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La politique culturelle d'Athanase David,

1919-1936*
Par FERNAl'<D HARVEY"*
Ceuxlqui viennent et qui liro..t dans l'Histoire nos
des d'hier, nos anxits d'aufourd'hui, rptanl notre geste
devant !tS anctres, s'inclineront devant que nous serons
pour UX: des pior.nieB, des prcurseurs.
AlllA'iSf DAID
l9l4
On a souvent l'impression qu'il existait peu de chose en mare de politi-
ques culrureUes au Qubec avant la cration, en l96l, du ministre des Affires
culturelles par Geotges-l!mi\e Lapalme. En ralit, nombre d'lments de la po-
litique culturelle du Qubec se S()nt mis en place depuis la fin du XIX et
jusqu'au seuil de la Rvolution tranqui1le. Mme s'ils paraissent modestes, rant
Um recht-rche approfondie du tle pditiql.k'! dAth31'.Mt: Dwid s'est avre difficile: jus-
qu'ki, cnmptc tenu de l'imposslhllitf de rftrnccr t.ttJ archives personnelle;s aux Archives
nationales du Quhe.;; ou aux Ardti>'eS nn:itmaleti du Canada. Il nom; a donc fallu
dans les journaux, les Olmt5 de l'Assemble lgislative et a div eNes i<Utrel oources uu tu&s.
J..:all(eur remet ci<' Frdric :m1eux. et recherhst<:- au Servi des ;mh!ves et de la
reeonstirution des Dib.tt! de l'Asscmbl.e nation:Je du Quloec pout l'aide prcieuse-
de la ralW.U:ian dt c.et arde. f,.{es .!ltgues Marie-Tb..roe Webvrc, Gillet Gallidran,
Philippe Dub, F!lUl'Ois-Marc Gagnon, John Porter, David Katd t:t Ciaudc Galarau ont
galement conrribu a enrkhit cet article par leur suppa matriel ou leurs r;ommentaires.
32 FERNAND HARVEY
au niveau des champs couverts que des ressources financires impliques, en
comparaison avec l'essor des dcennies qui suivent, il importe de reconnatre le
travail pionnier de quelques hommes politiques et fonctionnaires de vision qui
ont permis aux premires gnrations d'artistes, d'crivains et d'artisans de la
culture de se manifester et de jeter les bases des institutions culturelles qui se sont
dveloppes partir des annes 1960'.
Louis-Atbanase David, secrtaire de la Province, 1919-1936
(ANQ-Qutfuec)
1. Peu de recherches om t r6isc:s jusqu'ici sur l'histoire des politiques culturdlc:s du Qubec
avant 1960. Signalons cependant l'tude de GILLES GALUCHAN : Ho nort La politi-
que et la cu/hm, Sillery, &litions du Septemrion, 1994, 212 p. et celle d'ANDR.E !..A POINTE:
Lncidmu cks cultttrelks mr le cks mws nationaux Canada-Qutbu
ckpuis 1950, de Ph.D. (histoire}, Universit Laval, 1993, 320 p.
--------------------
-,.
lA POUTIQL'E GULnlREUE D'ATHANASE DAVID, 19191936 ll
Parmi ces pionniers de la poltique culturelle, Athanase David (1882-1953)
se distingue p!us d'un titre comme un vritable minstre de la Culture avant la
lettre, alors qu'il tait titulaire du secrtariat de la Province, de 1919 1936. Pour
mieux valuer son rle dam le dveloppement culturel du Qubec, il importe de
rappeler quelques lments de sa biographie, les caractrisriques administratives
de son ministre, le seatariat de la province qu'li a dirig durnnr 17 ans, et les
ides qu'il a fait valoir en matire de politique <.--ulmrellc. Cerre mise en contexte
permettra, par la suite, d'examiner les lgislations et les rali.tadons patronnes
par David dans diffrents secteurs culturels.
Louis Athanase Daid: l'homme
LouswAthanase David appartient une grande famille lbraJe du Qubec.
MontraL le 24 JUin 1882, jour de la Sainr-Jcrut-Bapriste. il tait le de
Laurent-Olivier David (1840-1926) et d'Albina Chenet
1
Son pre, avocat, hiY-
tutien et ami personnel de Sir Wilfrid Laurier, avait longtemps uvr dans l
journalisme. On le retrouve notamment comme cofondateur de L'Opinion
blique en 1870. Ardent nationaliste, dans Ja perspective pancanadienne de
tier, il est lu prsident de la Socit S.aim-Jean-Bapliste de Montral en 1887 et
compte parmi les promoteurs actifs du projet de construcrion du Monument
national. Ses ides libnles en ducation heurteront le derg catholique, sou-
cieux de prserver ron monopole dans ce domaine. Laurent-Olivier David aura
peu de succs en politique, puisque ce n'est qu'en 1886 qu'il russit se faire lire
l'Assemble lgislative; Laurier le nomme snateur en 1903
3
, L-0. Davjd est
l'auteur de plusieurs ouvrages d'histore politique dom un livre sur les Patros
de 1837-1838 er une biographie de Laurier,
C'est daru cet environnement familial que se dveloppe la pense du jeune
nourrie par la mm-oire des Patriotes de 1837, par les ides lib-
rales en matire d'ducation ct par l'idologie nationaliste de son temps qui prne
la conqute du pouvoir conomique par les Canadiens fr.tnais. n fit ses tudes
au Mont-Saint-Louis, au collge Sainte-Marie et l'Universit Laval Montral
av,anr d'tre admis au &rreau de la province de Qubec en 1905. Il commence
alon; sa pratique dans un cabinet d'avocats. De 1913 1915, il assure la prsidence
de l'Association du Jeune Barreau. FJu l'Assemble lglslave comme dput
2. Les prnoms de David lui ont t attribus en l'hnnMUt ses deux parmiru sur let fMds
baptimtam;: le pctt Lui:s Frchette et !e gtota! fra.nais Athanase de Charrette alors en
au Qubec l).tA. PA<tAT!, Atfu.nase David. Ponuit intime. arrie de journal non
idenrifi, Quh{'(\ 1931).
3. Rl':G!:-<:.LD HAMEl, jOHN Ht.RE <':t PAn D:tkmwirt dt.r :1rmm> d.. kmtye fM!J
.:ise en AmlriqtN du NfJ.rd, Monnlal Edrs, 1989, rd77.
34 FERNAND HARVEY
libral du comt de Terrebonne en 1916, il est rlu sans opposition en 1919. Le
25 aot 1919, le premier ministre Lomer Gouin l' invite faire partie de son
cabinet titre de ministre du Secrtariat provincial. Il continuera d'assumer cette
fonction sous le gouvernement de Louis-Alexandre Taschereau l'anne suivante,
et sans interruption jusqu' au 27 juin 1936, tout en tant rlu dput de
Terrebonneen 1923, 1927, 1931 et 1935.cetitre, Daviddevenaitlesuccesseur
politique des Nantd (bleus) et des Prvost (rouges) et marquera son tour l' histoire
de la rgion des Laurentides. Avec son ami Jules-douard Prvost, dput libral
au niveau fdral, ils constituent durant plusieurs annes un vritable tandem
politique
4
David ne se reprsente pas lors de l'lection de 1936 qui porte l' Union
nationale de Maurice Duplessis au pouvoir. Puis, rlu en 1939, il ne cache pas
sa dception de ne pas tre invit faire partie du cabinet d'Adlard Godbout. Il
dmissionne le 14 fvrier 1940 la suite de sa nomination au Snat canadien. Il
meurt Montral le 26 janvier 1953
5
et est inhum Sainte-Agathe-des-Monts.
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Wilfrid Laurier, entouri de jules-douard
Prt1ost, Athanase Dal'id et du maire L. -. Parent
Ste-Agathe-des-Monts, 1918
d'hisklirt> dt! la 211-01111)
Anto11ia Nantel-Dat>id (1886-1955)
Ouimet, Biographies canadl ennes-
fl'lll1:tises, 1926, p.
4. Sl:.RGE LALIRII' , bku. LA Saga tks Pri t 'Oi t t1 Nan tt!, Saime-Foy, Presses de l'Univer-
sit Laval, 1999, p. 208-215 ; 220-224.
5. DE L'A.\SEMBI..F. NATI ONALE, MI du 1792-
1992, Sai me-Foy, Presses de l'Universit Laval, 1993, p. 204 ; Biograpbia fom-
ai.m, Momral, ditions biographiques canadiennes-franaises, 1933, p. 275.
-
...
LA POLITIQUE CULTIJRELLE D'ATIIANASE DAVID, 1919- 1936
35
Lintrt marqu d' Athanase David pour les arts lui vient pour une bonne
part de ses liens avec Antonia Nance! qu' il pouse le 3 novembre 1908. Fille de
Guillaume-Alphonse Nantel, journaliste et dput conservateur du comt de
Terrebonne (1882-1900), Antonia avait tudi le piano au Qubec, puis au Con-
servatoire de Paris avec Antoine-mile Marmontel. Elle souhaitait entreprendre
une carrire lyrique, mais la suite de son mariage, elle se consacrera plutt au
dveloppement de la vie musicale Montral . Membre du conseil excuti f du
Montreal Orchestra fond en 1930, elle dmissionne par la suite, considrant
que l'embauche des solistes au sein de l'orchestre tait discriminatoire envers les
francophones. En 1934, Antonia et
Athanase David joueront un rle cl dans
la fondation de la Socit des concerts
symphoniques de Montral qui devien-
dra par la suite l'Orchestre symphonique
de Montral ''. Les David se rendent r-
gulirement New-York o ils assistent
des concerts Carnegie Hall ou des op-
ras au Metropolitan. Athanase David
cultive galement ses relations avec la
France. Dans leur jeunesse, Athanase et
Anronia avaient bnfici d' une aide fi-
nancire de Lady Laurier pour un sjour
culturel Paris. Par la suite, les David
feront plusieurs voyages en France. Atha-
nase David est fait chevalier de la Lgion
d'honneur en 1923, officier en 1925 et
commandeur en 1934
7

