils

pont-levis de Porte franchi, franchies les murailles,


furent dans
la

anime, ignorante de ce qui s'tait dit la Sainte-Puret. Nombreux, des Byzantins les regardaient se buter de leurs mains des angles de maisons et souvent suspendre leur marche lorsque leur survenaient des cris d'niers, des claquements de fouets d'attelages quelconques dont les conducteurs se dtournaient pour ne les point craser. Souvent des flots de foule, des quatre bouts de Byzance venus, les enserraient, les repoussaient jusqu' des faades, qu'ils ne voyaient pas plus que les btes et les hommes, les collant l, en une verticalit tremblante de leur corps, de leur face jaune aux trous d'yeux crevs. Nul ne s'inquitait d'eux leur ascendance impriale, qui quelques sicles avant rigea des monuments et creusa des ports, refoula des peuples jusqu'aux confins du monde, concassa des races et cacha des rvoltes de tributaires, cette ascendance que nul n'ignorait, faisait justement cet abandon, car on avait effroi de se montrer avec eux sous ce rgne de Constantin V qu'ils voulaient
Ville, trs
:

renverser.
Ils levaient les

prs

et

mains au-dessus de cette foule, en dsesmuets appels, et leurs vieilles inimitis, leurs

jalousies fratricides plus n'clataient. Ils se sentaient solidaires, ils se disaient avoir besoin l'un de l'autre et, ner-

veusement, .leurs mains, retombes, se pressaient; leurs genoux dsiraient se sentir plus prs l'un de l'autre, pendant que le soleil hymal ardait, blanc, solitaire, en le ciel o spiralaient des vols de cigognes, par-dessus des horizons fins de quartiers, que montuaient des coupoles de palais et d'Eglises, rays de chromes et recouverts d'or. Ils taient dans la Rgion des Marchs. En le jour innuag, mieux vivaient les faades des maisons, grises et roses, aux saillies d'tages montants o, des fentres, apparaissaient fugacement des ttes de femmes, brunes, avec des cheveux noirs en une coiffure pique d'as antiques et les yeux mobiles aux cils relis par de l'antimoine. D'abord c'tait le March-aux-Poissons, puis une irradiation d'autres Marchs aux Viandes et aux Lgumes

BYZANCR
les

61
les

Armureries,

les

Bourrelleries,
d'tals et

Tapisseries,

les

Bijouteries,

de boutiques des rues, ou sombres, continues en porches, ou toutes lumineuses de soleil trouant des coins de places aux voyantes crudits d'toffes, de mtaux, de chairs, de vgtations et de cuirs

mordant

tanns.

Dans le March-aux-Poissons, des marchands, helladiques des les ou pontiques, avaient sur le sol ou sur des tables basses dpos, en des lits d'algues et de mousses dcoupes en coraux flexibles, des poissons dont les chines et les ventres fondaient des teintes d'argent et d'or en des teintes de chrysoprase et de saphir. C'taient des rougets, allumant des braises, ct d'une population de labres dors; des maquereaux dont les yeux, ronds et jaunes comme des mdailles, s'ouvraient sur des scorpnes hrisss, sur des poissons-pes, des poissons-boucliers sur le flanc couchs; des sardines bleues; des thons aux chairs saigneuses comme des chairs de bufs tus peine, des moules, des solens, des doripes, des gonoplax, des hutres, des holoturies, des patelles, des buccins, floraison d'un calcaire forme inespre, attendant la clientle qui arrivait lentement. Et cette clientle, aussi diversifie que la marchandise inertement baigne de jour, prsentait des races vivant Byzance comme en un impuissant avatar qui les mlangeait toutes sans les fusionner; des faces coupantes de Syriaques aux dalmatiques rayes de brun et de rouge; des Gyrnens dont les robes, jaunes et noires, en filaments d'alos, serres au ventre par du cuir tress, se rencontraient avec le justaucorps des Mdiques qui recouvrait, jusqu'aux genoux, une braie pince la cheville au-dessus de chaussures pates; des Byzantins qui avaient des vtements violets, d'extraordinaires vtements brods d'tranges paons offrant leurs occellements des regards de panthres bondissantes en des feuillages, ou tisss de scnes apocalyptiques mettant la Bible sur des poitrines et des dos; des Iuifs vtus de noir, avec seulement des charpes jaunes qui flottaient puis des Nomades, des descendants de Scythes chausss d'opancks relis au
;

62

BYZNCB

mollet par des cordons de paille; des Boulgres, des Chrobtes, des Zacloumes coiffs d'un capuce, tranant des

marmailles piaillantes et nues, les mains tendues des noirs, roux, violets, bistres, poilus de face kaloyers et de crne, chargs de victuailles ou poussant des nes, pendant que, suprieurement, des ttes de chameaux

balanaient d'inquiets points d'inierrogation.

Vous
!

tes .abandonns, laissez-nous

vous conduire,

Aveugles
la voix,

Trois individus les sollicitaient, dont ils ne connaissaient qui les prirent par la main, les conduisirent travers les Marchs. Rassurs, ils allaient, mais peu peu pointa l'inexorable haine, la commune envie de se dtruire, pour chacun atteindre au cathisma. Le premier, Gritolaos lcha la bride la Bte intime, au venin de mchancet pre et de dure fureur. Je vous accuse, je vous accuse tous quatre. Ce qu'a dit Hybras, c'est vous, Asbestas, Arghiras, Nicomaches, Ioannikios, qui avez suggr sa parole. Vous lui avez souffl l'oreille de m'carter de l'Empire en soutenant l'imposteur Oupravda! Moi, Arghiras, votre an, je proteste, je vous renie, je ne vous connais plus, je supplie le ciel de vous frapper une deuxime fois de ccit pour m'enlever ainsi Eustokkia, qui me succdera sans cet Oupravda que je saurai punir, devenu Basileus! Indignes, indignes! Votre frre Nicomaches vous fuit! Votre frre Nicomaches ne recherche pas votre prsence. Pourquoi m'avoir entran la Sainte-Puret et forc mes oreilles couter le perfide Hybras qui a dtourn les Verts de leur devoir envers nous Hybras n'a pas raison, non, non! Le sclavon Oupravda ne sera pas proclam Basileus l'Hippodrome, aux courtes prochaines, et Constantin V ne mourra pas pour lui cder le sarikion. Izous, fais prir plutt Oupravda avec Eustokkia qu'Arghiras a invite s'unir

lui!

Tu

te plains,

Ioannikios, et cependant, avec dlices,

BYZANCB
tu coutais les paroles d'Hybras, qui

63

nous prive de l'appui

des Verts. J'ai vu en toi, moi, Asbestas, en vous tous, frres, qui sept fois par jour tombez dans le Grime et la Trahison. Votre indignit prfre le sclavon Oupravda Basileus l'helladique Asbestas Basileus! Ce n'tait plus par des invectives qu'ils se reprochaient
d'avoir ou Hybras, mais par des coups, des coups de leurs pieds maigres leurs jambes affaiblies. Les trois

en

individus les conduisaient toujours, sans leur parler, mais les coutant fort attentivement. Et, plus les Aveugles dvoilaient, en leurs stillantes fureurs, la conjuration, plus
paraissaient satisfaits, plus
leur face
tait

ils

contente.

Enfin,

un des Serviteurs du

palais

du Lychos approcha,

ayant aperu ses matres dans l'normit de foule des Marchs. Il les prit et les trois individus s'en allrent, non
sans recevoir de suprmes remerciements des Aveugles et de ce Serviteur, blanc et d'aspect vague, qui les cinq

Frres disaient Toi, Mikaha, tu n'es pas comme les Verts qui ne veulent plus soutenir notre juste cause, ni comme Eustokkia que conseille Hybras, s'il est vrai qu'elle soit rsolue pouser Oupravda pour unir son divin sang helladique l'impur sang sclavon. Mais nous t'en saurons gr; oui, nous t'en saurons gr! Bientt les Aveugles et Mikaha disparurent. Derrire eux, un grand mouvement! Des gens s'cartaient; de loin des Verts, reconnaissables une charpe verte en sautoir, faisaient des gestes, qui taient de menace, des Bleus dont l'charpe bleue se montrait galement en sautoir. Fuis, ce furent un cliquetis prcipit et, en un fond de place, clair, o flottaient des chromes d'armes, de selles et de tapis, l'apparition de Gardes dont le casque conique tait d'or, la cuirasse d'or par-dessus une toffe d'or, qui portaient sur l'paule une hache d'or et, appendue un baudrier d'or, une courte pe d'or. Les Bleus les saluaient en s'inclinant; des Byzantins s'effaaient. Derrire, un

individu suivait, un Dignitaire d'allure lastique, grand et gras, face glabre et aux oreilles larges, balanant comme

64

BYZANCB
blette sa tte sur des paules qu'on sentait

une courge trop


violets,

suintantes par dessous une robe bleue, aux passements

qui retombait sur des pieds mous chausss de brodequins jaunes, et encastrait un ventre cussonn d'un monstre cornu et griffu, l'toffe de cette robe, fort riche, trame. Et cet individu, qui avait une coiffure tubulaire o pointulait une plume de hron, et brandissait une clef d'argent au-dessus du balancement de sa tte, di passa les Gardes, au moins une quarantaine, pour les procder, puis cria, mettant entre eux et lui la distance d'un solide respect Candidats Candidats Moi, le Grand-Papias Digenis, gardien des clefs du Grand-Palais et gardien des prisonniers de notre Basileus Constantin V, je vous requiers de me suivre pour mettre de l'ordre en Byzance o sont tant de conspirateurs. Il courut, en une prcipitation lastique, et les Candidats coururent aussi. La foule leur faisait place. Quand des btes, chevaux, nes ou chameaux, ne filaient pas assez r vite, les Gardes les ,^<ent d'un coup sec du plat de leur r hache, pendant que le Grand-Papias Digenis donnait de sa clef d'argent sur le crne de leurs conducteurs. Us arrivrent ainsi jusqu' un troit carrefour, peu prs vide, o les trois individus qui avaient conduit les Aveugles les salurent. Comme ils taient mal vtus d'une robe dcouvrant des jambes nues, malgr l'hiver, et seulement chausss de savates plates de bois, Digenis les rudoya, frappant de sa clef le crne de Pamprpios et le dos d'Hrascos, empoignant la chevelure rigide de Palladas car c'taient eux et les faisant se prosterner devant

lui.

nous

t'avouer ce que tu ignores, mais ne aucun mal donne-nous des dignits, car on en veut au pouvoir de Constantin V. Hrascos disait cela, et Pamprpios, et Pelladas, dnaient du chef. Digenis s'tait arrt, la clef d'argent en
fais
arrf,;

Nous pouvons

fde

derrire

lui, les

Candidats

quatre par quatre

et

en

haltaient,
fit
:

comme

tout coup gels.

Le Grand-

Papias

BYZANCB

65

Il

Patrices;

Levez-vous! Vous aurez tout. Vous serez des vous serez des Snateurs; vous serez des
!

Matres

balanait sa tte blette et ricanait; son regard pointu

l'avoir

qu'il reconnaissait peut-tre pour vu l'Hippodrome o il faisait danser des ours et des chiens, Palladas et Pamprpios dont la tache violace de la joue perait sous la barbe rare et mangeait en partie le nez busqu. Us se relevaient, la fois flatts et peureux. D'une obsit importante, Palladas prit un air de quelconque, ses bras courts croiss au ventre, un pli de discrtion autour de ses lvres salivantes Nous sommes au fait d'une conjuration qui a pour objet de proclamer Basileus Oupravda, un Sclavon. ... Qui est petit-fils de Iustinien, comme nous l'apprmes de la bouche d'autres Sclavons Pamprpios avait ajout avec un rir* mauvais. Hraiscos

circulait d'Hrascos,

dit

la Sainte-Puret, veut des Aveugles cet Oupravda, pour que les Verts combattent avec les Orthodoxes, ce matin runis son Eglise, o nous les avons vus entrer. Ils prenaient une allure d'hommes fort intelligents sans avouer qu'eux-mmes avaient voulu conjurer pour cet Oupravda et tent d'engager des gens sa cause. Furieux d'avoir t repousss, eux premiers connatre le petit-fils de Iustinien, ils s'taient jur de suivre la conjuration et de l'avouer Constantin V, et, cette fin, ils avaient guid les Aveugles, avec l'esprance d'apprendre par eux ce qui s'tait dit la Sainte-Puret. La rputation dplorable que le peuple des faubourgs leur faisait fut certainement cause de la mfiance d'Haraivi qui les repoussa de l'Eglise. Plusieurs fois conduits au prtoire pour vols et mfaits, vivant d'expdients d'hommes bons toute besogne basse, ce que nul n'ignorait, on ne voulait frayer avec eux, et ils taient, pour les Orthodoxes surtout, un objet de rpulsions inexpliques. Le balancement de la tte de Digenis soulignait leurs

Et Hybras, l'Hgoumne de
la petite-fille

unir

86

BYZANCB

paroles; l'arrt de sa clef d'argent, tomba, se releva en imprieux signe de commandement. D'une voix glapissante,
tel

Tournez-vous; marchez
La
clef d'argent
ils

que d'un eunuque

qu'il tait,
1

il

commanda

crne. Puis, trs amus,


derrire, qu'en sursaut

du Grand-Papias les frappa sur il leur donna un coup de pied a


parrent de leurs doigts carts.
:

approche rit fort des Bleus se tenaient les flancs; des Byzantins sautillaient de joie en leurs vtements amples, brods de chamarrures fleuries mme des chameaux oscillrent de leur tte, en esclaffements muets. Et des Verts, loigns, des Orthodoxes, montrrent
foule qui s'tait
;

La

des satisfactions vritables voir ainsi traiter Palladas, Pamprpios et Hrascos qui fuirent aussitt, suivis de Digenis, que suivaient les Candidats. Du flageolet crev de sa voix, l'eunuque disait, tout en courant lastiquemcnt
la tte de ceux-ci

des dignits, je vous le promets, moi Digenis, Grand-Papias du Basileus Constantin V, gardien des clefs du Grand-Palais et gardien de ses prisonniers. Votre aveu de la conjuration d'Oupravda est prcieux et vous mritez d'tre rcompenss. Aussi le serez-vous s;

Vous aurez

rement.

VIII

Son bonnet carr en main, Ioan inclinait une tte hispide devant Viglinitza et Oupravda, pendant qu'Haravi fermait le coffre de bois renfermant les attributs de Basileus. Au dehors, l'Excrmentiel brama. Ioan se retourna, le bonnet au bout de sa main Tu te plains, tu as tort, car tu vas porter la sur du Basileus Oupravda et les objets de la Puissance et de la Force qui le feront Autokratr pour le rgne de l'Orthodoxie. Mais je te chtierai; je te frapperai et tu garderas

ton surnom d'Excrmentiel,

si

bien mrit

BTZANCB

67
Haravi
faisait
:

Aveugles qu'il vous faut demeurer, leur palais, sur le Lychos. Eustokkia vous fera protger par les Verts, car, rester ici, il peut y avoir du danger. Et la conjuration pour la prminence de votre sang se poursuivra plus srement l-bas, o Constantin V et le Patriarche chtr ne sauront pas que vous habitez. Oupravda se laissait faire, en un dsir de connatre cette Eustokkia qui Hybras voulait qu'il ft uni. Mais non Viglinitza. Il ne lui plaisait point d'habiter au pays du Lychos, chez celle qui serait l'pouse de son frre qu'elle aimait, mais qu'elle voyait bien frle et prcaire en sa saie d'toffe claire et en sa braie sclavonne auy ^lis mollement nombreux. Et ses yeux, bleus et animale, .ont beaux, sa face blanche aux points de rousseur, n'abandonnaient point la silhouette fraternelle, dans la rue o bramait avec l'Excrmentiel un autre ne qu'Haravi et Ioan chargrent du coffre prcieux qui devait dsormais tre gard la SaintePuret. Alors elle sortit, monta sur l'Excrmentiel; son frre, le kaloyer et le batelier suivirent, dans le lacis des rues du quartier. Une pente de voie les mena trs avant dans la Ville, vers les Marchs, vers la Voie Triomphale. Autour d'eux, ce fut un soulvement d'individus en qui ils reconnurent des Verts par des signes occultes s'agrgeant. Comme si un mot d'ordre leur avait t donn, ils apparaissaient au March aux Poissons, aux Marchs aux Viandes et aux Lgumes, puis ces autres des Armureries, des Bourrelleries, des Tapisseries, des Bijouteries, par del mme, en la Voie Triomphale et jusque en pleins et aristocratiques quartiers de l'Hippodrome, du Grand-Palais et de la Sainte-Sagesse. Dsormais unis, les Verts s'appelaient par des tics de face, des mouvements de mains et des branlements de tte. Partout, des ondulations de Verts, des profondeurs de Verts, dont des voyageurs sur des mules attendaient l'coulement ou que des files de chameaux regardaient fluer, leur col flexueux au-dessus de l'animation des Marchs. Ils voulurent rebrousser chemin, viter le
les
:

C'est chez

Il

revint vers

Oupravda

et Viglinitza qui

P8

BYZANCB

danger d'tre trop vus, mais les factions s'paississaient; peine purent-ils chapper par une rue aux maisons basses et nullement alignes, aux murailles blaireautes de verdures d'intrieurs jardins. Des Verts les suivirent l encore; d'autres Verts les accueillirent l'issue de cette rue et leur accompagnement, formidable, se multiplia, jusqu'au Forum Auguston dont les portiques encadrrent, en sus du Milliaire, la statue de Iustinien cheval. Ils obliqurent sous les murailles de l'Hippodrome o, en face, c'tait un difice fort connu la Maison du Questeur. Les marches de l'Hippodrome s'envahirent de curieux qui ne virent que des Verts, tant, en grand nombre, ils leur drobaient Oupravda et Viglinitza. Seuls, se distinguaient des chefs de dmes qui taient les factions, courant l'un l'autre, aiguillonnant l'un et l'autre vers le Grand-Palais, derrire l'Hippodrome, comme pour y dfier Constantin V, l'avertir de leur projet de le dfaire au profit de l'enfant sclavon et de l'helladique Eustokkia. Alors, des Gardes irruptrent de l'espace sparant l'Hippodrome du Grand-Palais, imperturbablement disci:

plins,

un clibanion caill ou un bouclier orbiculaire au bras gauche, une hache, une pe ou une pique sur l'paule, en hrissement d'acier ou d'or. Des cavaliers poussrent leurs chevaux, aux ttires bosseles, aux brides d'airain et de cuivre, aux triers larges, aux selles hautes munies d'arons de cuir pourpre et jaune, avec des niellures et des maillures sur des fonds d'argent. Les casques de tous, pointus et sans visire, muaient en miroitements qui se confondaient avec ceux du ciel, d'un prime
mois d'anne. Probablement contents de s'tre montrs ainsi, les Verts reculrent, poussant vers l'autre bout de Byzance Oupravda, Viglinitza, Haravi et Ioan qui les bnissait, son chef hispide, de satisfaction, branlant agrablement. Cavaliers et Gardes rentrrent alors, en un remuement d'armes et des brouemenls de chevaux. Du peuple suivit les Verts et bientt leur fourmillement souligna la partie de la ville o sinuait le Lychos. Puis les Verts s'en allrent, en un

BYZANCB

69

enlvement de Solibas dont le buste, de trs loin, pointa sur des paules sous un halo lger de couronne d'argent que triomphalement des mains inconnues faisaient viroter en le ciel doux. Oupravda, Haravi et Ioan marchaient trs vite derrire Viglinitza, juche sur l'Excrmentiel. La mare ds Verts et de la foule
les avait pous-

ss
vers

jusque
les

mub ou

railles

de
l

terre,
le

fleuve

Ly-

chos passait, en un trou de


vgtation.
rues,
sit

En

des misrables

une dende popu-

lation les vit passer. Ils laissaient leur gauche, cbelant

des voies, des difices, bains, Eglises, Monastres, palais, noys en le jour bleu peine duvet de fins nuages dont la blancheur s'immobilisait sur des coupoles et des terrasses sans fin. Quelquefois des enfants nus couraient aprs eux;
des femmes asiatiques se levaient dans un enveloppement tchartchaf dchir des gens noirs et maigres, accroupis, de grands anneaux de cuivre aux oreilles, un morceau de bois au nez, les saluaient; des chiens, couchs en rond, allongeaient le museau; un jeune homme qu'un

de

vieillard sec et long

un gawazis gyptiaque
rapidement.

tatouait,

aplati sur le sol poussireux, se soulevait


le

lgrement sur

coude

et lui parlait

du Lychos s'ouvrit enfin. Us entrevirent bientt un coin vert du palais rose, puis ses quatre coupetite valle

La

poles,

par-dessus des vgtations assauvagies d'arbres d'o coulaient des criblures d'ombre et de soleil. D'une
ils

hauteur,
rire qui

virent,

continuant,

le

palais,

alignait

de lumineux troncs,

une claiun dsordre de

70

BYZANCB

plantes qui mordait le sol, talait des verdures jusqu' des loignements. La porte basse d'une aile de l'difice s'ouvrit Mikaha leur fit signe d'entrer. Un vestibule rose, les marches roses d'un escalier, des salles claires obliquement d'un soleil dont rien ne tamisait l'esseulement, des attitudes de presque ruines nullement vivifies par des frquentations d'tres humains, s'ployrent en une marche len f e que les chaus:

bruits. Enfin des

sures plates d'Oupravda et de Viglinitza couprent de moites appartements se prsentrent, qui taient

stalles, de trnes, de lampiers appuys au sol sur des bases paisses, o s'enfoncrent, la suite de Mikaha, Haravi et Ioan. En la gane de robes vertes, des

meubls de

Serviteurs firent un herbacement, un mol rideau d'tres

une draperie se fendit, et, au fond d'une conque de sur son escabeau d'ivoire que supportait un soubassement dcor d'une tapisserie pourpre et or, en cadre
fans
;

salle,

de deux colonnes de porphyre jusqu' une vote rayonnante de soleil, Eustokkia se montra. Encore l'orfvrerie du lis rouge sur l'paule, la couronne frontale de ses cheveux et, mieux, des bracelets aux poignets sous les manches larges de sa robe, une croix byzantine sur le sein peine renfl sous un pallium agraf l'paule gauche, les pieds chastement sortant des plis de cette robe et de ce pallium alourdis et dcouvrant la cigogne d'argent des chaussures rouges Et elle restait muette, avec un avide regard sur Oupravda dont elle attendait peut-tre une adoration, un salut perdu, sans presque faire attention Viglinitza que cette attitude froissa. Ioan et Haravi revinrent. Le kaloyer se dcouvrit, poussa son ventre, qu'il avait gros Petite-fille de Thodose, nous te prsentons le petitfils de Iustinien et la trs belle et pure Viglinitza, sa sur Il se faisait humble devant l'panouissement en pulpe d'Eustokkia qui rpondit, trouble Merci, kaloyer Que la Panaghia nous protge tous Elle se tut, lgrement balana l'orfvrerie du lis,
!

sceptre rouge. Viglinitza

fit

BYZA1SCB

7i

Hybras a voulu que nous restions tes cts, dans ton palais, o notre sang sera mieux protg qu'aux Vlachernes. Mais les descendants de Iustinien sont pauvres; aussi, se contenteront-ils de peu. Ils sont patients pour la conqute de l'Empire que les Verts leur dsirent donner. Elle ne parlait pas de l'union projete; elle n'avouait pas que si les Verts s'apprtaient combattre, c'tait autant pour Eustokkia que pour son frre. Et elle mlait sa propre cause la leur, comme si elle et droit l'Empire ainsi qu'Oupravda, qui tait un mle. Emue, Eustokkia ne l'coutait pas son cur battait, sa main fbrilement agitait le lis. Son regard croisa celui d'Oupravda. Tous deux reselle, pour s'tre trop dit que cet enfant taient embarrasss de son ge, qu'elle voyait pour la premire fois, serait son poux et l'Autokratr de l'Orient; lui, du silence de cette pice, de l'clat de ses vtements, de la singulire, et fastueuse, et religieuse mme tiquette avec laquelle elle recevait. Il fit un mouvement. La jeune fille le retint d'un coup
; ;

d'il:

Dvouons-nous pour
Elle l'admirait.
Il

toi, ta

tait svelte et

sur et moi. un peu plus grand

qu'elle,

avec sa chevelure flave qu' peine recouvrait le bonnet sclavon, son col tendrement blanc serr par la saie, son corps

par dessus cette saie et la braie aux plis nombreux. Il paraissait archanglique, comme d'une super-essence, surtout plus subtil que sa sur si forte, si de chairs et d'allures
vaillante.

Malgr tout un grand air en une effluence voile d'une douceur avoisinant la mysticit; une sorte d'hiratique beaut en laquelle doucement vibrait l'enseignement d'Hybras, qui le prparait l'Empire par les Verts bientt vainqueurs des Bleus, des Oints de la Sainte-Sagesse et de Constantin V. Et aussi, une supriorisation par la connaissance des Arts humains, continuateurs de la Vie pour le Bien, dj faisant magnifier en lui des couleurs et des objets, des Eglises, beaucoup d'Eglises, des Eiknes nommment.

72

BYZANCB

La
che.

trs bizarre situation d'Eustokkia la rendait tout gau-

blable, avec ses

semyeux vivants, ses sourcils rejoints par de l'antimoine, sa face rose o, aux oreilles, c'tait la fanfare de deux joyaux, son vtement aux plis tombants et l'orfvrerie du rouge lis, une Panaghia chaste, cependant toute faite d'humanit. Elle-mme, Viglinitza, sous le coup des inanalysables sentiments qui la firent se roidir contre Eustokkia, voulut se retirer, tant fire malgr tout. Mais
Elle ne remuait plus; elle. n'osait plus parler,

Haravi

le jure par le Izous Eustokkia ne vous veut aucun mal par elle, vous avez tous les Verts qui n'obiront plus aux Aveugles ses aeux, et qui vous sont acquis. Gomme vous l'a conseill Hybras, vous resterez ici; icisepoursuivra la conjuration pour la domination du sang helladique et du sang sclavon, et si nous sommes vaincus, vous n'aurez rien craindre, car votre prsence sera inconnue de Constantin V. Il tait chaleureux et enthousiaste avec une vaillantise de gestes qui gagnrent Viglinitza dont le regard bleu explora son mufle ravin. Eustokkia eut un pli au front: Surtout que mes aeux ignorent votre prsence ici. Autrement, tout serait perdu. Elle allait se lever, se livrer, car si une dilection quasi sainte l'approchait d'Oupravda, dj une presque rpulsivit l'cartait de Viglinitza si contraire sa spiritualit. Mais un bruit de pas se perut dans une pice voisine, des voix tranrent. Eustokkia s'cria vivement:
!

Je
;

Eux!

Elle posa le lis rouge sur sa bouche, en une prire muette de ne pas bouger, de ne pas parler. En la rapide lumire d'cartement d'une draperie, appendue des chapiteaux de colonnes, ce furent un Aveugle et, derrire, en file, les quatre autres. Leur mergence plaignarde avait hant un escalier clair de haut, et ils erraient librement, d'un instinct sr, suivis de loin par Mikaha dont la robe dteignait de trs loin. Les trous sanglants de leurs yeux morts visiblement remuaient sous les paupires brles; leurs mains s'agi-

BYZANCB
;

73

taient, claquantes et, veufs de la coiffure pointue, leurs cheveux serpentaient sur des paules votes, rejoignaient le pelage du cou o, sinueuse, limoneuse, en mches pareilles des feuilles sagittes, leur barbe sulfureuse pendait. Et, en la robe bleue sous la dalmatique jaune, avec l'clairement des dessins que moirait chacun de leurs mouvements, ils taient fantomatiques, comme prts s'vanouir en de l'air.
Ils

parlaient et c'taient des hoquets, des reniflements,


Ils

des stillations.
tas,

Je vous accuse, vous, mes


;

traversrent la salle, criant


frres,

Gritolaos, Ioannikios avant vous au sceptre et au globe

Nicomaches, Asbesmoi, l'An, n'ai-je pas droit


!

Tu as oui, tu as vieux, vieux! Moi, Asbestas, je vous


tort,

tort,

Arghiras

tu

es vieux,

ai avis j'ai eu l'heureuse prescience de vous aviser. Cet imposteur, dont Byzance parle et pour qui Hybras nous a privs de l'aide des Verts, vous ravira l'Empire et ce sera bien Tu nous trompes, Arghiras ta petite-fille Eustokkia s'est allie nos ennemis. Elle a cout Hybras qui la
;

veut unir cet Oupravda, pour tre,


Palais.

ma

place, au

Grand-

quatre tes des tratres, et toi le premier, CriEustokkia est incapable d'arracher l'Empire scn aeul Arghiras, le pre de son pre. L'Empire est moi! A moi!
tolaos
!

Tous

A moi
Alors
ils

se retournrent, tout a fht insenss, les

mains

leves, leurs faces se regardant,

leurs barbes se frlant.

Un moment

Quelqu'un est
!

ils

ourent un bruit du ct d'Eustokkia.


ici,

peut-tre cet Oupravda!

moi,

moi, Mikaha

C'tait Asbestas voulant quand mme voir dans la nuit de ses yeux crevs cet Oupravda qui oblitrait, d'une telle ombre, le cerveau des Aveugles, la nuit si noire dj. Et, pour mieux saisir l'imposteur, appelant Mikaha qui accou-

74
rut en tranassant,
ils

BYZAXCE
se dispersrent au hasard, heureu-

sement du ct oppos Eustokkia, leurs mains la recherche de l'opacit des murailles qu'ils ne rencontraient plus. A la fin, ils s'enfoncrent en une perspective de couloir oui leur devait tre usager, car ils filrent
et

droitement, des chos sourds apportrent aux Sclavons, entrecoups,


:

pitoyables, dolents, ces mots

Izous Thos Puissiez-vous l'aveugler comme nous, l'imposteur qui veut nous ravir l'Empire, qui nous prive des Verts et suborne Eustokkia, s'il est vrai qu'Eustokkia se soit rsolue l'couter
1
!

Panaghia

IX

Depuis quelques jours installs en une aile du palais du Lychos, Oupravda et Viglinitza se pntraient mieux de leurs propres et secrets dsirs lui, en se prdisposant se largement nourrir de l'enseignement d'Hybras; elle, se livrer aux gots informuls pour un Empire qui sortirait de sa directe gnration, appele peut-tre par sa nubilit de vierge forte. Ambitieuse plus que son frre, se sentant des vitalits et des virtualits corporelles que la pure intelligentialit d'Oupravda ne lui dcelait pas, elle restait ambitieuse quoique trs confusment. Pour les matrialits du sarikion conqurir, son cerveau travaillait seul, et ce lui taient constamment des visions de peuples vaincus, d'armes la suite d'Autokratrs, de Dignitaires, d'Oints, toute une irradiation d'humanits vers lesquelles, de profond instinct, son ascendance la faisait se diriger. De la doctrine du Bien, par quoi l'Hgoumne de la Sainte-Puret voulait rgnrer l'Orient, elle ne retenait que les affirmations de la race sclavonne, faite pour l'Empire. Cependant, quoique sclavonne aussi, descendante de Basileus et sur de prtendant, elle n'aurait point tout cela elle ne serait ni femme de Basileus, puisque son frre serait Basileus, ni
:

BYZASCB

75

Augustal Elle ne dominerait pas. Alors ses imprcises


jalousies la mordaient encore, mais contre Eustokkia, trs distinctement, sans qu'elle s'en prt son frre et qu'elle

rvt encore le supplanter.

Ce

frre, frle, fin, elle l'avait

vu natre;

elle l'avait

pro-

tg enfant et le protgeait sororement maintenant. Ce qui, en elle, levait des visions de Puissance et de Force

ne rsultait donc pas d'un manque d'amour et d'un tenace gosme, mais de violences anciennes la portant, croyaitelle, mieux qu'Oupravda vers l'Empire, dont le seul hasard du sexe l'loignait. Elle se disait avoir plus que lui des nergies de Basileus, et, se comparant la prcarit d'Oupravda, sans se dire qu'il vivait crbralement plus qu'elle, elle pleurait, mais d'un dpit qui ne le lui faisait point
har.

La bizarre hritire des descendants de Thodose se montrait rarement eux. Elle habitait l'aile du palais oppos la leur; et les Aveugles occupaient les salles du milieu. Quelquefois, d'une fentre jumele, du premier tage domin par les quatre coupoles, ils la voyaient, adorable apparition, sur l'escabeau d'ivoire que portaient deux

dont le bleutement enpure ligne de vierge, fondait la pr'pe de ses joues, l'hyalinit de ses yeux et dvorait son lis rouge, sur l'paule pench. Elle se dirigeait vers les Vlachernes et vers la Sainte-Puret. Probablement, elle allait couter l'enseignement d'Hybras, en des confessions d'o elle revenait anime. Probablement, avec l'Hgoumne, elle combinait la conjuration qui la devait faire pouse d'un Basileus. Probablement, en sa prcocit intelligente, elle groupait sous sa main blanche tous les Verts, nourris et soudoys par les trsors, maintenant sa disposition, des Aveugles, qui l'ignorrent grce un coup de majorit htive auquel s'tait prt Mikaha, pour les lancer sur le Basileus Constantin V, ses Gardes et ses Dignitaires, les Bleus et les Oints de la Sainte-Sagesse s'apprtant l'Iconoclastie par un Synode-Saint dont chaServiteurs et s'enfoncer en
la Ville

veloppait bientt sa

sveltesse, sa

cun s'entretenait. Oupravda

et Viglinitza

la

devinaient

76
ains, rien

BYZNCE

qu a ses retours triomphants qui


pulpe des joues plus rose,
grand,
feuillu, tout

la le

faisaient

vaillante, vivace, la

globe des

yeux plus

hyalin.
le jardin,

Souvent,

trbrant de v-

gtations, tait travers par les Aveugles qui en suivaient

minusculement drues, mandres de lgers ruisseaux serpentant en fixes moires sous l'emmantlement des gazons. Leurs paroles arrivaient alors, irrites, aux oreilles d'Oupravda et de Viglinitza. Ils se plaignaient des Verts, les malheureux des Verts se refusant prsentement un grand coup qui et ralis leur rve d'universelle domination, car depuis que leurs factions s'taient unies pour le triomphe d'Eustokkia et d'Oupravda, ils les y voulaient inciter sans plus le secret dsir
les lignes, les alles, les clairires
les
;

de

les neutraliser

au

moment

dcisif,

comme

jadis. Ils se

plaignaient surtout d'Hybras, le vritable, l'imperturbable

fomenteur de la conjuration qui les cartait de la Puissance et de la Force, pour toujours. Et, justement, un bruit vague leur tant survenu de la prsence, chez eux, des descendants de Iustinien, qui s'apparenteraient leur race par Eustokkia, ils s'exaspraient de le presque savoir deux pas du rayonnement mort de leurs yeux, pour les chasser, les punir comme des imposteurs. Et leurs vieilles jalousies
s'en rveillaient d'autant;
ils

s'accusaient toujours,

ils s'in-

juriaient, levaient l'un sur l'autre leurs bras maigres, leurs

poings ligneux, en l'nervement de ne pouvoir agir, qui les clouait l depuis leur aveuglement. Ils repartaient. Les Sclavons voyaient la file de leurs ombres en les feuillages, leur barbe dans le jour, leur tte sous le bonnet pointu o brillaient des pierreries d'une extrme moticit, leurs robes bleues aux plis droits, leur dalmatique jaune et l'arc de leurs paules, le flchissement de leur croupe, l'accent circonflexe de leurs genoux supportant le reste, lamentablement. Puis ils s'vanouissaient en voix colres dont, d'peurement, semblait trpider tout le frohdis du jardin. Oupravda et Viglinitza entendaient, de certains jours, de grands bruits dans les pices du palais. Les escaliers rsonnaient sous des pas d'hommes; les votes leur ren-

BYZANCE

77

voyaient des chos de voix de Verts. Solibas parlait, HaSepes parlait. Et des tumultes rpondaient leurs paroles, des tumultes qui taient des acquiescements. Le jour approchait des courses de l'Hippodrome
raivi parlait,

o les Bleus devaient se rendre avec la manifeste intention de vaincre les Verts et d'en gorgiller quelques-uns, en des troubles anonymes qui serviraient Constantin V rprimer ses ennemis. Solibas malgr tout les vaincrait, remporterait encore une fois la couronne d'argent, encore une fois serait port sur les paules de sa faction, avec le halo blanc de cette couronne sur la tte. Et, sans attendre l'arme dont Hybras mystrieusement poursuivait l'efficacit, les Verts se rueraient sur les Bleus, en plein soleil, pendant que Sepes se prcipiterait sur le p, o c'taient des Gardes du Basileus, suivi de nombreux Spathaires rallis la cause d'Oupravda et d'Eustokkia. Du p, ils escaladeraient le cathisma et y tueraient l'Autokratr et ses Dignitaires presque tous chtrs puis, pntrant au GrandPalais, ils proclameraient le Sclavon qui serait uni l'Helladique. Et les Orthodoxes, entrans par Haravi, endoctrins par les ennemis de l'Impie, irrupteraient la SainteSagesse, en chasseraient le Patriarche mauvais et ses Oints pourris, pour y introniser l'Hgoumne de la Sainte-Puret et ceux des Monastres iconoltres, qui la purifieraient, en feraient l'Eglise victorieuse du Bien, le foyer mondial de l'aryaque doctrine de la Vie continue par les Arts humains. Un jour, seuls en le jardin o, si divergents, leurs rves
;

prenaient d'intactiles essors, Oupravda et Viglinitza virent approcher Sepes, Solibas et Haravi dans l'cartement d'un lger rideau de branches, d'ombres vertes pleuvant. C'tait au printemps. Des frlements d'odeurs et de bruits
flottaient, paisibles.

Les Sclavons se levrent de l'escabeau reposaient. Et Sepes s'cria, pendant qu'Haraivi regardait Viglinitza de ses yeux de loyal animal, que Soo
ils

libas,

muet, se croisait les bras Disposez-vous cueillir le fruit de la conjuration! Sous peu, les courses battront l'arne. Constantin V sera

78

BYZANCE
degrs de l'Hippodrome,

prcipit du cathisraa, sur les

ensanglant, bris,
Il riait,

la tte casse.

violent, franc et bavard un peu. Viglinitza le dlentement, de ses chaussures de cuir pais son casque conique sans visire. Il tait svelte, intrpide et d'une beaut gaie d'homme jeune, d'aventurier sain. Sa
taillait

moustache brune, il la tordillait de deux doigts de sa main gauche les imbrications de fer de sa cotte, il les secouait
;

de brusqueries de poitrine qui semblait sauter par dessous. Et la Sclavonne ne voyait prsentement que lui, dans l'enveloppement du soleil tombant, par un enramlement, sur le sol en ronds blancs. Et tu seras Basileus; Hybras t'unira Eustokkia, les Orthodoxes et les Verts soutiendront ton Pouvoir, et toi, Viglinitza, resteras auprs de lui, pour l'aider et

l'aimer.

N'coutant pas Haravi, elle regardait toujours Sepes, dtaillement de son humanit vivace continuait. Solibas frmit en sa face rouge, en la robustesse de son oset le

tologie

Et

comme nous
:

vaincrons, Oupravda devenu Basi-

leus et Eustokkia pouse de Basileus, nous serons

des

Dignitaires
gaire,
et toi!

moi Grand-Logothte, Haraivi Grand-DrunSepes Grand-Domestique. Et toi, Viglinitza, ah


!

Lui aussi ne sut de quelle dignit revtir Viglinitza qui


rpondit, vade d'une sorte de pesanteur interne

Moi, je resterai la sur d'un Basileus parce que, par mon sexe, je ne puis tre Basileus Gela, d'une voix sourdement pre. Sepes rit encore, d'un lan de bonne joie qui ne la comprenait pas. Eustokkia est vraiment vaillante c'est elle qui tisse, avec Hybras, la conjuration; c'est par elle qu'Oupravda aura le sarikion. Les Aveugles lui en voudront. Eustokkia! Oupravda se rpondait une personnelle interrogation. En une purilit que de jour en jour l'adolescence attnuait et sous laquelle une crbralit tout part levait, il entre!

BYZANCE
voyait avec ravissement cette
cocit
si

79
fille

me de jeune

d'une pr-

htive, qui l'avait appel auprs d'elle, avec sa


lui

sur. Elle s'imposait


sensation
il

glorieuse et vivante, aurole,

comme une Eikne, une image gemme et toffe. Cette

du pas sage en
yeux
:

lui

ferma

les

et n'couta

retournant avec Solibas et lent et loquace Cette Eustokkia, oui, cette Eustokkia, c'est lui que tu devras la Puissance et la Force. Hybras comme toi

d'Eustokkia dut tre vive, car pas Haravi, qui disait, s'en Sepes, celui-ci content, turbu-

lui

enseigne

la

doctrine du Bien et l'excellence de l'Icono-

ltrie.

Quand

tu rgneras dans l'Empire d'Orient rgnr,

tu te souviendras de ce qu'elle aura fait

pour

toi, et

nous

nous en souviendrons aussi

ils se rendaient le lendemain dans l'aile du parose qu'ils habitaient, qui tait pleine de soleil circulant par des baies de fentres largement ouvertes, par un de ces escaliers vastes un peu partout trouant le btiment silencieux construit peut-tre par Thodose, une apparition leur fulgura. Sur l'escabeau d'ivoire port aux bras de deux Serviteurs vtus de robes vertes, Eustokkia ascendait

Comme

iais

lentement, l'orfvrerie du
tenant,

lis rouge sur l'paule et mainune insaisissable harmonie l'accompagnt, un orgue en un loignement de salle chantonnait doucement, peu peu s'enflait, pour ensuite rsonner, bris, en un Alllouia ou un Hosanna srement glorifiant l'Empire du Bien. Du palier surplombant, par des colonnes roses, ils l'attendirent mais Eustokkia leur fit signe d'entrer, et elle les suivit dans leur propre appartement, grand, clair du trou de jour d'une coupole avec des tapisseries

comme

si

ses parois qui montraient des fleurages d'or et des fleu-

vages d'argent, confondus, formes varcheuses. Les Serviteurs la dposrent sur le sol; l'un d'eux mit sous ses

pieds un coussin dont les glands, de pierres prcieuses, tachrent de lueurs la mosaque du carrelage l'autre, qui avait comm celui-ci la face glabre, les yeux gris et l'pais;

sissement de chair d'un eunuque, se posta dans son dos et tranquillement l'venta avec une grande plume de paon.

80

BVZANCB
elle se retournait

Comme
bref,
il

pour lui transmettre un ordre premier en fit autant, et ils tendirent l'oreille. Oupravda et Viniglitza reconnurent qu'avec la virilit tous deux avaient perdu la parole et l'oue.

remua

les lvres, le

Elle leur

fit

vant

elle, et,

signe de s'asseoir sur des siges placs delentement, n'abandonnant pas de son regard
:

hyalin

Oupravda
vous

Ils

l'ont

dit,

Haraivi, Sepes et Solibas! Sous

impatients d'agir, se rvolteront et l'Empire sera notre race, qui triomphera pour toujours. Instamment sur lui, sor regard calme et franc, o comme un lac inrid pas une ombre ne s'allongeait. L'en-

peu

les Verts,

fant rpondit

Ils se

rvolteront, oui, oui!

restait embarrass, quoique d'me effusionnante, Il devant ce regard sr, cette attitude du lis rouge sur une paule pench et le il ne savait quoi de toute sa personne moule en Vierge orante. N'oubliant certainement pas les suggestions d'Hybras, Eustokkia ajouta Et, grce au soulvement des Verts, la race helladique et la race sclavonne, unies contre la race isaurienne, auront de grandes destines, toi par moi, moi par toi. Elle s'expliqua. Sans attendre d'tre munis de cette arme dont, si vaguement, Hybras avait parl, les Verts voulaient marcher sur les Bleus, qu'ils taient srs de vaincre, et, la faveur de troubles, l'Hippodrome un jour solennis de courses, escalader le cathisma pour en prcipiter Constantin V et se rendre matres du Grand-Palais, o Oupravda serait proclam Basileus Autokratr de l'Empire d'Orient. Elle, Eustokkia, en serait l'Augusta. Il est vrai qu'Hybras n'acquiesait point cette explosion prmature, laquelle beaucoup d'Orthodoxes applaudissaient, car il prfrait que l'efficacit de l'arme mystrieuse, qu'il voulait remettre aux mains des Verts partisans du Bien, et dont elle-mme ignorait la forme et l'nergie, que cette efficacit, poursuivie en solitaires et inconnues recherches, ft tout fait trouve. En son ardeur de femme politique, Eustokkia croyait opportune la dcision des Verts, que Sepes avait entran

BTZANCE
/ar

81

sa jactance loyale, son intrpidit de

bon

aloi.

Elle

dvotieusement, avec de brlantes flambes de voix chappes d'une me trs vivace, surtout lorsqu'elle dveloppa l'enseignement d'Hybras en les profondeurs duquel elle plongeait pour en ressurgir, avec un entenparlait

comme

dement
face

clair,

qu'elle regardait de ses

un entendement attendri pour Oupravda yeux francs et sur qui pesait sa

ronde et rose, pulpe ferme. Alors, des dilections coururent de l'enfant sclavon la vierge helladique. En sa crbralit Eustokkia se spirituaavec des formes religieuses, des structures d'Eiknes; Panaghia, elle largit les bras pour, mystiquement, avec lui saisir le Monde par le Bien rgnr. Il
lisa,

comme une
l'coutait,
les

vivant essor, tel que o Hybras officiait. Aussi, une lumire aigu le traversa-t-il pendant qu'elle faisait, toujours, le dvorant d'yeux magntiquement hyalins comme un creux de mer aux suspectes fongosits Tu sais, notre race est suprieure elle a triomph jadis et triomphera encore, mais avec toi, le mle Sclavon qui elle doit s'unir, par moil Elle se leva, elle ne lui en dit pas davantage, elle regarda peine Viglinitza. Les Serviteurs eunuques l'enlevrent sur son escabeau d'ivoire, et leurs pas mous, rgulirement, sillrent par le grand escalier. L'orgue brama faiblement une hymne, cette espce d'Alllouia ou d'Hosanna magnifiant peut-tre l'Empire futur! Alors Oupravda n'eut plus dans les yeux que cette si jeune, si grave face de vierge, ce lis orfvri mlancoliquement pench dans les oreilles que les paroles mtalliques d'Eustokkia jetes sur l'abme de ses imaginations touffantes d'enfant au cerveau par la religioil

se sentait

comme en un

Anges de

l'Eglise

sit et l'esthtique bj'zantines frapp.

Viglinitza frona ls sourcils, ferma ses poings de jeune

ne savait pas. Elle n'aimait pas Eustokkia. Elle ne l'avait pas comprise. Elle avait la matrialit nave d'une barbare; la petite-fille des Aveugles s'tait dcele comme toute faite de mysticits, de profondeurs, de sensations aiguises, d'ondoiements d'me. Par Oupravda, elle se
titane. Elle

82

BYZANCE

substituait sa race sclavonne, car, elle le sentait bien,

l'Helladique tait suprieure par l'intelligence politique son frre, tout de sentiment. Eustokkia voyait l'Empire du

Bien au del de la conjuration; elle le comprenait ethniquement pour la rgnration de l'Europe par la race nelladique, ane des autres races, tard venues la religion du Izous, alors qu'Oupravda le prvoyait religieux et artiste, tout de sensations, et qu'elle-mme le voulait brutal, compresseur et, au besoin, inquitable hors pour les siens. C'est autant pour le salut de son sang qu'en raison des violences en elle sourdant, qu'elle avait un troublant rve de descendance qui ne serait pas celle de son frre et d'Eustokkia, mais d'elle. Ce n'tait pas cependant que sa
jalousie lui
ft

har

Oupravda pas plus qu'Eustokkia. Elle

fille forte, voulant vivre par son propre sang. Aussi, effusionnment, avec un gros regard vers l'escalier par o s'en allait Eustokkia, sur l'escabeau d'ivoire porte, elle ne put, le prenant par la main, que dire son frre Eustokkia te plat, moi pas. Mais je ne lui veux aucun mal, pas plus qu' toi qui es mon frre que j'aime, en cette

obissait ses virtualits de

Byzance o, comme notre anctre


Autokratrl

Iustinien,

on

te

veut

LIVRE DEUXIEME

Des jours avaient pass de ftes pascales, des jours aprs semaine de Passion, par les Byzantins honors de palmes blanches qu'au sortir des Eglises ils portrent en tendre fort. Et toutes les Eiknes, qui s'agrmentrent de ces joies, virent les Orthodoxes inclins devant elles des Pantokratrs extrieurs, peints mme des faades d'Eglises; des Panaghias normes, des Sters, qui figuraient le Sauveur du Monde, des Thos barbe de fleuve, des Saints, des Saintes, des Elus, des Dominations, des
la
:

84

BYZANCB

Anges, des Archanges, des Foules divines et humaines, enfin, eurent en ce temps-ci le suprme contentement de leur adoration. Sous le ciel de turquoise mate de Byzance, ces Eiknes resplendirent; quelques-unes, en miracles inexpliqus, pleurrent des larmes d'eau et des larmes de sang; quelques-unes, rien qu'au toucher de leur robe de mosaque, gurirent des paralytiques et des estropis; quelques-unes, les implorer, laissrent tomber de leurs lvres de badigeon de cristallines et consolantes paroles; quelques-unes flambrent tout coup sur leur fond d'or, en incendie remarquable de leurs chairs vivantes presque. Et
cela n'tait rien encore.

Dans les intrieurs des glises, des Reliques de Martyrs furent exposes qui crrent des des femmes s'apprtrent tout coup prodiges engendrer; des aveugles virent; des enfants encore la mamelle purent lire livre ouvert les Evangiles; des muets devinrent loquents et des vieillards eurent en leurs veines la course d'un sang nouveau. Au contact d'un Linge sacr, une mre aperut sa fille, qui jusqu'alors pniblement
:

marchait sous l'agriffement d'une dvorante phtisie, allaller, rosir ses joues et briller sainement ses yeux. Au baisement d'un morceau de la vraie Croix, un Spathaire, dont les bras pourrissaient par un trange ulcre, tmoigna, en les levant, d'une imprvue gurison. Tout le paganisme de la race helladique, qui fit fleurir les cultes naturistes de la Grce ancienne; toute l'anthropomorphique dification des forces cosmologiques jadis personnifies dans les dieux et prsentement dans le Izous, la Panaghia, le Thos, les Saints, les Saintes, les Elus, les Dominations, les Anges, les Archanges peints et sculpts des monuments religieux, toute la symbolisation enfin de la Vie par les Arts humains s'panouit pleinement sous des ravissements d'Orthodoxes que le Pouvoir n'inquitait pas encore. Seules, hors ce que le Rite demandait des ftes pascales, deux glises s'abstinrent de l'universelle joie la Sainte-Sagesse et la SaintePuret. La premire, probablement trop engage dans les prolgomnes de la Perscution iconoclastique; la seconde, en raison de l'austrit mme de son enseignement, expli

grement

BYZANCB
catif,
il

85

est vrai,

du culte iconoltrique, mais trop lev,

trop abstrait pour la foule qui n'en comprenait que les

grandes lignes et prfrait se ravir ailleurs. Et ces ftes pascales conduisirent la journe des courses
vers lesquels tout Byzance accourait ds le matin. Voici que dans les rues larges ou troites, venues des sept Montagnes obombres de dominantes coupoles, des Byzantins
se poussrent, leur bonnet carr

ou tubuaire couronnn

d'aigrettes et de torsades, mls des personnages dont

costumes plaquaient, des toffes voyantes, des clats de parements d'or et d'argent; des Armniques filrent, avec des braies larges fermes au bas de cordons de soie, avec des robes coupes au-dessous des genoux. Et des fastes d'quipages, avec des chiens et des ours musels par des anneaux de mtal; des chevaux caparaonns de tapisseries tranassantes, la bordure desquelles, appendues, des sonnettes de bronze bruissaient clairement; des chars somptueux et des chars de nomades, ceux-ci sur des roues pleines encore fangeuses des chemins traverss; des thmes qui taient des cohortes, allant droitement, avec des protospathaires en tte, des chiliarques et des stratges puis des chorges de frappeurs de tambours, de souffleurs de trompettes, de pinceurs de harpes trs grandes reposes des poitrines de musiciens nullement essouffles; des groupes, en dsordre, d'autres musiciens, fils de races barbares, venus pour s'amuser aux courses sans souci aucun de ce qui devait y survenir des porteurs de nacaires lybiennes, de balaleikas russiennes, de karamandjas et d'ouds orientaux, de cymbales de fer et de bronze grandes d'un pied; des pangyries de kaloyers et de papas chevelus dont les chants religieux, d'extraordinaires Alllouias nasillaient, sous des balancements de bannires portes en croix des hampes de bois violet; une foule dense, vivante, courante, gesticulante, un gaillement de couleurs, enfin, des cris en rptition de directes trajectoires, et des tons de peau divers, depuis le trs clair piderme du GalloFranc, venu de loin, jusqu' la boule laineuse du ngre, coupe d'un trait de lvres rouges et troue d'yeux blancs.
les
;

86

BYZAXCE
Se virent
les

vol, leur milieu,

du

ciel,

la

Forum Auguston, avec l'endu Iustinien de bronze, et en la bleuit gauche de ce Forum, l'architecturale Sainteportiques du

Sagesse, ses neuf coupoles, son narthex neuf portes prcd d'un exonarthex formant une vaste place dalle. Derrire des jardins riches, d'autres architecturales maisons, les Thermes d'Arcadius, expirant devant un minuscule port o abordaient des monoxilones prestes; le Xrolophos, puis des parties du Grand-Palais, des btiments votes, des btiments portiques, des btiments terrasses, o

des Dignitaires tranassaient des robes talaires, lourdes. A droite, les murs de l'Hippodrome se dressrent, avec son promenoir hant d'oisifs rduits en pygmes allant et venant sous des attitudes de statues qui en couronnaient le colossal pourtour. Autour, en des boutiques, des marchands, parmi lesquels Sabattius, offraient des pastques, d'autres des poissons schs et des ufs cuits que venaient manger des hommes du peuple, bateliers, portefaix, pcheurs, ouvriers des diverses industries.
foule;

De

toutes parts essaimait

la

un grand susurrement,
multipliait des

pareil celui d'un million de

polisynthtiques,

langues ou monosyllabiques ou appelant des noms d'hnioques, des noms d'anciens ou de futurs vainqueurs qui, en des chars dcors de brocarts, sculpts de figures d'ivoire ou de lames de mtal, repouss, bomb et feuillu, s'engouffraient par les portes largement ouvertes, dcouvrant des pans intrieurs de l'Hippodrome, son arne partage par la ligne des camptrs et ses gradins dsordonnment recouverts, vers les carcres, les curies, troubles de hennissements de chevaux, de coups de fouets et de cris de btes. Bientt cet intrieur d'Hippodrome dcela mieux son fameux cathisma et sa sphendon, chacun des bouts de l'ellipse dmesure, celui-l rectiligne, celle-ci en courbe. Le cathisma s'levait en abme droit, en un cadre de tapisseries rouges et violettes broches d'or, au milieu de deux loges petites. Vide prsentement, dans l'orgueil de sa disposition, il tait au-dessus d'une saillie, le p, et ainsi paraissait trs redoutable, trs bien gard par une arme qui
cigales,

BYZNCB

87

se sentait derrire, prte le dfendre contre quiconque et

rv l'escalader.

Dans le p, dominant galement l'arne, des stationnements de Gardes bordaient des rigidits humaines coupes d'clairs de haches et de glaives d'or. Ils ne remuaient pas;
peine sourcillaient-ils sous de forts claqutements d'ten-

dards jaunes, verts et bleus, derrire eux par d'autres Gardes rigs en faisceaux, que par instant un vent tendait tout coup. Ils regardaient loyalement le peuple qui s'agglomrait sous les portes, gravissait les degrs si nombreux, les Verts gauche du cathisma, les Bleus droite. Ces soldats taient des Scholaires, des Excubiteurs et des Candidats, tirs de l'arme du Basileus qui les avait placs l autant pour contenir la foule et dfendre le cathisma que pour orner le p o on avait coutume de les voir aux courses. Le profil de presque tous, mi-smite, mi-touranien, leur belle nonchalance de barbares bruns disaient leur race, apparente celle de Constantin V, qui tait isaurien,

comme

eux.

la troue d'une porte creve de ses vtements roux ou blancs, de ses voiles bleus ou violets, de ses bonnets de feutre, de ses croix sur de longues hampes et de ses bannires talant des Eiknes, brodes de perles et de mtaux. Presque toutes se diri-

Des pangyriens apparurent dans

grent vers les Verts qui les accueillirent le chef clin, pendant que les Bleus ricanaient, en face, le poing tendu. Il y avait l, avec leur Hgoumne, tous les kaloyers de l'Orthodoxie des Monastres de Callistrate et de Dexicrate, de l'Hyperaghia et du fameux Stoudion des Oints humbles, clignotant au jour, de l'Octogone, de Sainte-Paraskevi, du Pantpopte, d'Arobinde des Oints riches mais iconoltres, mais ennemis de Constantin V, de Saint-Mamas, des Saints-Aptres, du Verbe-Divin, de l'Archange SaintMichel, de Saint-Typhon et de Saint-Pan talon. Puis ceux de la Sainte-Puret, en tte desquels Hybras, fin, bref en sa robe violette d'Hgoumne au semis de croix d'argent, les cheveux noirs lamellant sous le voile de la coiffure; la queue desquels Ioan qui, le bonnet carr d'une main d:

88

BYZANCE

couvrait son chef hispide, pareil une sphricit pineuse de cactier. Ces religieux de l'glise des Vlachernes avaient une face indcise et blanche, des yeux en des poils de cils longs, leur faisant un regard peu prs gar, un regard rmitique et prophtiseur, cassant le corps qui semblait drader, sans volont et mouvement Sans doute, la conjuration n'tait point ignore, car

cent mille bouches en parlaient, cent mille c<eu"8 batpour et contre elle. Et ce qui surprenait tait la lourde indiffrence, peut-tre simule, du Pouvoir qui
taient

n'avait pris aucune prcaution contre elle, sauf l'occupation usagre du p, et s'offrait mme ses coups avec une insouciance ravir ou terrifier. Aussi, sur les gradins

de gauche, une hymne nasilla-t-elle, peut-tre l'hymne Acathistos, que bientt tout le peuple des Verts rpta en face des Bleus, muets. Ce qu'elle disait, ce qu'elle exprimait srement,
tait

une objurgation

Constantin

de

rester fidle la Foi et au Rite, avec de discrtes invites


ne pas entreprendre la guerre aux
les mains, on

jura, pria;

Eiknes. On leva des regards visrent Haravi


et

montra sa dalmatique de vgtaux, et Sepes dans le cuirassement des imbrications de sa cotte, somm de son casque conique priv de visire, et gai, intrpide, sr de lui. Sur les gradins des Bleus, d'opulentes pangyries survenaient. Un blme, gras personnage, sous une rondeur de rouge ciborion, s'asseyait bien en face d'Hybras dont es regards, le fixer, plus encore luirent, et d'autres s'asseyaient ses cts. C'tait l'Eglise iconoclastique, amie de la Puissance et de la For e auxquelles elle apportait le secours d'une fausse spiritualit. Le blme, gras personnage trnait en Patriarche la Sainte-Sagesse, o il soutenait le Mal, avec les siens, ses riches et fastueux l'Archimanvoisins aux yeux pointus d'Oints mauvais drite, le Syncelle, le Saccellaire, le Scvophilax, le CharDocteur-des-Psaumes, le tophilax, le Protecdice, le Hiromnmon, le Priodeute, le Protosalte, le Laosinacte,
qui, sous l'ombre de son couffieb,

ramage de bizarreries de btes

BYZAXCE

89

bien d'autres encore, tous contempteurs de l'aryaque doctrine du Bien. Sous leurs airs confits et doucereux, ils semblaient rire, ils semblaient fort contents, comme
s'ils

savaient par avance le sort rserv la conjuration.


l'arne peuple de statues, l'arte des camptrs

Dans
glyphes,

de Thodose au granit fouill d'hiropyramidion, jusqu' son haut plaqu de bronze dor o couraient des poursuites d'inscriptions, enfin la Golonne-des-Serpents, enlacement monstrueux de trois ophidiens soutenant sur le divergement de leurs ttes une statue d'Apollon prise, un millier d'ans auparavant, au Temple de Delphes par les Perses de Xerxs. A ses deux extrmits tait une borne, la une meta premire sous le cathisma prs d'un grand bassin d'eau l'Euripe: l'autre sous la sphendon, dans la courbe. Des Dignitaires installrent l de basses orgues d'argent qui bientt rsonnrent sous les doigts errants des mlistes. Et maintenant, toujours le peuple emplissait l'norme Hippodrome, montait, roulait, s'largissait autour des Verts et des Bleus, s'agitait devant leurs Oints: des gens criaient, des poings dominaient, des couleurs de vtements s'entrevoyaient sous des nimbes de soleil qui flouaient partout, avec des taches de faces vivantes, muantes, barbues, brunes, blanches, rougeaudes, jaunes, claires de subites lumires d'yeux. Il y en avait en haut et en bas, ple-mle, jusqu'au promenoir suprieur o, parmi les statues, ils faisaient des silhouettes violettes dans le jour blanc, et une tnuit de poussire en enveloppait la confusion gesticulante, parfois creve de flux et de reflux qui en portaient les paisseurs d'un ct ou d'autre, au gr des arrivants. Ceux-l venaient de partout, par les quatre portes de l'Hippodrome, par des passages qui s'ouvraient tout coup, en engouffrement d'air et de soleil, dvoilaient le dehors o des chars attendaient, des chevaux piaffaient, harnachs de choses clairantes, clochettes d'or et gourmettes d'or, des chameaux au col oscillant sous une tte grimaante, fatidique et narquoise, dont l'ombre bouchait des palais, des fonds bleuis de
reliait l'oblisque le

90

BYZAXCB

coupoles bleuies, des lignes droites de voies aux roides maisons de marbre et de basalte luisants. De ces voies et d'autres voies s'emmlant derrire, accouraient des
populations htives; des ventres sangls d'toffes broches, bleues, vertes, pourpres, jaunes; des faces que des mains prestes pongeaient; des coiffures bizarres, des paules grasses ou minces; des cols envelopps de richesses
tintinnabulantes: joaillerie, verroterie, maux, pendillant

sur des poitrines clatantes de jour. D'autres orgues d'argent avaient t apportes et bientt toutes bramrent, avec des inflexions mtalliques, des

grossissements qui s'enflaient puis mouraient, aigus des visionnements de chants, des dveloppements de triomphes dont l'assauvagissement ne terminait plus. Et les Oints ennemis se levaient; le Patriarche regardait Hybras, ses Dignitaires menaaient muettement les Hgoumnes; des piscopes batailleurs, survenus en des flots de Bleus, disaient des choses quelconques des tas de kaloyers s'entourant de Verts sous des bannires o les Eiknes lunaient leur belle face aux sertissures de gros diamants. Et, emmi le peuple, des raccourcis de bustes apparaissaient avec des coudes aux manches pendantes; des barbes remuaient et se tranquillisaient; des oreilles se prtaient des attentes d'orgues et d'hymnes. Maintenant c'tait la vision d'or de l'Autokratr, par l-bas, l'Hliacon du Grand-Palais, par dessus l'Hippodrome que sparait un espace latral ses murs, Un cartement violent de draperies pourpres hauts. dcouvrait un trne entre quatre colonnes coiffes d'un ciborion, et de ce trne Constantin V se levait, avec des chefs de Gubiculaires ses cts, des Patrices, des Matres, des Snateurs, en Ordres fastueux. Il tait revtu du scaramangion blanc, du sagion pourpre brod d'or, et une chlamyde, large, s'agrafait son col d'homme vaillant, une chlamyde toute d'or aux broderies d'or sur vivant fond, vert et violet, aux plis, par derrire, disposs en rayonnement par un Dignitaire attentif. Sous le couronnement du sarikion d'or, qui avait des rubis, des saphirs, des topazes,
;

BYZANCE

91

les, il

ies amthystes, des meraudes, des sardoines et des opaavanait la courbe de son nez blanc par dessus un

morceau de barbe noire et ses deux bras faisaient des gestes lents; ses deux mains s'ouvraient et se refermaient eu bndictions pour l'Hippodrome un moment se taisant. Puis les draperies pourpres se refermaient; la vision disparaissait, mais bientt le cathisma dcouvrait nouveau Constantin V, les chefs de ses Gubiculaires et les Ordres de
ses Patrices, de ses Matres et de ses Snateurs ayant quitt

l'Hliacon du Grand-Palais. Et les loges cintres d' ct

92

BYZAXCE

s'emplissaient de Dignitaires que d'en bas on se dsignait du doigt, des Dignitaires certainement impopulaires tant ils gardaient un air faux et fier le Grand-Domestique, qui avait une coiffure d'or et un bton d'or; le Grand-Logothte et le Grand-Drungaire, gras, juteux et les yeux blancs; le Protostator, chafouin le Protovestiaire, qui avait une fac de chien le Grand-Stratopdarque, dont le regard svre fuyait des maldictions de Byzantins que probablement il molesta; le Primicier-des-Chantres, haussant un col d'autruche entre le Grand-Chartulaire et le Protocynge qui tortillaient le leur, de chameau. C'tait enfin la somptuosit du Protoiracaire et du Grand-Dioicte, du Protoprodre et du Prodre, du Grand-Myrtate et du Ganiclios, du Gtonite et du Curopalate qui branlaient agrablement du chef, sous la domination de la tte de courge du GrandPapias Digenis, balanante plus encore en frocit pour es Verts, les Orthodoxes et Hybras envelopps de son regard pliss tel que d'un porc mal gracieux Constantin V se surhumanisait sur un trne trs haut, et derrire s'ployaient des robes pendantes d'individus
; ( ;
1

sans cesse survenant, des attitudes de coiffures pointues, Des eunuques, aux adipeuses bajoues, flabellaient mollement des Cubiculaires soutenaient des insignes un glaive d'or pointe verticale, un globe d'or soutenu de la croix helladique, toute une fort
tubulaires ou simplement carres.
;
:

d'autres glaives, tout


laires et

un hrissement de haches d'or

et

de

lances d'or, parti d'un entourage d'Excubiteurs, de Scho-

de Candidats. Sepes se dressa, les bras croiss sur les imbrications de fer de sa poitrine, la tte coiffe du casque conique dont l'acier eut un clairement. Ses yeux nergiques, sa moustache soulignant l'aquilinit de son profil se tournrent vers Haravi dont mergrent le mufle ravin, le dos vtu de la dalmatique rapice sous son coufieh de nabathen, avec ses <soologies extravagantes, dont il retenait les pans de ses deux mains calleuses et velues. A cette gauche du cirque, beaucoup de Verts se rpondaient par des tics et des gaiets de combats approchants, des gaiets

BYZAXCE
menaantes visaient
le le

93

cathisma imposant, indiffrent et


cette tranquillit

suprmement suprieur. Et

du cathisma,

lourd regard de Constantin V, les rires des Dignitaires, les nonchalances de tout le Pouvoir plaisaient fort aux Verts qu'Hybras, maintenant soucieux, considrait d'un air apitoy, au milieu de ses kaloyers tels que des fantprires, indcisment. Plus bas que le p et au niveau de l'arne, les loges des curies fermes de grilles droites gardaient les hnioques des Verts, des Bleus et de leurs allis, les Rouges et les Blancs, prudentes factions attendant, debout dans leurs chars quatre chevaux housses d'or, un fouet aux dents, les brides la ceinture o bouffait la casaque fendue par l'charpe en sautoir de leur couleur. Solibas tait avec

mes blmes qui marmonnaient des

eux, et rassur, fort, ramass dans son ostologie frmissante, la face rouge sous la barbe noire, il ne parlait pas,
n'coutait pas ce qu' ct de lui disaient les autres hnioques, pour que le temps avant le dpart part moins long.

En attendant, le dmarque des Verts et le dmarque des Bleus, accompagns de celui des Rouges et des Blancs, solennisaient une marche; leurs notaires et leurs chartulaires se dvisageaient; des mandatores couraient, des potes avaient un air srieux; des peintres et des sculpteurs prenaient d'attentives allures considrer les Eiknes des bannires qui flottaient un doux vent de jour chaud, pendant que des cursores, impitoyablement arms de fouets pour le bon ordre, en frappaient parfois des spectateurs pour qu'ils se tinssent tranquilles sous le regard pesant de Constantin V, et que des acrobates, des mimes, des montreurs d'ours et de chiens s'apprtaient des jeux qu'attendaient avec des carquillements d'yeux

graves les cent mille Byzantins.

H
Une
triple et lente bndiction

lev de son trne

de l'Autokratr qui s'tait du cathisma, qui s'tait pench, avait ex-

94

pfor tout l'Hippodrome et d'une verge d'or tait des signes des Dignitaires des loges voisines Un bramement g!

nral des orgues,

accompagn d'un

fort

susurrement de

posies des potes prludant au dpart; puis, la percussion des nacaires vibrant paralllement en leur peau tendue
l'excs, le frmissement des balaleikas russiennes,

des

karamandjas et des ouds orientaux, cymbales d'un pied, la furie de tous

claquement des les instruments cordes et vent fusant leurs orchestres malgr la fureur des cursores se prcipitant sur les joueurs pour les faire
le

cesser! Enfin l'ouverture des grilles des

survenus inopinment, pour le passage, en ouragan, des chars dont les ors et les ivoires eurent des ptillements. Dans l'immensit du btiment ouvert en plein ciel, le peuple se dressa, puis se rassit; les bustes courbs, des bras aux manches flottantes s'immobilisrent. Quatre chars perdument filrent; par la droite se virent les hnioques, le corps en arrire, sur la tte une toque d'argent, une main retenant les interminables brides de soie d'ors ornes, l'autre allongeant des voles de coups de fouet. Une grosse poussire gyrait et les suivait, dissimulant la croupe des chevaux, la massivit des roues, le plein des attelages, montait en rondeurs ivoires jusqu' la face des hnioques qui mergeaient par
curies

devant un cartement de Gardes,

manganons

les

dessus, les dents serres, les yeux luisants, le front ablu et toujours, noyant le ritrement des fouets, le grand d;

chirement des orgues, la forte percussion des nacaires, le frmissement des balaleikas, des ouds et des karamandjas, le claqutement des cymbales, l'extrme furie des instruments coupe de strideurs de trompes d'or dans le p, embouches par des Excubiteurs, des Scholaires et des Candidats
I

buste massif, le col immobile, un coude les roides brides, une main en l'air serrant le manche d'un fouet vertigineusement crant des ronds et des ovales, de cinglantes langues piquant les oreilles chauvissantes du magnifique quadrige, des nuds coulants se dsenlaant en une mousqueterie de ptilleSolibas
filait, le

en arrire retenant

BTZANCE
ments
clairs.

95

Et

lui

devant, les trois autres hnioques

distance, la course se droula dans l'assourdissement de

de son oblisque, de son pyramidion et de sa Golonne-aux-Serpents. Gomme ptres, les chevaux envols finement, les quatre chars doublrent la borne des Verts, en face de la courbe de la sphendon, celle des Bleus tant sous le p, et la course folle, la course ardente, prcipite, haletante, galopante, accompagne des orgues, des nacaires, des balaleikas, des karamandjas, de tous les orchestres qui, malgr les cursores les voulant faire ta^re, les accueillirent au pied du cathisma, leur point de dpart, sous le nez blanc de Constantin V plong sur eux, de Constantin V debout, le scaramangion blanc, le sagion pourpre brod d'or, la chlamyde d'or ayant des plis droits, des plis de statue devant les flottements de robe des Dignitaires qui ne remuaient pas. C'tait Solibas, nouveau vainqueur, dont l'charpe verte fit l-bas une tache de vgtation, qui reut de son dmarque, gros homme sangl de broderies et de joailleries, la toque jaune et aux chaussures jaunes, un parchemin blanc avec des cachets rouges appendus des fils rouges, puis une ceinture qu'il lui passa autour des reins en un baisement de ses balvres poilues. A nouveau le peuple se leva, les Verts hurlrent de joie leurs allis effacs, les Rouges, qui ne suivaient les conjurations des Verts qu'autant qu'elles taient triomphantes, ou presque, sautillrent; les Bleus, soutenus par les Blancs, firent des gestes furieux au vainqueur que regardaient de leur air faux le Patriarche, ses Oints pourris et le Grand-Papias Digenis qui avait balanc sa face ricanante, au milieu des Dignitaires se montrant froces. Dans l'motion norme, Sepes se dressa encore; plus loin encore se dressa Haraivi. Instinctivement, des gens s'effarrent. Le toucheur de l'orgue des Verts lcha la vole mtallique de son instrument; des clameurs rpondirent d'oscillantes pousses; tous les kaloyers reprirent l'hymne, peut-tre Acathistos, qui allait signifier le triomphe d'Oupravda, malgr des gestes sou;

l'arne, autour de l'chin des camptrs,

96
cieux

BYZANCE
d'Hybras, que
la

dtermination

de

Sepes qui

n'attendait pas d'tre


virtualits encore
Il

muni de son arme mystrieuse, aux


il

non dcouvertes, paraissait dsesprer.


ployait les paules sur lesquelles
le

secouait la tte,
ses

flottaient

cheveux lams sous

voile violet de la

d'Hgoumne, et la croix d'argent qu'il portait allait droite et gauche en bndictions qu'on et dit funbres. Et ses regards ne cessaient de se diriger vers le cathisma, vers le p, et par dessous, vers les manganons
coiffure

o, tout suants, les chevaux des hnioques taient rentrs,

o d'autres chevaux

et d'autres

hnioques attendaient de

courir les sept courses qui devaient, avec la premire, complter les huit de la journe. Beaucoup de Gardes inondaient cette partie de l'arne, qui n'taient plus des Excubiteurs, des Scholaires et des Candidats, mais d'humbles

nerveux soldats des Maglabites au justaucorps de cuir, des Bucclaires, milices des provinces, des Myrtates arms d'une pique de fer qu'aux jours de fte ils ornaient d'une touffe de myrte des gens de la cohorte de l'Arithmos qui avaient un bouclier carr bard de lamelles de peau d'hippopotame, une massue et un casque rond; des membres de la Varange dont le chef, l'Acolouthos, montra sa face barbare de Russien prt tous les massacres enfin des individus nombreux, qui levrent un bras dans l'ombre vote des manganons, et agitrent des fouets, des fouets et des fouets aux longes telles que des lianes de forts pousses par un fort vent. Dans les loges entourant le cathisma, les Dignitaires riaient bestialement; la tte de courge de Digenis faisait des signes au Patriarche qui lui rpondait par un pendulinement de sa tiare d'or, lui montrait d'une acuit de ses yeux le promenoir extrieur o silhouettaient, tremblottement d'ombres grises, des Spathaires du corps de Sepes qui eut alors, en les voyant, un sourire gai, comme s'il et t sr d'eux. Stupfaits, les Verts se turent, pendant que les Bleus et leurs allis les Blancs exhalaient ce mme hymne Acathistos, commun aux factions, en cinquante mille poitrines clangorant la gloire de Constantin V, l'inattendue victoire
et
:

BYZANCE
du Basileus qui ainsi avertissait
les

Qj
Verts et les Ortho<

doxes, inquiets sans trop savoir, et les Rouges, devenus prudents. Tous les hnioques rentrrent, mme Solibas qui disparut dans les manganons, en un halo blanc, autour de
jete.

sa tte, de couronne d'argent que des Verts lui avaient Et des btes, amenes pour les jeux qui devaient se faire entre chaque course, s'enfoncrent avec des hippopo-

tames adipeux, des ours et des chiens poilus, chasss coups de verges de fer, au bramement des orgues ne cessant plus. Puis un roulement de portes. Et alors, partout les cursores portrent leur buste imprieux; vomia par les manganons, les Gardes s'branlrent, en une colonne torsionne qui s'allongea au flanc des camptrs, et les beaux Excubiteurs, les Schoiaires et les Candidats s'alignrent sur le p, les premiers avec un clibanion caill et une lance d'or, les seconds avec un bouclier orbiculaire et une hache d'or, les derniers avec une autre hache d'or et une pe d'or. Enfin, sur le promenoir, dans le peuplement des statues, il y eut un fourmillement de Spathaires, qui chassrent des individus, leur donnrent des coups ou en jetrent quelques-uns par dessus bord, au igrand effroi du peuple qui poussa des cris. Tragiquement, Sepes allait se prcipiter, en un fol espoir de se faire suivre par les Verts, sans bien comprendre pourquoi les Spathaires, qu'il croyait gagns par ses conversations vasives et ses promesses, jetaient ainsi des Byzantins au lieu de courir sus l'Autokratr. Mais des mains le retinrent, des mains amies dsireuses de lui viter une imprudence qui srement le perdrait. Il tait vident que l'envahissement de l'Hippodrome tait le prlude d'une terrible mesure qui visait les partisans d'Oupravda et d'Eustokkia, les Verts, les Orthodoxes, les Monastres contempteurs du Pouvoir et Hybras, que la Sainte-Sagesse avait pour adversaire. Tous les Bleus, en face, hurlaient; les Oints de l'Iconoclastie, l'Archimandrite, le Syncelle, le Saccellaire, le Scvophilax, le Chartophilax, le Protecdice, le Hiromnmon, le Priodeute, le Protosalte, le

Laosinacte paraissaient contents davantage, les

98

BTZANCB

ies kaloyers de Callistrale et de Dexide l'Hyperaghia et du S + oudion, trs fameux, de l'Octogone, de Sainte-Paraskevi, du Pantpopte, d'Arobinde, de Saint-Mamas, des Saints-Aptres, du VerbeDivin, de l'Archange Saint-Michel, de Saint-Tryphon et de Saint-Pantalon, leurs ennemis des titres divers, pendant que le Patriarche, attentif, suivait le torsionnement des Gardes dgorgs par les manganons et virotait de ses yeux cruels sur les kaloyers impassibles de la Sainte-Puret, puis les reportait sur Digenis qui balanait sa tte de courge en une dsignation de Sepes, maintenant enofnc en des flots de conjurs, qui cette prise d'armes paraissait, comme Hybras, prmature. Et ce fut ainsi. Les premiers rangs des Gardes rruptrent sur les gradins des Verts, trs calmement, en irradiation d'armes les Maglabites poussant de l'avant la pointe de leurs piques par dessus lesquelles se croisaient celles des Myrtates; les gens de l'Arithmos tendant leur massue au bout du poing; la Varange prsentant de menaants pieux et les individus porteurs de fouets les faisant claquer en entrelacement de lianes heurtes par un vent trs fort. Les Verts refluaient autour beaucoup parmi eux tiraient de leur casaque une arme courte, un poignard, qui reluisait; les Orthodoxes priaient dj pour le salut de ceux qui probablement allaient mourir en cette journe, avec des supplications muettes aux Eiknes prlasses des bannires et aux croix d'argent des hampes longues riges par les kaloyers. Un choc allait certainement s'ensuivre, une boucherie d'hommes dans laquelle l'Orthodoxie aurait le dessous, les Verts seraient extermins sans presque rsister, tant les dispositions de l'Autokratr, au cathisma toujours immobile, avaient t habilement prises. Alors Hybras se leva; sa main fit des bndictions, sa face triste, sa face soucieuse suprmement commanda aux Verts et aux Orthodoxes de rester l, de ne rsister point au Pouvoir A quoi bon Le moment ne paraissait pas venu de renverser l'Autokratr, de chasser le Patriarche, de s'opposer l'Iconoclastie s'essayani dominer par une

yeux braqus sur


crate,

BYZANCB
tuerie de ses ennemis.

99

Mieux

valait attendre

dont

il

cherchait la vague efficacit, ft

bientt!

que l'arme,
et ce serait

aux mains des dmocraties de Byzance, des

partisans du Bien rvant de donner l'Empire un Basileus qui ft des leurs et serait Oupravda uni Eustokkia,

par l'alliance, dans l'Orient rgnr, de la race sclavonne et de l'helladique pour le salut de la vritable religion du Izous! On comprenait, on obissait; de toutes parts cessaient les rsistances un moment apparues. Frre en Izous! Ne rsiste point; Fils en Izous ne combats point, puisque je n'ai pu t'armer encore,

comme
le

je l'eusse

voulu. Et vous, Verts,


le

attendez plus

tard. Je n'ai

pas donn

signal; pourquoi lutter avant

temps?

L'extraordinaire voix d'Hybras s'adressait Sepes que les premiers Maglabites, les premiers Myrtates, les

Varangiens

et

des soldats de

l'

Arithmos saisissaient malgr

sa rsistance dsespre. Mais c'tait trop tard. Le Spathaire, sous un coup de sang furieux, avait empoign une

massue; d'un bond il reculait, d'un bond il s'lanait. L'arme contondante faisait des trous, cachait des casques ronds et des pectorales d'airain, dchirait des lamelles de cuivre et broyait des faces de Gardes qui dirigeaient
pieux et les longes de leurs remontait jusqu'au sommet, agilement, et toujours frappait sa massue, en effroyable fauchaison. Des Verts coururent son secours, malgr Hysur
lui

leurs] piques, leurs


il

fouets cinglants. Puis

bras dont

la

voix les implorait pour qu'ils n'ajoutassent

leur massacre celui, sr, de Sepes, qu'intempestivement ils ne perdissent la grande et sainte Conjuration en faveur
Ils firent bientt du vide d' Oupravda et d'Eustokkia. autour d'eux. Hardis, ces Verts tentaient de rompre le droulement de la vivante, de la presque innumrable arme, car maintenant, descendus du p, les beaux Excubiteurs, les Scholaires et les Candidats s'taient joints aux Maglabites, aux Myrtates, aux Bucclaires, aux Varan-

giens, la cohorte de

l'

Arithmos

et

aux agiteurs de fouets.

Ceux-l,

le p les

vomissait, avec leurs Domestiques en

100

BYZANC

tte, de somptueux Dignitaires en queue, mme Digenis qui courait sur les flancs, sa clef d'argent en arrt, et leur

reptation remuait d'pes, de haches, de lances, de clibanions caills, de boucliers orbiculaires et de casques coniques tous d'or. L'arne tait submerge, la ligne des camptrs peine laissait entrevoir son oblisque, son pyramidion et sa Golonne-aux-Serpents, et tout s'vanouissait dans l'Hippodrome, le Patriarche et ses Oints les Bleus et les Blancs, les kaloyers, les Orthodoxes, hormis Hybras et les siens, hormis l'arme, hormis Sepes et les Verts, hormis Constantin V, suivant de son pesant regard la rsistance effrne. Fils en Izous! Frres en Izousl Verts partisans du Bien, ne rsistez pas. Attendez l'arme, qui sera un feu dtonnant, l'aide de laquelle nous broierons dfinitivement le Mal!
;

Il les voulait arrter, Hybras, et sa face toujours triste, sa face apitoye visiblement se tournait vers eux. Il leur

disait ce

n'avait

que serait son moyen terrible de combat, dont il pu les armer encore. Mais ils ne l'coutaient plus.
;

Leurs courts poignards avaientd'abord frapp ils s'taient ensuite empars dpiques et de massues avec lesquelles ils
cassaient des crnes d'o giclaient des cervelles roses, pleuvantes de sang. Et on ne les pouvait atteindre, car ils reculaient en gravissant les hauteurs de l'Hippodrome jus-

qu'au promenoir de Spathaires garni qui attendaient de prendre l. L'norme irradiation des armes les enveloppait mais ne les touchait pas encore, et ils taient ainsi,
les

avec l'intrpide Sepes leur tte, gais, solides, sveltes, courageux et conscients Enfin ils eurent dos la bordure du promenoir. Entoura et arrts, ils furent tous saisis les uns percs de coups de lance, les autres massacrs
:

coups de massue ceux-l dcolls en des revers de hache ou bien leurs chairs mises en miettes sous les pointes d'pe des Gardes qui les tuaient sans danger, rien qu'en se baissant par-dessus le promenoir en enfoncements qui srement pntraient. Seul, Sepes fut pris par le col, par le buste, par les jambes qui trpidaient; dsarm, enlev
;

BYZANCE

101

en des mains griffantes et dans une paisseur d'paules, de dos et de poitrines bardes Nullement bless, il se vit emport vers le p, en dvalement des gradins si lestement remonts, dans le soleil qui faisait reluire la verticalit de la muraille que plus haut trouait le cathisma, o Constantin V apparut, vaguement pench. Puis, des couloirs obscurs, des couloirs profonds, des marches, des portes de fer ou de bronze, des apparences de tapisseries droites, des rideaux d'hommes qui se rangrent devant les Gardes le portant. Combien de ceuxl ? Des centaines, muets et haletants, courant rythmiquement qui sait o Des Candidats par le massacre aiguiss, la tte desquels courait le dodelinant Grand-Papias, s'lancrent vers Hybras et ses kaloyers qu'entouraient les Verts, Haravi et Solibas, accouru des manganons, laur de sa couronne d'argent. Ils n'avaient pas secouru Sepes, pour obir l'Hgoumne ne voulant point compromettre le sort de la
I

102

BYZANCE
les

Conjuration en une hasardeuse bataille o


pris,

Verls, sur-

auraient

srement vaincus.

