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LACTUEL ET LE VIRTUEL (1995) par Gilles Deleuze, in Dialogues, 1996, Flammarion Premire partie La philosophie est la thorie des

multiplicits. Toute multiplicit implique des lments actuels et des lments virtuels. Il ny a pas dobjet purement actuel. Tout actuel sentoure dun brouillard dimages virtuelles. Ce brouillard lve de circuits coexistants plus ou moins tendus, sur lesquels les images virtuelles se distribuent et courent. Cest ainsi quune particule actuelle met et absorbe des virtuels plus ou moins proches, de diffrents ordres. Ils sont dits virtuels en tant que leur mission et absorption, leur cration et destruction se font en un temps plus petit que le minimum de temps continu pensable, et que cette brivet les maintient ds lors sous un principe dincertitude ou dindtermination. Tout actuel sentoure de cercles de virtualits toujours renouvels, dont chacun en met un autre, et tous entourent et ragissent sur lactuel ( au centre de la nue du virtuel est encore un virtuel dordre plus lev chaque particule virtuelle sentoure de son cosmos virtuel et chacune son tour fait de mme indfiniment1 ) En vertu de lidentit dramatique des dynamismes, une perception est comme une particule : une perception actuelle sentoure dune nbulosit dimages virtuelles qui se distribuent sur des circuits mouvants de plus en plus loi-[p.179]gns, de plus en plus larges, qui se font et se dfont. Ce sont des souvenirs de diffrents ordres : ils sont dits images virtuelles en tant que leur vitesse ou leur brivet les maintiennent ici sous un principe dinconscience. Les images virtuelles ne sont pas plus sparables de lobjet actuel que celui-ci de celles-l. Les images virtuelles ragissent donc sur lactuel. De ce point de vue elles mesurent, sur lensemble des cercles ou sur chaque cercle, un continuum, un spatium dtermin dans chaque cas par un maximum de temps pensable. A ces cercles plus ou moins tendus dimages virtuelles, correspondent des couches plus ou moins profondes de lobjet actuel. Ceux-ci forment limpulsion totale de lobjet : couches elles-mmes virtuelles, et dans lesquelles lobjet actuel devient son tour virtuel 2. Objet et image sont ici tous deux virtuels, et constituent le plan dimmanence o se dissout lobjet actuel. Mais lactuel est pass alors dans un processus dactualisation qui affecte limage autant que lobjet. Le continuum dimages virtuelles est fragment, le spatium est dcoup daprs des dcompositions du temps rgulires ou irrgulires. Et limpulsion totale de lobjet virtuel se brise en forces correspondant au continuum partiel, en vitesses qui parcourent le spatium dcoup 3. Le virtuel nest jamais indpendant des singularits qui le dcoupent et le divisent sur le plan dimmanence. Comme la montr Leibniz, la force est un virtuel en cours dactualisation, autant que lespace dans lequel elle se dplace. Le plan se divise donc en une multiplicit de plans, suivant les coupures du continuum et les divisions de limpulsion qui marquent une actualisation des virtuels. Mais tous les plans ne font quun, suivant la voie qui mne au virtuel. Le plan dimmanence comprend la fois le virtuel et son actualisation, sans quil puisse y avoir de limite assignable entre les deux. Lactuel est le complment ou le produit, lobjet [p.180] de lactualisation, mais celle-ci na pour sujet que le virtuel. Lactualisation appartient au virtuel. Lactualisation du virtuel est la singularit, tandis que lactuel lui-mme est lindividualit constitue. Lactuel tombe hors du plan comme fruit, tandis que lactualisation le rapporte au plan comme ce qui reconvertit lobjet en sujet.[p.181]
Michel Cass, Du vide et de la cration, Editions Odile Jacob, p. 72-73. Et ltude de Pierre Lvy, Quest-ce que le virtuel?, Editions de la Dcouverte. Bergson, Matire et mmoire, Editions du centenaire, p. 250 (les chapitres II et III analysent lq virtualit du souvenir et son actualisation).
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Cf. Gilles Chtelet, Les Enjeux du mobile, Editions du Seuil, p. 54-68 (des vitesses virtuelles aux dcoupages virtuels ).