On peut donc le constater,
Athanase David est au centre d' un vaste
rseau politique, intellectuel et artistique
tout au long de sa carrire publique.
Mentionnons cet gard quelques noms :
les p eintres Suzor-Cot et Horatio
Walker, le sculpteur Alfred Lalibert, le
Athanase Da l'id et son pouse Antonia
Nantel-Dal'id l'arriL-e de l'Empress of
Britain Qubec, de retour d'w1 myage en
France, l't 1931
ll.t: G:l'jl;itn, IX juillet 19.m
6. HELMlrr KAt LMAN:-.1 et PmYtN, dir., !A 1111 Canada, tome 1,
2' d., Momral, Fides, 1993, p. 867. Il est imressant de noter que le nom d'Antonia
Nanrel figure parmi les personnes prsemes une runion de la revue u Nigogen 1918.
7. cnmrdirmm-frnnniw, Momral, 1933, p.275; )LILl EN DZtEL, Lhonorable
snateur Louis-Arh,wase David, 1883-1953 , Arts n pms, 14, nov.-dc. 1953, p. 58;
www.assnar.qc.ca/fralmembres/norices/d/davia. hrm
FERNAND HARI'EY
chef d'orchestre Wilfrid Pelletier et le sociologue t.douard Montpetit avec lequel
il dveloppe des lien$ d'amiti et qui lui servira maintes reprises de conseiller
cutmrd.
Le secrmriat de la province de Qubec
Ad1anase David ayant uvr durant toute sa vie politique active titre de
mnisrre responsable du secrtariat de la province, il imporre de prciser la place
qu'occupait ce ministre au stin de l'appareil gouvernemental. Il avait t consti-
tu ds 1867, avec Ja nomination de Pierre-Joseph Olivier Chauveau au double
ttre de Secrtaire et Registr-.te de la province et de ministre de 11nstruccion
publique. Aprs l'abolition du ministre de l'lnsttuccion publique lll875 suite
aux pressions du clerg cathoJique, [-e dparu:ment de finstruetion publique qui
le remplace, conserve des liens financiers avec le .secrtariat de la provin qui
octroie des subventions aux coles, aux collges et aux universits. Relveta ga-
lement de ce ministre, tout le secteur de l'enseignement technique et profcs..-
sionnd mis sur pied au fil des annes par le gouvernement, paralllement au
rseau scolaire primaire, seronda.irc et clwique contrl par le clerg Ce secteur
comprend alors l'cole des Haures tudes commerciales, l'cole polytechnique
de Montral, les coles de rforme et d'industrie, les coles d'arts et mtiers et les
les professionnelles.
En ptu.s d'agir tine de Gardien du Grand Sceau de la prov-ince er
rre, roruerver et enregistrer routa les lemes patentes et les divers dccuments
officiels, le sertariat de la province a constitu au cours de son existence qui
s'tend de 1867 1970 une structure d'accueil pour diffrentes missions de l'tat
avant que prennent la forme d'un ministre ou d'un organisme
parapubliC'. C'est pourquoi on ne s'totlrtera pas de retrouver dans les dpenses
annuelles du Seatariat, entre 1920 et 1936, des postes budgtaires relatifs
l'ducation suprieure, aux coles publiques, l'enseignement technique et
fessionnel, diffrentes activits relevant des affaires sociales. notamment les asiles
en plus des dpenses relies plus directement la culture9.
Au cours des 17 annes la tte du secrtariat de la Provin, David sera
assisr successivement de deux l'quivalent de sous-ministres,
il. Pour une !me rb fonctiom am:es par le Sc:rtm.llt au fil des dommes, YOir: i)mt;(r
Rapport du. ucritari4t rk 14 pl'riNnn i867-J970, Qrn!bec, Mininre Je !a )ustke,
mral de la documentation, 1970, p. JAMES !A:-< Gow, Huroirt .U f'admmistratirm
pub!iqw qulbt((I1J(! MnntrW, Presses Je runiverst de Montral, 1986, p.
BL
:t CrnftiJAif( du Jtiu:i4t! /a provin 1867/!%7, Qubec, J%7, p. 17.

..
\ POLITIQUE CULTURELLE D'ATHANASE DAVID, 1919-1936
soit Charles-Joseph Simard (janv. 1912 nov. 1930)
et Alexandre Desmeules (nov. 1930 mai 1937). Ce
dernier sera par la suite remplac par Jean Bruchsi
jusqu' la fin du rgime Duplessis en 1959
10
On peut
donc observer la longue stabilit dans ces fonctions
politiques et administratives, avec les avantages et les
inconvnients que cela pouvait impliquer.
Cbarles-josepb Simard (1877-1931) , sous-secrtaire de la
pr01'ince (1912-1930), directeur gnral des beau.'l:-arts de la
prot'ince (1925-1931) , et premier consermteur du Muse de
la prot'ince de Qttbec (1931)
llbphaH llinJ;r.lphies can:ulil'llnes-franais.5, I921J, p. 20-!l
La politique culturelle d'Athanase David et sa vision de l'avenir
du peuple canadien-franais
37
Athanase David a t l'initiateur de nombreuses mesures politiques dans le
domaine de la culcure, mais il n'a jamais labor une politique culturelle d'en-
semble comme ce sera le cas au Qubec partir de 1975
11
Cependant, il avait
une vision large et gnreuse de la culture et une conscience aigue de son rle au
sein des socits et des civilisations. De plus, il concevait la culture- entendue
ici dans sa dimension littraire et arristique - comme une partie indissociable
d' un ensemble impliquant la sant publique, l'ducation et la matrise du dve-
loppement conomique. Dans le seul ouvrage qu' il ait publi er intitul fort
propos En tk la David y collige certains des discours qu' il a
prononcs au cours de sa carrire. S'y dgage une vision relativement optimiste
de l'avenir de la socit qubcoise, malgr diffrents problmes qu'il relve dans
le domaine de l'conomie, de la sant publique er de la culture
12

Outre ses proccupations pour la sant publique, plus particulirement
celle des mres et de leurs enfants une poque o La mortalit infantile et la
tuberculose conti nuaient faire des ravages, il reprend la suite d'Errol Souchette,
10. 1bid.,p.l4.
Il. Rappelons que le premier Livre blanc relatif une politique culturelle d'ensemble pour le
Qul!bec a tl! command en 1965 par Pierre Lapone, alors ministre des Affaires culturelles,
mai!. qui n'a jamais t rendu public; sui vront le Livre ven de Jean-Paul }.;Allier, en 1976, le
Livre blanc de Camille Laurio, en 1978, celui de Liz.a Fmlla-HI!berr, en 1992, prcl!d du
Rapport Arpin (1991), ainsi que diverses politiques sectorielles par la suite.
12. ATIIANAW DAVID, En margt' dt' la poliqtu, 2' d., Montral, .&lirions Albert Lvesque,
1934, 181 p.
38
FERNAND HARVEY
.douard Montpetit et plusieurs autres le thme de l'mancipation conomique
des Canadiens franais et souhaite leur implication dans l'exploitation des ri-
chesses naturelles de La Province. S'iL rend hommage l'action des gnrations
antrieures de clercs et d'hommes politiques qui se sont proccups de la survie
de la nation canadienne-franaise en des priodes critiques, il considre que les
temps ont chang et qu'il importe maintenant de songer l'avenir, un sujet qu'il
affectionne particulirement.
Comme plusieurs esprits libraux de son poque, il croit que la solution
l'infriorit conomique des Canadiens franais rside dans l'largissement du
systme d'ducation de faon former une lite dans tous les domaines de la vie
conomique. Tout en reconnaissant les mrites du cours classique et en mna-
geant les susceptibilits du clerg catholique, il prne une diversification du sys-
tme d' ducation en fonction d' une formation technique et pratique:
Athanase David et le cardinal Rodrigue Villeneuve,
archevque de Qubec en visite la colonie de
mcances jeunes Datid-Perron, dans les
Laurentides
(Socitt.l d.histmre de la
13. Ibid., p. 77.
Les professions er le sacerdoce ont
donn notre province ses hommes
les plus marquants. Je crois juste que
nous demandions maintenant au
commerce, l'industrie, la finance,
leur quoce-parc de coopration pour
consolider notre rputation nationale
qui, jusqu'ici, a repos entirement
sur l'affumation de nocre talent dans
les professions, le sacerdoce et la po-
litique.
Je crois l'idal, mais je crois aussi
la ncessit de la fortune comme le-
vier pour faire valoir er appliquer les
ides que l'idal suggre
13

De telles ides sur l'largis-
sement du systme d'ducation
suprieure au Qubec n'taient
pas nouvelles. Son pre, Laurent-
Olivier, pour ne citer que celui-
ci, prnait sensiblement la mme
chose en 1868 lorsqu'il crivait :
Qu'il y ait des collges classiques,
c'est trs bien, mais qu'ils n'exis-
tent que pour faire quilibre et
\ POLITIQUE CULTURELLE D'ATHANASE DAVID, 1919-1936
39
non comme monopole
14
. Mais Athanase David va plus loin que son pre et
saisir la complexit croissante des socits industrielles du XX< sicle. Au-del
d'une lire d'hommes d'affaires souhaite, il esr conscient de la monte nouvelle
des < experts en sciences conomiques et autres domaines qui, crit-il, nous
ont fait comprendre l'importance de l'observation et de l'analyse des faits. Grce
leur comptence, leurs concl usions et leurs enseignements seront marqus du
sceau de l'autorit
15
. Dans l'esprit de David, il ne fait pas de doute qu' il existe
une lite forme par le systme d'ducation traditionnel et qui "a donn des
historiens, des potes, des artistes, des professeurs, des linguistes, voire mme des
industriels . Mais, s'empresse-t-il d'ajouter, le nombre des comptences est en-
core trop restreint . Il importe donc de capitaliser partir de notre fortune
intellectuelle et de diriger nos jeunes qui possdent dj une formation de base
vers une spcialisation qu'ils iront chercher dans les grands centres de la pense
contemporaine et plus particulirement en France
16

C'est dans le cadre de cette vision d'ensemble du dveloppement de laso-
cit qubcoise qu'Athanase David articule sa vision de la culture et qu' il prcise
le rle dvolu l'tat dans son dveloppement. Selon lui, il devient aussi urgent
de former une lite artistique destine orienter les gots de notre peuple vers la
Beaut )). Cette conception classique de l'esthtique rattache aux beaux-arts, David
la met au service d'un idal: celui d'exprimer l'me d'un peuple par des uvres
durables . Ainsi, dans le domaine de l'art, crit-il, un pays qui demande l'ar-
tiste, qu' il soit musicien, sculpteur ou peintre de produire, doit-il lui offrir l'en-
couragement ncessaire ses uvres , faute de quoi cet artiste risque le
dcouragement et l'abandon. Prenant tmoin le cas des tats-Unis, il ne man-
que pas de souligner les progrs remarquables raliss dans ce pays quant au
dveloppement d'institutions culturelles d'envergure, tels que muses, orchestres
symphoniques et troupes d'opra. I.:Amricain, crit-il, a compris que l'artiste
comme l'historien est un faonneur d'avenir
17
.
Puis, en rfrence au Qubec de son poque, il s'empresse d'ajouter que
chez les peuples peu fortuns, o n'existent pas encore ce dveloppement ni cet
amour de l'art , il importe de suppler ces lacunes en matire de richesse indi-
viduelle et d'ducation artisrique par l'intervention de l'tat ! Cette interven-
tion devra, certes, tre limite et viser susciter de nouvelles vocations en faisant
14. Pays, 20 juin 1868, cit dans Yvf.!>-F. ZOLTVANY, Laurent-Olivier David et l'infriorit
conomique des Canadieru franais, &chachn 10, 2-3, mai-dc. 1969,
p.427.
15. A. DAVID, op. cit., p. 81.
16. Ibid., p. 83.
17. Ibid. , p. 96-97.
40 FERNAND HARVEY
esprer que l'uvre mritoire sera prime . Prenant exemple chez les princes, les
rois et les papes mcnes du pass, David considre que c'est encore aujourd'hui
le rle du politique de faire valoir les aptitudes d' un peuple la cration littraire
et artistique par le biais d'coles spcialises en art, de bourses de perfectionne-
ment en Europe et d'achat d'uvres d' art produites par les artistes d'ici
18