Celte

abstention

devait leur coter, surtout Solibas et Haravi qui fr-

missaient, celui-l devenant plus rouge de face; celui-ci


plissant son mufle ravin qui se faisait terrible. ^>uandles

Candidats approchrent, en un cliquetis de haches et d'pes d'or, ils foncrent de la tte. Mais Hybras, les
fit un geste lent. Sa main visait Digenis, puis remontait, verticale, au ciel bleu de cette journe rouge du sang vers. Elle faisait ensuite des signes obscurs, sans doute d'anathme, et bientt, chose

dominant d'un gradin,

surprenante, une flamme bleue, un grand nimbe lueur douce l'enveloppait de la tte aux pieds. Lentement, les Candidats abaissrent leurs armes, rebroussrent, et avec eux l'eunuque glatineux qui montra sa croupe honteuse sous la robe bleue aux passements violets, et un bout large de ses oreilles sous la coiffure tubulaire plume de hron. D'autres Gardes, leur tour, voulurent s'lancer sur Hybras, mais le triomphal Hgoumne, en l'enveloppement lumineux qui les stupfiait, les recevait toujours coups d'obscurs signes qui les firent galement s'en aller en heurtements de clibanions caills et d'orbiculaires boucliers. Constantin V, qui jusqu' prsent n'avait donn aucun ordre, se levait maintenant, et tous il criait un commandement de s'en aller, de laisser l Hybras et ses
kaloyers, les Verts, Solibas et Haravi,
tre d'Oint
les autres

comme

si le

carac-

du premier dt

le

rendre inviolable

et

sauver

avec lui. Alors l'Hippodrome se dgarnit. La bannire de la SaintePuret flotta brillrent ses croix d'argent l'ombre d'une
;
:

crne hispide d'Ioan la tte de la pangyrie nasillant une hymne que les kaloyers soulignaient faiblement de rpons. Hybras jeta un coup d'il d'apitoiement vers le p, o avait disparu Sepes, et secoua ses cheveux lams par dessous sa coiffure flottante, d'un air qui tait navr. Son grand nimbe entourant avait disparu. Au dehors, des Verts et des Bleus, chasss par les cursores, s'en donnrent cur joie, sous les attitudes

d'elles repta sur le

BYZANCE
des

103

Bouges et des Blancs, qui les laissrent faire en tmoins expectants. Un Bleu gorgilla un Vert et tomba, renvers sur un autre Vert. Des cris stridulaient; du sang pleuvait, rubfiant, partout s'gouttant. Au fond d'une voie borde de palais hauts, o bruinait, approchant et glauque, un vtement crpusculaire travers de rayonnements violets chapps d'un soleil mort, un buste pointa, un halo de couronne d'argent sur la tte de Solibas qui virota doucement en un enveloppement vague de Verts le portant, en un accompagnement grave de l'hymne Acathistos chant sur des lvres de beaucoup qui ne se croyaient >as vaiucus; malgr Sepes pris,

III

Sainte-Mre de Dieu! Grand-Pantokratr Prions pour Sepes; prions pour le martyr, pour le confesseur, pour l'instigateur de la rsistance l'Enfer descendu dans
!

l'me de Constantin V. Prions, prions!

Il

sera supplici,

Sepes! Le poing que le Izous voulait armer va tre coup le pied que le Thos voulait agile va tre coup ; l'oeil que la Panaghia voulait voyant va tre crev. Il en mourra; mais les Archanges, les Anges, les Dominations, les Aptres, les Vierges, les Elus l'accueilleront au seuil des sept sphres du ciel que tu emplis de ta prsence, Dieu-Pre, Dieu-Fils, Dieu-Esprit. C'tait, l'Hebdomon, une place acheve par les murailles affrontes la Corne-d'Or, vaste, lumineuse, brle de jour, lche, pourlche de vagues sa base arneuse. Du peuple partout, un emmlement hommes, femmes, enfants, hisss, pousss, sur les ttes desquels dsordonnment pointaient des bannires et des croix. Et cette mme Corne-d'Or, derrire, gratigne par la myriapodie des palandries laboure par le soc des dromons calmement s'enfonant en elle; viole, heureuse, par
; : ;

104
les milliers

BYZANCK
de ses Darques aux appointements chargs de
voiles

silencieux individus sous les

carres, histories,

imagies de Panaghias et de Izous, la Corne-d'Or, en son fuseau affil, voulait galement tre tmoin du supplice de Sepes que Constantin V avait condamn avoir un il crev, un poing et un pied coups. Ces choses implorantes, la foule les exhalait de ses cent mille bouches, les larmoyait de tous ses yeux, sourdement menaantes, sur un rythme de mort qui insensiblement s'allurerait en chant de guerre. Les coupaient puissamment, d'un nasillement vhment, des Psaumes que les kaloyers des Monastres, en essaimements nombreux, profraient avec des trpignements qui faisaient osciller les bannires et branler les croix. Alors des rpons les reprenaient, en allongeaient les horreurs, enveloppaient d'invectives le scandement, et toujours s'largissait sous l'affrontement des murailles, l'immense, la tnbreuse, la dolente lamentation Que les Aptres qui, lumineusement, entourent le car il Thos et le Izous apportent l'me de Sepes, aux pieds de la Panaghia; qu'ils lui tracent la mourra! voie pour qu'elle atteigne au trne de l'ternelle Puret, o les pesdes Archanges et des Anges flamboient au-dessus

des abmes de l'Enfer! Saints, saints, saints, accueillez cette me bientt chappe du corps d'un martyr ornez-la de Vertu et de Sagesse qu'elle ait place parmi vous et domine les Tnbres o croissent les ignominies du cavallin
; ;

excrmentiel Constantin VI reflux plaqua la foule vers les Vlachernes d'o elle dborda, jusqu'aux murailles tournant angles droits la campagne que dominait, vers l'tranglement du golfe, la Sainte-Puret. Grise et rose, avec sa coupole centrale
et

Un grand

deux transepts cachant la ronde abside, elle se mue, en un bleutement frais d'extrme matine, et, de son narthex extrieur, sous la baie ronde de la faade, s'apercevait le Pantokratr en un trne assis, immobilment bnissant. Par del le Cyngion tait la campagne; des mamelons de lrbinthes et de sycomores;
et ses

dressait, vivante et

BTZANC1

105

de lointaines futaies de roseaux aux colonnades coiffes de casques pennels. De la Porte Kharsias rentrrent les Spathaires, ceux-l

mmes en
de
la

qui avait espr Sepes qui leur

fit

la

confidence

Conjuration. Trs nombreux, venus du Camp Militaire, ils marchaient en distinctes htairies, leur haute pe sur l'paule, leur casque conique sans visire domi-

nant le buste imbriqu de fer, avec des polmarques et des curopalates en tte, des triarques leurs flancs, des acolytes partout. Agiles, sveltes et cependant solides, ils avaient un grand air inconscient. Sans doute qu'ils ne

comprirent rien aux paroles de Sepes, car le Pouvoir connut d'avance par eux les desseins des Verts, des Orthodoxes et d'Hybras. Dj aiguis par ce qu'apprit Digenis d'Hraiscos, Pamprpios et Palladas, Constantin V avait
fait

que rva de
sonner

interroger plusieurs d'entre eux, et sut vite ainsi ce faire aux courses Sepes. Ne cherchant pas

davantage, pour le moment, il s'tait content d'emprile Spathaire en brisant net la Conjuration, quitte

elle, s'il y avait lieu. Grand-Palais et de la Sainte-Sagesse, un cortge histori d'ors et de mtaux, de croix et de bannires o se prlassait la face de Constantin V, son nez blanc courb par dessus le pan de sa barbe noire, avana, domin par un cavalier trs haut, portant d'une main un globe bleu, de l'autre une pe d'or, avec l'immuabilit d'un sarikion sur sa tte et une chlamyde sur les paules. Alors, la foule gmit doucement, les mains jointes des femmes, prosternes, baisaient le sol. En face, sur l'autre rive, qui ascendait et o tait Sik, une rive verte, ombrage, creuse de criques, o des barques plates reposaient sur des hyatus de sable, des individus expectrent qui taient des trangers, des Barbares confins sous la svrit des

revenir plus tard sur

Du

murailles
laient, les

et partout croissait l'motion, les pleurs coulamentations continuaient, sourdes, expressives

modulations. Constantin

s'arrta, sa

monture branla du

col en

un

frtillement de ses caparaons qui la revtaient des oreilles

106
la

BYZANCE

queue, tranante. Son globe oscilla, son pe oscilla. Traversant un entourage de Dignitaires, les uns la figure blette et grasse des eunuques, les autres aux lignes svrement laboures de plis des guerriers, il prit la tte et tout un monde le suivit lentement de l'Hebdomon regard
avec
effroi.

les Dignitaires, ce d'abord les Scholaires, avec leur bouclier orbiculaire et leur hache d'or, sur une seule ligne ; ensuite les Excubiteurs, avec une lance d'or et un clibanion caill; enfin les Candidats, avec une pe d'or et une hache d'or. Ils marchaient en colonnes serres,
fin.

Ce cortge

paraissait sans

Aprs
:

furent les Gardes du Grand-Palais

qui miroitaient de leurs armes offensives et dfensives,

gens de l'Arithmos et de la Varange somptueuse, des Myrtates, des Bucclaires, des Maglabites, puis de les Spatharocandidats et les Spatharocubicuces autres laires qui taient des Gubiculaires militaires, les agiteurs de fouets, bien d'autres Gardes, porteurs de massues et
suivis des
:

d'arcs,

aux rangs barrs de cavaleries hennissantes dont les

cavaliers avaient des casques pointus.

Des orchestres

les

accompagnaient, composs de cymbales de fer et de bronze, de nacaires dont la percussion bondissait sur des rythmes aigus de balaleikas et d'ouds, suivant la nationalit des soldats, touchant des races d'Europe, d'Asie et d'Afrique. Les Spathaires bordant la place, ils se rangrent dans les voies avoisinantes, en un cumulus lgrement roux qu'toilaient la pointe des lances, la dlination des arcs mle aux soleils des haches et des pes d'or. Sainte-Mre de Dieu Grand Pantokratr Recevez en votre sein, s'il en meurt, l'me de Sepes, de Sepes qui va souffrir pour la Foi et tre martyris pour la Foi

Izous, Izous, ouvre-lui tes bras puissants; donne-lui


la force

pour supporter

la

douleur ou gagner les sup-

rieures Sphres, dont il verra les ruisseaux de lait, les Palais d'or, les forts qui ne meurent jamais et sous lesquelles
il

vallin et de l'Excrmentiel qui va lui faire crever


lui faire

se promnera, loin de l'Aspic et du Basilic, loin du Caun il et

couper une main

et

un pied!

BYZANCE

107

et de ses kaloyers, la foule maintenant ces paroles, en navrance plus pitoyable encore, car approchait, au milieu de Maglabites qui le retenaient par des cordes attaches ses pieds et ses poings. Sepes, tte nue, Sepes, mal revtu de sa cotte imbrique de fer, la moustache retombante et la barbe, ne durant la captivit, ombrant son fin profil. Tir par les Maglabites, il avanait, et tous les yeux se dirigeaient sur lui en attendrissements qui ne se cachaient point, et qu'il ne voulait pas regarder. De trs loin, la Sainte-Puret, dont la grise et rose architecture s'rigeait mieux en le ciel aux teintes
stillait

Dense de ses Orlhodoxes

claires, lui apparaissait, et il la fixait, 'sous le soleil fonant sur sa tte nue la chevelure dsordonne. Une pangyrie en coulait, qui avait sa tte Hybras, dont le geste lent lui adressait des bndictions, et tait suivie de gens, parmi lesquels il reconnaissait des Verts, Solibas, Haravi. C'tait Eustokkia sur son escabeau d'ivoire c'taient ga;

lement Viglinitza et Oupravda. Sa forte tte penche sur les paules de son frre, Viglinitza lui faisait mme des signes de dolent adieu, d'irrmissible dpart, comme s'il et d mourir du supplice qui l'attendait. Il allait jusque sous l'ombre du palais de l'Hebdomon qui en cet endroit recouvrait un morceau des murailles, et o avait disparu Constantin V pour reparatre la saillie de l'tage, le nez blanc sur sa barbe noire, le sarikion d'or ayant des lueurs d'or dont s'illuminait un entourage de Dignitaires avides des souffrances de Sepes. En bas, un billot se dressait sur un chafaud rouge dont le Spathaire gravissait les escaliers rsonnants un Maglabite le prenait par le col, d'une forte poigne, posait son bras tendu sur le billot, son poing ferm sur le billot, et un bourreau qui ne parlait pas et n'entendait pas, tant muet et sourd, tranchait ce poing d'un seul coup de hache large d'o aussitt du sang dgouttait en une sparation de sa main coupe. Il fermait les yeux, non sans revoir en son rayonnement rose et gris, la Sainte-Puret d'o Hybras lui envoyait ses bndictions rconfortantes, dans l'norme silence en;

108

BYZANCB

vironnant. Les Verts, nombreux, avaient des mouvements de gens le voulant dlivrer Solibas, comme si ce ft un jour de victoire ou de luttes, tait hiss sur leurs paules,
;

avec

le halo blanc de sa couronne d'argent doucement virotant sur la bleuit du ciel Haravi fonait son mufle ter;

Eustokkia relevait, comme un spectre, son lis rouge, et Viglinitza lui criait des paroles ardentes, entranait Oupravda en un branlement soudain de tous Mais Hybras se retournait et des mots, sans doute d'apaisement, chapps de ses lvres minces, faisaient s'arrter chacun, pendant que reprenait l'immense, la tnbreuse lamentation Grand Pantokratr, Izous, Izous, que Sepes supporte courageusement son martyre-, s'il en meurt, recevez-le, Sphre du Monde, Source de Vie, fconde terre o le Bien nat l'abri du Mal Que son supplice consacre la dfaite de Constantin V et jamais punisse le Patriarche mauvais et ses Oints pourris qui n'ont rien fait pour le sauver et ne sont pas ici, priant pour lui! Menaces dguises, visant le Pouvoir qui ne s'en mouvait, que Sepes n'coutait davantage. Les bndictions d'Hybras lui taient un baume certain dont le moignon rouge de son poing coup se contentait. A prsent, des bourreaux le soulevaient, le couchaient, la tte au plancher de l'chafaud, une jambe touchant au billot, et, en cette
rible
;

position, ce n'tait plus l'glise des Vachernes qu'il voyait, mais, en renversement odieux, la Sainte-Sagesse, trs au
loin et l'autre bout de l'horizon, ses neuf coupoles dont
celle du milieu s'arrondissait, haute, sous l'norme croix luisante, et son narthex aux neuf portes, son exonarthex

de portiques entour.

Une pangyrie galement en


;

coulait,

une pangyrie d'or

des allgresses s'en vadaient en hymnes de triomphes profres cruellement par les Oints ricanant de son supplice, qui signifiait la dfaite de l'Orthodoxie, des Iconoltres, de la Sainte-Puret, du Bien enfin dont la victoire aurait t dans la personne

et d'argent

d'Oupravda proclam Basileus, et, lui, Sepes, et tu l'Autokratr. Mais cette vision dformante s'vanouissait vite. Un coup sourd; un ahan violent; une douleur pre,

BYZANCE
puis
la nuit.

109

Un

allgement se

faisait sa

jambe prive de

son pied coup


bras, dont

et qui saignait, saignait.

Soulev, les bourreaux pesaient sur ses paules, et ses un sans main, et ses jambes, dont une sans
lui

pied,

semblaient comme s'en tant alls. A nouveau la Sainte-Puret, il revoyait Hybras, la tte de ses immobiles kaloyers; dans le sillonnement de son escabeau d'ivoire, Eustokkia, qui lui tendait le lis rouge tel qu'une coupe de rconfort Solibas, sur des paules de Vert J juch ; Haravi, qui, tendant le poing Constantin V,
tourn vers
;

plus terriblement fronait son mufle ombr du couffieh et se carrait en sa dalmatique rapice; Viglinitza, qui vaguement s'tanchait les yeux et serrait Oupravda, mu, sur sa
poitrine de jeune fille forte. Puis, au bas de l'chafaud, jusque dans la dispersion des voies du quartier, tous les Gardes, toute la foule ulcre des faces blanches, des faces brunes sous des bonnets pointus et des coiffures flottantes des yeux attendris, des yeux colres, des yeux vivants des bouches qui haletaient, des bouches qui se serraient d'effroi Enfin les pangyries des Monastres priant doucement, se renvoyant des rpons attrists, des rpons qui taient des Psaumes de mort; des invites souffrir le martyre lui parvenaient distinctement. Brutalement, les bourreaux renversaient demi sa tte; quelque chose de pointu et de brlant lui trouait un oeil, fouillait dedans, horriblement, malgr ses efforts pour chapper. Et alors, il retombait; il pantelait en du sang, le sien, dont le plancher de l'chafaud se baignait, et il n'entendait pas les lamentations de la foule s'oussant vivacement, les rpons des kaloyers susurrs en bourdonnement ininterrompu. Il ne voyait pas des chandelettes partout s'allumer comme autour des cadavres il ne voyait pas s'couler cette foule et ces pangyries; puis refluer les ttes de chevaux des cavaleries ; les porteurs de massues et d'arcs ; les agitateurs de fouets puis virer la domesticit arme, les Maglabites, les Bucclaires, les Myrtates, les gens de l'Arithmos et la Varange; les Candidats, les Excubiteurs et les Scholaires dont le bouclier d'or, orbiculaire, se prsentait sur une
: ;
;
!

110
seule irgne.

BYZANCB

du palais de l'ebdomon, un penchement de son buste que toisonnait la barbe noire sous la courbe du nez blanc, et il ne le voyait pas. Il tait enlev une course vanouisl'tage en saillie

De

Constantin

le

regardait, en

sante, sur des paules rudes de Maglabites, lui faisait par-

courir des espaces, lui pauvre mutil, des espaces dont

ne reconnaissait pas le dessin des quarde beaucoup de voies, o s'attroupaient des foules applaudissant son martyre, sans doute des Bleus, suivis de Rouges, fort contents; des faades de Palais, enfin le forum Auguston avec son carr de portiques et sa statue de Iustinien pour le descendant duquel il avait prsentement un il crev, un pied et un poing coups. Une vote paisse, des grincements de clefs en des serrures rouilles Un vertige d'escaliers plongeants des corridors qui ne finissaient pas, desquels il avait peine la sensation de l'allongement, puis un cachot, un trou d'ombre coupe d'une raie de jour gris, o on le jetait, tout saignant, tout hurlant tout vivant encore malgr ses
en sa douleur
il
:

tiers traverss

mutilations.

IV

Les neuf portes du narthex de

la

Sainte-Sagesse s'ou-

vrirent, et une illumination intrieure de jour et de lumires

de lampes retombant, de neuf coupoles, par des chanes d'or, dcouvrit une humanit en ses vtements et ses armes, avec des attributs de Puissance et de Force; une humanit sacerdotale et impriale, monastriale et militaire qui emplissait toute la basilique, des nefs latrales aux galeries; qui touchait aux votes, comme en envolements de foules que les baies des fentres enveloppaient de vagues ors. De l'ambon, coiffe d'un ciborion surmont "l'une croix, descendit le Patriarche; du naos, que bordait au fond le riche iconostasis, dont se voilait l'autel en le

BYZANCE

111

sanctuaire! clair de fentres continuant leur ronde aux deux conques voisines, des Oints, beaucoup d'Oints apparurent, de toutes les robes et de toutes les glises. Il y avait l des piscopes africains, dont la peau, brune, le nez victorieux, l'air dur tranchaient sur des allures d'pisoopes macdoniens, blancs et clairs; des moines des Iles et de simples prtres d'au del du Danube, o ils catchisaient des nations encore pntres de vieilles mythologies. D'autres sacerdotes, en grand nombre, faisaient un groupe compact, une sorte de nationalit, tel qu'un peuplement d'chassiers, sous leur coiffure tiare o frtillaient des choses de lumire, dans l'encadrement de leur robe, de

leur surplis, de leur tole, de leur dalmatique magnifiant

d'extraordinaires et compliqus dessins qui mettaient des

blondissements d'aurore par les trame. Au-dessus, un remuement de croix et de bannires piqua des clairements fins de cierges, fusant bleus et jaunes jusqu'aux votes, d'o leur vanescence se fondit muettement. Une dislocation fit s'couler les portions de cette humanit par les nefs, par le narthex, par toutes les issues, et ce tout, brusquement, s'ploya au dehors o une foule s'inclina, se signa, s'exhala en des allgresses parmi lesquelles c'taient aussi des
clarts
soir,

de

des

mtaux prcieux de

la

stupeurs.

Mais un branlement se produisait aussi en ce naos, un une figure terrible, un front au sillonnement dur, des yeux constellants, un nez blanc, une barbe noire plaque au sagion pourpre o, l'paule, s'agrafait une chlamyde toute d'or avec des broderies d'or. Une pe en une main, un globe en l'autre, dominant un buissonnement de haches et de lances d'or qui se brandirent, l'Autokratr fila grandement suivi de ses Dignitaires, et se vida la Sainte-Sagesse qui, devenue plus norme en le dlaissement, vida mieux sa coupole centrale, ses coupoles latrales, isola davantage la lumire, laquelle se mlancolia, des lampes appendues, et mieux par l'abandonnement des encens, les Figurafit saillir, tions chromes des ltes gigantesques d'Anges au milieu
dais se mouvait par-dessus
:

112

BYZANCB

d'un triangle d'ailes ou sur fond d'or, lgrement vtus, ails, arms d'une pique et d'une pe; un Izous gigantesque, dont le narthex intrieur s'ornait, assis en un trne au dossier surmont de deux tiares, ouvrant un vangliaire, plongeant son regard bleu sur des Aptres prosterns, sur des faces de Panaghias, plus bas, en des cercles
d'or.

Cette merveillante humanit s'ordonna en hirarchies : d'abord l'Autokratr et son arme qui attendait au dehors ensuite le Patriarche et les piscopes d'Europe, d'Asie et d'Afrique, avec les moines et les simples prtres. De l'exonarthex, elle obliqua sur le Forum Auguston, enveloppa le Milliaire et la statue de lustinien, puis se dirigea vers la Propontide, par une porte de bronze, le Monothyros, qui s'ouvrit sur un passage dall bordant droite le Palais isol de la Magnaure. C'tait dans les dpendances du Grand-Palais, enferm au del par des murailles crneles; gauche, des jardins dvalaient jusqu' la mer, et ces jardins se continuaient droite, la suite d'un massi d'difices aux dmes recouverts de mtaux et aux murailles de marbre s'animant de jour. Le passage dall se brusqua, jusqu' une intersection d'autres passages rayonnant de toutes parts, puis sinua une descente qui traversait un carrousel, le Tricanistrion, prcd de pelouses, o des chevaux couraient sous des coups de fouet de Gardes les
;

montant. Bientt s'offrit le palais du Boucolon et, devant ce palais, un port protg d'une double jete que la belle, la fastueuse humanit bientt occupa. Leurs ombres allonges en l'eau plane, des navires approchrent du quai une haute trirs, la poupe d'or et aux voiles pourpres d'un mt unique qu'une galerie
:

ronde surmontait; d'autres trirs, qui virrent sous des mouvements de rameurs dont on entendait l'ahannement;
des dromons lents; des palandries lestes, qui trpidrent de leurs focs des souffles de la mer au loin se vautrant. Et des multitudes de monoxilones accoururent, svfcltes, patinant comme des insectes d'eau, montrant des
ttes de bateliers qui s'offraient

une Domesticit chappe

BYZNCE

113

du Grand-Palais en costumes humbles d'individus ne comptant pas dans l'Empire d'Orient.

Emports en des embarcations, d'toffes tranantes charges, l'Autokratr et sa suite, le Patriarche et sa suite abordrent les trirs et les dromons. Beaucoup de Gardes montrent dans les palandries; les individus humbles de la Domesticit mirent le pied dans les prestes monoxilones.
les rames s'levrent; toutes les rames retombrent. Sur un commandement de Dignitaire, silhouettant sur la trirs somptueuse de Constantin V, la flottille alors drada, courut au large, en une fuite de la cte qui s'attnua

Toutes

sous

Toil Non, je ne m'tais pas tromp.

le soleil blanc.

Haravi abandonna sa rame, tout saisi de satisfaction, pendant que sa barque plongeait de la proue sous un saut d'homme qui en prenait possession. Vtu comme un Serviteur des curies de l'Autokratr, cet homme, avec importance et mpris, se frotta d'une main les favoris plats ombrant peine son amaigrissement de face. Oui, moi, qui aurai des dignits comme en auront Palladas et Pamprpios; moi, Hrascos! Toi, Hrascos, qui sans doute avec eux as avou Oupravda Constantin V! Et, sous son couffieh, Haravi eut un ravinement profond de mufle, se roidit, prit les deux rames et d'une vole

courut, la suite d'autres barques, aprs la

flottille

qui se

dirigeait veis la cte d'Asie, vers Chalcedn, l'entre

du Bosphore, o pointaient des ttes de montagnes bleues. Hrascos ne fit pas attention cette colre d'Haravi, car il continua, complaisamment Mais oui, car la cause d'Oupravda, que nous avons t les premiers connatre, ne nous tait pas profitable. Tu n'as pas voulu de nous et les Orthodoxes nous fermaient la porte de la Sainte-Puret. Alors, nous avons

tout dit.

Et vous avez des dignits? dit Haravi qui ralentit

vol de son embarcation dont les deux rames restrent un instant en l'air.
le

114

BYZANCB
I

Des dignits oui et non, rpondit Hrasc, :-. D'abord, pour avoir avou Oupravda, nous avons reu des coups de pied au derrire et des coups de clef sur le crne. Puis, le Grand-Papias Digenis nous mit dans la Domesticit. Nous y sommes en attendant mieux. Palladas nettoie des lgumes, et Pamprpios brosse des brides
des selles, au Grand-Palais, dans la Thermastra, un On n'y voit gure, on y voit noir et l'on y reoit des coups de pied et des coups de clef du GrandPapias. Gela dut lui tre pnible, car il s'arrta, pour reprendre
et

tage infrieur.

bientt avec

cal au fond de l'embarcation, et

un vident contentement de son individu, un lger mpris pour


:

Haravi qui ramait toujours

Moi, je suis dans les curies de l'Autokratr. Je lave ses chevaux je mets aux sabots de ses chevaux de la couleur pourpre et de la couleur d'or. Je peigne leur crinire et je couche sur des tas de foin et de fourrage. Je ne reois pas autant de coups de pied et de coups de clef que Pamprpios et Palladas, parce que le Grand-Papias visite rarement les curies de Constantin V. Les rames fouillrent rageusement les flots. Chose singulire, la barque fila, mais en s'cartant de la flottille maintenant en pleine mer, dont les coques avaient disparu, enfonces toutes, ne laissant sur la surface onde que les ttes de ses mts, les angles de ses voiles et ses accastillages trs hauts. La trirs de Constantin V filait la premire, et leur pnombraient l'Autokratr et le Patriarche, tout d'or, tout de pourpre; l'un, couronn du sarikion et revtu de la chlamyde; l'autre, coiff de la tiare et charg de la dalmatique, en penchement de sa personne paissie. Des silhouettes de Dignitaires et d'Oints les entouraient; une adipeuse, glatineuse individualit allait et venait sur la trirs, avec une coiffure tubulaire plume de hron sur une tte blette, telle qu'une courge se balanant. Hraiscos s'tait tu. Son regard de Serviteur mprisant s'abandonnait sur Haraivi, qui ramait et ne parlait pas, en la satisfaction d'avoir sous la main Hraiscos. Depuis la
;

BYZANCB
prise de Sepes et son supplice,
;/

115
avait

beaucoup

rflchi,

Haravi, et ses rflexions l'avaient conduit reconnatre


la Conjuration n'avait pas t ignore par le Pouvoir, qui sut que Sepes devait, le jour des courses, s'emparer du cathisma la tte des Spathaires et des Verts. Sans doute, Constantin V avait eu l'veil de cette tentative, d'abord, des aveux d'individus ayant intrt appeler son

que

attention sur

Oupravda; ensuite, par des recherches vives, un espionnage srieux de Sepes qui, confiant et tmraire, s'tait trop ouvert. Dj Hrascos, Pamprpios et
Palladas connaissaient le secret de naissance de l'Enfant sclavon; ils furent mme les premiers le connatre Byzance, o ils taient toujours aux coutes de ce qui se
disait et faisait,

dans l'espoir de se tailler une profitable que de les suivre lorsqu'ils l'engagrent se joindre eux, s'tait d'abord ouvert Hybras, par un coup d'illumination digne de sa nature enthousiaste, c'est parce qu'ils avaient une rputation honteuse d'individus mal fams, une rputation faisant tache sur ceux qui les entouraient. La Sainte-Puret leur avait t ferme le jour o Hybras engagea les Orthodoxes et les Verts soutenir la cause d'Oupravda. Pourquoi n'auraient-ils pas ou ses paroles, et ne les auraient-ils pas rptes Constantin V? Depuis ce jour-l, ils avaient disparu. Alors, une intuition avait suggr Haravi de se porter, avec son embarcation, vers la Domesticit du Grand-Palais, qui devait suivre TAutokratr et le Patriarche au Palais d'Hyria, sur la cte d'Asie, o le Synode-Saint allait proclamer l'Iconoclastie, la guerre aux Eiknes, la perscution de l'Orthodoxie pour la ruine du Bien et le triomphe du Mal. Il esprait voir Palladas, Pamprpios et Hrascos, ou l'un des trois, pour les chtier, les noyer, s'il se pouvait. Et, sans confesser ce projet Hybras, sans en parler Oupravda, Viglinitza, Eustokkia, Solibas, des Verts tout fait acquis la Conjuration, des Orthodoxes dsesprs d'avoir t vaincus presque sans combat, il avait ram vers le port du Boucolon, attendu l'embarquesituation. Si lui, Haravi, plutt

116

BYZANCb

ment de l'Autokratr

et des siens, laissant passer les heures lentes au cadran solaire du Palais tirant son nom d'un lion et d'un taureau se battant obstinment sur son seuil. Enfin, il avait aperu Hraiscos, au milieu de la basse Domesticit de Constantin V. Alors il s'tait offert, et Hraiscos, par orgueil de sa ridicule dignit, avait mis le pied dans son embarcation qui fila vite par la haute mer. Maintenant celui-ci s'tait redress, rompant le silence, et son col trs fier soutenant sa tte maigre, son encphale troit d'homme peu prs abruti Je ne suis que peigneur de crinires et peintre de sabots des chevaux de l'Autokratr, je ne suis que laveur de ses chevaux, il est vrai Mais plus tard, en avouant

d'autres Conjurations, j'aurai d'autres dignits. Je serai

srement Protocynge, car je


;

sais

dompter

et diriger les

btes je soignerai les btes et les faucons de Constantin


j'aurai le

commandement de

ses chasses, et je tuerai beau-

coup d'animaux. Je suis trs heureux, oui, trs heureux d'tre dans les curies de Constantin VI Les navires voguaient en bruits de rames dont le scandement faisait une chute blanche d'eau qui cumait. Des oiseaux de mer voletaient au-dessus. Derrire, Byzance
s'attnuait; les coupoles de la Sainte-Sagesse, arquant pardessus le ras des murailles, s'enfonaient comme en bloc, mollement; plus loin, des glises mettaient la gibbosit de plomb, de cuivre ou simplement de marbre de leur toiture surmonte de croix d'or, autour desquelles des cigognes gyraient. Mais, vers l'Asie, vers le Bosphore, l'accentuation des choses mieux s'offrait; des vgtations s'rigeaient, des Palais et des Monastres en bossuaient l'horizon, et la Propontide cyanure, introuble, clairante, s'affalait, embrasse par des rivages qui allaient jusqu' la tnbreuse mer Cimmrienne, en poursuite de somnolentes baies faisant face celles de l'autre ct du Bosphore, o c'taient des villes qui dormaient en de
l'azur.

Haravi, retourn demi, prsentait son dos Hraiscos.

Sa dalmatiaue extraordinaire avait maintenant des dchi-

BYZANCE

117

quetures de tapis cousus avec un gros fil roux ; une lte de lion informe, de face vue, avec, aux deux bajoues barbeles de poils droits, d'inermes roses achevant une tige roide comme du bois. Hraiscos frotta les favoris plats de
sa face, et, trs intress voir cela
l'existence, tu aurais
:

Si tu abandonnais Oupravda, dont nous t'avons appris


une dalmatique plus
belle, avec des

dessins qu'on admirerait partout. Quoique le Grand-Papias m'ait mis aux curies, j'espre avoir de beaux vtements, un bonnet d'or et une verge d'argent, car je mnerai sre-

ment

les

chasses de l'Autokratr et j'lverai ses aigles et

ses faucons. Et, lorsqu'il se rendra son Palais d'Hyria,

ou ailleurs, je marcherai avec des Candidats tels que ceux de Digenis, et ils m'obiront, parce que je suis Protocynge Absurdement il riait, mais Haraivi grommela, ne rpondant pas, avec des regards vers la flotte qui dj touchait au rivage d'Asie, en l'approche droite des montagnes dont le dos et les ttes barraient le ciel bleu, un ciel de sardoine impntre. Maintenant, isole, la barque faisait un point noir, peine remu par les deux rames alternativement abaisses et releves, pendant que les oiseaux de mer tiraient de l'aile, au-dessus. Cet Oupravda, nous avons cru un moment qu'il pourrait tre Autokratr parce qu'il a du sang de Iustinien. Mais il ne le sera pas, car sa Conjuration a t dcouverte par nous. Et toi, Haravi, toi qui n'avais qu' nous couter au lieu de nous fermer la Sainte-Puret, tu ne seras rien, pas mme nettoyeur de lgumes, brosseur de brides et de selles, peintre de sabots, peigneur de crinires et laveur de chevaux Hraiscos rit plus fort, grossirement, et Haraivi rama rageusement. Enfin, il ajouta

Je

t'avais devin. Palladas et

Pamprpios

t'avaient

sur Viglinitza

que sa que tu espres l'pouser, son frre proclam Autokratr. Mais non! Tu n'auras pas Viglinitza, parce qu'Oupravda, tant un faible enfant, ne
compris.
as carts d'Oupravda parce
t'agre, et

Tu nous

118

BYZANC

deviendra pas Basileus et qu'il ne s'unira pas l'helladique Eustokkia, comme nous l'apprirent les Aveugles, le jour qu'ils entendirent Hybras parler, la Sainte-Puret,

de
Il

la

Conjuration.
et

conquerra l'Empire,

Viglinitza

sera bien

la

sur d'un Basileus!


le rire

C'est d'une voix touffe, mais assez brve pour arrter d'Hrascos qu'Haraivi rpondit. La flotte dgorOints,
les

geait l'Autokratr, le Patriarche, les


taires,

Dignides clameurs saluaient l-bas ce dbarquement. Alors, la barque d'Haravi s'loigna dcisivement, tira vers la haute mer, malgr Hraiscos tout coup inquiet, qui nerveusement se frotta les favoris plats de sa face, maintenant laboure de plis. Et il n'tait plus orgueilleux; il ne gardait plus son grand air d'importance ; encore moins se complaisait-il rire du Nabathen, de l'humble smite la dalmatique rapice. Il ne l'allchait plus d'esprances de dignits quelconques; il ne lui exprimait plus son propre dsir d'tre Protocynge. Il ne lui parlait plus de Viglinitza, d'Oupravda et d'Eustokkia. Pressentant quelque chose de terrible, il se leva. La barque eut un ressaut subit,
l'arme,
la

haute et basse

Domesticit,

et

un inquilibre qui la Ce que je t'ai

pencher toute du ct d'Haravi. J'ai voulu m'amuser, t'amuser. Je n'ai avou l'existence d'Oupravda qu' toi. Si je suis de la basse Domesticit, c'est que je suis esclave, c'est que le Grand-Papias me bat, comme il bat Pamprpios et Palladas qui ont gard le secret du Sclavon.

fit

dit est faux!

Retourne, retourne! La barque oscilla. Du flot irrupta, inondant l'embarcation qui s'enfona sous le barbotement dsespr d'Hrascos. L'ancien montreur d'ours et de chiens cria lamentablement Sauve-moi, Haravi!

Tu

es

mon

frre,

mon

pre. Je

ne trahirai plus Viglinitza; je n'avouerai pas l'union de l'Helladique Eustokkia avec le Sclavon Oupravda, comme nous l'apprmes des Aveugles et le confessmes au Grand-

Papias qui nous bat.

BYZANCE

119

Alors Haravi plongea, reparut, et, le corps dans l'eau, secoua de ses deux mains sa barque, en fit choir Hrascos qui sombra, ne sachant pas nager, le dos misrablement
pli, les

coudes colls au corps. Sa face blme, le trou ouverte, ses yeux gars mergrent un moment avec ses deux doigts carts. Tout en nageant
de
sa bouche

tranquillement, Haravi remit sur quille sa barque, la vida de l'eau qui y avait pntr, remonta, silla sur la Corne-

d'Or o dep gens s'intressaient des mouvements de navires. Ii amarra son embarcation en
face de la Porte
-j/

Kharsias

reriva-

monta
soleil

le

ge, schant au

S!

sa

dal-

matique rapice, son couflieh de Nabathen, sa mauvaise tunique peine tombant sur ses jambes nues. Sous le palais de l'Hebdomon, sous sa faade qui regardait la Corne-d'Or, il vit Sabattius accroupi devant des pastques. Nombreuses, ces pastques, en tas levs, atteignant son buste qui par derrire disparaissait. Autour, des corces tranaient, vertes, avec des restes de pulpe rose et des dispersions de ppins noirs. Quelquefois un Byzantin se dirigeait vers Sabattius qui, sans se lever, prenait une
pastque, enfonait en sa chair tendre, d'o du jus coulait, un mchant couteau de fer, tendait l'acheteur le fruit qu'il dvorait, la face plonge en son ventre ouvert. Il jetait ensuite une menue monnaie en une sbile de bois,

emplie d'autres pices, que le marchand de pastques regardait avec un regard de dment, tout remu de dsirs.
la

Maintenant roide au soleil qui en enflambait les dessins, dalmatique d'Haravi dut resplendir, car Sabattius lui
:

cria

120

BYZANCB

Sainte-Mre de Dieu, toi seul, Haravi, possdes une dalmatique. Quand le Izous voudra me rendre riche par la vente de mes pastques, je m'en ferai faire une semtelle

Tu m'admireras et me prendras dans ta barque, moins que tu ne deviennes un Dignitaire de cet Oupravda dont on parle tant et que la Sainte-Puret protge, avec les Orthodoxes et les Verts
blable.

Nous serons peut-tre

supplicis, rpondit Haravi,

car le Synode-Saint va dcrter srement la destruction des Eiknes et nous nous opposerons ce dcret. Le Bien
est fort, mais le Mal l'est aussi; nous souffrirons avant que celui-ci soit vaincu. Mais Oupravda sera Basileus, ou bien un fils de sa race, et l'Empire d'Orient, rgnr, n'aura plus subir un Autokratr qui se sert des aveux d'un Hrascos pour arrter notre Conjuration. Et il partit, haussant les paules, sans que l'et bien compris Sabattius qui se mit longtemps considrer sa

dalmatique, toute luisante de loin au soleil.

Chalcdn, dont du rivage, par les trirs reposant en l'air la ligne de leurs rames, par les dromons dont l'accastillage s'allurait en fortifications, par les palandries et les monoxilones sur l'eau patinant en sveltesse de libellules sur des verdissements de marcages, avec des ombres grises, des ombres chromes, se tranant l'entour. Constantin V et le Patriarche en tte, les Oints et les Dignitaires en queue, toute l'irradiation, autour, de la Domesticit et de l'Arme sous l'animation ponctuante de croix et d'tendards, qu'avaient transports la flotte et les barques qui s'taient prtes au transport, se dirigrent vers le Palais. Les uns envahirent les salles, et les autres se rpandirent dans les
C'tait le Palais d'Hyria, sur la cte de
la

faade regardait la

mer maintenant

viole, au seuil

BYZANCE
jardins, spacieux,

121

montueux, une merveille impriale en un creux de terres o tout poussait, dbordait, manait de rves et de fleurs que la salure de la voisine mer certainement prennisait. Bientt les Dignitaires et les Oints s'loignrent:

un bourdonnement
sant d'un

fu-

des tages de l'difice dont la colonnade, rouge, encadrait des fentres aux
tapisseries
tes,

plongean-

dcela leur pr
le

sence plus haut, com-

me si

dbarquement

de personnages qu'ac-

compagnait une arme devait aboutir une assemble tout fait trange, une assemble o se discuteraient des choses srieuses avec la gravit de gens d'eux-mmes srs. L'Autokratr et le Patriarche allaient gravir l'escalier menant au portique qui prcdait le Palais, un portique dcoration polychrome sous une coupole lame d'or;

comme
face,

d'instinct, ils s'arrtrent, retourns demi, face muets, l'il suggestif. Constantin V avait rejet la chlamyde par-dessus ses paules ; sur un mouvement de tte, le sarikion se dplaa, eut une pose lgrement goguenarde frisant avec la majest de sa face dure la courbe du

nez
qui

fort.
fit

Et

le

Patriarche, aussi, eut le

mme mouvement

glisser sa tiare pointue sur

coin rose de crne vieux, et chose de sautillant et d'lastique sous l'paisseur carre

une oreille, dcouvrit un donna sa personne quelque

des vtements dans lesquels il marchait comme affaiss. Son bton sacerdotal, aux trois croix gradues, arma son bras hors de la dalmatique, une dalmatique rattache au col par des agrafes de rubis et de saphirs, s'vasant par en bas, sche et pesante, collant son dos une tapisserie o

122

BYZANCK

toute une scne vanglique s'harmonisait en un cercle dont cette partie de l'individu restait dvore la Dormition! La Vierge nimbe, tendue sur un lit bas, en largissement d'amphithtre; des hommes et des femmes des Anges flottant en de l'air pleurant, s'agenouillant solidement tram, et, au-dessus, un dme de ciel pareil un baldaquin d'autel. Le globe et l'pe n'abandonnant plus ses mains, Constantin V s'impavida, sans doute en une comprhension que le Patriarche l'invitait un entretien. Alors, d'un groupe de Dignitaires quelqu'un avana La tte de courge de Digenis pendulina; se poussa son ventre
:

crumineux jusqu' l'Autokratr qui lui tendit le globe, gravement, se mit l'pe en un fourreau accroch un baudrier lamant d'un semis de perles le sagion , mit ses deux mains libres dans la ceinture serrant ce sagion, et, ses cts le Patriarche marchant, laissa l l'eunuque qui
s'inclinait.
Il est bien vrai que tu aies raison, Patriarcalit ? Constantin V parlait ainsi, dans le penchement du sarikion bomb en dme minuscule que le vent aurait fait choir demi. Les deux mains en la ceinture, il entranait l'Oint considrable loin du Palais dont les toitures peraient des vgtations grasses, des moutonnements d'arbres lgrement ondulant aux frachissements de la mer. Et il gardait un sourire pliss, presque de mpris, en tous cas fait d'autorit temporelle, malgr que le tout de sa face vivante et plutt de la dbonnairet, qui se devinait un coin de ses yeux, une douceur gravide de la voix Sans doute que si ton Autokratie n'a pas suggr obir les membres du Synode-Saint, ils dlibreront autrement que tu ne l'as dsir. Ma Patriarcalit en a press plusieurs qui te seront acquis. Mais les autres, ahl

sais-jetropl

La demi-ouverture de

leur bouche indiquait une ques-

tion, qu'ils se voulaient poser,

une question hsitante, une

ttonnante question. Le Patriarche eut un cart de son bton sacerdotal; l'Autokratr sortit une main de sa ceinture

Et l'Hgoumne Hybras, Autokralie?

BYZANCB

123

Et l'Hgoumne Hybras, Patriarcalit ?

L'Oint eut de petits yeux ronds qui vitrent le regard, devenu extraordinairement flamboyant, de Constantin V. Et ce regard n'tait plus dbonnaire; la voix de l'Autokratr n'avait plus la douceur gravide de tout l'heure. Il marchait avec un lger haussement des paules; le Patriarche le suivait, videmment anxieux, ne s'attendant pas ce qu'il prt tant d'intrt Hybras. Et l'Hgoumne Hvbras, Patriarcalit? Et l'Hgou-

mne Hybras? Ah! cet Hgoumne, Autokratie;

cet

Hgoumne!

Encore un silence; quelques pas hasardeux parmi les vgtations que bordaient, des acuits de leurs feuilles, d'normes cactiers. Dans ces jardins qui ascendaient, des sycomores et des oliviers poussaient de terre, en gantes chevelures de ttes qu'on ne voyait point, et la mer asiatique soude la mer europenne aplanait par des trous
de verdures s'chevelant, sillonne de trirs
et,

comme

un champ bleu, laboure par des dromons dont l'avant figurait un soc. Des oiseaux blancs colimaonnaient pardessus, en spires qui ne finissaient plus, depuis l'tendue apparaissante des eaux jusqu' la concavit du ciel trs

pur, trs azur, o au milieu c'tait le soleil en une irradiation de

lampe immobilement se consumant.

Enfin, le Patriarche parla, avec des renclements en sa

voix de vieillard chtr, car il l'tait rellement, et cela se devinait rien qu' our cette voix, pointue, aigrelette; voir le blettissement de la face molle, le tremblement lastique du buste, la longueur ridicule des bras, la largeur de

croupe qu'il tortillait sous la dalmatique roidie Cet Hgoumne Hybras, qui est mon Frre-enun signe de croix! Izous, nul ne le connaissait, il est vrai, mais l'Eglise monastique de la Sainte-Puret est mre habituelle de pareils rebelles. Souviens-toi, Autokratie, que depuis des sicles la Sainte-Puret est ennemie des pouvoirs temporels et mme spirituels, comme celui de ma Patriarcalit, qu'elle combat au nom de sa doctrine du Bien parce qu'elle voit en eux le Mal. Comme si le Mal
la

124

BYZANCE

ne rsidait pas en la rvolte contre les Basileus et les Patriarches que le Thos a institus pour guider les humains, punir les humains, rcompenser les humains. C'est un hrtique, mon Frre-en-Izous Hybras, c'est un hrtique La doctrine autre signe de croix! du Bien fut condamne en la personne de Mans qu'un Basileus persique corcha jadis vivant sa peau, bourre de paille, resta ballotte des portes de villes, expose des railleries d'enfants, des crachats de femmes, des jets de pierres et d'immondices ses partisans dcolls, aveugls, torturs, trous de coups de lances et lacrs. Et maintenant, manifestement, la Sainte-Puret a repris cette doctrine, qu'elle voile sous l'adoration des Eiknes. Mon frre Hybras la veut imposer l'Empire d'Orient, et l'imposera srement, moi, Pasteur-des-Ames-en-Izous, je te le dclare, moins que tu ne le veuilles, Autokratie, moins que tu ne le veuilles Il ne lui avouait pas que ce qu'il visait en Hybras n'tait pas seulement l'Hgoumne rival, l'Oint au vtement violet de la Sainte-Puret, mais le sectateur de cette doctrine du Bien drivant moins du Izous que de Mans, ce lgendaire, et inquitant, et nigmatique Mans dont l'apostolat avra un concept pUr de race aryaque qu'avait, en christianisme smitique, transmu le Crucifi de Iude. Et cette faon de voir, assez trangre au Basileus comme tous ceux qui l'avaient prcd, trop englus dans le conflit des races, tait traditionnelle dans le Patriarcat byzantin. La Sainte-Puret tait un plant greff au tronc chrtien, un plant aryaque, lui instillant lentement de sa sve manichenne, laquelle se forma des nergies venues d'un rival du Izus, un Bouddha de la Haute-Asie, sorte d'incarnation anachortique dont l'enseignement, dgag des Puissants et des Forts, portait sur une incroyable, intangible perfection des individus. Ce Bouddha rendait riches ses disciples de secrets tonnants, [comme, par exemple, par des efforts d'individuelle volilion, de les faire se transiter d'un espace l'autre, d'extrioriser un fluide de leur personne, de rveiller et d'endormir objec-

BYZANCE

125

tivement au moyen de signes des doigts, de pressions des mains, enfin d'expliquer la Nature naturante, en ses causes et fins, le Cosmos toile, la Matire obscure ou lumineuse, comme le produit d'un mouvement ternel, mcanique, harmonieux, duquel le divin Bon Vouloir smitique tait exclu. Ce n'taient donc pas simplement deux Eglises combattant pour la prminence temporelle, la Sainte-Puret et la Sainte-Sagesse mais deux Forces religieuses, deux Races, deux Concepts mutuellement
1

pour la dfinitive vicde dynasties qui s'extermineraient leur profit. Le Patriarche soupira, porta le bton sacerdotal sa poitrine, eut des geignements, en l'attente de la rponse du Basileus Autokratr. Mais le Basileus Autokratr coutait silencieusement; le Basileus Autokratr ne perdait aucune parole du Patriarche que de temps autre il se contentait de regarder de ses yeux devenus fauves. Alors, le Pasteur-des-Ames-en-Izous reprit Tant que l'Hgoumne Hybras enfermait en la Sainte-Puret l'enseignement de sa fausse doctrine qui justifie les Eiknes et continue la Vie par les Arts humains, ainsi qu'il le dit, il n'y avait pas dangers graves. Mais ce qui est vritablement une inspiration de l'Hads, laquelle signe de croix lent, avec des mon Frre-en-Izous, s'est laiss aller, c'est d'avoir fait soupirs le coupant! de l'enfant appel Oupravda, qui descend, parat-il, de Iustinien, l'tendard de sa rvolte contre ton pouvoir et le mien; d'avoir ralli pour lui les Verts jusqu' prsent immobiliss par les Aveugles, et de vouloir unir. la petitefille de ces Aveugles, qui est Helladique, cet enfant, qui est Sclavon. Nous avons, il est vrai, bris la Conjuration en suppliciant le Spathaire Sepes, mais cela ne suffit pas. Les nouveaux paens del Sainte-Puret et des Monastres qui partagent son erreur se runiront aux Verts que tu et ils sont nombreux n'as pas atteints, Oupravda rveillera les instincts de sa race, et Eustokkia apportera la rvolte l'appui de ses trsors et celui, fort, celui, solide, de la sienne, helladique. Alors, Sclavons et Helladiques
s'liminant, chacune ayant besoin,
toire,
:

126

BYZANCE

rgneront Byzance, et non toi, qui es n d'Isauriens, qui es appuy aux peuples de l'Asie basse et que ma Patriarcalit dfend, avec les hauts Oints de notre Eglise, les Puissants dans le sein de Izous qui ternellement dominera, comme son titre de Dominateur l'indique bien! L'Autokratr commenait s'intresser aux suggestions du Patriarche, bavant d'abondance, et flatteur, et doucetre en ses paroles aigus. Le coin de dbonnairet de ses yeux reparaissait rien qu' l'entendre parler de l'enfant Oupravda. Et il secouait la tte, il balanait ses paules, d'un air douteur, quand l'Oint chtr lui proposait des sous-entendus de supplices contre Hybras. Il semblait tre sr de lui, de sa Puissance et de sa Force ne pas craindre un enfant, ne pas craindre un prtre; mme il gardait une commisration pour celui-l et une indiffrence pour celui-ci. Puis, en lui, obscurment, des choses levaient. Lui, avait un enfant, de l'ge quasi d'Oupravda, qui serait un jour Basileus Autokratr; pourquoi, par avance, l'accabler de haines et de dsespoirs en suppliciant le Sclavon et ses partisans? Ne valait-il pas mieux

BYZANCB
indulgent; ne valait-il d'elle-mme la Conjuration, tables auteurs et non sur un doute cet Oupravda? Quant raison : il y avait un Bien, il
tre

127
laisser

pas mieux
tre faible,

s'puiser

quitte frapper sur ses vri-

comme l'tait

sans

Hybras, au fond, il avait y avait un Mal; en tant avec le Bien, commettait-il le Mal? Entre lui et le Patriarche, c'tait une guerre de prtres, de Frres-en-Izous! Et,
d'une certaine largeur spculative, il tenait amnistier chacun, quoiqu'il ft vaillant homme, sanguinaire ses heures mais un besoin de scurit, une sorte de supersti;

tion,

les Puissants et les Forts, le secouait en pressentiments de la famille qui viendrait de lui, que les Helladiques unis aux Sclavons martyriseraient, que les

commune chez

Iconoltres dmembreraient plus tard


et les

s'il

les martyrisait

dmembrait maintenant. Il ne cachait pas une certaine msestime pour le Patriarche qui, le suivant, en une mollesse de sa marche d'eunuque, renclait de sa voix pointue et disait un semblant de Drires en nasillement
aigu.
chtrer, comme j'ai fait chtrer Digenis, chtrer beaucoup de mes Dignitaires, pour Je t'ai nomm Patriarche pour suivre mes ordres et agir comme je dois agir!

Je

t'ai fait

comme j'ai me servir

fait

Il n'ajoutait pas autre chose, peu dsireux de dcouvrir son me ce prtre bletti, ce prtre qui lui conseillait des choses de massacre et de mort sous de doucereux appels son Pouvoir. Le Patriarche tranassait sa croupe, et rpondait Le Grand-Papias Digenis a sauv ton sarikion en dcouvrant la Conjuration et en en recherchant les auteurs. Tu as bien fait de le chtrer, car son absence de virilit ne lui donne d'autre ambition que celle de te servir. Il ne peut avoir de passion humaine, et ton Pouvoir profite ainsi de sa dvirilisation. Moi aussi, chtr que je suis, nulle passion humaine n'entrave mon ambition de rendre inconteste ta puissance et celle de l'Iconoclastie. Eunuque, comme tu m'as fait, ma pense est froide; elle ne voit point la ncessit des Arts humains dans l'Iconoltrie ; elle
:

128

BYZANCE

n'aperoit pas des symboles et des philosophies en eux. L'Eglise du Izous lui apparat comme ta race, simple, une, solitaire dans le ciel ne parlant pas. Ma dvirilisation m'a t tout paganisme de l'me, et c'est pourquoi je ne

veux pas des races helladique et sclavonne, paennes encore malgr leur Orthodoxie.. Aussi, t'inciterai-je toujours dpeupler de leurs Eiknes les Eglises et les Monastres, punir leurs adorateurs, surtout frapper mon frre Hybras qui suscite contre toi les Verts et les Orthodoxes en leur prsentant l'enfant Oupravda, uni
Eustokkia, comme leur futur Basilens. Il tait amer, il tait mauvais en son intelligence appauvrie par la castration. Il semblait regretter, quoiqu'il n'en tmoignt, la perte de son sexe, dont par courtisanerie
il

se glorifiait, frappant
il

mme

de son poing gras

la place

brusquement vers le Palais d'Hyria, probablement fort ennuy de l'entendre ainsi parler, de se sentir engag en une aventure de prtres qui le conduisait au Synode-Saint, pour l'entraner une grande perscution d'Iconoltres, le Paavait t, jadis. Et le Basileus, obliquant

triarche suivit trs ardent, trs violent, sa croupe tortillant de fureurs qu'il ne celait plus

une visible indpendance a constamment rgn la Sainte-Puret, que d'infernales malveillances veulent opposer la Sainte-Sagesse, parce que la SainteSagesse a t dsigne dans les temps et jusqu' la consommation des sicles comme la tte de la Chrtient. La Sainte-Sagesse soutient le Pouvoir des Basileus, parce que tout Pouvoir mane du Thos. La Sainte-Puret ne veut ni du Pouvoir des Basileus, ni de la prminence des Patriarches qu'elle dit mans du Mal. Au nom du Bien, elle prtend dominer sur les mes, comme si les mes, peuvent l'tre sans les corps elle prtend que le rgne du Izous est contraire au rgne des Basileus et des Patriarches.
le sais,
;

Tu

Elle veut l'galit, la Sainte-Puret, l'galit entre tous. N'est-ce pas contraire l'ordre des choses divines et humaines? Et si tu vas entreprendre le combat contre l'Iconoltrie, n'est-il pas ncessaire

que

tu frappes les fauteurs

BYZANCE
d'hrsies,

1-9
la

comme mon

frre

Hybras, dont

dangereuse

moi tudie longtemps; la hasardeuse indpendance, par moi devine, dsire faire l'humble, le faible et le pauvre gaux aux fiers, aux forts et aux riches.
intelligence, par

Cet Hgoumne ne reconnat pas tes lois; cet Hgoumne trame les conjurations cet Hgoumne rve d'appeler des millions de Sclavons et d'Helladiques l'assaut de Byzance d'o il te chassera et me chassera avec l'Eglise riche et le Pouvoir riche. Donc, aprs le Synode-Saint qui va condamner l'adoration des Eiknes, ton Autocratie arrtera les fauteurs de troubles, les fomenteurs de rvoltes. Tu dompteras les Sclavons unis aux Helladiques tu puniras mon frre en Izous, Hybras tu puniras Oupravda; tu puniras Eustokkia tu craseras les Verts et les prtendus Orthodoxes qui se prtent ces complots. Tu dmoliras la Sainte-Puret. Ma saintet t'absoudra du sang qu'il te faudra verser et de la destruction de l'Eglise monastique o officie Hybras, de cette glise rivale de la Sainte-Sagesse, et ton rgne sera glorieux dans la suite des sicles, et ton nom sera bni, et mes autres frres, qui ne veulent pas suivre les erreurs de la doctrine du Bien punie jadis en la personne de Mans qu'un puissant Basileus corcha
;

vivant,
te

mes autres frres te louangeront, te vnreront, soutiendront dans les mes et les cori>sI

VI

Ils

pntrrent dans

la

salle, et les assistants s'incli-

nrent, et ce fut
ries et

comme

l'abattement d'un vol de tapisse-

de parements; un grand mouvement de ttes touchant presque le sol. On se releva. Des prires se firent; gnuflexrent beaucoup sous les imperturbabilits d'yeux de Constantin V et du Patriarche, voisinant en des trnes de marbre blanc o, au dossier vas, s'battaient deux

cygnes blancs,

et,

aux bras, des Archanges blancs, des

130

BYZANCE

Archanges prsentant leur poitrail blanc caill d'une armure bouffie aux seins. Tous les piscopes, les hgoumnes, les archimandrites, les phimrios, les papas simples, reposaient en des stalles de chne, sur deux rangs s'enfaciant en un carr ferm par deux rangs de Dignitaires

debout,

mettant

mitres, aux bonnets


tubulaires,

sur cet horizon d'Oints aux ou aux crnes nus trs miroitants

allums, lchs par les chandelettes usuelles, des coiffures des toques pointues traverses de plumes

droites, des calottes rondes ourles de grosses pelleteries

ou de toisons de brebis, teintes finement, sous lesquelles


c'taient des ttes froides, des ttes grimaantes, des faces

plisses, des faces de singes qui, branlantes, avaient des regards mauvais et des remuements de lvres prtes

courtiser l'Autokratr et le Patriarche, celui-ci dominant


tout d'un air glorioleux. Surtout les Oints se profilaient,

Les uns taient comme glaireux, avec des roulements d'yeux sur leur barbe, un teint de peau d'individus sanguins prouvant qu'ils mangeaient beaucoup et buvaient beaucoup; des ventres dbordaient l, en rotondits qu'un coup de pied appliqu mme et creves amusamment. Les autres taient maigres et secs, comme taills en des souches de vigne, et leur personne gardait justement le ravinement dur, les nodosits noires des souches; quelque chose de nfaste et de cruel manait d'eux qui tait tout eux. Mais d'autres, ni chair ni poisson, taient gais, avec des rictus gais et des cillements gais, seulement par instants, pour reprendre vite, comme un jour nuageux mais pas assez pour que le soleil ne s'y montrt, des mouvements de crne triste, des remuements de nez triste, des sourires tristes, suivant que Constantin V ou le Patriarche les regardait, et selon la faon de les regarder.
trs intressants.

Beaucoup, leur yeux la vote de

stalle, restaient

comme

ptrifis

les

cette salle qui tait carre avec, ses

six cots, six absides, domines par des coupoles s'vidant sous de tranantes draperies qui glissaient sur des tringles d'argent pour laisser passer des gens venus de lointains

BYZANCE
couloirs

13i

un

traverss de jour blanc. Et ceux-l gardaient de modestie et de force obscure, cte cte d'autres qui plongeaient du nez en des Evangiles lus lentement, ferms doucement avec des signes de croix fervents dont les Oints riches, les Oints puissants souriaient en leur barbe bien peigne. Des hymnes, vivacement; chacun debout. Un tranaillement d'orgue d'argent derrire une tapisserie d'abside, qui s'ouvrit, montra un autel bas, une table de Sacrifice avec les Objets saints croix, calice, linge, ostensoir, lampiers, pour la transmutation du sang de Izous, de la chair de Izous par l'odieux Patriarche opre II avait quitt son trne de marbre blanc, et il allait et venait, lastiquement gras; sa voix aigrelette l'appelait, ce Izous; le suppliait de descendre en le pain et le vin sacrs pour se faire manger et boire l dedans. Des lueurs de missoires, la vote de l'abside, s'accrochaient sa tiare d'or le morceau de soleil d'une fentre suait son oreille d'eunuque, rose comme une pourriture de viande, son nez remuait, ses yeux suaient et par instants rencontraient ceux, un coin de la salle, du Grand-Papias Digenis, balanant sa tte sphrique et luisante, sur laquelle tubulait la coiffure plumes de hron. Il semblait que le Patriarche travaillt dur et et hte de repos, sans sexe qu'il tait et priv d'motions d'me qui, durant la Messe helladique,
air
:

faisaient pleurer les

papas

humbles papas, entrevoir aux humbles Izous transfigur, aurol, en eux descendant. Enfin ce fut achev, le rude labeur Il reparut tout rayonle
!

nant, l'adipeuse face sudorante, les yeux cruels rpondant


ceux, narquois, de Digenis; il reprit son trne de marbre blanc ct de celui de Constantin V; il s'affala, souffla,

avec des borborygmes de son ventre ondulant mal. Puis nouveau sur ses pieds plats, le bton patriarcal en main, la tiare droite, sa voix de chtr dit Le culte des Eiknes, pour l'anathme duquel il avait runi le Synode-Saint, les Oints d'Europe, d'Asie et d'Afrique qui en comprenaient le danger, il dsirait qu'il n'existt plus ou du moins qu'il ne ft la reprsentation

132

BYZANCB

des choses divines par les choses inertes, qu'une adoration dvoye plaait en les lieux de la Foi. Les mes abuses de l'Orthodoxie voyaient malheureusement en ce culte des nergies exorables, des vertus coutantes, comme si le
bois, la pierre, le mtal, les

gemmes, mme ouvrs

fine-

got pouvaient avoir des oreilles, des yeux, un esprit dignes de concevoir et de s'prendre de bont pour les Pcheurs que les Chrtiens sans excepter les Oints taient tousl Est-ce pas que c'tait l une hrsie arracher des curs en lesquels elle florissait, hlas! malgr les dcrets des Synodes prcdents qui enjoignirent, sous le sublime, le majestueux Lon l'Isaurien, pre du Basileus Autokratr Constantin V, digne fils d'un tel dynaste, d'abolir les Eiknes, de refaire la Foi sans elles, d'arrter l'orgie de ce nouveau paganisme poussant subrepticement sous couleur de Sainte Lithurgie jusqu' touffer la Foi qui n'a pas besoin, pour rester vigoureuse, de choses extrieures, alors que sa propre et intrieure flamme suffit l'alimenter! Il se rassit, content de cette homlie en laquelle se
travaills

ment,

mme

avec

soulignait dj le combat contre l'Iconoltrie, laissant un Oint la tche d'amener ses desseins le tas d'humbles
prtres, formant majorit, qui priaient toujours, plongeaient toujours le nez dans les Evangiles. Un Oint se leva un
:

quelconque piscope dont les croix du dos, les croix des paules, par dessus le phlonion, resplendirent d'ors. Une voix tonnante, roulante, dont trpidrent les vitraux des six absides Puisque le reprsentant de l'autorit temporelle, le Basileus Autokratr, par la bouche du Saint Frre-en-Izous le Patriarche, avait invit ses Frres- en-Izous discuter l'abolition ou la non-abolidu culte iconoltrique, il tenait, lui, Epiphanios, pistion cope phrygien, exprimer son sentiment. Semblable Ioan Chrysostome, qui ne craignait point le martyre et les maux de toute nature, ce sentiment, lui, Epiphanios, il le dvoilerait. Il dirait la vrit, la pure vrit. Les Eiknes, cela
grand,
fort,
:

tait vident, taient contraires la

Foi

Elles remplaaient
elles

les idoles

dans

le

cur des Orthodoxes ador t eurs par

BYZANCE
;

133

Zeus et Baal, Astart et Astaroth, des fausses divinits Gog et Magog, toutes les abominations des temps paens. Pour lui, pasteur des Ames-en-Izous, il ne permettrait
pas que ses ouailles se missent genoux devant du bois, de la pierre, du mtal, peints, sculpts, uvres. Donc, il demandait que le Basileus Constantin V, hritier de son pre, se mt au service de l' Eglise vraie, brist le faux culte avec les fausses divinits, et punt ceux qui les adoreraient.

D'autres piscopes parlrent avec une voix pointue d'eunuques contre les Iconoltres, dont leur invirilit ne saisissait pas l'idalisme, ou bien avec une voix grasse, une voix mielleuse, en vue d'engluer les autres auditeurs. Le nom d'Hybras n'avait point t prononc encore encore moins avait-on dsign la Sainte-Puret, mais 'a Sainte-Sagesse tait fortement louange on la bnissait pour la runion du Synode-Saint on flicitait le Patriarche de s'tre mis au travers du danger de l'Iconoltrie. Celuici, durant ce, clinait sa tte blette, ouvrait une bouche remerciante, et des borborygmes, nouveau, soulevaient son ventre de secrtes joies. Constantin V coutait chacun, la courbe de son nez blanc sur sa barbe noire, et son sagion pourpre faisait l une grande tache ct des vtements d'or du Patriarche dont la tiare avait des soulvements sur le crne oscillant. Les dclarations des Oints taient, au fond, semblables, comme si un mot d'ordre avait t donn de haut. Jusqu' prsent, les humbles prtres n'avaient pas parl les ^apas du dehors ; les suprieurs de pauvres monastres afri ^ams ; les phimrios des les helladiques. Toujours silencieux et c'tait en eux un dsir d'accorder la raison ils restaient froide des Oints chtrs, les invitant essarter le culte des Eiknes, un sentiment d'hrdit vieille, un sentiment d'Art, leur faisant accepter ce culte dont le symbolisme touchait leur me frquentante des dmocraties simplistes, ftichistes, religieuses! Et aussi, un esprit dissimul de courtisanerie les empchait d'tre francs. Appels de trs loin, ils taient depuis leur arrive Byzance choye et
;
:

134
flatts

BYZANCE

par les piscopes orgueilleux, les archimandrites de puante allure qui auraient eu autrement des plissements d'yeux ddaigneux pour leurs obscures personnalits. Accoints aux Orthodoxes, leur vote tait le plus attendu parce qu'ils taient les plus nombreux et leur dpendance,
toute politique, ainsi la plus dsire.

un signe. Le front vaste et tnbreux, la en un encadrement de barbe tnbreuse et vaste, avec des yeux blancs, une voix de tempte cependant pleine d'peurement devin un tremblement des paroles mal articules! Si le culte des Eiknes tait rprhensible, offenseur des intentions du Dieu-pre et du Dieu-fils n'ayant nul besoin, pour tmoigner de leur potentialit, des reprsentations figures, toute prudence tait ncessaire pour abolir ce qui formait le fond mme de la Foi. Privs des Eiknes, les Orthodoxes se dtourneraient srement du Izous, n'intercderaient plus la Panaghia,
papas
fit

Un

face briqueuse,

ne verraient plus Dieu-le-Pre en sa prennit cleste, et pour ne vouloir plus de paens, on ferait de nouveaux paens. Ses fidles, lui, ses ouailles, faibles, comment les retenait-il sur le chemin de l'Orthodoxie, sinon en les sollicitant vers les Eiknes, qui rgalaient leurs yeux, leur expliquaient nettement la Divinit, leur faisaient mieux
pntrer les vrits ecclsiastiques qu'ils n'eussent pu comprendre sans la Peinture, la Mosaque, la Sculpture, les Figurations conformes aux dcret des Synodes, aussi saints que le prsent Synode-Saint, aux inspirations des Docteurs, aux mditations des Elus dont l'Enseignement,

en l'me de tous, demeurait toujour"


Il

'

sa parole de plus en plus ne voyait pas l'entourage accrochant sur lui des regards, coutant sa voix maintenant belle, maintenant dpouille, en ces longues prmisses, de ses rugosits, de ses obscurits. Il dfendit les Reliques, oui, les pitovables os de saints et de saintes, que la vnration collective enchssait en l'or, l'argent, et qui taient les indniables moteurs de miracles, toute la Foi, chez beaucoup. Ces Reliques, il les fallait conserver avec les Eiknes
parlait encore, le papas, et
il

s'essorait, et

BYZANCB

135

autrement, n'y avait-il pas risque voir se disperser le. Orthodoxes, qui n'auraient plus, pour s'en nourrir, cette

manne, spirituellement.
mais
la

Il y avait des excs, des erreurs, Foi sauvait tout. Lui, Oint simple de l'glise d'Orient, tmoignait contre l'abolition du culte des Eiknes, contre l'abolition des Reliques dont c'tait la

consquence, pour l'existence mme de cette glise qui sombrerait en des luttes sans merci et de laquelle se dtourneraient vite les curs primitifs ne pouvant croire hors des Symboles, des Choses peintes, des Choses sculptes et dores, mtal, pierre ou bois sanctifis par la Forme, et prts aller qurir ailleurs un nouveau dieu, sinon de nouveaux dieux Les personnages mitres se manieraient, svres les Oints puissants, les prtres amis de la Puissance et de la Force le Chartophilax, le Protecdice, le Hiromnmon, le Priodeute, le Protosalte, le Laosynacte, le Docteur-desPsaumes, mme un Grand-Ecclsiaste et un Grand-Orateur dont le Patriarche ornait la Sainte-Sagesse, emmi des encens, sa marche lente. Tous chuchotaient; les ttes se penchaient et des plis de face dcelaient des indignations des clairs d'yeux devenus ronds dilataient des stu!

Des coiffures carres d'hgoumnes s'abaissaient pour se relever, froides; des attitudes d'paules se scanpeurs.
dalisaient et se gonflaient des ventres, bons, certes, tre

crevs d'un coup. Ceux-l ne partageaient pas l'opinion du papas. Constantin V ne remuait pas c'tait jusqu' pr:

sent,

comme

si la

querelle lui ft indiffrente

comme

s'il

n'tait avec les Oints

Iconoclastes qu'en vue d'une haute

diplomatie pour affermir son pouvoir. Mais le Patriarche s'impatientait visiblement. Il eut un claquement de ses
doigts gras
:

alors

un kaloyer se dressa tout coup,


: :

et

d'un

lan absurde de voix

Mon Frre-en-Izous a tort je vais le lui prouver par les Evangiles Saints Bedonnant, le col tendineux, sous un flottement de cheveux plats, le kaloyer parla, pendant que le papas se rasseyait, en l'motion de -sa propre loquence qui l'avait prs
!

i3ci

liYZANCE

que transfigur au point de n'avoir rien vu et rien Trois points en la rponse ce Frreentendu. en-Izous dont maintenant les regards s'attachaient une des six votes et les lvres priaient. Premier point! Dieu-le-Pre, incarn en Dieu-le-Fils, en crant le monde naturel et hypernaturel, avait form toutes les Formes, dessin tous les Dessins, peint toutes les Peintures, dans les trois rgnes: minral, vgtal et nominal. Toute substance venant de lui, il tait clair que ce que

l'on formait, dessinait et peignait, superftait la cration

issue du Thos!

Second point! Est-ce


la

Dieu-le-Fils, n'eut pas assez de puissance

que Dieu-le-Pre, incarn en pour que, aprs

germination du monde naturel et hypernaturel, quelque chose ft faire ? Or, vouloir crer des cratures inertes comme les Eiknes, n'tait-ce pas offenser Dieu-le-Pre incarn en Dieu-le-Fils; vouloir dmontrer qu'il avait laiss quelque chose faire encore? Troisime point Les Evangiles tmoignaient de la fausset des ides du Frre-en-Izous, le papas. Lui, kaloyer, dont le Monastre ne voulait point suivre la Sainte-Puret et les Monastres obissant la Sainte-Puret, et qui connaissait bien les ouailles accroupies en la coulpe et les dsirs d'un paganisme qui s'entrevoyait dans le culte des lui, kaloyer, lisait dans les Eiknes et des Reliques, Livres Saints la condamnation de la nouvelle Idoltrie. Voici tant de la race de Dieu, nous ne devons pas croire que la Divinit soit semblable de l'or, ou de l'argent, ou
!

de

la pierre taille

par

l'art et

t industrie des

hommes!

manifeste que l'adoration des Eiknes et des Reliques procdait de l'enseignement de la Sainte-Puret, spirituel foyer de la race helladique, dont les idoles avaient
Il tait

la terre jadis. Aussi, la Sainte-Puret, au nom de son enseignement qu'elle dit aryaque, grce au travestissement de la doctrine, condamne, du Bien vainquant le Mal, la Sainte-Puret n'a-t-elle approch de ce Synode-Saint, qui Son hgoumne Hybras aurait renl'et anathmatise contr en lui, kaloyer de race isaurienne, par cons-

couvert

BYZANCB

137
le

quent ni Helladique, ni Sclavon, un adversaire prt


terrasser.
Il

tait ne de la terre heldieux mal extirps du cur des races europennes, voulaient nouveau les enlacer en les branchages de leur arbre de Mort. Mais Constantin V, un Isaurien comme son pre Lon, un Asiatique comme son pre Lon, extirperait l'Idoltrie nouvelle pour la conservation de la vraie Foi et de sa race, destine dominer l'Empire d'Orient perverti par des hgoumnes comme Hybras et ceux qui suivent Hybras Et le kaloyer, fort satisfait, se rassit, avec, sur son col tendineux, d'extraordinaires regards d'Oints que son absurde voix avait comme ravis. Le Patriarche riait; les borborygmes de son ventre allaient et venaient sa tiare avait des mouvements sur son crne rose et sa dalmatique d'or, ses vtements d'or semblaient s'enorgueillir sur sa glatineuse individualit. Constantin V avait cout le kaloyer qu'il approuvait. Si la philosophie esthtique des Eiknes ne le touchait gure; si la religiosit, plus sre chez tous par l'Art, ne lui disait rien, n'y entrevoyant que des disputes imbciles d'Oints, dont quelques-uns chtrs, la prennit de l'Isaurie sur l'Hellade et la Sclavonie, la potentialit de l'Asie basse sur l'Europe lui allaient. C'est en soulevant cette dualit de races que son pre avait entrepris avant lui la lutte contre l'Iconoltrie; c'est en la lui plaant sous les yeux que les Oints inconceptuels voulaient la reprendre, pour, sous ce couvert, surtout le Patriarche, tablir la prminence, dans l'Empire d'Orient, de l'Eglise riche sur l'Eglise pauvre. Aussi, quoiqu'il mprist le Patriarche qu'il avait fait chtrer, et qu'Hybras, au contraire, ne lui dplt point, au moins de rputation, car il ne le connaissait pas, la guerre contre les Eiknes lui signifiait une politique de race, la seule qu'il comprt bien, et qui s'accordait avec celle, religieuse, de la SainteSagesse amie de son pouvoir. Les humbles prtres, les kaloyers pauvres, les phimrios cbtifs n'avaient pas bien saisi les paroles du kaloyer.

se rsumait.

L'Iconoltrie

ladique,

comme

si les

1^8

BYZANCE

Le nom d'Hybras leur chappait, eux venus de fort loin, peu au courant encore de la rivalit des deux glises. Ils taient pour l'Iconoltrie, simplement, parce que sans elle leurs ouailles iraient ailleurs rechercher des symboles saisissables, une cultualit que la religion du Izous leur offrait avec les Eiknes et les Reliques. Et c'est ce qu'obscurment un autre papas, un gyptiaque, voulut soutenir. Mais alors, de toutes parts, des chuchotements s'levrent. Encore mieux s'indignrent les faces, se scandalisrent les
paules, ballonnrent les ventres des Oints. Le papas, nullement cout, se rassit, confus et les yeux humides; un autre papas peine se leva que des murmures ronflrent. Les Oints n'coutaient plus, ne voulaient plus
couter.
Il

tait

vident que l'Eglise riche en voulait imposer

l'Eglise pauvre, car bientt des piscopes parlrent, glo-

Trs cruels, ces piscopes, trs ambitieux de domination et aussi trs plat devant l'Autokratr qui les coutait s'lever contre la race helladique, tronon de cette racearyaque, mre de l'Europe, que sa race, lui mi-smite, mi-touranien, jugulerait non point par des supplices individuels, dont il ne voulait pas parce que sa descendance, avait-il prescience! en subirait le chtiment, mais par sa seule pression d'asiatique Basileus craint de tous. Bientt on parla de tout, l'exception des Eiknes et des Reliques. L'un cita longuement les prophtes Isae et Irmie, lut du code Iustinien, et attitra Constantin V le Lion crasant l'Aspic et le Basilic Un autre paraphrasa graillonneusement un Verset de Mose Chantons le Seigneur, il a fait clater sa gloire, il a prcipit dans la mer chevaux et cavaliers Le Chartophylax, qui avait des yeux bords de rouges paupires, une face grumele, des verrues verdies, un nez spalm en bec, chanSoumets sous tes pieds, tout ennemi, tonna crment tout adversaire un autre Verset qui s'battit par-dessus d'autres personnages dont les mitres et les dalmatiques se penchrent ignoblement vers le Basileus. Derrire, les Dignitaires dbrids exultaient; la face du Grand-Papiag
rioleux.

BtfZNCE

139

glabre, pointait sous la coiffure tubulaire qui oscillait telle

qu'une tour, pendant que des papas, parmi lesquels les dfenseurs de l'Iconoltrie, s'isolaient, s'effrayaient et

Kyrie Eleison une dbandade de discours, au hasard, d'Iconoclastes, prononcs mme dans le tumulte des
quelquefois murmuraient
:

Ce

fut alors

Oints et des Dignitaires, regardant Constantin V parler au Patriarche en un dsignement du Grand-Papias Un, qui avait des gestes bnissants et une voix grelottante de prtre dvor d'une haire cache, cita Saint-Chrysostome, Saint-

Athanase

et

Saint-Augustin, puis acheva sur un trait de

prire qui ne voulait rien dire du tout. Un autre prouva la virginit de la Panaghia par des considrations sur la cas-

du Patriarche, qui ne sourcilla pas. Un troisime avana que les Eiknes devaient tre abolies sous condition, par le Synode qui ne l'coutait pas, de la reconnaissance des Aptres et des dfenseurs de la Foi. Un quatrime parla d'une Eikne de sa ville, I'Acheiropoitos, d'desse, l'Eikne-qui-n'est-pas-cre-par-la-main, faite d'un voile o le Izous imprima sa face. Ces voiles-l, dit-il, se montraient partout, ce qui prouvait le peu d'authenticit
tration

de

I'Acheiropoitos! Beaucoup

glapissaient,

colres,

contre les Iconoltres, tout en se disputant eux-mmes sur des mots, des nuances d'ides, des impalpabilits d'affir-

mations avec des mouvements de croix fiches leurs btons d'piscopes, des mouvements contradictoires et
furieux
1

Gomme,
!

ce durant, l'humble papas exhalait faiblement

un Kyrie Eleison,

le Grand-Papias soubresauta. Kyrie Eleison N'tait-ce point offenser l'Autokratr Basileus Lion crasant l'Aspic et le Basilic Seigneur prcipitant dans la mer chevaux et cavaliers, soumettant sous ses Sans doute, Digepieds tout ennemi, tout adversaire! sa coiffure nis se dit cela, car sa face eut une cruaut tubulaire menaa. Et, rapidement, coupant une compacit
:

d'Oints qui se poussaient sur Constantin V, leurs paules presses, leur ventre trouant des derrires, avec beaucoup

de paroles

lui

demandant des dignits quelconques en

140

BYZANCB

emmlements ae voix, le toucher ophidien de sa main so posa sur le papas. Kyrie Eleison Kyrie Eleison! Arrach de sa stalle, balbutiant sous le regard de l'Eglise riche qui s'tait retourne svrement, le pauvre illumin fut emmen par des Candidats dont les haches d'or luirent. Puis, ces Candidats reparurent, Digenis leur tte, en arrt sa clef d'argent tire de sa robe blasonne, la bedaine, d'un monstre griffu et cornu, et ils encadrrent

les Oints, ils


laient, qui

entourrent les Oints, qui suaient, qui brailborborygmaient, qui ructaient, ravis d'avoir dcrt l'abolition des belles Eiknes, des splendides Eiknes, dont la race helladique, et avec elle les races conceptuelles de l'Empire, admirantes, sensitives, passionnelles, esthtiques, aryaques de sang et rellement d'me par leur moralisante structure, se satisfaisaient. En une des six absides, le Patriarche avanait son oreille d'un rose de chair pourrie, au Grand-Papias qui
lui disait, la tte

Ta Patriarcalit,

balanante

qui est chtre

comme ma
si tes

Dignit,

Frresen-Izous lui avaient dsobi, ma Dignit appesantissait sur eux la puissance de sa main et tous taient jets aux Noumra, qui sont les cachots du Basileus Un mouvement de bajoues glabres, et cette rponse aigrelette du Patriarche Il est vrai que ta Dignit est chtre comme l'est ma Patriarcalit. Notre absence de virilit nous donne ainsi la claire perception de la Religion du Izous. Constantin V, qui est un Isaurien, ne veut que la prminence de sa race sur l'helladique, de l'Asie sur l'Europe nous, qui sommes chtrs, rvons de l'Iconoclastie, contre l'Europe ou l'Asie. J'ai maintenant, par le Basileus, toute puissance d'agir et de faire agir. Aussi, je te commande de mettre la main sur Hybras, tu sais, l'Hgoumne de la SaintePuret; d'arrter les entreprises d'Oupravda que soutiennent les Verts; d'empcher l'union de ce Sclavon avec l'Helladique Eustokkia, Constantin V, sans doute, ne tient pas les supplicier, comme le fut le Spathaire Sepes,
!

n'avait rien craindre

du Synode-Saint, car

BYZANCB

141

mais l'occasion natra. Par la punition, conformment au du Synode-Saint, des Iconoltres, nous ferons triompher le pouvoir de l'Autokratr, duquel nous tirons ta Dignit, des charges temporelles; profits et honneurs ma Patriarcalit, des fonctions spirituelles. Vnrons Constantin V par lui nous chtierons Hybras et dtruipar lui, nous arrrons la Sainte-Puret honorons-le terons l'union d'Oupravda et d'Eustokkia; sanctifions-le par lui, nous frapperons les Verts et les Orthodoxes qui repoussent la Sainte-Sagesse. Nous difierons les sicles
dcret
:

et les sicles.

Ainsi soit

fait!

Vil

Huit jours s'coulrent, lumineux, vivacement bleus et doux. Ensuite, avec le Basileus et le Patriarche, les Oints, les Dignitaires, tous ceux qui prirent part au SynodeSaint, hormis le papas, tout fait disparu, sur qui gmissaient faiblement les prtres de l'Eglise pauvre, la flotte s'parpilla, gagna le large, loin du palais d'Hyria amoindri en le giron des montagnes, ce seuil d'Asie o il so dressait au milieu de jardins enfleuris, enverdis. La trirs impriale emportant, avec le Basileus, le Patriarche et les principaux Dignitaires, puis les autres trirs, les autres dromons, les palandries sillant sveltement, les monoxilones prestes, le tout sous un effort de plusieurs centaines de rames qui, sur un chant rythm, alternativement battaient les flots plats aux remous blancs, sur les crtes desquels des poissons flchaient. Pourpres, les voiles, ou jaunes et vertes. Des croix flambaient leurs bras sur les ponts; des haches de Candidats, des orbicularits de boucliers de Scholaires, dont les ttes casques se prsentaient, des pes d'Excubiteurs, clairires d'or, le tout balanc avec les nefs, aux aveuglements du soleil qui vers Byzanee se levait, rose et roux, cinabre, carmin et laqu firement, en

142

BYZANCK

enviolaant les approches, tirant d'une nuit flottante, miette et lacre d'ombres claires les coupoles des
Eglises, les coupoles des palais, surtout les neuf, prodi-

gieuses, de la Sainte-Sagesse, et
fin

celle,

centrale,

celle,

lointaine et profilante, de la Sainte-Puret,


ovalis, sous le

pommele de

bleutement. Et enfin, mieux s'accusant, l'Hippodrome peuplement de ses statues, en partie cach par le Grand-Palais descendant d'un trait ses dessins de constructions auroralement dresses, ses pripatos bords de portiques, ses hliacons blanchoyants, ses phiales qu'un simple, vif et ritr jet d'eau soulignait, en une retombe

panouissante que buvait le bassin de marbre, souvent gard par des btes, de marbre aussi; ses triclinons et ses coubouclions qui s'entrevoyaient d'intrieurs vides, fastueux, immensment pour l'heure inhabits enfin ses jardins allant jusqu' la mer, baiss par la mer et embrasss
;

par la mer, comme fougueusement prostre jusqu' leurs vgtations qui pendaient, immobilment. Des murailles o baient des portes gardes par des Spathaires puis,
;

l'entre de la

Corne-d'Or se

fuselant, droite de la flotte,

des faubourgs, des maisons, des fortifications miroitantes; avec Sik et ses huttes de barbares, son camp au fond, tout un enverdoiement, tout un violacement, tout un dsenlacement de choses levant comme de la terre sous le soc des charrues, en des rumeurs de Ville tranaillantes du crcellement des innombrables simandres battues des fates d'Eglises et de Monastres, un peu partout. De l'Autokratr obliqua la trirs la Corne-d'Or s'vasa sous la proue charge de draperies et des nefs suivirent pendant que le gros de la flotte piquait vers le port du
la cte d'en face,
:

Boucolon.

ce

moment, un

objet flotta,

une robe bouf-

fante d'individu de basse Domesticit tournoya en dsor-

dre de vagues que les rames repoussaient, fondit, reparut, avec deux bras largis, deux pieds dont les chaussures taient manges, une face jaune aux deux favoris plats. Hrascos, noy, sembla regarder le Basileus qui, du pont brusquement arpent, se soucia peu de lui et ne s'en informa pas du tout. Des bateliers le voulurent frapper.