Deuxime partie Nous avons considr jusqu maintenant le cas o un actuel sentoure dautres virtualits de plus en plus tendues, de plus en plus lointaines et diverses : une particule cre des phmres, une perception voque des souvenirs. Mais le mouvement inverse simpose aussi : quand les cercles se rtrcissent, et que le virtuel se rapproche de lactuel pour sen distinguer de moins en moins. On atteint un circuit intrieur qui ne runit plus que lobjet actuel et son image virtuelle : une particule actuelle a son double virtuel, qui ne scarte que trs peu delle ; la perception actuelle a son propre souvenir comme une sorte de double immdiat, conscutif ou mme simultan. Car, comme le montrait Bergson, le souvenir nest pas une image actuelle qui se formerait aprs lobjet peru, mais limage virtuelle qui coexiste avec la perception actuelle de lobjet. Le souvenir est limage virtuelle contemporaine de lobjet actuel, son double, son imageen miroir 4. Aussi y a-t-il coalescence et scission, ou plutt oscillation, perptuel change entre lobjet actuel et son image virtuelle : limage virtuelle ne cesse de devenir actuelle, comme dans un miroir qui sempare du personnage, lengouffre, et ne lui laisse plus son tour quune virtualit, la manire de La Dame de Shangha. [p.183]Limage virtuelle absorbe toute lactualit du personnage, en mme temps que le personnage actuel nest plus quune virtualit. Cet change perptuel du virtuel et de lactuel dfinit un cristal. Cest sur le plan dimmanence quapparaissent les cristaux. Lactuel et le virtuel coexistent, et entrent dans un troit circuit qui nous ramne constamment de lun lautre. Ce nest plus une singularisation, mais une individuation comme processus, lactuel et son virtuel. Ce nest plus une actualisation mais une cristallisation. La pure virtualit na plus sactualiser puisquelle est strictement corrlative de lactuel avec lequel elle forme le plus petit circuit. Il ny a plus inassignabilit de lactuel et du virtuel, mais indiscernabilit entre les deux termes qui schangent. Objet actuel et image virtuelle, objet devenu virtuel et image devenue actuelle, ce sont les figures qui apparaissent dj dans loptique lmentaire 5. Mais dans tous les cas, la distinction du virtuel et de lactuel correspond la scission la plus fondamentale du Temps, quand il avance en se diffrenciant suivant deux grandes voies : faire passer le prsent et conserver le pass. Le prsent est une donne variable mesure par un temps continu, cest-a-dire par un mouvement suppos dans une seule direction : le prsent passe dans la mesure o ce temps spuise. Cest le prsent qui passe, qui dfinit lactuel. Mais le virtuel apparat de son ct dans un temps plus petit que celui qui mesure le minimum de mouvement dans une direction unique. Ce pourquoi le virtuel est phmre . Mais cest dans le virtuel aussi que le pass se conserve, puisque cet phmre ne cesse de continuer dans le plus petit suivant, qui renvoie un changement de direction. Le temps plus petit que le minimum de temps continu pensable en une direction est aussi le plus long temps, plus long que le maximum de temps continu pensable dans toutes les directions. Le prsent passe ( son chelle), tandis que lphmre conserve et [p.184] se conserve ( la sienne). Les virtuels communiquent immdiatement par-dessus lactuel qui les spare. Les deux aspects du temps, limage actuelle du prsent qui passe et limage virtuelle du pass qui se conserve, se distinguent dans lactualisation, tout en ayant une limite inassignable, mais schangent dans la cristallisation, jusqu devenir indiscernables, chacun empruntant le rle de lautre. Le rapport de lactuel et du virtuel constitue toujours un circuit, mais de deux manires : tantt lactuel renvoie des virtuels comme dautres choses dans de vastes circuits, o le virtuel sactualise, tantt lactuel renvoie au virtuel comme son propre virtuel, dans les plus petits circuits o le virtuel cristallise avec lactuel. Le plan dimmanence contient la fois lactualisation comme rapport du virtuel avec dautres termes, et mme lactuel comme terme avec lequel le virtuel schange. Dans tous les cas, le rapport de lactuel et du virtuel nest pas celui quon peut tablir entre deux actuels. Les actuels impliquent des individus dj constitus, et des dterminations par points ordinaires ; tandis que le rapport de lactuel et du virtuel forme une individuation en acte ou une singularisation par points remarquables dterminer dans chaque cas. [p.185]

Bergson, Lnergie spirituelle, le souvenir du prsent , p. 917-920. Bergson insiste sur les deux mouvelents, vers des cercles de plus en plus larges, vers un cercle de plus en plus troit. A partir de lobjet actuel et de limage virtuelle, loptique montre dans quel cas lobjet devient virtuel, et limage actuelle, puis comment lobjet et limage deviennent tous deux actuels, ou tous deux virtuels.
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