.ternel optimiste, David croit au progrs culturel et artistique de sa socit
et ne peut s'empcher de s'exclamer: n a dit: Qubec attend son heure.
Mais, au fait, Qubec n'attend plus son heure ; c'est maintenant l'heure du Qu-
bec! nous de le constater et d' agir
19
!
Pour atteindre cet objectif d'panouissement culturel, David se tourne vers
la France, pays d'origine de nos anctres et foyer artistique contemporain o
Caricature d'Athanase David par Robert
Lapalme (srie Figures gomtriques),
1932
(Alman:!Ch de la langue franaise, Montral, 1932, p. 21)
artistes et crivains pourront y parfaire
leur formation. Toute cette dynamique
artistique devrait aboutir, dans l'esprit de
David, une reconnaissance du Qubec
comme lot franais d'Amrique . Ce
jour-l, pense-t-il, fort de la sympathie
franaise et de l'admiration amricaine,
nous aurons un magnifique tmoignage
opposer l'action du prjug et du fa-
natisme dans notre pays
20
. Convaincu
de la place centrale occup par la culture
dans l'avenir de la socit qubcoise,
Athanase David s'emploiera, comme se-
crtaire de la province, mettre en uvre
une politique visant former une lite
littraire et artistique et crer des insti-
tutions culturelles soutenues par l'.tat.
Les Prix d'Europe et les Bourses d'Europe
Les sjours d' cudes en France pour les jeunes Canadiens ne pouvant trou-
ver au pays les institutions spcialises ncessaires leur perfectionnement s'ins-
crivent dans une longue tradition qui remonte au Rgime franais, mme si
18. Ibid.,p.10l.
19. Ibid., p. 94.
20. Ibid., p. 93. Dans ses discours, David dnonce l'occasion ce qu'il considre comme le
fanatisme anti-canadien-franais de certains milieux anglo-canadiens.
lA POLITIQUE CLUUREilE D'A11li8ASE DA,lD, 191'1-1936 41
l'poque, de teilcs tudes suprieures l'tranger n'taient le fair que de quelques
individus privilgis. le Rgime angl.ais n'a pas interrompu cette tradition. Dans
le domaine des beaux-ans, Franois Franois Baillairg ct Laurent
Amyot vont se perfectionner en France au cours des annes 1770. Au XlX< si<le,
Antoine et Ignace Plamondon, Thophile Hamel et Napolon Bourassa sjour-
nent galement en Fran, L'h1stoden Claude Galarneau a pu dnombrer quel-
que 63 tu.anrs qubis ayant sjourne en France entre 1815 et 1855, dont
47 en mdecine, cinq en bea.ux-;uts et rros en lettre
1
Au wurs de Ja seconde
muiti du XIX: sicle, en plus des tudiants en beaux"'ll.m qui sjournent gnta.w
lement Paris, on y note galement la prsence de quelques dizaines de musi-
ciens, dont les compositeurs Guillaume Couture, Calixa l.avalle, Achille Fortiet,
la paniste et professeure Victoria Carde?, les cantatrices Emma Albani, va
Gauthier et Cne Marier, les tnors Rodolphe Plamondon et F.-X. Mercier et
les trois organistes Ernest, Gustave et Henri Gagnon. D'autres: tudiantS, tds
Lon Gr:in et Edmond de Nevers s'intressent l'histoire, t'conomie et Ja
sociologie, mais ne peuvem trouver d'emploi dam leur champ de t.pcialisation
Jeur retour au QubecH,
Au cours des XVIII' et sicles, ces sours d'tudiants qubcois en
France et en Europe relevaient de l'nciarive prive et taient financs par les
familles ou par le clerg. Le dbut du XX' sicle marque un changement la suite
de l'intervention de l'tat qui cre des bourses pour les tudiants les plus mri-
tants afin qu'ils aillent se spcialiser en Europe. La premire initiative du genre
remonte 1910 alors qlle le premier mi.nistre Lomer Gouin cre le Prix d'Eu
rope"'
4
Ce prix. destin l'ensemble do musiciens, privlJgiera dans les faits les
interprtes, au dtriment des compositeurs. Il est alors gr pat l'Acadmie de
musique de Qubec qui reoit un octroi annud pour lancer le conwurs,
tuer un jury et recommander a.u secrtaire de [a province un Laurat. Camibucion
des Prix d'Europe se poursuit sous Athanase David. Un budget annuel de 3 000$
21 O.'IUDE GAL>J!J>:E<tU, Cuu.d:(':l$ en FraiKC {1815-1855} ,., s Ctthirn dts Di.K. 44,
J%9, p.l39 et 150
22. Sdon mll'Skologut Marie. Thrse l.efebvn', Vkroria Cartier conseil!rra plus mn! Atha-
nas<: Dtvid sur des partenariat! qu'il ronhaitait tablir J.vtt des institutions musicales
siennes. i'vt-T. Lerebvre Fern:>nd Montral, aot ).0(}3, Voir anss!; .'vfY<\TO,
grande art'.ste: mademoiselle Vktcrla Carrier, La &vut >?J()mt, 15 o.."t. 1920, p. 20-21.
23. 0:AUDt G>.!..ARI\FAU, tudiantS qub&ois en Ftante>, Us Cn),n d'hiJMire poiitiqut du
Qulbtr au XX'' sih1r, 7, 1997, p. 13{}-132; voir Cv.uvr: GALAR"SO,V,
(Ultrtreh fnm-canadieni 1763 " Rtchtrt:m tt DtiMtJ, 34, maB 1961,
p. 68.-78.
24. , Loi pour t!l<:XH!.l'agtt le de l'an music31 Su!nm d( Qldk, 1 Georg<> V,
1910, chap. 5,,
42 FERNA'ID HARVEY
tait prvu cette fut depuis les dbuts. David porte cette somme S 000$ dts
1923 er la maintient ce niveau tout au lung de son mandat
2
'. Parmi les laurats
des Prix d'Europe, il Wu cter les noms du pianiste Uo.Pol Morin (1912), des
chefs d'ordlestre Wilfrid Pelletier {1915) et Edwin Blanger (1933) et du
reur Lond Daunais (1926)u.
MaJgr le sus de ces Prix d'Europe et de leur impact dans la vie
que du Qubec, ils ne correspondaient qu'aux besoins des musiciens interprt:es.
La ncessit de former une lite dans [es autres secteurs artistiques. de mme
qu'en lemes, en sciences humaines, en mdecne, en sciences et en gnie ncessiw
tait d'autres initiarves de la part de l'tat, la fin de la premire guerre monw
diale, l'ide tait dans l'air dans les milieux politiques inrellectuels ct anlscique.
Le journaliste Olivar Asselin avait, pour sa part, publi un article subsranrid o
il dfinissait tour un programme d'changes entre la France er le Canada dans le
but de dvelopper une lite canadienne-franaise. Il proposait notamment la cra-
tion de bourses d'tudes pour les tudiants qubcois en Ftan dans tous les
securs d'activit y compris dans les sciences sociales. Sans illusions quant
l'intrt du gouvernement fdral powle dvdoppement d'une relJe politique, i1
considrait que l'intress principal, c'est le Gouvernement de la grande pro--
vince franaise de Qubec
2
;,
Au momem o le gouvernement du Qubec s'apprte intervenir dans la
cration de nouvdles bourses pour les tudiants qubcois en France, il importe
de rappeler que les relations entre la France et le Canada s'innsifient partir de
la fin de la premire guerre mondiale. La France organise plulieurs missions
d'amiti au Canada: la mission du gnral Pau (1919), la mission du mardta.l
Fayolle (1911), la mission du marchal Foch (1922). De son ct, le Canada est
en voie d'acqurir son autonomie sur la scne internationale, Philippe Roy, haut
commissaire du Canada Paris depuis 1911, devient ministre plnipotentiaire
de la nouvelle lgadon du Canada Paris en

Ce dernier jouera un rle d


25. Cmtpus publ:ia, 1923-1924, p. Qukc, Diba:t dt l'Ammhll<! llgisla:ivt, 9 novembre
1922, p, 15.
26. Rilfprt a'l!lutl duJfftirt dt la provinu; fii'.LMVT .K!.UMANN et GrUES PO'rYIN, dir., Em:y-
tlcpidit tk fA mUJiqut .tU Can.zda, wrru: III, Montral, Fldes, 1993, p. 2 m. Prix
d'Europe,_ affirme rort lt'! montant du prix n'a t augment 5 OO $qu'en 1959.
lT '.JVAAAssmN, "Du rle tif. la France la formation d'une lire Clrul.dienne-franalM ,
&vue Ft4:4r:t-.Amlriqut (Paris}, Juin 1919. p. 229. Voir aUSS-i C.aherinc Porneyrol.s, l.tJ imt!-
!trtue!J quibktm, 1919-1939, Pai.s, l:Harma.ttan, 1996, 537 p.
28. Luc ftot.Jssa, J rtlatiom rufturrlk du Qftlim: .we.: la FratJct 19201%5, r.hx ill: Ph,D.
(histoire), Uruvenit Laval, 1983, p. 41-44; )FAN-PIHU IAL."J'()I,x et at, Coup d'il sur
l':rwrntairtt biblf.waphiqut dro rtlatwm Fttmct-Q.u..tbtc Mpuis 1760, f.icrural,
natio.nalc du Qubec, 1999, p. 54-59.
LA POLITIQUE CULTURELLE D'ATHANASE DAVID, 1919- 1936 43
dans la fondation et la construction d' une Maison des tudiants canadiens
Paris. Il saura rallier sa cause le premier ministre Lamer Gouin et le mcne
canadien-franais Joseph-Marcelin Wilson. Philippe Roy ne russira pas obte-
nir une aide financire du gouvernement fdral qui considrait qu' un tel projet
relevait de la juridiction des provinces. Il devra finalement s'appuyer un don
important du snateur Wi lson, complt par d'autres dons privs. La Maison des
tudiants canadiens Paris, situe sur les terrains de la nouvelle Cit universi-
taire, est finalement inaugure le 30 octobre 1926 par le prince de Galles, en
prsence du prsident franais Gaston Doumergue, du premier ministre Louis-
Al exandre Taschereau et de nombreux dignitaires franais et canadiens. Le gou-
vernement du Qubec sera le seul gouvernement au Canada soutenir
financi rement cette rsidence en lui octroyant une modeste subvention de fonc-
tionnement de 5 000$ par anne partir de 1926
2
'
1