143

Hrascos leur chappa, courut plus loin, reut sur le gonflement de son ventre des pierres qui servaient fixer les monoxilones sur place, en guise d'ancres; obstinment
fait au dpassa, barbota sous la proue, puis disparut emport par un courant vers le Bosphore vertigineux, suivi des yeux par les quipages que ce spectacle intressait

revint sur l'impriale trirs, dans le soleil tout


ciel, la

fort.

Un

ciborion

mme

lev sur la tte de l'Autokratr et

et de haches les enveloppant, les tout fait prestigieuses robes d'or, robes de gemmes des Dignitaires et des Oints, sur quoi pointait
la tte

du Patriarche, des verticalits d'pes

nis qui s'enfona, par

pendulinante, le sourire en cte de courge, de Digeune porte de muraille aborde en son entourage de Candidats, et bientt Byzance absorba

de Force accompagne de Varange, son Acolouthos en tte, sonnait perdument. L'Autokratr s'enferma au palais de l'Hebdomon, gravit son tage en saillie, aux marbres jaune-clair, et tous les Scholaires, tous les Excubiteurs, tous les Candidats hormis ceux du Grand-Papias, les Maglabites et les gens de l'Arithmos, les Myrtates, les Spatharocubiculaires et les Spatharocandidats, ordonns en lignes calmes, rentrrent au Grand-Palais la suite des Oints dirigs vers la Sainte-Sagesse dont l'intrieur
cette
et

humanit de Puissance
la

bramements de cors dont

s'ennimbait de lumires et flosculait d'encens. Des individus, en allgresses de Bleus qu'ils taient, s'attrouprent sous le palais de l'Hebdomon o l'tage

en saillie, sur la place, car s'rigeait un autre tage tourn vers la Corne-d'Or, l'oppos, apparut Constantin V qui les bnit brusquement, levant un bras, une main, courbant son nez blanc par-dessus sa barbe noire et le sarikion d'or oscillant sur sa tte forte chevelure de mleisaurien. Ces Bleus, auxquels se joignaient des Rouges allis, avaient sans doute appris le dcret du Synode-Saint; car bientt ils acclamrent l'Iconoclastie en se jurant d'abattre l'Iconoltrie. Derrire, l'extrmit de cette place, qui avait vu le supplice de Sepes, d'autres individus patientaient,

144

BYZANCB

qui taient des Verts, assists faiblement de quelques Blancs. Ils ne disaient rien, mais leurs poings tendus vers les Bleus dcelaient des colres prtes clater, et qu'une apparition confuse d'Hybras, l-bas la Sainte-Puret,
contenait. Bientt, sur d'occultes signes, tous s'en allrent, et la Sainte-Puret s'ouvrit leurs groupes et les reut

son narthex. Et ce mme narthex offrit ses marches au passage, balanc sur les paules molles des Serviteurs du Lychos, d'Eustokkia sur son escabeau d'ivoire, rose, les yeux hyalins, le lis rouge, en coupe orfvrie, contre le sein renfl peine sous l'paisse toffe la vtant du col blanc aux pieds chausss de pourpres brodequins, o s'essoraient les deux cigognes d'argent. Elle venait de quitter le palais des Aveugles, ce palais qu'avec elle habitaient Oupravda d'autres Verts la suivaient, d'autres Verts et Viglinitza couraient autour avec des palmes en mains, comme si ftelle elle-mme une Eikne qui ne dt point subir la salissure du dcret Synodial, les atteintes des Bleus. Sur des hauteurs de quartiers, justement des quartiers de dmocraties, des foules se levaient, surprises du retour de Constantin V et du Patriarche annonc par des coups de simandres, et de la prcipitation, vers la Sainte-Puret, des Verts suivant Eustokkia. Alors beaucoup s'branlrent, hommes, femmes, enfants mme que, de loin, bnissaient des kaloyers ou des papas humbles apparus des coins de
;

*ues

manges de
ce

soleil.

Sclavons restaient en le palais du Lychos sous un ombrage d'arbres, et Solibas, et Haravi leur parlaient. L'hnioque avait sa face rouge frmissante, un dandinement calme d'homme sr de lui le batelier ne cachait pas une sorte de fbrilit faisant claqueter ses doigts, ravinant mieux son mufle batailleur. Bamassant, autour de son rble, les deux bouts de sa dalmatique rapice, celui-

moment

les

ci disait

que le Synode prtendu saint s'est rassembl au palais d'Hyria pour l'abolition du culte des Eiknes; il ne va pas tarder faire connatre son Dcret.

Voil huit jours

BYZANCE

Viglinitza le regardait, dtournait ses yeux animalement beaux, les reportait sur Solibas,puis suivait intrieurement un profil jaune et brun, peut-tre du supplici Sepes. Elle rpondait peu prs, sa pense ailleurs. Ah! Et si les Eiknes sont abolies, crois-tu que la race de Constantin V s'ternise au Grand-Palais? Ma race, qui est celle de mon frre Oupravda, srement l'en chassera. Elle disait sa race, son frre oupravda, d'une aces-

cence de voix que ni Solibas ni Haraivi ne surprirent. L'hnioque ajouta J'ai vaincu les Bleus, Constantin V tant Basileus ; je les vaincrai, Oupravda tant Basileus. Le culte des Eiknes peut bien tre perscut sous l'Isaurien; il renatra sous le Sclavon. Oupravda joignit ses mains blanches, ses mains tendres d'adolescent pieux Oh oui, il renatra, et Eustokkia donnera par moi l'Empire une suite de descendants qui craseront le Mal. ^Viglinitza eut un pli sa face blanche, mais Haraivi et Solibas rayonnrent. Comme elle allait parler, un gros tumulte s'out du ct du palais, trs loign d'o ils
:

10

146
taient.

BYZANCB
Par-dessus ce tumulte, une voix pointue leur
ici;

arriva

Candidats Candidats! L'imposteur Oupravda est srement nous allons le dcouvrir.


!

une main,

Haravi et Solibas prirent Oupravda et Viglinitza par les firent se glisser sous des frondis denses,

lais qui, tant le

roux, lustrs, de sve mouills, l'extrme oppos du pajardin tait grand, s'loigna attnu et fai-

blement rose, sous l'crasement de ses quatre coupoles. Des cris leur parvinrent, trop indistincts encore pour deviner de qui. Solibas et Haravi auraient cependant voulu quitter le frre et la sur, mais ils craignirent de les abandonner l, sans dfense. Alors ils restrent, le poing en arrt, le torse bomb, en attitude de dfense. C'tait Digenis, se prcipitant avec ses Candidats au palais du Lychos, o il esprait saisir Oupravda, en la divination froce de le savoir l, avec cette Eustokkia qui il devait tre uni. Les cinq Frres, qui avaient faiblement vagu, regagnaient leurs appartements, dans un frlement, par leurs robes bleues, par leur dalmatique jaune, du large escalier s'clairant de fentres trilobes. D'en bas, la voix de Digenis leur tait inopinment survenue, sans que sur-le-champ ils comprissent bien la signification de ce qu'elle disait; ils avaient arrt alors leur lente ascension en une attente vague de secours. Alors, du palier suprieur ouvert sur leurs appartements, apparut un Serviteur, eunuque et sourd, tout tremblant, tout suant, roulant ses yeux au globe froid, qui fit des signes d'armes, de haches coupant des ttes, d'pes labourant des poitrines. Comme, pniblement, ils ascendaient toujours, il se plaa devant eux, leur offrit la mollesse grasse de sa poitrine, la barrire adipeuse de son grand corps flottant; il

pour les empcher d'aller au-del, dsireux videmment de les entraner en quelque trou o ils ne seraient pas dcouverts. Une pousse des Frres, ne comprenant rien cette rsistance, l'effaa nettement d'ailleurs, de respect, le Serviteur qui se joignit ce moment le vague et blanc Mikaha, ne voulait pas mettre la
largit les bras
:

BYZANCB

147

les

main sur leur personne, leur faire violence, mme pour protger dans ce palais du Lychos o depuis des ans ils vivaient, combien dsastreusement!

Saisissez-les! Saisissez-les tous cinq!

Apeurement des Aveugles qui pointrent vaguement du chef, humrent du nez o partait, grle et rapproche, la voix de Digenis. En une trombe de pieds chausss de
bronze
fonait de heurts d'armes de ses Candidats, l'aile oppose celle habite par les Aveugles. Il cria nouveau, sa clef d'argent, en arrt, appuye la tubulure du bonnet plumes de hron. Ils nous avoueront Oupravda! Saisissez! Saisissez des mains brutales Alors les Aveugles furent saisis s'abattirent sur eux, et comme la vieille fiert de leur race les faisait se rebeller, dsesprment, ils furent violents par le flot des Candidats qui les enveloppa d'paules mtalliques, de genoux brusques, de mollets lacs de fer sonnant schement avec le bronze des pieds. Le Serviteur levait les mains, se lamentait mal; Mikaha suppliait, essayait mme de dgager les Frres pousss peu peu vers des pices, au hasard des portes s'ouvrant devant les soldats qui le glabre et gras Digenis glapissait Par ici Par ici Leur tte sera coupe s'ils n'avouent
et
i-1

d'un couloir venu de

point
Ils

comprirent, les Aveugles, qu'on n'en voulait pas un air digne, une face svrement impriale o ressurgit l'anctre Thodose rsolus, en leur grandissant orgueil, plutt mourir que parler; moins se dfaire d'Oupravda, dont ils ignoraient la prsence, qu' faire connatre le plan de la Conjuration. Ils ne voulurent davantage dire ce qu'ils avaient entendu la Sainte-Puret, car, malgr qu'ils se passassent d'eux-mmes, ils se renda'ent solidaires; ils taient joyeux en secret que l'on voult jeter bas du cathisma Constantin V, ce Basileus impie, ce fils de l'Iconoclaste Lon l'Isaurien; qui souilla, enfant, les eaux baptismales d'o son surnom d'Excrmentiel; qui aimait l'odeur du fumier de cheval d'o cette autre appellation
eux, mais leur comptiteur. Ils prirent alors
; :
:

148
de Cavallin; qui

BTZANCB
tait, croyaient-ils,

plein de vices et fait de

mchancets et d'ignominies! Aussi, volontaires en leur mutisme, ils se laissrent emmener; ils eurent mme une solide attitude, le torse droit, la tte haute, ne bavant plus, ne s'injuriant plus, au contraire; leurs mains jointes en une bonne confraternit reconquise dans le danger. Digenis fit enfin arrter les Candidats au milieu d'un palier clair par l'brasement trilob d'une fentre, prt, avant d'enlever les Aveugles, les forcer avouer Vous ne voulez rien dire Moi, Digenis, GrandPapias, je vous ordonne de parler, ou je vous fais couper la tte et je partagerai vos corps en morceaux qu'aux Portes de la Ville j'exposerai. Il brandit sa clef d'argent, et les Candidats levrent leur hache d'or sur la tte des Aveugles qui exhalrent un soupir, portrent leurs mains faibles, en de secrets implorements, vers la Panaghia et le Izous. Et comme Digenis levait sa voix aigu encore les menaant, Arghiras faible-

ment

faire couper la tte et nous dpecer, eunuque; mais jamais, non jamais nous ne parlerons.

fit

Tu peux nous

Ton Autokratr,
rien'

qui n'est pas notre Autokratr, ne saura

Les autres Frres acquiescrent, sans nulles craintes. Alors le Grand-Papias, touch de la qualification d'eunuque dont il voulait cependant bien se glorifier avec le Patriarche, tira Arghiras par sa longue barbe, et les Candidats frapprent les quatre Frres du plat de leur hache, cruellement, en soubresaut de leur pe d'or appendue au baudrier d'or. Critolaos s'affaissa, roula sur les marches avec un heurtement de crne. En bas, il se redressa; les bras croiss et fort digne, il fit, malgr que du sang rigolt de son front jauni sa face blme, sa face pitoyable de vieil aveugl Non, n'avouons rien Tue-nous Les descendants de Thodose bravent ton Autokratr qui ne sera jamais notre Autokratr. Et il les dfiait, au hasard, tourn d'un autre ct. En haut, Digenis martelait de coups de poing Arghiras; un

BYZANCB

149

Candidat souffletait Ioannikios; d'autres battaient du plat de leurs armes, les reins et le ventre d'Asbestas et de Nicomaches, pirouettant et flchissant. Mme un Candidat plongeait sa tte la poitrine de l'un avec des enfoncements de son casque pointu, au risque de le tuer net sur place. Courageusement, le Serviteur et Mikaha s'taient lancs, avec d'autres, trs effrays, venus de diverses parties du palais, mais des Candidats les poursuivirent, en un bruit norme de haches et d'pes butes aux murailles, de pieds chausss de bronze, de jambires de fer et d'exclamations nes dans le pourchas gnral. Ce furent bientt un froce corps corps de soldats et de Serviteurs, des coups accablant toujours les Aveugles et des injures de Digenis que l'pithte d'eunuque, dcoche par Arghiras,
avait tout fait exaspr.
les ttes; btes sans

Vieux fous; vieux ignobles; aspics dont j'craserai yeux; pourceaux dignes de manger des excrments. Vous tes de la puanteur et de la boue Il les dominait, le Grand-Papias, de sa taille haute, de son geste saccad, de sa tte pendulinante, glabre et grasse, aux yeux cachs sous des paisseurs de peau d'o effluait comme une odeur d'homme maladif. Et voici les Aveugles genoux, Critolaos, au bas de l'escalier, genoux galement, et bientt tous priant, croyant leur ultime heure Ne te souviens point de nos iniquits passes htetoi que tes compassions nous prviennent, car nous sommes devenus fort misrables. Thos de notre dlivrance, aide-nous pour la gloire de ton nom et nous
!

dlivre

Pardonne-nous nos pchs pour l'amour de ton nom Que le gmissement des prisonniers vienne jusqu' ta prsence conserve par ta grande puissance ceux qui sont vous la mort
;

Aie

piti

de nous, Izous
ailes,

aie piti

notre

me
!

se retire vers toi, et nous

de nous, car nous retirons sous

l'ombre de tes passes

jusqu' ce que les calamits soient

150

BYZANCE

Sois pour nous un rocher de retraite afin que nous nous y puissions toujours retirer. Tu as ordonn que nous fussions sauvs, car tu es notre rocher et notre forteresse

Thos Thos, dlivre-nous de la main du mchant, main du pervers et de l'oppresseur Ces versets de Psaumes mentalement leur revenaient, et ils les scandaient, en une intrieure illumination, un lan de martyrs attendant la mort et mme la dsirant. Elle pouvait venir, cette Fin transformer leur ccit terrestre en clairement d'yeux d'mes vades du corps misrables
!

de

la

comme

les leurs

En

Haut, chez les Elus,


ils

ils

rgneraient,

ces Basileus en expectative, ces Autokratrs en esprance

toujours due;

rgneraient sur plus de peuples

que n'en possdait Byzance, sur plus de territoires que n'avait l'Empire d'Orient qui en englobait tant au Levant, au Ponant, en Afrique, en Asie et en Europe, avec des fleuves, bleus, comme la Douna, ou avec des mers, toutes d'or, comme les belles mers helladiques L Haut, ils domineraient mme sur des Sclavons, du sang de cet Oupravda, cause de leur mort, qu'ils subiraient plutt que le trahir; ils matriseraient beaucoup de races qui auraient dsormais pour attraction une autre Byzance, opulente de Palais, d'glises, de Monastres, d'Oratoires, d'Hippodromes, de Bains, de Nymphes, de Forums, de Portiques, de Fontaines et de Colonnes, traverse grandement de Gardes moins vils et cruels que ceux qui les frappaient sous les ordres de Digenis, le Grand-Papias de Constan1

tin

qu'ils avaient devin chtr.

Les Candidats n'attendaient qu'un signal de Digenis pour les tuer. Mais celui-ci suspendit sa clef d'argent, en un beau calme ne voulant pas dceler des dessous honteux de Dignitaire peu matre de lui. Peut-tre une sorte de respect de leur race impriale s'tait glisse en lui; ou
bien s'apitoyait-il de leur vieillesse, de leur faiblesse et de leur ccit ? Les Candidats abaissrent leurs armes, mais aprs des coups de pied au dos et au ventre d'Asbestas,
d'Arghiras, de Ioannikios et de Nicomaches qui rejoi-

BYZANCE

151

gnirent, roulant, Cristolaos, en bas, toujours agenouill et


priant.

Enfin
tilla

ils

s'en allrent, suivis de Digenis dont la

marche

lastique se modela la leur; et l'or de leurs armures fr-

depuis l'escalier jusqu'au dehors o

ils

disparurent,
si

trs fiers de leur courage battre des vieillards, de leur

vaillance frapper des aveugles qu'ils eussent


tus.

volontiers

raisonner bien, rien qu' voir le balancement de sa tte, la frocit de son rictus, l'orgueilleux GrandPapias, le glatineux Digenis n'avait point pris d'eux piti un ordre le retenait, de Constantin V, peu soucieux de la mort des descendants de Thodose, pas plus que de celle d'Oupravda. Autrement, combien il et aim les faire gorgiller tous couper les cinq ttes et les porter, chaudes et saigneuses, en des plats d'or, au bruit de musiques de nacaires, d'ouds, d'orgues, de karamandjas et de balaleikas joues autour de sa castration. Mais ce serait pour Digenis se promettait la fauchaison des cinq bientt lamentables Aveugles qui, l'ayant devin eunuque, n'avaient
; ; ;

pas vu qu'il Papias!

tait

Grand-Papias

Grand-Papias

Grand-

VIII

Ds

l'aube avait, l'Iconoclastique Perscution, aiguis

Byzance au ciel donnant l'me de quites sensations. Sous prtexte de paganisme punir, elle allait briser, de l'Empire d'Orient, le caractre d'art, vigoureux plant, inextricable rameau puisant des sucs en un sol riche, et les Orthodoxes, et les Verts, les Ouvriers de cet art byzantin, les Inspirs de cet art byzantin s'apprtaient leur propre victimation. Des kaloyers partirent de divers Monastres s'tant refuss aux dcisions du Synode d'Hyria, pour les, par avance, rconforter et prparer. Par exemple, sorti de la Sainte-Puret avec l'Excrmentiel, Ioan qui, tout en queses ongles et grinc des dents, en cette

152
tant la

BYZANCB

provende journalire, mit en chacun un peu de rconfort par des bndictions mues, des conseils scands en versets de Psaumes et des prires auxquelles des rpons
Vlachernes
Il parcourut ce matin-l le quartier des gravit des escaliers de maisons habites par les dmocraties, frappa beaucoup de portes et pntra, l'hispide chef dcouvert, le bonnet en sa main tendue, un

s'appliquaient.
;

bras le long de son ventre gros, en des demeures d'orthodoxes ouvriers d'Art, pendant que l'Excrmentiel, dans la rue, bramait de ne le point voir. C'taient, l, des filigraneurs et des tapissiers ; les premiers tirant, des bancs munis d'une grande roue de bois, de minces fils d'argent qu'ils enroulaient en minuscules volutes pour tre souds des plaques, d'argen aussi, battues au marteau les seconds cachs dans les montants du mtier, comme en de hauts cadres avec une navette que, rythmiquement, ils taisaient aller en arrire et en avant. Ailleurs, c'taient des ivoiriers et des orfvres, exerant leur profession sous des clairements de fentres par o se voyaient, en pan clair, en morceau bleu, la Gorne-d'Or et trs au loin la campagne souleve de montuosits vertes, d'arbres s'chevelant. Les ivoiriers travaillaient minutieusement, avec des outils fins, des pointes d'acier creusant la virginale matire ouvre en dyptiques et tryptiques; en petites Eiknes aux faces minusculement vagues ou en plaques de gourmettes de chevaux, qui tintinnabulaient. Les or vres opraient assis sur des escabeaux bas, devant des tablis bas. A l'aide du feu doux, ils fondaient des soudures sur des pices d'or et d'argent rapportes, et des c'taient, de leurs mains artistes, d'artistes joyaux chsses feuilages, des colliers trous de jours prcieux de ntaux # des boucles d'oreilles larges, exposant des semis de turquoises et d'opales vraies; des agrafes bien des venues pus d'normes et singulires crations ciboires, des croix, des missoires, des crosses d'piscope, des toiles vivantes aux coiffures entrelaant des perles bleutes ; des coffrets bossues, battus, tamps sur des blocs de plomb au moyen de poinons de fer.
;
:
:

BTZANCB
Puis, c'taient ces autres
:

153
mailleurs, des histo-

des

rieurs de tissus, des sculpteurs sur bois, des mosastes, des fabricants de luminaires, d'orgues et de portes d'glises ;

des lapidaires, des brodeurs, des cramistes, des verriers, des damasquineurs, des incrusteurs de nacre, des dcorateurs et des peintres, habitus l'apposition, des fonds d'or, de Figurations belles charmant les yeux. Ces industries, souvent, mitoyennaient Ioan les visita en la matine, rapidement, avec les kaloyers des autres Monastres, qui y semrent des Psaumes, des prires et des bndictions;
;

Haravi avait quitt son monoxilone et, au soleil, sa dalmatique flamboyait de ses rapicements mieux qu'une octangulaire tunique de Dignitaire, une robe talaire ou un scaramangion. Il passait devant Sabattius qui le hla aussitt
:

te drober, puisque tu es avec les Orthodoxes, que tu applaudis aux Verts, qu'enfin le dcret du Synode-Saint ne te fait point dtourner des Eiknes que va proscrire le Basileusl
Il lui cria cela derrire le tas de ses pastques domines de son buste ramass, et sa tte pointue, de fou, secouait

Aie soin de

154
des cheveux rares.
bait,

BYZANCE

Du

nabathen,

la dalraatique

mieux flam-

corde en poil de chameau; elle montra sa vague imagerie, cette fois-ci une tte de panthre sur fond vert us, avec un mufle dont les narines, ouvertes, grossirement taient moustachues. Une patte onguicule menaait un amusant oiseau, profilant son bec pointu. HaraVvi avait cousu ces choses, en pauvre qu'il tait, pour que sa dalmatique, ainsi ne lui cotant rien, en
sous
le couffieh ceint

de

la

ft toute solidifie.

Si j'avais

ta

dalmatique, dit alors Sabattius, j'achte-

beaucoup de pastques et j'en vendrais beaucoup, car j'aurais comme toi une belle prestance et des hommes riches me prendraient pour les servir
rais
I

Haravi rpondit de loin, sans la crainte d'tre entendu et comme rpondant toute autre question de Sabattius : Sepes a subi le martyre parce que l'a trahi Hrascos. J'ai tu Hrascos, je l'ai noy. Moi, je ne me laisserai point saisir, car la rvolte contre Constantin V va le jeter du

cathisma, et Oupravda sera Basileus! Sa voix, fbrilement, sonnait et beaucoup se retournrent, qui l'ourent. Puis,
il

fila

vers
fier,

la

Porte Kharsias, se

enthousiaste et dlibr, pendant que les yeux de Sabattius s'allumaient sur un morceau de sa dalmatique, flambante longtemps.

perdit dans Byzance, martial et

Dans Byzance, des

htairies

de Maglabites, de Spa-

thaires et de Bucclaires couraient, et derrire eux c'taient

des foules gmissantes ou des foules applaudissantes. Sous les regards svres des Domestiques, leurs officiers, ces soldats arrtaient leurs symtries devant des Eglises, des Monastres, des Oratoires, dont les portes s'ouvraient en illuminations d'intrieurs emplis d'Orthodoxes. Des prtres apparaissaient sur les narthex, anathmatisaient les Iconoclastes, qui aussitt grimpaient des chelles vite apportes et, coups de marteau, brisaient de resplendissantes mosaques, ou bien, avec des pinceaux chargs de chaux, badigeonnaient des peintures tendres de Foi. Les foules

gmissantes mieux gmissaient, pendant qu'en les intrieurs des Psaumes fusaient, attendrissants et geigneurs. Mais

BYZANCB
les foules

155

applaudissantes exultaient, tressautaient. Des

Bleus chantaient des Versets de joie, tout en se retournant, d'inquitude, vers les quartiers dmocratiques o des groupes de Verts leur montraient le poing. J'ai tu Hrascos J'ai tu Hrascos Et vous, Iconoclastes, le futur Basileus Oupravda vous punira pour avoir obi aux ordres impies de Constantin V. Il criait cela tous, le nabathen, pour s'attirer les colres des Bleus, des Iconoclastes et des Gardes. Quelques-uns couraient sur lui; alors il s'en allait; il faisait signe des Verts de se battre, comme lui-mme le dsirait. Mais les Verts se contentaient de montrer le poing aux Bleus, comme s'ils ne voulaient se battre que bien arms, non intempestivement ainsi qu' l'Hippodrome avec Sepes, et une occasion qui srement natrait. Il remonta les Vlachernes, il quitta la Ville, se dirigea vers la Sainte-Puret. Muette, en ce deuil, elle tait. Seul, la parcourait Scleros, ce moment portant un encensoir d'or attach par trois chanettes runies en son poing, et qui lui envoya des encens bleus, qui flottrent paissement. A ce qu'il lui dit d'Hrascos, l'anagnoste rpondit sans l'avoir bien compris Cet Hrascos n'a pas huit enfants, comme Scleros et Sclereno; ou bien il ne les aime pas comme Sclereno et Scleros. Il ne les amuse pas comme nous les amusons. Il rit, et sa barbe rouge se dcrocha, remonta; ses dents eurent un fort claquement. Trs content, son encensoir projeta un cumulus d'encens au nez d'Haravi qui s'enfona par un couloir obscur, jusqu' la cellule d'Hybras qui le reut paisiblement, assis en une stalle de bois accote son

lit lit

bas, sans coussins ni toffes,

un vrai

lit

rmitique, un

de saint sur quoi planait une simple croix helladique la muraille fixe. Il ne laissa pas parler Haravi. Il dit, sa tte exprimante doucement cline en une main Ce n'est pas le moment de se rvolter, car le Bien ne peut encore vaincre le Mal. Il faut que les Verts soient forts; ils ne pourront l'tre seulement par l'pe, mais par mieux que l'pe.

156

BYZANCE
;

Il rigea sa taille exigu d'un mouvement de tte ondrent ses cheveux lams Le Mal provient de la Puissance et de la Force dont les armes sont matrielles alors que la Faiblesse et la Pauvret jusqu' prsent n'ont eu que les armes spirituelles du Bien. Contre le dol, la Faute, le Crime, le Flonie, besoin est de vous munir d'un engin qui vous rende invulnrables tous. Cet engin sera corporel, il est vrai, mais venu par l'esprit, cr par l'esprit qui dominera toujours la Matrialit. Si, sur terre, le Bien avait t arm, c'en aurait t fini du Mal la victoire lui et appartenu. Mais il est donn la Sainte-Puret de vaincre par une triple substance dont je runis l'efficacit. Ce sera mieux que l'pe, que chacun peut forger et par laquelle le prochain est gorg l'aise. Mon arme, qui va tre l'arme du Bien, l'offensive des dmocraties, la protectrice des Arts humains; mon arme qui va, pour le culte des Eiknes, porter au Grand-Palais
:

la

race helladique et sclavonne, sera un feu, non un feu brlant simplement, mais un feu dtonant
1

C'tait

comme un norme

et

imprvu secret dont


:

il

se

dchargeait sereinement. Il s'lana de sa stalle Viens, viens entendre dtoner le feu que m'a fait dcouvrir la lecture de livres aryaques, o j'ai mon tour puis l'enseignement du Bien que depuis des sicles la Sainte-Puret rpand Byzance. C'est l l'arme mystrieuse dont je vais munir les Verts qui triompheront d'' Mal autrement qu'avec le malheureux Sepes! Plusieurs couloirs se succdrent, sur lesquels s'ou* vraient des cellules o priaient et travaillaient des kaloyers. Haravi avait laiss dire Hybras, curieux et dvotieux, car il lui voulait dsordonnment confesser le meurtre d'Hrascos et mme l'engager profiter d

l'motion cause par la perscution iconoclastique pour


lancer, sur la Puissance et la Force, les Verts et les

Or-

thodoxes. Mais l'Hgoumne marchait toujours, la taille droite, les cheveux ondanttrs fins sur ses paules amincies. Il entra en une cellule vaste, remplie de bizarreries d'instruments accrochs la muraille ou poss sur de

BYZANCB

157

fourneaux bas. Les uns avaient des cols torsionnants; les uns avaient des longueurs cylindriques et taient comme transparents; les uns taient partags d'une grande vis, tels qu'un pressoir; les uns paraissaient de torture, avec des lamellements de courroies qui s'entrelaaient sur le fond arachnen de cette cellule claire d'une grande fentre bilobe; les uns taient de terre, comme des creusets; les uns taient de cuivre, comme des plats larges. Au milieu, repos au sol simplement carrel, une concavit de mortier s'approfondissait, de mortier de bronze o reposait la verticalit d'un pilon de fer, attach une corde de cuir relie une grande roue, la vote appendue. C'tait l un atelier d'exprimentations peut-tre, o Hybras s'essayait des recherches obscures succdant celles faites par ses devanciers en vue d'armer ralistement le Bien o il combinait, mlait, pesait, mixturait des chimies mystrieuses dont le secret se trouvait dans les livres aryaques, de la haute Asie, en hritage du Bouddha probable transmis la Sainte-Puret. L'Hgoumne retira du mortier une substance toute noire, senteur de soufre et puanteur de salptre, au grand effroi d'Haravi qui ne savait plus que dire et le suivit nouveau, coupant des couloirs, filant devant des cellules dont les kaloyers, priant et travaillant toujours, ne se retournrent mme pas. Ils arrivrent sur le seuil du jardin intrieur, une cour en un carr de portiques cintrs, dont le carrelage tait sem d'helladiques croix. Hybras se baissa, alors, rpandit la substance sur ce carrelage, une substance toute pulvrulente, puis s'en alla trs vite, en un peu de lumire du jardin qui l'ondoya tout, et revint avec une chandelette al;

lume

voir brler cela; tu vas entendre dtoner poussire sera plus efficace que le feu mdique, le feu maritime, le feu nergique, le feu liquide dont se servent les Basileus pour brler les vaisseaux ennemis I Il approcha la chandelette la substcnce alors crpita, puis flamba, toute bleue, et dtona faiblement, mais assez pour qu'Haraivi l'entendt. Satisfait, Hybras fit :

Tu

vas

cela. Cette

158

BYZANCB

suffit pas. Je cherche enfermer cette pousune troitesse d'objet, d'o sa vitalit s'pandra avec violence en emportant des projectiles qui, visant les partisans du Mal, tueront ainsi le Mal.

Cela ne
Il

sire en

se retira, laissant toute noire la place o la substance


et
lui

trange avait flamb dire encore sans qu'il


rascos
:

dton, et Haravi l'entendit pt confesser le meurtre d'H-

Les Basileus ont depuis

longtemps

le

feu mdique,

qui est maritime, nergique et liquide comme ils l'appellent suivant son emploi, au moyen duquel ils brlent les vaisseaux ennemis ; mais ils n'auront pas mon feu dtonant dont j'armerai les dmocraties, qui relveront le culte des

Eiknes pour les Arts humains. Avec elles et avec les Verts qui les soutiennent, le possderont la race sclavonne
rgnrerai ainsi l'Empire d'Orient par feu dont les livres aryaques m'ont fait dcouvrir les virtualits. Lorsque j'aurai enferm son efficacit en un
et helladique. Je

mon

que je vais imaginer, je vous armerai tous, Bien, dfenseurs de l'Orthodoxie, et avec lui vous vaincrez l'Isaurie, vous craserez les Bleus, vous doobjet troit,

hommes du
minerez

les aristocraties, vous implanterez enfin, par les Basileus de sang helladique et sclavon, la croix du vrai Izous qui n'est pas celui qu'adore hypocritement le Pa-

triarche chtr, perscuteur des Eiknes et rival, par la Sainte-Sagesse prostitue aux Orgueilleux et aux Puis-

amie des Faibles, des Pauvres des Humbles Haravi commenait le comprendre, mais la confession de son meurtre lui tenait tant au cur qu'il lui fit, trs mu, l'interrompant, en une encoignure de couloir ouvert sur le naos de l'Eglise o ils se dirigeaient Je le devais, je le dois. Pardonne, pardonne! J'ai t homicide. J'ai noy Hrascos. C'est parc, qu'il sut la Conjuration, parce que Sepes a t supplici et les Verts, qui le dfendirent, tus. Comme si la chose ft permise, comme si elle entrt en les risques de la Conjuration, Hybras pronona des paet
1

sants, de la Sainte-Puret,

BYZANCK

159

rles d'absolution qu'Haravi couta, trs rnitent d'abord,

ensuite tout rayonnant quand, sur sa tte cline, l'Hgou-

mne

fit

des signes

le

bnissant. Laissant
le

le

rentra en l'Eglise, se dirigea vers


trois portes ouvertes,
et

narthex.

Nabathen, il Au jour des

il aperut la Ville, lointaine, diffuse blanche en ses architectures peine esquisses. Des clameurs en grand nombre fusrent. Il revint alors, tout anim, tout vhment, sur Haravi que la rmission du meurtre avait rellement ravi La Sainte-Puret va tre l'asile d'Oupravda et de Viglinitza L'Iconoclastie ne les y arrachera pas. Cours les prendre au palais de Lychos o leur prsence peut tre un danger. Ioan sera avec toi. Thos, sauve-les Thos,

sauve-les

IX

A ct de Ioan cavalcadant sur l'Excrmentiel, Haravi galopa, pieds nus, les deux bouts de sa dalmatique ramens sur la poitrine et le couffieh bien serr. Il y avait une
grande animation dans Byzance les htairies de Maglabites, de Spathaires et de Bucclaires dmolissaient toujours des Eiknes, ou les badigeonnaient; des gens couraient; des kaioyers filaient, avec des mouvements de leur barbe et des bndictions de la main, hasardeuses; des rections de croix et de bannires de pangyries ramifiaient en fuites tnues o des ombres d'hommes fondaient leur silhouette frtillante dans l'immense soleil. Et aussi des chants pars de Psaumes, des rythmes de plaintes
;

revivant d'anciennes perscutions, des exclamations des

Panaghias, des Izous, des Saintes et des Saints, des Elus et des Dominations pas encore dtruits ou badigeonns que, dans leur course, une course panoramique entrevirent le hispide kaloyer et le Nabathen, des faades de Monastres ou des narthex de Basiliques, lar-

gement peints, violemment peints, ou bien leur mosaque

160

BYZANCB

dtache puissamment d'un fond d'or qui mettait des occidents d'or sur des architectures boursoufles de coupoles,

de transepts, de marbre et de brique aux revtements d'ardents vernissements. Voici les Marchs emplis de populations emportant des ichtyologies et des viandes saigneuses; les Marchs des Armureries, des Bourrelleries, des Tapisseries, des Bijouteries, avec des forums troits o bruyaient des ventes d'animaux vivants chevaux, chameaux, nes, bufs et vaches, moutons et brebis que sous de forts coups entranaient des hommes peine vtus de dalmatiques rapices, peine coiffs de bonnets de smites, de touraniens ou de Sclavons, pendant que d'infinies meutes de chiens au col allong, la langue de braise, au poussireux poil, la queue aigment frtillante, et tous maigres, et tous ossifis, avaient comme des rbellions en leurs aboiements Voici la Montagne voisine, descendue et remonte, s'loignant solairement en d'clatantes maisons, o des toffes pendillent, o des fleurs clinent des fentres bossues et grillages l'Aqueduc de Valens semble sauter par-dessus, en la gigantesque gymnastique de ses arcs massifs; des ruelles, souvent faites de roideurs d'escaliers, se rsolvent dans le bleu du ciel; des quartiers fument de vivaces humanits; en des trs longues voies, prestement, les Byzantins fuient les dmolisseurs avanant leur besogne, et leurs prcipitations s'oussent dans les rumeurs de la Ville partout clatant, de partout chappant. Voici une autre Montagne, que dominent le Monastre et l'Eglise du Pantpopte, Celui-qui-voit-tout, d'o une lamentable simandre, mme battue au haut d'un portail, bat une espce de tocsin de mort, qu'galement battent les simandres, distances, d'autres Monastres et d'autres Eglises : Saint-Mamas, Callistrate, Dexicrate; la Vierge de l'Octogone, la Vierge d'Arobinde, le Stoudion, Saint-Tryphon la belle, la pure Sainte-Paraskvi, le fastueux Archange Siant-Michel, le simple Saint-Pantalon, l'immanent, le blanc Verbe-Divin, d'o goutlent, lugubres et trpi
ceintures d'arches,
enfles

d'absides

et

comme d'hydropiques

tres de pierre,

BYZANCB

161

dants, des chants de tristesse invincible qui exaltent les

martyres prochains dvolus aux adorateurs d'Eiknes rayonnant aux murailles en immobilits d'Etres sacrs. Quelquefois, des coups de trompettes de bronze, de cors de cuivre, dchirent un fond quelconque de voie des glapissements d'eunuques, des glapissements qui sont des commandements dominent des charges de Gardes que Ioan et Haravi voient filer, la pique, la hache ou le glaive haut, en un enveloppement de jour, et aussitt des clameurs fusent, des cris et des Psaumes montent, quelque chose qu'on dirait un croulement branle une stupeur accompagnant le tout est dans l'air innervant Audacieusejaent, de l'Iconoclastie, allaient confluer au Lychos les molisseurs et les perscuteurs. Ah Sainte-Mr*?, SainteMre-du-Verbe Qui es dans les Nuis Porte du Verbe digne de toute louange Souveraine Pure et Toute Pure Qui as enfant le Divin, l'Immanent, le Resplendissant Izous Kyrie du Ciel et de la Terre Toutes les exclamations orthodoxes sur les lvres d'Haravi et de Ioan, qui arriveront juste au palais des Aveugles pour arracher Oupravda et Viglinitza aux Gardes de Constantin V, la clef d'argent du Grand-Papias courant lastiquement, en le ballonnement de sa tte vaniteuse rondeur de courge, devant ses Candidats aux dos et aux paules filant vers les vgtations du Lychos, vertes et violettes, pendantes, tranassantes, avec des massifs d'ombre o des niches de lzards sinuent, paisiblement. Nous n'arriverons pas, ils vont les tuer, criait Ioan, et Haraivi rpondait Hlas hlas Et ils couraient davantage, l'Excrmentiel fumait des naseaux et suait du poil, les quartiers succdaient aux quartiers, les voies aux voies, en une rapidit de galop qui ne voyait plus rien, n'entendait plus rien. Enfin Les murailles, feutres de parasitaires, du palais, tout au loin une descente du Lychos, sec cet endroit-l, puis une porte basse les menant au jardin abandonn o, sous une draperie d'arbres, c'taient Oupravda et Viglinitza, c'tait aussi Eustokkia, assis sur des escabeaux bas.
;
: !

il

162

BYZANCB

La perscution ne va pas tre seulement contre les Eiknes, mais contre ta race et la mienne, et nous, qui en avons la conceptualit, la subirons jusqu'au jour o Constantin V et le Patriarche seront frapps par l'arme d'Hybras.

un peu, les yeux hyalins Oupravda Dj Digenis a voulu te surprendre ici, o cependant l'on t'ignore. La Sainte-Puret sera ton asile, comme pour Viglinitza. Viens, nous t'emmenons; Hybras le veut!
Eustokkia s'exprimait
ainsi, ple

ardents. Haravi prenait une main

signe de l'helladique! L'apparition des Serviteurs, et sourds, qui enlevrent Oupravda et Viglinitza si r des escabeaux, d'o la flave chevelure de l'Enfant, la face animalement belle de la Sclavonne frlrent les feuillages, et les voil filant, avec Ioan sur l'Excrmentiel, avec Haravi

Un

muets

pieds nus, par une porte troue sur un morceau du Lychos Seule, Eustokkia leva les yeux, joignit les mains, et, en d'intimes supplications sur les lvres qu'elle gardait virginales S'il faut qu'il soit mon poux aprs les tribulations

avec

s'il faut que j'aie, qu'il subisse, Panaghia l'Empire sous conditions de souffrances et de tristesses, c'est avec joie que j'attendrai car, comme le veut Hybras, comme le conseille Hybras, je ne serai son pouse qu'au Grand- Palais Nos enfants ne natront que dans la pourpre ou bien je mourrai vierge, je resterai vierge et mon sang helladique ne mlera pas sa fleur la virilit sclavonne du petit-fils de Iustinienl

que tu veux
lui,

Et

elle se retira

vers

le

palais plus loin

enlairant

ses

portails roses

que surplombaient d'intrieurs perrons roses en un abandonnement de pierrres o, et l, hissaient les dsordres de lierres et d'aristoloches leurs filets verts. Et son rve d'-union des deux races la faisait toute singulire, quoique habitue s'en ravir. Il avait suffi qu'Hybras lui et suggr cette union, pour que sa responsabilit restt ancre solidement en elle; ne cesst de s'attacher vivacement, au point de devenir la sublime conjure, la courageuse patriote qui, en le sillonnement de l'escabeau d'ivoire, allait porter la Sainte-Puret, o s'illuminaient les mes

TYZANCE

163

orthodoxes, o s'agrgeaient mieux les Verts, l'encourage-

ment pour la lutte du Bien. Ce qui curieux paraissait,

tait la persistance, l'agran-

dissement de cette persistance en son cur o la nubilit closait par de vagues motions qui n'avaient rien de charnel. Jusqu' prsent, sa tte seule tait prise. Tapies en les circonvolutions de son fminin cerveau, les paroles d'Hybras y avaient comme plong des racines agriffantes, et une vgtation toute hyperbolique de choses rtrospecl'Empire Byzantin des Thodose et des Iustinien, tives avec son extraordinairement potique vision de gens, de monuments, de btes chevaux et lions mens l'Hippoune vgtation semblable s'enfeuillait, drome fameux, norme, mangeant toute son extrieure vie. Si Oupravda gardait des attractions pour les Arts et les reliefs d'Arts muant des paganismes et des religions fort anciennes qui touchaient plus du ftichisme qu' de la positivit, elle ressentait quelque chose de grandement irrsistible pour la Force politique, pour l'entourage d'acier et d'or de l'Imprialat, pour son ploiement colossal et l'crasement qu'il mettait sur les faces des humanits. Son futur poux, elle le voyait Autokratr, avec le cercle d'or du sarikion et l'enveloppement du sagion; elle, ses cts, semblablement vtue; posant tous deux leurs pieds sur une sphre qui tait le Monde, lui gardant la verge d'or de Basileus, elle soutenant le lis rouge, qu'Hybras avait fait uvrer en vue d'une haute significa:

tion.

Elle marchait lentement, et un environnement, comme de nues horizonnant un bord de ciel fluide, de choses prestigieuses se faisait en elle, autour d'elle, sous les figuiers, les platanes, les sycomores, les arbres si bellement glorieux de ce jardin o germinait une vgtation buvant du soleil et de l'air byzantins. Des pangyries, aux tranantes robes de kaloyers, rigeaient des croix, et des bannires flottaient au-dessus; des Patriarches bnissaient, couverts de dalmatiques qui fulguraient des Evangiles historis ; des eunuques avaient des rondeurs mollement de

164
chairs,

BYZNCB
ct de

nombreux Dignitaires dont

les

robes

Vertes espraient en des voies que fuyaient des Bleus, vaincus. Et mme, c'tait pire. Un Autokratnr passait en un visionnement qui devenait tout farouche et il avait les yeux crevs, et il tendait les mains du peuple se dtournant de ses appels muets. Des Scholaires et des Candidats, des Bucclaires et des Excubiteurs, des Myrtates, des Maglabites, des Spathaires, les soldats de 1 Arithmos et de la Varange, trs vivants en leur costumement de cuir, de fer, d'argent et d'or, poussaient des supplices atroces des gens qui se refusaient l'acclamer. Ces supplices taient sans noms des dpcements d'entrailles ; des envasements, jusqu' la gorge, en des marcages pourrissants; des dcollations de ttes blmes, des noyades dans la Corne-d'Or, des hachis lents de membres une srie de martyres par
: :

lesquels se punirait l'hrsie Iconoclastique, se relverait


l'adoration des Eiknes et s'immaneraient les deux races

sclavonne et helladique, dcisivement unies. Elle atteignait un perron du palais, aux marches telles que des ailes de rose flamant; elle gravissait un escalier large, par o du jour bleu tombait en un ondoiement serein. Alors elle entendit des bruits de pas, une sonnerie d'armures, un commandement grle, aigu; puis un dvalement d'individus, une poursuite furieuse travers des appartements, des pices claires de lumires de coupoles, mme un gmissement d'orgue qu'on aurait dit se briser en sauvages chocs. Et des voix lui parvinrent les cinq Aveugles se cachaient peut-tre, fuyaient certainement une submersion de Gardes envoys par l'Impie dont elle venait de dsirer la ccit. Un sang ardent, un sang intrpride, celui de Thodose transmut de gnration en gnra;

de colre, de vieille et ancesAveugles geignaient, non pas au hasard, car elle connaissait les plus secrets dtours du palais, mais srement. En une pice sans issue, sans jour, dont la porte donnait sur les communs ignobles de la Domesticit absente en le danger, les cinq Frres fouillaient de leurs bras, de leurs poings tendus, et leurs faces
tion, lui
elle plit, rougit

gyra;

trale haine, et fila l

les

BTZ UTCE

105

se touchaient; leurs corps sinuaient, frotts l'un l'autre en peur n'osant s'exhaler. Eustokkia prit alors la main de son aeul, Arghiras, qui frmit Toi, la fille de mon fils Eustokkia Eustokkia Les quatre autres rptaient le nom, si jalous depuis qu'elle avait fait se retirer dVn\ les Verts, mais si chri cependant, d'Eustokkia qui chacun, en son fond, vou-

transmettre l'Empire, puisqu'elle tait la seule hrides Cinq. .Ils le disaient, anxieusement, avec des tremblements de la savoir auprs d'eux, comme si elle ft la lumire qui leur manquait, le secourable guide, le bton sur lequel, en le danger prsent, ils pouvaient se reposer. Des pas se rapprochant, elle mit ses mains sur leur bouche, et ils aspirrent longuement la moiteur jeune qui s'?n dgageait, comme quelque chose de frais et doux, tout leur conlait

tire

tentement dans l'extrme pril. Les Gardes n'taient pas loin, peine spars par une cloison que traversaient leurs imprcations enrages de ne saisir rien. Ils cognaient de leurs lourdes haches, de leurs

166

BTZANCE
le

dures pes,
aui
tait
le

parquet

et les murailles, et alors

des com-

mandements secs couraient en


Grand-Papias,

acuit de voix d'eunuque

toujours

aux trousses des

Aveugles. Candidats! Candidats! je vous ferai noyer tous s'ils ne sont point dcouverts si je ne puis, en offrande, apporter au Basileus leurs ttes dans un plat d'or! Et sa clef d'argent fouettait l'air des salles traverses par un tumulte de pieds de bronze, de jambes les Candidats laces de ferrailles accompagnait les frocits de voix de Digenis. Les cinq frres ne remuaient plus, reniflant le lger effleurement de mains d'Eustokkia tour tour pro-

menes sur leur


dualit fondait

face apoltronnie, et leur pitoyable indivi-

en cette obscurit infecte ; des trmulapoignaient aux genoux, au ventre, leur maigre gorge o se nouait la jaune dalmatique tranant jusqu'au sol. Bientt ils ne les entendirent plus. Ils se crurent
l,

tions

les

sauvs

Prends-nous et guideEustokkia, partis nous! Mais elle restait immobile, sous la crainte de revoir les Gardes qui, pour s'tre momentanment loigns, devaient toujours tre dans le palais. Et, involontairement, elle bnissait l'immonde cachette que les Candidats n'avaient os sonder, aimant malgr tout ses aeux que leur seule
!

Partis,

dbilit, leur ccit impuissante, l'avaient invite s'en

sparer, pour la cause de l'Empire nouveau impossible

avec eux.

Un

cri

effroyable!

Un ci

de martyr, dont les chairs

taient tenailles, les doigts coups, les

yeux arrachs,
:

qui n'avouait pas et bravait ses bourreaux. C'est ce que comprirent les Aveugles et Eustokkia, qu* s'crirent

Mikaha! Ah! Thos! donne force et persvrance Mikaha, notre Serviteur, qui subit la perscution de Constantin

V!
Mikaha,
le

C'tait bien

vague

et

vieux Serviteur. Dcou-

vert en un coin du palais, il avait t brutalement tran, et maintenant les Candidats, sous l'arrt de la clef d'argent

BTZANCB

167

de Digenis, le courbaient tout cass; l'un lui enfonant une pointe d'pe dans les ctes, un autre lui trouant un il, plusieurs dcoupant des morceaux de chair de sa face. Il ignorait le refuge des Aveugles; aussi, avec des hurlements de martyris, il dsignait au hasard, cependant en un dsir de se tromper, une salle quelconque, un escalier, un appartement, un trou bien inconnu des Candidats dont quelquesuns partaient aussitt, en des courses effrnes, pour revenir plus furieux, sans les cinq Frres. Enfin, ils le lchaient emmi une mare de sang, assis et la tte dans les cuisses, borgne, sans mains, dcoup comme jour aux ctes et la face, rendant l'me en des gmissements n'ayant rien d'humain. Puis, ils repassrent nouveau vers les communs, et les Aveugles et Eustokkia ourent le glapissement, nouveau, de Digenis Nous n'aurons ni Aveugles, ni l'Enfant Oupravda. Mais ce serviteur des ennemis du glorieux Constantin V a subi la mort pour sa tratrise; il n'a pas avou srieusement et ses paroles nous ont leurrs. Nous reviendrons et saisirons l'Enfant Oupravda, qui aura les yeux crevs; les Aveugles, qui fomentent des conjurations, seront chtis, et moi, le Grand-Papias, moi qu'ils ont dit eunuque, serai rcompens pour mon zle punir les adversaires du Basileus, le saint ennemi des Eiknes qu'adorent les mchants Aveugles et ce pervers Enfant Oupravda Puis une fuite, qui insensiblement s'attnua, et encore des objurgations de Digenis, sans doute balanant au dehors sa face de cucurbite, le blme paississement de sa personnalit crumineuse, la tte de ses Gardes, courant en militaire rgularit. Et, couvrant le bruit confus d'autres fuites de Byzantins qui s'cartaient, la voix du Grand-Papias s'leva mal, chant de flageolet crev, pointue, sans grce Candidats Candidats Le glorieux Constantin V dsire la mort d'Oupravda et celle des Aveugles qui ne veulent point dceler sa retraite, mais nous surprendrons Oupravda chez Hybras, l'Hgoumne du Monastre dos Vlachernes, qu'au commandement de ma clef d'argent

168

BYZANCE
1

vous truirez

A la

Sainte-Puret, Candidats

A la

Sainte-

Pure .61
Eustokkia frmit dans l'extrme ombre o elle expectait avec ses aeux. Elle prit une main d'Arghiras, et avec lui descendit; les autres se suivant et se tenant par un pan de

Des couloirs vots, la dalmatique jaune. Des escaliers aux draperies tombantes, o des demi-jours des fentres trilobes nuaient; puis des clairements de salles sous des hauts-de-cintres supportant des coupoles plafonnes de mosaques irradiant des Figi. rations effaces. Enfin, la salle o Sepes, Hara-n et Solibas avourent Oupravda
1 ;

les cinq trnes, l'orgue d'argent, l'escabeau qui la recevait,


elle, avec son lis rouge, son lis orfvri, sur l'paule, en des vtements historis et pesants, hiratiquement lui faisant une majest d'Augusta, une prennit norme d'pouse future d'un futur Basileus. Comme les Aveugles, d'motion, de continue peur, n'en pouvaient, elle les fit s'asseoir et

s'assit aussi. Elle et eux restrent l, muets, inquiets, sans presque couter la sauvage, la profonde et ritre lamentation de Mikaha, qui agonisait tout ct, en une

rigole glaireuse de sang s'goultant par un escaiier voisin,

dont

la

rptition gluante n'tait trouble par rien,


hlas, des

pas

mme,

approches d'autres Serviteurs nullement

accourant

son secours.

ci

C'tait pis en le dehors, tout anim de Byzantins ceuxfuyant ceux-l, suivant qu'ils voulaient ou non l'adoration des Eiknes, tout bruyant de cris de Gardes filant en des

hrissements verticaux de lances banderoles, ou horizontaux d'pes qui avaient des rayonnements blanc d'acier et des rayonnements jaune d'or. Dans l'emportement ba

nc de leur escabeau, Viglinitza


et

et

Oupravda couraient,

couraient

Ioan sur l'Excrmentiel, Haravi pieds nus,

BYZANCE

169

front. C'taient,

sa dalmatique serre aux reins, son couffieh bandant le du kaloyer hispide, durant ce, beaucoup

de bndictions jetes des gens apparus en des voies sinueuses, o du soleil enorgueillissait des clairoiements,

dont les faces pleurantes, les yeux endoloris, les ports de ttes normment poltronnes disaient l'abattement et l'effroi de la Religion perscute en ses chres symbolisations. Un moment, des individus les acclamrent, et ils reconnurent des Verts, qui leur faisaient des gestes preset

par Hybras. Il y avait l de maisons quelconques, de places quelconques, d'glises quelconques au-dessus du narthex desquelles c'taient des fonds d'or o vaguaient des Izous droits, des Pantokratrs assis en des trnes, des Panaghias sveltes, des Panaghias orantes, des Panaghias Mres-de-Dieu portant ce Dieu en leurs bras saints, des Panaghias s'envolant en des ciels peints que leur front nimb crevait, et ces groupes accouraient avec des agitations de mains qui brandissaient des charpes vertes; mme une couronne d'argent, comme un halo de lune, s'arrondissait sur le -front de Solibas juch par-dessus des paules de Verts. Et plus ils avanaient, plus sedensifiait la foule dont des tronons ^joignaient d'autres tronons; des Verts surgissaient de toutes parts des Orthodoxes de toutes parts s'ploraient, et au-dessus de l'motion des mes clataient, en coups de tonnerres, des dmolitions d'difices, des carnages qui, un peu partout, devaient rougeoyer par le sol. Ils remontaient et redescendaient ; parfois leur merveillaient les yeux des intrieurs d'Eglises, dont les icosentant la rvolte

labore
sortis

plusieurs groupes,

nostasis pointaient leurs trois fates spars; les

ambons

vidaient

leurs dro*'ts

escaliers

surmonts du ciborion

sous quoi des papas prchaient lamentablement. Des lumires, brasillant en des candlabres comme perpendiculairement fichs au parquet, ou bien flottant, soleils minusculement bleus, en des lampes appendues de trs hautes votes dont la profondeur tait celle de nuits paissies, coupaient de leurs clairements des ombres d'Orthodoxes qui s'in-

170

BYZANCS
grandes Eiknes brosdes galeries, d'autres

clinaient dvotieusement devant de

sant ces intrieurs o, au pied de mlancoliques Evangiles,

des conques, des pendentifs

et

Orthodoxes passionnment attendaient le martyre qui ferait d'eux des Saints palms! Ces choses les illuminaient fugacement; ils les quittaient, pour repasser devant
plus ils se rapprochaient de la Sainte-Puret, travers des quartiers dmocratiques, plus ils en voyaient.
d'autres, semblables, et

Maintenant, ils la voyaient poindre, la croix toute d'or le renflement de sa coupole centrale, et quoique ce ne ft pas la plus grande des Eglises de Byzance, quoique, par dessus des quartiers nombreux, celle de la Sainte-Sagesse domint, norme et mme tnbreuse, elle leur paraissait plus prestigieuse, mme plus protectrice. La Sainte-Puret leur crevait le regard et l'me; elle les aspirait tous quatre, tel qu'un refuge de Vie. Derrire eux, c'tait la sinuosit double des remparts, aux crnelures festonnantes svrement, encerclant les apparences droites du Grand-Palais qui, par l-bas, tendait, en infinies masses, ses triclinions, ses pripatos, ses hliacons, ses phiales, ses jardins, ses fates, ses murs o des Gardes offraient sur le ciel, profondment incurve, le virgulement d'une pique, d'une pe ou d'une hache dont l'or mangeait un peu du jour bleu. A leur droite, fuselait la Corned'Or balanante de flottilles sur lesquelles pesaient des ombres rousses, des ombres grises et violettes de voiles langoureusement tombantes de l'autre ct, la cte de Sik; puis une indcision d'horizon vert et bleut, coiff d'un accalm ciel o pour s'y jucher, victorieuses, dirigeaient leur trajectoire en spire des cigognes vers les difices byzantins. Ils plongeaient en des grouillements de rues, vers les murailles, de rues couvertes par les avancements de toits des maisons toutes de bois, o l'on accdait par des escaliers, de bois galement. C'taient, aux fentres, des effrayes faces de Byzantines s'inclinant devant les bnsur
;

dictions de Ioan, et des

remuements vagues de mains

d'en*

BYZ.VNCB

171

fants. Beaucoup de gens les suivaient devinant emrai le groupe l'Autokratr futur, et les charpes vertes, le halo blanc, largement arrondi, de la couronne de Solibas, rap-

paraissaient, celle-ci d'argent toujours avec des heurts une autre couronne d'argent en visions de combats entre

Verts et Bleus.

A toutes ces rues, s'alignrent alors des Gardes, sans doute sortis du Grand-Palais, en rayonnement de haches, de piques, d'pes, de massues, et dont les casques coniques reluirent au rude soleil de cette journe virant en un bleutement de ciel peine nuage de vapeurs qui roussissaient son horizontalit. L, des Myrtates, mais sans les myrtes de la paix; l, les Scholaires qui avaient, par-dessus leur orbiculaire bouclier, des yeux froces de prtoriens dsireux de s'ensanglanter en des massacres de citoyens; l, des gens de l'Arithmos qui avanaient massivement, avec, beaucoup, des massues leur poing gant
de
fer; l,

des Candidats qui allongeaient leur hache et

leur pe d'or, d'o presque pendoulait du sang; l, la Varange dont l'Acolouthos brandissait une verge d'argent;

des Excubiteurs qui se couvraient de leur clibanion au-dessus duquel leur tte se montrait. Et, derrire un paississement de Bucclaires, de Spathaires et de Maglabites, c'tait un talement suprieur d'tendards de toutes les couleurs, ports par les protolates de l'Autokratr; des tendards comme de guerre, bleus avec des raies rouges, violets avec des stries d'or; verts avec des ondoiements noirs, beaucoup tout pourpres en flottement de sang, et tous s'agitaient, en l'incurve ciel, dcelaient parfois sur leur face des aigles d'or dont les pattes normes portaient des griffes, ou des btes fantastiques onocentores, thoantes, crocotas, lopards et lions presque Plus loin, plus loin encore, des d'allure babylonienne
l,

caill

cartements de voies offraient d'effrayantes humanits : la stature surhausse de Constantin V, porte sur un bouclier lgrement oscillant, avec le globe et le sceptre en mains, au-dessus d'une mare mugissante d'htairies, se poussant vers la Sainte-Puret puis, sous des croix, des bannires
;

172
et

BYZANCB

des ciborions, la pangyrie des Oints, serpentante, triomphante, chantante, fonant sur l'glise monastique, sous l'il svre du Patriarche hiss une sorte de civire, sur un trne l'galant l'Autokratr. Et, maintenant, la

gigantesque Sainte-Sagesse se redressait mieux, paraissait mieux touffer les autres, tant l'obsit de ses neuf coupoles dbordait au ciel son avoisinement du Grand-Palais la faisait redoutable, disait mieux l'accord des deux Pouvoirs contre les Eiknes, la lutte du Mal officiel, du Pch des Grands contre le Bien officieux, la Vertu des Ames caches au fond de Monastres ignors, ne voulant rien du
;

Monde,

ni ses joies, ni ses ors, ni ses tumultes, ni ses

contentements, mais plutt dsireux de silence et d'adoration des symboles de ce Bien, de ces Humilits et de ces Vertus. La Sainte-Puret prsentait un merveillant intrieur de lampes aux reflets roux s'vadant par les vitraux, o ressortaient certaines lignes fines, des bouts d'azurs et des dessins vagues de robes de Saintes et de Saints, peintes. S'en clairaient les quatre Anges l'envolement puissant. Leur trompette d'or pointait en sonnerie appelant hro-

quement tout un peuple la dfense des Figurations menaces. Et le peuple coutait les mystiques sonneries des quatre Anges, car droite et gauche de la Montagne, sous l'abord des murailles, sur la Gorne-d'Or, par tous les quartiers des dmocraties, c'taient des hommes et des femmes accourant vers la Sainte-Puret, avec Oupravda, Viglinitza et Eustokkia, qui les avait rejoints. Des Orthodoxes et des Verts les entouraient d'admirations et de fidlits, et les kaloyers apparaissaient avec des croix, des bannires et des chandelettes, en un trou de porte s'ouvrant sur du
noir.
C'tait plus extraordinaire que jamais ce que maintenant exhalait Hybras, qui avait gravi Je droit escalier de l'am-

bon

et prchait,

les

bras en croix, les mains ouvertes,

la

face dont les reluisances d'yeux taient magntiques,

comme

toujours. Les prets de sa voix signifiaient qu'il allait introniser officieusement Oupravda, devenu Basilcus

BYZNCI

173

occulte de l'Empire d'Orient, en attendant, par la victoire dfinitive des Orthodoxes et des Verts, d'tre Autokratr
officiel. D'ici-l,

chacun

lui obirait, le vnrerait, le

pro-

tgerait, car

il

avait sur le front le signe divin


il

lequel

il

rgnerait. Puis,

descendait, et

du Bien par des allumements

de cierges piquaient de jauneurs le naos et les transepts ; des kaloyers exhalaient des hymnes de triomphe, conscration indlbile du Basilat nouveau. Des mains empoignaient alors Oupravda. Sa tte chevelure flave se nimbait d'un sarikion, le plane ruban d or gemm de son aeul Iustinien gard la Sainte-Puret en le coffre de bois, et on l'armait des autres attributs du Pouvoir de l'pe de cuivre dont il tait ceint; du globe bleu, de vermeil niell, et de la croix d'argent, aux extrmits vases, dont on chargeait ses mains. Porte par les deux Serviteurs la robe verte sur l'escabeau d'ivoire, Eustokkia tait consacre Augusta, et son lis rouge sur l'paule lui faisait une tache d'orfvrerie pourpre, un dlicat vasement de coupe saignante. Ses
:

francs et hyalins regards s'agrandissaient de l'antimoine


tte serti de

pulpe rose de sa face comme ronde, le haut de gemmes et le revtement de ses toffes aux plis droits sur ses pieds que chaussaient les rouges brodequins aux cigognes d'argent, lui donnaient une grande exquisit. Et c'tait aussi Viglinitza que des mains ardemment pieuses avaient enleve, en sa forte corpulence, en sa majest de belle jeune fille la gorge kyblienne, sur une hauteur de
des
cils; la

sige, avec, sur son giron, l'vangliaire l'encre cinabre

qu'on lui passait comme si ce lui ft un attribut de possible domination. En des bramements d'orgue mls aux chants des kaloyers, Hybras rapparaissait emmi des encens sur le seuil de l'iconostasis, et fianait Oupravda et Eustokkia dont le lis rouge, qu'il lui avait fait uvrer, signifiait,
disait-il, le futur

craties qu'elles lveraient

Empire du Bien, le symbole des dmoun jour par-dessus toutes les

Forces et toutes les Puissances, par-dessus toutes les races et les indivividus ns du Mal et dominant par le

Mal!

Doux

les gestes,

mouille

la

voix, sa brve

personne

174

BYZANCB
se surhaussant presque, sa fine et exalte

d'Hgoumne
face

demi noye de cheveux lams, il attestait que ces fianailles taient en vue du triomphe de la doctrine aryaque pour laquelle Mans avait t supplici et sa peau bourre
de
paille.

L'union de

la

verait les Arts

humains que

aux Eiknes, avait fait elles Byzance, ces deux races et non le peuple isaurien vers comme un dltre pus dans le corps sain de l'Eglise byzantine, corrompue son sommet par la Sainte-Sagesse o officiaient effroyablement le Patriarche chtr et les Oints pourris. Mais lui, Hybras, Hgoumne de la SaintePuret, maintenant asile des descendants de Iustinien, pre des Orthodoxes, appui des Verts et guide des dmocraties, arrterait la fois Constantin V et son prtre inconceptuel pour le Bien et les Arts humains il donnerait le sarikion Oupravda et Eustokkia, dont la gnration s'implanterait jamais dans l'Empire d'Orient et le rgnrerait. L'enserrante arme de Constantin V maintenant irruptait sur la place, avec des mufles de chevaux soufflant sur les portes du narthex, et l'talement chrom des tendards qui flottaient, multiplis, claquetants et glorieux. Et les Myrtates avanaient; les Scholaires se poussaient mieux; les gens de l'Arithmos tendaient leurs poings de fer; les Candidats allongeaient leur hache d'or et leur pe d'or; la Varange menaait parle bton d'argent de l'Acolouthos; les Excubiteurs entrechoquaient leur clibanion caill et les
1 ;

race helladique et sclavonne saula perscution, qui en voulait vu d'anantir. Aussi, rgneraient-

suivaient les Spathaires, les Bucclaires et les Maglabites,

Des Dignitaires s'ployaient comparer aux illuminements de l'intrieur, aux splendeurs de l'rection occulte d'Oupravda et d'Eustokkia, de la majest de Viglinitza malgr mme leurs robes d'or et d'toffes simulant
serrs.
: ;

l'or, tisses

d'argent et brodes d'argent, o d'impossibles dessins humanisaient des bizarreries ou craient de surprenantes zoologies, ils paraissaient grotesques, difformes et adipeux. Puis, l'autre triomphe, de plus loin, des Oints
:

piscopes et hgoumnes;le Scvophylax, le Cartophylax, lole Protecdice, le Hiromnmon, le Priodeute, le Proto

BYZANCB

1?J

salte, le Laosynacte, le Grand-Saccellaire et le Syncelle, prcdant le Patriarche, orgueilleux et froid, sa glabrit de face contente, promenant une croix d'or sous un ciborion d'or, aussi haut que Constantin V sur des paules de pauvres papas exhalant des Allelouias, non pas pour que le Monde adort les Eiknes, au contraire pour qu'il les brist, pour qu'il violt les Figurations, dtruist les Eglises, surtout la Sainte-Puret dont l'Hgoumne Hybras voulait la prminence au lieu de subir celle de son Eglise si inconteste, si solidifie par une servilit de plusieurs sicles envers la Force matrielle ternise sous tous les Pouvoirs matriels. Mais, ce fut le fait d'une imprvue supriorisation que celle d'Hybras, avanc au seuil de la Sainte-Puret, qui arrta les htairies de Constantin V, fit reculer celui-ci, gela net les Dignitaires et suspendit la marche du Patriarche en triomphe, bramant des Allelouias. Mince et droit, la
:

yeux luisants, l'attitude toujours rmitique, chef dcouvert, ses fins "cheveux rubannant sur ses paules, par-dessus son vtement violet au semis de croix d'argent, il paraissait s'tre tout coup agrandi, et maintenant, rien que sa frle poitrine, ses bras faibles s'opposaient au Basileus qui reculait peu peu, en un reflux large de son arme s'coulant par les sentes de la Montagne, muettement. Hybras faisait des gestes, et le fluide habituel entourait sa personne, lumineux, bleui, brlant et fumant presque, comme si sa vitalit se ft vade en cette gazification de lui-mme. Le Patriarche s'en allait aussi, et les Oints aussi, et aussi les adipeux, bas et grotesques Dignitaires qui montraient leurs dos historis en des remuements d'ignobles eunuques que beaucoup taient srement. C'est qu'Hybras, pour vaincre, avait nouveau employ sa Volont vivante en une espce de magntisation productrice du bleu et lumineux fluide, que peu virent tant il tait lger.
face grave, les
le

Par sa prsence, il consacrait refuge la Sainte-Puret, et maintenant, quiconque y pntrait, dans la ravissante, t quite, et exaltante glise, quiconque ne la voulait quitter tait sr de vivre, protg par elle, par elle gard srement.

176

BYZANCB
le

Tout
sur

soldats, ses bourreaux, ses


la

dehors, certes, appartenait Constantin V, ses eunuques il pouvait peser


;

Sainte-Sagesse, sur l'Hippodrome et le GrandPalais, sur les quartiers aristocratiques, habitat des Bleus, sur les Monastres et les Eglises Iconoclastiques, mais la

Sainte-Puret

lui

chappait.

Il

ad dehors

empche/

les effervescences,

pouvait abolir les Eiknes, au dehors, de

leur culte, mais

non

les

poursuivre au dedans, en les int-

les Panaghias rieurs calms, les beaux et purs intrieurs o prsentaient leur face lune et et les Izous divinement

leurs robes histories! Voil!

Voil!

Pour mieux

les

seuil, en l'envelopfaire s'en aller, Hybras demeurait au de vie bleu et brlant, attendant que le pement du fluide le pavement talon de fer du dernier soldat sonnt dur sur

de

la place,

que

la

dernire croix d'un Scvophylax ou

vague couled'un Catchiste s'attnut en l'loignement,

BTZANCE

17/
le

ment sur quoi pointaient

le

dos du Basileus et

dos du

Patriarche, balancs sur des paules d'hommes, et les cols

de chevaux dont se soulevaient les queues roides sous des coups de cavaliers filant peu superbement. La place vide, Hybras rentra en l'environnement d'Oupravda et d'Eustokkia, fiancs, sacrs Basileus et Augusta occultes, et avec Viglinitza, magnifis au son des orgues,

par des encens, des hymnes, des clairements de cierges, trs nombreux. Ce ne fut ensuite plus que l'Apothose du Bien, que l'Affirmation de l'Empire d'Orient rgnr, dans la Sainte-Puret, ferme au dehors.

LIVRE TROISIME

L'pouse de l'anagnoste Scleros, Sclereno, ressortait gaiement d'un porche de porte ouverte sur une courte terrasse, un hliacon, borde d'une muraille de briques solides, par laquelle s'entrevoyaient la Corne-d'Or et la monte calme de la cte thracique aux monastres en blanches architectures de coupoles et d'absides comme frottes de jour. D'vasantes chaleurs flottaient; claquetaient des voiles, en plein golfe, et bruyaient des pas de Spathaires circulant autour des fortifications ou dans l'troite aire des tours. S'oussaient galement des battements de simandres, des croulements de foules, quelque chose d'une vie mi-apaise, mi-laborieuse de faubourg, mme des musiques de cordes pinces en les loignements

ISO
l

BTZANCE
".es

Barbares faisaient des colonies accrochant leurs

cahutes aux murailles du dehors.


L'hliacon s'accotait l'abside de la Sainte-Puret, assez suprieurement pour que d'un de ses coins, par l'chappe d'un transept, on entrevt la Sainte-Sagesse, lointaine, les coupoles du Grand-Palais, le promenoir elliptique de l'Hippodrome dont les statues figes ponctuaient des taches blanches ou noires, suivant qu'elles taient de bronze ou de marbre. Et ce coin tait fleuri de plantes grimpant des courges talaient des d'un fond de coffre disjoint villosits larges de feuilles, chelaient jusqu' des traverses de bois simulant une fentre avance gayant crayeux ainsi cet hliacon, o asschaient au soleil des vtements d'enfants. A un de ces bouts une barrire stature d'homme, par-dess'levait, plus haute qu'une sus le jardin d'o s'levaient parfois une hymme au Izous, et surtout une supplication la Panaghia, mme, des invectives en clats de voix dcelant manifestement Ioan Toi que j'ai appel l'Excrmentiel seras dnomm le Gavallin. Tais-toi, ou l'on verra en toi Constantin V, que le Thos confonde! Rpondait alors un formidable braiement, celui de l'ne que Ioan menait au jardin du Monastre pour l'y faire brouter. Mais alors une prcipitation de coups de bton sur une croupe rechignante suivait, et suivaient galement ces paroles, en irritation de grosse voix de Ioan Pourquoi braies-tu ? Pourquoi m'interromps-tu ? Toi que j'ai baptis l'Excrmentiel, auras le surnom de Cavallin et prendras la forme de Constantin V, qui est celle de
:

l'Hads!

Sclereno enlevait les vtements, chauds et blancs, au elle les jetait ses pieds peine chausss de sandales pointues, cannetilles d'ors faux sur un peu de cuir,
soleil
;

teint

en vert et mal tann. Elle tait trs proprette, Sclereno; grasse, brune, avec un col solide, un front bas et une chevelure s'enfermant en une toffe jaune qui flambait. Elle avait un nez court, un menton court et, chatoyants,

BYZANCB
gros et vivants, des yeux amicaux, d'honnte femme.
rieurs et

181
inviteurs

Apparut un enfant, deux ans, en ravissement de marche tremblotante, le bras avant, le torse et le ventre seulement recouverts d'une espce de chemise, et pieds nus, et
jambes nues. Puis un qui avait un peu plus de trois ans; un autre, de quatre cinq ans; deux encore, des fillettes, de six huit ans, dont flottaient les cheveux de
:

de celle-l noirs trois enfin, dont l'ge se graduait de neuf quatorze ans. Et ces huit, graciles, charmeurs, presque adorables tres, qui de l'enfance atteignaient l'adolescence, coururent autour de Sclereno; le plus jeune s'agrippant sa robe ample de Byzantine; les anes, grandes fillettes, ramenant le linge, en faisant des monceaux blancs qu'allgrement emportaient les puns. Et chacun riait, vivait de la bonne vie de jeunesse, pendant que la mre, les mains aux hanches, fortes, se tournait vers ceux-ci, vers ceux-l, avec des remontrances qui bien vite s'teignaient en rondes amabilits Doucement; pas de bruit. Ne troublez pas la sereine Viglinitza et n'effrayez point par vos jeux la pure Eustokkia. Qu'on ne vous entende pas, Zozims, Acapios, Kyros, Danielis, Theophan, Nikolao, Anthousa, Paraskevi! Alors tous Zozims, le plus jeune; les garons Acapios, Kyros et Nikolao les fillettes, dont les deux ane dj demi femmes Danielis, Theophan, Anthousa, et Paraskevi, marchaient sur la pointe en videntes dlicatesses, comiques cependant. Anthousa faisait signe, par de lgers claquements de lvres, Zozims qui comprenait rudimentairement les sages recommandations de Sclereno; Danielis, amicalement, sympathiquement, prenait ses deux frres Acapios et Kyros, l'un trois, l'autre quatre ans et Nikolao, dix ans, poussant par les paules les fort gracieuses Theophan et Anthousa, onze et douze ans. Enfin, ils disparurent, derrire eux laissant comme une flambe de rires touffs, de paroles lgrement dites, claires et mtalliques doucement, en un enlvement des vtements ce qui fit que la terrasse laissa
;

celle-ci roux,

182

BYZANCB

mieux voir le dvalement de la Montagne, les murailles o des Spathaires soulignaient les clairs blancs de leurs armes, la Corne-d'Or, toute bleue, et, plus au loin, au bout de Byzance, l'norme, lance Sainte-Sagesse, les coupoles du Grand-Palais, en architectures comme enveloppes de nues diffuses qui taient toute une horizontalit du
ciel et tout l'espace

de cette horizontalit.
cahotait,
troite
et

La rue de dessous

descendante,

derrire la place dalle, jusqu'au bas, qu'une partie des


murailles bordait. Des maisons basses et griveles, au jour gardant de violentes taches gayes de plantes mordillant des toitures roses et grises, s'alignaient mal en cette rue traverse d'une inquite population, en des rapidits d'individus se signant et s'inclinant devant la Sainte-Puret, dont la dense ombre mangeait une partie. Par une porte du transept, des Orthodoxes rentraient puis sortaient; leur face rsigne, presque pleurarde, dcelait l'branlement de la guerre aux Eiknes, qui se poursuivait toujours. Toutes les Eiknes extrieures, les Pantokratrs assis sur des trnes d'or, les Sters debout une main en l'air, les Panaghias la tte aurole, les Aptres aux gestes roides en leurs longs vtements bleus et rouges, les Archanges et les Anges en des ciels extraordinaires s'envolant avec des palmes, les Elus ardemment se prsentant des martyres que figuraient de quelconques Dmons, d'horribles hommes grouillant en de lchantes flammes, tout ce que les dmocraties adoraient ou vnraient, fix et fig sur les dehors des glises, des Monastres et des Oratoires, avait t

Et depuis, Byzance n'avait plus sa beaut flambante la structure extrieure, le relief de ses Arts humains, continuation de la Vie; elle paraissait comme veuve, comme en deuil, prive du Bien et vilipende profondment par le Mal. A peine la troublaient des chants
enlev, gratt, dtruit.
;

religieux,

mais ces chants, plaintifs et tristes, venaient, n'exhalant plus d'allgresses, de spulcres ne s'pandant plus en Alllouias ou en Hosannas, ils ressemblaient des chants de mort. Une anne s'tait puise comme une semaine de Passion. Aux yeux des Orthodoxes,
paraissait-il,
;

BYZANCB
le

L83

pointes

Izous et la Panaghia s'offraient journellement raille d'pes, mille crucifixions, par l'Impit de Constantin V et du Patriarche la voie aigu, la face

molle de chtr.

Des Oints, maintenant, se droulaient les pangyries en des chants victorieux, et leurs vtements d'or, leurs croix
d'or,
le

voyait partout

tout-puissant ploiement de leurs crmonies se en exaltations du Dcret qui avait aboli les
;

Kiknes, en grossires et criardes acclamations saluant le Rasileus, applaudissant au Basileus, pour qui l'Iconoclastie signifiait une politique de ra.ce, seulement. Mais l'affliction poignant l'me byzantine d'irradiations de maux qui la rendaient lourde, expirait dans les Intrieurs sacrs, o la Puissance et la Force n'osaient encore pntrer. Si le pouvoir imprial et patriarcal extirpait l'Art symbolique de la chrtient, ce n'tait qu'au dehors; mais au dedans, non L, toute libert tait laisse aux Orthodoxes de prier devant les Eiknes, de s'incliner devant elles, de baiser ces Etres peints, ces Etres de mosaque. Aussi, c'tait leur consolation au milieu de tant de tristesses, une consolation bue comme un vin doux et fort qui rassrnait, surtout aprs beaucoup de prires, de chants, de choses exquises dites en des confessions de Byzantines et de Byzantins. De la Propontide la Porte-Dore, de cette Porte-Dore l'Hebdomon et aux Vlachernes, hormis les quartiers riches de la Sainte-Sagesse et du Grand-Palais, dans tous les monastres iconoltres, Gallistrate et Dexicrate ; l'Hyperaghia et au Stoudion, si fameux em la V'erge-del'Arobinde, de l'Octogone, de Sainte-Paraskevi, du Pantpopte, partout, les Orthodoxes se prtaient aux mmes conseils, se sollicitaient des mmes visions. C'taient sur un trne d'or, sous le ciborion rouge de ce trne d'or, l'Enfant Oupravda et la pure, la chaste Eustokkia, celle-ci du sang de Thodose, celui-ci du sang de Iustinien, fiancs pour plus tard tre unis au grand profit de la Foi qui ne serait plus perscute par le Cavallin, le coprcnyme Isaurien si impieusement soutenu par le haut clerg du
!

Mal.

184

BYZANCB
Fils
1

Fils en Izous

Membres

souffrants de l'Eglise

du Bien

Non, vous ne laisserez pas plus longtemps, au


;

Grand-Palais, ce vil Constantin V qui interdit l'adoration vous introniserez officiellement dans l'emdes Eiknes pire d'Orient rgnr, le Sclavon Oupravda et l'Helladique Eustokkia, petite-fille de Thodose par les Aveugles, ses
aeux
I

Et

les

Orthodoxes
des fronts

s'inclinaient, avec des faces

enthou-

siastes,

ment. Les

Izous, les Elus et les Dominations, les Saints, les Saintes, les Aptres nous suggrent
et le
il est une race impie, venue de la Basse Asie, ceci qui pse de son talon sur Byzance. Mais cette race, trangre la ntre qui, descendue de la Haute Asie, est d'origine aryaque, sera chasse par l'Enfant Oupravda et la Vierge Eustokkia, et ainsi les races helladique et sclavonne rgneront au lieu de la race isaurienne, laquelle appartient le copronyme Constantin V. Comme les Orthodoxes, nombreux, taient justement de la race blanche, europenne, aryaque, ils applaudissaient fort ce langage et des affinits chappantes closaient en eux, rien qu'au songer de l'expansion helladique et sclavonne qui irradierait ses rameaux vitaux, o la Vie vritable pousserait, drue en Arts humains, en Symboles sociaux, en Actes divins, non plus froidement dpourvus d'Eiknes, mais au contraire d'Eiknes envelopps. Une me la foi religieuse et ethnique apparaissait en chacun, et c'tait bien ainsi que l'avait espr Hybras. Sclereno voyait, dans la rue, galement passer des Verts, hommes probables de coups de mains. Survenant de l'amont et de l'aval, ils rentraient dans la Sainte-Puret le buste droit, ferme la tte, ronds les coudes, en avant le poitrail o flambait le sautoir de leur esprante couleur. Quelque chose de dtermin tait dans leur attitude. En des fonds de rues, en des clairs de forums, des Bleus vagues se montraient, pour disparatre quand les Verts fonaient sur eux, quoique des Gardes ponctuassent tout coup, de leur
:

La Panaghia

mmes

illumins d'un grand contentevoix confessorales reprenaient


:

comme

BYZANCE
casque conique,
quartier.

185

comme pour
s'effaait

les

protger, les dcors du

nage ridicule

un person crumineux, tte blette etdodelinante sur un col tendineux le Grand-Papias Digenis, que des Candidats suivaient. Quand sa voix grle leur parvenait, aux Verts, ils l'accueillaient avec des lazzis, des rires, des menaces soulignes de gestes adresss la
en
les perspectives
et cruel, gras,
:

Mme

Sainte-Sagesse,

l-bas,

l-bas

levant

sa

montueuse
et
les

coupole

centrale

sous

sa croix d'or

reluisante

huit autres

l'encerclant en

une ronde de dmes bards

d'argent et d'or.

Rentrait maintenant sur l'hliacon, pas lgers, enjambes troites et les petites mains en avant, Zozims, et aussi rentraient Acapios et Kyros tenus mutuellement par le pan d'une espce de saie blanche couture. Ils riaient doucement, et montraient des dents d'ivoire frais, en mastiquant quelque chose de bon, sans doute une friandise que leur avait donne la sereine Viglinitza, la pure Eustokkia, car derrire eux Anthousa criait, suivie de Danielis, de Theophan et de Paraskevi, escortes, en sauts, par Nikolao Non, nous ne les avons pas troubles non, nous ne les avons pas effrayes. La sereine Viglinitza et la pure Eustokkia nous l'ont affirm et elles prient notre mre Sclereno de les croire Ils s'appendaient l'ample robe de Sclereno qui se vit entoure du trs petit Zozims et de ces autres Acapios, Kyros, Anthousa, Paraskevi, Nikolao, Danielis, Theophan, au point qu'elle ne put ni avancer ni reculer. Zozims, Acapios et Kyros mangeaient dlicieusement; Danielis prenait les mains Sclereno, Theophan dansait sur ses chevilles, minces et artistes, une sorte de pyrrhique helladique, alors que Paraskevi, le garon Nikolao et Anthousa lui envoyaient des baisers, courts et frquents, en rythmes

clairs.

Laissez! Laissez, ou je certifierai votre pre Scleros les grosses mchancets que vous faites votre mre Sclereno.