lA Maison de tudiants canadiens Paris, grature l'eauforte
par N. du Mass, non dat
<Archi1-es de la M:W.on des tiUdhmts c:maditllS
En haut, droite, josepb-Marcelitl Wilson (1860-1939), bomme
da.ffaires et mcne canadien-franais l'origine de la Maison
des tudiants canadiens Paris
fAn:hiii'S de la dis dudianl> c.u1adiL'Il> Pansl
gaucbe, Pbilippe Roy, baut-commissaire du Canada Paris
(1911-1928). Ministre plnipotentiaire Paris (1928-1938)
fAn:hi\l:S nati>nlli du C:u1adal
29. L I NDA lA l'OINTE, Mnon ltudinnts mnndirm. Citt intrmationalr univaritairr dr Par. 75
am d"histoirr 1926-2001, Saint-Lambert, &litions Stromboli, 2001, p.17-46; PHIL! PrE PI-
\"l)ST, La France er le Canada. D' une aprs-guerre l'autre (1918-1944), Saine-Boniface,
&li ri om du Bl, 1994, p.52; Luc RouSSFI, op.cit., p.44.
FERNAND ll\RVEY
Le rapprochement entre la France ct le Canada franais qui s'amorce au
cours des annes 1920 permet de mieux comprendre dans qud contexte se si-
tuent dbats :. rAssemble lgislative du Qubec concernant un programme
de financement de bourses d'tudes en France. Lors d'une motion prsente
l',.o\ssemblie lgslative, le 6 fvrier 1919, le dput d'HocheLaga, Sverin
Ltourneau se fait l'avocat d'un largissement du systme de bourses d'tudes
d'autres disciplines que la musique : Une bonne ide, il me semble, pour le
gouvernement, serait d'envoyer ruder dans les grandes coles de l'Europe les
meilleurs lves qui sortent de nU& coles techniques et mme de toutes nos
les. Et le dput d'ajouter que nous avons d.am notre province, un exemple
vivant de ce que faire l'enseignement scientifique dans la personne de
M . .&iou.ard Montpeclt, qui ti a pass que deux annes Paris, ce qui lui a suffi
pour se perfectionner au point de devenir aujourd'hui. une de nos gloires ... [ ... }
Si nous avioru quarante Montpetir, je crois que nous pourrions tre .
Athanast David prend son tour la parole lors de la s.ance du 13 fvrier
qui pout.ruit le dbat autour de la motion Ltourncau. Il est alors agi de 37 ans et
il ne sua nomm minime que le 25ao0.t, mais dij il dgage des perspectives
pour une future politique scientifique et culturdle. Commentant les propos du
dput Urourneau sur les bourses d'Europe, il affirme qu'il ne s'agir pas tant de
former une lire intellectuelle er artistique, laquelle existe dj, mais bien plutt
d.e l'orien rer en lui offrant les moyens d' atindre la supriorit et la comp-
tence par la spkialisation " grke des rodes en Fra:nce3l.
Le 13fvcier 1920, c'est ie ptetnier ministre Lomer Gouin qui prsente lui-
mme le projet de Joi 235 concernant l'octroi de bourses pour aider les lve!!
gradus suivre des ;;:ours additionnels Paris, en Ftaru::e [sic] " Ce projet de toi
tablit <J.Ue le Qubec accordera cinq bourses- de 1 200 $ par anne mme les
fonds oonrolid., de la provith:e. Dans sa prsentation. Gouin affirme qu'il tait
d'autant mieux dispos faire droit aux suggestions qui lui taient adresses
qu'il s'est toujours employ faciliter la cration d'une lite intdlectuelie, com-
merciale. ndustriclle et agricole dans cettf'! province" "C'est aux universits fran-
aises que nous ferons: appel, ajoute-t-il, pour furmer cette lite, La loi est adopte
ds I.e lendemain avec l'appui enthousiaste d}Arthur Sauv, chef de I'opposicion;
2
,
30. Qur:Brc, DlbAts dt lJLumblk llgni4tiw, 6 fvrier 19"19, p.l28129.
Jl. QuBEC, D/bm;s dt ltgUimiw, 1919, p. 179 132. noterqu'Oiivat
Assdin de parugc- pas l'opmwme de Davi: sujet: Canada m 1919,
poude bien, il est vrai, dam que!qw:s 5phres de !'acrivt inrdlectud.le, des hommes rda
tivcment mais, au stru ptopre du terme, il n'a pas d'lite-.,., "Du rle de h
Frnnc:e ... IJf. p. 228,
32. Q"'fliOC, Dlb4ts tk ilg:!latiw, 13 fvrier 192{}, l' 406-407; StatutJ f Qulbrt:. i 0
George V 1920, clmp. 9, p. 36,
LA POUTIQIJE CLl.TURELLE D'KJR'INASE DAVID, 1919-19Ji> 4;
Athanase David, devenu Secrtaire de la province, ne tardera pas bonifier
cette politique des Bourses d'Europe, Ds 1922, il prsente deux amendements
la loi; le premier, pour augmenter le nombre de bourses qui passe ans de cinq
quinll!', et le serond pour largir l'ensemble des universits europennes les
lieux possibles d'tudes limits la seule viUe de Paris. Au chef de
position qu s'inquitait du favoritisme polifique ventuel dans le choix des
siers et de l'influen nfaste d'ides nouvelles ou rvolutionnaires auxquelles les
rudams pourraient ue exposs lors. d'un sjour prolong en Europe, David
rpond avec assurance: en ce qui concerne le ch.oix des boursiers, il sera effectu
par le secrtaire de 1a province la suire de recommandations srieu.._es provenant
des autorits universitaires; quant aux influen$ nfastes, eUes seront neutral-
ses, pense-t-il, du fait que ces gradus y Ont t immuniss- .. grce leurs
tudes au Qubet:
13
Dam les faits, les apprhensions d'Arthur Sauv
n'taient pas sans fondement, Au fil des annes, f.rute de jury extrieur indpen-
dant, David sera peu;onndlcrnent soumit; diverses pre5s.ions pour qu'il accorde
une bourse td candidar plutt qu' td autre. Quant l'influence nfaste de
la modernit europenne et franaise en particulier sur les boursiers d'Europe,
elle wntribuera n'en pas douter , l'mergence de lites culturelles et
plus critiques l'gard du nservatsrne nurel de la soci qub-
COise.
Une analyse pius pousse s'imposerait donc pour mesurer l'impact long
terme de cette loi des boutsiets d'Europe sur la vie culturelle -et scientifique du
Qubec; tout indique cependant que ..:et impact fut majeur comme semblent le
confirmer les quelques indications qui suivent. Entre 1920 et 1936, le secrtariat
de la province a cons.acr un total de 7SO 238 $aux Bourses d'Europe, sot 76 784$
pour les Prix d'Europe rserv& aux rnusJderu et 673 454$ pour les autres born-
ses dam diverses dK:iplincs scientifiques et attistiques
34
Sur une base annuelle,
entre 1924 et 1933, 1e gouvernement consacre en moyenne quelque 60000$
ces bourses, toutes dlsdpJines confondues, incluant la musique. Quelque 45
boursers sjournent ainsi en Europe simultanment. Les effets de la grande crise
conomique se font sentir partir de 1933, carie budget diminue sensiblement
entranant une chute quivalente du nombre de boursiers. En le
momanr allou am bourses d'Europe n'est plus que de 28 554$ pour un total de
21 boursiers. soit une diminution de moti par rapport 1932-1933.
La dute de sjour l'tranger varie selon les boursiers; certains n'y demeu-
rent qu'un an alon que d'autres voiem leur bourse renouvele pour deux ou trois
33. QI)Rm:., D/bat< tk li..r,;ilfattw, 20 novembre l'J22, p. 4-7 .
. Cnmptti publio. 1920- !936. Sauf ctmtr.<lre, les Statis-.lques qul su..ivent onr -t>!
mpllbs il p!!rtir dc'i Comptes publia,
46 FERNAND HARVEY
ans, voire davantage, La loi tablit que le montant de la bourse est de 1 200 $ par
anne, mais rtains obtiennent moins dms le cas d'un renouvellement. Ce
tant demeure apprciable, compte tenu des salaires de l'poque3
5

Une analyse sysrmarlque des d.l$dpHnes reprsentes dans programme
de bourses entre 1923 er: 1936 permettrait d'valuer l'importance relative des
ans, des sciences humaines, des $dences et de la mdecine. Les annes 1922
1924, pour lesquelles nous disposons d'informations plus prcises cet gard
oous fournissem une bonne indication de la diversit des disciplines :retellues.
Boursl.,. d'Europe, 1922-1924"
PhilOSOphie et th&llogie
!..ru"
ArchittUR
Am'
musique (2), a.rt: dramatique {1), arts ct m-tiers (2)
Droit
Science$ sociales :
2
4
l
5
3
6 conomie politique (4), sociologie (1}, histoire (l)
P.!dagogic l

Mdecine et ph.amtacle
M<l<cirud12), pharmacie(!), r.Jlologie(l) 14 (3j<j;,)
Sci<n=
Chimie (l):gnie (2), mathmatiques- (l) 4 (10 %)
D TOTAL, 40 (1009\>L_
Considrs globalement, les humanits, les am et les sciens sociales se
som vus attribuer 55% des bourses entre 1922 et 1924. Les mde<:ins qui sont
alls se spcialiser en Europe constituent, pour leut pan:. 35% des boursk:th Le
contingent des sciences pures et appliques est plus modeste avec; 10% des
sien.
35. Quelques salaires titre d'o:emp!e, m 19291930: Athanase David, 8 000 $;
Charl-Jo,epl\ Simard. 11(>\J$->ministn:: 6000$; Charles Malllatd, di!,, des Beaux
am de Montrl: 4 000$; Aristide Beaugnmd-Ch:unpagne. proksseur a J'&ole des Beata
arts: 2 000 $; Annette Banhe, stiftodatyJo int<rmdialre: 1 000 $, Compu'
19291930, p. 83--84 et 170.
36. Rtporm de A, David lors de la priode de queniQns, Do!ln.ts de l'Assemble lgislative,
3 ml!fl 1924, p. 637.
LA POLffiQCE CIIT:JURE!lE D'ATHANASE 1JA\1D, 19191136 47
Parmi les noms les plus connus des boursiers d'Europe, on retroU\'l! le so-
ciologue Victor Barbeau (1924), les musiciens Rodolphe Mathieu (1925), Eugne
Lapierre (1924-1925) et Gaude Champagne J 929), le peintre Rodolphe
Duguay le juriste Maximilien Caron (1929-1930), le chimiste
Adrien Pouliot l'historien Jean Bruchsi (1925-1927),1'archiviste
Antoifl Roy (1929-1930), l'historien de l'art Grnrd Morisset (1930-1933) t le
gographe Beno:t BrouUlette (1931), sans compter plusieur-s mdecins spcia-

Le prix David
Toujours en 1922, avant de bonifier la. loi des Bourses d'Europe, Athanase
Da\'.d dpose un projet de loi pour encourager la production d'uvres littrai-
res ou s.;:.entifiques "'La discussion autour du bill 32 en comit parlementaire est
l'occasion d'un intressant dbat entre dputs quant l'importance de dvdop-
per une littrature nationale au Qube, David domine le dbat avec un ardent
plaidoyer en faveur d'une civilisation nouvelle r sur les bords du Saint-Laurent,
..:continuatrice de ceux qui ont donn l'humanit Corneille er Racine;; et fire
de collaborer avec ceux qui se rclament de Byron et de Shakespeare.
Dans sa vision culmndJe du Qubec, David met S<lllS cesse en interaction le
prsent, le pass cr l'avenir. En ce qui concerne plus ptdsmenr la littrature, ii
considre que les leaeurs sont en cote bien rares au pays et que Jes: conditions ne
som pas encore des plus favorables au dvdppement du talent liuraireJJ. n y
manque "1' atmosphre que les sicles ont contribu crer daru les vieiUes soci-
ts" Conscient de vivre daru une socit neuve, il rappelle que les gnrations
prcdentes ont consa<::t toutes leurs nergies coloniser le pays et dfendre
leurs droits politiques, laissant ainsi peu de place aux choses de l'esprit. Mal.gr
tout, dans: la seconde moiti du XlX" sicle, des pionniers tels
Garneau, Octave Crmazie, Louis Frchette et Arthur Buies ont ouvert la voie,
n'en dplaise Lord Durham, ajoute-t-il. Son propre pte, Laurem-Olivier, ne
lui pas affirm avoir lu pout la premire fois vers de Molire de
Boileau "sur un manuscr!r copi avec amour de la main d'un de ses aJllis3&
37. Il convem de nor que les musiciens (nuwut dts intetprtes et de.: prottw:un de musi-
que) bnii..ient de.: Ba-urus d'Euwpt'. en plus des Pri;;: d'Eurr>p grs par l'Acad.mi de
mun que de Qub:. Ent' 1923 et :929, s17t muticierw $e voiettt ainsi attribuer dl'$ bur-
->e>: R Mathieu, C. Champagne, E. bpierre, abb L Dest:toisrnaisons, R. leduc, A. St"
Hilaire, R Po>s<.:m.
38. Dtbiitf de tAsm/l.bl giJfntivc, 22 ja.'vkr 1922, p. 117.
David a conscience de La fragilit des institutions littraires et scientifiques
de son poque. Combien d'uvres, n' auraent pas vu le jour sans le secours
du gouvernement qui encourageait dj depuis plusieurs annes les qu-
bcois en achetant leurs livres pour as51.1re! leur Mais c' e.'r en se tour-
nant vers l'avenir David nte de rpondre au pessimisme de Nelligan et de
son ami Charles Gill qui affirmait vivre dans un pays o tout le monde doit
tralailler pour vivre et o on ne peut concevoir que nous essayions- de vivre en
chanwn. "a viendra! a v:lendra
39
!,. de rpondre David. Et il ajoute: "On a
souvent dit que j'tais un .rveur, un idaliste. J'ao:::epte fe reproche, si je peux
pulser pour l'avenir daru cet idalisme, une fore nomrelle qui me permettra r' .. j
d'tre utile la provin de Qubec er mon paysq;,
le projet de loi de David est adopt dans l'enthousiasme er sans oppos-
tion. Le dput de Drwnmond, Hector Laferr, propose mme de donner ce
prix le nom de .. Prix David, l' e:mple du prix Goncourt en France. La loi de
1922 pr\.-oyait une somme de 5 000 $ pour le prix er la fOrmation d'un jury de
neuf membres
41
David souhaitait que le prix puisse rcompenser galement des
ouvrages littraires et des ouvrages scientifiqueii et qu'il soit attribu la fois des
francophones et des anglophones habitant le Qubec. C'est pourquoi il propose
de diviser la somme totale en tro.is prix de 2 500 $, 1 500$ et 500 $
ment, le reste du budget tant consacr aux dpenses de voyage des membres du
jury.
l'usage, il s'avrera difficile de comparer les mrites d'ouvrages de littra-
ture, d'histoire, de science ou de philosophie et les jwys se sentent obligs de
multiplier les prix: 9 en 1923, 15 en 1924 et 10 en 1925
41
C'est pourquoi
David dcide de modifier les rglements en 1928 et d'instituer deux catgories
distinctes, la premire concernant les ouvrages scientifiques (1- sciences morales
et politiques, sciences pures ou vulgarisation scientifique, 3- sciences histori-
ques), la seconde concernant la littrature d'imagination en prose ou
en VeN, et critique Ur:cra.ire, 3-mmoires et relations de voyage). Le
jury est autoris attribuer un prix de 1 700$ dans chaque catgorie pour les
39. 1/tiJ., p. ll8.
40. l/tl, p.12(L
41, Statkh tk Qyilw, 12 George V 1922, cliap. 56,. p. 22!.le prernkr jury de 1913 tait comM
pos de Thomas Chapais, Jea.., Bruchsi, Adjuror Rivm:l et l'ab ln Cruni:k Roy, de Quboc,
d'dmw:d Montpit, Srephen L:aco.:k et john Boyd de Mo.."ltr.ll et de croio; professeurs de
linmw:e, um MM. Henri Gaillard de Champrs (laval), Rent des Roys du Roure (M.:Gi!l)
et H. Dombroski (Unvmit de Montral}, QefM.c, Ippcrt du smtwirr dt: Id friJ!im:e.
1921-1922, p. 9e,
41. l?pprrrt tk Id. pww:, 1912 li 1926. La valeur du prix attribu}. chaque laun'ar
a :::ons dou' tt dlminute d'autant, hien qut le rappott ne le prdse pas.
lA PQUTIQL'E CULTLRW.E D'ATHANASE D.\\1D, 1919-1936 49
de langue franaise er un prix de 600$ dans ces mmes catgories pour
les auteurs de langue anglais'.
Entre 1923 et 1936, de nombreux crivains et scientifiques se sont \'US
honors par J'attribution du prix David et il n'y a pas de doute que cette initiative
du secrtaire de 1a province a contribu la consolidation de l'institution litt-
raire et scientifique au Qubec
41
D'ailleurs, Je milieu littraire er artistique de
l'poque a vite reconnu les mrires de leur mcne en organisant Montral un
banquer en son honneur en 1922
4
'. "CA!manach de la langue fotnaise abondait
dans le mme sens, considrant que l'anne 1922 resterait une date 1umineuse
dans l'hstoire de l'ducation au Canada franais
46
.
Les archives, la Colllll1ission des monumen!S historiques
elle Muse du Qubec
Les archh-es
Les archives cdatlves l'hhtoire du Qubec proccupent Athanase David
ds sa nomination comme mnistrc. En 1920, i1 engage Roy
titre d'archiviste de la province. Tout tait &ire dans ce domaine comme il
l'explique dans le rapport du S(:ctt.ariat de la Province de des cir
eorutances spciales avaient longtemps tenu ces prcieux tmoins de l'histoire
canadienne hors de la porte des historleU$ et du grand public. Ln premier rap
porr de l'Archiviste est puhli l'anne suivante en mme temps que s'amorce ie
dassemenr de ces archives publiques et l'ajour de nouveaux documents originaux
ou copis, la suite d'une avec des archivJsres de France et
d'Angleterre. En 192:3. David dcide de faire du Bulletin t; Rhtrchts histori-
ques, fond en 1895 et dirig depuis par Pierre-Georges Roy, l'organe officiel du
Bureau des Archives de la province de Qubec. Une subvention annuelle de 1 200$
43. L'ivin...*lllmt., Qubec, 18 janvier 1930, p. 3; wu aussi: Sn. vu; :BE!:NIER, Prix iittfrar.m r..
champ Jg fil'#fz()ir: pri..-.: David, 192J..l970, Mm<l:re de maitrise (tudes franaises),
Umversit de Sherbrooke, 1983, p. 54.
44. Pa."TT",i les des Prix Divi., Paul Morin, Ivanho Caron, Marie VidQrin (1923),
Carui!W Roy, Audan, Louis Francur, Philippe Panneton (1924), Antoine &rrnrd,
Arthur StPierre, Robe:t Choqmttt, Andrew Md'hail, Harry Betn.m.f l92'.'i). ES. Sam
(1927), Jean-Ciuu:ies Huveye< Marius Bari:Jeau (1928), Rtlpp?>1 d4 i la pY(}!Tflw:,
1922-1923 192&..1929,
45. ROBERT RlJMIL:.Y, Hi.<W<r<: tk lafmwmu:M Quib((, tome 26, Montral,
1953, p. 54.
%. Almarw.ch tk ltt. iangw fom.wt, 8' anne, Montral, l!g>.te d'Aulon funaise, 1923, p. 109.
50 FERNAND HARVEY
est alors prvue pour fins de distribution dans le rseau scolaire; cette subvention
est augmente 2 400$ en 1924-1925 et pour les annes subsquentes. Le Secr-
tariat continue de financer la revue au moins jusqu'en 1935
47
en plus de publier
chaque anne le Rapport tk la provinu tk qui contient
nombre de documents historiques indits. Divers inventaires relatifs la Nou-
velle-France sont galement publis par Pierre-Georges Roy au cours de cette
priode. En 1931, les Archives de la province amnagent dans le nouveau Muse
Pierre-Georges Roy (1870-1953).
archil'iste de la prol'ince de Qu-
bec (1920-1941), consen'(l/eurdu
Muse du Qttbec (1931-1941)
(Raphai'l Ouimet, Biographies canadiennes
fl'liJl:ilies, 1927, p. 389)
situ sur les Plaines d'Abraham. Ces documents
semblent susciter beaucoup d'intrt auprs des
chercheurs et des amateurs d'histoire comme se
plat le souligner David qui considre que ce
service a maintenant rattrap un retard histori-
que, compte tenu du fait qu'il aurait dt normale-
ment tre cr 50 ans plus tt
48