186
Alors
ils

BYZANCE
s'enfuirent,
Il

mme

le tout

bref Zozims qu'elle

marchait comme en pataugeant, tel, au milieu de ses frres et de ses surs, un canard balanant un buste court. Sclereno le regarda, heureuse, gaie, accorte, et l'accompagna de ses honntes yeux jusqu' la porte vote d'o l'on pntrait dans ses propres appartements, occups par Viglinitza depuis que la Sainte-Puret servait d'asile l'enfant Oupravda. Celui-ci n'abandonnant plus le Monastre, dont une cellule le gardait, mitoyenne de celle d'Hybrasqui lui infusait son enseignement aryaque du Bien, Viglinitza recevait la visite d'Eustokkia, qui subissait toujours les infmes recherches de Digenis. Aussi, en elle une tragique ide de dvouement pour Oupravda tait ne, mle la comprhensivit tnue d'un vivace patriotisme, qui dbordait du sicle, touchait au devenir, pour elle certain, de la race sclavonne et de la race helladique qu'elle plaait bien haut dans l'humanit. Viglinitza l'coutait anxieusement, assise sur un simple escabeau de sa chambre, voisine de celle que s'taient rserve modestement Scleros et Sclereno. Oui, sur de mon fianc qui sera bientt mon poux! Ils ont beau, les Candidats de l'eunuque Digenis, martyriser mes aeux et m'injurier, moi, dans l'esprance de me terrifier. Je ne renierai pas Oupravda; je ne livrerai pas Oupravda qui sera, ainsi que le dit Hybras, la chair de ma chair et le sang de mon sang. Elles parlaient du Grand-Palais et de la possibilit d'y atteindre pour saisir le sarikion de Constantin V afin qu'Oupravda ft non plus Basileus occulte, mais Autokratr officiel Eustokkia, pouse de cet Autokratr. Viglinitza, sur d'un Autokratr, Elles revenaient insensiblement, en femmes qu'une saisissante exprience instruisait, sur la prmature tentative de l'Hippodrome qui s'acheva dans la dfaite des Verts, la capture et la martyrisation de Sepes. La sdition tait mal prpare. Constantin V en avait eu la confidence et Sepes, hlas! le vaillant Sepes a pay rour tous. O est-il, le martyr? Srement, le tyran l'a jet
et dsir garder.

BYZANCR
aux Noumra, avec son il crev, son poignet
coups.
et

187

son pied

S'il

ne

l'a tu,

nitza que ce

nom

aprs l'avoir mutil! gmissait Viglide Sepes attendrissait fort depuis l'an-

ne coule du supplice. Eustokkia se complaisait sur les moyens qui, les rendant vainqueurs, les poussant tous au Grand-Palais, amneraient la fin de l'Iconoclastie et le triomphe de l'Iconoltrie. Elle parlait d'Hybras, tissant nouveau la Conjuration, mais cette fois-ci avec une habilet, une puissance, une ampleur surprenantes, et, du fond de sa cellule d'Hgoumne, poursuivant la recherche du feu dtonant. Quand rduit en poudre, il clatera, destructeur d'obstacles, nous aurons la Puissance et la Force et rgnrerons pour le Bien l'Empire d'Orient. Cet Hybras, son souffle a tout anim et anime tout encore Est-ce pas lui qui, me remettant le lis rouge, symbole de notre futur Empire du Bien, me suggra d'unir mon sang celui de ton frre? C'tait un jour de confession, sais-tu, voil deux ans. Et justement Sepes vint avec Haravi et Solibas l'assemble des Verts, o les frres de mon aeul Arghiras se disputaient le sarikion qu'ils n'auront jamais il parla comme Hybras. Haravi parla ainsi. Et Solibas galement. Ds ce jour je compris ma mission, toute d'amour pour Oupravda et de foi pour l'Orthodoxie. Alors Viglinitza fronait les sourcils, lentement Pourquoi tous les deux? N'ai-je pas du sang de Iustinien, moi aussi, et, femme comme toi, ne puis-je aider rgnrer l'Empire d'Orient? Oui, mais il te faudrait succder ton frre ou aux enfants de ton frre, qui seront les miens, rpondait Eustokkia qui raisonnait avec des presciences admirablement levant en elle. Cet hritage, toi qui es de la ligne directe d' Oupravda, tu ne l'aurais que si notre union tait strile, et la descendance que te donnerait celle d'un homme que tu aimerais, l'aurait aprs toi. J'eusse aim Sepes, exclamait rapidement Viglinitza, qui se levait, se rasseyait, frmissante, le poignet sous le

BYZANCE

menton rond, gras et blanc, au bras repli sur le giron et une jambe en avant. Elle tait, ainsi, d'une calme et solide splendeur, avec ses cheveux rugineux dont un bandeau roulait sur les reins, sa face blanche aux points de rousseur,

son nez presque carr et ses barbares yeux, bleus, animaux. Mais Eustokkia, apitoyante doucement Si Sepes n'avait t captur, il et t avec nous, et sans doute qu'en rcompense de sa bravoure il pourrait

tre ton poux. Haravi, aussi, le deviendrait

s'il

n'tait
si

emprisonn pour le meurtre d'Hralscos. Solibas, le Tyran ne l'avait point priv de ses brasl

aussi,

Ah

Haravi.

Ah
:

Solibas.

Ah! Solibas; et mais pour se charmer encore de Sepes Combien il a d souffrir Je me le dis depuis son supplice et j'en ai des vertiges chaque jour. Elles achevaient cet entretien par ceci, simultanment, comme si la mme pense marchait paralllement en elles malgr les divergences de leur personnalit Le couronnement occulte est utile mais sont ncessaires l'intronisation officielle la Sainte-Sagesse, la prminence au Grand-Palais, avec les Gardes et les attributs de la Puissance et de la Force, pour qu'Oupravda soit rellement Basileus et que triomphent la race helladique et la race sclavonne contemptrices du Mal, admiratrices du
Viglinitza redisait
elle se taisait,

Ah! Haravi.
!

BYZANCB
Bien,
et,

189

suivant l'enseignement aryaque d'Hybras, vouVie par le culte des Eiknes et les Arts humains Elles ne cachaient pas leur spciale ambition. ustokkia gardant une supriorit d'intellect dont sourdement trpidait Viglinitza qui ne cachait nullement son dsir d'tre hritire directe d'un Basileus, par elle ou les enfants d'un hypothtique poux dont la ligne lui succderait. Ces convoitises s'taient peu peu dvoiles en elle, et elle les avait accueillies avidement. ustokkia s'avouait qu'Oupravda prfrait au sarikion et au sagion l'enseignement d'Hybras, pour la subjectivit seule qu'il y dcouvrait.
lant la
!

Viglinitza s'animait alors

Un

petit-fils

d'Autokratr devrait possder du sang

d'homme, tandis
pas de

qu'il reste

comme

froid,

comme

s'il

n'avait

est vrai, mais son me se brlera aux flammes de en l'Orthodoxie, qui est de l'amour pour lui Elle disait de l'amour, ustokkia, fort chastement, sans songer la matrialit d'une union charnelle de laquelle natrait une gnration qui rayonnerait pour le Bien, subjuguerait le Mal dans la personne des Infidles, des Impies, des Htrodoxes, des Apostats et rtablirait l'adoration des Eiknes, abolie par Constantin V et le Patriarche chtr. Puis, en patriote intrpide, dsireuse d'agir pour la prminence de sa race et de celle de son
Il

virilit.

ma

foi

fianc

Et puis, qu'importe! Ton frre Oupravda me laissera


ou au Triclinion-d'Or
;

agir, au cathisma

et ses dcrets, je

les inspirerai, et. ses actions, je les ferai natre rien qu'

force de vouloir, pour notre sang, le rgne du Bien


l'adoration des Eiknes par

et

ma

foi

en l'Orthodoxie qui

sera de l'amour pour lui

II

ustokkia repartait, sur son escabeau d'ivoire enleve, bien recouverte de prestigieuses toffes ne laissant voir

190

BYZANCB
la

que

ardents,

sur la jeunesse, et les chaussures rouges, o s'battaient

rose, frache, les yeux hyalins, francs et un peu des mains retenant des pans de robe poitrine rebondie par le soulvement de la prime
face
les

cigognes d'argent. Elle traversait le transept de la SaintePuret, un morceau de son naos dont les quatre Anges des pendentifs sonnaient prodigieusement dans la lumire dbusquait sur la place dalle des vitraux dans l'blouissement du jour. A l'horizon, toujours la silhouettante Sainte-Sagesse s'ennirabait de quelque chose
, ,

d'norme et de massif qui semblait peser sur Byzance comme un touffement, et toujours, lourd et comme inrante muraille
le Grand-Palais, avec son entoudont se dominait l'Hippodrome par sa partie orientale, ses coupoles multiples, ses jardins devins des paississements sombres et verts. Bien dresse sur sa Montagne, la Sainte-Puret les bravait, non par l'apparence de Force et de Violence de leur architecture, mais par une sveltesse de lignes, une hardiesse d'chappes, l'ensemble artiste des voles stries, roses et grises, de ses marbres, et surtout sa coupole, arrondie en ciel,

destructible,

s'affalait

BtZXcH
o autour
c'tait la

191

pangyrie des fentres traverses dt

soleil blanc.

Eustokkia filait vers le Lychos, toujours porte sur son escabeau d'ivoire par les deux Serviteurs, sourds, muets, eunuques et la robe verte. Constantin V ne la craignait sans doute pas, car jamais elle n'avait t inquite seule, la tte balanante de Digenis apparaissait quelquefois, avec des Candidats aux haches et aux pes d'or derrire, mais pour s'attnuer aussitt sur une prsence inopine de Verts, qui se montraient alors comme si, sur un ordre occulte qu'Eustokkia devinait d'Hybras, elle ft protge
:

par eux. Ces courses qui se faisaient chaque matin, la roidissaient, ossifiaient ses nergies pour la conqute de l'Empire d'Orient. Et, ces nergies, elle les voyait mieux existantes qu'en Oupravda qui en paraissait dpourvu. Du moins, pour les luttes, les batailles, les ensanglantements, la prise, de force, du sarikion officiel. Car, s'il s'en montrait peu soucieux, de ces violences armes, plus que par le pass il tait attir vers les srnits liturgiques de l'Orthodoxie, les apaisantes grces des Monastres, les vivaces resplendissements des Eglises dont les intrieurs illumins de cierges offraient les adorantes Panaghias, les suaves Izous, avec les entourages de Figurations sur des fonds d'or, des fonds de chromes, des fonds de mosaque sans fin. Et ainsi, comme d'un humus d'o lvent des vgtations pointantes, des puissances fortifiaient en lui, qui n'en taient pas moins dmesures, quoique leur trajectoire prt un envol autre qu'en Eustokkia. Elle rentrait au palais du Lychos, gravissait, sur l'immuaoe escabeau, l'escalier menant la salle en conque, o les Aveugles recevaient jadis les Verts. Sur des invites pressantes, donnes mme avec force promesses quelques-uns, ils taient tous venus, ce jour-l, et le frmissant Solibas parmi eux, assis, sa grosse face rouge immuablement reposant sur cette assistance de Verts dont le nombre dcidment croissait Byzance, puisqu'on ne voyait parlant qu'eux, dehors, dedans. Ils ne se cachaient point
:

192

BYZANCB

tout haut, tout haut lanant des injures aux Dignitaires de Constantin V, aux Gardes de Constantin V ployant, dans les aristocratiques quartiers, leurs piques en htairies, leurs haches, leurs pes, leurs massues, leurs casques, leurs boucliers orbiculaires ou leurs clibanions caills. Les Verts faisaient maintenant un rideau esprant, sur

l'horizon byzantin, d'adversaires difficiles dtruire, tant ils taient bien agrgs, bien endoctrins par Hybras dont
le rle grandissait,

quoiqu'on vt l'Hgoumne toujours en prparant, avec l'enseignement aryaque du y Bien infus en Oupravda, le mystrieux feu qu'il cherchait rendre dtonant.
sa cellule,

Eustokkia ne se lassait d'couter les cinq Frres, d'tre tmoin de leurs luttes, de leurs jalousies souvent l'atteignant en plein. Elle s'en apitoyait, s'en mouvait plus pour eux que pour elle. Elle avait du sang helladique, eux aussi par eux, elle descendait de Thodose, et c'en tait assez, en attachement de sa race, pour les chrir encore, les supporter toujours, surtout son aeul direct, Arghiras. Celui-ci s'tait lev, et, le coffret balanc en une main, le globe en l'autre, il oscillait de toute son ostologie, la barbe longue, la bouche be, les yeux crevs au trou noir bord de sang. Et pitoyable, minable, le col long, la voix larmoyante Verts, je vous en conjure; j'en appelle votre droiture, me laisserez-vous supplicier par ce Digenis, l'infme eunuque que m'envoie l'impie Constantin V pour m'arracher l'me avec la vie ? Nul ne rpondait; les Verts se regardaient, srieux, les lvres pinces, attendant peut-tre qu' Eustokkia leur permt de parler. Alors Critolaos glapissait, rig sur l'estrade, sa robe aux plis imags retombant sur ses pieds,
;

titubants

Verts, que moi m'a battu, qu'il m'a soufflet, qu'il m'a crach ce visage que la pourpre du cathisma devrait illuminer, si vous le vouliez?

Arghiras se plaint.

Mais vous

dit-il,

aussi j'ai souffert de Digenis;

qu'il

BTZANCB
I

193

Silence Eustokkia regardait les Verts et les Verts se regardaient, en cette salle en conque, claire de haut. Mutisme, mme, de l'orgue qu'habituellement touchait Mi-

kaha, tu par les Candidats de Digenis et Arghiras, hlas! a Il a souffert, hlas! Critolaos, souffert; mais que sont leurs ignominies supportes aux miennes compares ? Digenis m'a fait subir mille morts,
1

que pour n'avoir pas avou Oupravda, cet infme encause de nos maux. Nicomaches ainsi rpliquait, mais, en furie de salive, en amertumes de hoquets Asbestas et Ioannikios, debout avec leur coffret et leur globe, disaient tout coup Cet Oupravda, Verts, dites-nous sa demeure, car car nous ne l'avons pas dans notre palais et nous serions maintenant bien heureux de le livrer aux Gardes de Constantin V, qui ne nous martyriseront plus! Encore un silence, nigmatique et lourd, et les Aveurien
fant,
;
:

gles s'affalant en les trnes au dossier hmicirculaire, dres-

ss sur l'estrade d'o leur face sulfureuse dominait pauvre-

ment les Verts. De l'invitation d'Asbestas et de Ioannikios, Eustokkia ne s'inquitait point, sachant que les Verts, qui se remuaient en penchements de l'un vers l'autre, en ports de tte lents, en plissements d'yeux, lui taient acquis, elle qui les soudoyait depuis qu'elle avait mis la main sur les trsors de ses Aeux vincs par la Conjuration si habilement tisse. Cet Oupravda, dites, dites-nous o est sa demeure! Arghiras, Critolaos et Nicomaches, saisissant l'effrayante demande d'Asbestas et de Ioannikios, insistaient frntiquement pour qu'on leur ft connatre cette demeure d'Oupravda, comme si, la connaissant, ils le pouvaient immdiatement livrer; comme si la SaintePuret ne le gardait pas. Ils oubliaient tout fait le refus hroque, Digenis oppos, de le livrer, tant ils avaient souffert depuis, tant aussi le dlaissement de?

Verts les poignait.

Cet Oupravda,

dites, dites-nous o est sa demeure I Les cinq Frres reprenaient, sentant bien que si les
73

194

BYZANCE

Verts ne voulaient rien avouer, eux qu'ils avalent nourris depuis si longtemps, ils taient bien les complices d'Oupravda. Le remuement des Verts continuait; des chuchotements couraient, et toujours Solibas, assis, reposait sur eux sa calme face rouge, et toujours Eustokkia promenait sur eux ses vivants regards. Enfin l'hnioque se leva, frmissant, le buste gonfl sous sa casaque d'or maintenant un peu dteint, couleur esprante en sauceux-ci lui ayant toir, les paules rentres et sans bras
:

peu de temps, devant la mme foule qui assista au supplice de Sepes, par les bourreaux de Constantin V, qui l'avait fait saisir et ainsi mutiler pour priver
t coups, voil

d'un nergique chef les Verts.


J'ai parler, vieillards j'ai a parler r Silence nouveau, et nouveau affalement des Aveugles, anxieux que la parole de Solibas ne vnt irrmissiblement
;

dtruire leurs derniers espoirs, tellement, aspirs par une puissance trs forte, ils se dtachaient lentement d'eux. Byzance, tte de l'Empire d'Orient, qui a besoin

d'un bras viril, d'un cur jeune, d'un sang chaud, pour se rgnrer par le Bien, vaincre les peuples, dominer les nations dans la gloire du Thos pre, du Izous fils et de l'Immacule Mre, la Panaghia, pour enfin craser les Bleus qui font des tendards du Basileus Constantin V leur

tendard de Puissance et de Force non, Byzance ne vous accepte point, vieillards. Les Verts, par ma bouche, dclarent se retirer de votre prsence, se soustraire vos appels. La pure, la chaste Eustokkia, votre hritire, qui sera unie Oupravda, descendant de Iustinien, dont en vain vous nous demandez la demeure, nous la soutiendrons de la muraille de nos poitrines et l'acclamerons, avec son
!

poux, l'Hippodrome, o je commanderai aux Verts, malgr le supplice qui m'a priv de mes deux vaillants bras. Et les cinq Frres se Non Non Non Verts levaient, livides; les cheveux aigus, la jaune barbe glaireuse, les bras tendus. Une charge de coups de piea roulait, furieuse, souligne de coups de poing qu'ils se donnaient prcipitamment la poitrine et au dos, maigres.

BYZANCB
Et
ils

195

vait.

disparaissaient, et un croulement de Verts se suiEustokkia rentrait alors en ses appartements, sur son escabeau d'ivoire port par les Serviteurs muets, sourds et chtrs, et disait tout haut, en entrebillant une porte la pesante draperie Il le fallait dclarer, il le fallait Pourquoi les accoutumer une esprance d'Empire qu'ils ne verront jamais se raliser ? J'ai command Solibas de leur dire cela, car il y avait ncessit le leur dire. Au moins, maintenant, ils sauront qu'ils n'auront point d'appui, Oupravda est sr de n'avoir pas de rivaux la possession du Grand-Palais, et leur race n'est pas frustre de l'Empire, puisque unie la sienne elle sera par moi et avec lui au calhisma

III

elle

Les huit enfants de Sclereno revenaient, conrant, ver encore en la terrasse o, une encoignure qu'onsbrsit

196
le transept, elle cousait

BYZANCB

diligemment et chantait, mi-voix, quelque chose de doux, peut-tre un Psaume. Et Zozims, Acapios, Kyros, Danielis, Theophan, Nikolao, Anthousa, Paraskevi, tous s'criaient en une joyeuse et frache claironne Notre pre Scleros Voici notre pre Scleros, mre Sclereno La barbe rouge de l'anagnoste se montrait, illuminant d'un talement cru toute sa poitrine renfle sous l'humble robe. Presque avec des pleurs aux yeux il embrassait les chers tres, en un enlvement, jusqu' ses lvres, des plus jeunes dont les jambes frtillaient, dont les bras enlaaient son cou. Et il riait, sa grande barbe tombait, comme dcroche d'un coup, pour remonter trs vite dans le claque-

ment des dents,


la

trs contentes.

Il

baisotait les enfants

joue, au front, au menton, pendant que la calme, accorte

Sclereno continuait coudre avec, de temps autre, des regards charms sur lui Tu sais, le Basileus occulte va tre Basileus officiel, car l'Hgoumne a dit que sera bientt son rection au

Grand-Palais

Basileus occulte va tre Basileus officiel Et, rptant, Sclereno songeait part elle, mais avec une face
!

Ah

le

grave, cette fois-ci, une face toute saisie. Au moins, toi, reste l'Eglise et prie pour ceux que

toucheront les haches, les piques, les pes et les massues des Gardes de Constantin V Elle disait cela Scleros, Sclereno, et, tout mue d'une vision de massacres, elle s'en allait, suivie des huit enfaats
!

dont

Notre mre Sclereno s'en va quand notre pre Scleros


Emmenons
notre pre Scleros
l'un
!

la

ronde allgre scandait

reste.
Ils

emmenaient Scleros,

la ferdepuis la mre, ouvrant la mant en des clats de rire qui, sur sa poitrine, faisaient tomber et remonter sa barbe rouge et dcouvrir ses dents, gaiement claquetant. Mais pas assez fort pour que, d'en bas, du jardin monacal, ils n'entendissent le braiement de

donnant la main marche, jusqu'au pre,

l'autre

BYZANCB
l'Excrmentiel en rponse
la

197

prcipitation des coups de

Ioan qui hurlait Exulte comme j'exulte! Le Basileus du Bien, l'Enfant Oupravda que la Sainte-Puret garde, sera bientt l'Autokratr d'Orient et ce sera fini de Constantin V, le

cavallin, excrmentiel

comme

toi

Le braiement

s'allongeait, retentissant,

comme un

for-

midable dgorgement d'orgue, et parvenait Scleros, Sclereno et les huit enfants, en leurs appartements, lgre construction amorce l'hliacon et l'Eglise, d'o ils pntraient par un couloir oblong atteint par un large escalier clair, trs haut, d'un arceau blanc. Et continu, persistant en son animale grossiret, il leur tait lamentable,

comme

si

l'Excrmentiel protestt contre

la

future

prise d'armes qui, cette fois dcisivement, allait mettre aux

prises la Sainte-Puret et la Sainte-Sagesse, le Basileus

Oupravda et le Basileus officiel Constantin V. Oui, prie pour ceux que tueront les Gardes de l'Impie; prie pour que le Izous et la Panaghia conservent la
occulte

magnificence de notre Sainte-Puret Et, repose un escabeau, au fond d'une troite pice o cuisaient des aliments en des rcipients de terre vernisse, elle caressait les joues de Zozims, Acapios et Kyros, et anxieusement regardait les autres, prenant des victuailles quelconques poissons schs et piments secs, mangeant goulment avec des sautillements sur leurs pieds impatients. Scleros riait, la barbe rouge encore tombait, encore remontait, et le claquement des dents toujours restait joyeux. Pourquoi ce contentement ? La Panaghia et le Izous peuvent nous en vouloir de rire quand Byzance est dans la tristesse; quand, pour empcher les Verts de mettre Oupravda au Grand-Palais, les Bleus ensanglanteront tout; quand l'Autokratr officiel aveuglera ceux qui seront tombs dans les mains de ses Gardes, les Spathaires, les Scholaires, les Excubiteurs, les gens de l'Arithmos, 1s Varange, les Myrtates, les Bucclaires, les Maglabites, les Candidats
I

198

BYZANCB

Elle parlait de ces derniers en

voyant mme de Digenis


:

la silhouette,

un grand effroi, entreque tout Byzance connaissait,


dit

Les Candidats, commands par ce Digenis, qu'on eunuque comme Patriarche, pourquoi deux n'aiment pas Eiknes, par ce Digenis qui suple

et c'est

ton:*

les

plicie les
et les fait

Orthodoxes, qui les enterre vifs, qui les dcolle mourir mille fois comme ont d mourir Sepes et

Haravi

faisait, en l'coutant, de frquents signes de croix avec son pouce et son index. Mais peut-tre que la tragdie de ces images ne l'mouvait gure, car, lorsque l'un des enfants dansait autour de sa rpltion, il riait, et sa barbe rouge tombait encore, en clairs de dcrochement, pour remonter nouveau dans le claquement des dents. Il fit Le Thos a bti la Sainte-Puret sur les assises solides de la doctrine du Bien, et des Basileus mourront avant de les branler. L'Hgoumne Hybras a avec lui la force du Trs-Haut, surtout s'il peut rendre dtonant son feu. S'il a dcid qu'Oupravda se montre dans Byzance, pour la conqute de l'Empire d'Orient, c'est qu'il est sr

Scleros

de le faire vaincre par les Verts, maintenant nombreux, et par les Orthodoxes que la perscution iconoclaslique
n'effraie point.
Il

s'en alla, d'un geste

empcha que

les huit enfants

ne

le

des baisers lorsqu'ils Comme son Reste, reste, pre Scleros. lui criaient bonnet, de travers, faisait sous la face large et la barbe rouge un effet drle, ils rirent tous voix haute. Le timbre de Zozims surtout dominait, malgr Sclereno
:

suivissent, leur envoyant

mme

disant

Soyez tranquilles, ou bien je vous enlve piments secs et poissons secs; je les donne l'Excrmentiel et j'appelle le Grand-Papias Digenis, qui passe avec des Candidats qui vous frapperont Seule, elle se rasseyait, avec toujours, en son intellectualit pas assez rudimentaire pour n'avoir conscience de ce qui adviendrait, l'aigu aperception des dangers obscu1

BYZANCB

199

rment latents pour Oupravda, pour Hybras, pour les Verts, pour la Sainte-Puret, pour tous. Elle se disait, en une prescience nettement gostique, que bien fort tait
Constantin V, bien solide le Grand-Palais, bien abrupt le cathisma, surtout bien assise, sur ses fondations largies, la Sainte-Sagesse dont elle voyait l'loigne coupole centrale et les huit autres accotes autour comme les rondes carapaces d'un animal monstrueux. Depuis des sicles, la Sainte-Puret luttait contre elle, plus ou moins ostensiblement. Elle avait beau, dans la conscience divine, dans la suprme justice du Thos, de son Fils et de sa Mre assis sur des trnes d'or en des cieux fins de bleuit, tenir jamais elle n'avait vaincu. Depuis des la premire place sicles, des Hgoumnes aux yeux luisants, la voix triste, la parole courageusement sditieuse n'avaient
:

de la doctrine du Bien ennemi du Mal, au Vie oppose la Mort, de pousser les dmocraties contre les Pouvoirs officiels, d'armer les Verts contre les Bleus, d'attiser en les mes d'effroyables colres qui, plus d'une fois, firent extravaser des rvoltes, et mme de rechercher d'imprvus moyens de victoire, comme ce feu qu'Hybras voulait dtonant! Vaines et avortes tentatives! Les Basileus taient rests impies; les patriarches, vicieux; les uns et les autres avaient plant au cur meurtri de la Panaghia et du Izous toutes les flches du Pch. Et ceux-l que la Sainte-Puret avait pousss vers les murailles du Grand-Palais, sur les gradins de l'Hippodrome ou les resplendissantes nefs de la Sainte-Sagesse, pour que ft rgnr l'Empire d'Orient, ceux-l successivement avaient pri dcolls, mutils, dpecs, crass sous des roues de chars, touffs sous des pluies de cendres, mietts, les yeux crevs, les mains coupes, les bras coups, le nez et les oreilles coups comme au martyr Sepes, comme Solibas, comme Haraivi. Ael Aie! Elle acquiesait bien ce que la volont du PantokratrSter, du Izous misricordieux exiget ces souffrances, mais non de son poux Scleros, de ses enfants si purs, si chastes, si aimants, gais de jeunesse et de sant Zozims,
craint, au

nom

nom

de

la

700

BYZANCB

Acapios, Kyros, Danielis, Theophan, Nikolao, Anthousa, Paraskevi, maintenant jouant en l'ombre de cette divine Sainte- Puret! Inquite, elle sortait, Sclereno, remontait l'escalier sous l'arceau blanc, traversait d'troits couloirs coupant la modeste construction. Elle rentrait en la chambre de Viglinitza non sans s'tre arrte en la sienne, o une grande Panaghia recouvrait un fond de muraille, rouge de sa robe, bleu de son pallium, jaune de son nimbe sur quoi
s'enlevait

crment sa

tte,

rose clairement. Elle priait


:

vrai? Est-il-vrai Viglinitza ouvrait sur

lorsque la sur d'Oupravda lui faisait Hybras m'assure que ce sera pour bientt. Est-il
elle ses yeux bar? barement beaux, et sa face s'motionnait et elle se redressait, son poing de jeune titane vers le Grand-Palais qu'elle semblait voir en l'opacit de la chambre par o se tordait un grand morceau de soleil mordillant un peu de sa chevelure rouille. Et c'taient un extraordinaire contentement, une animation qui la ft circuler autour de Sclereno n'osant plus avouer ses vagues effrois de tout l'heure. Oupravda est prt, car son sang ne pouvait mentir. Mais j'attendais qu'Hybras me l'apprt pour me livrer

ma

joiel
1

Et c'tait pour que son frre, livrer a ma joie ce frle enfant, s'expost aux cruauts du Basileus officiel
qui srement vaincrait, malgr le mystrieux feu d'Hybras que Sclereno en avait la prescience, rendu dtonant, Viglinitza lui disait cela. Une larme diamanta aux yeux de la bonne, accorte pouse de l'anagnoste. Viglinitza conti-

Me

nuait

Si

les

Verts sont prudents

et adroits, ils prcipiteront

du cathisma, et sa place mettront Eustokkia sera son pouse puisqu'elle dsire unir son sang au ntre, comme si notre sang demandait tre altr. Et elle sera Augusta alors que, moi, Viglinitza, je resterai loin du trne loin des Dignitaires, parce que je n'aurai point d'poux.

srement Constantin mon frre Oupravda

V
:

BYZNCE

201
:

Sepes aurait pu
et

Elle tait fort injuste. Elle ajoutait


l'tre, et
il

aurait fcond

ma

race,

mes

enfants seraient prs du trne, pour saisir le sari-

kion, car uni ou non Eustokkia,

mon

frre

Oupravda

est

trop dbile pour procrer une descendance indestructible,

comme je

la procrerais, moi Elle ne songeait point ces aides qui, depuis leur arri!

ve Byzance, s'taient vous leur fortune, souffraient encore ou pouvaient en souffrir, Haravi emprisonn,
Solibas sans bras, ces vaillants Verts, prts tirer l'pe

pour elle et Oupravda, ces Orthodoxes dispos aux coups. Cependant, au cas o l'Enfant deviendrait, d'occulte Basileus, Basileus officiel, ceux-l seraient

de riches Dignitai-

res, de puissants chefs

dont

les titres rejailliraient sur elle


;

qui pourrait s'unir l'un d'eux mais le souvenir de Sepes restait en elle, indcisment d'me quoique persistant en apparence de chair. Le martyr Sepes est mort; en tout cas, il reste mutil pour la fin de ses jours. Que ferait l'Empire d'Orient de son bras coup, de son pied coup et de son il crev ? Et de Solibas, qui n'a plus de bras, que ferait l'Empire? Et d'Haraivi, peut-tre comme eux priv de

membres, qu'en

ferait-il?

Sclereno rpondait ainsi Viglinitza, en ramenant les deux personnalits de Solibas et d'Haraivi, comme si elle et voulu lui reprocher cet oubli. Elle reprenait, la jeune fille s'immobilisant en des penses fort aigus Combien aprs eux seront mutils ou tus si ton frre Oupravda est vaincu ; si Hybras est vaincu malgr son feu dtonant; si Solibas, qui n'a plus de bras et veu quand mme combattre, est vaincu Et ton frre Oupravda, que ne subira-t-il ? Le Tyran lui fera certainement crever un il, couper le poignet et le pied.

Viglinitza soubresautait sous l'horrible vocation de la

bonne Sclereno qui

ajoutait,
:

compltant sa

fixe

ide en

prmatures terreurs

Ce n'est mme pas un il qu'il lui crvera, ni un pied et un poing qu'il lui coupera, mais il l'aveuglera de-

202

BYZANCE

vant tous, et ton frre n'aura plus d'yeux, plus de jambes ni de bras. Sepes a subi la moiti du supplice; mais Oupravda, pour que davantage s'puise le sang de Iustinien qui court en lui et en toi, le subira entirement, et il sera tout fait mutil, et tu n'auras plus, pour frre, qu'un corps incapable de se mouvoir, une face incapable de voir! Viglinitza restait muette encore, mais un mouvement de ses seins, une fbrilit de ses doigts croiss sur ses genoux, ronds, puissants, certainement dcelaient l'motion des paroles de Sclereno. A la fin elle rpondait lentement en un lger tremblement de voix Tu considres le supplice et non le cathisma Tu vois les yeux crevs et non l'aigle d'or des chaussures, les armes d'or des Gardes, les magnificences du Grand-Palais, la domination de l'officiel Basileus. Tu songes ce que souffrirait Oupravda et non ce qu'il ressentirait de joies si les triclinions du Grand-Palais le voyaient, si les Dignitaires du Grand-Palais se courbaient devant lui et aussi devant moi. Tu oublies que son triomphe manifestera celui du Bien, ainsi que le dit Hybras; que le sagion sa frle corpulence et le sarikion sa tte flave amneront la fin des maux de Byzance, et pour les Eiknes le relvement de leur culte. Et tu ne dis pas qu'tant Basileus officiel, Oupravda, je serai femme influente qui pourront s'unir, puisque Sepes est mutil et peut-tre mort, les rois du dehors ou les chefs de l'Empire d'Orient. Pourquoi Eustokkia serait-elle femme d'un Autokratr, et moi, ayant

cCmme mon frre du sang de


fin,

Iustinien, ne serais-je rien ? Enque notre race est ne pour la possession de Byzance; que cette possession est dans l'ordre des choses divines et humaines; qu'elle peut bien partager sa domination avec la race helladique, par Eustokkia unie Oupravda, mais non pas s'effacer entirement devant. Or, ne serait-elle pas efface si je ne donnais de mon sang un vaillant Dignitaire, qui aurait pu tre Sepes, mme Haravi et Solibas, une fois mon frre au Grand-Palais. Mon frre est enfant faible, et il peut mourir sans rejetons, et l'Empire d'Orient, qu'il ne saurait alors rgnrer, ne setu oublies

BTZA.NCB
rait

203
la

plus

command par un

fils

de

race sclavonne qui le

doit ternellement dominer.

IV

Alors, elle quittait Viglinitza, Sclereno, avec un envahissement de mort la meurtrissant sans motif. Elle redescendait l'escalier de cette construction amorce la Sainte-

Puret, qui tait sa demeure


enfants, la

elle,

son poux, ses

sur d'Oupravda, traversait une cour troite o, au milieu, c'tait une phiale avec son bassin d'eau, et pntrait en une nef de l'glise. Vide, le mystrieux monument; rien que Scleros le parcourait, clairant avec une chandelette allume de nombreux lampiers, par derrire
r

des piliers, ou les lampes descendant des votes, qui lunulrent de douces lueurs d'or, balances des souffles flottant et l. Et les quatre normes Anges, l-haul aux

204

BYZANCE

pendentifs, s'illuminrent aisment de ces lumires tendres


et des clarts nageantes des vitraux, verts, jaunes, bleus, pourpres, violets, que baisait le jour du dehors, le blanc soleil du dehors. Ses pas, Sclereno, peine mouvaient les chos de la Sainte-Puret, tant ils taient tranassants. Elle coupa la nef, s'inclina devant la Panaghia enfonce en sa conque, ouvrant ses bras, levant le front en l'vasement gigantesque de son nimbe tout d'or sur un fond d'or, et sa robe aux lourdes perles, ses sandales aux pierres violaces, opalises, bleutes, pesaieut sur l'habituelle sphre le Monde figurant. Parfois elle entendait un bruit singulier comme un dcrochement de mchoires, et elle reconnaissait le rire solitaire de son poux Scleros, encore gai des bonnes caresses de leurs huit enfants. Il ne la voyait pas, tant il se distrayait ainsi allumer des chandelettes et rire seul, alors qu'elle l'apercevait des clarts de lampiers, sa grande barbe rouge tombant tout coup, tout d'un coup se relevant en un dcouvrement blanc de ses dents qui claquaient. Elle gravissait l'escalier colimaonnant du narthex intrieur menant la galerie des catchumnies, vides aussi, qui donnaient sur le naos et les transepts. De leur lvation, la mosaque du pavement restait confuse; l'autel, sous le ciborion d'or, exigu l'iconostasis, devant cet autel, se rapetissait, mais les Anges des pendentifs s'envolaient normment. Leur trompette s'allongeait extrmement leur face ardente, le globe des yeux grandement bulbeux, la rondeur de leur menton chaste, la naissance de leur gorge phbique, le gras des poignets, toute leur charnelle beaut prenait d'extraordinaires proportions mieux clatant l'avoisinment des vitraux. Sclereno montait plus haut encore, par le mme escalier colimaonnant, jusqu'au gynaiconits. Par le treillis de bronze et d'argent, elle revoyait toute l'Eglise, et son intrieur s'amincissait, les lumires de ses lampes flottaient infiniment en toilements rouges et jaunes, et elle coutait, trs affaibli, le solitaire rire de Scleros toujours circulant, dont le claquement joyeux des dents clatait dans le dcrochement de la barbe
; :

BYZANCE

205

au mcanique va-et-vient. Elle tournait le dos au treillis, regardait par une baie ronde au-dessus du narthex extrieur, aux vitraux pourpres, verts, violets, jaunes et bleus; au loin lui saillaient l'horizon du Grand-Palais, l'horizon de la Sainte-Sagesse dressant sa coupole dominante sur quoi l'immense croix d'or luisait. Les huit autres coupoles

par dessous lesquelles c'taient les murs du monument faussement religieux de la Force et de la Puissance que depuis des sicles bravait la Sainte-Puret. L-bas, l-bas, l'irradiation du jour le teignait d'or et tout un rayonnement de glaives s'largissait ses neuf sommets; des nues roses, saillissements jaunes, s'arrondissaient comme la revtant de boucliers orbiculaires qu'auraient tenus des Gardes gants. Plus loin, la Propontide bleue, avec des taches de voiles plus prs, le promenoir de l'Hippodrome et son peuplement bi-chrom de statues gauche, le golfe de la profonde Corne-d'Or, fourmillant, remu de palandries, de trirs, de dromons, de monoxilones, et presque en contrebas de la Sainte-Puret, les murailles tournant les Vlachernes vers la terre, vers le Camp des militaires, ou s'allongeant jusqu' la pointe de Byzance qu'elle bordait jusqu' la Porte-Dore, sur cette Propontide qui touchait l'Asie par la cte d'Hyria. Sous ces murailles, deux pas de la Porte Kharsias, elle distinguait nettement le marchand Sabattius, leur ombre assis devant des pastques, qui maintenant causait un personnage trs richement vtu, un tranger, peut-tre, dont la robe et le manteau tranaient des blouissements de broderies, et qui s'en allait en lui jetant une menue monnaie, comme s'il lui avait demand des renseignements, pour se diriger vers la Ville, et aussi en laissant tomber, sans y prendre garde, une bourse sans doute remplie d'or. Elle redescendait, Sclereno, et maintenant plus n'entendait le dcrochement des mchoires de Scleros, n'entrevoyait plus son pan de barbe rouge tombant sur sa poitrine et remontant, mais deux ombres qui s'allongeaient, minces et droites, d'un fond de porte par o venaient les kaloyers.
l'entouraient
droits de l'difice vaniteux,
;
;

BYZANCB

Deux voix lui parvenaient, claires, mtalliqueraent. Et ces voix, elles les reconnut aussitt d'Hybras et d'Oupravda qui apparurent en le rond clarteux d'un lampier,
:

derrire un pilier brlant avec de trs lgers grsille-

ments.

Tu l'as dit. Ma race et celle, helladique, d'Eustokkia, ont pour destine commune l'Empire d'Orient rgnr par le culte des Eiknes et la doctrine du Bien. Dis Que
!

pour qu'elles triomphent jamais ? Oupravda s'exprimait ainsi, et Hybras, la tte aux cheveux lams incline en une tendresse de gestes, une amicale douceur de voix, rpondait Mon jeune fils Tu pressens bien que l'Orthodoxie n'a plus souffrir du Basileus Constantin V que guide le Patriarche chtr. Il y a un an, le Synode de mort dcrtait l'abolition du culte des Eiknes, et depuis, au dehors, les Eiknes ne se montrent plus. Elles ne tendent plus de secourables bras aux hommes; elles n'ouvrent plus, sur les hommes, leurs yeux pour les intercessions qui les guriraient du pch. Le Izous t'a suscit, toi qui as du sang d'ancien Basileus, pour en finir avec les perscuteurs, pour les arracher du Grand-Palais et de la Sainte-Sagesse o le peuple nous mettra; o, sur des boucliers, les Gardes te porteront et sous un ciborion les Orthodoxes m'environfaut-il

neront.

Et Hybras se retournait, et Sclereno voyait luire ses yeux, onder le lamellement de sa chevelure brune, sa blanche et troite face barbue sa brve stature se torsion;

presque lorsque, en une tendresse plus grande, il prenait la taille de l'Enfant; Oupravda restait vtu comme un Sclavon, avec ses braies pinces la cheville en plis doux, l'espce de saie qu'une ceinture d'toffe serrait mollement, et, recouvrant sa flave chevelure, la coiffure de laine de brebis la peau en dehors. Vivaces taient leurs deux silhouettes, et aussi mlancoliquement cheminantes en la paix de l'Eglise Monastique dont ils parcouraient les nefs, dont ils foulaient les mosaques du pavement, aux hachures jaunes de rampantes lumires, aux illuminanait

BYZANCE
tions attnues suivant le plus ou
piers.

207

moins

d'clat des

lam-

Au

milieu du naos, devant l'iconostasis voilant le sanc-

tuaire, voilant la base

de

la

se dressait en son fond d'or,

conque o l'immuable Panaghia ils s'inclinaient longuement,


et

puis se dirigeaient vers


coutait

un des transepts,

Sclereno
couter

Tu
le

Oupravda

sais, j'eusse

prfr rester encore avec

toi,

encore tes enseignements, encore

me

ravir de tes paroles.

Te

confesserai-je

pour que sa race


je sens n'tre

Quoique tu m'aies fianc Eustokkia, mienne rgnrent l'empire d'Orient, pas n pour le sarikion et le sagion et me
?

et la

comme Basileus officiel sur des boucliers, l'ombre des tendards. Mais tu le veux; Eustokkia le dsire, les Verts aussi, les Orthodoxes aussi. Je ferai ce que vous voulez tous, car mon me est pure et aime se vouer. Cependant, j'eusse aim vivre ici, donner de beaux enseignements au peuple qui apprendrait par moi har les Forts, dtruire le Mal, aimer les Faibles et aider l'accomplissement du Bien. Et peut-tre que mes paroles iraient plus loin que l'pe de Basileus dont tu nie veux
voir port

armer

Hybras, d'une voix chaude Je remettrai aux mains des Verts un terrible moyen de triomphe. Ainsi, par moi, la doctrine aryaque du Bien ne craindra plus pour ses sectateurs, que 1er Basileus mauvais et les Patriarches pourris n'corcherot pas vifs et dont ils ne bourreronj pas de paille la peau, vide, comme Mans. Et c'en sera fini du Mal sur la terre, de la Mort sur la terre, puisque le Bien et la Vie resteront invulnrables, par mon feu dtonant dont j'ai trouv l'effi-

cacit.
Il disait cela, comme si, pour la future bataille, il ft bien sr de la mystrieuse dcouverte dont il allait armer les Verts. Oupravda soupirait et ses regards, anxieux, en un retour doux de tte, se portaient vers la Panaghia, vers les Figurations des entablements, vers les quatre Anges des pendentifs sonnant, toute vole, de leur norme trom-

208
pelle d'or.
Il

BYZANCK
ne disait plus rien
et

plus rien. Et maintenant,


s'ils

c'tait,

Hybras ne lui disait pour Sclereno, comme

coutaient, chacun part soi, la ritre sonnerie des quatre Anges gigantesques dont les trompettes avaient des strideurs, des clats, des violences, des ouragans de

presque tuerie pour Hybras; des frissonnements, des lamentations, des sanglots, des dchirements pour Oupravda. Peut-tre tait-ce bien ainsi, car l'Hgoumne avait maintenant des nervements de sa brve personne dont les gestes taient frquents, dont la marche battait une allure de guerre, pendant qu'Oupravda pniblement allait, avec, frquemment, des implorements d'yeux vers la Panaghia le regardant, face bonne toute maternellement attriste en sa conque d'or. Hybras se rapprochait de l'Enfant La prdestination de ta race exige d'inexorables combats. Rappelle-toi les vaillants qui se sont dvous ta fortune Sepes mutil Haravi, pour avoir noy Hracos, emprisonn; Solibas sans bras; les Verts poursuivis, les Orthodoxes perscuts, et surtout les souffrances de ces mres, de ces pres dont l'Iconoclastie a supplici les enfants Rappelle-toi, rappelle-toi Le jour o, chapp au palais de Lychos, des acclamations t'accueillirent; o tu fus couronn officieusement du sarikion; o Eustokkia fut, comme une Augusta qu'elle sera, rige tes ct, avec Viglinitza, la Sainte-Puret qui te protge Basileus occulte ce jour-l, des Gardes frappaient les adorateurs des Eiknes, et celles-ci taient badigeonnes, dtruites et grattes. Parce que les Orthodoxes les dfendirent, le sansr coula Byzance et d'innocentes mes prirent leur vol au ciel o le Thos, le Izous et la Panaghia srement attendent par toi l'heure de son chtiment. Le Thos le veut; le Thos le veutl II dsire la fir des maux qui assigent son Empire d'Orient. Aussi, je te suivrai, et, Basileus officiel, avec Eustokkia j'accomplirai la mission des deux races sclavonne et helladique qui implanteront sur la terre les beaux ceps du Bien pour la future vendange de la Vie, par les Arts humains continue.

BYZAv CB

209

Surtout, avec l'aide de ton feu dtonant qui nous rendra ous forts contre le Mal.
C'tait d'une exultante voix

qu'Oupravda rpondait
et,

Hybras qui
tranait vers

lui

prenait la main

paternellement, l'en-

une obscurit de transept.

Comme magn-

tiquement, Sclereno les suivait. Ils s'enfonaient en une vote. Se prsentait un escalier. Ils le descendaient et bientt, en un quiet resplendissement, s'offrait la crypte, iv^ye en des ombres d'arches basses coupes d'parses
Lnmires, et s'offrait aussi, en un autre fond de conque,
la

nimbe, ouverts les bras, la face regardante, les yeux alangoris, le sein renfl sous une robe aux plis droits qui, par en bas, lui baisait les pieds, chastes. Ils traversaient un mutisme de nef et bientt r/tait, devant eux, un grand trou de lumires bleues, une vision de la Corne-d'Or sur quoi la crypte donnait et o l'on accdait par l'ouverture d'une porte de fer barre de barreaux de fer o s'amorait une vitesse d'escalier abrupt qui baisait le golfe, au bas. Un plein jour Une vie comme rduite, comme exigu et mouvante, dansante de monoxilones sur des fiots, de sillements tranquilles de dromons et de trirs dont les proues fanfarantes, sous des bustes de matelots, coupaient des morceaux bleus et blancs de ciel et de mer, et, en un amont loign aux striures de vagues, la cte thracique ; des vgtations, des luminosits, des huttes au bord de baies ouvertes en lvres de sable, des apparences de riens, des flottements de choses invues, perdues des sommets de collines, et qui taient des nues roses, des nues grises, des nues jaunes, d'opales nues
solitaire,
I

Panaghia

Quand tu
la

seras Basileus officiel, tes trirs courront


;

flans

Corne-d'Or quand tu seras Basileus officiel, toutes les flottes de la Corne-d'Or t'appartiendront. Et la cte, en face, sera toi et tu domineras l'Asie, de l'autre
;

ct

vaincras l'Isaurie, qui est en Asie et d'o Constantin V tire ses soldats pour le combat impie du Mal!
;

et tu

Ardemment Hybras

soufflait

ses esprances en

Ou-

210
pravda qui,
s'allgeait
les bras

BYZANCE
croiss et cline sa flave chevelure,
cette

l'me de

vision

de

mer

inopinment

plaque sous ses yeux. Les suivait toujours la dolente Sclereno. Ils remontaient par un escalier semblable, tra-

BYZANCB

211

versaient un hliacon dont du soleil argentait crment le dallage aux dessins verts et aux dessins roux, un hliacon

"ne porte, c'tait un peu du Monastre accot Et tant Hybras, tant Oupravda subissaient de penses absorbantes, qu'ils ne l'entendirent pas, qu'ils n'eurent sur la nuque, de son souffle approchant. Puis, c'taient un coin du narthex intrieur, encore le naos avec la Panaghia emmi sa conque d'or, les quatre Anges des pendentifs, les nefs et les Figurations de leurs entablements enfin, par une pousse des trois portes, le narthex extrieur, la place dalle, l'infini de la Ville sous la
d'o, par
l'Eglise.
;

collines et des valles, de maisons, d'Eglises et de monuments quelconques nymphes, horres, bains, colonnes, oratoires, palais des arborescences sur des terrasses blanches et roses; des voies tortueusement vtues de jour ; des places manges de soleil blanc ; des morceaux de la Propontide, tout au fond, et des criques de la Corne-d'Or tout prs ; des murailles et des fortifications avec beaucoup de Gardes qui les occupaient, et toujours immuable, menaante, radieuse et odieuse, la Sainte-Sagesse dont les neuf coupoles resplendissaient comme sous un vtement large de boucliers qu'on aurait dits teints de sang. Le soir y mettait maintenant des lchements de massacre le rayon-

Montagne des Vlachernes, des


:

tapisses

nement largi des pes rougeoyait tout, comme une norme rose qui s'effeuillerait des morceaux pourpres s'en dtachaient, tnbreusement, en larmes de sang dont quelques-unes pendaient aux bras de la luisante croix d'or qui en devenait de dessin cruel. Dessous, rallongement du Grand-Palais boursouflait la bizarrerie de ses dmes, et, de l'Hippodrome, l'attitude des statues du promenoir pointait des ttes de bronze et de marbre dans l'espace
:

dvor de vols de tournoyantes cigognes colombes aux spires multiplies.

et

de blanches

Quand

tu seras Basileus officiel, la Sainte-Sagesse

nous verra, toi soutenu par moi qui en serai le Patriarche, non pas pour la vaine gloire de ce monde, mais pour le iriomph du Rien Quand tu seras Basileus officiel, le

212

BYZANCE
:

Grand-Palais nous verra loi, rpandant par tome fa terre de la vraie Foi, punissant l'Impie, poursuivant le Mal, mettant au cur du Puissant la crainte du Thos, consolant le Faible et le soutenant; moi, instruisant par la spiritualit de l'Orthodoxie les nations que ton sceptre aura subjugues, au del de l'Asie, au del de l'Afrique, au del de l'Europe, dans les pays inconnus o sont des barbares trangers la croyance au Thos, la juste adoration des Eiknes, la vnration de la Panaghia, la connaissance des Elus, des Dominations, des Aptres, des Saints et des Saintes qui habitent les sphres du ciel
les doctrines

sacr
Il

levait les mains,

mouvait ses paules, violettes, o

les croix d'argent s'talaient, et sa fine tte, sa chevelure

lame sous

la coiffure

d'Hgoumne,

violette

comme

vio-

quelque chose d'indicible et de magntique de sa face prenaient une ampleur qui firent se taire l'enQuelques pas discrets, coufant. Un soupir d'Oupravda pant le narthex, de tous deux. De tous deux aussi une exclamation
lette sa robe, le
!

Ah

Ah

L-bas, vers la Sainte-Puret, vers le Grand-Palais et vers l'Hippodrome, une lgre nue s'vasait, et bientt c'taient des frtillements d'armes, des ttes de Gardes massivement s'avanant, avec, au-dessus, l'oscillation de deux trnes dont des paules d'hommes supportaient le iborion en double sphricit pourpre frange d'or. Et
cela s'avanait, en

un serpentement interminable, plongeait


la ville,

en

les valles

de

reparaissait sinistrement; des

boucliers orbiculaires sur une seule ligne, des verticalits de piques en profondeurs insondes, des pointes de casques oui toujours muaient avec des pes larges,
larges dont la clart tait d'or. Puis,

comme

le

des haches bec d'une

formidable tenaille, un largissement d'htairies n'exhalant cri dans la funbre torpeur de Byzance subissant cet envahissement. Ensuite une marche qui toujours ruait des reliefs d'hommes arms, avec de superbes Dignitaires derrire, et, par-dessus, Constantin V sur son trne hiss

aucun

BYZANCF
et le

213

Patriarche sous son dais juch. Et mme, le grotesque mais effrayant balancement de la tte de courge de Digenis sous son bonnet tubulaire plume droite de hron, dont la clef d'argent dlinait comme un fil brillant, fin et cruel, en
tait aussi,

son entourage de Candidats aux haches d'or, et qui se poren cette arme dvorant du sol sous ses milliers de jambes alternativement allant et venant. Au ciel, un croissant de lune, moins un nimbe qu'une grande arme arrondie prte cimer qui la Puissance et la Force lui dsigneraient, un formidable engin de fauchaison port par des mains qu'on ne voyait pas, semblait, tant cette pousse d'hommes tait sinistre sous l'efflorescence de choses mtalliques mobilment l'caillant, devancer le tout en vue
de massacres dfinitifs.

Ah

oui.

Ah!
:

oui.

ah! oui, ah! oui! et sa tte doucement branlait et ses yeux mieux s'ouvraient sur l'extraordinaire apparition dont il ne s'apeurait pas. Il entourait de son bras la taille de l'Enfant, l'enserrait frntiquement. Il se doutent tous que, bientt, par nous les Verts feront irruption au Grand-Palais, o ils te proclameront, et mettront tout nu au seuil de la Sainte-Sagesse, o je serai, ce prtre sans sexe qui est Patriarche malgr l'Ortho-

Hybras

faisait

doxie Maintenant, en une barbare multiplication de reflets d'or d'acier blanc et de fer bleu, en une violente mare d'htai!

savamment marchant, les boucliers ronds ou les clibanions quadrangulaires, l'pe droite ou la lance droite, les haches inclines ou les massues lies de courts manches
ries

de bronze par des chanes de mtal, des Domestiques, sur les flancs, gravissant la Montagne, l'mergeante arme se montrait mieux, et mieux se distinguaient les traits forts de Constantin V, son nez blanc sur son morceau de barbe noire, sa poitrine rouge aux parements de perles, et ses yeux terribles circulairernent embrassant l'horizon de son trne pointant. Mieux galement se distinguaient les traits du Patriarche, la rondeur de sa face, cireuse et blette, aussi dodelinante que celle de Digenis, une vraie face d'eunuque

214

BTZANCB

gras sous sa tiare d'or. Et ce Digenis aussi s'apercevait avec des rictus frocement coupant ses bajoues d'homme mauvais, des rictus que d'autres mous et butyreux eunuques avaient ostensiblement. Plus ils avanaient, plus Hybras se faisait un air triomphant jusqu' ce que les premiers boucliers se prsentassent l'horizon de la place, avec leur convexit muette que, par-dessus, des ttes de Gardes soulignaient de leurs moustaches rudes, de leur chevelure vade des casques pointus. Ne descends pas du narthex; ne mets pas le pied sur la place, ou bien l'asile de la Sainte-Puret cesserait.

Maintenant que j'ai dcouvert le feu dtonant, qui sera projet au moyen d'armes dont je mdite la forme, les Verts vont se lever, srs de disperser cette arme-l; sur un de mes signes, comme un peu de poussire un grand souffle de vent. Alors il faisait un signe, et Sclereno qui, les ayant suivis, tait leur ct, avec derrire Scleros accourant, voyait cette chose extraordinaire. A des fonds d'horizons, o le soir plongeait d'intactiles bruines, des milieux de places tout coup se couvrant de Byzantins, entre les verticalits de leurs maisons, sur les marches des narthex de toutes les Eglises, poussait une effroyable humanit, une confuse vgtation de Verts se reconnaissant tous des charpes vertes au sautoir agit. Et ces Verts avanaient en un bloc d'hommes, de ci, de l, en un rayonnement colossal, en une approche, de trs loin, de l'arme de Constantin V. Eux aussi portaient quelqu'un sur leurs paules, qui tait Solibas sans bras par derrire, des mains tenaient sa couronne d'argent; par derrire des poings levaient des poignards; par derrire des bras soutenaient sur des poitrines des bannires gonflantes sous des lgrets de vents, et c'tait certainement une sdition gigantesque allumant de toutes parts des foyers qui d'euxmmes s'attisaient. Hybras faisait un signe au Nord, et le Nord se soulignait de Verts au Sud, et le Sud se soulignait de Verts. L'Est et l'Ouest dgorgeaient des Verts, et tous avanaient, en un norme fourmillement aussi muet
;

BYZANCB

215

que l'arme de Constantin V, en une inondation sans bruit prte touffer cette arme comme en des doigts de
gant.

Il

Ah!
disait

oui.
:

Ah!
oui,

oui.

Ah! oui, Hybras. Et son branlement de tte tait comme un contentement qui enlevait de ses craintes Sclereno, laquelle ni lui, ni Oupravda ne faisaient attention, et mme faisait rire Scleros dont la barbe rouge tombait, remontait en un fort claquement de ses dents amuses. Il disait Ah oui, Ah! oui, et une oscillation, sur un signe de Constantin V, dsagrgeait l'arme, qui reculait lentement, malgr le Patriarche dont le regard dsappoint rencontra celui si luisant d'Hybras envelopp encore du fluide lumineux, bleui et fumant presque, sa Volont mme de lui se dgageant. L'Hgoumne s'en illuminait des pieds, hiratiquement joints, la tte qu'il se dcouvrait, et cette tte remuait des flammes vagues, comme magntiques, en l'ondoyance des cheveux lams tout clairs du bleu et fumant fluide si singulirement man. Encore une fois, tous s'en retournaient, non cependant sans que les Verts, de toutes parts approchs, levs les poings, ne frappassent des individus dont le sautoir, sur la poitrine, d'une bande bleue, disait que c'taient des Bleus. Partout, partout maintenant, des bras et des mains s'levaient, descendaient; des ttes s'enfonaient sous leurs violences, des faces s'ensanglantaient subir leur heurt, sans que l'arme, qui s'vanouissait lentement dans la nuit flosculante, en ret des atteintes comme si, non arms par Hybras du feu dtonant, les Verts avaient ordre de ne pas s'attaquer directement encore au Pouvoir. L-haut, le croissant de lune tait grandissant, d'or sur le fond bleu sombre de ce soir, et tout un entourage d'toiles naissait autour de la menace de sa forme cimante, mais plus grandissant tait le halo d'argent de la couronne de Solibas dominant cette bataille de Verts et de Bleus de la hauteur des paules qui le portaient; immuablement confiant, lui sans bras, en la bont de la cause d'Opravda. Cette couronne virotante tait victorieuse, tait
:

Ah!

216
belle

BYZANCB

comme un symbole par sa blanche orbicularst doucement luisante dans l'accourante nuit. Et jusqu' ce que cette nuit vnt tout fait, comme mcaniquement, comme mthodiquement pareils un mouvement de flau fouettant du
,

bl en l'aire, les bras

des Verts retombaient sur des ttes de Bleus


;

les

poings des Verts s'enfonaient en des poitrines de Bleus, et


toujours
le

victorieux

Solibas

montrait sa face frmissante et barbue, son buste s^ns bras sous la casaque d'hnioque, toujours sa couronne
d'argent virotait sur sa tte, au bout d'une main quel-

conque, en

un halo largi; les ban-

nires

r e-

cevaientdes

oups

de

vent qui les

gonflaient
toutes, pen-

dant que les

htairies
disparaissaient

piques, glaives, boucliers, casques, haches, massues, muettement mangs par le Grand-Palais, tout l-bas s'clairant faiblement, avec Constantin V et le Patriarche qui, se retournant, purent voir, en un frtillement
:

BYZANCB

217

de poignards brandis, l'effroyable hachis des Bleus par les Verts, de la Porte-Dore au Cyclobion, des Vlachernes au Lychos, de la Propontide la terre ferme, au Nord, au

Sud, l'Est

et l'Ouest.

rentrait la Sainte-Puret, et maintenant plus ne l'enveloppait le fluide lumineux, peu peu teint en crpitement doux. A voir le massacre des factions, Sclereno et Scleros taient devenus tout ples. Sur le pavement du narthex, ils restrent longtemps, effrays et saisis, elle un bras sur l'paule de son poux dont la barbe rouge, que de l'ombre noyait, resta suspendue au beau milieu de la poitrine, et la bouche toute ouverte laissa chapper un fort claquement de dents en un rire maintenant d'horreur.

Avec Oupravda, Hybras

La tte balanante et la clef d'argent repose sur l'paule, Digenis courait lastiquement, quatre cents Candidats le suivant avec une prcipitation devant laquelle des Byzantins s'effaaient. En ranges de huit par huit, sur une longue colonne, leurs haches faisaient des taches d'or, et ils heurtaient cette hache leur pe d'or suspendue un baudrier d'or. Ils suivaient les murailles bordant la Corne-d'Or, obliquaient par la Porte-des-Ioudaques, gravissaient la premire Montagne d'o c'taient toute la Propontide, tout le Bosphore, toute la cte d'Asie, un bel talement d'eaux ocaniquement bleues, et filaient vers la SainteSagesse, une vision rapide d'extriorits aux yeux des jardins jets jusqu' la plage, des vgtations que des flots baisotaient et, des lueurs roses, des lueurs gaies sur des terrasses de maisons, des coupoles d'difices qui les voyaient passer. Plus ils approchaient, plus les saluaient les individus dont des charpes bleues fendaient le poitrail,
:

218
alors

BYZANCE
que d'autres, aux charpes vertes, leur
faisaient des

signes de mpris, surtout Digenis qui se retournait, balanait sa tte de cucurbite, brandissait sa clef d'argent,

pour ensuite continuer


Ils laissaient leur

courir.

gauche l'exonarthex de

la

Sainte-

Sagesse, une grande place rectangulaire accdant aux neuf portes du narthex; ils dbusquaient sur l'Auguston, dont les portiques, aux quatre faces gales, se suivaient en colonnes doubles sur le sol de marbre pav. Puis coupant, son miReu, le peuplement de ses statues, laissant le Milliaire, haut, perc de quatre votes, ils entraient au

Grand-Palais par la partie de la Chalc dont ils ouvraient la premire grille de fer, atteignaient le vestibule de cette Chalc vot en cul-de-four et par une galerie, le Ghytos, en avant de la coupole au milieu qui reposait sur quatre arches, pntraient dans le Triclinion des Scholaires. Grande salle, ce triclinion, dont trois faces s'ouvraient sur un naos celui des Saints-Aptres sur un tribunal celui et sur une galerie troite qui les conduides Lychnos, sait au Triclinion des Excubiteurs. Scholaires et Excubiteurs les regardaient passer. En les fonds de ces triclinions c'taient, bellement ployantes, des mosaques plurichromes des Izous et des Pantokratrs, assis ou debout, prsentant une large face blonde, largissant des bras leurs pieds, protitrs, des Pcheurs; sur leur tte, des Archanges portant des palmes, ou bien des mdaillons encadrant des ttes de Panaghias. Aux murailles, des miroitements de casques et de boucliers appendaient des lumires circulaires, comme autant d'yeux d'or ouverts. Des Gardes fourbissaient, avec une poudre arneuse, leur hache ou leur pique, plane au bout comme une hallebarde
:

o des damasquinures chatoyaient; d'autres se dressaient sur leurs pieds de fer, sur leurs jambires de bronze, en militaire salut que rendaient, de leur hache d'or et de sa clef d'argent, les Candidats toujours courant et Digenis
toujours balanant sa tte grasse, sa tte sphricit de

courge bien mrie. Les Candidats rentraient ensuite en leur

triclinion,

orne

BYZANCE

219

d'un dme huit colonnes, sous quoi une croix d'argent, que gardait un haut autel de marbre purpurin, alanguissait la merveille de ses verticalit et horizontalit. Us quittaient, en heurts simultans, leurs armes; ils se dcoiffaient de leur casque, et tout un tumulte d'hommes s'parpillait en ce triclinion que des mosaques, d'or avec des alternances vertes, rouges et bleues, enrichissaient d'une somptueuse dcoration jusque par dessus l'entablement des arches, la pleine vote de la salle, incurve infiniment. Par la porte d'une autre salle, le Grand-Gonsistorion, o l'Autokratr
recevait les Dignitaires et le Snat byzantin, des Silenciai-

res apparaissaient qui frappaient d'une verge cette porte


alors les Candidats se taisaient,

se

dbouclaient prcipi-

tamment; leurs Domestiques s'en allaient pendant que Digenis filait, seul, par une galerie dalle bordant le
Grand-Consistorion. Trs froce, Digenis cela se voyait rien qu' l'accentuation de sa tte pendulinante au rictus pais de sa face qui, sous l'ombre en tube de sa coiffure plume de hron, avait un air sinistrement algide de bourreau Il traversait une vaste salle, que des lits meublaient, une salle manger, vide maintenant. Parfois passaient des individus comme lui glabres et mous. Ils se saluaient en balancements de leur tte couenneuse, avec des yeux roulants, des torsions de bouche pulpeuse avouant la cas:
,
!

tration.

Mme

ils

avaient une inquite allure

d'hommes

re-

grettant la perte de leur sexe; de vagues gestes presque


salaces, coulant le long

du corps, suggraient des choses

non-dites, car beaucoup taient muets et sourds aussi bien

que chtrs.
Il

descendait quelques marches, s'enfonait en

la

Ther-

mastra, une longue, confuse, complexe dpendance touchant, gauche, Daphn, autre partie du Grand-Palais,
et droite

une somptuosit de terrasse,

la

Phiale myst-

La Thermastra rayonnait de coubouclions nombreux; de coubouclions de cuisines, de bains, de diverses officines o fourmillait la basse Domesticit. Par des couloirs assomrieuse du Triconque, par une galerie au-dessous.

220

BYZANCB

bris, il pntrait en une sorte de cave o, devant une table de dur bois, basse, charge de fruits, de bulbes et de racines, un individu se tenait qu'il prit, d'une poigne moite, par sa chevelure qu'on aurait dit de bois. Et d'une scheresse de coup de sa clef d'argent sur le crne, il le faisait se retour-

ner, lui criant

Palladas
C'tait le

Palladas

marchand d'nes,

le

mal fam

et

ambitieux

Palladas, vivant
soufl.
il

l,

sorte de valet de cuisine, gras, bourla

Gomme, dans
bras nus,

Thermastra,
le torse

il

faisait trs

chaud,

s'tait

demi dvtu;

nu rvlant
et

les ttons poi-

lus, les

son gros derrire

son gros ventre

ceint d'une toffe lui flottant sur la peau, qui puaient sans doute car le Grand-Papias se boucha le nez.

Viens
Il le

Marche

frappait sur le crne de sa clef d'argent, et Palladas, avec un sourire qu'il voulait gracieux, roulait, serrant les
fesses des coups de pied reus en sus, en un essai de ses

BYZANCE

221

mains aux doigts carts pour les prestement parer. La tubularit du bonnet de Digenis faisait sur les murailles une ombre balanante, que mieux dlinait, comme une virgule renverse, la plume de hron, et cette ombre dominant celle, pitoyable, celle, pachydermienne de Palladas, avec une agrable bizarrerie. Des couloirs sur lesquels s'ouvraient de noires salles, o des formes, en larves, de gens s'agitaient. Des galeries dalles. L, les boulangeries du Grand-Palais; ici les boucheries et les porcheries du Grand-Palais, avoisinant les cuisines, gigantesquement grsillantes, o refltaient leur cuivre poli des fourneaux trs grands, allums sous de nombreux ustensiles emplis de vivres se cuisant. Le Grand-Papias chassait toujours Paladas devant lui et le faisait entrer en une autre cave qu'un individu occupait, assis sur le sol. Il leur tournait le dos, un dos maigre, un dos fait de nodosits comme Paladas il tait demi nu, sans doute pour la commodit du service auquel on l'avait assujetti. Digenis faisait tout coup se retourner cet individu, qui brossait des brides et en faisait luire le cuir teint de pourpre, ourl de lamelles d'argent et d'or. C'tait Pamprpios, affect au service des selleries du
;

Grand-Palais.
Il

marchez tous deux! Pamprpios filaient rapidement, toujours, aux fesses, les coups de pied de Digenis; toujours, sur le crne, la..lef d'argent de Digenis. Par derrire, les doigts carts de leurs mains essayaient de parer aux coups du Grand-Papias, glapissant Marchez tous deux, et vous m'couterez dire Sepes, qui est vivant, et Haravi, qui est vivant, que l'Autokratr Constantin V donnera Oupravda une moiti de sa Puissance, une province de son Empire, une dignit de son arme, s'il veut bien sortir de la Sainteet les frappait, et Paladas, et

Viens, marche,

Puret et cesser ses entreprises contre

la gloire

de son

Nom!
Paladas et Pamprpios se retournaient, souriaient, avec des airs ravis de comprendre demi-mot Digenis qui alors

222

BYZANCE

appliquait son pied au ventre en douve de l'ex-marchand d'nes et au ventre plat de l'ex-portefaix. La Thermastra
traversait toute ainsi par d'autres couloirs, o des portes de bronze, pleines ou grillages, cachaient des coubouclions, qui taient des salles, des macrons, qui taient
se

des vestibules, des pripatos, qui taient des galeries, et o des serviteurs de la basse Domesticit recevaient des coups de la clef de Digenis la face, sur les paules, sur le crne, au hasard. Vous direz Haravi et Sepes que votre sort est envier que le Basileus Constantin V sait tenir parole, car il vous a donn des dignits, et que mieux vaut, pour Oupravda, accepter ses offres que les refuser. Le Basileus Constantin V est dcid dtruire la Sainte-Puret pour l'en faire sortir; supplicier Hybras, le fomenteur de la Conjuration; lui crever les yeux, lui, Oupravda; tous ceux qui soutiennent son entreprise contre la gloire de son

Nom!
mand
de son rire crev, quoique ne l'et point comV dsireux de dsarmer les Verts et Oupravda par la libration de Sepes et d'Haravi. Cet acte d'abstruse diplomatie, Digenis l'excutait grotesquement en y faisant intervenir Palladas et Pamprpios, qu'il voulait horrifier jusqu'au bout, en un mpris de chtr pour la Conjuration qu'il ne comprenait point. Avec eux, il courait sous la galerie de Daphn, presque au niveau de deux cours portiques, fores de deux bassins que tranquillement hantaient des poissons rouges dont frtillaient les dos. Et, du pied et de la clef, faisant passer Pamprpios et Palladas de la Thermastra a un espace dcouvert, l'Hippodromios; de cet Hippodromios une premire cour de Daphn de cette premire cour de Daphn une galerie couverte, qu'ils gravissaient par un escalier, Digenis glapissait encore Je dirai Sepes et Haravi, qui vous envieront alors, que Constantin V vous a faits premier des Ostiaires et premier des Htares. Ce n'est pas que vous obtiendrez ces dignits, mais d'autres Toi, Palladas, tu seras premier
Il riait,

d'agir ainsi Constantin

BYZANCE

223

toi,

parmi les hacheurs d'aulx et d'oignons du Grand-Palais; Pamprpios, premier parmi les brosseurs de selles et de brides du Grand-Palais Aussi, Sepes et Haravi, pour tre comme vous, engageront Oupravda cesser ses entreprises, car je vais les mettre en libert pour qu'ils lui conseillent, eux heureusement mutils mais vivants, de ne
!

plus lutter contre la gloire de son Nom Il les faisait traverser le Grand-Accoubiton des Dixneuf-lits et avec eux fendait une foule d'Htaires, de Di1

taires et d'Ostiaires,

gens de service fort amuss voir leurs rires forcs sous les coups de Digenis, tout en se rangeant eux-mmes prestement, quoiqu'ils en reussent,
de ces coups, sur leurs paules bien vtues et leur tte coiffe d'espces de toques carres, pointues et soulignes de plumes en virgules roidies. Du Grand-Accoubiton, ils atteignaient le Triclinion des Dix-neuf-lits, o dix-neuf convives pouvaient prendre leurs repas de certaines crmonies, au pied de deux colonnes d'argent que voilait la longue draperie d'une salle servant de vestiaire au Basileus. Puis, c'tait l'Exaron des Dix-neuf-lits, vaste cour; puis nouveau le Triclinion des Candidats, le Triclinion des Excubiteurs, celui des Scholaires, le vestibule de la Chalc, les Noumra, l'angle du Grand-Palais, par devant les Bains de Xeutippe, sur le Forum Auguston et derrire le cathisma, dont les coubouclions s'lev?ient, dont les pripatos se suivaient, dont les dmes des triclinions montuaient au ciel sous des lamelles de plomb Et toutes ces salles taient richement ornes; coupes de draperies fixes des tringles d'argent ou d'or; spares de portes, de bronze, d'argent ou d'ivoire; recouvertes de mosaques, quelques-unes anciennes, triomphantes de Iustiniens et de Blisaires, ou, plus rcentes, dvotieuses de Figurations du culte byzantin, mal badigeonnes des Evangiles, des Dormitions, des Assomptions, des Immersions en des Jourdains dont des peuplades nues bordaient les collines mal dessines des vagues fonds. En traversant le Triclinion des Candidats, Pamprpios et Palladas avaient reu des coups de Candidats; en traversant celui des Excubiteurs,
! :

224
ils

BYZANCE

avaient reu des coups d Excubiteurs; et aussi de Scho-

laires

dont

ils

couprent

le triclinion, qui,

pour

les

mieux

voir passer, s'taient hisss les uns sur les autres et, en une chute de mains ouvertes, les avaient frapps, rythmi-

quement. Tous ces Gardes avaient ri cela; leur face barbue et moustachue en parut certainement bien contente.

Une haute grille, en un encastrement de briques, une paisseur de vote, derrire et leurs pieds un escalier obscur o s'engagea le Grand-Papias que suivirent deux
Maglabites dont une htairie gardait les Noumra et qui se
levrent d'un banc de pierre o
ils

taient assis, billant.

Un
de

gelier sortit d'un trou de porte, avec une lanterne de cuivre. Palladas et Pamprpios avaient moins chaud, car
la

fracheur suintait des murailles, mais

ils

s'inqui-

taient,

chacun

part soi et sans s'avouer cette inquitude.

Leur conduite ambitieuse leur avait seulement mrit la Domesticit basse du Basileus, la Domesticit des cuisines et des curies du Grand-Palais. Pis mme Le Grand1

Papias souvent s'gayait, en sa cruelle me d'eunuque, leur promettre des dignits drisoires, comme celles de Premier-Hacheur-des-Oignons ou de Premier-Frotteurdes-Selles-et-des-Brides de l'Autokratr Constantin V Maintenant, rien que pour aiguiser sur eux sa verve bouffonne, l'acuit de ses railleries grotesques, il les conduisait au Noumra, pour les faire assister l'largissement de Sepes et d'Haraivi, bien inutilement. Rentrez et dites-leur d'engager Oupravda ne rien tenter contre Constantin V, ne rien entreprendre contre la gloire de son Nom C'tait insens, cela ne sigmnait rien l'ordre d'largissement des deux mutils n'exigeant nullement l'amusement que l'eunuque Digenis faisait de Pamprpios et de Palladas. Tous deux marchaient devant, trs mus des bruits de clefs grosses comme un bras, tournant avec des crissements en des serrures paisses de portes dissimules. Digenis les suivait, toujours leur donnant des coups de sa clef d'argent sur la nuque ou des coups de pied aux fesses;
!

BYZANCE
les

22b

deux Maglabites fermaient la marche en tendant une fer ou la laissant retomber, sur le sol dall, en. bruit mat. Un couloir, noir, longuement piqu de lanternes espaces dans la rayure clairante desquelles filaient des rats, se mouvaient de bas tres visqueux, les parois coupes
pique de
de nouvelles
et aussi

cris d'individus, peut-tre torturs.

dissimules portes d'o fuyaient des Puis, une descente

o d'autres lanternes peinejectaient de jaunissantes lumires; enfin, au bas, une salle ronde, vote, sur laquelle s'enfaciaient deux portes que heurta Digenis de sa clef d'argent. Vous leur direz que le Basileus tient ses promesses, car vous tes, comme vous le dsiriez, de hauts Dignitaires. Le Basileus les rcompensera si, sur leurs instances, ils dcident Oupravda ne rien entreprendre contre la gloire
d'escalier, trs troit,

de son

Nom
et

les deux portes. Les Maglabites en ressortaient avec un homme maigre et blanchi, l'il crev, au poing coup et qui boitait, n'ayant qu'un pied. Sepes clignotait de son il unique, sa jambe intacte tranassait. Il s'cria,- ne reconnaissant que le gelier et les Maglabites, se doutant de la dignit de Digenis rien qu' son allure de commandement, et croyant voir en Palladas et en Pamprpios, rsigns, des prisonniers destins tre supplicis comme il le fut. Panaghia! Grand Izous! Vous Misricordieuse

Le gelier ouvrait

entraient

aussi,

hommes!

Et ces seules exclamations disaient tout ce qu'avait souffert le tmraire Sepes. Il tendit son bras priv du poing Vous aussi, hommes, qui l'on coupera la main,

qui l'on crvera les yeux, qui l'on tranchera le pied, comme moi, car, sans doute, vous tes des Orthodoxes vaincus ou des Verts qui n'avez pu faire triompher la cause

d'Oupravda! Mais les Maglabites


le

le

poussaient dans

le

cachot

d'I.i-

ravi qui se levait aussitt, bgayait, fauve et terrible, avec

nez coup et les oreilles coupes; reconnaissant, lui,Pal-

226
ladas et

BYZAXCE

Pamprpios dont
1

les fesses avaient

des tremble-

ments
et

Vous tes tous deux tratres vous tes vils, quand Oupravda sera Basileus officiel, je vous noierai comme j'ai noy Hrascos En le grisoiement de son cachot carr, par un soupirail pas grand mal clair, Sepes se montrait. Il restait alors tout saisi, car depuis son emprisonnement et son supplice, le Spathaire, dont le cachot tait en face du sien, ne lui fut jamais montr, et personne ne lui avait dit qu'il tait l.
;
!

Tratres

Ah
Il

toi, toi ici

retombait sur une grosse pierre servant d'escabeau, et par-dessus sa grosse tte que son couffieh de nabathen peine ceignait, tant il tait lim d'humidit et de moisissure, la lueur grise du soupirail, au haut de son cachot carr, juste assez capace pour sa taille, vannait, diffuse, et sa face mutile avait un air tnbreux, une hideur de bte torture. Il regardait Sepes qui ne comprenait plus, portait son unique main au cur, arrtait son il unique sur Palladas et Pamprpios, toujours tremblant fort. Mais le

Grand-Papias glapissait Pourquoi te plains-tu ? Le Basileus vous met en bert. Vous tes bien heureux tous deux qu'il ne vous

li

ail

mutils davantage,
ps. J'ai

comme Solibas qui a eu les bras couemmen auprs de vous Palladas et Pamprpios

qui vont tmoigner combien l'Autokratr tient ses promesses, si on le sait bien servir, car ils sont riches de dignits pour lui avoir fait connatre jadis la Conjuration d'Ou-

pravda Sa cruaut grotesque se complaisait raviver la plaie de la dlation; au lieu dlibrer simplement les deux captifs,

comme il en avait l'ordre, il s'amusait, il leur voulait faire accroire que, cette libert, ils la rachteraient par des services que mal rcompenserait Constantin V. C'tait chez
lui

un mpris norme de leurs souffrances avec un insouci des terreurs de Palladas et de Pamprpios qu'il frappa de sa clef d'argent, schement. Ils tressautrent alors, hsit rent, co'uiques et bredouillants
:

BYZANCE
:

227

le

Sans doute je suis des Dignitaires de Constantin V, premier parmi Ostiairesl Je suis premier parmi Htares!
les
le

les

le

Sepes ouvrait son seul il, sa main unique empoignait bout de son poing coup, nerveusement; Haravi se re-

dressa, toujours furieux

Vous venez nous corrompre


et je
!

pravda soit Basileus


raiscos

Non, non, non! Qu'Ouvous noie, comme j'ai noy H1

bites. Ils

pousser par les Maglasans le dire de sa dlivrance, Haraivi, enrag de ne pouvoir noyer Palladas et Pamprpios qui voulaient au plus vite s'en aller. Alors Digenis parla aux Maglabites, qui les prirent par le col, d'une large poigne, les intgrrent, Palladas dans le cachot de Sepes, Pamprpios dans celui d'Haravi. Ils hurlaient. Le gelier ferma sur eux les portes et l'eunuque,

Mais

le

Grand-Papias

les faisait

sortaient; Sepes, satisfait

qui bedonnait, qui

Oupravda que l'Autokratr lui donnera une moiti de sa puissance, une province de son Empire,
une
arme, s'il veut sortir de la quoique mutils, serez des Dignitaires, comme Pamprpios qui est premier parmi les Ostiaires, et Palladas premier parmi les Ditaires. De toi, Sepes, le Basileus fera un Grand-Domestique; de toi, Haraivi, il fera un Grand-Drungaire; de Solibas, qui a les bras coups, il fera un Grand-Logothte si Solibas veut, avec vous, engager Oupravda abandonner l'asile de la Sainte-Puret, rpudier Hybras, renoncer au culte des Eiknes, ne pas vouloir, pour sa race sclavonne, d'Eustokkia qui tmoigne de la race helladique dsireuse d'Arts humains que je ne comprends pas, moi, eunuque mais Grand-Papias. Qu'Oupravda cesse ses entreprises contre la gloire du Basileus, et vous aurez tout et vous serez tout dans l'Empire d'Orient que les Iconoclastes veulent rgnrer par le Mal, puisque les Orthodoxes, unis aux Verts, le veulent faire dchoir par le Bien!
dignit

Dites

riait,

qui suait, absurde, s'gailla

de

son

Sainte -Puret. Vous; aussi,

228

BYZANCE

VI

La 'voix grle du Grand-Papias s'attnuait le gelier de cuivre rentrait en un allongement de couloir, les deux Maglabites dposaient leur pique l'entre des Noumra, Sepes et Haravi se virent libres sur le Forum Auguston. Vtus de dalmatiques, de robes larges, de chlamydes blanches, de dibtsions rouges, de talaires bleues aux varies tapisseries, des gens pntraient au Grand-Palais par les grilles de la Chalc. Au grand jour, Sepes clignota de son il unique et Haravi porta sa main aux deux trous de son nez coup. Sepes se faisait l'me, jusqu' prsent recroqueville en le puant cachot, au songer du pass; Haravi se retraait les jours qui prcdrent son arrestation. Il avait noy Hrascos, comme un chien dangereux; puis emmen, avec Solibas, Oupravda la Sainte-Puret o Hybras l'intronisait officieusement Basileus et le fianait Eustokkia, consacre Augusta.
:

la lanterne

Viglinitza assistait ces fianailles et cette intronisation.

Ensuite, un bruit avait couru, dsignant Haravi, qui en


avait parl tous, meurtrier d'Hrascos, ce dont

Cons-

tantin

tranquillement se massacrer Verts et Bleus, il ne voulait point qu'on toucht sa Domesticit, petite et grande. Aussi, un matin, des Spathaires et des Bucclaires l'empoignrent. Il s'tait
s'irrita,

car

s'il

laissait

dfendu, vaillant; il avait assomm deux Gardes; il avait repouss une tourbe accourue de Bleus; mais, saisi, loin des Verts qui ne savaient pas, il tait emprisonn aux Noumra o un bourreau lui avait coup les oreilles et le nez, d'un seul coup de poignard. Et depuis une anne, il ivait vcu en son cachot, peine clair par le soupirail gris, par o descendaient chaque jour une jarre d'eau et

un pain moisi.
C'avait t pareillement pour Sepes.
lation l'Ilebdomon, les

Gardes

le

Aprs sa mutiplongeaient en son

BTZANG

la

cachot, o, chaque jour, il recevait un morceau de pain el descente d'une jarre d'eau par un serviteur des Noumra

son il intact, il voyait peine les hsitations de Une grosse pierre, sur quoi s'asseoir, sur quoi dormir, en des nuits plus pnibles et lourdes que les jours, et c'tait tout. Enfin, un trou infect un coin de leur cachot nullement pav, un trou o quelque chose sinistrementgluait, qu'ils n'osrent sonder, pour le soulagement de leur minable matrialit. Maintenant librs, ils sondont," de
la

main.

230

SYZANCR

grent longtemps aux trs belles extriorits byzantines, aux frmissants, blancs et clairs dcors des Eglises et des palais ; aux roses, clatantes terrasses de la Ville, et surtout la Sainte-Sagesse, et surtout la Sainte-Puret.

Maintenant,

ils

Gorne-d'Or des monoxilones


blancs, ses seins
d'or,

revoyaient tout cela. L-bas, berait la et de filantes palandries, ou


suivant les alternances du
ciel,

gonflait ses seins la Propontide, ses seins bleus, ses seins

brochant des aigrettes d'azur, d'argent ou d'or sur leurs pointes dresses. Partout mu'iit la vie, colossale; mais galement partout, ils le senta; ent, le conflit entre le Bien et le Mal, la Vie et la Mort, l'Iconoltrie et l'Iconoclastie, les Verts et les Bleus, par Hybras suscit, agrandissait des plaies en l'me des races, inspirait des mfiances, faisait esquivantes les allures, isolait mieux, des dmocraties et de l'Orthodoxie, le Grand-Palais et la SainteSagesse qui en paraissaient nigmatiques, redoutablement. Alors, ils avaient la dflagrante vision des choses trs anciennes qui les virent, lui, Sepes, en sa cotte de fer imbrique, sa tmrit de Spathaire au casque conique, et, en leur intgralit, ses deux yeux, ses deux poings, ses deux pieds; lui, Haravi, venu, en sa glorieuse dalmatique qui tant plaisait au dment Sabattius, de pays trs lointains, pour chouer Byzance o il exera l'tat de batelier. Quelle rcolte maigre de leurs ambitions! Sepes avait perdu un oeil, un poing et un pied; Haravi, son nez
et ses oreilles. Ils taient difformes, ils taient laids, ils

taient impotents. Maintenant dolents, maintenant amers,

jour saillant de lumires incendiantes, ils descendaient premire Montagne, remontaient la seconde o c'tait l'glise des Saints- Aptres dont la faade, jadis talante d'Eiknes, avait t badigeonne. Eblouissante en sa crudit blanche, cette faade s'enlevait sur le pur bleu du ciel, avec ses cintres ronds, ses coupoles de plomb pardessus et son narthex vide dont l'entrebillement des portes offrait des agenouillements d'Orthodoxes, des affalements d'Orthodoxes devant des Panaghias et des Izous faiblement clairs. Sepes s'appuyait l'paule d'Haraivi,

en
la

le

BYZANCE
boitait sur l'horrible

331
pied, gardait, sous

moignon de son

sa maigre casaque dvore de trous, l'autre

moignon de
son

son poing

et regardait confus, colre

et aigri, tout

entour. Haravi ne cachait plus prsent les deux trous

de son nez coup


Ils

et

son essorillement.

couraient, et des proccupations leur survenaient,

attendrissantes curieusement, pour

Oupravda

et

Eustokkia,

surtout Viglinitza, revoyant de celle-ci la forte face, la cor-

pulence saine,

le bel

talement, et la respectant infiniment.