Les ressources financires consacres aux
archives publiques sont relativement importan-
tes sous Athanase David. En 1918-1919, le gou-
vernement du Qubec ne consacrait qu'un budget
annuel de 600$ aux archives et le poste d'archi-
viste de la province n'existait pas. Ds 1923-1924,
le budget des archives atteint 16 300 $, incluant
un salaire de 3 300$ pour P. -G. Roy. Un sommet
budgtaire est atteint en 1932-1933, soit 40 924$,
incluant les salaires de P. -G. Roy et de son assis-
tant-conservateur Paul Rainville. Par la suite, les
effets de la crise conomique amputeront ce bud-
get de quelque 12000$ en 1935-1936
49

La Commission des monuments historiques
Avant l'intervention officielle de l'tat qubcois, la conservation du patri-
moine mobilier et immobilier relevait d'initiatives individuelles, des socits his-
toriques et des communauts religieuses. Ainsi, c'est la Socit de numismatique
et d'archologie de Montral qui avait dcid de s'occuper de la prservation du
47. ltpport du ucrhair( tk z provinu, 1920-1921 1926-1927; Compus publics, 1923-1924
1935-1936. Il faut noter que le BRH est la seule revue d'histoire publie en franais
l'poque; s Cahrr d(s Dix seront fonds en 1936 et la &vu( d'histoir( tk l'Amtriqu(
fomaiu, en 1947.
48. Rapport du smair( tk z provinu, 1933-1934, p. 5g.
49. Compus publics, 1919-19120 1935-1936.

LA POLiTIQUE CClTJRElLE D'ATH."'ISE DA\W, 1919193f 51
chteau de Rames a y en 1891, imite l'anne suivante par la Socit histoti<j_ue de
Mcntral Au fil des annes, un noy;m d'intellectuels dont Victor Morin, A!gidius
Fauteux, Olivier Maurauit, Muskon::e, Grard Malchelosse et Montarvitle
Boucher de la Brure ont anim s socits au patrimoine cuhurcl"Kl,
Lin mouvement semblable se manifeste du ct anglophone, grce notamment
Ramsay 1hquair, pwfesseur d'architecture l'Universit McGill et ses travaux
s.ur ['architecture aru:ienne du Qubec lin article percutant de Gustave Beaudoin
dnonant l'tat de dlabremem des monuments historiques canadiens est, par
ailleurs, pubH en 1919 en mme temps qu'un ouvrage d'mile VaUancourt
consacr la riche ttadidon de l"cole de Quvillon en sculpture ornementale.
Ces interventions contribuent susciter l'intrt du public pour la prservation
du Le gouvernement fdral venait, pour sa pan, de crer la Com-
mission d-es lieux et monumenrs historiques du Canada en 1919.
Les esprits taient donc mrs pour une intervention du gouvernement pm-
1ndal. Un incident allait prcipiter les chosett Dans une lettre ouverte publie le
24 aot 1921 dans La Presse et adresse au premier ministre T.schereau, madame
de l'historien Franois--Xavier Garneau, s'indignait
de la vente aux enchres du de Louis-Joseph Pa.pineau, de ses meubles et
de sa bibliothque et demandait l'aide de l'rar afin de protger ce pauimolne
nar:i.onaL Le lendemain, le juge Brufieau inrervenait son tour auprs
de Taschereau pour rclamer une [of analogue la loi franaise de 1913 sur la
du patr!moine$
1

Le gouvernement cde rapidement aux pressions de l'opinion publique et
Athanase David est charg de prsenter un projet de loi l'Assemble lgislative.
C'.e projet avait pour objectif ..:la conservation des monuments er des obets d'art
ayam un intrt historique ou artstique " Il ne s'agit pas, dans l'esprit de David,
que l'rar se porte acqureur de biens patrimonaux, mais plutt qu'ii en fasse
l'inventaire et les classent, avec l' aurorisadon de leurs propritaires: Plus wd, si
nos moyens nous permettent de construire des muses et de nous porter acquw
re urs de tous ces monuments, nous lgifrerons en consquen
55
" affirme le
secrtaire de la provinre. La loi, inspire de la loi franaise de 1913, comprenait
donc deux volets: le patrimoint immobilier et les objets d'an; elle est adopte
avec l'appui de l'opposinon en mars 1922. Elle prvoyait la cration d'une
50. que crs mmes inllrxturls fonderont la Socit .:ks Dix en
51. Qvte:sc, LA dvmin: dt M mfrn(J.il'f, tome !, Qt.:boc, les Puhlkat<.lr.s du Qubox, 1990.
?A; J!MrrF V A:UPJ>l::O:.-'R7, Unt marrist d'an au Canada, Mon:ral, G. Dm:harme, 1920:
;'utick <kG. parait dans la kr-ru Nationa (1919)
52. Lts rkmur; dt 14 mlr!witr, (Jp, rit .. p.?.
53. Dlb.m fk l'Ammbi Mgi>ifltM, 7 1922, p. 43!t
n" 57 (2003)
52 FERNlll'ID HARVEY
commission rle cinq membres non rmunrs pour procMer au classement. Une
fois classs avec l'accord des propritaires, ces biens cuJturels seraient protgs et
ne pourraient ne altrs ou dtruits sans l'approbation du secrtaire de ia pro
vince. le Qubec devenait ainsi la premire province canadienne utiliser la voie
lgislative pour protger son patrimoine 5
4
,
La nouvelle C..ommission des monuments historiques prvue pu la loi 12
est aussitt mise sur pied; elk est prside par le juge M. A. Turgeon, wist de
Roy, secrtaire et de Victor Morfn, Massirotte, W. R.
LighthaU et du secrtaire de la Province, membre ex-offido. La Commission
dpose son premier rapport ds 1924 et on y trouve un historique des monup
ments commmo-ratifs du Au cours de ses premires annes d'ais-
renee, la Commission entreprend une uvre d'ducation et de sensibilisation
auprs du public en publiant divers ouvrages sur l'architecture ancienne des
ses (1925}, des manors et des maisons du Qubec (1927), de mme qu'une
monographie de prcsrige sur l'Ile d'Orlans (1928} laqueUe collabore le peintre
Horatio Walker et dont les cotlts de production ont t estims par Gta.td Morlaset
46000$, une somme considrable pour l'poque
56
Par ces publications, ia
Commission esptrait empcher les dmolitions dues du pas.<J.
ces publications s'ajoutent les premiers inventaires sur le patrimoine a.rch.ivisque
et artistique raliss par Pierre.,(;eorges Roy, un programme d'ornementation de
la faade du Parlement qui s enrichit ainsi de starues rappelant des personnages
de l'hi$toire du Qubec ainsi qu'un programme de dvoilement de plaques com-
mmoratives en bronze installes aux abord5 des routes de la province
57

Dam son rapport annuel de 19271928, David est conscient de l'impact
de la conservation du patrimoine comme attrait touristique. Le jo ut o 1' on
aura russi moderniser . faux le vieux Qubec de toujours, crit-il, on y aura
min jamais l'intrt que le voyageur peur avoir venir s'y reposer,, Lors d'une
confrence prononce la mme anne devant le Club Kiwanis de Qube.:, David
s.: fait nouveau le dfenseur du Vieux-Qubec et 5UUre la cration d'une
Commission charge de sa
La Commission procde ses trois p.remirs. immobiliers en
1919. soit le ChAreau de Ramesay Montral, la maison des Jsuites Sillery et
54. &m.rr tir Quibtr, 12 George V 1922, dup. 30, p.l49. La loi sanctionne le: 211TIJI.tS
1922; J t:hmum . la mhnMrt, ()p. tit, p.
55. Rappcrt du sm-Juire M la prwince, 19241925, p. 5k.
56. D.w10 Kt,.qy.., HbMtiD Wi:IW, Qul!be, Mt!Sc du Qubec et 1986, p.107.
57. t rhanins t 14 mimrJirt, .op. ei;., p. 10.
58. Rapf!Ort Gu tecl'#airt dt 14 proviff, 1927-1928, p. 5s; "M. David veut pr:ierver le VIeux
Qubec, LJ{'Iflnnnmt, 4 mm; 1927, p. 3.
54 FERNAND ILIRVCY
er aux: artistes. Les crateurs pourraient ainsi bnficier des futures collections du
muse comme rfrences documentaires tout en disposanr d'espaces pour expo-
ser et faire connatre leurs uvres. La loi ne mentionne pas explidrement [es
relations souhaites entre le muse et son public, mais le journa.l la Presse, prs
du pouvoir libral, apporte des prcisions intressantes cet gatd:
Le but de tte nstiruclon est avant rout d'lever aux reliques de notre pass un
temple digne d'elles ct de veiller sw-leur conservation, mais ausii de promouvoir,
d'enoouragcr ks tudes et de cr&r un foyer aux travaillell!$ intellectuels. Tout le
peupk cependant doit en profiter. Tous les visiteurs, mme les plus humbld [."]
apprendront a mieux connatre et .aimer les choses de chez not..tf>.
Dans t'esprit de David et des lites cultureltes de l'poque, le futur Muse
du Qube doit remplir plusieurs fonctions: conservation, diffusion, recherclle,
ducation et promotion de l'identit culturelle du Canada franais. Le nouveau
muse devra donc promouvoir la fois l'idal de la <t beaut" et la connaissance
de l'arr canadien auprs de la popularion
64