J'ai

hte de revoir

Oupravda

qui,

me

dis-tu, avec
l'en-

Viglinitza est rfugi la Sainte-Puret,

non pour

gager en sortir, comme le voudrait l'eunuque Digenis, mais pour lutter encore, pour tre Autokratr. Et Viglinitza sera contente; elle deviendra pouse d'un haut Dignitaire qui ne sera ni toi, ni Solibas, ni moi, qui sommes
mutils.

croyance que sa mutilation ne rpondait Le Grand-Papias nous a mis en libert, je devine, afin que notre mutilation pouvante les Verts et les Orthodoxes et non pour qu'Oupravda abandonne la lutte du Bien. Mais Viglinitza ne voudra jamais que l'Enfant se fie aux promesses de Constantin V, et d'ailleurs ce n'est pas une dignit, une arme ou la moiti de sa puissance, qu'il lui faut, mais tout l'Empire d'Orient. Quant elle, ah! quant elle Nous la servirons sans poux et, lorsqu'elle en aura un, moi, Haravi, reprendrai ma barque et m'en irai, ne tenant pas lui savoir un poux qui ne serait pas moi. Il faisait cet aveu Sepes, sans plus celer le sentiment le poignant depuis qu'il avait connu Viglinitza, voil plus de deux ans. Depuis, en la solitude du cachot, ce sentiment s'tait fortifi par des racines nombreuses, buvant aux sauvages virtualits de sa fruste me. Il l'touffait maintenant, le rendait terrible, dur et tendu d'intimes et violentes
Il

restait

humble en

la

sirait Viglinitza. Haravi

jalousies.

je n'aie ni oreilles ni

Non Elle n'pouserait pas un autre que moi, quoique nez Moi, Sepes, qui qu'un pied, qu'une main
! !

n'ai

et

232

BYZANCB

qu'un il, je m'effacerai, je ne voudrai pas de Viglinitza


qui te sied tant!

Le Spathaire
douce de jadis
phtisie,
il

rpondait ainsi, sans plus sa taquinerie Comme min de paraissait affaiss, moins tmraire, moins, surlui 3t ses habituelles jactances.

tout juvnile. En tous deux s'tait fait un grand travail, donaant l'un des nergies, l'autre les enlevant. Ils descendaient la Montagne des Marchs, toujours emplis d'une foule contorsionnante sous des ttes de chameaux qui oscillaient. Les dalmatiques syriennes, aux rayures brunes et rouges, coupaient les robes cyrnennes en filaments d'alos, serres des ventres par du crin tress; le justaucorps des Persiques et leur braie pince la cheville se mouvaient ct d'extraordinaires vtements byzantins, violets presque tous, o des zoologies d'or et de perles frtillaient de clairs rayons tombant des votes de ces Marchs. Des kaloyers comme Ioan invectivaient des nes chargs de lgumes, de viandes et de poissons largissant sur leur chine des tons verts, des saignements rouges, des couleurs de gorges et de squalides d'os. De loin, en l'engouffrement des foules, c'taient des diffusions de faces sous des coiffures de toutes races, des sillements
d'paules sur lesquelles, toujours, pointaient les ttes questionnantes des chameaux. Il n'y avait pas de Verts, car les Verts taient plus au loin, dans les Faubourgs, aux Vlachernes, l'Hebdomon, prs des murailles. Par contre, c'taient beaucoup de Bleus, des Bleus gras, et contents qui les voyaient avec des mpris souverains ; quelques-uns reconnaissant Sepes pour l'avoir vu l'Hippodrome, deux ans auparavant. Des Dignitaires filaient; des eunuques la tte balanante regardaient des Spathaires circulaient, qui, pour ne se compromettre avec un rebelle, ne saluaient point Sepes dont la face maigre s'allongeait. Haravi lui disait alors Tu n'as pas te soucier d'eux. Quand Ouprvda vaincra, ces Gardes te porteront tous, de joie, sur leurs boucliers, et ils te salueront, mais tu ne les salueras pas! Il lui donnait courage, le soutenant toujours, cherchant
;

BYZANCB

233

mme un

bton o

il

pt appuyer sa claudication. Sepes


:

le regardait, triste, infiniment

d maigrir, car tu as maigri ? Effectivement, le Nabathen tait osseux et sec, la face ravage sous le mauvais couffieh ombrant mal la suppression des oreilles et du nez, le corps serr en la dalmatique dont les ajouts ne se distinguaient plus. Sepes n'avait plus sa moustache victorieuse, mais retombante sur une barbe d'homme vieilli; son ostologie teiie d'un poitrinaire qu'un souffle secoue. Et leurs vtements taient crasseux et effilochs lamentablement par leur sjour aux Noumera.
J'ai

nous voir, Viglinitza

s'effraierait et

ne voudrait

plus de nous pour ses dfenseurs! Le souvenir respectueux de la Sclavonne revenait au Spathaire. Haraivi rpondait
:

elle et son frre; elle et son rpugneront point notre mutilation, qui ne diminue pas notre sentiment pour eux Les arches de l'aqueduc de Valens s'orbiculaient,

Nous avons souffert pour

frre ne

la

normes, des populations dessous. Ils se rapprochaient de Byzance dmocratique, car des Verts se montraient, qui ne les reconnaissaient plus, grce leurs mutilations.

234

BYZANCE
ils

Comme

s'immobilisaient pour un instant se reposer,


1

une voix leur cria, alerte Sainte-Mre-de-Dieu,

c'est bien lui

Grand Panto-

cratr, c'est Haravi

C'tait Sabattius qui reculait aussitt voir les deux trous du nez coup du Nabathen, la plaie noire de ses

oreilles rases.
l'avoir

Il

reconnaissait galement Sepes, pour


celui-ci

vu avec Haravi le jour o barque, vers la Porte-Dore

l'emmena dans

sa

Je te l'avais dit.
t'a

Tu

voulais bouleverser Byzance, et


a
t

point pour avoir noy coup et, coupes, tes oreilles? Ce n'est pas comme moi qui ne vends que des
le

Basileus

puni.

N'est-ce

Hrascos

que ton nez

pastques et vais m'enrichir cela. Et il tournait, avec une pastque sous de ses yeux dments le dos d'Haravi

le

bras, regardait

Ton dos n'est plus admirable; ta dalmatique n'a plus de beaux morceaux ajusts. C'est comme le Spathaire, qui avait ses deux yeux, ses deux pieds et ses deux poings. Lui aussi a voulu bouleverser Byzance et le Basileus l'a puni.
Il les laissa tous deux, sa pastque sous le bras, sans que sa dmence douce les frappt davantage. Il leur tait moins que rien; ils ne s'occupaient pas de lui, il ne comptait pas dans leurs vises, dans leurs penses. Aussi,

le laissrent-ils s'en aller,

sans lui parler, sans

le saluer.

Encore une Montagne gravie, puis descendue. Devant eux, la Corne-d'Or, les faubourgs de l'Hebdomon et des Vlachernes. Sur une parallle hauteur, la Sainte-Puret blanche, avec ses alternances grises et roses le porche de son narthex devant la place dalle la baie ronde de sa faade, au-dessus; la lgret belle de ses deux transepts;
:

de sa coupole centrale, cintres, de colonles vitraux de partout o du jour clairoyait la rotondit pure de son abside l'incurvit enfermant la vivifiante Panaghia. Ils voyaient un peu de l'hliacon par o Sclereno se
les fentres

nettes jumeles
;

penchait, avec une bande d'enfants dansottant autour, ten-

BYZANCE

235
;

dues leurs mains en avidits de caresses par o Scieros riait, offrant en la viduit atmosphrique sa barbe qui tout coup tombait, se relevait en le dcouvrement des dents dont ils n'entendaient point le claquement. Ils voyaient tout cela, ne songeant plus leurs mutilations, l'me pleine d'Oupravda, l'me de Viglinitza pleine!... Un instant ils se retournaient. Alors c'tait un bondissement d'difices, de palais, d'glises, de Monastres, d'oratoires, de maisons, de bains, d'arcs et de colonnes l'aqueduc de Valens, les Marchs, et, vers la Porte-Dore, un amorcement de la Voie Triomphale des Autokratrs, le Lychos sinuant, vtu un peu de vgtations la ligne verte traversant Byzance. Au loin, un infini miroitement la Propontide ; de luisantes eaux, de transparentes eaux, erratiques d'ombres, d'oiseaux et de nues insaisies, horizonnant au ciel vid en intrieur de coupole. Et, la naissance de la Corne-d'Or, la Byzance autocratique, mure, feuillue d'arborescences l'ornant toute depuis SaintDemetr jusqu'au Boucolon, jusqu'aux ports de Thodose et de Iulien, en un rubannement de rivages richement la Sainte-Sagesse, prodigieusement solennelle, l'ourlant; ses neuf coupoles dont la centrale dominait, la multiplicit de ses croix d'or renvoyant des miroitements de leurs le Grand-Palais, ses triclinions et ses galeries, bras; l'ignoble cube des Noumera, le Forum Auguston, et la statue du vieux Iustinien dont, srement, un petit-fils serait comme lui Basileus l'Hippodrome, enfin, o Sepes avait si follement lutt tous monuments de la Force et de la Puissance, apparaissant inbranlables, inbranls. Toujours ce triomphe des Baces, des Ides, des Symboles, des Cultes faux, strilement opposs au Bien, aux Arts humains surlevant le Izous, la Panaghia et les Eiknes toujours ces ossatures morbides du Mal, couvant lchant le mal par l'Iconoclastie que voulait le Mal, l'Isaurie implanter en terre d'Europe, si bien enfermante d'Ames helladiques et sclavonnes suggreuses d'exorable Orthodoxie Comme le disait Hybras, dont l'aryaque enseignement leur revenait, pntrant, c'taient l des
; :

236
architectures

BYZANCR

consacres aux Forts et aux Puissants, cras^urs des Faibles et des Pauvres. Mais aussi, suprme esprance gote sans se parler, tant commune leur
motion, en face s'rigeait la Sainte-Puret, que maintenant du soleil enflambait de la base au fate comme d'un
.l'irradiation

vtement de pourpre orgueil, de sereine vie; comme, tant de ce soleil tait fastueuse, d'un largissement de gigantesques pes la pointe tourne vers le ciel. Elle se dgageait de ce rayonnement, telle une femme nue devant une panoplie d'acier et d'or, et elle tait belle ainsi, chaste de grce d'me et de sant de corps. Elle leur donnait de nouvelles nergies, des rconforts nouveaux, eux mutils d'un il, d'un pied, d'une main, du nez, des oreilles, pour avoir un instant rv la victoire de cette Eglise monastique par celui d'Oupravda, d'Eustokkia et de Viglinitza, la Sclavonne aux yeux animalement beaux.

VII

Sabattius avait enfin satisfait ses dsirs de richesse, depuis qu'un tranger, celui-l mme qu'aperut Sclereno laissa tomber sur la rive de la Corne-d'Or, quelques mtres des murailles, une longue bourse de cuir ouvr qui renfermait des pices d'or et mme des joyaux : bagues, mdaillons gemms, fibules maux cloisonns. Mme une croix champleve, la vrit trs grande, gonfla cette bourse dont un cordon s'tait rompu sous le vtement de cet tranger, un voyageur venu de fort loin qui, sans s'apercevoir de cette perte, s'tait enfonc en la Ville pendant que Sabattius s'lanait, ramassait et enfermait prcipitamment le tout dans sa pauvre robe de marchand de pastques. Le lendemain, il se prsentait chez un des changeurs de l'Argyropatria, tabli en une espce de loge profonde o miroitaient des joyaux de grand prix, des diamants roseux,

YZANCE

237

des saphirs bleus et des rubis rouges, et, en des plats d'or repouss, des pices de tous pays. Sabattius retira de ce change, contre la croix, les mdaillons, les fibules et les bagues, des sous d'or portant l'Eikne du Izous et les sigles des Basileus, quelques-uns frapps par Constantin

simplement une main bnissante.


et tiers

ces nomismas,

s'ajoutrent des zmismions et des trismizions ou kokkos,

demi-sous
d'argent
et

de

follis

de sous d'or; puis beaucoup de krat'as de cuivre. Charg ployer, ses yeux de

dment disant sa fortune inespre, il rva une vente de pastques, non plus rduite quelques-unes difficilement
dbites, mais tendue en proportions extraordinaires, en proportions telles que tout Byzance bientt ne verrait que ses pastques, ne mangerait que ses pastques. Il avait par avance supput le rendement de cette combinaison il tait norme. Il tait tel qu'en quelques jours, la vente des pastques lui permettrait l'achat d'une rue de Byzance, avec des maisons, des palais et des portiques en des forums tout ennus de soleil.
:

238

BTZANC

activit, une fbrilit de folle entreprise et Il eut une de vastes desseins. Il courut partout; partout il demanda qu'on lui envoyt des pastques, des les helladiques, du Pont, de la Cappadoce, de l'Armnie, de la Taurique, de la Sclavonie. Comme ce fruit, pas cher, pourrissait gnralement sur place, on commena lui rire au nez il paya d'avance, pas beaucoup mais assez pour que des barques pleines ou des caravanes lui en apportassent de toutes
;

parts.

Un

matin, Byzance voyait s'engager dans la Gorne-d'Or,

siller pesamment en son fuseau des barques plates et des navires relevs la proue et la poupe. Sous voile carre, grise, rouge ou orange, tale des souffles calmes, avec des banderoles sommant de leurs mts o, en une espce de balconnement rond, un matelot surveillait l'horizon, ces barques et ces navires faisaient une belle animation de marine lgrement balance, une gaie vie d'hommes et de choses de mer. Chaque barque, chaque navire dbarquait bientt des pastques de toutes grosseurs. Il y en avait de naines, d'un beau vert de sapin, et de gantes, comme d'normes citrouilles, d'un faible vert tirant au jaune. Quelques-unes, entr'ouvertes, montraient une chair saine, rouge, de graines ponctue.

s'abriter en ses criques,

Celles-l avaient un air joli et vivant, tandis que d'autres, renfermes en leur corce d'un vert ple, taient comme

chlorotiques, mlancoliques, sous le soleil qui les voulait


vivifier.
le

On les tirait de fonds de cales on les dposait sur rivage et des nes venaient, qu'on chargeait d'elles pour
;

Marchs. Quand une barque avait puis son chargement, elle s'en allait, allge, sa ligne de flottaison remontant toute une autre venait, quittait l ses pastques et partait galement. Et c'tait un va-et-vient d'embarcations, dont les voiles flottaient allgrement des chants de matelots, des exclamations de foule n'en pouvant croire ses yeux. Sur le rivage, les pastques s'levaient; il y en avait des monceaux dj, et des montagnes de pastques menaaient d'un vert rempart la Ville, comme si ses bonnes murailles de pierres ne suffisaient pas.
les
;

BVZAXCE
Dj
les

539

pastques atteignaient, des Vlachernes l'Heb pointe du golfe, une hauteur d'homme, et les arrivages ne cessaient pas. Jusqu' cette heure de la journe, dont c'tait la moiti, elles taient venues en des barques ou en des navires de la cte, pas encore de bien loin. Mais d'autres navires approchaient, hauts et solides comme de guerre, des dromons monumentaux pointant leur foc, fendant l'eau bleue du golfe o des pastques nageaient, en saignements de leur ventre ouvert! Alors les Byzantins s'effrayrent les pastques les envahissaient Celles-l venaient de l'Egypte, de la Lybie et de la Syriet:d'autres tmoignaient du Pont, de la Cappadoce et de l'Armnie, sans compter celles des les helladiques, glorieuses en des trirs rapides aux voiles pointues pendoulant sur les mers tales. Quand on les dbarqua, ce fut une effrayante rumeur de foule, dont ne s'pouvanta point Sabattius. Jetes des accastillages, elles fendaient l'air, retombaient, roulaient sur des tas et l'on ne voyait que le mouvement des portefaix, les ramassant au fond des cales et les lanant par-dessus bord, l'alternance des bras et les ttes de matelots qui riaient voir cette invasion. Les pastques luisaient au jour, rondes et fermes, en talus verts sur lesquels des enfants glissaient; ou bien, avec le rouge de leur pulpe, l'clatant purpurin de leur chair pique de graines, elles prsentaient des choses sanglantes, comme des curs apports, tout frais, d'nigmatiques contres. Quand le soir arriva, on ne vit qu'elles le long de la Gorne-d'Or souligne du vert sombre et du vert clair de leur sphricit. Tant leur accumulation fut norme qu'elles cachrent presque tout l'horizon thracique, les collines du fond, les extrmes lointains. Le lendemain, ce fut une autre invasion, mais du ct de la terre, par la Porte-Dore, la Porte Saint-Romain, la Porte des Vlachernes, la Porte de Silistrie et la Porte d'Andrinople. Des files d'nes et de chameaux, des convois de chars bas sur roues pleines, peine bchs de peaux de bufs grossirement tannes, pntrrent en chargements de pastques. Les nes trottaient pniblement avec ce'

domon

et la

240

BYZANCE

poids, alors que les chameaux, sous des couffes bien fixes
leur chine pointue, les balanaient en

portait droite, gauche, exactement.

un roulis qui les Les conducteurs


les pas-

couraient, en rptitions de coups sur la croupe des ani-

maux, pour

qu'ils

ne s'garassent point; pour que

tques arrivassent, intactes, car de nombreux enfants s'essayaient dj en drober. Quant aux chars, ils avanaient vaillamment, trouant des foules accourantes, qui riaient fort voir en si grand nombre les pastques taler leurs

rondeurs pareilles des seins qui auraient t verts. Les pastques, enfin, atteignirent les Marchs et bientt en murailles allonges et hautes, en cubes et en cnes, emplirent les votes oues forums blancs de jour jusqu' mordre les avancements de maisons, sous les yeux la fois amuss
et effrays

de Byzantins.

dbarques la veille sur la Corne-d'Or, triomphales, arrivaient sur des nes lous par Sabattius. Nombreuses, leurs caravanes s'allongrent du rivage aux

Mais

celles,

Marchs en une procession d'nes aux cloches sonnantes, aux oreilles inquitantes et la marche cahote. Beaucoup
de pastques s'vadaient durant le voyage, roulaient et s'entr'ouvraient; alors, c'taient des batailles d'enfants et mme d'hommes, autour. Quelquefois un Byzantin hilarement en drobait une, la lanait sur un Byzantin autre, qui la recevait sur le crne ou la face, immdiatement suintant de la chair rose du fruit. Plusieurs excutaient des tours d'adresse avec; correspondaient par dessous la jambe avec des pastques, reues sur le nez trs adroitement, ou bien les flchaient en des trous de fentres ouvertes, qui se fermaient prcipitamment sous des maldictions de gens atteints. A une de ces fentres, un Byzantin regardait, et sa barbe noire retombait sur une robe talaire, jaune comme un tournesol. Il avait l'air srieux, un il ferm, un autre ouvert, trs mditatif, peut-tre de philosophe livr tout vivant d'obscures spculations. Or, une pastque fit une trajectoire qui s'arrta cet oeil ouvert lequel disparut sous du rose clatant, du rose rubfiant, du rose vespral, et l'il ferrt, horrifi, resta ferm; la

BYZAACB

241

barbe frmit peine, l'air srieux devint fort lugubre, pendant que de la chair de pastque s'gouttelait, rouge, sur le jaune du tournesol de la talaire de ce Byzantin tout fait abruti en la ligne de son buste qui ne remuait point. Quelqu'un surprit deux pastques, les porta sur les mains tendues parmi d'effroyables pousses, et fit mieux il s'en posa une sur l'occiput et ainsi courut jusqu'aux Marchs. C'tait partout une norme gat, faisant se distraire beaucoup de gens un tumulte de joies aux insolites proportions clatant en rires et en rumeurs, en paroles exhales colossalement dans le matin chaud, en mouvements de mains tenant les pastques ravies Enfin, Sabattius dont les gestes devenaient furieux. les pastques arrives par mer furent galement dposes dans les Marchs o, en d'inoues hauteurs et largeurs, elles posrent leur conqute sur des tas de marchandises; du March-aux-Lgumes invasionnrent, roulantes et bombes, en le March-aux-Poissons, le March-aux- Viandes, en tous les autres, jusqu' faire reculer des populations par leur prsence attires l. Elles montaient en obstructions de maisons basses que les habitants ne retrouvaient plus; bouchaient des rues o des gens attendaient, impatients; coulaient en des profondeurs de voies, comme un fleuve o l'on s'emptrait ferme. Surtout c'tait terrible lorsque, plongeantes de divers points, en un carrefour quelconque elles se runissaient autour d'un individu comme suggestionnes, comme intelligemment obissant un dsir que leur obsit de grasses pastques ne laissait point deviner, elles l'enveloppaient Jdes pieds au col, frntiquemen silencieusement, et l'on ne voyait plus, au-dessus de lem cne vert, que les mains, en signaux de dtresse, de l'enlis qui disparaissait. La nuit qui suivit, les pastques firent sinistres les Marchs o elles camprent en tnbreux amoncellements. Sabattius circula autour. Il n'avait la moindre crainte que Byzance, allche par la modicit de leur prix, n'achett de ses fruits; il ne songeait pas de dcevants rsultats. Par avance radieux, il vagua, l'ombre des pastques dont
:

16

242
l'effroyable

BYZANCE

moutonnement

faisait l'invectiver

par des Byqu'elles

zantins ne se retrouvant plus en leurs quartiers


vaient tout fait conquis.

VIII

l'ordinaire foule se prcipita aux Marchs rose aube, levant des pans clairs, quelquefois hyalins, de cieux lgrement pingles d'toiles fuyantes, les past-

Le lendemain,
la

ques taient comme glaces de blondeurs, comme toutes baignes de lumineuses fracheurs et telles que de gros fruits d'or. A des fonds de rues o les maisons avanaient, comme des faces leurs mentons, des fentres ou des porches grillags, apparaissaient des arrivages sur des chameaux, des nes, des bufs attels des chars massivement bas, de beaucoup de viandes et de beaucoup de poissons, de lgumes aux verdures sur des paules d'hommes qui les portaient, suants et grinants. Les viandes mettaient des pourpres, des cinabres, des choses de sang sur des ventres et des dos de poissons adorablement arcsen-cileux, magnifiques avec les stries d'argent et les stries d'or de leur gluante squalidit. Et c'taient une joie de couleurs, une vivacit de choses muantes, de marchandises animes sous cette naissance de jour qui peu peu blanchoyait, faisait mieux saillir les pastques formant de vritables collines avec des valles qu'avec peine on traversait. Ce mme jour claira le March des Armureries dont se dressrent les belles, les frigides armes pes, lances, cuirasses de cuir et aux lamelles de cuir, haches, poignards, massues, casques, cottes, brassards et cuissards celui des Bourrelleries, qui prsentrent des lvations de selles et de harnachements bords de laines chromes, avec de flambants pompons, des garnitures de coquillages, des sonnettes qui se plaaient au poitrail des animaux, ainsi gais en leur marche rythme; celui des
:

BTZANCE
Tapisseries, phnomnales,
y jrts et jaunes,
:

243

combinaisons monts sur des paules d'individus que suivaient des canards et des lphants, des tigres et des faisans, en fouillis de roses grandes broches des arbustes allongs en bras minces, sans feuillages, ou avec des feuillages larges, aquatiques et palms! Puis celui des Bijouteries, gardes par des bijoutiers accroupis en des boutiques noires et dont s'illuminaient les gemmes et les cannetilles entortilles des regards de soleil trouant tout. des Tailleurs, exposant des Ainsi des autres Marchs chlamydes blanches aux bordures de soie rouge, des dibtsions bien plisss, des sagions dont les broderies flamboyaient d'Evangiles trams, des scaramangions et des braies de laine, pour le peuple, des robes talaires d'une seule pice; des Cordonniers vendant toutes les chaussures de belles sandales noues par des rubans de couleur montant haut sur la jambe dcouverte, et des bottes d'pais cuir, au bout fortement pointu; des Emailleurs, maillant devant tous des mdaillons, des agrafes et des croix; des Marchands de meubles, beaucoup de ces meubles faits avec des liens de palmiers des Fabricants de lampes et de jarres de cuivres des Charbonniers, des Chaudronniers, des Marchaux-Ferrants frappant fort le sabot des chevaux, des mules et des nes, dont la corne fumait; enfin les Marchs de toutes les industries o Byzance approvi: :

appendant, violets et bleus, des ornements et des figures aux multiples griffons au milieu d'immobiles roues; paons

sionnait ses faims et satisfaisait ses luxes, journellement.

Juch sur un tas de pastques, Sabattius criait sans La vue des pastques fut si attirante que les Byzantins coururent goulment pour en emporter en leur robe replie ou chaque main, par le pdoncule court. D'autres, fonant de la poitrine, les mangrent sur place, la face en leur chair, comme en un bain frais. Ceux-l jetrent les corces, auxquelles adhrait de la pulpe, et bientt une mare de dbris fit patiner des gens, dont le dsespoir des mains chercha des appuis des surprises de gestes s'accrochrent des avoisinements de dos
souci du soleil qui ardait fort.
;

244

BYZANCE

qui se retournrent, vexs.


recevait de la

En une

jatte

de bois, Sabattias
et
il

menue monnaie pour chaque pastque,


il

triomphait ainsi;
trs

se voyait possesseur de sacs d'or et de

coffres de joyaux, toute

une tintante fortune qui

le

rendrait

riche.

Une

effroyable mastication lui parvenait en

forts va-et-vient de dents, en dtonantes ructations. L'engloutissement des pastques ne cessait plus. Vers le milieu de la journe, ce fut aux Byzantines survenir. Nombreuses, elles paraissaient en marches lentes, avec des suites d'eunuques quelques-uns noirs portant des paniers en sparterie ou en fibres de palmier. Les unes avaient des robes toutes bleues aux ornements rouges ou verts, des coiffures carres avec une longue tresse lamellant le dos jusqu' la croupe, grosse; d'autres, qui taient des Armniques, taient barres d'un masque de crin noir, o seulement luisait une flamme d'yeux noirs. Des Tauriques, des Thraciques, des Siciliaques dlies, avec des tuniques de drap rouge sur de flottantes robes serres la hauteur des seins, en corselets d'normes sauterelles, les bras en des cordons de bourre de chanvre, les cheveux en des sacs oblongs retombant sur la nuque o, plate, s'talait une toffe verte; des Dalmates, blanches, allaient avec des Macdoniennes chausses d'opancks, le justaucorps court mdaill de pices d'argent, la chevelure en un dme d'toffe semblable une mitre Bien d'autres encore au hasard des races; des Hunniques, des Phniciennes, des Cappadociennes, des Phrygiennes, des Cyrnennes, tatoues au front, ou les joues marques d'une sanglante raie des Helladiques ou des Sclavonnes pau-

vres, toutes fleurant une forte sexualit, flottante, jusqu'

des nez mles les reniflant et, d'impressivit, en ternuant. Elles arrivaient les bras chargs ou bien la tte sous des provisions, avec des avancements de poitrines, des coups

d'yeux sur les marchandises cries tue-tte, pendant que, sinuants en l'air suprieur, des chameaux ricanaient toujours muettement. Sabattius leur vendit beaucoup de pastques qu'elles emportrent, le vert de leur sphricit sur le in ou sous

BYZANCE
le

245

bras. Elles en mangrent en chemin, le rose de leurs gencives confondu en le rose de la chair du fruit. Il tait joyeux. Sa spculation russissait et mme des ddains

couraient sur sa face dmente quand un Vert, un Bleu, un Garde, un Dignitaire sillait, du March-aux- Viandes ou du March-aux-Poissons. Qu'tait-ce un Vert; qu'tait-ce un

Bleu? Moins que rien; des tres imparfaits, des cratures mal animes d'une haine qui ne les faisait pas atteindre la fortune, comme lui, par ses pastques. Et les Gardes de Constantin V, les Dignitaires de Constantin V, beaucoup eunuques, qu'taient-ce ? sinon des Serviteurs peu gags, des esclaves sous la verge d'un matre toujours sur le quivive des conjurations Lui riche, lui quiet, vivrait mieux, serait mieux vtu, aurait une dalmatique merveilleuse, plus que celle d'Haravi avant son nez et ses oreilles coups. Certes, il se souciait peu de la guerre aux Eiknes,
!

de la lutte entre la Sainte-Puret et la Sainte-Sagesse, maintenant son acuit. Sabattius ne s'embarrassait point de cela, se sentant suprieur tous en sa mentalit de dment au crne pointu pour, son tour, dominer, jouir,
bfrer et se bien vtir. Sans doute que l'aurolement de sa personnalit, hausse

immensment sur

les

montagnes de ses pastques, dut

lui

ferma les yeux, les rouvrit, et se mit sur lui, de trs loin, des regards de dire tout haut, foule, des attentions de faces, des arrts d'paules, une immobilit de peuple achetant de ses fruits Moi, Sabattius, je me soucie peu de vous tous, Verts et Bleus, comme je me soucie peu du Basileus et d'Oupravda, du Patriarche et d'Hybras, de Sepes et d'Haravi que j'ai vus mutils, de l'hnioque Solibas qui est sans bras, de tous ceux enfin qui veulent bouleverser Byzance, m'empcher de vendre des pastques et vous d'en acheter. Avant peu je serai riche et peu m'importent tousl Une grosse voix, une norme voix par-dessus un ne qui se mit braire Le Izous ne veut point que l'orgueil s'insinue en l'me des Orthodoxes. C'est bon, ce que tu dis l, pour le
tre aveuglante, car

il

ue

BTZANCE

Basileus mauvais et le Patriarche chtr. Moi, Ioan, kaloyer quteur de la Sainte-Puret, je dclare que tu vaux moins

que l'Excrmentiel si tu continues Et Ioan bnit devant et derrire

parler ainsi
lui,

sa droite et sa

gauche, son crne hispide dcouvert sous un rayonnement solaire crevant de la vote d'un March. Sur l'Excrmentiel dont les hraiemcnts continuaient, ses bndictions,

BTZANCB
agiles, se multipliaient, et maintenant,
la

547

de vnration pour des fronts se dcouvraient, des agenouillements faisaient s'accabler des femmes sur des corces de pastques. Sabattius voulut alors revenir la vente, quand une voix insista Moi, je suis Bleu, je vnre le dcret du SynodeSaint et j'applaudis Constantin V qui ne veut pas des Orthodoxes, adorateurs d'Eiknes que nous briserons. Moi, je suis Vert! Ici, il y a des Verts qui ne veulent pas des Bleus! Pas plus que les Bleus ne veulent des Verts Et des Verts, et des Bleus, agitant leur couleur en sautoir, levaient des poings autour de Sabattius. L'Excrmentiel ne cessait de braire; des femmes s'en allaient, des hommes partaient, en emportant des pastques, plusieurs sans les payer. Prvoyant une bataille entre les factions, des Gardes disparaissaient, mme la tte balanante, coiffe du bonnet tubulaire plume de hron, de Digenis, venu inopinment avec une suite de Candidats dont les haches d'or luirent. Et bientt il ne resta que des Verts et des Bleus, nombreux. Verts, ils dvalaient des faubourgs dmocratiques; Bleus, ils accouraient des quartiers aristocratiques. Leurs allis, les Rouges et les Blancs, survenaient galement, faisant flotter des charpes et s'invectivarit avant d'en venir aux mains. Peut-tre qu'une inspiration traversa l'esprit de l'un
Sainte-Puret,

d'eux, car

un Vert

prit

une pastque,

qu'il lana juste la

Le Bleu, furieux, rpondit alors par l'envol de deux pastques qui, en trajectoire rigide, s'aplatirent sur la tte du Vert, creves. Plusieurs Verts dirigrent des pastques vers les Bleus, et bientt Bleus et Verts s'cartaient, s'alignaient et en une acclrante furie, une presque tragique malgr grotesque colre, s'envoyaient des pastques en un effondrement de Sabattius qui disparut, les mains brandissant son plat de bois, vide des pices de monnaie jetes par les acheteurs. Maintenant Verts et Bleus, Rouges et Blancs, ondoyaient jusqu'aux extrmits des Marchs. Les pastques volaient
face d'un Bleu, laquelle ruissela, rose.

2'i8

BYZANCE
choques, rencontraient
des
poitrines,

croises et

des

paules et des mains qui les empoignaient triomphalement

pour les renvoyer vivement. Toute leur chair rouge coulait, plaque des auvents de boutiques, ou saignait au long de figures, comme pour un massacre rel. Elles clataient sur quelque chose de dur, l'encoignure d'une maison ou le crne d'un Bleu, d'un Vert aussi! et des dbris atteignaient des combattants qui rpondaient par l'envoi d'autres pastques. Descendu de l'Excrmentiel, Ioan jeta des pastques fort adroitement sur les Bleus et les Blancs, au moyen d'une ceinture d'toffe large, ramasse dans la bataille dont i fit une fronde. Imperturblablej avec son ventre en avant qui recevait, la hauteur du nombril, des pastques ennemies, les manches de sa robe brune releves, sa tte hispide dcouverte, rapidement il se baissait, prenait une pastque, l'enfermait en le pli de la ceinture. Celleci tournoyait, et formidablement, la pastque clatait sur un Bleu qui chancelait, portait vivement ses mains l'endroit atteint, quelquefois la mchoire tout de suite claquetant. Ioan tait bientt imit, car nombre de Verts et de Bleus faisaient une fronde de leur ceinture parant leur saie, se lanaient, de loin, des pastques, pendant que les Bouges et les Blancs, voyant srieuse la lutte, tant les combattants y mettaient de l'acharnement s'esquivaient

peu peu non sans, fallacieusement,

s'injurier.

IX

Maintenant, voici ce qui arrivait. Comme pousss du comme obissant un magique signe en vue d'une inopine occasion, d'autres Verts obstruaient les Marchs, et ce n'tait plus coups de pastques qu'ils allaient luttei , mais avec de belles, rapides, enfonantes armes de cuivre, de bronze et de fer. Il en venait du Nord et du Sud, de l'Est et de l'Ouest de la Porte-Dore, du Cynso 1
,
;

BYZAXCB

2A9

gion, du Gyclobion, de Saint-Demetr, des Vlachernes, de

l'Arobinde, de l'Argyropatria, du Lychos.


la tte baisse, le

Ils

couraient

yeux sanglants, les coudes en arrire, quelques-uns ayant un mystrieux objet en main, un tube long o brlait, au bout, un feu doux appendu une mince chanette comme une cassolettp exigu. Ils dvalaient des Montagnes ils remontaient
front froce,
les
;

leurs

pentes,

tombaient,

se

ramassaient,
galopaient.

brouaient,
Ils

viraient,

sautaient,

coulaient,

hurlaient

des appels d'une grande sauvagerie, d'une intense barbarie o se devinaient des dsirs de supplices des Bleus, de l'Autokratr, du Patriarche, des Dignitaires. Ils grossissaient et c'taient, en les fonds de rues, l'accentuation de
leurs flots enverdoys de sautoirs esprante couleur, des bannires de leurs dmes, ponctuant la multiplicit des ttes, l'effrayante arme des paules, l'entrecroisement des jambes, sous des attitudes d'enseignes diriges vers les batailles sans fin. Les Byzantins iconoclastes, ou simple-

ment indiffrents fuyaient beaucoup fermant leurs boutiques ; beaucoup s'enfermant en des maisons dont, avec clat, ils poussaient les portes de bois beaucoup, en leurs mains, drobant leurs faces. Et rien, pour les arrter, en l'effraye Ville L-bas, vers le Grand-Palais, les Gardes de Constantin V n'apparaissaient point les Spathaires des murailles n'ombraient la finesse du ciel les Oints de la Sainte-Sagesse, en pangyries de croix sur des hampes, de ciborions magnifiant la Puissance et la Force, de chandelettes allumes piquetant le clair horizon et en des hymnes avilissant la Beligion du Izous par des bouches de Prtres vendus au Pouvoir, les Oints taient comme s'ils n'existaient pas Devant les Verts, reculaient des bandes de Bleus, qui n'osaient plus les combattre, mme coups de pastques les Byzantins, qui ne pouvaient s'en aller au plus vite, se contentaient de prestement gravir des escaliers extrieurs conduisant des tages suprieurs de maisons, o ils faisaient des gradations de blmes ttes ou bien, par les poignets, se soulevaient des sommets d'auvents qui gmissaient.
, ;
; !

BYZANCE
Les terrasses se couvrant de populations apptcntes d'airs les terrasses se dgarnissaient de femmes et d'hommes, dont, en les lvations, les robes corpulentes
calmes,
fondaient, grles
;

et bientt, c'taient

une grande atonie

en Byzance, un atroce effroi d'assister une violente lutte entre les factions, prodrome du dtrnement de Constantin V, par les partisans d'Oupravda
!

Voici ce qui encore arrivait. Partout o c'taient des Monastres ayant dsobi au Synode-Saint partout o c'taient des glises, des Naos, des Euctrions, chapelles et oratoires; pointant la croix de leurs fates sur coupoles, immuablement; partout o permanait
;

l'Orthodoxie, enfin, de secs, aigres et

comme

mtalliques

en tocsins non dissimuls. Saint-Mamas prcipitait, tour de bras de son kaloyer frappeur, sa rvolte dominante, et Callistrate lui rpondait, intrpidement. Dexicrate balanait, toute vole, sa simandre suspendue aux ais d'un chafaudage en guillotine, et le Pantpopte, durement, applaudissait en multiplication de coups donns l'aide d'un solide marteau de fer. Les Eglises, surtout, taient imperturbables. A leur entre o les anagnostes riaient de contentement presque autant que Scleros, les simandres, vivaces et orgueilleuses, appelaient des Orthodoxes qui accouraient alors, s'inclinaient devant les Panaghias des conques, les Izous des galeries, les Figurations de partout, coutaient ensuite d'ardentes, de victorieuses homlies d'Hgoumnes prchant en des ambons couronns de ciborions. La Vierge de l'Octogone et la Vierge d'Arobinde s'emplissaient d'adorateurs d'Eiknes ; le fameux Stoudion en recevait autant que Saint-Tryphon, dans la rue de la Cigogne Sainte-Paraskevi ne les refusait pas non plus ne les refusaient les Saints-Aptres et l'Archange SaintMichel Saint-Pantalon et le Verbe-Divin en engloutissaient goulment pour ne les rendre point. Et toujours les simandres s'oussaient, les simandres rpercutaient leurs coups, en cartements d'chos jusqu'aux extrmits de Byzance, par dessus des maisons, des palais, des difices, ices,
; ; ;

coups de simandres claquetaient,

BYZANCB

251

des bains, des forums, des galeries aux colonnes et aux arches torses ou droites, pour courir trs au loin, vers la Propontide, vers le Bosphore, comme en vue de secouer par del tout l'Empire d'Orient. Des orchestres, la fin, s'vadaient d'elles, avec des rythmes bas et des rythmes levs, des trombes d'hommes, des ouragans de peuple en mouvement, des esprances d'mes, des dlires de curs,

par avance heureux de


arracherait Constantin

la rvolte, dfinitive, cette fois,

qui

du Grand-Palais,

le jetterait

du

cathisma et introniserait Oupravda Basileus officiel la Sainte-Sagesse, muette, la Sainte-Sagesse dbarrasse enfin de ses Oints pourris et de son Patriarche chtr. Voici ce qui ensuite arrivait. Du Lychos, par-dessus ses valles verdissantes, par-dessus les vgtations tranant leurs ombres qui transparaieni de lumires adoucies, par dessus les voies blanches o la virent siller les Byzantins, c'tait Eustokkia, en son escabeau d'ivoire lastiquement porte par les habituels serviteurs. Elle avait, repos noblement, le lis rouge, et ce lis rouge flamboyait comme un cur ouvert il saignait divinement, il palpitait adorablement en l'vasement dlicat de sa forme, et son symbole de Grce et de Faiblesse, la veille de remplacer la dure verge, l'pe rigide de Constantin V, tait largement rayonnant. Toujours coiffe de pierreries occellantes, toujours vtue de draperies aurifiantes, les pieds poussant leur pointe rouge o s'battait la cigogne d'argent, elle avait un immuable regard; les yeux globuleux, la pulpe rose et pleine, le trait d'antimoine des cils, le fin, le frle lobe des oreilles, le tout enfin de sa face vivait chastement. Elle aussi, Eustokkia! s'en allait du palais du Lychos, comme obissant au mot d'ordre qui faisait se rebeller Ls Verts et bruire les simandres; elle aussi courait vers la
:

lutte entre les


les

deux factions, entre les deux L lises, entre deux Pouvoirs. Et, en le sillonnement de la course, audessus des foules l'applaudissant, elle regardait par del les montagnes de Byzance. Entre des parois de voies, o des orgueils d'difices mettaient des pleurs de marbre blanc et des rosoiements de porphyres, la Sainte-Sagesse

252

BYZANCE

s'immobilisait, solide sous ses neuf coupoles, et solide,


et knmobile sa croix d'or s'rigeait, et par derrire sa masse que du lointain ductilisait, bleue, tout du ciel et blme, presque verdtre, avec des pes rgulirement divergentes. Ces pes touchaient de leur pointe le znith la runion de leurs poignes partait du bas de l'Eglise, et c'tait, leur dessin prodigieux, une colossale irradiation de lames d'or, allongeant plusieurs lieues. Au-dessous du Forum Auguston,

s'largissait, violent

l'Hippodrome tendait, coup une extrmit par la rectitude du cathisma, son promenoir elliptique seulement peupl de statues. Du Grand-Palais s'talaient les triclinions et les galeries; des hliacons neigeaient de lumires planes, des jardins enverdoyaient avec, minuscules, des silhouettes de Dignitaires dont les robes et les bonnets scintillaient vaguement. Eustokkia allait toujours. Des Verts lui montraient les mystrieux tubes, la flamme discrte qui brlait au bout, comme si l'esprance de vaincre rsidt en ces engins o, dcouvert par Hybras, s'enfermait curieusement le feu dtonant. Voici ce qui enfin arrivait. La Sainte-Puret semblait tout coup s'animer, en l'loignement de sa Montagne, avec ses alternances roses et grises, le porche de son narthex, la baie ronde de sa faade, ses deux transepts, les fentres cintres de sa coupole centrale, la ronde abside et l'hliacon o Sclereno penchait son buste replet, avec ses huit enfants autour, o Scleros riait, sa barbe rouge tombant, remontant, en un claquement de dents qu'elle n'entendait pas. Ses portes s'ouvraient alors un flot s'vadait d'Orthodoxes dont les bras, au ciel, exprimait des allgresses, et ce flot sans fin s'annelait de femmes et d'hommes en les dvalantes rues. Toute une arme de Verts, porteurs de tubes mystrieux, l'encadrait de poitrines solides, de bras hardis, de ttes prtes irruer un buste sans bras, une face barbue, frmissante, la dominait en halo, la couronne d'argent de Solibas s'agrandissait sur le fond paluden du ciel. Puis apparaissait suprmement Oupravda. Il avait en mains la croix d'argent et le globe de
:

RYZANCB

253

vermeil de Instinien; il tait ceint d'une pe de cuivre qui battait ses braies bleues de soie bleue; il tait couronn d'un bandeau d'or. Il portait une chlamyde de Basileus, pourpre il se revtait d'un sagion bleu qui se voyait par
;

l'cartement de la chlamyde. Sa

chevelure flave flottait blanche extrmement resplendissait. Ensuite, c'tait Viglinitza porte comme lui sur un trne, en le giron l'vangliaire aux lettres cinabres, objet de Puissance et de Force donn par Iustinien leur aeule Bietcha. Et plus elle approchait, Eustokkia! mieux elle distinguait le port solide de Viglinitza et l'ouverture, sur le giron, de l'vangliaire; la face blanche et la blondeur des cheveux de son fianc, le buste sans bras de Solibas, et les Verts, et les Orthodoxes. La rigidit du lis rouge sur l'paule, la pleine pulpe des joues, l'hyalinit des yeux, le fort resplendissement des toffes et des gemmes, les cigognes d'argent des chaussures, toute sa personne tait bientt avec eux, pendant qu'un orgue, de l'intrieur de l'Eglise, bramait une pouvante, ronflait une hymne, un

doucement

et sa face

suprieur chant. Bientt Hybras imposa sa croix d'Hgoumne sur le seuil du narthex; la tte haute, les yeux luisants l'enveloppant nouveau le feu fluidique, bleu et doux, l'entourant des kaloyers de robes brunes et de coiffures carres, sur lesquelles piquaient leurs lumires les chandelettes portes. En l'intrieur, la gigantesque Panaghia mieux ouvrit ses bras et mieux soufflrent en leur trompette d'or les Anges des pendentifs. Et lui, Hybras, bnit les dmocraties qui
dvalaient, Oupravda, Viglinitza et Eustokkia en la haie

des Verts que surmontait le buste sans bras de Solibas sous le halo de sa couronne d'argent. Il bnit fermement, en mouvements de ses paules semes de croix d'argent, en trmulations de sa barbe et de ses cheveux lams surtout il jeta la Sainte-Sagesse de longs, profonds regards. Les ttes du peuple foncrent en la Ville; les rangs des Verts, avec l'clair des tubes mystrieux, torsionnrent ; 1<2
;

triomphe du Bien maintenant assaillant s'attnua, qu'il bnissait encore avec toujours des regards pour cette

254

BYZANCB

Eglise du Mal que l'assemblage des pes, extrmement


allonges,

immensment

radiantes,

cuirassait maintenant

d'une clart blanche d'o, en sa vture de marbre et de pierre, elle ressortait non chaste et saine, avec un port de

Grce

et

de Beaut, mais bestiale, prostituante,

comme une

femme

qui se va dgrafer, mettre la main au sexe, taler la

croupe, s'tirer les cuisses en d'ignobles nudits. Sepes et Haravi suivaient, l'un sans nez et sans oreilles soutenant l'autre qui boitait, mutil, sur le moignon de son pied. Et sur l'hliacon de la Sainte-Puret, la bonne Sclereno retenait ses huit enfants et posait sa main courte sur
la bouche de son poux Scleros, dont riait encore, le fort dcrochement de la barbe rouge, et les dents claquaient, de joie mal contenue.

Mais alors, Ces colonnes, vasantes, Je rose poussire mamelonnrent du Grand-Palais; un fort tintement de simandre fugua de la Sainte-Sagesse. Isol dans celui,
multipli, des autres simandres,
il

tait sinistre, ce tinte-

ment,

il

tait cruel, et

par avance mauvais. Ce

fut ensuite

un norme frtillement d'armes, une violente, barbare et cependant mthodique apparition de Gardes par le GrandPalais dgorg.

On

les voyait,

de toutes les hauteurs, en

un clatant fourmillement, couler par l'ouverture des grilles de la Ghalc sur le Forum Auguston, se glisser de la porte du Grand-Palais enfaciant la Porte-de-laMort, de l'Hippodrome, disparatre emmi
des des cavaleries se montrrent, en de beaux virotements de croupes et de cols fanfarant de caparaons. Des piques levaient leurs forts approfondies; des haches faisaient des clairs de croissants de lune d'orbiculaires boucliers sur une
les parois

deux monuments

et ressurgir, s'allonger.

Mme

seule ligne s'ouvraient en yeux jaunes d'oclides rampants des Spes tendaient leur lamellement achev par
;

BYZNCE
une pointe coupante; des massues
de
leurs

255

flottaient le hrissement boules attaches des chanettes des arcs sinuaient la grleur de leur ligne aux deux extrmits retenues par la corde bien tendue ; des javelots et des flches se runissaient en des mains ganteles de bronze ; des machines de bataille chafaudaient leur lourdeur sur des chariots bas qui trouaient des tas d'hommes vitant leur massivit. Enfin, l'animation confuse des longes tournoyantes, cinglantes et enlaantes des fouets, des fouets et des fouets mettait sur le ciel, pers maintenant, une inextricabilit de lianes par un vent furieux secoues. Constantin V avanait sur un cheval presque gant, caparaonn
;

d'or et armure d'or, avec, au poitrail, un revtement d'acier en rostre pour fendre des masses attaquantes d'individus avec, la tte, une grande corne de cuivre qui en faisait un fantastique animal. Et avec lui, tous les Dignitaires, comme lui tenant une pe large; comme lui levant une lance pose sur l'trier de leur cheval, casqus de casques pointus, la visire sur les yeux et la jugulaire sous le nez le Grand -Domestique, le Grand -Logothte, le Grand-Drungaire le Protostator et le Protovestiaire le Grand-Stratopdarque et le Grand-Cartulaire le Primicier des Chantres et le Protocynge le Protoiracaire et le Grand-Dioicte le Protoprodre, le Prodre, le Grand-Myrtate, le Caniclios, le Ctonite, le Curopalate, enfin le Grand-Papias qui, en l'caillement de l'armure o
;
:

la tte

fondaient ses chairs eunucises, avait le sourire froce et balanante plus que jamais. Puis la Domesticit haute
:

du Grand-Palais le Premier des Htares, le Premier des Cubiculaires, le Premier des Ostiaires, sous les ordres de Praiposites, suivis de leurs gens galement arms et de la Domesticit basse, aux apparences poltronnes de pauvres
individus.

Un dploiement d'htaires, en colonnes hrisses, frlant


les les Spathaires lgers, avec

de Myrtaites

faades des voies! D'abord, les simples Maglabites et des arcs et des pes, prcds leurs Domestiques, au sec commandement; puis les
la

lance et au casque sans l'ornement paisible

256

BYZANCE

du myrte; puis les Bucclaires et la,Cohorte de l'Arithpuis, en un carr enfermant raos, aux solides massues Constantin V et les Dignitaires, les Scholaires aux boucliers orbiculaires, les Excubiteurs aux pes largies, les Candidats aux haches d'or, les suprmes Spatharocandidats
;

qui runissaient la lgret des Spathaires l'imperturbable vaillance des Candidats. Sur les ailes, les cavaleries

caparaonnes des barbares russiens ou tauriques coiffs de bonnets fourrs, surtout beaucoup d'Isauriens au profil mi-touranien, mi-smite, au nez busqu et aux maxillaires paissis. Courant droite, vers la Sainte-Sagesse, sillant gauche, vers l'Hippodrome, cela dferla avec des orchestres bramant des marches, en heurts de cymbales de bronze et de fer, en percussions de nacaires arabes, en acuits de balaleikas, d'ouds et d'orientales karamandjas, pendant qu'aux Vlachernes, au Cyngion, au Lychos, la Porte-Dore, les portes des murailles suspendaient leur herse et que d'autres Gardes couraient derrire la rvolte,
:

pour

Voici
et

la

couper.
le

jour o, dans

vaux

cavaliers,

Haravi, sur qui s'appuyait Sepes, paraphrasait ainsi un verset de Psaume, joyeux de se battre

adversaire!

la mer, vont se prcipiter cheo nous foulerons tout ennemi, tout

pour Oupravda dont le triomphe serait celui du Bien qu'en son me de smite, dvie vers les Arts humains, il voyait bientt vainqueur du Mal. Mais Sepes rpondait, faible-

ment

vaillant, ce jour ne me parat point un jour de victoire. Si le feu dtonant n'a point de force nous serons vaincus comme l'Hippodrome, jadis. Haravi ne l'coutait point. Les tortures passes lui revenaient, dont il tenait se venger, venger Sepes Tu es faible parce que les Noumera t'ont gard deux annes, avec tes mutilations. Mais je ferai payer cher Constantin V, ses Gardes, ses Dignitaires ta sant perdue, ton il crev et nos membres tranchs d'un coup. Moi, je veux me battre, car les Noumera ne m'ont poin

Quoique je sois

affaibli.

BYZANCE
il brandissait un poing, il hoquetait n'coutant pas davantage la religiosit

25V

de
d'un

vengeance,
chant,

l'hymne Acathistos
saintement.
je sus que,

que Verts

et

Orthodoxes exhalaient
le signal.

Sans moi, Hybras ne donnait point


pour des pastques,
les

Quand

Bleus troublaient la Ville, je le pressai, je lui dis qu' la faveur de ces discordes la cause du Bien pouvait triompher. Constantin V n'est point prt recevoir notre choc, surtout subir le pouvoir du feu dtonant. Il a* cru nous dsarmer en nous ouvrant les Noumra il a dsir qu'Oupravda n'entreprt rien contre la gloire de son Nom, comme le disait cet eunuque qui nous a librs en emprisonnant notre place Palladas et Pamprpios, mais non Nos mes sont inbranlables. La race helladique et la race sclavonne rgneront, dans l'Orient rgnr, et Oupravda sera BasiVerts
et les
;
!

leus, et Viglinitza, ah! Viglinitza!...


Il

s'arrta, ce

nom suspendu

ses lvres, le mufle

mieux

ravin par l'ablation du nez.


sait,

L'hymne Acathistos grandis-

en gravits d'ensemble, en puissances de churs. fort loin, le buste de Solibas pointait sous le virotement du halo d'argent et c'taient, plus loin encore, Oupravda dont flottait la chlamyde pourpre; Viglinitza dont les paules carres, des paules de Crs blanche, s'ennimbaient de l'rugineuse chevelure; Eustok-

Devant eux, mais

kia, enfin,

dont

le lis

rouge vasait mieux sa dlicate orf-

vrerie, tous quatre enfin, au-dessus de la rvolte, balanant

leur silhouette porte. Haravi pressa alors son

compagnon
sans

qui leva son il unique, chaleur.

sans impatience

comme

Tu vas our le feu dtonant, comme je l'ous un jour qu'Hybras l'alluma devant moi. Mais plus fortement ce sera. Pendant que nous pourrissions dans les Noumra, l'Hgoumne de la Sainte-Puret, le prtre de la doctrine aryaque, faisait battre au marteau les tubes de cuivre que
portent les Verts, et prparait la sdition. Il amoncelait sa pendre qui dtonera quand le feu approchera des tubes o il en a fait enfermer un peu. Maintenant le Bien n'a

BYZAN'Cfl
il possde une arme contre le Mal plus rien craindre Effectivement, c'est par le Nabathen que la sdition clatait. L'abstruse diplomatie de Constantin V, habituellement
: !

quoique terrible homme de guerre loin de des factions, s'tait retourne contre lui. En sa superstition de voir punie sur sa propre gnration la perscution des races, il avait voulu dsarmer les revendications des Verts par la libration de Sepes et d'Haravi, avec l'espoir qu'ils amneraient Oupravda ne rien entreprendre contre son pouvoir, n'couter plus Hybras, Si Sepes avait renoncer la lutte, enfin. Mais en vain pench pour qu'il ne se tentt plus rien, en une sorte d'impuissance touchant du presque scepticisme, Haravi, par contre, tait sorti des Noumera plus dispos, plus furieux. Il avait aiguillonn tous les Verts il avait aigri tous les Orthodoxes il avait mis en l'me de Viglinitza un des feu dvorant d'ambition, en Eustokkia imprim secousses de fivres et de conflits. Mme, il avait pouss Hybras qui voulait attendre encore, laisser pourrir l'Iconoclastie sur sa tige de Nant. Alors, les Verts rclamant le combat, les Orthodoxes s'apprtant la rbellion, l'Hgoumne avait prpar le singulier feu dtonant dont, grce de longues tudes, la documentation d'antiques procds, poursuivie en la lecture de livres aryaques, il
indulgent,

By^ance

et

possdait

le

secret.

C'tait

une pulvrisation de

trois

substances, blanche, noire et jaune, crases mme en le mortier de bronze pir l'Toan et l'anagnoste Scleros, qui rit
fort cela, sa barbe rouge tombant, remontant en un claquement des dents, joyeux de l'crabouillement des Bleus, des Iconoclastes, du Patriarche, des Oints, des Dignitaires, des Gardes et de Constantin V. Puis, Hybras avait fait

uvrer, par des chaudronniers et des forgerons de l'Orthodoxie, saints, purs travailleurs des quartiers dmocratiques, des tubes de cuivre et de fer, d'une hauteur d'homme et d'une grosseur de bras d'homme, clos un
bout, fors d'un trou o passait une

mche de lin huil. Chaque tube portait une sorte de cassolette, enfermant du feu, apuendue par trois chanettes, pour tre approche de

BYZANCE
la

550

mche de
la

lin huil.

Le tout extraordinaireraent fabriqu,

Puissance et la Force s'en fussent encore dout, en les ateliers de ces chaudronniers et de ces forgerons, qui battirent le cuivre, frapprent le fer, sur des enclumes au ras du sol o ils s'accroupissaient. Ce matin-l, les pastques ayant fait se battre les Verts et les Bleus, Haraivi avait vivement pri Hybras de donner le suprme signal, et Hybras l'avait donn. Il tait apparu au seuil du narthex de la Sainte-Puret, et sa main, leve plusieurs reprises, bizarrement, avait fait des signes, au Nord, au Sud, l'Est, l'Ouest. Mme l'enveloppa le fluide lumineux des pieds la tte, bleu, crpitant et doux. Alors, les Verts qui ne se battaient point dans les Marchs, les Verts devant se servir de l'engin mystrieux avaient couru chez les chaudronniers et les forgerons, puis empoign les tubes d'Hybras que, suivant ses instructions transmises en des confessions caches, ils emplirent d'un tiers du mlange dtonant, recouvert de lgres balles de plomb htivement fondues en des moules d'argile. Et c'est ainsi qu'ils se prcipitaient sur la Puissance et la Force, en un grand allgement, un espoir vivace de vaincre, car le Bien tait maintenant arm contre le Mal d'une arme foudroyante, d'un suprieur outil de victoire. Haraivi htait le pas, pressait son compagnon qui l'horrible claudication faisait pousser de sourds geignements. Il voulait se rapprocher d'Oupravda, de Viglinitza et d'Eustokkia pour mieux se battre, leur ct. L'hymne Acalhistos clatait en vives bouffes ; le bruissement des simandres, veilles au signal d'Hybras, tmoignait que la Sainte-Puret ne se rebellait pas seule, mais aussi les Monastres et les Eglises Iconoltres dsireuses d'un Oint qui adort et laisst adorer les Eiknes, d'un Basileus qui ne se servt pas de l'Isaurie pour craser les races religieuses de l'Empire, les races rveuses d'Arts humains Maintenant les Marchs ouvraient leur seuil et l'norme arme des Verts et des Orthodoxes s'enfonait en leur irradiation, patinant sur les pastques dont la chair rubfiante rigolait d'ondes roses. Toutes avaient fondu en les mains
!

sans que

260

BYZANCE
et c'taient

empoignantes des combattants de tout l'heure,

partout, pareils des blesss au soleil exposs, des dbris

Un individu fugua l'approche des Iconoltres Sabattius navr, les yeux rou lants, le crne pointu, serrant en un pan de sa robe un peu de son gain dont la presque totalit avait t perdue
nombreux, aux colorations de sang.
:

dans le heurt des factions. Les Marchs dpasss, c'tait la valle menant la SainteSagesse, au Grand-Palais et l'Hippodrome. Des voies longues et des voies tortueusement coupes par la Voie Triomphale, beaucoup acheves en exigus forums, l'occupaient, cette valle o dbusqua tout coup l'arme de Constantin V. Alors, l'hymne Acathistos des Orthodoxes et des Verts, une autre hymne Acathistos jaillit de milliers de bouches, lourdement et grossirement en prsages de Mort, de Dfaite et de Deuil. Les Verts et les Orthodoxes couraient toujours. Les premiers s'alignrent tous les tubes d'Hybras luirent au premier rang de la rvolte, droits, tels que de minces tuyaux d'orgues, avec la lgre cassolette o brlait le feu port. Simultanment, ils s'abattirent en lignes horizontales, prsentrent leur vague ouverture de mtal l'arme de Constantin V, qui se trouva bien en face, hsitante devant le singulier spectacle de ces
;

tubes couchs.

Sans bien savoir comment


vacillaient

les

combattre, derrire un

front pais de Maglabites et de Spathaires dont les pas

de terreur,

le

carr enfermant Constantin


;

volua, dform en gomtries imprvues

des stratgies savantes, d'enlaantes et dlaantes complications envelopprent la rvolte au hasard des rues, en inondations de Scholaires, d'Excubiteurs et de Candidats. L'inbranle Aymtrie des Spatharocandidats battait le sol, flanque des
cavaleries caparaonnes qui hennirent, comme si les chevaux s'inquitaient des trois substances jetes au fond des tubes par Hybras. Justement, le Pouvoir, croyant jusqu' prsent en possder seul le secret, ne se doutant surtout d'une dcouverte pire, ne s'tait point arm du lgendaire feu modique, du feu nergique, liquide et maritime jadis

BYZANCB
;

261

au feu par lui employ pour l'incendie de vaisseaux dtonant d'Hybras, qui en tait la superftation, il ne pouvait opposer que les armes d'or des Gardes, les poitrails en rostre des cavaleries, leurs pics, leurs arcs, leurs javelots, leurs pes, leurs massues, leurs haches, leurs
boucliers orbiculaires et leurs clibanions caills, la vision enfin des fouets, des fouets et des fouets brandis en les mains inlasses. Pour n'tre vaincu, il poussait sur les Or-

thodoxes et

violemment
jamais.

Verts sa massive arme, les enserrait, vaillamment, en un dsir fou de les craser, quoi qu'ils pussent faire, et de les rendre impuissants tout
les
et

Les piques des Myrtates touchrent les poitrines des Verts; des javelots de Bucclaires s'pointrent des fouillis d'Orthodoxe? Et, de loin, les fouets claqurent, en crpitement prcipit. Les Verts porteurs de tubes se
.

serrrent, firent

un mouvement. D'une main,

ils

appro-

chaient la cassolette de la mche de lin huil, qui flamba. Quelques secondes, anxieuses de silences durant lesquelles ceux qui n'avaient pas de tubes se poussaient derrire, leurs

rapides et enfonantes armes leves au-dessus des ttes, en menaces aigus. Puis ce furent des dtonations sourdes, quelques-unes clatantes, d'autres trs longues d'effroyables bruits qui ptaradrent de ci, de l, avec de lgres
;

fumes chappes des tubes d'Hybras. Mais, chose nigmatique, des Verts tombaient, en grappes des projections de tubes les frappaient singulirement eux-mmes, au lieu que ce ft l'arme du Basileus, toute saisie voir cela. Les tubes se fendaient; des morceaux sautaient dans les mains des Verts et ces morceaux crabouillaient leur face, fendaient leur crne, comme des pastques mres. Les dbris
;

peine allaient au del


trois

comme si la force pulvrise des substances et t fort amoindrie ; les balles de plomb, fondues en les moules d'argile, chutaient faiblement sur le sol. Soit qu'il se ft trop ht en combiner les parties, peut-tre mal proportionnes, ou bien que les tubes ne les eussent point enfermes exactement, le feu dtonant d'Hybras fusait, mouill et vent, misrablement avort

262
en les mains des Verts presque tous frapps. Alors, il y eut un branlement de la rvolte. Ceux qui n'avaient point eu de tubes, rurent, de dsespoir, sans comprendre pourquoi cette inefficacit du feu dtonant, en laquelle ils avaient tous eu foi et, sans comprendre davantage pourquoi les Orthodoxes et les Verts s'taient servis d'armes qui les tuaient eux-mmes avec des clats et des bruits jusqu'alors inconnus, l'arme de Constantin V les voulut hacher tous. Et voici un furieux lacis de combattants, en luttes courtes, en chutes de corps; l'hymne Acathistos cessant ds l'entrecroisement des lourdes massues, des poignards simples, des haches d'or, de toutes les armes enfin par lesquelles on se tue. Puis un dplacement d'htairies, fonant, en triangles, sur les Verts encore vivants qui, terriblement, rpondent, et alors de beaux, de colossaux Gardes tombent, d'un bloc, le casque cras sous le clibanion aplati. Des cervelles giclent de crnes ouverts et des flots de sang s'vadent des gorges d'un seul revers de lame. Des vols de javelots qui fendent, en tnues vibration* de courts espaces, pntrent en des chairs; des horizontalits de piques, en faisceaux, vers des abdomens o des poignards lestes les dtournent et coupent le bois Bientt, le refoulement des Verts et des Orthodoxes flue dsordonnment, aminci jusqu' Oupravda, Viglinitza et Eustokkia, toujours ports, autour desquels des bras, des poitrines et des faces agglomrent des remparts par d'incessants chocs peu peu crts. Le buste de Solibas disparat de trs haut, en grand plongeon de barbe Sepes est renvers et par des centaines de pieds cras. Haravi, qui s'est battu juste sous Viglinitza dont l'vangliaire reste immuablement ouvert, Haravi suit Sepes, en une fraternisation de dfaite o ils ne voient plus rien. Enfin, la droute, accompagne d'une hoquetante clameur, fusle dans le soir que c'est maintenant, un soir triste, un soir blme o du jaune soleil fait se gonfler des nuages, tels que d'orbiculaires boucliers, les uns sur les autres levs en resplendissement de triomphe, en vanit d'armes ayant bu
I

du sang

et s'en revtant sur la Ville, toute incendie.

2G4

BYZANCB
les

Des Bleus revenaient sur

Verts qui s'en allaient, les

gorgillant en des coins, en des trous, sur des seuils de

boutiques et de maisons o ils se dfendaient dsesprment. Partout la tuerie, l'assassinat morne, le massacre isol! Blets de coups et tout aveugls, Sepes et Haravi ne virent pas des milliers de mains s'abattre sur Oupravda, l'arracher de son trne qui s'enfona en des corps mous, le sparer de Viglinitza et d'Eustokkia que des Verts et des Orthodoxes, affols, emportrent en une vision de gens se battant, l'une gardant toujours l'vangliaire, l'autre le lis rouge dont l'orfvrerie flamba doucement dans l'approchante nuit. A peine au-dessus de leurs sauveurs courant vers le Lychos dsert purent-elles voir les faibles lumires toilant Byzance; peine le Bosphore, tal d'une hauteur, souleva ses dessous phosphorescents, comme parsement frtilla la Propontide, au ventre labi d'toiles. La Sainte-Sagesse
continuait frapper de sa simandre, mais les Monastres

de l'Orthodoxie avaient fait taire les leurs. Seulement, la Sainte-Puret bruyait de la sienne, mais d'un glas fin, d'un glas lent, pendant qu'Hybras au seuil d'un narthex bnissait tristement, en gestes doux, en branlements attrists de tte, toute sa personne saillant extraordinairement de l'enveloppement du lumineux fluide, par la nuit transmut en de l'or vaporis. Les deux Eglises dressaient, en l'loignement noyant les neuf coupoles de l'une, la coupole centrale de l'autre, leur immutabilit que la croix dominante rayait de deux traits, vertical et horizontal. Vers la Sainte-Sagesse, en ordres d'hommes et de chev^ ;x, filait l'arme de Constantin V dense; vers la Sainte-Puret remontaient des Orthodoxes et des Verts, dbands; vers le Grand-Palais, sur un verdissement de ciel, les fouets, les fouets et les fouets, brandis en joies de bataille gagne, secouaient leurs longes telles, toujours, que des lianes pousses par un vent trs fort vers les Vlachernes, sur un violacement de ciel, un halo, la couronne d'argent de Solibas virotait mal, esseule et comme perdue. Sans Solibas priv de bras, elle n'tait plus un
et les Eglises
;

BYZANCE

265

et

Symbole, cette couronne, de l'union de la race helladique sclavonne elle ne manifestait pas le triomphe du Bien elle ne tmoignait point en sa circularit pure, en son orbe
;
;

blanc, de la rgnration de l'Empire d'Orient. Elle n'affirmait plus les victoires des Verts sur les Bleus, des d-

mocraties sur les aristocraties, des Faibles et des Pauvres sur les Puissants et les Riches. Elle ne figurait clestement plus les Arts humains dans le culte des Eiknes, ni la Beaut de la Vie continue par elles et eux; elle n'avait plus de signification sans Solibas. Viglinitza et Eustokkia voulurent retourner, en un sublime dvouement, en un coup de folie, pour sauver Ou-

pravda par un appel nouveau des Verts et des Orthodoxes. Mais la nuit tait toute; des bruines mangeaient les toiles roseuses, claires, lustres, saphires; Byzance restait noire et elles ne virent plus rien, sinon des pans du Lychos qu'elles traversrent sur les paules de leurs porteurs dsireux de les drober au plus vite, et qui sinua, caill, froid, chantonnant dsastreusement, dans son cours troit, des paroles sans suite qu'on aurait dit d'informules, humaines lamentations.

LIVRE QUATRIME

Les Silenciaires traversaient lentement le Grand-Palais, en escalades de marches surmontes de votes, en carts de portires lourdes fixes des tringles d'argent, en pousqui, s'ouses dportes d'ivoire, de bronze et de fer vrant, offraient des somptuosits de salles peuples de Dignitaires et de Serviteurs. Ils marchaient quatre par quatre sur vingt rangs, vtus de chlamydes blanches, coiffs d'carlates bonnets o c'taient des plumes de paon spicifres, et les manches de leur paraugadion bleu-clair, par dessus, pendaient avec des broderies d'or. Ils avaient paru dans l'hliacon de la Ghalc, et sur un signe de leur verge d'argent dor se turent des gens chamarrs; dans le vestibule et sous la rotonde de cette Chalc dont les mosaques resplendirent grce un jour de portire ouverte, d'autres gens se turent, avec des inclinations de tte et

268

BYZANCE

des croisements de mains leur poitrine constelle. Les Silenciaires traversaient la cour des Courtines qui bordait le Triclinion des Scholaires, le Tribunal des Lychnos, le Triclinion des Excubiteurs et celui des Candidats. Un mme
signe des verges faisait taire les nombreux bruissements chapps de bouches d'hommes s'immobilisant tout coup, surtout les Gardes, qui se rangeaient sur des lignes rigides, prestement. Ils obliquaient, gravissaient les deux escaliers de l'hliacon d'un autre triclinion le Grand-Triclinion de la Magnaure, qui touchait au Snat, entre l'Eglise-du-Seigneur, dans l'intrieur, et la Sainte-Sagesse, au dehors. L'hliacon, vaste et dall, atteignait au nord le pripatos extrieur de ce Grand-Triclinion, et s'allongeait au midi, jusqu' des jardins d'o se voyait la mer, toute bleue sous des lenteurs de dromons aux rames s'abattant et se soulevant rgulirement. Les quatre-vingts Silenciaires apparurent sous le portique principal, l'Embolos, ouvrant une galerie sur la faade orientale de la Magnaure, construction isole du Grand-Palais mais en sa dpendance. Encore leur verge d'argent dor eut un signe, et de nombreux individus, dans la salle de la Magnaure sous l'abside de laquelle reposait un trne vide sous un ciborion de marbre
:

rouge, arrtrent leurs conversations, s'inclinrent, la tte coiffe d'toffes peintes et bard le poitrail de grands
colliers d'or.

Les Silenciaires

filaient ensuite,

derrire eux l'cho

mou-

rant des voix d'individus qu'ils faisaient taire, tournaient,

remontaient les marches d'un portique sur une autre face de la salle de la Magnaure. S'arrta encore un tas de paroles qui bruirent peine, captes par le signe des verges, impitoyables. Puis, ils coupaient l'extrmit de l'hliacon de cette Magnaure, toujours quatre par quatre, leur verge chrysargyre faisant une oblicit au bout de la main tendue, longrent l'abside de l'Eglise-du-Seigneur, pntrrent en une troite galerie qui, fort longue, expirait la porte du Spathacirion, dont les Spathaires qui la gardaient relevrent leur ped'or. La Phiale mystrieuse du Tiiconque, au bassin de bronze lam d'argent, tait encore peupK'e

BYZANCB
d'individus qui se

269
soleil

phiale ciel ouvert.

tombant en cette les deux escaliers de marbre blanc de Proconse, hmicirculairement aboutissant une salle suprieure, le Sigma, qui s'y amorait.
garaient du

Beaucoup montaient

Ils se

turent tous, ds l'arrive des Silenciaires qui graet,

virent les escaliers


la

par ce Sigma, se rpandirent dans Dans la Phiale mystrieuse du Triconque, ils avaient vu d'autres Silenciaires, dbusquant de la Thermastra, faire des signes de leur verge d'argentdor, et, sur ce signe, toute l'infrieure Domesticit vgtant l-dessous tut fies voix. Ils descendaient d'autres escaliers; ils s'alignaient devant le Lausiacos, un triclinion bordant le Iustinianos, galerie aux lgers portiques, trs au loin, et des individus, qui parcouraient ce Lausiacos, se taisaient. Maintenant c'tait, dans le GrandPalais, un pesant silence, troubl peine du frottement des robes de ceux dont ils avaient arrt les conversations ; du glissement de leurs brodequins noirs, jaunes, verts, blancs du chuchotement bas et du claquement de doigts de plusieurs qui s'appelaient ainsi. Enfin, ils s'arrtrent devant le Tripton, qu'une horloge, une de ses faces, faisait nommer l'Horologion, et qui tait un portique prcdant le Triclinion-d'Or, peu ordinairement huit absides, o Constantin V bientt allait se montrer. Ils s'inclinrent l, le front vers la salle, pour se dbander ensuite aprs avoir, dans une abside du Triclinion-d'Or, dpos leur verge, par le Lausiacos que remontait l'autre thorie de Silenciaires, revenue de la Thermastra. Mais des huit absides du Triclinion-d'Or radirent les
Galerie des Quarante-Saints.
;

Cubiculaires non-militaires, tous eunuques, aux magnificences d'toffes recouvrant leur chair aveulie comme grise, comme atone. Il en survenait des appartements particuliers de l'Autokratr et de ceux de l'Augusta, son pouse, un tage plus haut ordonn de salles infinies spares des salles somptuaires. Il en survenait de l'abside de Saint-

Thodore o

l'on enfermait, avec ses deux boucliers d'or maill, les armes, les couronnes et les vtements du Basileus, mme les verges d'or gemm des Ostiaires, les col-

270
licrs

BYZANCB

d'or des Protospathaires et les pes dores des Spathaires du Grand-Palais. Il en survenait de l'Hliacon du Phare, une grande salle claire par les fentres de la

coupole du Triclinion-d'Or, dont, par des galeries entoula mer, au bout des jardins o des feuillages luisaient, trous de jour. Il en survenait de l'abside qui servait de vestiaire au Patriarche. Le Triclinion-d'Or tait fort beau avec, sous la coupole
rantes, se voyait encore

aux seize fentres cintres, sa circulaire galerie sur huit pendentifs. Du centre tombait la Polycandlon, un lustre norme ouvrant des bras nombreux, dont l'ombre flottait immobilment sur la mosaque du parquet borde d'argent.

Des missoires

et des bassins d'argent cisel s'appendaient

dans la galerie: partout, aux murailles, montaient des mosaques chromes. Devant la portire de l'abside masquant la porte de l'Hliacon du Phare, s'levait le trne du Basileus, sur quelques marches, d'or massif somm d'un ciborion de marbre ajour et dor. Voilant les sept autres absides, sept portires dont une, de pourpre, attache une tringle d'argent et qui donnait sur la porte un seul battant du Tripton, s'appelait le Panthon, sept portires faisaient des pans suivis que les Cubiculaires cartrent. Ils s'en allrent ensuite, comme sous un coup de vent, aprs une descente de la galerie dont ils avaient pousset, avec de fins flabellums, les missoires et

les plateaux.

C'tait au tour des Praiposites, les huissiers du Basileus. Dvalant, des appartements suprieurs, par les escaliers aboutissant aux coupoles, ils s'irradiaient sur le Tripton. Plusieurs enfilrent le Lausiacos; plusieurs la Galerie aux Quarante-Saints, l'autre bout. Quelques-uns s'enfoncrent dans le Triconque et vers le Sigma, descendirent

majestueusement quatre par quatre, dans la Phiale mystrieuse, remontrent les galeries de Daphn pour se diviser ceux-ci par l'Eglise-du-Seigneur vers le Grand-Con sistorion ceux-l vers l'Hippodromios conduisant la Phiale et, par un escalier de cette Phiale, o un bassi d'eau bleue reposait, dans le vestibule des Scyla, soud
:

BYZANCE

271

au vaste Hliacon dominant l'Hippodrome. Vide, prsent, en son tendue dserte, mais pour s'ouvrir bientt au peuple qui par derrire criait, immensment pullulant, avec des rumeurs de joie des Bleus, coupes de cris de douleur des Verts, l'norme difice tait laiss des Serviteurs qui en balayaient la piste ou disposaient, sur le p, des tentures paisses, pendant que des Cubiculaires montrant leurs ttes de chtrs dans l'ouverture du cathisma, plaaient un trne d'or sous un ciborion d'or. En secs commandements, les Praiposites appelaient dans 1a Daphn les gens qui y taient appesantis encore sous la dfense de ne point parler des Silenciaires. Ces gens se dtachaient alors comme un bloc, traversaient des triclinions en Ordre de Matres, de lointaines provinces venus. Les Praiposites remontaient vers la Magnaure, s'alignaient devant le Portique de son Hliacon, et les gens du GrandTriclinion, qui avaient un air inquiet et comme abruti de leur mutisme forc, s'en allaient massivement, en Ordres de Proconsuls que tous taient. Les gens de la Phiale, sur un appel d'autres Praiposites, gravissaient les deux escaliers hmicirculaires et se perdaient en Ordres de Patrices au col orgueilleux mais discret, sur quoi jouait le soleil crevant par le ciel ouvert. Dans le Lausiacos, ceux que les Silenciaires avaient fait taire et qui attendaient l, en tranassements de leurs brodequins et en moutonnements de leurs dos tapisss de zoologies, filaient sur le commandement des Praiposites, les appelant haut, en Ordres de Snateurs. Les Comtes des Scholaires survenaient sur de semblables invites, en solidits de robes talaires et de scaramagions sur leurs pieds pointus, suivis des Ordres, bien ciments, des Comtes des Candidats et de ceux des Domestiques. Enfin, dbouchant de l'Augustos, suite de salles de la partie du Grand-Palais appele Daphn, c'taient les Ordres des Eparques, qui avancrent posment, avec des plis importants de lvres, des rondeurs d'yeux graves de magistrats quelconques. Ces Ordres sillaient vers le Triclinion-d'Or Du Triclinion des Dix-Neuf Lits, les hauts Dignitaires avanaient et devant eux s'aplatirent [crmonieusemen
'

272
uca DitirCB et
laine.
lies

BYZANCB
Htaires au paragaudion de simple armes et le bton massif du Grand-

La

coiffure, les

Domestique taient toujours aussi d'or que son ventre tait en balconnement; sa marche lastique, au Grand-Drungaire, lui donnait une allure pachydermienne que mieux amollissait l'ossifie silhouette du Grand-Logothte, sa face de chameau maigre au-dessus des ttes d'autres Dignitaires qu'galement dominait celle balanante, rondeur de citrouille, du Grand-Papias dont la clef d'argent s'escrimait savamment. Les toffes vertes et les tapis verts dont tous taient bords et sangls, faisaient des apparences d'ichtyausaures, de plsiosaures rbls, pansus, mouvements de croupes et de reins solliciter de retentissants coups de pied. La barbe chafouine du Protostator s'harmoniait bien, en la solennit des triclinions, avec le dcouvrement c^es dents gtes du Protovestiaire, encadres en sa barbe grise et courte. Ce qui paraissait simiesque au crne plat du Primicier-des-Chantres voguait, lustr, entre celui, pointu, du Grand-Stratopdarque dont l'air svrement pinc ddaignait des tas d'Ostiaires accourant en une procession qui les voulait prcder au Triclinion-d'Or. Le Grand- Gartulaire sautillait sur ses jambes courtes, et le Protocynge roulait en massivits de graisses lui tombant de toutes parts en affreux bourrelets. Quant au Protoiracaire et au Grand Dioicte, ils glissaient avec de savants pas, les coudes au corps, le buste bomb, pendant que le Protoprodre et le Prodre, ployant sous des mditations sans nombre, renfonaient le menton, qu'ils avaient carr, en un morceau de leur chlamyde jaune, et que le GrandMyrtate, le Ganiclios, le Gtonite et le Guropalate, gais, lgers, allaient sur la pointe, comme de jeunes dbauchs au-devant d'esclaves qui les attendraient, nues. Ils traversrent l'exaron des Dix-Neuf Lits, qui les sparait du Triclinion des Excubiteurs, et la Cour de l'Onopodion, qui les cartait du Triclinion des Candidats et du GrandConsistorion. Par le Portique de Main-d'Or, ils remontrent le Triclinion de l'Augustos, filrent le long des galeries de la Daphn, par dessus la Thermastra a

tu seras Basileus toutes les flottes de la Corne d'Or t'appartiendront. Et la cte, en fae, sera toi...
officiel,

Quand

[By^ance. Chap.

iv, 3 part.)

BYZANCE

273

percevait, assez distinct malgr les ordres des Silenciaires, un bruissement de Domesticit attache aux cuisines, aux

aux boulangeries, aux boucheries du Granddans la Phiale mystrieuse du Triconque, les Ostiaires devant eux pour les prsenter au Basileus en son trne du Triclinion-d'Or, maintenant
selleries,

Palais. Enfin, ils pntrrent

tout empli.

S'ourent de lointaines orgues et des chants, dont quelques-uns pointus. De la Sainte-Sagesse, par une abside, coula un cortge d'Oints derrire le dos normment resplendissant du Patriarche qui glapissait. Balanant sa tte sous la tiare renfle, il bedonnait du ventre crumineux, les mains jointes, de temps autre spares pour de rapides bndictions, la croupe basse, les cuisses grasses sur des pieds plats que des sandales violettes chaussaient

de proboscidiennes flaccidits. Beaucoup de croix, d'argent et d'or, sur de hautes hampes beaucoup de bannires o ce n'taient plus des face v de Izous et de Panaghias, mais des hirogrammes liturgiques sur le fond soyeux des toffes, flottantes doucement. Le cortge troua les suprieures galeries de la Magnaure, obliqua jusqu' l'Hliacon du Phare, dans l'avoisinement des vgtations des jardins o s'vasaient des encens bleus, des encens gris, lentement. Quand de la Domesticit l'entrevoyait, elle s'inclinait dvotieusement, recevait sur la nuque des pinces de bndictions et, relevant la tte, reniflait le flosculement des encens que libralement, coups d'encensoirs d'argent, lui envoyaient des Oints la mine pervertie, aux yeux blmes les regardant hypocritement. La pangyrie s'ploya au milieu de l'Hliacon o le jour, par les ouvertures des portiques roses qui l'enceignaient en rectangle, glissait en dcoupures nettes d'ombre bleute et de clart blanche, battit le parquet aux pavements divers. Le Patriarche alors la laissa pour se rapprocher de Constantin V qui, sur le
;

trne, levait ses

paules dures, sa tte couronne du sarikion qu'obombrait le ciborion coiffant l'dicule d'or et de marbre ajour, trs fastueux en son dibtsion blanc,

son tzizacion bleu, sa chlamyde pourpre pesant des bouts


18

274

BYZANCB

roides sur ses pieds chausss de brodequins rouges aux


aigles d'or.

Et les hauts Oints, ce durant, avaient un air courtisanesque, une face acquiesant aux moindres gestes du Patriarche, comme s'ils eussent admir quand mme et
tout propos sa croupe ignoble sous la dalmatique recti-

ligne, ses

jambes grasses, ses pieds plats, son ventre crumineux tout gargouillant, et sa glabrit de chtr, sa voix
de chtr, son crne de chtr accourci d'troite intelliLe Syncelle et le Grand-Saccellaire, sous leur pallium orgueilleux, lui adressaient des pincements ravis de babines le Scvophylax et le Chartophylax, au contraire, ouvraient ces babines en sympathies d'idiots gels l; le Laosynacte et le Docteur-des-Psaumes branlaient la tte l'un vers l'autre, avec d'entendus airs de confidents du Patriarche dont le dos s'attnuait vers le trne et disparaissait tout fait sous les pieds de Constantin V. Ce chtr s'inclina et ceux qui, par Ordres, s'taient approchs du Triclinion-d'O" et, par les Ostiaires, avaient Matres, Proconsuls, Patrices, Snateurs, t emmens Comtes des Scholaires, des Candidats, des Domestiques, Eparques, Dignitaires, sous le Polycandlon aux branches d'or, tous, tous, reculrent, le ventre rentr, clin le front, en glissements de pieds, en rgularits de coups de derrires, sous l'immutabilit de la verge d'or des Ostiaires. Restrent seuls le Patriarche et le Basileus. Par les salles chacun s'en allait; l'on n'entendit plus que la marche des Silenciaires, quatre par quatre sur vingt rangs, qui encore semaient autour d'eux, sur un signe de leur verge d'argent dor et pour que tout restt tranquille, du mutisme et de
: :

gentialit.

l'hbtement.

II

Ton Autokratie a

vaincu, mais sa victoire sera plus

complte si elle coute ma Patriarcalit. Haineusement, le Patriarche glapissait, le regard lev vers Constantin V qui plongea sur son crne rose, dcou-

BYZANCE
vert en

275

un remuement de sa

tiare,

un nez blanc par-dessus

un morceau de barbe noire. Il lui rpondait de lhaut, avec un mouvement de sa verge repose sur les genoux

Ta Patriarcalit peut
:

parler

mon

Autokratie

l'coute.

Le Patriarche poussa son ventre et, se frottant


le

menton glabre,
de sa

rejoignit

de son autre main les deux bords


alourdie

dalmatique

faire crever les yeux Oupravda, mais tu ne vaincras pas entirement les ennemis de ton pouvoir et du mien. Tu n'arrteras pas la rsistance de la race helladi-

Tu veux
et

que

de

la

race sclavonne, car ce supplice n'empchera

276

YZANC

pas l'union d'Eustokkia et d'Oupravda. Et toujours seront des ennemis de ton pouvoir et du mien. Il faut donc, aprs l'avoir aveugl, tuer Oupravda, supplicier Hybras, dtruire la rsistance dont le foyer est la Sainte-Puret, ou bien, Oupravda dposera en Eustokkia des germes de sa race, et il te faudra craindre ses rejetons qui continueront

renverseront plus tard les tiens. dit plus rien, en l'attente de ce que lui rpondrait Constantin V qui fit Jet comprends bien, mais^aprs? Quand Oupravda sera tu, quand sera supplici Hybras, quand sera dtruite la Sainte-Puret, l'exemple n'apparatra-t-il point mauvais? Un autre Basileus pourrait te supplicier, toi, et dtruire la Sainte-Sagesse, et tuer les rejetons de ma race.
la lutte et

Le Patriarche ne

Justement, j'ai piti de cet Oupravda, qui est un enfant, et qui aura les yeux crevs parce que je ne puis lui viter ce supplice, qui vous doit contenter tous Le Patriarche glapit nouveau Alors, emprisonne pour toujours Oupravda, qui ne dposera pas des germes de sa race en le ventre d'Eustokkia. Autrement, il aura des rejetons, et ces rejetons, reprsentants de la race sclavonne et de la race helladique, se dresseront un jour contre les tiens, pour les dvorer.
I

ce ah froid au Patriarche, que ne touchait point cette sorte d'apitoiement, cette


!

Ah! Le Basileus rpondit par

justice limite, et qui continua

Moi, prtre chtr, je porte un regard sur tout, et ce regard embrasse tout. Byzance appartient toi et ta race, parce que les deux races de l'Helladie et de la Sclavonie ont t jusqu' prsent dsunies. C'est bien ce qu'a compris Hybras en dsirant unir Oupravda Eustokkia, et en
les Verts, ses partisans, du feu qui a avort. Donmain aux Sclavons, les Helladiques te chasseront de Byzance et chasseront ta race, parce qu' Eustokkia procrera des enfants qui auront du sang de leur pre sclavon et de leur mre helladique

armant
la

nant

Et

comme

le

Basileus, qui ne disait plus rien, s'im-

BTZANCE

277
:

mobilisait tout fait en son trne suprieur, il acheva Et alors la doctrine du Bien, qui est la doctrine de Mans, l'Iconoltrie que le Synode-Saint a condamne, les

Verts que soutiennent les dmocraties, les Eglises et les Monastres dont la Sainte-Puret suggre la conduite, s'implanteront en l'Empire d'Orient, et nous aurons t le Mal pour les Orthodoxes, la Mort et le Nant. Ta race sera

maudite du haut des ambonsj ta mmoire restera fltrie dans la signification des Arts humains, dont les crations, de pierre, de bois, de couleur, feront de toi et des tiens les reprsentants de ce Mal, des Dmons grimaants, d'horribles tres de l'Hads qu' jamais le peuple anathmaou bien ne le mets tisera. Tue Oupravda, tue Oupravda en libert aprs l'avoir aveugl. Autrement, Hybras l'unira Eustokkia pour te susciter la rivalit de sa race, et c'en sera fini de ta domination et de celle de tes enfants Le regard du Basileus dont ne pesait plus le nez solide sur le crne rose du Patriarche, perait songeusement les paisseurs de tenture des huit absides du Triclinion-d'Or il allait au del des frigides, fastueuses mosaques de ses parvis, aux ors pleins servant de fond des entrelacs verts, des vgtations roses et violettes, en petits cubes figs l. Par derrire, voilait de dessins confus, se droulant de la vote, un norme Pantokratr assis sur un trne, les bras sems de rubis, la chevelure peigne de sardoines, la gorge lisse de perles cacatelantes sur son sagion bleu et son pallium rouge, le nimbe crucifre d'or agrandi sur le front d'or de son abside. Quoiqu'on ne le vt pas, on le sentait l, rien qu' cette tapisserie qui le cachait depuis le commencement de l'Iconoclastie. Car, ainsi que partout, dans le Grand-Palais, les Figurations avaient t grattes, badigeonnes ou simplement caches par des tentures, et cela seul rendait leur culte plus vivace, en raison des souvenirs qu'il laissait. Vers le Pantokratr Constantin V tournait lgrement la tte, et le Patriarche le considrait. Un vent de la vote souleva la tapisserie qui retomba, se colla la muraille, bien contre le Pantokratr qu'elle aplatit tout fait. Rassur, le Patriarche reprit :
! !

278

BYZANCE
Il

comme un que le tien, Basileus, l'aurait cru. Par notre dcret, les Eiknes sont bien abolies, ce n'est pas ce Pantokratr, de mosaque, qui soulverait la tenture. Elles sont mortes, les Eiknes C'tait du paganisme de
n'y a pas crainte que l'Eikne s'anime,
vaillant

cur moins

les vnrer,

de les adorer,

et ton

Autokratie a bien

fait

d'couter

ma

Patriarcalit en punissant ceux-l, parmi les

Orthodoxes, appelant leur intercession. Est-ce que, n du limon de la terre, l'homme a besoin de leur esprance pour mriter le ciel, pour viter l'Hads, pour obir ton pouvoir et au mien ? Qu'il obisse et marche dans la voie que lui trace ta puissance terrestre cela suffit. Il n'est besoin l'homme d'autre consolation! En paroles peu pntres, il osa ensuite, le Patriarche, rvler ce que le Sacerdoce avait toujours cel aux Basil'inaperceptive doctrine du Bien qu'il rattacha ce leus Bouddha silencieux de la haute Asie, qui Mans, le lgendaire et nigmatique Mans, aurait donn les mes europennes si le Basileus persan, son tortureur, ne l'et empch. Ce Bouddha tait la trs juste inflorescence des concepts aryaques, mais non le Izous, celui-l qui tangi: :

les races smitiques sur la Croix. longtemps, d'un chevrotement de haineuse voix, qu'il parla. Constantin V l'coutait et plus ses paroles s'instillaient, plus, de haut sa face avait une gravit, mme une tristesse. Ainsi donc, c'taient pour la prminence du Izous sur le Bouddha toutes les conjurations, tous les massacres, toutes les douleurs, et en vue de quoi d'imposer les races smitiques et leur vapore, vague, celle de leurs dserts, celle de leurs flottante imaginative, sur les Desseins Philosophiques, les Enseigneciels ments colors, et brlants, et humains, et d'art, oh! d'art, des races aryaques? Et cela pour des sicles, jusqu' entirement concasser les gnrations dans leur intelligente spiritualit! Le Basileus rflchit, et son ddain fort allait arrter le Chtr quand il se souvint que lui avait du sang smite, que c'tait pour le triomphe de son sang que le Izous combattait le Bouddha cach sous la doctrine r'u

bilisa

un moment toutes

Ce

fut

BYZANC1
Bien. Et tout en gardant

279

l'ancien apitoiement pour Oncourba la tte, muet, tacitement prt tout, au moins, mme dans sa dbonnairet, des mesures dignes de son sang et de son rang. Aussi, parla-t-il rveusement et inquitement pour l'homme de guerre, pour l'Autokratr d'Orient que c'tait C'est bien ainsi que je le veux. Cependant, mme avec l'obissance de tous, aurai-je bien vaincu? Oupravda est pris, mais Hybras ne l'est pas, et quand il le serait, l'esprit de mes ennemis ne sera pas ananti. Il me faudra tuer beaucoup de Verts, puisque les Verts sont contre les Basileus; il me faudra craser les dmocraties qui croiront longtemps, je le sens, l'intercession des Eiknes et la doctrine des Arts humains. Et les Orthodoxes verront en moi le reprsentant du Mal, alors qu'Oupravda leur paratra celui du Bien. Je le tuerais, comme tu me le conseilles, que sa mort ne dsarmerait pas mes ennemis. Pour eux, mon Empire serait celui de l'Hads, et j'aurais contre moi le faisceau des colres et des haines. Et cependant, tu dis vrai si Oupravda est mis en libert, il fcondera Eustokkla qui l'aura li Hybras, et les Verts, les Orthodoxes,

pravda,

il

dmocraties, les adorateurs d'Eiknes, les partisans des Arts humains et de la doctrine du Bien, toutes les races aryaques, tous les peuples de l'Europe, que suggre
les
le

Bouddha en qui ils voient le Izous, auront des chefs dont le sang sera sclavon et helladique. Tout sera recommencer. Alors, quoi bon lutter! L'Isaurie, qui est la Basse-Asie, verra constamment se dresser la conjuration de la Haute-Asie, d'o l'Helladie et la Sclavonie tirent leurs blanches races, leurs races dont l'intellectualit n'est pas la sienne. Son intelligence, elle, froide et nette, aura sans cesse faire contre la leur, sensationnelle et touffue, qui la vaincront srement. Et ma famille prira; les miens auront les yeux crevs, les miens seront supplicis. Les Eiknes nouveau, seront adores la doctrine du Bien s'implantera mieux au profit de ce Bouddha, les Arts humains triompheront et l'Isaurie, hlas! r'yete de Byzance, fera place l'Helladie et la Sclavonie dont
;

280
l'esprit
Il

BYZANCB
perturbe
et

l'me iconoltrique

veut dominer!

s'arrta et le Patriarche l'avait cout, anxieux de cette

pense de Basileus peu peu se dcouvrant. Comme Constantin V paraissait tout fait dcourag, il lui fit, aigu et sans lui rpondre autrement Tue! Tue! Coupe des ttes et crve des yeux! Jette au feu l'ivraie mle au bon grain. Mon esprit, qui est l'Esprit de la vraie Eglise du Izous, t'amnistiera. Ne crains pas pour ta race, tant qu'aux mes tu enlveras la dangereuse consolation des Eiknes, l'incomplte esprance de leur intercession. Le Bien n'existe, ni le Mal. Seul est le Thos! Le Thos dfend ton pouvoir et le mien. Les Arts humains sont faux. Hybras leurre les Verts et les Orthodoxes dont il groupe les efforts en vue de te prcipiter du cathisma, pour y mettre Oupravda, et de m'enlever de la Sainte-Sagesse pour se faire Patriarche comme moi! L'Empire d'Orient ne sera pas davantage rgnr si la conjuration du Bien russissait Et plus aigument encore, le Patriarche ajouta, se retirant, par l'Hliacon du Phare, o tous les Oints l'attendaient, en fastes de robes cousues de croix d'or et d'argent Tue! Tue! Qu Hybras qui, manifestement, a lanc Vt-i'ts e\ les Octhodoxes contre ta puissance, Basilens, Hybras soit cartel, touff, tenaill et brl! Que la Sainte-Puret soit dmolie! Que, pour ne pas craindre leurs rejetons, Oupravda et Eustokkia soient supplicis Que sa sur Viglinitza le soit avec Que tous les fauteurs de la conjuration soient punis! Ma puissance spirituelle absout ta puissance temporelle pour la grande gloire du Izous sans les Eiknes et sans le Bien Kyrie Eleison Kyrie Eleison!
:

III

Lve-toi
C'tait le

Lve-toi

de

fer

Grand-Papias, deux MagUbites et leur pique derrire, qui de sa clef d'argent toucha l'paule

BTZANCB
Uupravda, couch, mlancolique, en

281

un cachot

pareil

ceux de Sepes

et d'Haravi.

Il

se leva. Sa flave chevelure

282

BYZANCE

fit un clairement de nimbe autour de sa frle tte, sa face blanchqya toute et, de son regard bleu, il interrogeait Digenis qui eut un ricanement. Tu ne vois rien ici, mais dehors tu verras davantage, toute la Ville, le Grand-Palais et le Basileus qui tient connatre son rival au cathisma! Et il le touchait encore de sa clef d'argent. Oupravda rpondait alors simplement Soit. J'ai t vaincu, et le Bien avec moi. Je mrite le supplice que le Mal m'infligera. Et doucement N'avais-je pas tmoign Hybras que, voulant le Bien et rpandre ses enseignements, mon dsir tait de vivre loin du cathisma ? Je n'tais pas n pour tre Basileus, oh non, je n'tais pas n Il jetait un regard autour de lui. Il revoyait, pour la dernire fois, la jarre suspendue au soupirail o le jour gris

coulait

la

pierre servant d'oreiller sur la terre battue,

le

trou infect, le trou puant o les prisonniers soulageaient


il faisait Digenis sang de Iustinien, il est vrai, mais ce sang ne rclamait pas le cathisma, plutt les belles Eiknes, les resplendissantes Eglises de l'Orthodoxie dans l'Empire

leurs matrialits. Et

J'avais

le

d'Orient rgnr. Je
est pure,

me

refusais la sdition.

Mon me
allez

mon me

est pure!

Le supplice dont vous

m'accabler servira-t-il au Basileus ? Sa pense jeune allait Viglinitza, Eustokkia, Sepes et Haravi qui lui parlrent de leurs souffrances supportes aux Noumra o maintenant on le gardait. Elle
allait

huit

enfants.
s'il

Hybras, Ioan, Scleros, Sclereno et leurs Indcisment leurs personnes s'effaaient


et peine leur nature et leurs affinits.

comme

A peine
ses yeux
et leurs

se disait-il rapproch d'Eutoskkia et d'Hybras.

En

visionnait tout le dcor esthtique de Byzance; les Eglises


et

leurs coupoles

leurs narthex, leurs absides

nefs; leurs grandes,


faste d'argent

mues Figurations;
la

le

faste d'or, le

des iconostasis, toute


chants, ses

suggestive

pompe

de l'Orthodoxie, ses

hymnes, ses homlies;

BYZANCB

283

mme
il

l'accabl cimetire de la Sainte-Puret,

o souvent

alla

berotter son

me

d'enfant hors du sicle, inquitesa joue,


qu'il

ment.

Une larme

roula sur

essuya sans

honte, de sa faible main.

Les deux Maglabites le poussaient. Il sortait sur la ronde et vote aux rgularits de pierres suintantes, puis il montait le roide escalier que Digenis descendit avec Palladas et Pamprpios. Les mmes rats fuyaient dans l'clairement des lanternes espaces, au bruit de la pique des Maglabites, sonnante sur le pav du couloir qui suivait. Oupravda avait devant lui le dos du Grand-Papias et derrire lui ces deux Gardes, dont le souffle courait sur sa tte, et c'tait l, en l'obscurit des salles, en l'opacit de
salle

leur tristesse, tout son horizon. Enfin, la porte extrieure,


la

haute grille de fer en son encastrement de briques le dtachement des Maglabites, avec leur banc de pierre, l'effacement du gelier qui s'inclina devant l'eunuque, profondment. Et l'air du dehors, le grand jour blanc, l'intense soleil plombant entre les hauts murs de la Chalc et
:

des Noumra, puis des couloirs et des salles, des descentes et des ascensions au bruit lointain de gens tout l'heure ayant salu Constantin V. Et des heurts d'armures, prises poignes pleines, s'vadaient des triclinions des Scholaires, des Excubiteurs et des Candidats, vers lesquels, en
vitesses accourantes, filaient des Spathaires et des gens de l'Arithmos, pendant que de vagues Silenciaires se dressaient sur la pointe, tendaient le col et faisaient retomber

leur verge d'argent crant du mutisme et de l'hbtement. Des clarts crues d'hliacons et des clarts douces de cou-

bouclions, la salle de l'Octogone, dont une dpendance renfermait les chlamydes du Basileus, puis l'obscure et
inextricable Thermastra, enfin la galerie du Lausiacos, le portique du Triclinion-d'Or dont s'ouvrit la portire

pourpre
la

carte par un Cubiculaire, et le Panthon calme, solennelle face de Constantin V qui descendait de son trne d'or sous le ciborion de marbre ajour et lui prenait la

Malheureux

main

Malheureux enfant

284
Il lui

BYZANCE
disait cela, le Basileus,

et trs se-

paternellement

courable malgr son air terrible, son nez blanc la courbe smitique, son grand morceau de barbe noire, sa magnificente vture d'or, de soie, de gemmes et de perles, malgr l'pe appendant d'un baudrier fait de mtaux et de
cuirs ouvrs, le sarikion le coiffant et la chlamyde pourpre agrafe l'paule droite, retombant en plis roides jusqu' ses brodequins rouges aux aigles d'or. Ils taient seuls dans le Triclinion-d'Or; et le jour accrochait des toilements aux missoires et aux plateaux de l'entourante galerie, enveloppait le Polycandlon d'un frottis l'clairant comme une espce de soleil suspendu. Et les portires des huit absides interceptaient les bruits du Grand-Palais se mourant par derrire en vagues peine perues, et rien que leurs pas, surtout ceux, pesants, de Constantin V, faisaient sur le parquet une sonorit rpercute aux magiques mosaques qui leur en renvoyaient les chos
secs.

Le Basileus
rien qu' voir

disait

Malheureux Malheureux enfant


I

Oupravda nimb de sa chevelure

flave, et

archanglique en le sagion bleu hormis le plane ruban d'or gemm, la chlamyde et l'pe perdus en la bataille, les jambes minces extrmement sous les braies bleues de soie bleue, et les chaussettes pourpres qui portaient des aiglats d'or. Le dominant de son nez blanc et de sa barbe noire, il lui gardait une main, et les paroles du Patriarche lui revenaient, qu'il s'efforait de repousser rien qu'en serrant davantage cette main d'enfant. Oupravda se laissait aller, sans parler,
frle, et blanc, et

comme

qu'on

lui avait laiss,

cette inattendue protection qui lui


les portires

fit

frler plusieurs fois


le

des huit absides et passer devant


te faire

trne au

ciborion de marbre ajour.

Je ne veux pas

tuer,

comme me

le conseille

Patriarche et comme le voudraient tous srement. Tu n'auras que les yeux crevs. Et cependant, tu mriterais davantage pour t'tre rebell contre moi, qui ne t'en voulais pas, ayant mme dlivr des Noumra tes deux partisans, assez punis de leur captivit, pour t'inviter cesser
le

BYZANCB
tes entreprises.

285
de
toi,

Mais

j'ai piti, j'ai piti


!

trop frle,

trop prcaire pour tre Basileus

L'Empire d'Orient

roidissait maintenant Constantin V,


;

tout en l'apitoyant pour

Oupravda le sarikion le lui faisait considrer de trs haut, avec un sentiment d'homme fort

pour une chtivit d'enfant Non, non, non, nonl

qu'il

ne voulait qu'aveugler.

rptait non non au Basileus, et se dbaten son ferme poing, sous un coup d'vanouissement de sa race, de l'orgueil de son sang. Ses yeux mourraient donc! Il ne verrait plus II ne verrait plus! Tout lui serait noir, lui serait nuit; rien ne vivrait, ne bougerait, ne resplendirait, n'clairerait, ne rayonnerait. Il n'y aurait plus de ciel pour lui, plus de soleil, plus de terre, plus de mer, plus d'horizons. Il n'admirerait plus les iknes des glises, la richesse des iconostasis, l'opulence des ambons, la superftation des mosaques, l'panouissement des Figurations, ni les quatre Anges des quatre pendentifs, ni la Panaghia de la conque, ni celle de la crypte, ni les Izous des entablements, ni mme les paisibles, ignores et lasses perspectives du cimetire de la Sainte-Puret. Il n'ouvri!
I

Oupravda

tait

yeux surByzance, ses monuments, ses palais, il l'entendrait et ne la verrait pas Eustokkia, il l'entendrait et ne la verrait pas Hybras, il couterait sa parole amrement saccade, mais il ne le verrait pas. Et cela lui fut immensment horrible, car il se
rait plus les

ses peuples. Viglinitza,

plaignit

ne voulais pas du sarikion; je ne dsirais pas le sagion. Quoique du sang d'un Basileus, je ne rvais pas te supplanter. Mon dsir tait de
vivre loin du Grand-Palais, en des Eglises et des Monastres, honorer des Panaghias, adorer des Izous,
voir peindre et orner des

Tue-moi, tue-moi plutt! Je

Eiknes couter les enseignements d'Hybras qui a suscit les Verts et les Orthodoxes pour moi. Et s'il est vrai que ma race, unie celle d'Eustokkia, doive rgnrer l'Empire d'Orient, je ne me sentais pas, tant prcaire et jeune, la faire triompher pour le Bien. Elle-mme, Eustokkia, ne voudra plus maintenant

286

BYZNCB
:

de moi comme poux. Ne crains rien les yeux crevs, je ne serai pas Basileus, et elle exigeait un Basileus pour poux Il se troublait en l'occurrence du supplice prochain, et mme, trs navement, se laissait aller une lchet dont il n'avait conscience, qui le faisait presque renier ceux qui tant s'taient dvous pour lui. Mais Constantin V lui
1

disait d'une voix se voulant adoucie

quoique avec raison le Patriarche me le conseille. Aussi, ne te plains pas, car la vie est encore de la vie, mme sans les yeux. S'il est vrai que tu ne tenais pas au sagion et au sarikion, Hybras y tenait pour toi; par toi sa personne et ses enseignements auraient domin les Verts auraient domin par toi, les Orthodoxes par toi. Tu seras libre ensuite, et si, Eustokkia, tu veux unir ta race, nul ne t'en empchera, car je ne te crains pas et je ne la crains pas. Mais si tu as des rejetons d'elle, n'en dis rien, car si je puis te sauver maintenant, je ne le pourrais plus tard; trop de passions seraient contre toi et elle, contre Hybras, les Orthodoxes et les Verts qui rvent, quoique je leur aie t indulgent en librant Sepos et Haravi, chasser ma race de Byzance, au nom du Bien, comme si j'tais le Mal, moi qui ne veux pas tuer un enfant comme toi, mais seulement l'aveugler. Non, non, Basileus Encore Oupravda disait non non au Basileus, qui avait, au coin de ses yeux rudes, comme un pleur vite s'effaant. Et il faisait sortir l'Enfant du Triclinion-d'Or; il s'arrtait, en un cartement pourpre de la portire Panthon, sur le Tripton. Il levait le bras, d'un geste brusque et criait de l toute l'humanit des Dignitaires, toute l'humanit des gens bien vtus, encore sous le coup de l'invite au mutisme des Silenciaires dont circulaient les thories en des fonds de galeries o portaient leur ombre les verges d'argent dores, et qui accouraient en robes de soie, en bonnets piqus d'ailes d'oiseaux rares, en somptueuses chlamydes, en larges dahualiques aux zoologies
te tuer,
;

Je ne veux

g'cnchevtrant

BYZAXCB

Moi, moi, Basileus Autokratr d'Orient,


cet enfant

j'ai

seulement perdre
la

la

vue.

Ne

le

tuez pas!

condamn Ne le
hors du

tuez pas
Il

empoignait

main d'Oupravda

et l'entranait,

Triclinion-d'Or dont la coupole du centre et les huit coupoles des huit absides obombraient la longue galerie du Lausiacos. L'humanit des Dignitaires les suivait; les suivait l'humanit des Matres, des Proconsuls, des Patrices, des Snateurs, des Comtes des Scholaires, des Comtes des Candidats et des Domestiques; l'humanit des Eparques, des Ostiaires, des Ditaires et des Htares; l'humanit des Cubiculaires militaires, des Silenciaires, des
Scholaires aux boucliers orbiculaires, des Excubiteurs aux pes largies, des Candidats aux haches d'or, puis celle des Spatharocandidats porteurs de colliers d'or, celle des Spatharocubiculaires si bien arms, enfin, en ranges, l'humanit des Silenciaires dont la verge tait verticalement tenue. Les regards plisss et les mains replies en griffes, elles glissaient sur le parquet de la longueur de leurs brodequins pointus, blancs, jaunes, bleus, noirs et verts; la tte balanante de Digenis avoisinant l'ossifie silhouette du Grand-Logothte, la barbe chafouine du Protostator s'harmoniant avec le crne simiesque du Primicier-desChantres, la massivit du Protocynge et le sautillement du Grand-Cartulaire. A l'extrmit du Lausiacos, Constantin V se retournait, faisait nouveau son geste brusque, serrait d'une main sa chlamyde et de l'autre la main d'Oupravda et, le nez blanc relev, le morceau de barbe noire soulev, criait, arrtant net les griffes dresses pour le dchirer frocement, si le Basileus l'avait permis Cet enfant, moi, moi, Basileus Autokratr d'Orient, je l'ai condamn seulement perdre les yeux. Vous ne le tuerez pas Vous ne le tuerez pas Il p \tait, tragique et droit, sur une dalle circulaire de cette ga->ie, une dalle qui avait nom Omphalion, et les humanits se prosternaient, d'un bloc, l'exception des Silenciaires, dont la verge d'argent dor avait derrire fait un signe. Puis il se retournait; les draperies de la galei e

288

svzaxC

du Iustinianos couraient sur leurs tringles, les portes de bronze s'ouvraient d'un coup; toujours la main frle d'Oupravda en la sienne, ferme, il se dirigeait vers le vestibule des Scyla. Oupravda ne vivait plus presque ses pas lgers le soulevaient, son me s'vadait; tout, autour de lui, se c'tait dj un commencement de nuit pour faisait noir lui. Il ne ressentait que la pression bien chaude de la main du Basieus, la tension de son bras qui le tirait comme une chose inerte, et sa voix dure quoique apitoyante lui clamait funbrement. Trs allonge en ses portiques de marbre rose et de marbre vert, avec son pavement sonnant sous le cortge, la galerie tait traverse de soleil qui rendait mieux d'or la chevelure de l'Enfant, mettait plus de bleu clat son sagion bleu, ses braies bleues de soie bleue, baisait comme dvotieusement ses chaussures pourpres aux aiglats d'or. Il ne voyait pas cette splendeur de galerie, il ne voyait pas cette magnificence de soleil, en cet accompagnement d'humanits, en cette espce de triomphe de vaincu qu'on lui faisait. Avec le Basieus, il arrivait au
;
:

pied des Scyla; les Dignitaires et les Fonctionnaires s'enfonaient en le vestibule, les Gardes filaient vers la Phiale, la Domesticit se rpandait darts l'Hippodromios, sur les signes des Silenciaires dont mcaniquement se levaient et s'abaissaient les verges d'argent dor. Puis, une porte s'ouvrait, un escalier se prsentait qu'avec lui Constantin V gravissait lentement, pendant que dans la Phiale un orgue lchait, en un bramement de joie, en un cri de victoire, quelque Alllouia violent, dans l'Hippodrome accueilli par

des clameurs.

Sur l'Hliacon, son me revenait aux bouffes de l'air suprieur, revivait en sa personnalit s'effarant toute devant la vision de l'Hippodrome de l domin, de l'Hippodrome dont, droite, il reconnaissait le Gathisma et sa verticalit d'abme, ses trois loges avances sur le p o des Gardes s'immobilisaient dans le soleil insinu en des
tendards coups d'clairs d'armes; gauche la sphendon, l'immense courbe, et sur les gradins beaucoup de Bleus et peu de Verts. Mais le Basieus lui faisait tourner

BYZANCE
le

289
le

dos au grouillement des cent mille spectateurs dans

vaste btiment ponctu des hiratiques statues de l'ovale

promenoir; sous lui, en une fugue de regard, c'taient les dpendances du Grand-Palais, le dvalement, jusqu'aux rivages, des jardins; le palais du Boucolon, les ports de Iulien et de Thodose, l'allongement abaiss des murailles que des Spathaires silhouettaient, enfin la mer bleue, la mer glauque, blanche au fond sous un rais de soleil dirig vers elle comme un poignard d'argent. Ce rais, flin,
l'corchait comme, puis la trouait telle qu'une peau ; et par instants quelque chose de sauvagement saignant jaillissait de la plaie faite la mer, en les lointains nbuls ; ce quelque chose ensuite retombait, en pluie de rouille que le jour de l-bas dvorait. La mer avait en son corps bleu, en sa nudit glauque, des metallits de casques, des frtillements de lames, des rondeurs multiplies de boucliers o le soleil, joyeux, ritrait d'autres rais plongeants, en danses, en torsions, en rapidits droites, sur des crtes qui, les absorbant, s'illuminaient toutes, pendant qu'en les transparences des lumires tombaient sous des profondeurs tout coup de tnbres. De lgers et de lourds navires dcoupaient sur l'orbe firraamental des voiles rouges ou bistres, carres ou triangulaires, traverses d'un mt qui se chargeait, au haut, d'une galerie o un matelot veillait des dromons alternaient la descente et la monte de leurs rames, des trirs couraient sur ces rames comme des myriapodes, et d'infimes, de fugaces monoxilones sillaient en vols de proues et de poupes, en approches ou en loignements du rivage, et toute la cte du Bosphore comme toute la cte de la Propontide s'ennimbaient d'une omnipotence de jour violaant l'amplitude de leur dessin. Si, comme moi, tu tais Basileus, cette mer t'appartiendrait; si, comme moi, tu tais Basileus, la Propontide et le Bosphore t'appartiendraient. Mais tu ne seras pas Basileus, parce que tu ne pouvais l'tre, ayant combattu la Puissance et la Force qui seules donnent l'autorit sur les
l'gratignait,
;

humains

>.)'.)

RYZANCK

Maintenant Constantin V s'enivrait de son Empire rien


qu' voir tout cela, et riait durement, et durement oubliait son apitoiement pour Oupravda, sa profonde et saignante

philosophie qui lui fit un moment entrevoir un futur supplice de sa race dans la perscution trop poursuivie de l'Iconoltrie. Dominant toujours l'Enfant de la courbe de
lui

son nez blanc par dessus son morceau noir de barbe, il montrait, dans les jardins, des remuements de Gardes des exercices livrs. Des Maglabites, sur une seule ligne, tendaient le bras au bout duquel leur lance faisait une horizontalit de parallles rptes. Des Bucclaires couraient, une pe plat sur la tte, qu'ils levaient tout coup. Au milieu d'une pelouse, le tzycanistrion, servant de carrousel, des cavaliers voluaient sur des chevaux monts cru la cohorte de l'Arithmos tendait des arcs, lanait des flches des ennemis ne se dcelant pas les Myrtates se donnaient des coups de pique, sur la croupe ou le mollet, esquivs par des sauts sur l'arme qui chutait sur le sol, obliquement; la Varange dessinait des gomtries d'htairies aux boucliers longs; enfin, les terribles fouets, qui tant aidrent vaincre les Orthodoxes et les Verts, enlaaient la frondaison de leurs lianes et claquaient assez distinctement pour que, mme de loin, Ou; ;

pravda

Si tu

les entendt

tais Basileus, tous ces

tu tais Basileus, leurs poitrines et leurs bras

Gardes seraient toi; si pour toi

s'exposeraient. Mais tu ne seras pas Basileus. Le feu dtonant d'Hybras s'est teint sans profit pour ta conjuration; aussi, le Bien a-t-il t vaincu, n'tant pas assez

arm. L'Empire est aux Forts et non aux Faibles; c'est pour cela que je te fais crever les yeux malgr que je pourrais te tuer
!

Une

frocit

ancestrale l'empoignait tout

fait
il

devant

triomphait en vritable Autokratr, tant l'occulte et faible Basilat d' Oupravda lui restait drisoire, prsent.
le
Il tourna t dos la mer et aux dpendances du Grand-Palais pour revoir l'Hippodrome, avec son geste du bras lev, sa main
;

ce visionnement de la Puissance et de la Force o

BYZANCB

291

et

ouverte, un rejet sur une paule, de sa chlamyde pourpre, son sagion blanc, son dibtsion blanc magnifiaient les
;

chaussures rouges aux aigles d'or teignaient de sang les dalles de l'Hliacon; son sarikion, dans le mouvement brusque, miroitait de ses perles, de ses gemmes et de ses mtallits. Et il se penchait sur le rebord de l'Hliacon; il promenait son regard sous lui, du cathisma vide la sphendon, des premiers gradins au promenoir. Dans le tas des cent mille spectateurs, debout, des bras s'agitaient; les Bleus l'acclamaient pendant que les Verts, en face, restaient muets ou bien, de provocation, saluaient non le Basileus mais l'Enfant au supplice duquel, tout endoloris, ils voulaient quand mme assister. Alors, d'un clignement d'yeux, Constantin V faisait taire le bramement des Alllouias dans la Phiale infrieure, et criait en plein appesantissement de l'Hippodrome se taisant tout coup Moi, moi, Basileus Autokratr d'Orient, j'ai condamn le vaincu Oupravda perdre les yeux. Il ne sera pas tu, non, il ne sera pas tu Illchait ensuite Oupravda qu'une normit de mains, irruptant sur l'Hliacon, saisissait, en un tumulte d'armes, de coups de piques, de heurts de boucliers, d'clats de haches d'or, de froissements d'pes, et qui descendait de l'ensoleillement d'en haut, des profondeurs creves de lumires de salles, de longueurs de galeries, de parquets dalls. Beaucoup de coubouclions, de phiales, de pripatosl Des statues, en des cours, pointant et l leur attitude au-dessus de bassins, ou bien des baptistres de bronze rigs solitairement, des fontaines quelconques, des mosaques quelconques des parois de triclinions qui ne finissaient plus Puis une rumeur, longuement essorante, de foule comme en rve apparue ; des bustes levs, des cols penchs, des ttes se graduant dans le jour blanc, depuis la barrire de l'arne jusqu'au promenoir, depuis le p jusqu' la sphendon; la ligne des camptrs, l'immutabilit des oblisques et des colonnes s'alignant durement au bout de la gante arte le long de laquelle c'taient des chars courant. Et alors, partir des manga:

292

BYZANCB

nons occups de chevaux, d'haioques et e btes qui grinaient, une marche rapide, dans le soleil, la toujours grande clameur de la foule, le bramement des orgues accotes aux mtas, enfin la sphendon, au centre de sa courbe, quelque chose de brlant et de trouant dans les yeux d'Oupravda qu'une grosse main de supplicieur empoignait par l'paule, et plus rien ensuite sinon, traversant son vanouissement sur le sable de l'arne o se souillaient sa chevelure flave, son sagion bleu, ses braies de soie bleue et ses chaussures carlates aux aiglats d'or, le silence en une enveloppante nuit, de l'Hippodrome, seulement coup de la voix de Constantin V, maintenant au cathisma Cet enfant, moi, moi le Basileus Autokratr d'Orient, je l'ai condamn perdre les yeux. Il ne sera pas tu! Il ne sera pas tu

IV

Toute sa chair blanche, une convulsion aux lvres, yeux brls par le fer du supplicieur, le sagion bleu et

les les

braies de soie bleue maculs, salis les aiglats d'or de ses chaussures, l'Enfant par deux bras puissants tait enlev

de l'Hippodrome, en un croulement de catastrophe ses oreilles prcipitant de sonnantes rumeurs. C'tait, en son cerveau comme branch par un furieux vent, une cration de choses mortes, d'amplitudes funbres, de reliefs de dvastations et de quelconques aspects. En une nuit de poix pique du rouge lancinement qui brla ses prunelles, saignantes un peu par la rupture des veines fines, il se
sentait

comme vaguement, comme impersonnellement


dont
il

lev, sans se douter des bras d'Haravi le portant,


forte poitrine d'Haravi le soutenant et

ende la

n'entendait

point le souffle hoquetant sur sa chevelure flave, en une course qui s'acheva au palais du Lychos, o bientt il tait

dpos sur une couche


qu'il

qu'il ne voyait pas, en une pice ne pouvait voir, qu'il ne verrait jamais.

BYZANCE

293

De ses mains frles, il ttait droite et gauche, et c'taient des faces pleurantes, des paules inclines sur

cette

difice affecte Eustokkia,

coucne en une conque d'appartement l'aile du rose un appartement de nuptialits, orn de mosaques jusqu'au plafond mordu de cubes d'un vert-doux, avec des tons d'or des corniches encadrant une porte qu'touffaient de pesantes draperies aux sigmoides ornements. Et ces faces pleurantes, ces paules inclines, c'taient Eustokkia et Viglinitza qui malgr tout l'aimaient dans sa chtivit c'taient le secourable Haraivi, Sepes dont la claudication accompagnait Solibas sans bras, mme Ioan qui, geignant fort, bnissait frquemment, ses doigts en l'air, des populations invisibles d'Orthodoxes, et priait, et renclait, son chef hispide dcouvrant des roideurs de cheveux pareils des pines espaces. De grosses larmes roulaient, en sa poitrine dvtue, et d'indistinctes
;

paroles
l, les

lui

parvenaient, qu'il devinait endolories, se disait

tre plaignantes, en son tat agrandi de fivre le couchant

Un moment,

yeux brls avec deux rigoles de sang leur coin. il ouvrit ses yeux, mais une cuisson effroyable

294
les
fit

BYZANCE
se fermer sur du noir aprs les avoir entr'ouverts sur
nuit, les tnbres, la fin

de tout, la mort de que la conqute de l'Empire d'Orient, pour la victoire du Bien sur le Mal, lui avait cot Toute la lumire du jour, teinte extrieurement, lui blanchoyait, immanente et fixe, presque hurlante, et flottait, et dansottait lui donner des frissons. Et une ronde galopait, de toutes les choses qu'il ne verrait plus. En un ciel hmicirculaire, le soleil s'lanait comme un grand
tout, voil ce
1

du noir. La

oiseau d'or; la lune fuyait

comme un

une piste d'Hippodrome,


des champs et des
villes,

filaient

oiseau d'argent. En des Eglises et des palais,


Il

des mers et des fleuves.

revi-

vait des jours anciens, des jours qui ne lui appartenaient

point, qui taient ceux de ses aeux revenus en sa personnalit sans support.
Il

ne cherchait

saisir

une seule de

ces choses, sa volont d'enfant n'tant pas assez forte;

mais
cise,

il

avait assez de visualit d'me,


les suivre

pour

quoique tout imprde son regard intrieur, les voir couI

ler

en des vertiges l'assaillant.


tristes,

Des jours! Des jours Des susurrements de voix

des dchirements de gorges, puis, de ses frles mains, des contacts apprciables peine d'individualits geignantes la course, sur sa chevelure flave, de souffles doux qui taient ceux de Viglinitza, d'Eustokkia, de Sepes, d'Haravi, de Solibas, de Ioan, mme de Sclereno et de Scleros dont les huit enfants faisaient, en son paississante nuit, en l'pouvante de sa vie, un carillonnement frais d'excla;

mations. Et, des dlires l'emportant, les faces de tous, en des ciels impondrables, s'chelonnaient comme les branches, en pointe, d'un arbre aux fleurs de ttes expressives
qui le regardaient souffretantes celle de Viglinitza, blanche avec les points de rousseur de la peau et le flottement des cheveux rugineux ; celle d'Eustokkia, rose et pulpeuse,
;

avec ses yeux hyalins, et saine, et vivante; celle d'Haravi, au nez coup et aux oreilles coupes, gardant son ravinement terrible; celle de Sepes, avec son il unique et la rsignation d'un vaincu; celle de Solibas, avec son air confiant, sa musculature dcide et son buste sans bras;

BYZANCB
celle celle

2c5

de Ioan, surmonte du hrissement de son hispidit; de Sclereno qui larmoyait, bonne et douce, et celle de Scleros qui ne riait plus, qui ne montrait plus son dcrochement de barbe rouge, descendant, remontant, en un claquement de dents non ou. Les faces des huit enfants voluaient Zozims trs haut, Paraskevi et Anthousa plus bas, Acapios, Kyros, Danielis, Theophano et Nikola voletant comme d'normes papillons en de la lumire, dont
:

le

rayonnement lui restait toujours mort. Des jours! Des jours! Mais des jours ternisant des
;

nuits.

En des plats de mtal prcieux, des aliments fondants lui taient apports en des vases ressemblant des calices, il buvait des breuvages rconfortants, et c'taient
sur
Viglinitza, sa fiance Eus-

toujours, son entour, sa

tokkia

soignant, le revtant, le levant et le remettant en sa couche, au fond de la conque. Quelquefois il entendait


le

des effrois de voix glapissantes, et une main douce, celle d'Eustokkia ou de Viglinitza, passait sur sa bouche qui se
dviolaait l'approche de la sant, revenue aprs l'ingu-

du palais o les Aveugles taient relgus, ces voix parlaient de l'Empire d'Orient, ces voix parlaient du Grand-Palais elles anathmatisaient les Verts elles conspuaient Solibas; elles maudissaient Hybras elles jetaient Eustokkia des fureurs salivantes, elles imploraient le ciel pour qu'ilpunt l'imposteur Oupravda Elles le suppliaient de le rendre aveugle comme eux, les cinq Frres aux yeux crevs par Philippicus, l'taient. Et Oupravda avait, couter leurs phnomnales lamentations, des lans vers eux pour leur dire que, lui aussi n'avait plus d'yeux; que lui aussi n'aurait pas l'Empire; qu'ils devaient se rassurer, qu'ils n'avaient pas le jalouser, pauvre, minable, malade et
;
;

rissable martyre des yeux. Parties de l'aile

enfant!

Des jours Des jours Mais des jours de tnbres sans


!
!

lune, sans toiles, sans nbuleuses, sans de troubles clarts flottant

pres fivres
ces,

en l'ombre certaines heures. Puis la fuite des et, en son cerveau, une leve de Connaissanun frle panouissement de Conscience, un com-

296

BYZANCK
oscillant d'nergie le mettant sur son sant,

mencement
un
clair

les bras carts, la face rose

mais

les

yeux mort?
saillir,

A'ors,

obliquement

le

traversant, faisant

sous un

clat de lividit, sa vie passe qui derrire lui galopait, sa vie venir qui sous lui s'enfonait, et des larmes des larmes lia tte renverse, son corps d'adolescent affal.
!

Des larmes longtemps, des sanglots en sa poitrine battant une rptition de charge que douloureusement redoublaient Viglinitza, Eustokkia et les autres ne la quittant plus, eux qui, sans le vouloir, l'avaient mis en cet tat. Des jours! Des jours! Non des jours visionnant, bleus, ros i s, verts, en nature, en soleil et en sol, en vgtations et en horizons mais des jours de glace et de mort compactes, qui le laissaient plat sur son lit, toujours pleurant.
;

Et, en sus,
nalit

poids de la ralit qui, en sa personune place cruelle, lui ouvrait des yeux intrieurs plus vivacement voyeurs que ses yeux extrieurs. Un entendement d'homme touch par la froce Exprience l'envahissait, qui lui faisait comprendre une infinit de choses jusque-l fort obscures, et ainsi, si son corps vgtait en la nuit de ses prunelles, l'me lui progressait extrmement, subissait de vagues philosophies, acceptait d'imprcises discussions, dterminait peu prs des tats sociaux, des tats religieux, des tats d'art, en chappes fugaces sur le devenir de l'Empire d'Orient. Et voil qu'une blouissante Vie la traversait, cette me, tout en lui restant trangre et sans qu'il en tmoignt ceuxl qui ne quittaient plus le lit o ses mains ttaient des faces et prenaient des mains, o il sentait des souffles fins, o il recevait des caresses sororales et des treintes de fiance, o aussi il coutait des glapissements lointains d'Aveugles demandant qu'il n'et plus d'yeux. Et ce n'taient pas seulement les cinq supplicis de Philippicus, ignorants de tout, mais d'autres individus aux voix lui parvenant par tnbreuses bouffes. Evades de ce palais qui le gardait, elles disaient qu'il n'y avait pas dsesprer parce que Oupravda vaincu; qu'il n'tait point ncessaire d'arrter la lutte et de subir sitt le joug; qu'il ne fallait *
le

comme

purile, prenait

BYZANCB
pas renoncer
;

297

la conqute, pour sa rgnration, de l'Emqu'aprs les avoir fiancs on devait unir le Sclavon et l'Heliadique pour que, mme sans feu dtonant puisque avort, leurs descendants continuassent l'inextinguible combat de la Sainte-Puret contre la Sainte-

pire d'Orient

contre le Mal, de

Sagesse, de l'Orthodoxie contre l'conoclastie, du Bien la Faiblesse et de la Pauvret contre la Puissance et la Force, d'Hybras contre le Patriarche, des Basileus de sang ariaque contre les Basileus de sang smite! Ces voix lui taient prsageantes de nouveaux

tumultes, o il s'enfoncerait comme en des abmes crevant sous lui, et il se disait prsent pourquoi cette existence qu'on lui voulait faire, pourquoi ne se contentait-on pas de ses yeux brls, pourquoi ne le laisserait-on tranquille, face face de la dolente nuit; pourquoi enfin ne l'abandonnerait-on pas, en un trou de terre o, lui qui ne voyait plus rien, n'entendrait rien de ce qui, par avance et sans motifs, le faisait terriblement frissonner?

une nuit adoucie de souffles, voile de solitaires peine raye de la Voie Lacte qui, partie de l'extrme terre, plongeait dans la mer; c'tait un silence coseulement bris de hullulements d'oiseaux lossal, d'ombre, de chants quelconques d'individus battant le sol de Byzance en courses presque ravies de cette amplitude de nuit. Il dormait, Oupravda! et on le rveillait discrtement, et il devinait, emmi des prsences d'hommes et. de femmes, Viglinitza et Eutoskkia dont les robes, lourdes, devaient tre d'toffes de crmonie. Bevtu du sagion bleu et des braies bleues de soie bleue, chauss des chaussures carlats aux aiglats d'or, il se laissait alors emporter non sans recevoir, et rendre, des tendresses de sa sur plaquant sa gracilit d'adolescent, son hsitation
C'tait
toiles,

d'aveugle ses seins ardents

Viglinitza lui disait alors

298

BYZANCE

des choses amres o certainement perait, non touffe, sa convoitise de l'Empire d'Orient. A la Sainte-Puret, on
allait l'unir

Eustokkia

et

on avait choisi ces heures de

nuit pour n'tre pas troubl par des irruptions de Gardes,

par des attentats de Bleus. Hybras voulait que ces deux descendants des Basileus Thodose et Iustinien ne restassent pas spars; il dsirait que le sang helladique et le sang sclavon procrassent une gnration d'autres Basileus il exigeait que ne se tart point la sve des Autokratrs appuys aux Verts malgr les Bleus et sanctifis par la Sainte-Puret quoique honnis par la Sainte-Sagesse. Eustokkia deviendrait mre des enfants d'Oupravda. Si celuici restait aveugle, ses descendants, qui ne le seraient pas, continueraient la lutte contre ceux de Constantin V, jusqu' ce que le Bien triompht en leur personne que Byzance verrait, la place del raceisaurienne, au Grand;

Palais.

Sur des paules molles,


nuit.

il

courait alors d'une course

lastique, et derrire c'taient d'autres courses en la muette

Eustokkia allait avec lui, le borgne Sepes, le sans-nez Haravi, Solibas sans bras, des Verts anonymes, des Orthodoxes, des Serviteurs. Et ce n'tait plus le triomphe d'Eustokkia, se rendant la Sainte-Puret, le lis rouge sur l'paule, ou de Solibas port sur des bustes de Verts, la tte en le halo de la couronne d'argent, mais une presque fuite, un apeurement, un haltement de gens la crmonie des pousailles qui ne se veulent montrer restait suspecte, mystrieuse et comme contraire d'usagres lois. Parfois, dans la nuit, une main tide prenait la sienne tait-ce d'Eustokkia ? tait-ce de Viglinitza ? Un souffle frlait sa face, soulevait ses cheveux flaves un baiser chaste se portait sur son immobile front. Et il dvalait, remontait sans subir de heurts, tant molles, tant lastiques les paules et la course, jusqu' ce que, dpos au seuil de la Sainte-Puret, des bras le soulevaient en l'entour des pesantes robes de sa sur et de sa fiance. Il descendait l'escalier colimaonnant, et l'air de la ^
d'ivoire,

Sur son escabeau

Viglinitza avec lui; avec lui filaient

BYZNCE
, ,

299

crypte en orbes de frache atmosphre lui flottait aux cheveux. Il entendait un crpitement de chandelettes qui, magiquement, s'allumaient derrire des piliers, devant l'iconostasis, en branches de candlabres au pied de l'autel, partout, et des lampes qui, pendantes, brlaient des mches trempes en des huiles saines. Et comme de loin, quoique prs, c'taient les soupirs d'un orgue jou en prlude dis-

un kaloyer coup sr artiste, dont les doigts erraient faiblement, suggreurs de motifs trs doux. Musicret par

calement, cet orgue disait des versets du Chant des Cantiques, en thmes suavement passionnels, passionnels suavement assez pour amener d'extravasantes larmes aux yeux d'Eustokkia, genoux devant l'iconostasis dont une porte, ouverte, dcela l'apparition d'Hybras. Puisque, le feu dtonant avort, je n'ai pu vous unir

au Grand-Palais et la Sainte-Sagesse encore sous la domination du Mal, je souderai ici la chair la chair, le sang au sang; de vous deux que j'ai fiancs je ferai une mme me et un mme corps, et vous procrerez d'autres vous-mmes pour le salut de l'Orthodoxie et le triomphe
qui,

malgr tout sera, du Bien

lectures de Psaumes coupes du tranassement de l'orgue, en les fonds de la crypte, le nasillement, cette heure solennel, des kaloyers debout, le menton appuy un bton achev en croix d'argent. Et, derrire l'iconostasis, le susurrement de la voix d'Hybras, levant un calice tel qu'un soleil, transmutant le pain bnit en chair du Izous, le vin bnit en sang du Izous; disparaissant, la voix attnue et les pas frleurs, reparaissant en l'entrebillement de la porte d'o la crue, la chaude lumire s'vadait des chandelettes dont le reflet inondait toute la Panaghia de la conque, montait ses seins, touchait sa face triste, sa face vnrable regardant l'Enfant d'yeux de bont que celui-ci ne voyait pas. Le Sclavon et l'Helladique tendaient une main l'Hgoumne qui leur passait un anneau d'or au doigt, s'agenouillait profondment, encore priait, rcitait d'infinies mlopes de versets nuptiaux et embrassait les deux poux

Des prires murmurantes, des

300

BYZANCE
ta ccit, tu n'es

Malgr
humains par
toujours.

pas moins Basileus

ton pou-

voir est le seul que l'Orthodoxie reconnaisse; les Verts, rels dfenseurs des dmocraties, purs soldats des Arts
la

cration des Eiknes, les Verts t'obiront

Le Grand-Palais ne te sera pas toujours ferm. Le Thos t'a suscit pour le triomphe du Faible et du

Pauvre contre la Puissance et la Fcrce; si tu meurs, tu une vigoureuse descendance qui implantera la croix du vritable Izous, dans l'inaltr rgne du Bien aryaque vainqueur du Mal isaurien. Il disait Eustokkia Helladique, souviens-toi que, mme loin du GrandPalais, ton poux tant Basileus, tes flancs procreront des enfants de Basileus. Que du moule de ta maternit,
laisseras

BYZANCE

301

d'un vase la forme artiste, s'rige le rameau de la race qui doit touffer l'arbre isaurien, le monstrueux arbre aux rameaux de mort. L'Iconoltrie, par quoi les Arts humains continuent la vie, t'exaltera et te bnira: le feu dto-

comme

nant, qui n'avortera pas toujours, clamera ta gloire et ton

nom
Il

dans

ta

dynastie prennise!
qu'il

s'adressait Viglinitza,

paraissait

pressentir

ambitieuse, dont les cheveux d'ardente rouille flottaient, en crignel de barbare, autour de sa face blanche, cline Toi, sur d'un Basileus, n'abandonne point Ou:

ration.

pravda; aime-le dans sa personne; aime-le dans sa gnIl souffre de la ccit parce qu'il a voulu le rgne de ta race; ses yeux sont morts parce qu'il a dsir le sarikion et le sagion de Constantin V, dont le pouvoir ne durera pas toujours. Et les fils de ta race, unis aux Helladiques, nettoieront alors les immondices du Grand-Palais et purifieront Byzance de la puanteur qui sort, comme d'une bouche de peste, de la Sainte-Sagesse, que la SaintePuret aux anathmes a voue
I

Il

levait la voix, grle et tremblotante, qui frappait

plein des poitrines de Verts et d'Orthodoxes venus extraor-

dinairement en cette nuit crmonielle, et dont les pas, mystrieux, peine se percevaient. Nombreux, ils agglomraient des humanits de vaguesses ils s'inclinaient doucement; ils se relevaient sans bruit; ils se frappaient le sein en aveux de fautes grives ils s'essuyaient les yeux en douleur probable pour leur aveugle et occulte Basileus. Au-dessus de la confusion de leur masse ; un halo s'arrondissait, lentement tournoyant, un halo blanc qui tait la couronne d'argent de Solibas, dans la crypte, comme une lune, symboliquement montant. Un lis rouge largissait son orfvrerie chaste sur une tige oscillante; un vangliaire prsentait le cinabre de ses pages ouvertes; un sarikion d'Autokratr planait, en innarrable attachement des Orthodoxes et des Verts, toujours intraitables malgr l'avortement du feu dtonant. Vers eux s'taient retourns le mufle priv du nez d'Haravi, l'allure borgne de Sepes, le buste sans bras, qui frmissait, de Solibas, et alors des
; ;

302

BYZANCB

agitations silencieuses de mains rpondaient leurs re-

gards indiciblement relatant ce qu'ils avaient souffert. Vous, Verts, qui avez eu confiance en mon feu dtonant, n'oublierez point que j'ai uni Oupravda et Eustokkia; que cette union est sous votre sauvegarde; que vous les protgerez, dfendrez et soutiendrez de vos poitrines et de vos bras. Et vos prires, Orthodoxes, intercderont le Izous et la Panaghia pour que s'ouvre le Grand-Palais au vritable Basileus, qui ne sera plus occulte mais officiel alors refleurira la Foi, s'adoreront les Eiknes, s'implantera l'arme du Bien par la race helladique et la race sclavonne pour la possession de l'Empire d'Orient qui ne veut plus subir le joug de l'Isaurie! Sa taille exigu se haussait, et prestigieusement, des pieds la tte l'enveloppait le feu fluide man de sa Volont bleue et douce, et son geste bnissait, et tous se prosternaient. Il prenait le sarikion qui de main en main lui tait pass, le posait sur le front d'Oupravda, agrafait son paule la chlamyde que l'anagnoste Scleros lui prsentait et il disait tout haut Le Thos fera clater sa gloire il prcipitera dans la mer chevaux et cavaliers. Par lui, la race du Basileus aveugle et de l'helladique Eustokkia soumettra sous ses pieds tout ennemi, tout adversaire II n'a pas voulu que le triomphe vnt du feu dtonant, mais de leur union qui fructifiera. Elle donnera Byzance des Basileus qui ne seront pas aveugles, des Basileus, ceints de la Force et de la Puissance, qui rgnreront l'Empire d'Orient dans la doctrine aryaque du Bien, cratrice d'Eiknes par les Arts

humains
Il

Oupravda et Eustokkia il plaquait sur la joue ferme de Viglinitza un faible toucher de lvres, pendant que, de contentement discret, d'motion douce, Scleros, qui l'aidait officier, riait muettement, sa grande barbe tombant, rouge, remontant en un claquement net des dents. L'Helladique et le Sclavon coupaient ensuite i'indistincte foule des Orthodoxes, et des Verts. Kyrie Eleison! Kyrie Eleison! Ceux-l exhalaient la suprme
treignait
:

BYZANCK
acclamation, en bruissements comprims par
la

303
nuit qui

devait celer l'ineffable crmonie, et jetaient sur le passage

des poux des branches de laurier et de romarin, des myrtes et des roses aux senteurs fortes, des tapisseries lourdes et des soies lgres foules lentement. Des encens
tes,

de chandeletdes clarts de lampes les accompagnaient, piquant des ors dans le nimbe des parfums. Us remontaient l'escalier colimaonnant, en touffement de leurs pas, et bientt le vent tide et frais du dehors
s'enclairaient, bleus et jaunes; des lumires

en sa chevelure flave, circulait autour du sarikion. Des bras le hissaient, et la mme course qui l'avait enlev du palais du Lychos avec Eustokkia, Viglinitza, Sepes, Haravi et Solibas, les anonymes Verts, les intraitables Orthodoxes, les Serviteurs, l'y ramenait couronn, poux, Basileus et aveugle toujours! Sur les mmes mollesses d'paules, il gravissait des escaliers, pntrait dans l'appartement de nuptialits o s'coulrent les premiers jours, si cuisants, de sa ccit. On lui baisait les mains et se retirait. Il tait dvtu avec respect. Viglinitz a l'treignait tristement. Puis, il tait en sa couche, haute, orne, tapisse d'toffes riches, de brocarts d'or dont pesaient les solennits. Alors, un corps tide, tremblant et jeune s'allongeait ses cts, un corps demi-nu qui l'enlaait chastement la tte en sa poitrine nue, et des attouchements faibles promenaient sur lui des jouissances infinies. Son pouse Eustokkia le gardait l, insouponneuse comme lui d'un acte de sexualit; elle ouvrait les yeux sur ses yeux morts et les reportait sur des lumires de lampadaires brlant aux deux coins de l'appartement, seulement trou de la porte aux pesantes draperies qui avaient de sigmodes ornements. En l'orbicularit des lueurs, des formes flottaient les silhouettes d'elle-mme et d'Oupravda, dont la prsence la rendait trpidante de plus en plus; flottantes, ces formes s'vaguaient enlaantes, elles s'vanouissaient en d'nigmatiques spasmes et bientt s'vaguaient sous d'aiguisantes volupt. Et alors
frappait
sinuait,

Oupravda au visage,

par-dessus

ses paules minces,

et

304
ils

BYZANCR

une dcouverte de leur sexualit, peau consein, jambes contre jambes, leurs lvres colles, lui les yeux morts sur Eustokkia toute sous un coup de vibrations o tenacement, gouttant une vie lente que ses organes de femme absorbaient, courait une vivace, une obscure et sre humanit.
restaient, en
tre peau, sein contre

Vi

Lychos voichambre de nuptialits d'Oupravda et d'Eustokkia. Assise en un trne de bois sculpt au dossier lob sem de rosaces, la sur d'Oupravda reposait les pieds sur un coussin carr, pourpre et or, et ainsi elle avait un aspect de Panaghia calme, de Panaghia repue de quelque rve qui transsudait de sa face immobile aux yeux d'une sombre
sine de la

Viglinitza vit venir Haraivi, en la pice du

sardoine, dans l'clairement de rouille de sa chevelure. Elle ne remua point peine si se souleva le pallium ses
:

paules agraf, lev en capuce et l'encadrant de la gorge au front, en un blouissement ample, rouge et violet, qui retombait jusqu' l'avancement de ses pieds sur le coussin o un peu de soleil, en flche approche d'une fentre vote, glaait des argents clairs. Alors, elle ne cacha point une dception vague de cette prsence d'Haravi que rendaient fort laid son mufle au nez coup et l'absence de ses oreilles, sous le couffeh ceint d'une corde en poil de chameau. C'tait comme un dpit de l'allure vivante et de la turbulence du Nabathen, l'op-

pos de Sepes, qui gardait avec son il de moins, son poignet de moins et son pied de moins, un affaissement de phtisique aux amres timidits. Un enveloppement pesait, tpide, sur le silence exquis presque, troubl peine d'alles et venues de Serviteurs, de passages mous d'Eunuques muets, sourds et la robe verte, ses ordres comme toute la Domesticit et les

BYZANCE

305

richesses du palais du Lychos. Les stillantes fureurs des Aveugles ne se percevaient point, alors qu'en d'autres heures, en d'autres jours, violentes, aigres, elles s'levaient, elles s'vadaient. Et, par la fentre survenaient des odeurs du jardin, des sporules de ses fleurs, la trs grisoyante, bleue vapeur des ruisselets, pompe par un soleil aux ronds traversant l'emmlement de ses fourrs et de ses massifs. C'tait un alanguissement, dont Viglinitza se sentait prise, des pieds avanant leur pointe sur le coussin pourpre et or, la tte encadre du capuce ample o ses cheveux clataient en violent occident. Et Sepes ? Elle demandait le Spathaire mutil au Nabathen, dont le mufle sans nez eut un pli qui le rendit laid, davantage. Sepes Ah! Sepes! Il n'acheva point, les mains motionnes, les veines de son cou brun saillant jusqu'au trou rouge de l'essorillement sous le flottement de l'toffe du couffieh. Viglinitza fit Haravi n'est plus le mme pourquoi ? Haravi sait bien que Viglinitza se confie lui, comme Sepes, comme

Solibas.

et

Alors le Nabathen il rpondit


:

rit,

toute sa barbe eut

un remuement

Oui, je suis toujours Haravi qui aime Oupravda, son Basileus aveugle, et Viglinitza la sur de son Basileus.

Pour

comme

Oupravda, tu le sais, je me ferai couper la tte, Constantin V m'a coup les oreilles et le nez Il devint clin. Mais une hsitation le fit bredouiller Et cependant, je me plains, oui, je me plains. Sepes, tu le regardes mieux que moi Sepes, tu l'agres mieux
toi et
!

que moi Sepes! Oh! non! Oh! non! Et Viglinitza se leva, prit la main d'Haravi qui eut la descente d'une larme au coin de son nez coup. Viglinitza vous aime tous deux, comme elle aime Soli-

bas! Elle se rassit, songeuse, perturbe par quelque chose

profondment

la

poignant

20

306

BYZANC

et Eustokkia Mais moi, que serai-je ? Et si se tarissait la descendance de mon frre et de son pouse, que deviendrait ma race, moi n'tant pas fconde? Je n'aurai pas le le cathisma, non, je ne l'aurai pas Ses jalousies, visant moins la personne de son frre que sa prcarit, peraient maintenant en brutales, saignantes revendications. Elle leur donnait une apparence de justice politique, d'utilit haute de sa race qui ne se prenniserait dans l'Empire si Oupravda n'avait pas de descendants et qu'elle ne ft point fconde Toi, tu es mutil; Sepes est mutil et Solibas est mutil. Hlas! Les dmocraties de Byzance voudraientelles de la sur d'un Basileus dont l'poux serait borgne, n'aurait pas de nez ou pas de bras ? Devant la surprise d'Haravi, elle se mordit les lvres qui saignrent, rouges comme les lettres de l'vangliaire. Mais s'emportant Il est vrai qu'Oupravda n'a aucun got pour l'Empire d'Orient et qu'il risque de n'tre jamais Basileus officiel. Qu'il reste Basileus occulte! J'ai plus que lui la convoitise du sarikion et du sagion; aussi, mieux que lui pourrai-je rgnrer l'Empire par ma descendance, qui sera du sang de Iustinien autant qu'Oupravda.

Mon frre est Basileus quoique aveugle

est Augusta.

lui riche de l'hritage de Iustinien de vous trois qui je m'unirais aurait l'Empire car il m'aurait fconde et ma gnration succderait au dbile Oupravda qui n'en aura pas une, ou bien ne lui donnera pas mes forces et mes vigueurs. Des tumultes d'me barbare galopaient en elle et elle coutait leur galop, ravie. Elle entr'ouvril la double drale lit, haut, un autre lit de nuptialits, se montra perie avec, repos son milieu, l'vangliaire aux lettres

Je suis autant que

Elle conclut

et l'un

cinabres
--

Cet vangliaire, gard durant le combat contre Constantin V, je l'ai conserv, tant la signification de mon Empire qui devra tre vigoureux plus que celui d'Oupravda

BYZAXCE.
et

307

d'Eustokkia, dont
Elle posait sa
et,

le lis

rouge n'est qu'un symbole de

dbilit.

main solide sur l'paule d'Haraivi, et tile ne sachant ce qu'elle voulait, il frmissait. Us restaient sans dire mot jusqu' ce que, refermant avec un lger mouvement de lvres la double tenture aux grands fleurages d'or, Viglinitza faisait, en retirant sa main de l'paule du Nabathen, trs respectueux malgr tout et ne la comprenant pas trop Ah! Sepes, s'il est mutil, n'est pas moins aim de Viglinitza; Haravi, pour tre sans oreilles et sans nez, n'est pas moins aim pour n'avoir point de bras, il n'est pas moins aim, Solibas Hritire de Iustinien autant que mon frre, je dsirerais tre fconde par l'un de vous trois, pour que ma gnration ait la Puissance et la Force qu'Hybras a seulement promise celle d'Oupravda et d'Eustokkia. A vous trois, vous trois!
frmissait

VII

En ce palais du Lychos, d'un vivace, d'un enlaant amour de plus en plus tmoignaient Oupravda et Eustokkia. Epoux juvnile et Basileus occulte, Oupravda gardait pour Eustokkia de doux sentiments ns d'une frle nuptialit, d'une sexualit nubile, en activit peine. Ce lui
cts, de l'entendre

d'me, une consolation de l'avoir ses parler de choses trs avigorantes. Depuis la nuit de leur union, Eustokkia avait pass, en sa couche, les nuits qui suivirent; les jours qui succdrent en son appartement; elle le guidait, elle le prvenait, les mains en les siennes; ne lui celait point son orgueil d'tre, petite-fille de Thodose, unie un petit-fils de Iustinien qui, la divinement fcondant, avait en elle mis le plant d'une gnration de Basileus. Elle lui disait que le fils de ses fils rgnerait pour la grande gloire des Eiknes dont
tait

un

attrait

308
le

BYZANCE

culte sans conteste rayonnerait. Lui, Oupravda, son aveug.e poux, verrait cela intrieurement et mme, qui sait? extrieurement, car la Panaghia de la Sainte-Puret,

qui voulait le Bien parmi les hommes, lui ouvrirait les yeux par un miracle retentissant. A l'couter, Oupravda avait de mlancoliques joies, mieux alors serrait Eustokkia

en ses faibles bras il versait des pleurs lents sur son sein aux toffes resplendissantes et revivait malgr la mort de
;

ses regards.

Eustokkia ne
tre, riche

lui laissait

ignorer les dangers prsents.

Elle cacherait tous son tat de maternit.

Quand

le petit

du sang sclavon et du sang helladique, sa premire heure vagirait, nul ne le saurait, car, en haine de la
issue d'eux, Constantin V, surtout le Patriarche chtr qui l'incitait aux crimes, seraient criminels assez
tige

pour

effacer cette jeune vie


ils

du nombre des humains. Ayant


tueraient srement l'enfant.

crev les yeux au pre,

Une torpeur de

dfaite pesait autour d'eux.

La pers-

cution iconoclastique frappait les Orthodoxes, mieux fer-

mait les glises iconoltriques, pourchassait les Verts, ce dont, de drision, s'esclaffaient les Bleus, et maintenant ce n'tait, travers Byzance, que la course lastique de Digenis et de ses Candidats la recherche de quelque
mfait.

L'amour d'Eustokkia pour Oupravda rsultait moins d'une affection charnelle, quelque vive elle ft, que d'une ardente foi pour l'Orthodoxie dont le triomphe, comme le lui dit jadis Hybras, claterait par l'union de la race helladique et sclavonne. D'autre part, ses ambitions qui la firent jadis, de haute lutte, se substituer aux Aveugles, puis de bonne habilet runir leurs trsors pour soutenir l'Orthodoxie et les Iconoltres, garder Sepes, Haravi et Solibas au palais du Lychos, pousser quand mme la conjuration du Bien contre le Mal, ses ambitions et ses comprhensions politiques avaient maintenant moins pour
objet la personne

d'Oupravda que la vision, tangibilise, de leur gnalogie commune qui s'implanterait dans l'Em pire d'Orient rgnr. Et alors, malgr sa coutumir

BYZANCE

309

douceur d'me, en elle levaient des armes combattantes, fondant de nues de massacre avec des haches d'or et d'orbiculaires boucliers. Ces armes couraient, cavaliers et elles pitons, sur le Grand-Palais et la Sainte-Sagesse les dtruisaient et bientt flosculaient, de leurs pierres gisantes, d'esprantes fumes o s'entrevoyaient son poux, non plus aveugle, et la tige de sa race et de la sienne qui couvrait d'une humaine ampleur le ciel de Byzance dsormais clairci. D'elle coulait un chaud fleuve de vie; travers les sicles son sang et celui d'Oupravda cLculaient, pais, pandant sur ses bords, en alluvions,
;

des Bien-tres et des Prosprits.

De

cela, elle faisait part

Oupravda qui

largissait son

intellect, si riche,

des limites hors de son ge. Spiritualisant, au contraire d'Eustokkia qui le concrtait- l'enseignement du Bien, une voix lui disait que peut-tre sa ccit tait utile; que peut-tre Hvbras avait eu raison de que peut-tre l'Orthodoxie rgnele pousser au supplice rait par ses souffrances; que peut-tre les hommes tmoi;

gneraient des Arts humains

comme

il

en avait tmoign

par la mort de ses yeux! Le Izous avait subi les affres pourquoi pas lui? La Panaghia avait supde l'agonie port les douleurs de son Fils; pourquoi pas lui? Les Mai* tyrs avaient t dcolls, dpecs, tenaills, brls, Mans corch vivant et sa peau bourre de paille; pourquoi pas lui? Si la religiosit de Byzance, si l'irradiation de ses glises et de ses Monastres, si la vgtation de ses Eiknes taient la condition qu'il n'et plus d'yeux,
:

volontiers

il donnait ses yeux. Jusqu' prsent, dans la doctrine aryaque, il n'avait vu que des apaisements en des Monastres, des puisements d'heures en adorations d'Eiknes. Le Bien lui avait sembl une entit de joies et de contentements intimes; le

Mal, il ne l'avait aperu qu'en la personne, cependant d* bonnaire, de Constantin V et en celle, si puante, du Patriarche. La Puissance et la Force, il ne les avait acceptes qu'objectivement, sous forme d'armes, d'attributs, de vtements magnificents, sous symboles de Violence et de Bru-

310

BYZANCE

talit. C'taient des triclinions habits par de fastueuses humanits; des hliacons o des Dignitaires se mouvaient comme des soleils; des phiales que de rampantes Domesticits traversaient sur le commandement d'eunuques glatineux. C'taient de militaires htairies foulant des populations de douleur hurlantes, en des cortges de Basileus fouettant l'air de leur verge d'or et de leur pe d'or. Et cela lui avait instinctivement rpugn, comme au toucher d'un objet grossier. En les enseignements d'Hybras, il concevait des idalits, faites de ralits de Vie, des vrits de Raison. Le Bien par le Izous, la Panaghia, le Thos et l'adoration des Eiknes, c'tait la gurison des blessures, sauvagement meurtrissantes, dont geignait le Monde depuis

sa cration; c'tait la fin des guerres, des famines, des pes-

des massacres, des incendies, des dvastations de des fauchaisons d'hommes. Le Mal, c'tait au contraire tout cela. L'me devait agrmenter ses expressions extrieures en construisant le Beau sous formes diverses le Beau divin, le Beau humain, Eglises et Eiknes, Abstractions de Foi et de Prire, uvres d'Art et de Pit sans lesquelles la vie n'tait que grouillante d'ignobles algidits. Les Religions extrieures taient la substance mme de l'homme, la condition qu'elles rpondissent ses conceptualits. Or abolir, par de cruelles perscutions, les Rites et les Crmonies, n'tait-ce pas vouloir le Mal, la Mort, le Nant, le Rien-du-Tout mis la place du Bien,
tes,
villes,
:

de

la

Vie, de la Cration, du Tout-en-Tout.


rflchir ainsi,

Oupravda mieux supportait

sa ccit

qu'adoucissait certainement la prsence d'Eustokkia, dont


il avait les hrditaires raisonnements de massacres de supplices. Et alors, il dsirait la Puissance et la Force pour abattre le Mal. Il lui venait aussi de sourdes reconnaissances pour Constantin V qui, au lieu de le tuer, l'avait seulement aveugl, lui permettant ainsi d'tre tout fait l'poux d'Eustokkia, le prcaire pre de l'enfant gard en l'HelIadique. S'il devenait Basileus officiel, certes, il ne le tuerait pas, Constantin V il ne lui ferait que crever les yeux, comme lui lui sauvant la vie, il le laisserait la

parfois
et

BYZANCE
libert ttonnante des aveugles,

3 il

comme
!

l'Autokratr isau-

rien, d'apitoiement, l'avait laiss


Il

vers

ne comprenait pas pourquoi Viglinitza qui le poussa la conqute du sarikion et du sagion, avait des paroles aigres pour Eustokkia, qu'elle disait usurpatrice. Gomme sous des peses d'ataviques vocations de Pouvoirs anciennement runis sur les seules ttes du frre et de la sur, elle paraissait reprocher Oupravda son union avec Eustokkia. Viglinitza montrait des vises viles perant comme des abcs. Des ambitions lui disaient que Byzance ne pouvait tre la race helladique, mais plutt la race sclavonne, et elle se remmorait certaines batailles gagnes par les peuples sclavons sur les populations helladiques, vieillies,
surannes, prtes subir tous les jougs, accueillir tous les outrages, pour bien longtemps. Quand Oupravda coutait Viglinitza, une sinuante flure le sparait de sa sur dont il n'avait pas les affinits
matrialistes. Et, d'instinct,
il

retournait l'idale Helladi-

que, Eustokkia qui le guidait le jour, le distrayait, l'clairait

de sensitifs flamboiements. Parla Domesticit, le soir, de son sagion bleu et de ses braies bleues de soie bleue; le faisait dchausser de ses chaussures carlates aux aiglats d'or; elle veillait qu'il ft en sa couche de nuptialits, haute, orne, tapisse d'toffes riches, recouverte de brocarts d'or dont pesaient les solennits. A son tour elle se couchait, sa jeunesse se plaquait la sienne, et c'taient des baisers doux, des baisers moins de chair que d'me. Sein contre sein, cuisses contre cuisses, bras s'entourant, elle recevait le jet de vie, si faible, de race sclavonne dont il nourrissait le plant fructifiant l'obscure, tenace gnration de leurs hritiers, et qu'unis aux siens ses spasmes accueillaient innarrablement.
elle le faisait dvtir

312

BYZANCB

VIII

Cette fois-ci, Solibas pntrait dans l'appartement de


Viglinitza, assise en son trne de bois sculpt au dossier

lob sem de rosaces, et qui l'accueillait de l'nigmatique

regard qu'Haravi lui avait connu. La mme torpeur s'pandait en le palais du Lychos, peine troubl du passage mou des Eunuques gravissant ou descendant les escaliers larges ou filant lastiquement dans les pices voisines, et de la Domesticit tranassant des sandales adoucies sur les parquets ou frlant ses robes des angles de portes aux tentures sur des tringles d'argent. Viglinitza fit l'hnioque un signe presque despotique, et il avana, en une soumission calme, son buste sans bras, son col pais, sa face rouge barbe noire, le tout frmissant enfin de sa personnalit.

Et Sepes, Solibas; Sepes? bouche Solibas resta immobile, ouvrit Sepes! Ah! Viglinitza! Sepes!
et
la
Il

s'arrta,

ne voulant probablement
car
il

aller plus loin, peut-

tre fort embarrass de ce qu'il dirait de Sepes.

De

lui-

mme

aussi,
:

fit,

voquant

le

souvenir des paroles

d'Haravi

pour toi et ton frre pour ton couper la tte. Je ne cesserai d'appartenir aux Verts qui se sont vous vous et Eustokkia, mais tu ne me regardes pas comme Sepes, tu l'agres mieux, Sepes, tu l'agres mieux
J'ai

perdu

les bras

frre et toi je

me

ferai

triomph l'Hippodrome, couronne d'argent; a-t-il t applaudi et salu par les Verts? Il n'a qu'un oeil, qu'un poignet et qu'un pied, comme moi qui n'ai plus de bras,
A-t-il,

Il

eut aussi les clineries d'Haravi

comme

moi,
la

Sepes;

a-t-il

gagn

comme comme

lui et

Haravi qui n'a ni oreilles ni nez. Il est mutil moi; il ne vaut pas mieuv -"je moi et lui!

BYZANCE

313

Sa voix s'affinait, des tremblements la coupaient et du sang afflua sa face. Une larme mit un diamant ses yeux d'intrpide animal, roula en sa barbe noire o il ne put l'essuyer, n'ayant pas de bras. Viglinitza descendit de son trne, lui posa une main sur l'paule. Oui, je t'aime, comme Haravi, comme Sepes. Quoique mutils, vous tes chers mon cur qui a du sang de Basileus autant qu'Eustokkia. Ma race n'est

point oublieuse

comme la

sienne, qui a subi tous les jougs.

Amrement,
lit,

elle entr'ouvrit la

trs haut, et Solibas vit l'vangliaire


:

double tenture voilant le aux lettres ci-

nabre. Elle le prit, l'leva Cet vangliaire sera celui de vous trois

qui me fcondera pour que la Puissance et la Force appartiennent ma gnration, qui saura mieux rgner que celle du
faible

Oupravda. Avec l'vangliaire, je m'unirai.

Eus-

tokkia n'est point ne pour avoir une descendance d'Autokratr. Seule, la race sclavonne dominera par moi qui suis robuste. Mon frre, aveugle et dbile, n'aura jamais l'me d'un Basileus. Et s'il mourait, c'est moi qui aurais l'Empire, ou bien les miens, plus robustes que ne seront
les siens.

Elle lui soufflait d'pres colres, s'oflrant presque Solibas qui,

voyait pas

pas plus qu'Haravi, ne comprit bien. Il ne dcouvert, un coussin son sommet, une volupt d'toffes autour. Il gardait tout son respect pour cette descendante de Basileus si dsireuse de Puissance et de Force. D'ailleurs, comment, maintenant sans bras, profiter de sa possession? Il se recula, mais alors elle le suivit, l'animalit de ses yeux bleus dans les siens, noirs, lui
le lit

soufflant toujours la face ses

Vous pouvez tre

amertumes

et ses aigreurs.
;

mutils, qu'importe

je m'unirai

celui

de vous trois qui fcondera avec moi l'hritage de

Iustinien.

Mon frre Oupravda est faible; sa ccit ennemie du sarikion, Eustokkia altre le sang sclavon par son sang helladique, et je tiens peu abtardir ma race. Est-ce que de mon frre et d'elle natra une gnration robuste et saine? Il est frle et elle vacillante. Moi, oui, moi

314

BYZANCE

Viglinitza, pourrai enfanter de fortes, de vigoureuses gn-

rations

qui domineront

en Europe, en Afrique,
Il
il

et

en

Asie.

Solibas recula encore.


tortillement des paules,

atteignit la porte dont, en

un

dcintra la draperie. Devant

brusquement sa main au haut en un dchirement rapide, ses seins de vierge, blancs, avec des points de rousseur, se montrrent. Elle les tala sous le regard de Solibas qui, de respect indracinable, ne les voulait voir. Et elle lui cria, en sa disparition par un escalier, le buste sans bras, le cou gonfl, rouge la face frmissante Ces seins, je les donne celui de vous trois qui me fera procrer pour la Puissance et la Force. Ma virginit, je vous la donne afin que j'aie des hritiers qui porteront le sarikion, et non ceux de mon dbile frre qui a uni malheureusement le sang sclavon celui, helladique, d'Euscette fuite, Viglinitza porta

de sa robe

et,

tokkia!
Seule, elle s'affala, roula au sol et resta l, autant de sexualit rclamante que d'irritation. La prcarit de la situation d'Oupravda et de son pouse ne la touchait pas; elle ne se disait pas que les Verts taient pour longtemps impuissants; que Solibas, Haravi et Sepes, ne pouvaient rien, mutils, et que le Patriarche et Constantin V avaient bien vaincu. Les voix casses des cinq Aveugles, traversant pniblement une pice voisine o leurs mains faisaient des glissements et des ttonnements, se plaignirent, et elle ne les entendit pas. La marche lente d'Oupravda guid par Eustokkia, leurs paroles attendries, leurs baisers doux, en une autre pice, elle ne les entendait pas. Ne songeant qu'au sarikion, les architectures du Grand-Palais en elle se surlevaient, et elle ne voyait qu'une tige trs forte, chappe de son ventre blanc, qui tait sa race coulant en une fcondit de vie. Et trois faces d'hommes alternaient celle au nez coup et aux oreilles coupes devant elle d'Haravi; celle, intacte, mais sur un buste sans bras, de Solibas; enfin celle, un seul oeil vivant, de Sepes, de Sepes pour qui elle gardait des faiblesses grandes
:

BYZANCB
de sens. Couche sur le parquet, remarquer que c'tait justement
elle s'immobilisait,

315
sans sur un

celui-ci, boitant

pied, qui la voulait soulever de sa

main unique pendant

que, d'effroi, s'agitait l'horrible moignon du poignet coup. Elle se relevait alors, et forte, enlaante, passionnante,

dcouvrant ses ardentes chairs, elle le poussait vers la double tenture qui dcouvrit le lit haut, autre lit de nuptialits,

parce que, malgr tes mutilations, tu es capable d'une descendance qui perptuera mon sang moins dbile que celui de mon frre. Tu me donneras la Puissance et la Force, oui, tu me la donneras, et nous renverserons le Basileus Constantin V, et tu seras Basileus et je serai la femme d'un Basileus!
toi je m'offre

follement

lui faisait

IX

Elle ne trouvait pas dans Sepes, Viglinitza, quelques jours puiss en nuptialits fausses, le grand contentement, l'intime dbordement esprs. Soit qu'une mlancolie et barr son imagination de jadis, ses souplesses, ses initiatives et ses hardiesses, soit que sa mutilation l'et rendu amrement humble, le prsent maupiteux Spathaire ne contentait que peu Viglinitza. Il n'avait pas l'ambition du sarikion; il n'avait pas la turbulence de l'homme qu'elle exigeait. Sa sexualit trs militante, qu'elle ne s'tait

jamais autant souponne, lui perait en prurits qu'il ne satisfaisait pas assez. Sepes tait comme vide du fleuve de vie si bien circulant en elle qui coutait si rageusement le cri de la gnration; il tait fl, il tait cass; sa poitrine se diaphanisait; sa face, non plus souligne d'une nergie de moustaches, mais mal encadre d'une barbe clairseme, sa face avait une allure douloureuse de Isous. Le pauvre mutil arrivait pniblement et le devoir d'amour s'accomplissait, mais avec une rpugnance parfois peu cache. Au

316
lieu

BYZANCE

de considrer, en l'aventure, une presque compenil en ressentait des remords. Ce n'est pas ainsi qu'il et aim Viglinitza, mais lgitimement, au Grand-Palais, o il aurait us d'elle comme un Basileus de son Augusta. Ce qu'il faisait maintenant quoi d'ailleurs il n'avait jamais song le peinait. Dehors, il se promettait de ne plus revoir Viglinitza, de ne plus salir la magnificence du Basilat en quivoques amours. Mais flors, quand des jours s'taient ainsi couls, elle le cherrait cruellement, le prenait par le moignon de son poignet et le contraignait forniquer, tnbreusement. Il comprenait bien cependant son dsir du sarikion, et mme partageait ses raisonnements. Sans doute, Oupravda ne procrerait qu'une gnration dbile; sans doute, Eustokkia avait reu un germe de vie sans vigueur! Sans doute, pour tre rgnr suprieurement, l'Empire d'Orient exigeait une main virile, un cur chaud, une imptuosit dont Oupravda ne faisait point montre Mais le fallait-il dpossder, au mpris des lois divines et humaines ? Ne vivait-il pas ? Quand Eustokkia la mettrait au jour, sa descendance n'hriterait-elle pas de son sang, celui de Iustinien? D'ailleurs, il n'tait qu'occultement Basileus, le frle aveugle qu'avec vnration et amour Eustokkia faisait chaque jour vtir du sagion bleu et des braies bleues de soie bleue, chausser des chaussures carlates aux aiglats d'or et nimber du sarikion, le bandeau d'or de l'aeul, presque drisoire en la circonstance. Alors, pourquoi des comptitions que rien ne justifiait encore ? Ainsi, accepter Viglinitza dont le touchaient peu les formes de chair, blanche, aux points de rou.jseur, la chevelure rugineuse, le front bas de la face forte, les yeux bleus animalement beaux, c'tait comme porter une excrmentielle main sur la suave prcarit d'Oupravda et par avance souiller l'Empire d'Orient qu'ils voulaient tous l'Empire du Bien.
sation ses mutilations,

L'acte commis, Sepes quittait perdument Viglinitza

et,

de dsespoir, crachait. Il s'accusait de mal faire; il se croyait impur. Il se cachait. Mais Viglinitza le relanait o

BYZANCE
que ce
palais,
ft,

317

dans le jardin, en des dsertions de pices du devant les tonnements des Eunuques, muets et sourds, dont les pas tranassaient, mme sous les regards morts des Aveugles qui saisissaient sans comprendre la prsence de deux tres, l'un poursuivant l'autre, qui
-e fusait.
t'a donn son corps pour que tu l'aides conqurir la Puissance et la Force; pour que son sang, plus vigoureux que celui d'Oupravda, procre une ternelle postrit Et elle lui avoua qu'elle n'tait point fconde Eustokkia l'est par mon frre et je ne le suis pas par toi. Ton sang est prcaire plus que le sien. C'est que tu ne m'aimes pas, toi que j'ai aim plus qu'Haravi et Solibas!
!