Le projet de construction du Muse de Qubec, qui prvoyait au dpart un
budget de 150000$ pour l'achat du terrain est cependant report de p[usieurs
annes. La construction s'tend de 1928 1931 et suscite un vif dbat l'Assem-
bl-e lgislative entre les ministres du gouvernement Taschereau et Maurice Du
ples!ils, alou dput conservateur dans l'opposition. Les coCus prvus l'origine
pour la construction du Must taient de 600 000$. En mars 1929, le ministre
des Travaux publics, Antonin Galipeault W;lame de la Chambre un montant
supplmentaire qui:va1ent pour l'amnagement intrieur du b!timenr. Bien qu'il
affirme ne pas tre contre la construction d'un muse, Duplessis s'oppose au
dp.mement des cot'its: s'il avait su que les contribuables auraient l. dbourser
l,2M$, il n'aurait pas appuy les crdits initiaux., pour faire un muse d'oiseaux,
de poissons et de peintres* En l'absence de son ministre Da\'d, Taschereau prend
la dfense du projet et dclate "qu'il n'est pas "'!lr de dpensu 1200 000 $
pour construire un muse provincial qui sera digne de nx:evoir toutes ces
ses [peintt.ll"e$ canadiennes, archives et rollection d'oiseaux et de poissons) et
digne de la province de Le budget supplmentaire est finalement adopt,
malgr J'opposition des conservateurs*'$ et le nouveau Muse ouvre ses portes en
1933. On y trouve trois sections: les heauxwarts,l'histoire ruturdle et les archi*
ves, Ds son ouverture, le muse attire un public mporumt, soit une moyenne
G:L W. Pmu, l)juiUct 1933.p.45,
64. HtUtvtY, Lr Mu.>lr dJt. Qu&a, Svn pubiic tt wn milirtt. Mus& du Qubec,
1991, p.l213 (0.11. CrltitrSclc ro::du:rde. 3).
65. .Dibah dt! l'Aunnbl ligi>kF.tiw, 20 mats 1929, p. 730732J 21 mus 1929, p. 739-40;
21 mm 1929, p. 746-747,
LA. POLITIQUE CULTIJRELLE D'ATHANASE DAVID, 1919-1936
55
annuelle de 71 500 visiteurs pour les
annes 1934 1936. David regrette ce-
pendant le fait que l'institution attire
davantage de touristes trangers que de
Qubcois(,('.
Le Muse du Qubec sur
les plaines d'Abraham
Qubec
(35 :ms de vie publique de l'hon.
!.. -A. Montral, nov.
Jl. 35)
Dignitaires prsents lors de l'1'nauguration du Muse du Qubec en 1933. On reconnat au
centre de la premire range, son directeur Pierre-Georges Roy et le ministreAtlxmase David
(ANI.J-flUt!ilt'C)
66. FERNAND H AI\\'EY, op. cit., p. 90; Rapport du lA provina, 1934-1935, p. 5i.
FERNANDHARI'EY
Roy est nomm conservateur du Muse provincial en 193 t,
la suite du dc-S de ca.Simard, premier conservateur; cumule alors ce poste
avec celui de conservateur de<> Archives, malmenant dmnages dans le nouvel
difu:e. Il est assist de Paul Rainville la directi.on du Muse, Au <:ours de son
mandat P.-G.Roy s'intresse peu au dveloppement du Muse er
confie cette tche Rainville. ll prfre accorder sa pr.orir des travaux d'jnven-
taires d'archives, lesquels faisaient cruellement dfaut jusque-J. Cette absence de
leader;ship musologique dure jusqu'au remplament de Roy par Rainville en
1941. Ce dernier entreprend alors de dvelopper les services ducatifs et mulr.i-
plie les acquisitions d'uvres et lt:S expositions
67

Les coles des Beaux-arts de Qubec et de Montral
L'idk: de crer une cole des beaux-arts tait dans l'air depuis un certain
temps Qubec. L'historien et critique d'art Hen::i d'Arles avait.
rclam une telle institution au dbut du sicle. Selon l'historien Robtt Ru.miUy,
le peintre Horatio qui l1le d'Orlans, aurait quant lui
vaincu Charles-Joseph Simard. SOUNec:rtaire de David et intellectuel raffm, de
la pertinence d'un tel projet. La peinture de paysage d'inspiration canadienne
tait alors en plein essor avec les Maurice Cullen, Horatio Walker, Suwr-Cot er
Clarence Gagnon du ct francophone et le Groupe des Sept, du ct
phone. Plusieurs souhaitaient alors faire du Qubec un foyer artistique
que grAce ses traits ruraux originaux"'. D'autres sources attribuent, par ailleurs,
au souNecrtaire Simard lui-mme la paternit de la cration de l'cole des
Beaux-arts de Qubec. Le prujer aurait t labor sa rsidence de
Ptronille, l'Ile d'Orlans lors de rencontres auxquelles participaient son ami
Horatio 'W,illr et I' occasion le peinrre Charles Maillard et At.banase David iui-
mm>.
Il semble cependant qu'il faille situer la cration des coles des
de Qubec t de Montral dans le conteXte phu large des relations enrre la France
et le Qubec dont Atha.nase David se kra lui-mme un ardent promoteur, Rai'"'
pelons qu'au couts de l'a.nne 1921, 1es relations culturelles entre les deux pays
s'intensifient. En juin, la France dlgue au Canada une mission dirige par le,
67. H...Rvtt,cp. cit, p. 13-!?.Anoter Emma David. f!Iede
David; !! 6.:Ut doru: l beau .frre d'Athan.ose Davhl (l:,fnemmt, 26 dttitnbt 1931.
P 3).
68. RoBE.RT RUMILLY, Hi>JMI' tk /a pttWltlft df! Qu/Jm:, tome 25. Montrbl, Cllantedtt, 19)2,
p. 75.
(i!J, DAv::o KA.REL, Horano Witlttr, Mum du QtWbc.: er Fides, 1986, p. 90.
n" 57 (2003)
lA POlJTIQUE CULTURELLE D'ATI!ANASE DAVID, !919- 1936 57
marchal Fayoile. David tappeUe que cetre mWion a. eu pour rsultat le prt de
plusieurs minents profes:;eurs franais daru Je but d'enseigner nos prind-
pab institutions et dans nos universits"- C'est dans le cadre de cene aide cultu-
relle et sd.enr[fique que ie gouvernement franais accepte de prter au
gouvernement du Que'bec les services d'Emmanuel Fougent, directeur-fondateur
de l'cole rgionale des de Nanres afin qu'il puisse dvelopper au
Qube<: une cole des beauxwam modele sur celles de Paris et de Nantes. La
mme anne
1
David entreprend de passer ses Vlcance.s en Fran et y prononce
plusieurs allocutions afin de mieux faire (.onna1tre le Qubec et sa culture aux
Franais. Sans doute, a+t galement discut avec les autorits franaises du pro-
jet de cration de deux roles des beaUJHU'ts au Qubec
70
.
La 1oi crant &-oies des beaux-arts de Qubec et d.e Montral est sanc-
tionne le 8 mars 1922, sans avoir suscit de dbats ni d'opposition l'Assemble
lgislative. Un consensus semble .s'tre tabli quant la pertinence de crer une
relie insdruon
71
Outre les deux ooles, la lo prvoyait la cration d'un posre de
directeur gnral des coles des beaux-arts et la mise sur pied d'un Conseil sup-
rieur des beaux:uts, un corps consultatif de cinq membres charg de conseiiler le
ministre dans domaine. David procde rapidement la nomination des mem-
bres du conseil qui, outre son prsident, l'architecte Jean-Omer Marchand, com-
prenait l'hon. Adlatd Turgeon, avocar et prsident du Conseil lgislatif, le peintre
Maurice Cullen, le banquer Ren T. Leclerc et le secrtaire du premier ministre,
Benot. Deux membres ex-officia s'ajoutaient cette liste: Charles-Joseph
Simard, sous-secrtaire de la province et le d!reteur gntal de l'enseignement
des beaux-arts
71

[cole des Reaux-am de Qubec est la premire des deux coles ouvrir
res portes, le 7 octobre 1922; [e franais Jean BaiUeul en assw:ne alor5 la direc-
tion, Ce dernier avait r charg par David. l'anne pnkdente, de transformer
l'cole des arts et manufactures de la rue Saint-Joachim en &ole des
Cette institutiOit qui relevait jusqu'alors du Conseil des ans et manufactures
passait sous l'autorit du secrtariat de la prmmce
73
,
70" Dtbttts tk f'fJJumbilt iigilldtivt, 3mars 1924, p. 57; L< h)tt. S!l\lffi1bre 1921, p. L
71, Statuts tU Qulb, 12 Gtorge V 1922. chap. 55. p. 2B--22ft
72. La PrtJJt, 24 nove:nbre 1922, p. 11. Em:nanuel Fougerar sera nomm d.Ir.eneur gnral de;;
BeawHtm par David en 1 '!24,
73. DLKY$1. LfGXkl':, M . l'FM d.u BMUX"Arti tk Quiht:c, Thm: de
Ph.D. (hinoire), Univerm Lw-al, 2000, tome 1, p. 93. J. Bai!leuil est officiellement nomm
directeur de l'cole rn :924 et le demeure jusqu' >a mort !929. Som David autre
dim:teun R.Y Ne!oo:J (1929-1931), Horacio Walker {1931;, Chade> Maillard
(1931-;936).
58 FERNAND HARVEY
Lors de l' inauguration officielle de l'cole des Beaux-arts de Qubec, le
23 novembre 1922, David et le nouveau prsident du Conseil suprieur des beaux-
arts, J.-O. Marchand, prennent la parole pour dfinir les orientations de l' insti-
tution. :voquant la vieille tradition franaise en art et en architecture hrite du
rgime franais et qui a persist au Qubec jusqu' 1840, Marchand insiste sur la
ncessit de faire renatre cette tradition au pays : Le gouvernement de Qubec
a parfaitement compris que, sans une cration immdiate, l'art canadien tombe-
rait dans une dcadence irrmdiable'' La mission des coles des beaux-arts sera
donc de faire refleurir l'art d'inspiration franaise comme lment fondamental
de l'identit culturelle canadienne-franaise
74
Ces propos rejoignaient David pour
qui le retour aux sources s'imposait afin de dvelopper par la suite un art cana-
dien vritable et original.
L'cole des BeatLr-ar/s de Montral, nte Saint-Urbain
l41t rapport du tk la prmin tk (Jutlltc. 1933-}ll
74. La Pmu, 24 novembre 1922, p. 11.
, ....