Non, tu n'aimes pas Viglinitza qui

Un jour,

elle le frappait,

emporte

Elle le

chassait alors,

furieuse, avec,

sa poitrine
:

de phtisique, des coups de son poing court et gras Va-t'en, toi que j'ai aim plus que Solibas et Haravi! Tu ne sais fconder une femme. Tu as fait injure ma race. Moi qui recevrais les embrassements de tous les hommes, ne saurais recevoir les tiens qui sont d'un homme avili Il se laissait faire, sans colre contre ces accs barbares qui a torturaient. Il s'en allait, la respectant mme. Il n'tait plus homme, il le sentait bien; les deux annes des

Noumra

lui

avaient

pomp

toute virilit.

La

phtisie s'acil

crochait toute son ostologie attnue et


vue d'il.

maigrissait

comme

Haravi qui l'aime agira autrement. Lui n'a pas, moi, le mal dont je mourrai srement.

Et seul, il portait sa main intacte la poitrine, l o les coups de Viglinitza avaient port. Y plongeant son il
unique, sanglant de morbidit, il disait encore, sans craindre que l'entendissent les Eunuques, muets et sourds, filant prs de lui Je n'aurais t ni borgne ni manchot, ni boiteux, que

je l'eusse volontiers possde,

quoique, dire vrai, mal


dfail-

aurait t de toucher la
lant

sur d'un Basileus. Mais,

comme je

le suis,

prt rendre l'me, qu'est-ce que je

318
:

BYZANCE

ressens avec elle des remords et des souillures. Elle voudrait tre fconde pour que sa procration rivalist avec celle d'Oupravda n'est-ce point trahir la cause de
:

l'Enfant-Epoux? Non, je ne veux pas


rai

la trahir, et je

mour-

sans

la trahir.

les accointances

Haraivi n'avait devn et encore moins vu, de Viglinitza, avec Sepes qui ne lui avait rien dit. Hail

bitant, ainsi palais,

que celui-ci et Solibas, l'tage infrieur du ne voyait la sur de l'occulte Basileus que lorsIl

qu'elle le faisait appeler.

songeait ce qu'elle

lui dit,

quelques semaines auparavant, devant le lit, haut, montr par l'ouverture de la double tenture aux fleurages d'or. Il revoyait le geste montrant l'vangliaire, le mouvement de la main sur son paule et il coutait ses paroles dont le sens l'et rbellionn sans son amour. Mais un Eunuque
parut, lui faisant signe alors il gravit l'escalier menant l'appartement de Viglinitza qui le reut sauvagement Toi, tu me fconderas; tu n'es pas Sepes que je n'aime pas. Tu es fort, ta race est saine et notre sang peut utilement s'unir.
; :

Il ferma les yeux, pressentant ses fornications avec Sepes. 11 l'aimait, la dsirait, sur ou non d'un Basileus, mais non aprs qu'un autre avait ouvert le trou de sang de sa virginit. Son immense respect lui laissait accroire qu'il n'en tait cependant rien, quand elle lui dit Est-ce qu'Haraivi ne doit pas m'obir, moi qui ai du sang de Iustinien? Sepes ne m'a pas fconde; toi, lu me fconderas, et le sang sclavon, si dbile en mon frre, procrerapar toi une gnration forte, qui sera, de Byzance, matresse jamais! Impudique, mais non vo'uptueuse d'imagination affine qu'elle n'avait pas, elle l'attira, et ses bras enlacrent

BYZANCK
l'osseuse taille

319

du Nabathen. Il recula, ne voulant point, regardant de ses gros yeux noirs, de sa face o les deux trous de son nez faisaient de repoussantes laideurs. Alors, cline comme il fut clin, elle lui saisit les mains, l'pila

derme brun

Parce que Sepeos est impuissant, tu le serais. Tu m'as aim. Souvent j'ai aperu tes regards; souvent j'ai cout tes soupirs. Si mon dbile frre meurt sans gnration, tu auras le sarikion, car tu seras l'poux de sa sur, par toi fconde. Il ferma les yeux, des chaleurs montant en lui le disposaient acquiescer aux offres de Viglinitza qui le l'amena prs du lit dont elle entr'ouvrit nouveau la double tenture. Elle s'y jeta, le ventre blanc dcouvert, les cuisses blanches dessous, et ses mains ne le quittant plus, le firent se jeter
sur elle. Encore la i fornication eut lieu, rapide et soulageante pour Viglinitza, mais non pour Haravi qui se retira stupfait et de lui-mme indign.
Qu'ai-je fait? J'ai partag sa couche et ne suis pas son poux. Si elle m'a choisi, ce n'est pas par amour pour moi, puisque Sepeos a dj us d'elle, mais pour tre f-

Il

conde

fconde, elle fera de sa descendance l'end'Oupravda, lgitime Basileus, et ce ne sera plus l'empire du Bien qui rgnera, mais celui du Mal, avec ses jalousies, ses haines, ses guerres et ses trahisons! Cependant, au contraire de Sepeos, il aimait Viglinitza, et cet amour tenacement l'agriffant depuis longtemps saigna tout a coup Si je ne veux plus d'elle, elle ne voudra plus de moi, et je n'aurai pas son beau corps, la passion de ses treintes et l'offre amoureuse de ses dsirs! Alors, il retourna, poussa les tentures de la porte, qui coururent sur leur tringle, revit encore Viglinitza. Elle se revtait, radieuse du germe de vie du Nabathen qui la fconderait srement. Et son mufle sans nez, l'essorillement de ses oreilles voil peine par la descente du
elle est

Si

rflchit

nemie de

celle

320
couffieh,

BYZAXCB

ne lui furent point rpugnants. Elle se prta une deuxime fois, victorieuse des scrupules premiers d'Haravi, oubliant tout fait Sepes et poursuivant avec le Nabathen
et la Force sont ma descendance. Mes enfants atteindront l'Empire d'Orient, les enfants de mes enfants y atteindront et non ceux d'Oupravda, trop dbile. Le sang helladique ne rgnera pas ainsi Byzance, mme uni au sang sclavon. Haravi triomphait en la croyance d'tre procrateur de futurs Basileus, non qu'il rvt clairement la dpossession d'Oupravda et de sa descendance, mais parce que lui seyaient maintenant les vagues esprances de Viglinitza, et l'ide qu'elle se faisait de la dbilit de so'*, frre. Certes, l'Helladique et le Sclavon ne donneraient au Monde qu'un plant atrophi, se mourant peine n, et c'est l'enfar.t qu'aurait Viglinitza de ses uvres qui revendiquerait l'Empire d'Orient. Et il riait bonnement, en songeant son humilit d'origine qui ne l'empcherait point d'tre pre et aeul de Basileus. N au dsert, smite mtin de sang ngre, il avait vcu ses premiers ans, en des huttes de paille tresse ou l'ombre de tentes vite fiches, vite leves, sans croyance, sans avenir, sans joies, sans amour. Dlaissant sa tribu, il avait, de ville en ville, atteint Byzance qui le vit batelier, portant, transportant en son monoxilone, sur la Gorne-d'Or et la Propontide, bagages et voyageurs. merveill de la doctrine aryaque du Bien, sans religiosit autre que la simpliste philosophie de ce Bien combattant le Mal, d'enthousiasme il avait embrass la cause d'Oupravda, qui tait celle de Viglinitza. La prminence des races europennes sur les races asiatiques, il l'acceptait bien, mais seulement pour elle et lui et sans autre entranement. Ainsi, de l'Orthodoxie par les Arts humains, crateurs d'Eiknes. Il avait noy Hrascos et perdu son nez et ses oreilles en punition de ce meurtre qu'il ne regrettait point puis, sorti avec Sepes des Noumra, Eustokkia l'avait, ainsi que Solibas et le Spathaire, attach au palais du Lychos, ne voulant point qu'ils eussent tous trois des

la

fcondation convoite
fcondant,
la

En me

Puissance

jiM

" .:

BYZANCB
difficults vivre,

321
il il

peiner ailleurs. Et maintenant,

posn'osa

sdait Viglinitza, qu'il aimait, sur laquelle jamais

lever les yeux

c'taient des accointances rapides pour la procration rve. Parfois, ils se rencontraient au hasard d'une pice et l'acte de fornication s'accomplissait la faon des btes, elle la croupe tourne sa virilit. Il

Chaque jour,

recommenait, labourait profondment le champ de vie pour y dposer sa fcondit liquide, avec la satisfaction du semeur. Et cela, sans qu'il se fatigut, comme si Viglinitza ft un exutoire insondable o le trop-plein de son osseux
individu se dversait volontiers. Un matin, elle se crut fconde et elle le lui dit. En une grande joie, il lui frappa sur le ventre, et mme, le dcouvrant, y posa un baiser. Elle se laissa faire, encore se

donna. Quelques jours aprs, malgr qu'il la vt triste, comme lasse et dsillusionne, il voulut soulever sa robe, mais elle se rebella Non! Tu es comme Sepes Tu es impuissant me procrer! Et elle lui avoua que ses efforts taient rests striles. Elle ne voulait plus de lui ; elle se refusait lui Il porta les deux mains la hauteur de son essorillement, dsespr, confus Si je ne l'ai pu, ce n'est pas que je sois faible ce n'est pas que mon sang soit dbile, je t'aime, je t'aime! J'ai la passion de ta personne et pour toi je me ferai couper la ^te, je perdrai la vie pour toi Elle repoussa ses fouilles de mains, se dbattit, comme sous un coup de pudeur. Puisqu'il ne pouvait susciter la gnration qu'elle appelait, elle ne voulait plus de Ini pas plus que de Sepes. Le respect de sa race le vainqu'u. Il s'en alla en un affaissement de larmes qui roulrent dans les deux trous de son nez coup. Il descendit, gagna l'tage infrieur. Solibas mangeait devant une table basse, et un Serviteur lui prsentait une jatte de bois o il dvorait la manire d'un chien, la bouche mme dans le mets, une norme paisseur de seigle

BYZANCB
bouilli,

piquet de piments rouges. Depuis son supplice,


il

on

le

nourrissait ainsi, et

ne se plaignait jamais de

la

cruelle privation des deux bras, toujours frmissant en sa


face rouge, le col gras, le buste droit. Fol et amer, Haraivi
lui cria

la procrer, Viglinitza; tu peux lui donner une descendance! Moi, qui n'ai pas de nez et pas d'oreilles, n'ai pu la satisfaire; tu la satisferas, toi qui n'as pas de bras Et il le laissa, cependant que Solibas, se dressait, la face plus rouge encore, la peau du col crevant, de saisissement. Le Nabathen chercha Sepes. Vide, l'appartement qu'il occupait, avec un lit bas prs d'une fentre large, un escabeau de bois, une jarre prs de cet escabeau! A la muraille, appendue, rien que la cotte du Spathaire, aux imbrications de fer, pourrie par le sjour des Noumra, son pe rouille, la rectangularit de son bouclier qui mal rayonnait. Haravi cria au hasard Gomme toi, je suis strile. Viglinitza m'a mis hors de sa prsence et elle ne m'aime plus, pas plus qu'elle ne t'a aim La voix de Sepes qu'il n'avait pas vu tendu au pied du lit, la face au sol, les bras en croix, rpondit en souffles faibles de mourant Elle m'a puis, elle m'a achev, moi qui dj n'avais plus de vie. Elle voulait d'un homme qui continut sa race; je n'ai pu l'tre. Mais si je meurs, je ne lui en veux pas. Elle est sur de notre Basileus occulte, elle a du sang de Basileus et sa personne m'est toujours sacre. De temptes secou, Haravi l'avait port sur le lit, hoquetant dvotieusement son agonie de phtisique. Et il le recouvrait d'un grand morceau de tenture, et des clats de tonnerre roulaient de sa bouche qui hurlait de dsespoir voir mourir l Sepes A moi, moi Il se meurt, Sepes, il se meurt. Viglinitza, il se meurt! A moi, moi, Solibas! Le mourant lui prit les mains, stilla Laisse-moi mourir en paix. Pourquoi les troubler?
1

Tu peux

BYZANCE

323

Quand je serai mort, tu diras au Basileus Oupravda et son pouse que je n'ai jamais abandonn leur cause tu
;

diras Viglinitza qu'elle ne me hasse point pour ne l'avoir pu fconder. J'avais besoin de repos aprs les jours du cachot des Noumra. Ce n'est pas Viglinitza qui m'a tu, c'est Constantin V, c'est le Patriarche chtr, suggreur

des actes de Constantin V. Un peu de salive ses lvres blmissantes. Il ouvrit les yeux, qui eurent de sanglantes lueurs et comme dj des

de l'approchante autre vie Solibas et moi avons t supplicis pour que rgnassent la race sclavonne et la race helladique sur Byzance rgnre par le Bien. C'est Hybras qui nous enseigna cela, car Hybras a l'inspiration des choses venir, l'intuition des besoins humains. Pourquoi se plaindre? Nous avons souffert pour l'humanit torture par le Mal, dpece par le Mal, broye par le Mal. D'autresviendront qui, pour que les rejetons de la race sclavonne et helladique triomphent, souffriront et mourront comme nous! Ses lvres faiblement remuaient, toujours leurs bords
reflets

Toi,

324

BYZANCE

une stillation lente, comme si l'me lui chappait. Puis il mourut, lgrement convuls, ses bras retombrent, et rien que son il unique s'ouvrit, interrogateur et brillant, sur Haravi qui nouveau cria dans la pice o Solibas sans bras accourait, toute la Domesticit derrire lui Sepes est mort; il est mort, Sepes! A moi, Solibas, moi, Viglinitza. Secouez-le, Panaghia, Izous, Thos! Il adorait vos Eiknes, il voulait le Bien, il tait avec les Verts, il a voulu la rgnration de l'Empire d'Orient par l'union d'Oupravda et d'Eustokkial A moi, moi, Sepes est mort, Sepes est mort!

XI

La nuit qui suivit, sur des paules d'Eunuques mous, en un cortge rapide qui profondment s'enfona dans les quartiers du dmos byzantin, fut port le cadavre de
Sepes. Haravi suivait
tokkia et sur une civire,
et

suivait Solibas.
litires,

Derrire ce

furent, en des balancements de

Oupravda, EusViglinitza, des Verts, des Orthodoxes. Repos


le

cadavre exposait sa face l'air finement ouvert sur les toiles claires; des espacements allums de cierges, elle s'ennimbait d'ors, elle s'ardait de chromes dlaye comme en du cuivre jauni. Ce fila vers les murailles; ce courut vers les Viachernes pour ascender la Montagne o une hardiesse d'ombre profila, de la Sainte-Puret, le renflement de sa coupole, l'avancement de son narthex, la masse de ses deux transepts, l'allongement des murs du Monastre, accot l'Eglise. Au centre du naos dpos, le corps reut les Prires des Morts; de liturgiques, mornes paroles, en nasillements mus, s'exhalrent de bouches de kaloyers. Hybras dposa une palme sur la poitrine, aspergea le visage et perdument pria. Puis, quittant le naos peine clair de la conque o la grande Panaghia faiblement se

doux de

la nuit, l'oeil intact

BYZANCB
dtachait, alors

325

que ne se voyaient point presque les quatre Anges des pendentifs, il sortit par la porte ouverte sur le Monastre. Les kaloyers suivirent; les eunuques
enlevrent
le

corps,
le

et,

par des couloirs vots,

le

cortge

dbusqua sur

cimetire, dont le vent des vgtations

frappa la silencieuse ccit d'Oupravda. Le pas mou des Eunuques lui arrivait, avec des bruits de feuillages mls aux froissements de robes de kaloyers, aux flottements de vtements d'Eustokkia et de Viglinitza, et quelque chose
grsillement lger de chandelettes autour du corps en flammes vacillantes que la nuit attnuait. Des bruissements de prires, des homlies pleurant Sepes, l'touffement de plaintes d'Haravi et de Solibas le regrettant, puis un floc sourd, tout coup, au fond d'un trou de terre o le cadavre, envelopp d'un suaire, fut plong. Et des pelletes de pierrailles, des poignes de gazon, des blocs d'argile et de calcaire de ce cimetire qui la fois fleurait des prsences de vgtations et des manations de morts, devant l'attitude rmitique d'Hybras la tte de ses kaloyers; celle, rsigne, d'Oupravda et d'Eustokkia; de Viglinitza, qui ne le pleurait pas malgr l'avoir aim un temps; d'Haravi, de Solibas, des Orthodoxes, des Verts, de tous, immobiles au bord de la fosse, parpills sous des obscurits de massifs, silhouettant sur des tombes parses leur personnalit presque intactile en
la nuit. Ils s'en

comme un

allrent et rentra le

cortge vtu d'une ombre

que plus paissirent d'erratiques nues vades de ce sol sentant la mort. Et maintenant, un saisissement prit Oupravda de savoir Sepes enterr. Ce cimetire de la SaintePuret, depuis des sicles, renfermait non seulement les kaloyers, chastes individualits du Monastre, irais encore bien des croyants de la doctrine aryaque largie en philosophie d'Arts humains. Les Orthodoxes et les Verts faisaient avec eux une communaut d'intrts, une filiation d'mes, depuis longtemps. Leur spirituelle consanguinit drivait de fort loin d'un dieu, comme il l'avait appris depuis peu, prdcesseur du Izous, et par les castes
:

326
thocratiques de

BYZANCE

la Haute Asie qui dogmatisrent l'enseignement du Bien combattant le Mal, de la Vie luttant contre la Mort. L'humanit, incarne en Formes, combien suprmes! de Bouddhas et de Izous, s'adorait en les

Eiknes, lvation de l'me sur les matrialits, facult de mouvement imprim la nature brute, symbolise et figure. Et ces reprsentations de divines Volitions taient tout l'Art qui supriorisait l'Esprit, triomphait du Nant, rendait victorieux le Bien par une
Cration, par elle-mme et

deuxime objectivation, par une nouvelle dformation de Progrs, le Mouvement. Sans Art, pas de Beligion sans Art, pas de Pense; sans Art,
l'Extriorit. L'Art tait le
;

pas de Dilection; sans Art, enfin, pas de Vie, mais

la

Mortl
Mais, et voil ce qui maintenant pntrait Oupravda de navrances, pour la victoire du Bien, ne fallait-il pas un Basileus puissant, un Basileus jugulant en belluaire les Btes de la terre ne voulant ou ne pouvant s'en affranchir. Un tyran magnificent en sa besogne, les bras teints de sang, la musculature de Fort Lui tait trop dbile, ne serait jamais cela. Mais ce serait sans doute l'enfant qui progres!

sait en le ventre d'Eustokhia. Procr sain, en pleine puret d'me et de corps, il aurait tout pour tre l'utile, l'Autokratr d'Orient. Helladique par sa mre, il aurait le got d'Art, la puissance de Symbolisation, la phnomnalit d'Abstraction, et cependant la conceptualit nette dont arda jadis la race grecque. Sclavon par son pre, il aurait

l'esprit

tragique,

le

sens voil,
serait
il

la

neuve vibration,
il

la

tendre, mlancolique et cependant violente intuition des

races du Nord.
rasserait

Ce

fils

bon quoique tyran;

dbar-

du Mal l'Empire,
Il

mettrait la Paix en l'me de

chacun.

torturerait, fouaillerait, brlerait, tenaillerait,

attnuerait rien les corps; et rassrnerait, naurerait,


Il combattrait le Dol, la Faute et Grime, mais il implanterait la Vertu en vigoureuses forts, l'ombre desquelles les humanits reposeraient. Si Eustokkia, toute d'ancestralit, acceptait l'application de la Puissance et de la Force dont les visionnements

exhausserait les Esprits.

le

BYZANCB

327

troublaient de choses sanglantes son fminin cerveau, des

consquences, purement subjectives, lui apparaissaient, de l'aryaque doctrine du Bien qui l'avait fait prtendant l'Empire d'Orient. Etant donns l'absolu du Bien et celui du Mal, irrductibles sur terre, tant donnes la spiritualit du premier et la matrialit du second, le Bien ne rgnerait pas sur les individus, mais sur les mes. La rgnration de l'Empire d'Orient ne s'effectuerait pas au moyen d'armes, mme terribles comme ce feu dtonant d'Hybras si malheureusement avort, mais par la transformation profonde des esprits, mieux comprhensifs d'Arts, mieux philosophant sur les causes et les effets de la terrible dualit du Mal et du Bien, plus religieux, plus
lui,

cultuels, plus conceptuels, enfin.

La conqute exclusivement

matrielle

de

l'Empire

d'Orient ne gurirait point l'humanit des haines, des jalousies, des tueries. La conqute spirituelle seule importait.

L'exemple de Viglinitza

tait l,

prouvant que

si les

races helladique et sclavonne dominaient par lui ou Eustokkia, ou bien par leurs propres descendants, la rgn-

humaine n'ayant point chang. Sa sur avait fait montre de folie moins sexuel le que crbrale depuis la Conjuration. Bien qu'en consi dration d'Eustokkia dont l'amour soigna sa ccit chth et qui disposa de ses trsors pour faire obtenir le sankion et le sagion aux descendants de Iustinien, qui enfin abrita Viglinitza avec lui-mme, en son rose palais, n'etelle d l'aimer, sinon la convoiter moins? Or, sa sur hassait son pouse, sa sur se promettait de ravir Oupravda, et ainsi elle-mme, l'Empire d'Orient. Envieuse barbare, Viglinitza n'avait pas craint de le lui avouer. Estce que d'autres ne seraient point ainsi que Viglinitza, d'autres qui dvieraient le plant du Bien fructifiant maladivement dans l'Empire d'Orient qui ne serait pas rgnr ?
ration n'aurait davantage lieu, l'me

mre toute utrine de l'enAlors elle pleura, sentant tout fait irralisable l'esprance de conqute de cet Empire qu'Oupravda,
Il

dit tout cela l'Helladique,

fant tous deux.

328

BYZAXCE

aveugle, n'aurait pas srement. Dj il avait rpugn la pratique matrielle du sarikion; il s'tait constamment

montr inapte

la

suprieure, quoique tangible, politique

qui tant intressait Eustokkia. Reportant ses gots de conjure, ses presciences de patriote, sur l'tre qui conti-

nuerait la Conjuration du Bien pour le triomphe de leur rgnration, elle se contenterait d'aimer Oupravda, de le
soigner, de
cela,
le guider. Et elle songea muettement tout en cette pleine nuit aux toiles oblitres par des nues promenantes, vers le palais du Lychos, la tte du cortge ayant assist anx obsques de Sepes.

XII

Nullement fconde par Haravi, pas plus que par Sepes, donna Solibas. Fut-ce maladroitement, mais le germe de vie de l'hnioque sans bras se desscha rapidement en la Sclavonne. Malgr son apparente robustesse, la passion de ses chairs, ses dsirs de maternit, il semblait qu'elle dt rester strile. Plus d'un mois, ils se prtrent l'essai de procration elle, en vue de son ternelle, comptition l'Empire; lui, simplement par obissance, par amiti touchant de l'amour, mais moins aigment qu'Haravi. Mais aussi un remords le poignit se donner n'tait-ce pas contraire aux divines et humaines ainsi lois de vouloir substituer une descendance celle d'Eustokkia et d'Oupravda? Il avait justement perdu les deux bras pour que le Sclavon et l'Helladique fussent couronns au Grand-Palais, et maintenant, sans motif, rien que pour satisfaire de condamnables ambitions, il dtruisait ses premiers efforts. Aussi l'acte sexuel achev, s'en allait-il, et les mmes dgots de Sepes lui remontaient la gorge, jusqu' les cracher en glaires fecres. Viglinitza avait attendu les symptmes de sa maternit ces symptmes ne vinrent pas. Alors elle chassa Solibas
Viglinitza se
: :

comme

elle avait

chass Haraivi et Sepes. Maintenant,

330

BYZANCB

elle devenait comme une louve en chaleur, et, chose surprenante, ce n'tait pas exclusivement un dsir charnel l'exasprant, mais le besoin, de nature, poussant la maternit les btes et les dtournant du mle qui ne les a point im-

drgnes. Aussi, vaguement, lgitimait-elle sa conduite, ne se voyait pas coupable envers son frre. Mme, elle gardait pour lui un vieil amour de sur, qui transparaissait parfois, ses acerbits touffes, en embrassements subits, en pleurs chauds mouillant ses doigts fins, trs mus, quoiqu'elle ne pouvait se dispenser de troubler l'Helladique dont l'tat de maternit progressait. Elle ne lui avouait certainement pas ses essais de procration, mais elle les faisait deviner presque et ne cachait plus son esprance de voir natre mal la dbile gnration d'Oupravda. Parfois, elle regrettait Sepes, comme si son souvenir lui tnt malgr tout au cur. Si Sepes n'avait pas t emprisonn, il n'aurait pas contract la maladie qui l'a emport il ne serait pas mort. Je l'aurais accept pour poux malgr ses mutilations et nul doute que son sang robuste m'et fconde. L'hritage de Iustinien, au lieu de passer toi, serait dvolu moi et mes descendants, comme hritire directe de mon frre dont la gnration ne pourra venir bien. Trop aimant le frre pour rpondre vivacement la sur, Eustokkia rpondait Oupravda sera pour longtemps pre et mon sang est pur comme le tien. Toi-mme seras bien heureuse de notre enfant qui aura de ta race. Plus tard tu t'uniras l'homme que tu aimeras sans tre Sepes et tu oublieras tes jalousies, et tu seras avec nous et avec notre fils au Grand-Palais, et nous t'aimerons malgr tout, et tu nous aimeras

car nous aimerons les tiens

Et un pleur doux humectait ses joues, d'une pulpe ferme toujours malgr la grossesse. Bonne, aimante, ne voyant qu'Oupravda en l'acaritre Viglinitza, qui elle tait suprieure d'intellect, elle ne voulait trop sonder cette

me barbare. Quand

lui venait l'esprit qu'elle pouvait bien s'tre donne en rivalit de sa propre fcondation,

BYZANCE

331

bien vite elle repoussait cette ide, comme indigne des enseignements qu'Hybras lui inculqua, et qui cimentaient

de vertu, d'honneur, de sacrifice


loppant.

les

ambiances l'enve-

Crois-tu donc que, malgr les lois qui font hriter descendance directe de l'ascendance directe, l'enfant d'Oupravda, le tien, sera le rgulier possesseur de l'Empire ? Souvent l'hritage a pass du pre la soeur et des enfants de celui-ci aux enfants de celle-l! Izous! Panaghia! Si cela tait ainsi, je vous glorifierai tout de mme, exclama Eustokkia. C'est que votre
la

volont l'aura voulu.


Elle ne voulait point s'indigner, ni lui rien reprocher,

que Viglinitza, aimant malgr tout son pre, aimerait son enfant, srement un garon, tant la masculise disant
nit attache au sagion et au sarikion la hantait.

force

d'amiti, de prvenances, d'oubli de ses jalousies, elle la

dsarmerait. Et Eustokkia s'en allait, et bientt le palais tait travers par sa maternit alourdie. Elle rejoignait

Oupravda, cette

aile

du rose
il

difice

que de nombreuses
il

baies trouaient. Assis en un appartement clair,


nait et, les bras tendus,
allait sa

la devi-

rencontre. Elle s'essuyait alors les yeux encore mouills de son entretien avec Viglinitza; elle le reconduisait vers une baie. Une bleuit

de ciel, une limpidit d'espace, par dessus les verdissements du jardin, puis des horizons du Lychos, inattendus, des apparitions de maisons en des troites voies, d'glises, de palais gris, de palais roses, de palais rouges, tout un coin de Byzance, bizarre et calm. Il ne voyait pas cela, mais il en avait la divination assez pour dsigner les amplitudes du doigt L le ciel bleu, les arbres verts, le Lychos fluant; l des Eglises; l des palais, des maisons. Sur des terrasses, des femmes, filant. Dans les rues, des Byzantins qui ne peuvent plus supporter la domination du Mal et m'acclameront leur Basileusl Il se reprenait, souriait, sa main explorant le ventre arrondi d'Eustokkia, debout
:

332

BYZANCE
Sinon moi, mai
celui qui aura de
le

ien.

mon sang

et

du

Celui qui rtablira

Bien

la

place du Mal, l'aide

des Verts contre les Bleus. 11 songeait, revenait sa comprhension d'un Bien immatriel dans le rgne purement officieux de son sang
et

de celui d'Eustokkia. Celui qui fera des enseignements d'Hybras le Livre Saint de l'Humanit torture, et par le rgne occulte, sur les mes, de la race sclavonne et helladique, rgnrera

spirituellement l'Empire d'Orient, riche des Arts humains dans l'Orthodoxie poursuivis. Sous elle, Eustokkia regardait. Par del le jardin, bien aprs le Lychos, c'taient, dvors par du soleil, de courtes rues o des gens allaient et venaient. Jusqu' prsent, tout tait rest tranquille en cetta partie de la Ville, aussi loigne de la Byzance orgueilleusement riche, que de la Byzance dmocratique, aux rgions juches sur des hauteurs. Maintenant, une inquitude poussait des gens qui

tournaient frquemment la tte, se signaient et disparaissaient. Eustokkia ne rpondait pas Oupravda, en une

peur singulire qui la prit tout coup. Depuis le supplice de l'Hippodrome, le palais du Lychos avait t laiss hors la Puissance et la Force mais serait-ce ainsi l'avenir? Justement, un bout de rue, la hache d'or l'paule, courut un Candidat; bien d'autres Candidats coururent galement, suivis du Grand-Papias dont la clef d'argent faisait des signes. Sous la tubularit du bonnet plume de hron, sa tte balanait plus que jamais; sa face glabre, sa face rondeur de cucurbite la regardait, comme s'il et ordre de nouvelles cruauts. L'loi ornement le faisait exigu; les Candidats se rapetissaient; ils disparurent dans le ptillement de leurs armes qui laissa derrire eux ure
;

trane d'lectricit allume.

Viens

Elle prit
si claire.

un bras

Oupravda

et le

fit

quitter cette pice,

Le

silence se continuait, toujours troubl du pas-

sage mou des Eunuques et du frlement des robes de la Domesticit vaquant au bon ordre du palais. Une douleui

BTZANCE

333

grandissait en elle, ne de l'inopine apparition de Digenis et de ses Candidats. Depuis six mois, la perscution

tant aux prises les

Iconoltrique s'ployait, mais seulement au dehors, metdeux Pouvoirs, l'un obscur, quoique

yivace,
blait
le

de
le

la

Sainte-Puret

l'autre apparent,

mais non
Il

tay des vigueurs d'me, de la Sainte-Sagesse.

sem-

que

supplice des yeux et

suffi

Constantin

V pour

chtiment d'Oupravda. Mais nonl Si le Grand-Papias probablement en vue de mfaite qui achveraient, en de nouvelles expiations, la Conjuration d'Hybras, rayeraient de l'Empire le sang sclavon et le sang helladique et assureraient au Mal une prminence
r dait autour, c'tait
fructifiante jamais.

334

BTZANCE

Un bruit de pas, bien connus, qui venaient de l'aile du Lychos affecte ses aeux qu'ils dcelaient, tranassants. A une paroi d'appartement voisin, leurs robes faisaient des frottements brusques et ils y heurtaient de leurs talons,
son union avec Euslokkia; celle de Viglinitza, d'Haravi, de Solibas;la mort de Sepes, la Conjuration. Seules, leur restaient la haine du Sclavon et l'amertume des prclamations la Sainte-Puret, durant les ftes du Broumalion, d'Hybras qui avait substitu leur complot d'Empire celui du petit-fils de Iustinien.
et

en coups furieux. sence d'Oupravda

Comme

toujours,

ils

ignoraient la pr-

Tais-

toi! Tais-toi

pravda. Depuis sa ccit,

la bouche, un cri d'Oune s'occupait plus d'eux, personne aussi, d'ailleurs, hormis la Domesticit attache

Elle faisait taire, d'une

main sur
il

leur personne pour les nourrir, les vtir, les guider, les
Il se souvenait trs bien de leurs aigjis plainde leurs dsirs le voir, lui, dj aveugle comme eux. Tous cinq taient sans doute en une agitation infinie, car la paroi plus furieux sonnaient les coups de leurs talons,

surveiller.
tes,

plus brusquement
aurait les

Moil moi, Asbestas,


yeux crevs
et

ils s'y frottaient,

criant

ai

prdit cet
il

Oupravda

qu'il

qu'avec les yeux

perdrait l'exis-

tence. Cela sera, oui, cela sera!

Il

s'est

mis au travers du cathisma,


Critolaos. Je
lui
!

i)

m'a empch

d'y parvenir, moi,


qu'il

prdis pareillement

et Asbestas ont tort de vouloir l'Empire, que j'aurai malgr eux et malgr vous, Nicomaches, Ioannikios, car je suis l'an et par les droits d'hrdit Byzance

Critolaos
Que ce

mourra

m'est dvolu!
soit notre an Arghiras, ou bien Asbestas, Nicomaches qui atteignent au cathisma, il n'importe. Mais y atteindrez-vous ? La Conjuration d'Oupravda suit son cours; c'est lui qui aura l'Empire d'Orient et non

Critolaos,

nous!

Oupravda subit les suggestions de l'Hgoumne Hybras, qui obit notre Eustokkia. Partout des tratres

BYZANCB

335

pour m'empcher d'tre Basileus. Mais moi, Nicomaches, j'assure qu'Hybras aussi bien qu'Oupravda et Eustokkia seront punis pour avoir voulu notre dpossession de l'Empire, qui ne sera jamais eux! Ils se rapprochaient comme si une voix leur et dit qu'Oupravda tait l. Enfin ils irruptrent par l'ouverture d'une draperie dans la pice qu'elle voulait quitter avec Oupravda. Ils glapirent
:

A nous, Serviteurs; nous, Eunuques! Nous tenons l'imposteur Oupravda; nous le tenons. Il prira par le feu, le fer, l'eau, l'air; par les quatre lments qui le brleront, le dcolleront, le noieront, l'asphyxieront! En eux passaient des images de supplices qu'ils lui voulaient faire subir. Dsunis pour la possession de l'Empire, ils ne l'taient point pour le chtiment d'Oupravda, qu'un pressentiment leur disait tre l, porte de leurs doigts
lui! c'est lui!

C'est

crochus, de leurs longs bras tenaillants.

Il

est l,

il

est l

Qu'il soit brl, dcoll,

noy

et

asphyxi! Qu'il expie le crime d'avoir voulu nous supplanter de l'Empire, nous petits-fils deThodose, si dignes d'tre Basileus et non ce faux petit-fils de Iustinien En une divination extraordinaire, ils coururent vers Eustokkia et Oupravda. Pour le leur drober, elle s'tait
'

place devant lui, et ce fut elle que saisit la main agriffante

d'Arghiras qui

C'est
Il

fit,

hsitant

toi!

c'est toi?
!

Dis que c'est

toi et

nous ne

te

ferons pas de mal


la

palpait aux

toucher sr. Mais Ioannikios


rait

paules, la sachant l rien qu' ce lui prenait le pas, le spa-

violemment d'Oupravda empoign par Nicomaches, Asbestas et Critolaos qui ttrent ses cheveux flaves, son buste mince d'adolescent, son sagion bleu et ses braies bleues de soie bleue. Alors, ils hurlrent C'est lui, c'est lui! Nous le tenons! Il complotait avec l'indigne Eustokkia qui a entran les Verts hors de notre cause, qui nous a confins loin d'elle, qui a vol nos trsors son profit et au profit de l'Hgoumne Hybras et qui

336

BTZANCB
!

Qu'il soit brl, dcoll,

sans doute est unie cet imposteur. Tuons-le, tuons-le noy et asphyxi. Qu'il ait les

yeux crevs comme nous, lui qui a voulu nous ravir l'Empire, nous seuls dvolu! Us frappaient en hasard, se frappant eux-mmes. Mais Eustokkia les repoussait perdument, avec des appels de secours, et entranait Oupravda dont la ccit n'osait se dfendre. Ils s'chapprent tous deux, pendant qu'accouraient Haravi, Solibas, les Eunuques, la Domesticit, mme Viglinitza que ces cris murent profondment et en qui revint un grand amour sororal. Troubls, secous, Oupravda et Eustokkia n'entendirent pas les phrases
entrecoupes des Aveugles, lamentables et stupfaits Nous l'avons touche, Eustokkia; son ventre tait gros. Eustokkia est enceinte des uvres de cet Oupravda avec qui elle forniquait. Le Thos ne bnira pas cette union, faite sans nous, cette union qui a mis le serpent sclavon dans notre famille helladique. Mais nous tuerons son enfant, car il ne sera pas dit que succdera au sang de Thodose un rejeton de cet imposteur Oupravda!

LIVRE CINQUIME

Les huit enfants de Sclereno, gracieusement sautillaient Zozims, Acapios, Kyros, Danielis, Thophan, Nikolao, Anthousa, Paraskevi, tous plus grandis, plus forts, plus vivants de gaiet, de sant. En file, ils invasionnrent sur l'hliacon peine clair du matin approchant, Zozims premier, Paraskevi pointant sa fine silhouette, renfle de deux seins sous une tunique claire, derrire, et bientt enlacrent une adorable ronde autour de leur mre Sclereno, ce moment enlevant des vtements appendus des cordes et schant au soleil cru. Elle se retourna, les voulut faire fuir, donnant de lgers coups de linges blancs Zozims et Acapios, envoyant des voles de maternelles taloches aux autres. Tous, se prenant la main, dansrent son entour, chantrent en voix grles, en voix rellement amu:

ses

a*

BYZANCfc

Notre mre Sclereno, notre mre Sclereno! Nous l'empcherons d'avancer, de marcher, d'tendre son linge, de nous frapper, de nous gronder. Que notre mre Sclereno ne dise pas notre pre Scleros que nous ne sommes pas sages, car notre pre Scleros nous gronderait et nous ne serions pas satisfaits de notre mre Sclereno! Lasse de ses coups de linges blancs et de ses voles de taloches, Sclereno rit la fin. Fort emptre au milieu de ses huit enfants, elle remuait peine, une pile de vtements sur ses bras gras et courts. Pour les faire s'en aller, elle chargea alors de linges chacun de ses enfants et mit sur la tte du plus turbulent, Zozims, une corbeille pleine, qu'il emporta comiquement, avec des rires pour un pareil fardeau sous lequel il succombait presque. Ils s'en allrent tous, en file encore, et elle leur cria, de leur prsence allge Ne faites pas de bruit; ne rveillez pas la Kyria Viglinitza ne troublez pas la sereine Eustokkia, pouse de l'occulte et aveugle Basileus. Ou bien, votre pre Scleros vous grondera et votre mre Sclereno ne vous aimera

plus!
Seule, elle s'assit un banc de bois, contre la bordure

de

la

muraille qui sparait l'hliacon du jardin. Et elle

long du corps, les jambes allonges en terreurs la poignant l Thos! Izous! Panaghia Quand cela finira? Quand cesserez-vous de traverser de glaives mon cur de mre et d'pouse? Pourquoi Hybras veut-il nouveau la prsence, ici, du Basileus Oupravda, de la sereine Eustokkia,
s'cria toute frmissante, les bras au

de

la

Kyria Viglinitza? Cette prsence ne va-t-elle pas

amener des dangers pour mon poux et mes enfants ? Elle se tut, pour couter des bruits trs lointains, en
bouffes tnues. C'taient des clameurs,
laient

indistinctement, s'vadant des aristocratiques quartiers, auxquelles se m-

d'autres, horriblement comme saignantes, entrecoupes, mme domines d'hymnes de joie, qui taient de guerre ainsi l'hymne Acathistos. La Sainte-Puret en

tait si

loigne que tout cela

lui

parvenait en une dfor-

BYZANCK
raation grande.

339
de craindre? Depuis

avail-il

bien lieu

l'aveuglement d'Oupravda, toute perscution contre l'Iconoltrie avait ostensiblementcess. Les Eiknes ne se montrant plus extrieurement, la cause de l'occulte Basileus tant moins prement dfendue, Constantin V paraissait avoir dsarm son tour, satisfait de l'impuissance de ses

ennemis. Et cependant elle trembla, la bonne Sclereno, avec des effrois de regard vers la Sainte-Sagesse, tout l-bas nue de jour en l'rection de ses neuf coupoles sur lesquelles pointait l'norme croix d'or luisant dans le soleil blanc, qu'elle apercevait par une chappe de transept. Pourquoi, nouveau, avoir fait de la Sainte-Puret un refuge pour Oupravda, Eustokkia et Viglinitza prsentement occupant
les

appartements qu'elle leur avait jadis offerts? Une nuit,

tous trois taient venus se rfugier, en l'enveloppement coutumier des Verts et des Orthodoxes, et depuis, ils ne
quittaient plus l'glise monastique,
ils

n'en abandonnaient

plus le saint isolement. tait-ce pour que les couches d'Eustokkia se fissent l o le Sclavon et l'Helladique voulaient
Il

probablement se

faire oublier

est vrai, pas plus qu'auparavant, le Grand-Palais


la

ne

voudrait violer le seuil de

Sainte-Puret, o quiconque avait droit d'asile! Consacr par la lgislation, ce droit avait t respect lors du premier sjour d'Oupravda et de
Viglinitza

n'exigeait

Le Pouvoir il le serait sans doute encore. que l'ordre extrieur, l'obissance ostensible il ne profanerait jamais un sanctuaire du Thos, un temple de la Panaghia, un monument du Izous. Non, non II n'y
: : I

avait lieu de rien craindre, de tout esprer, plutt.

mieux

couta mieux, Sclereno, et pencha sur le rebord de la terrasse, l o la rue transversale sinuait en du soleil d'aube. On n'y courait point; on ne s'y effrayait point. Des Orthodoxes paisiblement avaient des signes

Cependant, inquite,

elle

se prcisrent les rumeurs. Elle se

dvots pour la Sainte-Puret au pied de laquelle ils filaient mme passa sur un ne, tranquillement, un individu au port de tte mlancolique, au crne de dment qu'elle reconnut
;

340

BYZANCB

du marchand de pastques, Sabattius. L'animal tait bt de deux couffes de pastques ballottant aux deux cts de son ventre ras, et Sabattius se juchait au milieu de ces deux couffes, peu orgueilleusement. L'ne et les couffes, c'tait ce qu'il avait retir de la dconfiture de ses pastques, qui servirent un jour, en une bataille clbre, aux Verts et aux Bleus. Elle se rassrna. Mais du jardin un fort braiement
s'vada auquel, grosse, rpondit
cipitation de coups,
la

voix d'Ioan.

Une

pr-

une multiplication d'injures au solipde

broutant
le

tes gourmandises? Tu mrites bien d'Excrmentiel que je t'ai donn, toi qui te complais manger sans travailler. Viens Viens, Constantin V. Il le frappa de son bton et les coups arrivrent, drus, jusqu' Sclereno qui voulut se retirer. Mais du Monastre s'out un chant triste et doux, ourl d'une voix d'orgue, et bientt d'une autre, humainement forte, au creux tnbreux celle de Ioan qui avait pouss l'ne en son gte et rejoint les kaloyers. Gomme venu souterrainement, le chant se rapprocha, puis clata tout fait en la SaintePuret, dont les vitraux trpidrent. Et Sclereno, songeant aux rumeurs de tout l'heure, ressentit un grand froid. Puissamment l'orgue grondait et grondait la voix de Ioan, et des voix s'levaient, en la tnbre de la crypte, pour irruer en le naos mme, vibratoirement largies PeHdant que des gens abjects sont levs parmi les fils des hommes, les mchants se promnent de toutes

N'as-tu honte de
nom

parts

Ils se

sont tous dvoys

ils

sont tous devenus puants,

il

n'y a parmi eux personne qui fasse bien, non pas

mme
;

un!

dvorent
et

Ces ouvriers d'iniquit n'ont point d'intelligence peuple comme mangeaient du pain Exauce nos supplications, lorsque nous crions
le
s'ils
!

ils

toi

mains vers toi. Thosl ne nous entrane point avec les mchants ni avec les ouvriers d'iniquit. Donne-leur selon leurs uvres, selon la malice de que nous levons
les

YZNCE

341

leurs actions; donne-leur selon le travail de leurs mains;

rends-leur ce qu'ils ont mrit Des bouts de Psaumes ainsi elle saisissait, de Psaumes de plainte et de mort, que Byzance exhalait seulement les jours de la Passion, le front terre, avant les resplendis!

santes ftes de Pques o, contraste c'taient des palmes blanches, des chandelettes vivantes, en tendres forts. Ah!
1

Et Sclereno courut vers Eustokkia et Oupravda, voulant savoir, surtout voulant drober ses huit enfants et son poux aux affreuses et nouvelles luttes
Izous, Izous!
qu'elle prvoyait. Elle descendit et rencontra Scleros qui
agitait les bras, se retournait, joyeux, riant, sa grande barbe rouge dcroche, sa mchoire claquetant Laissez-moi Votre pre Scleros ne veut pas que vous le suiviez, ou bien il vous battra, il vous fouettera, et vous ne l'aurez plus pour vous aimer. Les huit enfants dbusqurent leur ronde enveloppant Scleros avec Sclereno qui se dbattit, n'osant, en la terrible occurrence, envoyer des taloches aux enrages cratures dont les robes froufroutaient et les sandales claque-

taient

nous l'embrasserons bien. Notre mre Sclereno n'est pas contente, nous l'embrasserons aussi. Et ils nous aimeront, et ils ne nous
:

Notre pre Scleros n'est pas content


ils

battront, et

ne nous fouetteront,
dfit;

et

nous

les

embrasse-

rons

Alors,

la

ronde se

pendus Sclereno

et Scleros,

les huit enfants les baisottrent

franchement, en gazouillements de lvres, en abandons d'amour. Scleros riait de plus en plus fort, empoignant Zozims, l'levant haut, puis Acapios et Kyros, avec des voles de baisers sur les bras nus de Danielis, sur le col nu de Thophan, enfin les serrant tous la fois sans voir les yeux qui larmoyaient de Sclereno, genoux et le front clin, rptant mentalement des tronons de versets tout l'heure ous. L'anagnoste s'chappa, et les huit enfants le poursuivirent encore jusqu' un couloir menant au naos, o, tourn ver? eux, il rit tout coup. Rubesccnte, sa barbe tomba et re-

342
:

BYZANCE

monta ce fut un dcrochement de sa mchoire, un claquement de ses dents. Sa face vibrait, toute remue; ses che-

veux

bonnet.

longs, sur ses paules, chapps au disparut enfin, non sans repousser, en rires dcrochant mieux sa barbe rouge, Zozims, Acapios et Kyros, les plus petits en ses jambes jets, pour, trs amus, les faire tomber, avec leurs pieds qui ruaient en
frtillaient,
Il

l'air.

Elle se rendit, Sclereno, dans l'appartement d'Eustokkia et d'Oupravda, et passa devant celui, mitoyen, de Viglinitza. Entr'ouverte, la porte laissa voir la sur de l'occulte Basileus, au coin d'une fentre ouverte sur la rue

sinuante, et qui lui cria, se levant

Sans doute

pravda au

jour a sonn du trion he d'OuGrand-Palais, o, quoique aveugl >j Hybras

que

le

l'intronisera officiellement!

Cela amrement, aveugle d'me

comme Oapravda de

corps, et n'ayant ou, en les rumeurs des aristocratiques quartiers comme en les tristesses du chant des kaloyers,

que des hymnes de Gloire non plus martyrise mais martyrisante, au profit seulement de son frre et d'Eustokkia. Depuis Solibas, plus elle n'avait tent la fcondation plus elle n'avait revu Haravi. Simplement, elle avait suivi son irre la Sainte-Puret, o avec son pouse il tait venu
;

BTZANCE
se rfugier aprs que les

343

Aveugles dcouvrirent de leurs mains ttonnantes la maternit de celle-ci, et pour que, toujours la recherche de quelque mfait, qui sait? au palais du Lychos, Digenis ne vnt broyer cette maternit en sa fleur. Dcourage, revenue de la convoitise que trois hommes ne purent raliser, elle ne gardait qu'une alacrit qui ne s'adressait maintenant ni Oupravda, vers qui sa vieille amiti de sur revenait, ni Eustokkia, toujours hautement bonne, mais la fatalit mme de sa situation lui donnant des gots d'Empire, une capacit sre, croyaitelle, d'Augusta, qui resteraient jamais insatisfaits. Je le sens, je le sens. Ce n'est pas le triomphe d'Oupravda; ce n'est pas pour qu'Hybras l'intronise officiellement, qu'avec ses Gardes Constantin V sort du GrandPalais. Ce n'est pas pour que ton frre ait le sarikion, non plus occultement mais ostensiblement, que les kaloyers exhalent des Psaumes qui sont de plainte et de mort. Oh! non, oh! non. Elle se dsolait, ses mains en celles de Viglinitza Et nos huit enfants! Et Zozims, si petit; Acapios, Kyros, si aimants; Danielis, Thophan, grandies; Nikolao qui dj aide son pre Scleros, et les gracieuses, les dj femmes Anthousa et Paraskevi Je le sens. Constantin V, maintenant Oupravda il est vrai, nous a pargns; mais aveugl, les Verts dcims, les Orthodoxes martyriss, vous serez vaincus et Zozims, Acapios, Kyros, Danielis, Thophan, Nikolao, Anthousa, Paraskevi mourront en d'odieux tourments, et mourront avec eux leur pre Scleros

et leur

mre Sclereno!

Parce que

mon

frre est trop prcaire

pour

le sa-

rikion!

Elle ne trouvait pas d'autre consolation pour Sclereno,


Viglinitza! Elle ne voyait pas encore nettement travers

prsente situation. Elle l'embrassa cependant, en un peu de fminine sensibilit qui pera de sa forte musculature. La quittant, Sclereno vit Eustokkia, qui lisait Oupravda un livre de saintet, une uvre phnomnale avrant probablement le Bouddha aryaque qu'Hybras lui avait confie
la

344

BYZANCB

initiation, elle et son poux creusassent l'aise l'enseignement du Bien. Et c'tait si profond, ce qu'elle lisait et ce qu'il entendait; c'tait si lumineux et humain sous les redoutables hrsies et mme ngations s'y tapissant, si hors de l'ambiance du sicle et mme de tous ceux venir, qu'ils n'entendaient rien, ne faisaient attention rien. Sclereno se jeta aux pieds, chausss d'aiglats d'or d'Oupravda, chausss de la cigogne

pour que, en une dernire

emblmatique d'Eustokkia Encore les Gardes de Constantin V se dirigent vers la Sainte-Puret; encore Hybras prie avec les kaloyers pour ceux qui vont mourir. Hlas, hlas Nos huit enfants seront la porte de leurs coups leur pre Scleros mourra leur mre Sclereno mourra, et toi, Basileus Oupravda.

seras supplici aprs avoir t aveugl; et toi, Eustokkia, seras violente comme violente sera Viglinitza!

Eustokkia laissa chapper le livre Cependant, nous ne troublons pas la paix de Constantin V; l'enfant que porte mon ventre ne l'empchait

pas d'tre Basileus officiel. Nos races seraient-elles perscutes encore avant de triompher? Oupravda saisit, ttante, une main de Sclereno Que notre enfant vive; que son sang sclavon et hel-

ladique ne subisse la souillure du Mal, les atteintes de Mort! Que je meure pour le sauver
1

la

pressentiment les frappait tous deux, funbre et comme si, maintenant, leur existence ft anormale Byzance, o deux Pouvoirs ne pouvaient durer, quoique ostensible l'un et mystrieux l'autre quoique l'un prcaire et l'autre solidement difi. Puis, le terme intra-utrin de la maternit approchait ; leur enfant bientt allait natre, les exposant, tant ils se disaient que Constantin V ne voudrait point d'une tige rivale de sa race, des supplices sans fin achevs dans la mort. Je n'ai point d'yeux, mais l'heure du danger, je te sauverai et t'emmnerai loin des hommes, loin des choses, loin de tout pour l'enfant qui aura de notre sang
aigu, en vent d'abme. C'tait
;

Un

BYZANCE

345

Et Viglinitza sera avec vous, et elle ne vous abandonnera point, quoiqu'elle ait pch. Mais elle aime son frre comme elle aime Eustokkia! C'tait Viglinitza, trs belle, trs forte, avec des mouvements agits de seins. Et elle se confessait, en la commune ignorance du dehors, comme si eussent t rellement contagieuses les terreurs de Sclereno Pardonnez-moi! J'ai jalous Oupravda, j'ai jalous Eustokkia. Mon ventre a dsir un enfant rival du leur. Mais le Thos ne l'a pas voulu le Izous ne l'a pas permis; la Panaghia me l'a refus. Et maintenant je viens, car le danger va tre pour vous deux et votre enfant. Non Viniglitza ne vous abandonnera pas. Spontane et barbare toujours, avec ses cheveux de rouille ombrant son front bas et son nez fort, avec sa peau blanche aux points de rousseur et sa robe clatante au rectangle de tapisserie sur les seins, elle allait de l'une l'autre. Sclereno continuait larmoyer. Et elle leur dit encore, pendant qu' Eustokkia treignait Oupravda, en une crise sans bruit Quoique je ne sois pas homme, je tuerai quiconque approchera d-; vous, car je me sens des ardeurs de guerre. Ah j'eusse t Basileus au lieu d'Oupravda et mieux que lui. Mais le Thos ne l'a pas voulu. Il n'importe. Je ne puis tre mre, et je ne puis tre homme, mais je resterai sur et vous dfendrai de mes bras qui sont forts

II

T*n
les

navrances,

en plaintes, en larmes

de kaloyers,

Psaumes

s'ouirent encore et les trpidations de vitraux

y rpondirent, rythmes. Elle quitta Oupravda, Eustokkia


jusqu' un couloir ouvert sur le gynaiconits. Un souffle d'homme vola sur sa nuque. Se retournant, elle vt son poux Scleros portant un
et Viglinitza, l'plore Sclereno, dvala

346

BTZNCB
rit

encensoir trois chanettes, qui


cria

silencieusement

et lui

en leur disant que Grand-Palais. Aussi, sont-ils en haut, au gynaiconits, d'o ils peuvent regarder l'aise et sans plus me troubler. Il rit encore, balana l'encensoir, et sa barbe tomba, remonta, ses dents claqurent S'ils ne voient point les Gardes, ils ne seront pas conles

Tu

sais, je les ai fait fuir tous huit,

Gardes de Constantin

sortent du

tents de leur pre Scleros. Anthousa et Paraskevi m'en voudront; Kyros, Acapios, Zozims, Nikolao ne m'embrasseront plus; Danielis ne m'aimera plus et Thophan me dsobira. Mais leur pre Scleros les contentera d'autre

faon plus tard.


Il s'en alla, balana, en un rire de sa barbe dcroche, l'encensoir dont l'encens enveloppa toute Sclereno. Une

porte s'ouvrit sur le naos empli d'une illumination o flottaient des fumes bleues. Et maintenant, par-dessus le chant des Psaumes, c'tait
la

voix mtalliquement claire,

amrement aigu d'Hybras,

qu'elle distinguait

mme

dans .ns

BYZANCB

347

.'norme vole de l'orgue qui ne cessait plus. Cette voix disait des choses funbres, des choses que, lui sembla-t-il, elle n'out jamais Aie piti de nous, Thos, car nous sommes sans

force; guris-nous, Notre me


notre

Izous, car nos os sont pouvants!

est trouble,

Panaghia! Retourne-toi;
ta

tire

me de peine; dlivre-nous pour l'amour de


!

misricorde

Nous nous sommes lasss dans notre gmissement; nous baignons notre couche toutes les nuits; nous trempons notre lit de larmes, car les mchants bandent l'arc et ajustent la flche pour tirer contre ceux qui ont le cur
droit!

Aie

piti

de nous, Thos;

aie piti

de nous. Notre

me

se retire vers toi et nous nous retirons sous l'ombre

de tes ailes jusqu' ce que les calamits soient passes! Elle gravit l'escalier gyrant du gynaiconits, trou de jours oblongs sur la nef, et elle regarda sous elle. Les Figurations se nimbaient aux entablements des galeries, en miroitements de fonds d'or, o respiraient des Faces d'Elus, de vnrables faces apostoliques par-dessus des cols roides s'ascendant en de probables cieux. Et les Izous espacs semblaient marcher l, au milieu de la population mythique des paons, des brebis et des colombes, en les vignes symboliques continuant leur file jusqu'au tournant des deux transepts, toujours avec des Izous les do-

minant languissamment. La Panaghia de


sements de ses ttons sous
elle atteignait la
le

la

conque mer:

geait sa tte puissante, l'normit de son col, les rebondis-

pallium chaste

gigantesque,
les

vote, touchait de ses

mains

deux

bords, pendant que les quatre Anges des pendentifs sonnaient mieux, en l'envolement de leurs bras, en lebrandis-

sement droit de leur trompette d'or qui luisait du reflet balanc des lampes tombant dans le naos. Cela saillit Sclereno, alterna avec les jours tages jusqu'au gynaiconits, clair par la ronde baie au-dessus du narthex extrieur, vitre de vitraux violets, de vitraux
verts, de vitraux rouges, de vitraux bleus.

Trs

attentifs,

348

BYZANCE

les huit enfants se collaient l, le dos tourn au treillis de bronze sparant le gynaiconits de l'intrieur, le tout petit Zozims, hiss sur la pointe, la svelte Paraskevi posant les doigts au k vitraux, et tous le nez, tous les yeux grandement ouverts, en surprises probablement gaies car ils

n'entendirent pas Sclereno. Elle voulut les emmener, prit Zozims et Acapios, morigna Kyros, Danielis et Tho-

phan, raisonna Nikolao, Anthousa et


inutilement.
Ils

Paraskevi, mais

s'obstinaient

sur place,

regardaient

le

dehors bleu, violet, rouge, vert, suivant les vitraux traverss de leurs yeux d'enfants. Ah! Panaghia! Ahl Panaghia! Aie piti de nous, Thos; aie piti de nous! Notre me se retire vers toi et nous nous retirons sous l'ombre de tes ailes jusqu' ce que

les calamits soient passes!

Elle rptait les alangoris versets d'Hybras, lui arrivant

d'en bas. Alors s'exclamrent les huit enfants

Vois,

mre Sclereno, vois


il

tait ici,

sans doute

notre pre Scleros ne nous gronderait; au contraire, il


!

Si

serait trs satisfait.


Ils mirent un doigt sur la bouche de Sclereno, mme Zozims, srieux. Sclereno s'accroupit de lassitude, tint celui-ci en ses bras bruns Ils arrivent, ils viennent. Voici de beaux Gardes, de beaux chevaux, de beaux boucliers, de belles armes, de belles verges. Voici le Basileus Constantin V que Ioan

appelle l'Excrmentiel

comme

l'ne, qui brait toujours

Ils disaient cela, les huit enfants, battant

mains dans

le

doucement silence du gynaiconits, pendant que


les

les

les

Psaumes navrants,

Psaumes ploreurs montaient

la

vote, fuguaient par les fentres entourantes

du naos. Par-

dessus le moutonnement de la Ville, de la Sainte-Puret la Sainte-Sagesse, des Vlachernes au Grand-Palais, des miroitements d'or, des allumements d'argent dcelaient une

marche d'hommes de guerre, de cavaleries luisantes sur quoi dominaient deux trnes sous un ciborion pourpre, portant une humanit coiffe de la tiare celle-ci, en main, une pe d'or dont la pointe tait en l'air celle-l. un
: ;

BYZANCB

349

bton pastoral la triple croix. En une reptation lente, un presque mtallique frtillement, cela s'avanait, plongeait, mergeait de ttes casques, de bras porteurs de boucliers prsentant leur convexit sur une seule ligne, sous laquelle alternait un va-et-vient de jambes battant le sol. Et plus se prcisait l'arme de Constantin V, plus les enfants taient joyeux; plus leurs yeux, de plaisir agrandis, s'attachait l'apparition norme des Scholaires aux boucliers orbiculaires, des Excubiteurs auxpes largies, des Candidats aux haches d'or, de la cohorte de l'Arithmos qui suivait, des Myrtates et des Bucclaires courant sur les flancs, des Spatharocandidats et des Cubiculaires militaires entourant des Dignitaires, de la Varange sous la conduite de son Acolouthos, le tout en un rayonnement terrible d'armes nues; enfin, derrire les cavaleries prsentant des poitrails hrisss de pointes de fer et des ttes de chevaux poussant un pieu plant leur front, les longes des fouets tournoyants, inextricablement fouettant l'air comme sous un vent trs fort. Mieux encore irruptaient, en un blme loignement, des machines dpeceuses de murailles des mangonneaux, eflbndreurs de toits ou de hourds dresss sur des bliers suspendus des votes de mailes remparts sons roulantes; des faux attaches une forte perche; des corbeaux dont le courbe du bec dchiquetait des crneaux; une confusionnante fort de branchages vagues ou de bras prts lcher la mort. Les Gardes ne criaient pas, les chevaux ne hennissaient pas; quoique brandis, les fouets ne claquaient pas, et les armes de jet, les armes de dpcement et d'arrachement ne grinaient pas. et l, des bannires flottaient, mais dans la gnrale torpeur ce flottement tait tout fait funbre; aucune animation n'essai: ;

mait. Seuls, en leur prennit, la Sainte-Sagesse restait triomphante, le Grand-Palais glorieux, alors que tout Byzance s'enveloppait de Peur, d'Inconscience, et d'Irralit. Un souffle nouveau courut sur le cou de Sclereno que des encens ennuagrent avec les huit enfants ne cessant de regarder. Et Scleros, derrire eux, rit sa barbe rouge toute dcroche tomba, remonta dans le claquement des
:

350
dents.

BTZANCB

dont l'Eglise il avait brl de son encens maintenant, l'occupation rituelle acheve, il venait auprs des siens non leur fourrer sous le nez les belles fumes bleues, mais se drober et recommencer, ce qui les ferait l'embrasser, se pendre lui, le poursuivre de rires et de battements de mains. Mais lorsque, travers la baie, il aperut l'effroyable arme, il s'arrta, l'encensoir uspendu ses chanettes, et il ne rit plus; oh! non, il ne rit plus! Maintenant les huit enfants taient tout pensifs, Sclereno priait, et du naos montaient le chant des Psaumes, le bramement de l'orgue, la voix mtalliquement claire, amrement aigu d'Hybras implorant le Thos, son fils le Izous, sa mre la Panaghia, les Saintes et les Saints, les lus, les Dominations, les Aptres, les Anges et les Archanges dont les Figurations sans doute lui tenbas,
s'touffait, et

En

daient l'oreille, pitoyablement.

Dlivre-nous, Thos

romps

le

bras du mchant,

car l'homme dfaille. Les cordeaux de la mort l'environnent, et il est courb et abattu au dernier point.

Le Thos est mon rocher,


il

ma

forteresse et

mon

lib-

rateur!
lui;

Mon Izous est mon est mon bouclier, la


1

rocher! Je me retirerai vers force qui me dlivre et ma

haute retraite

Izous,

lve-toi; lve ta

main

et n'oublie point les


:

affligs.
toi

enquiersde leur mchancet pour faire droit l'orphelin et celui qui est foul. Les versets s'harmoniaient bien au mystrieux caractre de la Sainte-Puret dont l'enseignement tait si part de celui de la Sainte-Sagesse. Ils affirmaient une fois de plus la lutte du Bien contre le Mal, et c'tait ainsi la gloire de ce Monastre et de cette Eglise de spiritualiser la Fatalit, en la vtant du Rite, en l'tayant de Religion. Elle se dcouvrait, en sa profonde me, mieux comme une Eglise do haute Esprance et d'humaine Piti, non plus seulement pour le Prsent, mais pour l'Avenir. Quelle que ft la catastrophe, qu'elle en dt tre seule victime ou toute l'Orthodoxie avec, elle priait, on le sentait, pour tous les Affligs,

Romps le bras du mchant et de l'inique

BYZANCB

351

pour toutes les Douleurs, pour toutes les Inconsolations, pour toutes les Souffrances venues du Mal qu'hlas! le Bien jusqu' prsent vainement combattait. Ce matin-l, en ces Psaumes intentionnels, Hybras semblait flairer les dernires preuves, les suprmes martyres que pressentait Sclereno. Et cela le faisait vibrer d'un prodigieux cri d'humanit frappe, d'me plore, quelque chose de sublime et de profondment poignant dominant, en accents terribles, le chant des kaloyers, le bramement de l'orgue, la gigantesque mlope de mort, sous forme de Psaumes, dont le naos retentissait. Ce n'taient plus maintenant les gazes matutinales, bleutres, tnues et envolantes, mais le jour plein, laissant s'taler, loignes, la Propontide et la Gorne-d'Or telles que sardoines pures le ciel prenait des tons blancs, des tons d'argent rays de circulations d'oiseaux. Et la SainteSagesse ressortait, avec la luisance de sa croix d'or, la gibbosit de sa coupole centrale, la ronde des huit autres coupoles, et son exonarthex, les neuf portes de son narthex d'o sortirent des Pangyries d'Oints, ponctues de scintillantes croix, domines de mitres et de bonnets, d'toffes d'or et d'toffes de gemmes, d'encensoirs plusieurs chanettes, toutes exhalant l'hymne Acathistos, cet hymne de triomphe si souvent, jadis, glorifiant les Verts et les dmocraties de l'Orient. Nue, en son revtement d'clat, la Sainte-Sagesse prostituait comme ses formes architecturales ses fornications avec le Mal taient manifestes plus que jamais. Surtout entendre, en la torpeur de la Ville, sa simandre funbrement oscillante, que n'accompagnaient les simandres d'aucune Eglise, d'aucun monastre depuis longtemps ayant spar la cause du Bien de la sienne et rpugn s'accointer avec elle, la Bte, la Cavale de la Mort chevauche par le Patriarche; la Femme assise sur des nations, des multitudes et des langues perverties par son impudicitl Les pangyries fluant de ses neuf portes, Interminablement, taient comme la liqufaction de sa honte, l'avanante puanteur de ses perditions. Se distinguaient les Dignitaires, magnifiques individua;
;

352
lits
:

BYZANCB
le

massif, soulignait une paule en


le

Grand-Domestique dont le bton, court, d'or un repliement du coude;

Grand- Drungaire qui marchait lastiquement, en eunuque le Grand-Logothte, le Protovestiaire, l'air chafouin, au rire de dents mal serties, la face de chameau maigre; le Primicier-des-Chantres ne celant pas son crne plat; le Grand-Cartulaire sautillant tel qu'un kanguroo; le GrandDioicte patinant hasardeusement avec le Protoiracaire que regardaient, le menton renfonc en d'insondes rflexions, le Protoprodre et le Prodre. Continuaient rester lgers, en leur marche gaie djeunes dbauchs, le Grand-Myrtaite, le Caniclios, le Gtonite et le Curopalate. Les zoologies de leurs paragaudions, les vgtations de leurs robes talaires magnifiaient au matin et ces parements vus travers les vitraux de la baie, intensifis par leur coloration, mieux leur donnaient l'allure de plsiosaures, d'ichtyosaures rblus, pansus, ou bien secs de vertbres, roides d'chins, en famliques la recherche de mal odorantes proies.
;
;

voyaient tout cela, Scleros, Sclereno et leurs huit Impassible, le Basileus Joyeux, le Patriarche La tte tiare du prtre chtr se penchait, blette et dodelinante, vers le profil mi-smite, mi-touranien de l'Autokratr, dont le nez blanc par-dessus la barbe noire gonflait ses lobes qu'on et dit mus. Le Patriarche parlait et Constantin V, sans doute, dfrait ce qu'il disait, car ce nez devint trs attentif. Sur un mouvement de son pe d'or quelqu'un, somptueux, entr'ouvrit des ranges de Gardes, qui tait le Grand-Papias Digenis dont la plume
Ils

enfants

de hron du bonnet tubulaire


didats se dtachrent alors, et

fit

une virgule

fine.

Des Can-

lastiquement, courut, la clef d'argent en arrt, sa grosse tte, sa tte de courge balance, son ventre crumineux offrant, sur la passemenlui,

robe longue, l'habituel monstre griffu, cornu, hispide de crne comme Ioan. Derrire lui, les Candidats frappant de leurs haches d'or dans le vide, tant les Byzantins les vitaient emmi les voies bleutes, il s'effaa en des cumulus de poussire, vers le Lychos o bientt il ...
terie verte de la

TZANCB
Patriarche et lui-mme avanaient toujours.

353

disparut, pendant que l'arme de Constantin V, ses Dignitaires, le

III

Se rencontrant, ce matin-l, en la pice o mourut Sepes, Solibas et Haravi se regardrent fixement, prts
se

mordre

et se d-

vorer, Solibas n'ayant

pas
ravi

de bras et Hane voulant user


le

des siens pour


cre mieux.

vain-

Le mufle
celui-ci,
l'h-

ravin
la face

de

terrible, se porta sur

rouge de
le

nioqae, dont

buste frmit et les veines du

col gonflrent.

Le Na:

bathen hurla

C'est toi,

c'est

toi, qui l'as fait


tir,

par-

Viglinitza

l'as

; toi qui oblige rejoin-

dre son frre et l'pouse de son frre, parce que moi, Haravi,
Il

la

voulais nouveau possder


colre et presque idiot
:

pour

la

fconder!

son amour pour Viglinitza, discret tant que Solibas s'tait avec elle accoint, avait clat depuis son dpart du palais du Lychos. Sachant bien ce que Solibas fut pour elle, il s'tait pris d'abord le har, roulant en sa dure tte des projets de le massacrer quelque part. La premire fois qu'il rencontra l'hnioque, qui ne s'en tait formalis, il lui avait cri cela. Mais ses
bavait,

354

*-

'

BYZANCB

invectives se succdrent tellement qu' scn tour celui-ci

en voulut, avec de cuisants regrets de n'avoir point de le tuer, et mme des convoitises, quoique moins qu'Haraivi, de la possession de Viglinitza, de ses fermes chairs, de son rugineuse chevelure, de sa peau blanche aux points de rousseur, surtout de ses ardeurs vouloir
lui

bras pour

tre fconde.

Les paroles du Nabathen

le

touchaient pro-

fondment, le poignaient vivacement, l'enfaciant des actes sexuels achevs en impuissance, et c'tait autant de dpit que de frnsie qu'il lui rpondait Viglinitza ne t'aimait pas, puisqu'elle m'a choisi aprs toi, qui es de race immonde, que mes deux bras d'hnioque puniraient si l'Excrmentiel ne les avait coups. Laissemoi, ou je dvore ta face de bte qui n'a ni oreilles ni nez Il se dtournait, le buste droit, et Haravi ne savait que faire, partag entre une frocit de se jeter sur lui, de s'acharner sur son tronc sans bras, de l'assommer en un coin, durement, ou bien de le laisser aller. Un pertinace sentiment levait en lui, de certaines heures, surtout aprs ces scnes. Il regardait filer Solibas, et son attitude d'hnioque, le renflement de sa poitrine, le frmissement de ses reins, la solidit de ses jambes, le port droit de sa tte, tout, jusqu'au buste coup aux paules, sous l'ampleur de la casaque d'or maintenant dteint, au sautoir vert toujours esprant, le faisait mieux songer Viglinitza. Il la voyait forniquer avec lui comme elle forniqua avec Sepes, et cela suffisait pour s'attendrir malgr tout de Solibas qui avait dpos son germe d'homme en sa matrice et, comme lui, essay de la fconder. Viglinitza l'avait renvoy mais elle avait rpudi Solibas, elle s'tait refuse Sepes pourquoi de la jalousie, pourquoi du dpit? Si elle avait agi ainsi, n'tait-ce pas en toute la plnitude de son droit, comme sur de Basileus au-dessus de tous par son immarcessible sang lui permettant d'user de ses sujets. Elle s'tait servie de lui et l'avait ensuite rejet quoi de plus naturel ? Ne lui devait-il pas avant tout obissance et soumission ? Honteux de ses invectives, respectant mme Viglinitza en Solibas, comme il l'avait respecte en Sepes, il lui

BYZANCE
criait

35

dans

le

et ses paroles parpillrent leur sonorit couloir par o disparut l'hnioque Non, je ne t'en veux pas! Gomme moi, tu devais

de loin,

obissance et soumission la sur de notre occulte Basileus. Aussi, as-tu fait comme j'ai fait. Si tu ne Tas pai fconde, pas plus que Sepes et moi, c'est que le Thos ne l'a pas voulu. Solibas ne se retourna pas. Au dbut de ces scnes, il avait pardonn, mais elles s'taient trop rptes, pour que le touchassent prsent les paroles rassurantes du Nabathen. Cependant, Haravi criant encore,

fond du couloir

lui

fit,
:

il pivota, et du en semblant d'enseignement de leur

respective situation

bras coups et tu n'as ni oreilles ni nez. Si je mes te mangeais la face tu me tuerais, toi qui as des bras pieds et mes dents n'y feraient rien. Vis en paix et laissemoi. Viglinitza n'a pas voulu de toi, mais elle n'a pas voulu
J'ai les
:

de moi. Sepes, qui a ignor tes jalousies, le Thos lui a ouvert les sept cieux; aussi, que lui importe d'avoir t borgne, manchot et boiteux? Je te souhaite et je me souhaite d'tre ainsi que lui, bientt!

travers

le palais,

Haravi alla promener ses ennuis.

Toujours lui revenaient la face blanche, tache de rousseurs, de Viglinitza, sa chevelure de rouille l'ondoyant toute, et ses chairs grasses qu'imaginairement il palpait, son corps passionn, son ventre qu'un instant il crut gros de ses uvres et qu'il baisa d'un amour trs aigu. Ses dsirs s'exaspraient de son dpart plus que de ses essais de fcondation. Elle fuyait et revenait, d'esprance trs charnelle, se surajoutait en lui lorsqu'il se trouvait seul, et c'taient moins ses yeux, sa face, sa chevelure, la ligne puissante de son corps que son sexe, dsirant la dcisive fructification. Tout entier son aberration, il tendit les bras et clama, en une solitude d'escalier, haut, menant l'tage suprieur proche de l'aile affecte aux Aveugles

Viens je te veux encore; je te veux fconder; je te veux toucher toute. Viens, que je te donne des fils qui
1

356

BYZANCB

la place de la gnration prcaire d'Oupravda D'une ouverture trilobe de cet escalier, il regarda machinalement. Son exaltation tomba lentement alors Qu'est-ce? Les jours d'preuves n'ont donc pas

seront Basileus

cess?
Il se pencha pour mieux voir. De ce trilob de fentre, Byzance lui crevait, depuis la sinuosit du Lychos jusqu' la pointe du golfe, et le Grand-Palais, la Sainte-Sagesse,

l'Hippodrome, les architectures aristocratiques de la premire et deuxime Montagnes, un morceau blanc de l'Aqueduc de Valens, des colonnes, des glises, des nymphes, des horres se groupaient, et s'talait par del la Propontide bleue, la Propontide glauque borde son rivage par les murailles o des Gardes dlinaient. La grande Voie Triomphale rubannait, toute orgueilleuse, avec ses difices roses, gris et verts de marbres verts, roses, gris, et une arme la coupait, celle de Constantin V, qui s'avanait vers la Sainte-Puret, un peu au nord du Lychos. Et deux individus coururent prcipitamment, suivis bientt d'un dtachement de Gardes dont tincelrent les armes d'or, que prcdait un Dignitaire resplendissant, au bonnet tubulaire, la tte dodelinante d'eunuque qu'il tait. Les deux premiers se perdirent en les ruelles de la Voie Triomphale; les Candidats et le GrandPapias, fonant sur le Lychos, reparurent sous les murailles roses du palais, sur le perron rose au portique rose, qu'ils inondrent des taches d'or de leurs armes
d'or.

Haravi bouscula des Serviteurs effars, les eunuques robe verte qui ne devinaient rien, et mme Solibas dont la barbe et les lvres gardaient une paisseur de mets bouilli, servi dans la jatte de bois, o il avait mang la face mme. Sur le rose perron du jardin, se prcipitrent alors Palladas et Pamprpios que le Grand-Papias avait jets aux Noumra aprs sa libration et celle de Sepes. Palladas tait toujours gros et court Pamprpios maigre et efflanqu, avec la tache vineuse de sa face, sa barbe be
la
;

BYZANCE

357

brle et son regard d'homme mauvais; tous deux mal vtus d'une mchante toffe ramene la poitrine en dalmatique effiloche et d'une sorte de jupon court o passaient leurs sales pieds, nus.

Un instant ils hsitrent, surtout voir Haraivi, trs fauve avec son nez coup et

ses oreilles coupes

Laisse-nous voir Oupravda, que nous savons uni Eustokkia. Il saura ce qu'a dcid Constantin V et nous le sauverons ainsi de ses entreprises et de celles du GrandPapias Digenis, qui nous plongea ta place et celle de

Sepes aux Noumra.


l'autre ct

Haravi les voulut frapper, oubliant tout fait que, de du palais, ce mme Grand- Papias irruait avec ses Candidats et que vers la Sainte-Puret Constantin V

poussait son arme, ses Dignitaires et lui-mme. Mais Pamprpios l'arrta, soumis, pendant que Palladas, trs inquiet et le regard mauvais promen autour de lui, disait,

Nous nous sommes chapps du Grand-Palais o nous

en paroles sifflantes

hachions des aulx et des oignons, o nous brossions des brides et des selles. Digenis nous mit aux Noumra, puis nous en fit sortir, pour s'amuser de nous par des coups de pied au derrire et des coups de sa clef d'argent sur le crne. Quand nous traversions le Triclinion des Scolaires, les Scolaires nous frappaient; quand nous traversions le Triclinion des Excubiteurs, les Excubiteurs nous frappaient
;

Candidats nous frappaient quand nous traversions leur Triclinion. Et les Ostiaires, les Ditaires, les Htaires, les
les

Cubiculaires, les Silenciaires, les Praiposites, les Spathaires et les Spatharocandidats, les Maglabites et les gens de l'Arithmos nous frappaient galement de leur9 piques, de leurs verges, de leurs fouets et de leurs mains nues. Nous esprions mieux de l'aveu, Digenis, de ce que nous savions d'Oupravda dont il veut arracher l'enfant au ventre d'Eustokkia, pendant que Constantin V et le Patriarche se dirigent sur la Sainte-Puret, pour la dmolir avec des bliers, des mangonneaux, des crocs, des catapultes, des

faux et des corbeaux.

358

BYZANCB

Et avant qu'Haravi sortt de sa stupeur, Palladas acheva J'tais premier parmi les hacheurs d'oignons et d'aulx de l'Autokrator Pamprpios, premier parmi les brosseurs de ses selles et de ses brides. Gomme si le chtr Digenis ne devait pas nous confier de plus hautes dignits! Mais Oupravda, qui seraBasileus quoique aveugle, nous rcompensera, car nous venons le sauver. Et il y aura deux Grands-Papias au Grand-Palais, et Digenis, pour sa punition, hachera notre place les oignons et les aulx de la table d'Oupravda et brossera les selles et les brides de ses chevaux Leur vieille convoitise de dignits persistait en eux, avec le dsir de se venger des coups de pied au derrire et des coups de clef d'argent au crne. Aprs que Digenis les eut emprisonns quelques jours durant, aux Noumra, pour s'amuser d'eux prodigieusement, ils avaient repris leur tche obscure au fond de la Thermastra, et ce furent, depuis, beaucoup de coups de pied au derrire et beaucoup de coups de clef d'argent sur le crne, sans compter les svices des Gardes dont ils traversaient les triclinions, en fuites d'individus frocement frapps. Ce matin-l, ils s'taient enfin chapps de l'arme, toute sortie avec la Domesticit haute et basse, non sans avoir appris le projet du Grand-Papias et du Patriarche. Celui-ci avait dcid Constantin V dmolir la Sainte-Puret ; celui-l, la tte des Candidats, devait simplement ouvrir le ventre Eustokkia, pour en arracher l'enfant, comme si le Patriarche, n'ignorant point les pousailles de l'Helladique et du Sclavon, tait sr de la naissance prochaine de leur rejeton, rival de la descendance de Constantin V.
:

clat

Pamprpios et Palladas pressaient Haravi. Mais un de voix sonna prs d'eux. Solibas accourut alors,
face rouge, tendu dont les veines se gonflrent sous une pousse de

droit, le buste sans bras, frmissante la


le col

sang inquiet.

Ils

sont entrs, les Candidats, et Digenis les conduit

la recherche d'Oupravda.

Mais nous pouvons

les

sauver

BYZANCS

359

avec Viglinitza et Eustokkia. A la Sainte-Puret! Viens! Et il courut, et Haravi courut avec lui. Ils traversrent le jardin, l'abandonnrent en ses fourrs, et bientt, l'amont du Lychos qui leur sinua verdissant vivacement,
ils

galoprent. Derrire eux

le palais

des Aveugles, rose,

les gasrna

et du calme au bas de la grande muraille de la Ville, de l'indillrence, de l'inconnaissance de tout. L, toujours la population d'trangers minables; des gens noirs et maigres accroupis, avec aux oreilles de grands anneaux de cuivre, au nez un morceau de bois; d'asiatiques femmes en un dchirement de tchartchaff, mme l'gyptiaque gawazis tatouant, au centre d'un rond de chiens pels qui aboyrent, un quelconque individu, plat dans la poussire, qui

s'attnua en des vgtations

paississantes,

se souleva

pour voir Solibas

et Haravi.

Des

cris stridu-

lrent, aigus fendre l'me la

mieux

cheville, pntrants

mme tous autres qu'eux. D'une maladresse de main, le gawazis piqua l'individu qui se dressa tout fait, se sauva; la gueule au soleil morne de cette matine, les chiens hurlrent; les femmes asiatiques se serrrent les fesses dans le tchartchaff; les gens noirs tout coup s'vanouirent en brimballement de leurs anneaux de cuivre et de leurs morceaux de bois Et, heureux de pouvoir arriver temps pour sauver Oupravda et Eustokkia, pour arracher une probable mort Viglinitza qu'ils avaient possde, sans plus de jalousies ou de rancunes l'un pour l'autre, en un dsir de les enlever de la Sainte-Puret, de les cacher l o les Gardes de Constantin V ne les iraient chercher, Haravi et Sepes, galopaient, galopaient, et le danger toujours devant et derrire eux menaait.
inquiter
.

IV

Au
et

palais du Lychos c'tait une tuerie de la Domesticit des cinq Aveugles, par les Candidats que commandait

3 GO

BYZANCB

Digenis. Alors qu'Haravi coutait le Premier-hai.heurd'aulx-et-d'oignons et le Premier-brosseur-de-brides-etde-selles du Grand-Palais, la tte blette du Grand-Papias,

sa tte de cucurbite avait fonc sur une des portes du portique rose prcd du perron rose; sa clef d'argent en heurta le fer uvr que rompirent les haches d'or des Can-

Leurs chaussures de bronze et de fer patinant sur pavement bi-chrom du vestibule, gravie la somptuosit d'escalier clair du trilob des fentres, pntrs les languissements de salles toffes du fleurage vert et or des
didats.
le

draperies,
et

ils invasionnrent en irradiations d'armes d'or de casques pointus, Digenis crcelant Candidats! Candidats! Les Aveugles seront vous s'ils n'avouent pas la maternit d'Eustokkia. Et je vous mnerai la Sainte-Puret que Constantin V, qui veut bien couter les suggestions du Patriarche, veut dmolir et dont il tuera l'Hgoumne et les kaloyers, s'ils se refusent subir les ordres du Basileus! Une salle o ne se montra qu'un Eunuque, muet et sourd, frapp par la cl d'argent de Digenis qui rit grlement Candidats! Candidats! Le muet, sourd et chtr ne vous dira sans doute pas o sont les Aveugles, ses matres, mais nous le frapperons assez pour qu'il meure de ne pas

Il

parler
le

frappa durement, sur

le

crne, de sa clef d'argent

qui s'ensanglanta et les Candidats posrent sur lui leurs pieds de bronze, leurs pieds chausss de ferrailles, lui don-

nrent de leur hache d'or, au ventre, aux reins. Puis, ils le laissrent en le bouillonnement de son sang. Une autre salle! Une autre salle encore, dont ils crevrent les tapisseries. Une ombre d'homme au buste sans bras s'vanouit
derrire eux, qu'ils n'aperurent pas, tout entiers la recherche des cinq vieillards. Ils dvalrent vers l'tage infrieur o le glorioleux Digenis glapit Candidats! Candidats! les Aveugles ne se montrent pas. Apparemment, ils se cachent avec Eustokkia, ce qui nous sera un prtexte de les punir. Aussi, les tuerons-nous comme le et arracherons-nous du ventre d'Eustokkia
:

362
veut

BYZANCE

le Patriarche, le germe qu'Oupravda, qui elle est unie, a srement dpos en sa maternit d'helladique rivale

de notre Basileus Aux parois des couloirs, aux portes des salles, il donna des coups de sa clef d'argent et les Candidats de leur hache d'or, en sonorit prolonge par de profonds chos. En une encoignure d'escalier, ils dcouvrirent un autre muet et sourd eunuque, par sa robe verte prestement tir. A genoux et abondamment pleurant, il supplia avec de grands signes. Comme il n'entendait ni ne comprenait ce que lui voulait Digenis, les Candidats l'assommrent avec leurs poings ferms il tomba avec rien qu'un rugissement qui s'arrta net lorsque l'un d'eux l'gorgilla de son pe courte, suspendue un baudrier d'or ct de la hache
!

d'or.

les fentres, le jardin leur

du palais dont, par verdoyait sous des ronds de soleil, des flottements de clart, des profilements d'azur. Digenis tourna vers les Candidats sa tte balanante, ouvrit une bouche aux dents pourries Candidats Candidats Les Aveugles se drobent mais ne sauraient longtemps nous chapper. Ils seront punis. Nous tuerons Arghiras et supplicierons Critolaos nous craserons Ioannikios et vos haches partageront, comme du bois sec, Nicomaches et Asbestas. Quant Eustokkia, elle aura le ventre ouvert pour que prisse le germe d'Oupravda. Ainsi donc, la race sclavonne et hella l'autre aile

Tous coururent ensuite

au lieu de celle du comme vous! Tonna l'parpillement de leurs pieds de bronze, de leurs pieds chausss de ferraille. Les Aveugles ne se dcouvraient cependant point. Alors, de nouvelles salles, de nouveaux escaliers et enfin un rduit conduisant aux ignobles communs. Digenis stridula Candidats! Candidats! Les Aveugles sont vraiment cachs ici, car o les trouver ailleurs? Fouillez Fouillez Sachez que mon pouvoir de Grand-Papias fera couper la tte, trangler ou scier vif celui de vous qui se refusera
glorieux Constantin V, de sang isaurien,

dique ne s'intronisera Byzance,

BTZANCM

363

rechercher les Aveugles dans leur puante excrmentialit! Se bouchant le nez, il les fit passer devant lui, la clef d'argent en menace sur eux. Ils disparurent, le dos baiss, en le trou troit; leurs armes se salissant des murailles, glaireuses d'immondicits. Un Candidat poussa un cri, auquel rpondirent les gmissements des Aveugles, dcouverts l, enfonc jusqu'au nombril en ces communs
o, sans guide,
ils

taient

tombs ds, ous, l'enfonce-

ment des portes,


lante de Digenis.

l'invasion des Candidats et la voix crcel-

qu'ils avouent maternit d'Eustokkia. Quoique aveugles, ils ne doivent pas l'ignorer. Nous ouvrirons le ventre de l'Helladique et
la

Candidats! Candidats! Torturez-les pour


le

en arracherons le germe que srement dpos.

Sclavon Oupravda y a

Il fit ramener les vieillards hors du rduit infect, les Candidats leur serrant le col, les trangler dans le trajet qui les porta au seuil du jardin. Hlas Ils ne virent pas le bel affouguement des vgtations, la sphricit des rayonnements pleuvant sur la luisance des sycomores, des. platanes, des figuiers, des acacias, des cyprs, des pins et des tamaris, la multiplicit des frondaisons, l'enlacement des aristoloches, des viornes et des lierres, l'ensanglantement des lauriers-roses au bout de sentiers o c'taient des perspectives d'azur, des allongements de jour, tout le peuplement de ce jardin. Sa dsertion somnolente laisse une barbarie de nature, dont ils humrent longtemps les senteurs, qu'ils arpentrent de leurs jambes faibles, malgr tout les faisait vivre mieux, les avigorait un peu chaque jour. Ils ne gmissaient pas; ils ne se plaignaient pas; ils ne s'envoyaient pas des coups de pied; ils ne s'injuriaient pas pour vouloir chacun l'Empire mais muets, oppresss, sous le poing des Candidats ils tremblaient fort et bientt s'abattirent, la face maigre au sol, ce seuil du perron rose o un peu de leur sang coula Izous! Panaghial Thos! Thos! Fais cesser nos souffrances. Donne ce chtr tout pouvoir pour que, nous tuant au plus vite, notre martyre prenne fin!
!

36^
Maintenant,
ils

BY2ANCE
spumaient ces paroles entrecoupes de Candidats les sur un ordre de Digenis qui rit et dont la

sanglots, sans force pour se relever, les

ayant jets l, tte de cucurbite dodelina: Candidats! Candidats! crasez-leur le front, coupez leur sexe; plantez vos pes en leurs chairs; dcoupez leur vieille peau avec vos haches d'or! Qu'ils avouent la maternit d'Eustokkia, que sans doute ils n'ignorent

point

Cette maternit d'Eustokkia! Ils ne l'ignoraient point. Mais, lchement, devaient-ils en tmoigner; devaient-ils

dnoncer leur

petite-fille

qui les sauva,

cachs en ces
le

mmes communs, des

violences de l'odieux Digenis? Et

durable honneur de race, qui leur fit rsister celui-ci et braver ses Candidats, se leva nouveau, roide et trs fier. Ils mourraient plutt, est-ce pas ? Ils n'avoueraient pas cette maternit, qui tait leur terreur; cette maternit pour laquelle Eustokkia leur arracha les Verts et les rduisit ne plus compter sur eux. Pniblement, ils se redressaient, les mains en avant, la tte haute, le torse droit, tout le sang de Thodose, en eux bouillonnant, malgr l'ge Tuez-nous! Suppliciez-nous, vous ne saurez rien d'Eustokkia vous ne saurez rien Le Basileus Constantin V n'aura pas la joie de nous savoir tratres au sang helladique, qui vaut le sien, impur, le sien, isaurien. Arghiras disait cela, et les quatre autres acquiesaient, leurs yeux morts vers Digenis, qui Critolaos fit

nous tuent. Mais Eustokkia, notre petite-fille Eustokkia, qui a du sang helladique comme nous, ne sera pas dnonce dans sa maternit. Sa descendance, nous la voulons pour qu'elle vainque un jour celle de ton matre, l'excrmentiel isau-

Et

toi, chtr, dis

tes

Gardes

qu'ils

rien!

Ioannikos ajouta, la voix extrmement exalte : Ton matre peut nous faire tuer, mais Eustokkia ne sera pas livre. Essaie de nous torturer; notre faible corps peut tout supporter. Si, sur terre, nos yeux ne voient point, ils s'ouvriront au ciel du Thos, du Izous

366
et

BTZANCB

de la Panaghia, qui nous couronneront parce que nous mourrons martyrs! Nicomaches et Asbestas branlaient de la tte, opinaient pour le supplice qui vint, rapide. Sur un signe de Digenis, les Candidats se prcipitrent les Aveugles, nouveau renverss, reurent des coups de hache et des coups
:

d'pe; leur sang, plus abondant, coula, affouillant le pavement. Des haltements soulevaient leurs misrables chairs, sous la robe bleue et la dalmatique jaune, souilles par le sjour aux communs. Les Candidats les retournrent, la
face l'air, et Digenis

Le glorieux Constantin V, par le Patriarche qui j'obis, m'a donn tout pouvoir de les tuer s'ils n'avouent
pas
maternit d'Eustokkia. Ils n'en ont rien fait. Tuezque leur ccit, qui les rendit pitoyables et fit clment pour eux le Basileus Autokratr, que leur ccit ne leur serve plus. Eustokkia, nous la dcouvrirons toujours! Alors, les Gardes levrent leurs pes, en abaissrent la pointe qui s'enfona, droite, en plein cur des Aveula

ft

les donc, et

moururent l, sans un cri, avec seulement une contraction des jambes et des bras, et leur sang, en molle gerbe, gicla la face blette de Digenis pench pour
gles. Ils

mieux jouir du carnage

Candidats Candidats Que ceci apprenne aux ennemis du Basileus comment nous les saurons punir, s'ils essaient de se rebeller comme les Verts, comme Oupravda et Eustokkia, qui nous ouvrirons le ventre, pour en arracher le germe sclavon! Sa tte, aux larges oreilles, pendulinait; son ventre bedonnait, sous l'cussonnement du monstre griffu et cornu qui tressautait. Et le bonnet tubulaire oscillait
!

aussi, et un rire tel que d'une crcelle prcipite s'vadait de dents gtes qu'il dcouvrait mal. Le meurtre des Aveugles sans doute seyait au Grand-Papias, car, remmenant les Candidats vers le perron, il se retourna encore, rit, balana sa tte de courge, porta la clef d'argent la plume de hron de sa coiffure Candidats! Candidats! Les Aveugles sont morts sans

BTZANCE
obtenir l'Empire
l'Isaurie
:

367

le Thos de l'Iconoclastie, le Thos de qu'Hybras dit tre celui du Mal, comme s'il tait le Bien, lui, le Thos ne l'a pas voulu. Et maintenant, dcouvrons Eustokkia! Si elle n'est ici, la Sainte-Puret la garde, mais nous dmolirons la Sainte-Puret, et Eus-

tokkia aura le ventre ouvert La ferraille des Candidats s'parpilla avec un gros bruit, en des salles non encore visites. Bientt, deux cris pousss,
!

deux voix implorantes qui rendirent Digenis tout fait joyeux Candidats! Candidats! le Thos de l'Iconoclastie, le Thos de l'Isaurie veut perdre les Ennemis de notre Basileus, puisqu'il nous les livre tous. Ah! ces individus, ces

Il

individus

en l'air, sa tte se balana, et il rit plus grlement, et les Candidats rirent fort le voir ainsi. Palladas et Pamprpios s'taient jets aux pieds de l'eunuque,
s'arrta, la clef
ils baisaient humblement les chaussures jaunes, les genoux mollement butyreux. Ici, nous sommes pour dcouvrir Oupravda, pour te dire o est Eustokkia, et nous savons tout cela, et nous

dont

allons te l'apprendre

Ainsi s'exclama Pamprpios. Palladas ajouta, abaissant sa chevelure de bois


:

nous donneras une fonction moins infime; je ne serai plus, n'est-ce pas? le Premierdes-hacheurs-d'oignons-et-d'aulx du Grand-Palais, et Pamprpios ne sera plus le Premier de ses brosseurs-de-bridessi

Et

nous

te le disons, tu

et-de-selles!
riait toujours, et les Candidats aussi, de l'un pendulinait, et les armes des autres se heurtaient, de joie peu cache. Enhardi, Pamprpios

Le Grand-Papias

et la tte blette

s'cria

est avec Oupravda la Sainte-Puret, o Haravi et l'hnioque Solibas, qui n'a pas de bras, ont couru pour le sauver. Ne nous fais battre ni par les Scholaires, ni par les Excubiteurs, ni par les Candidats! Que les

Eustokkia

Ostiaires ne nous frappent, ni les Ditaires, ni les Htares,

368

BTZANCB

ni les autres, et nous te bnirons, et nous exulterons, et nous danserons, car tu seras le plus humain des Dignitaires de Constantin V. Un instant, ils avaient voulu fuir avec Haravi et Solibas, mais la pense leur tait venue que Digenis leur pardon-

nerait

s'ils

lui

avouaient

le

refuge d'Eustokkia.

Solibas

Jk 'x

j?.^

avait parl de la Sainte-Puret

Haravi

et

pouvait dcouvrir. Ils taient alors rentrs au palais, mais bientt gars en ses salles nombreuses, ils ne savaient plus o aller quand les Candidats avaient
la

couru chernes l qu'on

l'Eglise
:

avec lui des Vlac'tait

videmment

sur eux pos leurs rudes mains. A la fois terrifis, car ils avaient entendu les cris

d'gorgement de tout
l'heure,
et
,

dsireux de parler au Grand- Papias, ils chancelaient sur leurs minables jambes nues. Mais peu soucieux de les rcompenser ou de les punir, Digenis

commanda
Ils se

Toi, Pamprpios, marche;

toi,

marche, Palladasl
;

tournrent, inquiets et rassurs la fois les Candidats ne levant pas sur eux leur hache ou leur pe et le Grand-Papias n'incitant pas les Candidats. Ils firent un pas; ils firent deux pas. Alors Digenis leur appliqua un coup de pied au derrire et un coup de sa clef d'argent sur le'crne. Ils filrent tout de suite. Au dehors, les coups de

BYZANCB

369

crier, ils se contentaient

pied et les coups de clef se succdrent, nombreux. Sans de parer avec leur main largie. Le Grand-Papias se fatiguant, les Candidats continurent
plus nombreux, coups de pied et coups d'pe ou de hache plat sonnrent, au derrire et sur le crne, une charge nourrie que le Premier-des-hacheurs-d'oignonset- d'aulx
et
le

et,

Premier-brosseur-de-brides-et-de-selles

du Grand-Palais vitaient dsesprment de leurs mains largies. Ce fut ainsi depuis le Lychos jusqu' la Voie Triomphale, plus loin encore, travers Byzance o fourmillait maintenant une norme population, dsireuse de la destruction annonce de la Sainte-Puret. Le GrandPapias et les Candidats n'taient pas seuls rire, mais avec eux toute cette population qui ne les plaignait pas, qui n'essayait de les dlivrer. Beaucoup de Bleus et d'Iconoclastes applaudissaient, pendant que des Verts et des Orthodoxes fuyaient, endoloris ou colres', vers l'Eglise menace. N'en pouvant mais, ils voulurent apaiser le terrible Digenis. Ce fut alors une pluricit de taloches claquetantes durement la face grasse de Palladas et celle, maigre, aux regards mauvais, de Pamprpios, et dont l'cho se rpercuta en joies de la foule, qui accueillit de rires sans fin cette suprme plaisanterie du Grand-Papias balanant, sous le bonnet tubulaire plume de hron, sa tte de cucurbite, frntiquement Candidats Candidats Ne faites point trop de mal ces Dignitaires de notre Basileus ne le privez pas des services de son Premier-hacheur-d'aulx-et-d'oignons et de son Premier-brosseur-de-brides-et-de-selles. Ce sont de hauts Dignitaires dont l'Empire d'Orient a besoin. Frappez doucement! Frappez doucement! Moi, Grand-Papias, je leur assure ds prsent une place envie au GrandPalais. Palladas ne hachera plus oignons et aulx; Pamprpios ne brossera plus selles et brides. Je leur promets d'tre premiers nettoyeurs de vos derrires! Vous n'avez qu' 1er leur montrer; ils vous les nettoieront

24

370

Dans

le

naos,

les

rpons

des

kaloyers,

rythms,

bramement de l'orgue, et la voix d'Hybras, sa voix funbre mieux s'entnbra, atteignant en plein, au gynaiconits, Sclereno perdue. Par la baie, elle
s'ourent avec le

voyait l'arme de Constantin V, dont les ttes mergeaient au bas de la Montagne, et des milliers, des milliers de

Gardes agglomraient, en rigides lignes, leurs boucliers, leurs pes, leurs massues, leurs lances, leurs casques,
leurs fouets, que derrire soulignait l'effrayant chafau-

dage des balistes, des mangonneaux, des bliers, des corbeaux, des crocs et des faux. Et toujours un silence,
si s'apprtait une besogne honteuse, et toujours une torpeur en la Ville trouble de contentements de Bleus de d'Iconoclastes. Dcims depuis l'avortement du feu dtonant, beaucoup ayant subi de longs martyres, beaucoup des dportations, les Verts et les Orthodoxes ne se sentaient nulle force, nulle vigueur d'me et de corps pour recommencer la lutte. Cette impuissance combattre faisait s'exhaler spulcralement Hybras et lui rpondre les kaloyers, sans doute prts mourir par de longs jenes, d'ardentes confessions, d'eucharistiques repas o ils avaient bu et mang le sang et le corps du Izous en le mystre du pain et du vin transsubsts. Maintenant, denses et touffants, les encens flottaient partout, rendant follement capiteuses leurs voix, telles que d'une clbration de service funbre, autour d'un catafalque tout entour de cierges lourds et de fleurs en autels, une solennit enfin de mort avec des palmes, des larmes et des argents sur des fonds de draperies pendantes de suprieures galeries o un peuple entier et gmi. Thos, ceux qui nous perscutent se sont multiplis; ceux qui s'lvent contre nous sont en grand nombre

comme

BYZANCB

371

Thos, Thos de justice, puisque je crie, repondsde moi; exauce ma requte, sois attentif la mon cri, car tu n'es point un Dieu qui prenne voix de plaisir la mchancet Lve-toi, Thos; lve-toi contre les fureurs de nos ennemis; rveille-toi en notre faveur, car tu as ordonn la
moi;
aie piti

justice!

Que la malice des mchants prenne fin. Toi qui sondes les reins et les curs, chasse-les cause de leurs crimes; qu'ils se retirent et soient saisis de honte, subitement!
Distincts, les Psaumes stridulrent pour, lamentablement, frapper les vitraux par o leurs versets s'vanouissaient. Et quoique Sclereno tremblt, Scleros riait toujours de voir la belle arme du Basileus largir ses rangs, avancer ses ttes, pousser ses boucliers, mieux faire clairoyer ses pes et ses haches d'or, ses arcs, ses massues, ses piques comme plus agilement brandir ses en sautillements, fouets. Les enfants battaient des mains Paraskevi levait Zozims qui agitait ses petits pieds; Acapios, Kyros et Nikola dnombraient les Scholaires, les Excubiteurs et les Candidats trouant les Vlachernes de leurs htairies gomtriques; Danielis, Anthousa et Thophano demandaient descendre pour admirer l'aise les suspects envahisseurs. D'effroi, Sclereno portait ses regards plus loin, vers la Sainte-Sagesse. La pangyrie des Oints s'en tait toute alle, comme par l'puisement d'une plaie. L'Eglise avait ferm ses neuf portes; sa simandre faiblement battait dans la ductilit d'une atmosphre loigne et sa croix d'or luisait, glorifiante et rayonnante, mais atrocement, comme le symbole du Mal. Les Oints avanaient le Syncelle et le Grand-Sacellainouvrant une bouche en bec de poisson; le Scvophilax et le Chartophilax par contre fermant leurs babines en d'intrieures idioties le Laosynacte et le Docteur-des-Psaumes branlant de la tte avec des airs entendus, des airs d'Oints chantant l'Hosanna des vainqueurs; puis le tas de ceux qui prirent part au Synode-Saint, hormis les papas fidles
:
:

372

1YZANCE

coup sr, disparus en d'obscurs Monastres; les piscopes africains, au victorieux nez, et les piscopes macdoniens, blancs de peau, les hgoumnes vendus au Patriarche chtr, les archimandrites gras, les narches maigres comme des chassiers, tous les prtres ayant depuis quelques annes aigment pri pour le pouvoir de Constantin V qui, pour en obtenir la paix, les avait gavs de richesses, d'encens et de dignits. Deux voix parvinrent Sclereno, deux voix qui arrl'une calmement imprieuse, trent le rire de Scleros l'autre pointue, passionnment. Et tout fait mergrent, sur leur trne au ciborion d'or, l'Autokratr et le Pa l'iconoltrie, supplicis
:

triarche, celui-ci disant celui-l

Tu

as enfin cout l'humble Frre-en-Izous que je

tu as su te dire qu'il avait raison. Aussi, tu vas dmolir le repaire de l'hrsie du Bien condamne par les Synodes-Saints tu vas dtruire la Sainte-Puret, foyer de la Conjuration d'Oupravda, de la rsistance des Iconoltres et l'arsenal o Hybras, obissant au Bouddha ennemi du Izous, forgea la mystrieuse arme du feu dtonant qui heureusement avorta aux mains des Verts. Ma Patriarcalit, tu le sais, absoudra ton Autokratie, et tu seras grand, et ta race venir n'aura pas souffrir de celle d'Oupravda, car ce moment Digenis, chtr comme moi, Digenis, qui ne veut pas des Arts humains, arrache au palais du Lychos, du ventre d'Eustokkia, le germe qu'il y a, comme je le craignais bien, t'en souviens-tu, dpos? Comme tu vois, je mets la Force et la Puissance au service de la Sainte-Sagesse dont tu es le Patriarche. La Sainte-Puret sera dmolie, et son Hgoumne, qui en a fait l'asile des ennemis de ma race, enseveli en ses murs que mon arme va dmanteler, C'tait, rsign, que Constantin V rpondait au Patriarche. Depuis le supplice d'Oupravda, longtemps il avait lutt contre ses apptences de vengeance, celles de ses Dignitaires et des Oints, que la Conjuration troublait toujours. A la longue, il avait acquiesc, ne voyant plus en elle qu'une guerre intestine de prtres pouvant tre dansuis
; ;

YZANCE

373

gereuse aux siens, car s'il ne contentait point les dsirs furieux des Iconoclastes, s'il ne satisfaisait point les gots de tuerie des Dignitaires qui eussent si volontiers dchir, vivant, Oupravda, des ennemis jusque-l cachs pouvaient lui tre suscits, et, pour viter une Conjuration peu prs expirante, il risquait une autre, toute vigoureuse, qui l'emporterait sremeat. Il jetterait ces faims cruelles Hybras il leur abandonnerait la tendre chair d'Oupravda, la dlicate maternit d'Eustokkia. On le laisserait tranquille, aprs; il guerroierait, il tuerait trs au loin beaucou; d'ennemis et sa race ne craindrait plus qu'on la supplantt. Mais, ce faisant, la superstition ancienne pour les siens le poignait fort. Pour que cette mort ne se retournt un jour contre eux, par une sorte de justice dis tribu tive qui frappe souvent les gnrations innocentes des familles exterminatrices, d'instinct, il s'tait jadis refus ce qu'on tut Oupravda, ce qu'on toucht Eustokkia. Toute sa conduite, si trange pour un guerrier de sa trempe et de son rang, s'expliquait ainsi. Dmolir la Sainte-Puret, c'tait chose grave plus tard, la Sainte-Sagesse pouvait subir mme sort; mais arracher du ventre d'Eustokkia le pauvre tre, l'embryonnaire vie, qu'Oupravda y avait dpos depuis leur nuptialit, n'tait-ce vouloir qu'une de ses petites-filles, lui, souffrt autant d'un comptiteur inconnu ? Il regrettait encore la ccit d'Oupravda, se disant qu'un de ses fils, ou un des fils de ses fils, subirait un semblable supplice en punition des crimes de son aeul; que serait-ce pour la froce ablation que si cruellement le Patriarche voulait ? Celui-ci avait trs exactement calcul l'imprgnation de l'Helladique par le Sclavon. Il savait sans doute leur union la Sainte-Puret, prononce une nuit devant les Verts et les Orthodoxes et aussi sans doute surveille par Digenis, dont la castration, par des affinits aigus qu'ils se devinaient, l'attachaient sa lourde dalmatique d'Oint vendu, sa mitre d'or d'Oint pourri Et il n'avait eu cesse d'inquiter le Basileus, de l'inciter, de lui grossir le danger. Il fallait un exemple, ensevelir Hybras et ses kaloyers sous les
;

374
ruines de
^<a

BYZAXCB

la Sainte-Puret, ne pas tuer Oupravda, puisque dionnairet impriale le protgeait malgr tout, mais viter qu'on lui suscitt, en l'enfant qu'Eustokkia portait, une gnration qui continuerait lutter pour la prminence des races dans l'Empire d'Orient. Alors, Constantin Vtait sorti avec son arme; Digenis s'tait dirig vers le palais du Lychos l'effet de saisir Eustokkia et lui ouvrir le ventre, et bientt rien n'allait tre craindre de la Conjuration du Bien. L'Eglise monastique disparatrait du sol Hybras ne lancerait plus, sur le pouvoir des Orthodoxes intraitables, les Verts inflexibles le culte des Eiknes ne servirait plus aux revendications des dmocraties; les Arts humains vaincus, les Bleus triompheraient, les Iconoclastes exulteraient, la race isaurienne pour toujours jugulerait les races sclavonne et helladique, la Basse-Asie ferait reculer la Haute- Asie, l'esprit mi-smite, mi-touranien craserait l'esprit aryaque d'o mana l'enseignement bouddhique de Mans dont la Sainte-Puret hrita et qu'elle voulu t imposer l'Empire d'Orient par le feu dtonant heureusement avort! Trs politique, trs fin, sous ses adulations envers la Puissance et la Force, le Patriarche fit, en rapides paroles, Constantin V qui l'coutait peine, toujours sous le coup d'intimes superstitions Ce jour sera un jour de gloire, cette anne une anne de triomphe. La Sainte-Puret ne bravera pas la SainteSagesse; les Iconoclastes, par Hybras, ne seront plus incits; les Verts ne soutiendront plus un faux Basileus. Tu les as crass tous. Oupravda, qui a les yeux crevs, n'aura pas de descendance puisque le Grand-Papias arrache prsentement le germe que le Sclavon a dpos en son ventre d'Hlladique. Tu n'auras pas de rivaux tu vaincras Hosanna! Hosanna! Puis il se retourna, gesticula violemment du haut de son trne, saliva et clama la lointaine pangyrie des Oints Hosanna Hosanna L'Autokratr Constantin V va dmolir la Sainte-Puret, craser le nid de vipres de la Sainte-Puret, punir les fauteurs de discordes de la Sainte Puret. Hosanna Hosanna! Kyrie Eleison! Kyrie Eleison
;

'

BYZANCE
Exultez Ce jour sera un jour de gloire cette anne, un anne de triomphe. L'hrsie du Bien subira la dfaite; notre faux frre Hybras recevra le chtiment. Et les Iconoltres seront vaincus; les Verts seront vaincus; les ennemis de la Sainte-Sagesse seront vaincus Il s'arrtait pour reprendre, essouffl Et Eustokkia aura le ventre ouvert; Oupravda sera priv de sa descendance qui rtablirait, au profit de la race helladique et de la race sclavonne, le culte paen des Eiknes et la suprmatie de la doctrine du Bien combattant le Mal. Hosanna! Hosanna! La voix d'Hybras avait expir dans le naos, en le bramement ultime de l'orgue, en les rponses des kaloyers. Avec Scleros et ses enfants, Sclereno se trouva seule au gynaiconits. Personne dans les nefs personne dans les catchumnies C'tait comme si le Monastre entier se ft vad, par une issue, loin des atteintes de l'arme du Basileus. ScLereno se serait rassrne si cette arme s'en tait retourne, si elle n'et surtout entendu les menaces du Patriarche. A ses cts, Scleros ne riait plus, ou du moins semblait ne plus rire; claquetant des dents non de joie mais de terreur, les lvres serres, sa barbe ne tombant, ne remontant, mcaniquement. Il avait laiss sur le pavement du gynaiconits son encensoir, doucement fumeux, et tour tour prenait Zozims et Acapios sur son cur, frntiquement, enlaait la gracilit de Paraskevi et d'Anthousa, embrassait Kyros, Danielis, Theophan et Nikolao, au front, aux joues, aux paules, en baisers de larmes troubls. Partons! Partons! Les huit enfants s'en allaient, terrifis maintenant, car l'arme irruptait sur la place dalle, et les machines dman
!

telantes, les

mangonneaux,

les

balistes, les bliers,

les

corbeaux, les crocs et les faux avanaient leurs chafaudages criards que derrire soulignaient l'enlacement des fouets, le front cornu des chevaux monts d'hommes silencieux. Ils fermaient les yeux, s'ploraient Zozims, Acacapios, Kyros, Danielis, Theophan, Nikolac- Anthousa,
:

376

BYZNCB

les

Paraskevi, et Scleros, dont les dents claquetaient toujours, empoigna; les empoigna Sclereno qui larmoyait. Par la

baie ronde, celle-ci put voir, en points noirs dans la Voie

Triomphale, des Gardes frappant deux individus qui fuyaient vivacement des coups de pied au derrire, pars de leurs mains cartes. Un autre, blet, dodelinant, la coiffure tubulaire pique d'une plume de hron, la robe verte blasonne au ventre d'un monstre griffu et cornu courait devant, une clef en arrt. Sclereno reconnut les Gardes et le Dignitaire dtachs dans la matine vers le Lychos. Eux aussi, cruellement se dirigeaient vers la Sainte-Puret, et les coups de pied au derrire de Palladas et de Pamprpios, dont s'esclaffaient des gens sans doute ennemis du Bien et de l'Iconoltrie, perscuteurs des Orthodoxes et des Verts, contempteurs de la race helladique et sclavonne que les Bleus et les Iconoclastes voulurent craser dans la personne d'Oupravda et d'Eustokkia, ces coups de pied lui sonnrent lugubrement. Un grand bruit de portes celles du narthex prcipitamment verrouilles. Un chant, mais lointain, des kaloyers retirs en leurs cellules une expiration de l'orgue, une prire des Morts, enfin Dans la galerie infrieure des catchumnies, un hre pauvre apparence se prcipita sur Scleros, Sclereno et leurs huit enfants. J'ai pu me sauver pour chercher asile, car c'est moi qu'ils en veulent, mes richesses gagnes vendre des pastques. Le Basileus veut de mes trsors, mais je lui fermerai les portes de la Sainte-Puret et Hybras, l'H:

goumne, l'anathmatisera!
C'tait Sabattius, tout fait fou.

Depuis

le pillage

de ses

pastques, un singulier travail s'tait fait en sa dj si faible mentalit. Il se crut possesseur de trsors convoits par Constantin V. Il avait pu acheter un ne de la petite

somme chappe
lui fut

la ridicule bataille des pastques, et ce

les beaux chevaux du Basileus, cornus au front, harnachs d'airain et d'or. Sous la saillie du palais de l'Hebdomon, avec des past-

une monture de gloire valant tous

ques devant

lui,

ses cts l'ne broulant des herbages

BYZANCB
sales

377

et les corces du fruit, il couta gravement des Byzantins factieux qui, renchrissant sur sa folie, lui firent accroire que le Basileus rvait de ses trsors. La sortie, dans la matine, de l'arme, lui avait caus une effroyable peur. Lchant alors son ne et ses pastques, il s'tait jet dans la Sainte-Puret, avec l'esprance d'y trouver asile. Et, les yeux brillants, les bras en l'air, il disait cela Scleros, Sclereno et aux huit enfants, en qui probablement il voyait des Dignitaires, car il faisait Zozims, Acapios, Kyros, Danielis, Theophan, Nikolao,

Anthousa, Paraskevi, ne comprenant pas Sauvez-moi Le Basileus Constantin V veut me ravir les trsors gagns la vente de pastques, mais vous ne le voudrez pas. Mes trsors, vous en aurez une partie si j'chappe cet excrmentiel Autokratr qu'Haravi et Sepes ont eu raison de combattre, quoiqu'ils aient eu le nez, les oreilles, le pied, la main coups et l'oeil crev! Il se sauva, battit dsesprment des bras et se blottit en un coin des catchumnies, o une lueur de lampe fit reluire son front de fou, d'une matit sche sous le crne pointu, et rendit plus gare l'inquitude de ses yeux. Sur la place dalle, un pitinement rgulier et des commandements brefs couprent des crissements de ferrailles, des roulements de machines qui allaient se dresser au narthex de l'glise, sa haute faade, jusque par-dessus sa coupole dont l'immuable ronde des fentres s'clairait de jour incendiant les quatre Anges des pendentifs, la rondeur du naos, l'abside o la Panaghia gigantesque essorait, solide, son ostologie de chromes et de gemmes sur fond d'or. Et les Anges, prsent, sonnaient perdument le torse flexible, la robe nageante, en appel de combat contre l'arme du Mal, contre l'Isaurie, contre l'Iconoclastie, les Bleus, les Oints so itiens des Basileus mauvais et des aristocraties contemptrices des Arts humains. Et la Panaghia mieux s'envola/.t en sa conque, comme prte superbement la trouer de son front d'orante, pour fuir jamais, si dt finir ainsi la Sainte-Puret gardienne si long temps de sa divine chastet, cet Empire d'Orient qui ne

378

BYZANCB
intercdait le

voulait plus des Eiknes par lesquelles on

du Bien qu'Hybras voulait introniser Byzance. Et maintenant s'mouvaient les Monastres et leurs simandres tintaient funbreles glises Iconoltres ment en glas trs lents dont l'cho leur parvint. Cependant. Oupravda, Eustokkia et Viglinitza ne se montraient encore sans doute ils gardaient les hospitaliers appartements de
Izous son
fils,

et

Scleros et Sclereno, et c'tait me ne les menaait point.

comme

si

l'invasion de l'ar

VI

campagne de Byzance, Haraivi et des sentiers traverss de Nomades, de files de chameaux et de chars, bas, emplis de porcs et djeunes veaux, d'herbages et de fruits. Le buste sans bras de l'hnioque faisait surprendre quelques-uns l'absence du nez et des oreilles du batelier crait des gats chez tous. Bientt ils atteignaient, du ct de son abside, la Sainte-Puret. De la hauteur, ils voyaient la Ville, indfiniment, avec le soulvement de ses maisons, les stries de ses voies, toutes les gibbosits de ses Eglises, de ses thermes, de ses nymphes, de ses horres, de ses Monastres sur lesquels pointaient des croix d'or et des croix d'argent. L-bas, lbas, la Sainte-Sagesse rigeait sa lourdeur d'ossature; le Grand-Palais dvalait jusqu' la Propontide, avec ses triclinions, ses hliacons, ses phiales, ses pripatos, ses coubouclions; l'Hippodrome ovalisait son promenoir peupl de statues peine vues en l'clatant ciel toute la Ville s'tendait au-dessous, comme domine par cette triplicit de Puissance et de Force. Et des lenteurs de simandres leur arrivaient, piquant dans un universel silence le gias du Bien souffrant par le Mal, supplici par le Mal. Sous des arborescences, des pierres tumulaires blanchoyaient vaguement, Haravi sauta par-dessus le mur du cimetire; sauta Solibas, d'un bloc, son buste sans bras
Ils

couraient en pleine

Solibas, par

BTZANCE
enfonc au
Ils

379

sol, comme un pieu emrai des herbes foliaces. enjambrent les tombes des kaloyers, heaucoup de tombes sous des mauves, des bugloses, des viprines, des feuillages de saules cendreux, de vivaces lauriers-roses, de tamarins gris, foisonnant l, poussant sur des poitrines de morts, des curs de morts, des ventres de morts, des faces

de morts. Deux longues oreilles, une chine roide de solipde entre des fourrs de sauvages sainfoins, et Ioan qui dcouvrit son chef hispide, se signa, pendant que l'Excrmentiel courut tout coup, en un galop d ane content Notre pre Hybras nous a confesss cette nuit et nous mourrons pour ne pas abandonner la Sainte-Puret que Constantin V veut dtruire. Notre Eglise tombera sur nous et nous ensevelira.
:

Il

dit cela tranquillement, puis se couvrit, et la prcipi-

coups de bton sonna une charge dsespre. Haravi et Solibas pntrrent dans un couloir du Monastre, trou de cellules, de salles vides, d'ateliers d'Eiknes et d'objets pieux d'ivoire. Dans l'Eglise, le rythme lamentable des kaloyers grandissait, l'orgue bramait terriblement; la voix d'Hybras s'y ourlait, funbre et douloutation des

reuse.

380

BYZANCE

L'approche de l'arme distinctement se percevait, alors du Camp Militaire, au fond du golfe, une autre approche bruyait, comme si le Basileus faisait entourer l'Eglise et son cimetire, le Monastre et la Montagne des Vlachernes. Ils s'taient peine parl depuis leur fuite du palais du Lychos. Ils comprenaient bien la gravit de la situation. Ils regardaient la viduit de ces salles, la tristesse de ces cellules, cherchant le passage communiquant l'glise, voulant quand mme sauver Oupravda et Eusque,
tokkia, surtout Viglinitza. Ils revinrent sur leurs pas,
trent, descendirent, lasss, dus. Et, insensiblement,

monun

atmosphre molle

anantissement les prenait, dsarmait leur activit. Une flottait autour d'eux, qui les prdisposa
alors mourir, comme Ioan, comme Hybras et ses kaloyers ce moment exhalant leurs Psaumes de mort. Je n'ai pas de bras et ma vie est un supplice. Sepes est mort et il est bien heureux. Solibas peut mourir le

Izous, qui le recevra, lui pardonnera ses accointances avec Viglinitza qui voulait susciter Oupravda et Eus-

tokkia une gnration, rivale de

la leur.

Solibas disait cela, gravement, les veines du cou gonfles, la face toute rouge. Triste, il ajouta Je croyais certainement vaincre les Bleus par la vic:

toire d'Oupravda.
dfaite. lieu

Mais

le

Mal

a vaincu

le

La race isaurienne rgnera


la

jamais

Bien a subi la Byzance au

de

encore, que

race sclavonne et de la race helladique. A vivre ferai-je sans bras ? Sepes est mort, qui

n'avait qu'un il, qu'un

poing

et

qu'un pied. Et Oupravda,

aveugle, qu'a-t-il vivre encore? Et toi, qui n'as ni oreilles ni nez, qu'as-tu vouloir la vie ? J'ai assez de manger sans bras, la face en une jatte, comme un chien, moi qui suis

une crature
Il

faite le

ressemblance du divin Izous.

pleura, Haravi l'avait cout : son exaltation tomba peu peu avec les paroles de Solibas; la probabilit d'une

mort,
n'offrit

peut-tre

depuis

longtemps

voulue

en

lui,

ne

l'effrayait plus.

Pourvu que Viglinitza mourt; qu'elle plus son ventre, pour la procration d'autres
1

hommes

Et

il

le dit

Solibas dont les larmes s'taient

BTZANCB

381

vapores l'air lourd de cet intrieur de Monastre prsent sans vie Tu as raison, tu as raison. Nous avons lutt pour vaincre le Mal. C'est qu'apparemment le Thos ne l'a pas voulu. Pour n'tre point mutils, nous aurions d tre avec
:

Constantin V et le Patriarche; laisser Oupravda, laisser Eustokkia, laisser Viglinitza. Mais non! Hybras nous avait si fortement enseigns que nous ne pouvions renier la Foi en l'Iconoltrie, la Foi au Bien, la Foi en l'excellence de la race helladique et sclavonne pour la rgnration de l'Empire d'Orient. Je ne regrette pas de mourir,
si

nous devons

mourir. Mais, au moins, que Viglinitza meure avec nous, elle qui, par nous, n'a pas eu la fcondation. Je l'aime, Viglinitza, quoiqu'elle se soit donne toi et Sepes!

Pardonne-moi, pardonne-moi les paroles dures que je t'ai dites. Maintenant que nous mourrons, il n'y a plus trace de nos jalousies notre amiti restera. Il poussa fraternellement et tendrement Solibas. Un trou de lumire s'arrondit devant eux; les voix des kaloyers s'ourent, trs rapproches, avec la domination haletante de celle d'Hybras; des encens tourbillonnrent jusqu' leur face, enveloppe de ductilits bleues. Tout le Monastre de la Sainte-Puret rentra, l'Hgoumne en tte,
;

qui les aperut

Confessez-vous! Le Patriarche mauvais a engag Constantin V s'attaquer la Sainte-Puret. Ce n'est pas assez d'avoir fait aveugler Oupravda; il veut lui soustraire le seul asile qui l'et mis hors de la Puissance et de la Force. Aussi, Oupravda et Eustokkia mourront; la race helladique et la race sclavonne ne rgneront pas dans
l'Empire d'Orient rgnr, car le Mal a vaincu! Les kaloyers filaient en pangyrie vague d'hommes barbus, trs peu effrays, Hybras bnissait alors Haravi
et Solibas

Priez Priez Vous tes hommes; vous avez empli le calice de la Vie de toutes les fautes de la Mort. Mais la doctrine du Bien, qui est aryaque et veut la prminence des Arts humains pour le culte des Eiknes, la doctrine du
!
!

382

BYZANCE
allez

Bien va vous sauver spirituellement, car vous


corporellement.

mourir

J'ai voulu fconder Viglinitza, et Solibas aussi, s'cria Haravi, sur qui pesait, magntique, l'influence toute d'me

d'Hybras. Et il se confessa. Et Solibas, d'un mouvement, fit siennes les fautes d'Haravi. Les yeux de l'Hgoumne luirent. Il ne paraissait point tonn de la confession de l'hnioque et du batelier Je t'avais absous du meurtre d'Hrascos;je t'absous pour tes fornications avec Viglinitza. J'absous Solibas. Vous allez mourir le Isous veut que quiconque a mis le pied la Sainte-Puret, en ce jour de destruction, soit enseveli avec elle. J'ai confess mes kaloyers, j'ai confess Oupravda et Eustokkia. Seule, Viglinitza n'est pas prpare la mort. Mais elle saura, elle qui dsire lutter, qu'il est prsentement impossible de s'opposer l'arme de Constantin V qui ne laissera chapper aucun des ntres. Il sera doux de subir le martyre; aussi, ornera-t-elle son me de contrition, et je la confesserai, et je l'absou-

drai!

affermie. Il vivait hors de toute des choses et des personnes comme d'abstractions. Puis, la destruction de l'Eglise monastique semblait devoir entrer en de lointaines et secrtes prvisions, longtemps attendues, tant il s'en mouvait peu. Il devait mouvir avec elle; avec elle les kaloyers; avec elle quiconque vivait vie en ses murailles, sans en excepter Oupravda et Eustokkia qui il donna la conscience de leur race, qu'il enrichit de son enseignement, qu'il fit un moment l'espoir de l'Orthodoxie, la terreur de
triste
s'tait

Sa voix
Il

ralit.

parlait

l'Iconoclastie.

Des coups retentissaient. En crissements et en grincements, les machines s'essayaient au dpcement de la Sainte-Puret. Puis d'horribles cris de mre, de pre et d'enfants voulant s'vader Hybras s'enfona en des salles de Monastre, revint, et maintenant, maintenant, une illumination revtait les kaloyers de cierges allums, de bannires ponctues de croix, d'encens qui flottaient
1

BYZAN'CE

383

balancements d'or

et d'argent.

Haraivi et Solibas pn-

trrent alors dans le naos. Les huit enfants s'parpillaient vers la construction de

avaient jou pour, instinctivement, se Scleros et Sclereno les suivaient, emportaient les plus jeunes, sur leurs curs, frntiquement. Ils filrent dans l'obscurit de l'troit couloir, gravirent l'escalier droit menant leurs appartemenis, o au sommet
l'hliacon

ils

sauver par

l.

apparurent Oupravda et Eustokkia, l'Helladique menant le Sclavon par la main, vivacement, inquitement. Viglinitza tait derrire, avec sa haute stature, ses paules carres, ses seins de jeune femme bombant sous le rectangle de tapisserie, son rugineuse chevelure, les tons chauds de sa face blanche aux points de rousseur, ses yeux animalement beaux par le danger rendus forants. Oupravda tait couronn du plane ruban d'or gemm, gard dans le coffre de bois la Sainte-Puret avec les autres attributs de Basileus, hritage du grand Iustinien il avait la chlamyde pourpre, le sagion bleu, les braies bleues de soie bleue et les chaussures carlates, aux aiglats d'or. Le lis orfvri sur l'paule, la pulpe rose de face, les yeux hyalins, le dlicat, transcendant et auguste vtement, aux toffes lourdement droites, d'Eustokkia, lui donnaient un grand air d'Augusta. Elle fit un signe du lis Sclereno Hybras nous a confesss avant de mourir sous les ruines de la Sainte-Puret. Et Oupravda va mourir, et Viglinitza avec moi. Avec ton poux et tes huit enfants subis le martyre puisque le Bien ne peut, en ce monde,
; :

vaincre le Mal

Elle disait cela, d'une frache voix, d'un limpide

com-

prpare, et malgr la Nature se refusant la mort, malgr le cri de la vie qui la poussa rsister hroquement pour leur enfant sur qui s'taient depuis longtemps reportes ses presciences politiques, ses gots de patriote sublime, elle avait subi la magntisation de l'extraordinaire Hybras. Renonant au
l'avait

mandement. L'Hgoumne

Basilat dont

l'espoir

de conqute avait

fait

s'unir leur
la

race, tous deux acceptaient le martyre,

srs au fond de

384
fructification

BYZANCE

de la doctrine aryaque dont les fortes racines, malgr qu'essartes maintenant, se lveraient assez pour
touffer

un jour

ie

Mal, qui les exterminait.


sauver,

Viglinitza les suivait pour les

du moins son

frre. Elle se prcipita sur Sclereno.

tiens.

t'en voudra, ni aux Moi, je veux m'chapper avec mon frre Oupravda, qui doit tre Basileus, ou bien son enfant!

Sauve-toi, l'arme du Basileus ne


Il

l'entendit,
Il

il fit

est inutile de

nous mourions tous. Je

me sauver, puisque Hybras veut que me suis confess. Le Thos, le

Izous et la Panaghia, qui dsiraient l'Empire d'Orient rgnr par notre race et celle d'Eustokkia, sans doute l'ont voulu ainsi. Notre mort sera fructificatrice du Bien plus tard vainqueur, du Bien qui ne permettra plus au Mal de briser les Eiknes, de tuer les Verts ennemis de la Puissance et de la Force, d'aveugler les Basileus occultes comme moi, de supplicier les Orthodoxes, de mettre le sang partout, la terreur partout. Moi, je rvais un Empire riche de Bonheur pour chacun, de Prennit de vie pour chacun. Mais il est dit que ce sera sur les mes et non sur les corps. Si Eustokkia tombait aux mains des Gardes, elle serait violente, car Constantin V, qui me rendit aveugle, ne pourrait la leur arracher; et ils lui ouvriraient le ventre pour en tirer notre enfant. Aussi, pour viter ce supplice, Eustokkia mourra comme moi, sous les ruines de l'glise d'o nous ne pouvons chapper.

Hybras

lui avait fait

entrevoir le supplice odieux, l'exet le

tirpation ftale, l'abandon dans l'ordure


l'enfant qu'elle mettrait au

sang de

monde,

bientt.

L'Hgoumne

avait

longtemps song de sanglantes extrmits pouvant,


terminer
la

d'un coup,
il

Conjuration.

D'abord, lorsqu'il

unit le petit-fils de Iustinien la petite-fille de Thodose,


viter
fit s'abriter au palais du Lychos; ensuite, pour que l'entourage de Constantin V connt l'tat de maternit d'Eustokkia, il leur ouvrit nouveau l'asile de la Sainte-Puret. Hors de l, il n'y avait que dangers "

les

BYZANCB
et
fallu

385
fort
loin,

que tous deux allassent

hors

des

frontires de l'Empire. Seulement, la fuite et exig dea

mois et des annes. D'ailleurs, partout c'taient des Bleus, des Iconoclastes, des Oints pourris, des Gardes, des Dignitaires qui, comme Byzance, eussent perptu le crime. Quant au feu dtonant si mystrieusement cherch, il ne savait et de longtemps ne saurait en retrouver les virtualits, mme demi runies en le mlange des trois substances pulvrises. Il valait donc mieux attendre en l'asile monastique, quitte mourir tranquillement, si cet asile devait tre dtruit. Les Verts et les Orthodoxes taient trop crass pour se rebeller nouveau. Dans l'loignement de la Ville, beaucoup pleuraient devant les
narthex des Eglises et des Monastres; beaucoup levaient leurs mains au ciel; beaucoup chantaient des Psaumes pnitentiels; beaucoup se frappaient la poitrine et s'affligeaient. Partout, fort nombreux, des Bleus fourmillaient en paisse vgtation; les Iconoclastes avaient des insolences l'adresse de la Sainte-Puret vers laquelle toutes les forces militaires et officiellement religieuses de l'Empire se dirigeaient. Pourquoi, alors, ne pas mourir, puisque
invitable c'tait?...

Et lui-mme s'tait confess, leur demandant d'tre pardonn, s'ils mouraient, quoique sainte et juste leur mort ft, qu'elle la ment sous la face du Thos, devant le Izous et la Panaarhia. Il avait obi la doctrine de l'Eglise monastique, sculairement rayonnante sur la Montagne des Vlachernes, en les cellules du Monastre, sous le naos de l'Eglise dont les quatre Anges gigantesquement essorants sonnaient de leurs trompettes d'or en appels persistants de peuples difficilement s'veillant. La doctrine du Bien avait ainsi germ en des mes exaltantes; lui y mla seulement, grce la lecture de livres crits fort anciennement, de livres aryaques tels que celui qu'Oupnivda et Eustokkia lisaient tout l'heure, o tout tait prescience, divination, clairements profonds d'mes, l'enchanteresse, la charmeresse thorie des nergies de la race helladique et sclavonne pour la rgnration de l'Empire d'Orient.

386

BYZANCB

Puis, il avait surajout la thorie des Arts humains continuant sur terre la Vie, c'est--dire le Bien, par les Eiknes auxquelles s'adressaient les mues spiritualit de ces deux races, si contraires aux matrialits, cruelles et froides, de l'Isaurie qui, par l'iconoclastie et les Oints pourris, reprsentait le Mal. Ainsi qu'il le lui avait dvoil, son enseignement procdait de ce mystrieux Bouddha dont Mans voulut faire connatre la Bont dificatrice aux peuples europens, par l'limination sous couvert du Bien combattant le Mal de la personnalit, cependant si passionnelle, du Izous que trs spcialement les races smites opposrent aux races aryaques dvoyes un moment. Mais lui, Hybras, croyait avoir dcouvert ceci, qui ne lui faisait pas repousser le Izous, le lui faisait adorer au contraire, perdument les hommes ayant propension concrter leurs concepts de Vertu, de Gloire, de Foi, avaient d'abord cr un Bouddha qui s'incarna en d'autres dieux, dont l'un fut l'aryaque Entit des peuples de la Haute-Asie, et l'autre la smite Entit des peuples de la Basse-Asie. L'humanit difiait les causes et les effets, ne trouvant pas les expliquer autrement. Plus tard, qui sait? Bouddhas et Izous s'effaceraient devant d'autres Entits par lesquelles cette mme humanit formulerait les lois naturantes enfin comprises. La terre, alors, n'aurait besoin pour ses Consolations de corps et ses Affections d'me que de Justice pure, de Conscience stricte, avec rien que des Bites sociaux dont seraient bannis les appellations de haines, les vux d'extermination de races races, d'individus individus... D'ici l, qu'importaient Bouddha ou Izous, son adoration, celle de la Panaghia, sa mre, du Thos, son pre, le culte enfin des Saints et des Saintes, des lus, des Anges, des Dominations, d'autant que tous taient secourables, aidaient la cration des Arts humains par quoi la Vie, par consquent le Bien, se continuait ? Or, perptuer cette Vie, qu'elle ft spirituelle ou corporelle, n'tait-ce pas l'essentiel, surtout si par le Bien on la rendait douce, gurissant, harmonique et enfin rellement inexperte au Mal!
:

IYZANCB

387

Cependant, pour qu'ainsi largie la doctrine triomphal, fallait de la violence; il l'employa en lanant les Verts contre le pouvoir isaurien. Au lendemain du Synode iconoclastique, il se crut assez fort, car Constantin V avait recul avec ses Gardes, ses Dignitaires et ses attributs de Puissance et de Force devant la Sainte-Puret o il les avait fiancs. Plus tard, lorsque sur le narthex de l'Eglise monastique il montra Oupravda la Corne-d'Or et la Propontide, les flottes et les monuments, la Sainte-Sagesse, les voies, les richesses enfin de l'Empire runies en la prestigieuse Ville, lorsque sur un signe les Verts gorgrent tant de Bleus au point que Constantin V dt encore reculer, il se crut vainqueur. Lorsque Haravi et Sepes revirrent des Noumra, il s'tait dit que l'heure avait sonn d'agir, pour la rbellion finale, car le pouvoir faiblissait. Il s'tait leurr. Les Verts avaient t vaincus; Oupravda aveugl. Seule, tait reste l'union de chair, accomplir, d'Oupravda et d'Eustokkia, pour, par leur gnration, lutter encore au profit des Eiknes et des Arts humains. Maintenant c'tait impossible, puisque sur les suggestions du Patriarche ayant dcid Constantin V, le Grand-Papias Digenis allait en sa gane maternelle briser le plant de la race qui devait rgnrer l'Empire et mme dtruire l'asile de la Sainte-Puret o il et pu l'aise
il

pousser. Il expliquait le mystrieux feu dtonant et le fluide bleu qu' de certains moments sa personne manait. Les
livres aryaques dcelaient certaines formules sur composition d'une substance qui prendrait feu et dtonerait, entranant, en une force impulsive, des projectiles pierre, fer et plomb, capables de tout tuer. En recherches ardues, il avait alors combin des lments disparates, se disant que, pour imposer au Monde le Bien, besoin tait d'une arme matrielle, devant laquelle rien ne rsisterait. L'Empire avait, il est vrai, le feu mdique dont il gardait le secret et qui fut employ une fois contre des armes assigeant Byzance mais ce feu mdique, comme on l'appelait, ce feu maritime, ce feu nergique, ce feu liquide,
la
:

mmes

388
car il avait toutes ces appellations, qu'un nomm Callinicos, transfuge de cette arme, apporta au pouvoir d'alors, tait difficilement maniable, et mme aisment teint.

Pourquoi pas un feu incroyablement puissant, aux effets duquel nul ne pouvait s'opposer? Depuis trop longtemps, pour assurer la domination des dmocraties, les Verts se servaient d'armes gales aux Bleus il leur fallait se suprioriser eux par d'autres, d'une belle efficacit. Aprs bien des ttonnements, il avait enfin trouv le pouvoir dtonant de ce feu, mlange de soufre, de sal ptre et de charbon, enferm en les tubes de mtal dont il munit les Verts, et ce, conformment ce que lui indiqua la lecture attentive des livres aryaques. Malheureusement, soit que la proportion de ce soufre, de ce salptre, de ce charbon ne ft point exacte, soit pour toute autre cause, le feu dtonant avait avort. Depuis, il avait inutilement cherch, mixture, pes, pulvris le feu dtonant ne dtonait pas; le feu dtonant fusait, ne portait plus, mal clatait dans les tubes qu'il crevait souvent. Peut-tre qu'un autre que lui, un hgoumne du Bien, un curieux de livres aryaques, un Vert de gnie dsireux de donner la prminence aux dmocraties, un large esprit comprenant qu'il ne suffit point de combattre le Mal par des paroles et des prires, de lutter contre lui par un enseignement purement d'me, un Orthodoxe de sang sclavon ou de sang helladique, enfin, pourrait poursuivre ces recherches,
: :

arrives maturit. Lui, y renonait. Le feu dtonant, avant quelque temps encore, ne dtonerait pas. Quant au feu fluide, ce fluide bleu, ce fluide lger, si sin-

gulirement l'enveloppant quelquefois, c'tait l'manation de sa personnalit que, par une norme contention de Volont, il ramassait, densifiait, en magntisation brlante, mais qui le brisait aprs. C'tait, cela, la terreur des Oints pourris, des Dignitaires mauvais, des Bleus, des Iconoclastes ne comprenant pas. Les livres aryaques, transmis de sicle en sicle par des Monastres du Bien, ces livres qui furent les semences de la pense brlante du Bouddha t dont fit ses Evangiles Mans supplici si cruellement '

* z.

a>c8

3b9
si

ces livres

si

pleins d'enseignements,

pntrs de vrit?,

tes livres, enfin, lui avaient galement appris produire,

en flamme douce, en feu bleui, sa Volont. Cependant, tous ne pouvaient le faire maner de leur personne. Il fallait

une me pure, un instinct rarfi, une intelligencialit porte aux choses abstraites, aux prires, aux jenes, aux sacrifices, aux contentements de soi-mme pour la salvation de tous! Peut-tre que lui, Hybras, gardait de ces grandes qualits puisqu'il atteignit cette rare perfection offerte l'humanit si englue dans la matrialit. Oupravda et Eustokkia auraient t riches de cette manation de fluide, puisqu'ils marchaient vers toutes les vertus d'me, si la mort ne les attendait maintenant. Il parla sans colre, cette fois-ci, de Constantin V, qu'il savait peu apptent d'inutiles massacres, alors qu'au contraire toutes ses amertumes, toutes les alacrits de sa voix s'adressrent au Patriarche, vritable fomenteur de l'Iconoclastie, suppt du Mal, archi-satrape de Satan, Oint cruel, orgueilleux, sans conceptualit d'Art, parce nue chtr comme Digenis qu'il inspirait, lche et sept fois mauvais. Peut-tre qu'un Orthodoxe touchant de prs au une me cache, une souffrante son pouse ? Basileus, individualit lui avait dvoil les hideurs de la perscution en des confessions sur lesquelles il garderait un ternel secret Alors, il avait fait fermer la Sainte-Puret pour que lui et ses kaloyers, tous ceux qui y vivaient mourussent

Eustokkia, Viglinitza mme, quoiqu'elle s'y refusait, et Scleros, Sclereno, leurs huit enfants. Par son pouvoir d'Oint pur, il les absolvait de toutes leurs fautes,

Oupravda

et

faisait blanches leurs mes, les rendait libres, lgres, prtes tre reues au ciel avec les Martyrs, les Elus, les

la bouche son frre de force, n'importe o, malgr la destruction qui commenait. Il s'y refusait, se laissait emmener par Eustokkia qui n'avait plus d'ambition d'empire matriel, par Eustokkia dont un soorire quasidivin illuminait la pulpe rose de face un peu souffrante de

Saintes et les Saints. Frntiquement, Viglinitza fermait


:

disant

ouil voulait l'enlever

390

BYZANCB

maternit, l'hyalinit des yeux. Avec elle, il se dirigeait au naos envahi nouveau par les kaloyers. Alors apparurent Solibas et Haravi qui s'adressrent la sur du Basileus aveugle, celie qu'ils n'avaient pu fconder, celle qu'ils avaient possde, celle qu'ils aimaient, quoique degrs diffrents. Tristes et doux, dvotieux et rsigns, plus prts mourir qu' rsister, ils lui dirent

Tu peux mourir comme nos fornications avec toi. Tu


Izous, sa mre
la

nous, qui

sommes absous de

le vois, le Thos, son fils le Panaghia n'ont pas voulu que tu fusses fconde, puisque ton frre mme ne sera Basileus ni n'aura d'enfant Basileus. Mourons donc ensemble! Mais

confesse-toi; confesse-toi!

Il

est temps.

VI

dehors progressait l'envahissement, et c'taient des et, sur les toitures, des bruits de grimpements d'hommes prts dmolir la Sainte-Puret. Aux trois portes du narthex, les bliers frappaient, rythmiquement, les faisant gmir en chos prolongs de mtal que ponctuait le chant des Psaumes qui avait repris dans le
bruits la faade

Au

naos.
Scleros, Sclereno et les enfants voulurent redescendre

du gynaiconits o

ils

avaient remont.

avait t ferme par Ioan qui,

Mais la porte abandonnant l'Excrmentiel

au jardin, avait barr de fer les issues de l'Eglise, depuis


celle qui ouvrait sur l'escalier de la crypte jusqu' la porte des catchumnies. Les huit enfants glapissaient. Sclereno sanglotait en ne lchant plus le petit Zozims, et Scleros, de terreur, laissait tomber sa grande barbe rouge, qui remontait vite dans le claquement des dents. Et toujours, le chant des kaloyers, le bramement de l'orgue, la voix aigu, la voix amre d'Hybras par derrire l'iconostasis clbrant la messe helladique, une messe d'agonie magni-

BYZAMK
fiant
la

391

Transsubstantiation qui mystrieusement allait sang du Izous, la chair du Izous, en le pain et le vin sacrs. Ces voix tendres, ces voix perdues de Zozims, Acapios, Kyros, Danielis, Thophan, Nikolao, Anthousa, Paraskevi, nul ne les entendrait! Nul ne voudrait qu'chappassent la mort barbare, la mort horrible les huit innocents! Thos! Thos misricordieux! Izous! Panaghia compatissante! Que Sclereno et Scleros n'aient point la douleur de voir prir ces chers tres, l geignant, l apoltronnis, trop jeunes encore pour que le don de leur vie ft utile la doctrine du Bien, hlas, vaincu par le

muer

le

Mal!
Ils

voulurent

branler

le

treillage
la

du

gynaicanits,

majest de l'Eglise, appelant un secours qui ne venait pas. Les ordres de la des voix de Domestiquas destruction leur parvenaient commandaient des Gardes dont le pas courait autour de
criant, sans plus de respect

pour
;

l'difice,

pendant que

le

blier frappait toujours aux trois

portes du narthex. Maintenant ils entendaient la course des envahisseurs sur la coupole centrale de robustes, solides, et cependant sveltes soldats arrachaient des plaques de
;

mtal, ou bien, coups de leviers de fer, coups de masses de fer, dfaisaient la toiture, attaquaiei t la ronde des fentres par o le jour pleuvait dans le naos. Effroyablement alors des vitraux entiers tombrent dans la rotonde, tuant trois kaloyers dont, par le treillis de bronze et d'argent, ils purent voir le suspect ensevelissement des robes brunes sous les ruines dj s'amoncelant. Ouvrant ses yeux morts, Apothotique spectacle Oupravda donnait la main Eustokkia, Solibas et Haravi
!

les entouraient, ravis


le

Viglinitza, farouche, semblait braver

martyre qu'elle ne voulait pas. Elle ne parlait pas de son frre et ne cherchait point s'en aller. Elle tait comme stupfaite de ne pouvoir lutter, sans force devant La rsignation douce de ceux qui allaient mourir. Un grand jour inonda le naos, rendit clatantes les robes des Anges dont les trompettes d'or, extraordinaires, sonnrent mythiquement mieux. La grande Panaghia se vtit

392

iuzancb

de lumire; clairoyrent alors son nimbe d'or, sa face calme, l'cartement de ses bras, la chute droite de sa robe ample. Et les Izous des entablements, les Figurations de Saintes et de Saints, d'Elus et de Dominations aurols,

accompagns d'Animaux religieux trouant des vgtations emblmatiques, sortis de leur obscurit, dcelrent leurs chromes vivantes, leur fond d'or, la mosaque urane, cinabre, sardoine, verte, qui les constituait, prouvrent les Arts humains en cette palpable cration, en cette population d'Eiknes colossales l-haut exaltant l'enseignement aryaque d'Hybras, la doctrine du Bien bouddhique, l'excellence de la Sainte-Puret, la prennit de l'Orthodoxie, la vitalit d'me de la race helladique et de la race sclavonne qui en avait ordonn, excut et compris le dessin, l'incompressibilit enfin de la Faiblesse et de la Pauvret que la Puissance et la Force n'effrayaient pas, trouvaient debout, au contraire, les bravant. Comprenant qu'ils n'avaient qu' mourir, Scleros et Sclereno appelrent la suprme absolution. La messe d'agonie s'achevait, en un fracas de coupole qui tomba d'un bloc, tuant encore des kaloyers. Hybras sortit de l'iconostasis, une croix d'argent en une main, l'autre main nue vers eux. Tourn vers l'anagnoste, son pouse et leurs huit enfants accrochs leurs robes en temptes de glapissements, il leur fit, de sa voix amre qui ne s'mouvait plus

Hybras, Hgoumne de la Sainte-Puret que dmolissent Constantin V et le Patriarche, je vous absous. Vous irez au ciel, Scleros et Sclereno, et vos huit enfants, tendres mes, chastes curs, pures intelligences, seront avec vous. Le Mal qui touchera votre matrialit ne pour r a rien contre votre spiritualit. La Sainte-Puret vous sauve par moi qui peux tout, tant prtre du Bien La destruction arrachait des morceaux qui chutaient sur la place dalle et autour de l'difice, d'o une colossale poussire s'vadait. Des colonnes entires s'effondraient, en brches par o passaient de bistres rayonnements du soleil extrieur. Le narthex subissait le viol des> dmolis1

Moi

BVZAXCB
seurs
;

393

ses trois portes s'branlaient tout fait le Pan; tokratr, malgr la perscution iconoclastique rest jusquel sur son trne, fut grapp en trois coups de faux. Les balistes et les mangonneaux lanaient des pierres grosses

des ttes d'hommes, des javelots de fer pais des cuisses, des normits de projectiles qui dtachaient toujours du revtement, faisaient tomber d'entiers vitraux des transepts et de la nef, pendant que la conque du fond se troua, son haut, en disparition de la face, lune d'or, de la Panaghia. Et, au pied de l'iconostasis,

comme comme

Oupravda et Eustokkia en leur vtement de Basileus et d'Augusta ; Haravi et Solibas la face essorille, sans le Nabathen dans l'entour du nez et au buste sans bras couffieh attach la tte par une corde en poil de chameau, qui rejoignait, flottant, son haut de dalmatique attach au col l'hnioque dans sa casaque d'or dteint travers de l'esprant sautoir vert, tous quatre attendaient saintement, sourieurs et calmes, la finale mort. Dans le naos, les kaloyers s'offraient au sacrifice. la main au cur, la face ple sous la longue barbe, les yeux rougis de larmes douces qui ne cessaient pas, pendant que

39

BVZA.SCK

d'Hybras s'entrevoyait

la robe violette au semis de croix d'argent par les portes ouvertes de l'iconostasis, derrire lequel il continuait officier. Lui, disait des prires basses,

bnissait, le
le

pouce crois sur l'annulaire, l'index droit et mdius recourb, et chaque fois qu'un morceau de

l'Eglise tombait, tuant plusieurs en des nues de poussire

apothotisant

le massacre, il prsentait son soleil d'or, qui rayonnait, l'levait, buvait pour les martyrs le sang du

fice tait

Izous et mangeait la chair du Izous. De toutes parts l'diglorieusement perc en l'envolement des dbris, des Gardes transparaissaient, dmolissant toujours,
;

envoyant toujours des pans de coupole, des blocs de toiture, enterrant peu peu les intrpides victimes, les dvous martyrs. Les dmolisseurs attaquaient la baie ronde du gynaiconits, par o des pierres et des javelots passrent, brisant les beaux vitraux violets, verts, rouges et bleus, aux pieds de l'anagnoste, de Sclereno et des enfants. Par une fentre des catchumnies, un trait vola, ouvrant comme une pastque mre le crne pointu de Sabattius, qui fut tu net, et teignit la solitaire lampe dont la lueur avait anim ses yeux de dment. Il n'avait pas pouss un cri depuis la destruction ordonne, croyait-il, contre lui, par Constantin V, qui tenait lui ravir les trsors gagns vendre des pastques. Il expira sans crier davantage et sans comprendre davantage ce qui se passait. Un Ange des pendentifs oscilla, satrompette d'or gigantesquement s'branla et il tomba, les bras de mosaque casss, le corps pendu, la tte en bris ensevelissant encore des kaloyers. Les trois portes de bronze du narthex s'ouvrirent sous les coups des bliers. Le large jour de la
place dalle creva, nuageusement blanc, avec l'amplitude de l'arme range devant l'Eglise en morceaux et que dominaient Constantin V et le Patriarche sur leur trne au ciborion d'or. Quoique, maintenant, ils y pussent pntrer, les destructeurs n'avanaient pas. Apparemment, Constantin V voulait bien dmolir l'Eglise, mais non ajouter le sacrilge de sa prsence aux massacres auxquels il avai

BYZANCE

395

dj rpugn. Et c'est sur quoi renchrit le Patriarche,

heureux pied dans l'Eglise, tu violes un asile religieux tu es sacrilge aux lois divines. Contente-toi de la dmolir et qu'il n'en reste plus pierre sur pierre, pour ta gloire et celle de la Sainte-Sagesse, qui a vaincu
trs satisfait, trs
:

Si tu

mets

le

par toi!
Et, dans la croyance
t saisis par Digenis,

qu'Oupravda et Eustokkia avaient au palais du Lychos, il cria aux


l'avait rejoint
1

Oints dont

la gloire du Thos smite qui ne veut pas des Eiknes aryaques, du Thos qui ne veut pas de l'hrtique doctrine du Bien. La

Hosanna! Hosanna

la

pangyrie

Exultez! Chantez

Sainte-Puret

n'existera

plus

notre

Frre-en-Izous

Hybras ne souillera plus les mes de son enseignement venu du Bouddha. Et le Sclavon Oupravda, qui a subi l'aveuglement pour vouloir l'Empire, meurt en ce moment, et Eustokkia meurt aussi, le ventre ouvert pour que sa gnration ne se rebelle un jour contre celle de Constantin V! La baie ronde du gynaiconits se dilata sous les jets des balistes et des mangonneaux. Les huit enfants se montrrent, les bras tendus; derrire eux Scleros et Sclereno, genoux et les yeux au ciel, imploraient le Thos, le Izous et la Panaghia pour qu'avec les chres cratures ils reussent au plus tt la mort. Constantin
tion de la Sainte-Puret,

se souleva sur son

trne, rellement apitoy, car en acquiesant la dmoliil avait eu l'esprance, socrte, kaloyers seuls et Hybras qui il ne s'intressait pas en sa conscience d'homme politique seraient frapps. Il fit un signe, mais en vain. Dj branle, une partie de la faade croulait en un blanc ennuagement, toute la corniche effondre, et ce furent de derniers cris, puis une projection, dans la grande ouverture du gynaiconits, de dix cadavres crass, les jambes nus, les bras nus, la face et la poitrine ouvertes, qui s'talrent la vue de l'arme et des Oints. D'en bas, on voyaient Paraskevi et Anthousa, leur dlicat ventre de vierge par-dessus le cintre du narthex ; Nikolao,

que

les

39 f )

BYZANCK

Th'ophan et Danielis, la tte renverse, les jambes prise en des marbres tombs de la vote et le tendre crne fraca-s; Kyros broy prs de Scleros, les tempes brises par une pierre et la barbe rouge, dcroche, laissant une ouverture de bouche dont les dents ne claquaient plus. A genoux, Sclereno gardait contre sa poitrine les trs jeunes Acapios et Zozims. Un instant, vivants encore, on put les
la vote se dessouda tout fait, et bientt pendant qu'en clat le plancher du gynaicomts, sous le poids des dcombres, se fendait, entranant dans la galerie des catchumnies les dix cadavres qui disparurent en une horreur d'engloutissement. S'ils sont morts, ceux-l, dit le Patriarche Constantin V muet, c'est que le Thos l'a voulu, car ni toi, ni moi ne voulions leur mort. Cet anagnoste avait tort, sans doute, de servir la Sainte-Puret. 11 pouvait s'en aller il ne l'a pas voulu. Son pouse et ses enfants sont morts de

voir ainsi. Mais


les tua

sa rsistance ton pouvoir.

Ces paroles aigus

dites,

il

qui survint avec ses Candidats, dont les coups

cherchait des yeux Digenis, de pied

tumfi

chassaient devant eux Pamprpios et Palladas au derrire sous le mauvais jupon par o passaient leurs

jambes nues sous l'toffe serre en dalmatique elfiloclie. Le Patriarche eut un sourire de joie, qu'il voulut (aire partager Constantin V dont le nez blanc, pensivement, retombait sur sa barbe noire qu'on et dit trembloter Digenis a accompli tes ordres. Sans doute, ses Candidats t'ont dbarass d'Oupravda; d'Eustokkia, et du

germe ennemi qu'elle portait! Le Basileus expectant les trois portes du narthex, abattues par les bliers, ne lui rpondit pas. Un moment, on crut une submersion totale. Des Gardes dvalaient de la
toiture, toute raille
;

l'arme peu peu reculait, enser-

rant moins l'difice moiti dmoli. Par les trois ouvertures, le Basileus entrevit l'intrieur, la Panaghia dcapi-

son corps brch des lumires qui faiblement Uambaient, et devant l'Iconostasis toujours debout, toujours reluisant de ses dorures et de ses Eiknes, des attite,
;

BYZANCE
tudes triomphales de martyrs
;
:

397

Oupravda donnant la main Eustokkia Solibas sans bras et Haravi au nez coup et aux oreilles coupes; Viglinitza, farouche, les bras croiss, les yeux ouverts sur la destruction. Derrire l'iconostasis, Hybras avait devant lui le corps de presque gante de celle-ci, l'ampleur de ses paules, la grasse rondeur de son cou, la souple nervosit de ses formes. Quand les portes s'abattirent, formidablement entranant le narthex intrieur, une moiti de vote, une partie d'entablement, il sortit, passa devant l'iconostasis et, chaque main, la croix d'argent leve, le soleil d'or lev, fila droit. Eustokkia et Oupravda, Haravi et Solibas; Viglinitza m s rae, le suivirent. Masse devant le narthex extrieur, l'arme les voyait; ils gravissaient des dcombres; ils disparaissaient en des trous, ils enjambaient des cadavres de kaloyers qui ne remuaient plus. Derrire eux, tout croulait. Un Ange tomba, sa trompette d or fit un clair tournoyant; un autre Ange se prcipita, tte en bas, trompette en bas, ensevelissant avec les dernires lampes appendues les derniers kaloyers, broyant Ioan qui, tranquillement, chantait d'une grosse voix un Psaume et peut-tre pensait l'Excrmentiel, dont le braiment s'out longuement au ct du jardin o il paissait les bons herbages du Monastre de la Sainte-Puret La face triste, la face rmitque aux yeux luisant* d'Hybras se tourna alors vers Viglinitza 11 est temps; confesse-toi, car tu vas mourir. Confesse-toi comme l'a faitton frre, comme l'ont fait Eustokkia, Solibas et Haravi. J'ai toute puissance pour la rmission de tes pchs, car tu ne peux te priver, morte, de la vue du Thos, de la magnificence du lzous et de sa mre, la Pa

naghia

En l'inscience de ce Bien, Vie purement concrte, la Vie naturante, elle se rvoltait contre le martyre. Si, au moins, son Frre l'avait voulu, elle l'aurait arrach l'horrible destruction Tout
Viglinitza ne lui rpondit pas.
elle la

pour

fait

gurie de ses jalousies, tout fait dsillusionne de la conqute de l'Empire par sa propre fcondation, elle se

398
laissait

BYZANCB
bien aller
la

mort, mais

en

fataliste

qui

ne

l'accepte point et la subit simplement. Elle branla la tte,

mme une rapide fureur contre Hybras. L'orgue laissa chapper des sonorits pleurantes de ses tuyaux corchs. Les martyrs n'entendirent pas. Ils taient sur le seuil du narthex extrieur. L'arme avait recul des ordres la ramenaient en arrire, battant d'htairies le portique de la place dalle. Ils virent cela rapidement, entre une retombe et un soulvement de poussire. L'Autokratr partait; partait le Patriarche qui lanait Hybras un coup d'il de prtre de la Puissance et de la Force vainqueur de la Faiblesse et de la Pauvret ; partaient les Scholaires aux boucliers orbiculaires sur une seule ligne; les Excubiteurs aux pes largies, les Candidats aux haches d'or, la cohorte de l'Arithmos, les Myrtates et la Varange dont l'Acolouthos courait sur les flancs, les Spatharocandidats,
refusa, ressentant
;

les

Gubiculaires militaires, les Maglabites, les Spathaires

croupes reluirent, aux longes tournoyantes, en forts de lianes arraches par un vent trs fort. Toute une musique, plutt dolente qu'autrement, les accompagnait, faite de la percussion des nacaires, du frmissement des balaleikas, des ouds et des karamandjas, du claqutement des cymbales, de la sonnerie des trompes d'or qu' leur tte des Gardes jouaient. Et les Dignitaires suivaient avec les Oints, ignobles, puants et contents, mls en odieuses fraternits de dalmatiques, de robes taet les Bucclaires, les cavaleries

dont

les

enfin les fouets, les fouets et les fouets

de scaramangions le Grand-Domestique branlant du chef au Syncelle en rponse probablement d'une demande de dignits obtenir de Constantin V; le GrandDrungaire et le Grand-Saccellaire, bedonnant et ructant; le Grand-Logothte frappant amicalement sur l'paule du Scvophilax qu'avoisinait le Chartophilax, lisant hypocritement un manuscrit de Prires. Et la marche lastique de
laires et
:

ces autres
tiire,
le

le Protostator,

le

Laosynacte,
le

le

Protoves-

Docteur-des-Psaumes,

Protosalte, le Prirai-

cte, le Protoiracaire, le

cir-des-Chantres, le Grand-Chartulaire, le Grand-DioiProtoprodre, le Hiromnemon, "

BYZANCE
le le

399

Periodeute, leProdre, le Grand-Myrtate, le Caniclios, Gtonite, le Curopalate, le Protocynge, entours des puissants piscopes africains et macdoniens, des hgoumnes, des archimandrites et des narches s'tant prts
la

guerre iconoclastique
le

Cette marche dcelait bien

la

gaiet des Puissants, des Fiers, des Riches et des Forts,

voir
le

lzous smite vainqueur du

Bouddha aryaque dont

prtre les bravait depuis si longtemps. Confesse-toi Nos fornications seront pardonnes et nous jouirons, nous qui t'avons aime sans pouvoir te

fconder, d'une vie heureuse auprs du Thos, du lzous et de la Panaghia qui veulent que notre mort serve d'exemple aux futurs dfenseurs du Bien!
et

Haravi avait tent un dernier effort auprs de Viglinitza, son cur sautait en sa poitrine, et des larmes mouillaient ses yeux. Viglinitza rpondit sourdement, la voix pleine de
vivre. J'tais jeune, j'eusse pu tre fconde. Et une gnration serait ne de moi, qui aurait plus tard obtenu l'Empire et intronis la race sclavonne au Grand-Palais. J'eusse dfendu et sauv mon frre, mais il

regrets

Non! Je voulais

acquiesce la mort; il tient tre martyr avec Eustokkia. Infconde et seule, que ferai-je? Je meurs mais n'accepte pas la mort je la subis. Quant mes fornications, ah! le Thos, le lzous et la Panaghia m'en absoudront sans con:

fession. J'ai

demand
cela

Oupravda

et

Eustokkia de
attendri
:

me

pardonner

me

suffit!

Confesse-toi. Confesse-toi, toi que nous avons possde sans fconder, car le Thos ne voulut pas d'une gnration rivale

Le buste sans bras

virotant, Solibas

fit,

d'Oupravda et d'Eustokkia. Et nous serons tous runis aprs la mort, au lieu que tu resteras spare de nous, qui allons pntrer au ciel du Thos, du lzous

et de la Panaghia, comme des martyrs du Bien supplicis par le Basileus et le Patriarche du Mal.

Non! Non! je ne

fais

mal en ne

me

confessant pas.

Au

dire d'Hybras, le Bien tait la vie et maintenant ce Bien

nous conduit

la mort. Si j'accepte celle-ci, c'est

parce que

4 00

B v Z .\

NCK

mon frre, qui m'a pardonn mes fornications, veut mourir avec Eustokkia, toi, Hybras et Haraivi. Et je ne puis le sauver; je ne puis lutter pour le sauver, puisqu'il s'y est refus. Aussi, je veux bien mourir, mais sans confession. La race sclavonne est pure de tout pch et de toute intention de pch. Le Thos, le Izous et la Panaghia ne m'en voudront pas!
Oupravda et Eustokkia ne l'entendirent pas. L'Helladique gardait sur l'paule le symbole vivacement chaste, le lis
rouge orfvri
;

le

Sclavon son sarikion,


flave flottait sur

gemm. Sa chevelure

le plane ruban d'or sachlamyde pourpre

qui recouvrait le sagion bleu, descendait jusqu'aux braies bleues de soie bleue serrantaux chevilles les chaussures car-

aux aiglats d'or. Malgr que morts, ses yeux voyaient des choses visionnelles une arme d'Anges, pareils ceux des pendentifs maintenant crouls, sonnant en l'infini ciel d'une trompette d'or qui rveillait silencieusement des peuples entiers, lesquels aiguisaient aussitt des pes, et mme prparaient efficacement le feu dtonant d'Hylates
:

bras.

Des

foules ples, qui avaient

cout

le

Mal, des

foules iconoclastes, des foules de Puissance et de Force,

fuyaient devant d'autres, qui taient des dmocraties pertinaces, des orthodoxies, des iconoltries prescientes rel-

lement d'Arts humains qu'elles craient, dessinaient,

la-

boraient, formulaient. Et des Verts apparaissaient partout,

qui poursuivaient des Bleus en des quartiers aristocratiques, des Bleus alors en terre fonant.

Tout

le ciel res-

plendissait d'armures d'hommes, combattant au

nom du

Bien, de cavaliers sclavons et helladiques venus de la Haute-Asie, dont tait reconnaissable le profil aryaque et

que guidait, en nues d'clat, le Bouddha marchant sur l'Europe o l'attendait fraternellement le Izous, incarnation comme lui des tendres concepts humains. Et, aux quatre horizons de cet idal ciel, des fumes de torches s'levaient, lourdes, que le vent cartait pour laisser voir des villes maudites, toutes isauriennes, toutes de la BasseAsie, incendies par ces mmes dfenseurs de la doctrine d'Hyhras.

BYZANCB

401

Il serrat nerveusement la main d'Eustokkia pendant que l'Hgoumne, dont le souffle courait sur ses cheveux flaves, levait la croix d'argent et le soleil d'or, que Viglinitza prenait une attitude bravante, qu'Haravi et Solibas attendaient la chute du narthex, heureux de cette fin, puisque subjugue par le Mal la terre se refusait la si dvotieuse doctrine du Bien. Peu peu, l'arme disparaissait; seulement un cordon de Gardes occupait la place dalle, entourait les dbris de l'Eglise pour que les victimes ne s'chapassent point. Peut-tre avaient-ils l'ordre de les gorger sur place? Peut-tre aussi Constantin V craignitil que Digenis, comme le Patriarche le voulait, n'ouvrt le ventre d'Eustokkia pour en arracher l'enfant rival de sa gnration? Du moins le Basileus le crut. De son trne il avait aperu l'eunuque adipeux courant vers l'Eglise, avec lej Cardidats et aprs avoir confi deux Spathaires, pour les rintgrer dans la basse Domesticit, Pamprpios et Palladas. Il avait prononc un mot trs bref. Arrt en sa course, dans les clairs d'or des haches et le galop effrn des Candidats, Digenis recevait de Constantin V, sur le bonnet tubulaire qui s'enfonait jusqu' ses yeux plisss de porc mal gracieux, un coup de sa clef d'argent qu'il lui avait arrache. Ainsi prvenu, Digenis s'en retourna, tout tourdi, tout titubant, le crne demi fendu:. Vtu faiblement de son feu fluide, bleu et doucement crpitant, tant sa Volont tait prsent puise, Hybras

de larges signes avec sa croix d'argent et son soleil Toute la Ville apparut encore une fois aux martyrs. Au fond, la Propontide bleue, avec les voiles blanches ou rousses, de ses dromons, de ses palandries et de ses trires; puis, l'odieuse Sainte-Sagesse, en du soleil, au centre d'une irradiation d'pes dont les lames se dplaaient gigantesquement; ct, l'orgueilleux Grand-Palais, les coupoles de ses triclinions, les pavements de ses pripatos, les bassins de ses phiales, les resplendissements de ses hliacons et le dvalement de ses jardins o de la Domesticit courait sn points noirs. A gauche, se fuselait la Corne-d'Or et montait la cte de Sik; droite, les quarfit

d'or.

a6

J.\ *....,..

dmocratiques de Byzance, muets. Et, vers les quarjoyeux, avec leurs allis les Blancs, applaudissaient; d'autres frappaient des Verts et des Rouges, allis des Verts. Puis, les Monastres et les Eglises qui s'opposrent, avec la Sainte-Puret, l'Iconoclastie, heurtrent clairement leurs simandres, en glas ne Saint-Mamas coups dolents, Callistrate finissant plus coups larmoyants. Dsicrate sanglotait avec la sienne, le Pantepopte priait avec la sienne, avec la sienne la Vierge de l'Octogone disait les Psaumes de mort dont la Vierge d'Arobinde faisait les rpons. Et les simandres du Stoudion, fameux, de Saint-Tryphon, de Sainte- Paraskevi, des Saints-Aptres, de l'Archange Saint-Michel, de SaintPantalon et du Verbe-Divin versaient leurs navrances sur la Ville, la tristesse et l'horreur de ce jour de martyres qu'ils ne pouvaient empcher. Et maintenant, en toutes les rues lgrement assombries par le glauque soir, par le soir au frottis verdtre, comme si l'esprante couleur des dmocraties se ft l-haut porte, beaucoup de halos blancs virotaient, en couronnes d'argent, probablement celles jadis gagnes par Solibas sur les Bleus. Des bras les tenaient, et avec ces couronnes c'taient des palmes blanches, de rayonnantes croix. Puis un hymne lent, l'hymne Acathistos, en gravits de churs, en motions d'ensembles. Et des mains s'levaient au ciel, des prires montaient au ciel. Tous les Orthodoxes taient sortis; tous les Verts taient sortis, qui recevant euxmmes des coups, encourageaient mourir les victimes qu'ils ne pouvaient sauver. Sur le narthex des Monastres iconoltres, aux simandres toujours lugubrement tintantes, des hgoumnes apparaissaient, droits en leurs robes viotiers
tiers aristocratiques, les Bleus,
:

lettes, et des croix d'argent, et des soleils d'or, promenaient en leurs mains une liturgique tristesse pendant qu'en spires des vols de cigognes et de colombes rayaient le ciel d'une couleur de vgtal mourant. Et puis, et puis, ce fut comme la verticale ascension d'un norme lis rouge,

d'un gigantesque ruban d'or cercl, plane et gemm; le symbole de l'Empire du Bien et le sarikion de l'oconho

BVZAXCE

403

la tte

Basileus semblrent s'vader de l'paule d'Eustokkia et de d'Oupravda pour reposer sur la ville tout endolorie.

Enfin, un

craquement terrible eut

lieu.

La vote du narthex

seule debout de l'Eglise monastique, fendue sous les coups

des bliers, le jet des mangonneaux et des balistes, brche par les faux, les corbeaux et les crocs, s'tait partage. Elle pencha, pendit et tomba, recouvrant, tuant Oupravda et Eustokkia, Haraivi et Solibas, Hybras dont
la

croix d'argent et le soleil d'or projectrent des indci-

sions de lueurs, enfin Viglinitza, nullement confesse, qui


lits plus

mourut en un enttement de barbare faite pour les matriaque pour les sublimes spiritualits de la doctrine du Bien que dans l'Empire d'Orient rgnr devait, si le
feu dtonant n'et point

avort, implanter la race scla-

vonne

et la

race helladique instauratrices du culte des Ei-

knes, nes des Arts humains continuateurs de la Vie et hritires spirituelles du Bouddha aryaque dont le smite Izous fut la rincarnation blonde, macie et secourable, quoi que fissent les Puissants et les Forts pour le rendre
dieu rel du Mal
!

IMPRIME

PHILIPPE RENOUARD
ig,

rue des Saints-Pres

PARIS

\m
2338 L53B9 1902

II

Lombard, Jean Byzance

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