.. "" .,
lA POLITIQUE CULTURELLE D'A'l1-IANASE DAVID, 1919-1936
Une exposition l'cole
des BeazL>-arts de Montral
1 Photo Rlimi Paul,
coll. Gagnonl
Hall d'entre de l'cole des Beau.:-c-arts de Montral,
rue Sai11t-Urbain
lPhow Rmi Paul, coll. Franois-Marc Gagnon)
59
Quant l' cole des Beaux-arts de Montral, son ouverture est reporte
octobre 1923. Le gouvernement avai t, en effet, dcid de construire rue Saint-
Urbain un nouveau btiment au cot de 355 000$ pour y loger l' institution.
Emmanuel Fougerat est nomm directeur de l'cole ds 1922, en plus de cumu-
ler le poste de directeur gnral des beaux-arts de la province de 1924 1925.
Aprs son retour en France, Charles Maillard, un autre peintre d'origine fran-
aise tabli au Qubec depuis 1912, devient directeur ; il assumera cette fonction
jusqu' sa dmission force en 1945
75
. David comptait beaucoup sur l'engage-
ment de professeurs franais pour assurer une mise niveau de l'enseignement
des arts au Q ubec. Jusque-l, cet enseignement tait sous la responsabilit des
coles d'arts et mtiers, en plus des cours du soir dispenss Montral au Monu-
ment national depuis 1894
7
(' . Outre Fougerat, Bailleuil et Maillard, au moins six
autres professeurs franais se joignent l'quipe soit Montral soit Queec
77

75. Charl es Maillard dans DA\'ID KAREL, Dictionnaire tUS artistt'S tU umgue franaiu (1/ Amt-
riqru d1t Nord, Qubec, Muse: du Qubec/PUL, 1992, p. 530-531. Emmanuel Fougerat ,
ibid., p. 306-307. Sur le cot de construction de l'cole: Dt bats tk L'Asumbl ltgis!Ariw,
9 janvier 1924, p. 39.
76. AuNE D EMER..,, The BMILX-arts ofMontrML and its influmct' throughout the province
ofQuebl'c. Mmoire de matrise (arts), Notre Dame: University, 1977, p. 8.
77. Gaston Hoffmann (dessin c:r dcoration, Qubec), R. Mathias (arts dcoratifs, Momral),
Lucien Martial (Qubec), Achille Panichelli (Qubec), Jules Poisvert (architecture, Montral),
60 FERNAND HARVEY
Quant au buc poursuivi par les deux coles des beaux-arcs depuis leur fon-
darion Charles Maillard le prcise en y distinguant des niveaux de formation et
d'accomplissement encre artisans et artistes, distinction qui, selon lui, n'est pas
ncessairement comprise par l'opinion publique:
I.:erreur esr de ne pas considrer l'uvre dans son ensemble; d' une parr elle forme
des architectes, des professeurs de dessin pour la mulrirude des enfants de nos co-
les, des dessinareurs-dcorareurs pour l'indusuie er le commerce, et enfin des pei n-
ues er des sculpteurs. [ ... ]
Les artisans verront leurs efforts coordonns dans un enseignement prcis. [ ... ]
I.:ducation de l'artisan ainsi facilite, la matrise reste accessible aux plus dous; les
artistes, les crateurs, disons les inspirs, qui feront uvre noble
78

Charlesllfail/ard (1887-1973), directeur de
l'cole des Beaux-arts de llfontral (1925-
1945), directeur gnral des beat.IX-arts du
Qubec (1931-1936)
de
David avait pris la dcision d'int-
grer au programme de ces coles une for-
marion en architecture, jusque-l sous la
responsabilit de l'cole polytechnique de
Montral. Cette dcision reoit un appui
enthousiaste de la part des architectes fran-
cophones sensibles l'ide d'associer leur
profession aux beaux-arcs plutt qu' l'en-
seignement technique, contrairement la
formation dispense alors aux architectes
anglophones de l'Universit McGiiF
9

Dans les faics, l'enseignement de l'archi-
tecture demeurera une voie parallle l'en-
seignement des beaux-arcs proprement
parler8.
Max Doumic (architecture, Montral). Voir: DAVID l<AREL, Dictionnaire tks artistts tk lan-
gue franaise m Amlrique du Nord, op. cit. ; AuNE DEMERS, op. cit., p. 17; DENYSE LGAR,
op. cit., p. 85.
78. Quinu anns d'action (Discours er allocutions en l'honneur de l'Honorable
Athanase David), Montral, 1" dcembre 1934, p. 11 er 12. CHARLES MAILLARD a dve-
lopp ses positions sociales et esthtiques sur J'arr dans une brochure J' occasion du
20' anniversaire de fondation de I''cole des beaux-arts de Montral: Vm un art camuiim,
[Montral], 1943, 15 p.
79. Cene dcision de David, sans consultation avec les autorits de l'Universit de Montral
avait par ai lleurs suscit l'irritation de M" Piene, recteur de l' institution (DENYSE UGAR.,
op. cit., p. 86-87). Voir aussi: FRANCE VAN l..AETHEM, Les premiers programmes d'ensei-
gnemenr de l'architecture , ARQArrhituturt Qulbtc, no 58, dcembre 1990, p. 35; Les
architectes flicitent l' honorable Athanase David , u Canada, 11 octobre 1923, p. 8.
80. La section d'architecture de Qubec est ferme en 1937; celle de Montral est transfre
la nouvelle &ole d'architecture du Qubec, institue en 1955.
lA POUTIQE Cln:riJREILE D'ATHANASE llAVID, 19'9-1936 61
Calqu sur le programme des coles franaises des beaux-arts, celles de
Qubec et de Montral offrent, outre des cours d'architecture, des cours de des-
sin, de peinrure, de sculpture, de gravure, de perspective, d'anatomie et de mou-
lage. S'y ajoutent par la suit-e des cours d'histoire de l'arr, de publicit, de dcoration
intrieure, de cramique, d'mail d'art, de tapi$serie, de gravure, de vitrail, de
srigraphie et de pbotographiea
1

Les insrip11ons attestent de la popularit des nouveaux programmes ds le
dbU[ au point o leur nombre a d tre limit. En 1928-1929, 31 t clves som
inscrits diffrents cours a Qubec et 671 MontraL Au fil des annes, les
lves participent des concours pancanadens d' .an ou d'architecture, prsen-
tent leurs uvres lors d'expositions a!11mel1es. Les plus mritants reoivent des
bourses du ministre pour tudier en France&:. L'l1c01e des Beaux-arts de
ral attire une clientle muitiethnlque comme en tmoigne les statistiques de
1925: sur un total de 766 lves, 378 sont anadiens franais (50%}, 258,
canadiens angiais (34%), 119, juifs (15 %) et 11, no-canadiens (1 %)
33
Cette
mixit ethnique ct religieuse fait problme dans certains milieux conservateurs.
Qu' cda ne tienne, sur de la congrgation Notre-Dame,
direcrri gnrale de l'Institut pdagogique de Montral crit David pour ob-
tenir que les professeurs de l'.cole des Beauxans prennent en charge un pro-
gramme de formation de base en atts l'intrieur de son institution afin de
mieux prparer les religieuses qui enseignent cette matire dans les )es primai-
res. Le ministre s'empresse de rpondre favorablement cette requte.
David et Maillard partagent des vues analogues quant la nMit d'
rer une formation rigoureuse et discipline aux lves des beaux-arts. Tous deux
uvrent galement au dvdoppemenr d'un art canadien, tout en s'inscrivant
dans le courant de l'acadmisme franais. David prend, cet gard. des positions
assez claires d..ms son tap!X'n annuel de 19:26-1927:
N<!S coles sont donc canadiennes ct font uvre canadienne en travaillant au mou-
vement .arristiquc canadien. Si elles agissaient autrement, elles manqueraient leur
but et ne feraient qu'entraver l'lan artistique na donal. 11 ne peut tre question d'y
acclimater des cultures trangres ou mmes rgionales er de les mettre la remor-
que d'ides baroques sorties de certains groupes. Li recherche d'un art probltna-
rqui'! .aux possibilits plus mpageuses que vraiment
Bl M};IQJE. t:&olr.des Be.ux-aru d Qubec (J 922-1%7)
;o. t 1997, p. 61.
B2. l?dpprt e:& secritmruk b. prcvinu, 192&-1929, p. 5g.
i$3, 1k David )! la p&iode de questions, Diban dt tAosembih !igi>law, 17 fvrier
1925, p.l99.
84. Sur ArmtMuie Athanase David, 14 octobre 1924; Athmase David ro:u.r Anne-Ma-
rie, 14 ho:m:rtbtt 1924 {Cit dans A:UNt. DEMH, fJ}, dt., p. 136-137).
8). R.ipport du >t:Nitttirt dt lA pnwina, 1926.1927, p. 5e.
n" 57 (2003)
62 FERNAND HARVEY
Et il renchrit dans son rapport an-
nuel de 1927-1928:
a apprendre son
avant d'essayer d'innover. [ ... ]
Nos ne cherchenc pas crer des
artistes en quelques jours,[ ... ] mais des
ouvriers d'art. Sortis de chacun
trouvera la voie qui convient ses apti-
tudes et adoptera les connaissances ac-
quises aux de la vie
86
.
ls l'tre l'cole
des Beaux-arts de Qubec
!35 ans de publique de l'hon. L.-A. Tu:hereau,
nov. 1935. p. 31)
L'cole des Beazt.--arts de Qubec, rue Saint-joachim [aujourd'hui dmolie}
wr rapport u semtaire de la pnwin de Qutibtc, 19.H-34l
86. Rapport du smltairr dr la provinu, 1927-1928, p. 5g.
fA POL!TIQUE CULTIJRELLE D'A'lllANASE D.IYID, 1919-1930
63
les positions esthtiques de David en madre d'art refltent celles
mes majoritairement par les lites politiques, culturelles et relgieuses de son
temps. On les retrouvait non seulement au Que'bec, mals dans la plupart des
des beaux--arts ailleurs dans le monde
87
_ L'acadmisme et le nationalisme
de .Maillard domineront l'enseignement des beaux-arts au Qubec jusqu'au d-
but de.s annes 1940. Ce dcrnier s'opposera avec virulene au courant de l'art
international qui se dveloppe en France l'poque et toute dmarche esthti-
que base sur l' abstradon. Pris par ri par les partisans de "l'art nouveau 4 -
dont Paul-Jlmile Borduas - qui dnoncent l' acadmsme des deux coles des
beaux-am et de fermeture de l'art canadien sur le rgionalisme, Maillat
est conrrai.nr de dmissionner de son en 194Su. Par ailleurs, i1 ne faut pas
oublier qu'au moment de leur cration dans les annes 1920, les les- des beaux
an:s, ben que gnralement bien accueillies dans les milieux progressistes et lib-
raux, suscitaient de la mHance daru certains milieux clricaux er conservateurs.
On craignait l'influence nfitste de ces coles neutres diriges par des professeurs
franais qui chappaient l'autorit du derg et o se ctoyaient, particulire-
ment Montral, diffrentes Pourtant, le programme des coles
des beaux..aru n'avait rien de bien rvolutionnaire. le cardinal Rodrigue
neuve, an;:hevque de Qubec, s'en .rend bien compte et flicite Maillard pour y
avoir intgr des d'art chrtien et d'inspiration tradirionnelle qui renouaient
avec l'poque de la Nouvelle-France'*.
Toutefois, la mise en uvre d'une politique d.am le domaine des beaux-am
comme dans d'autres secteurs culturels ne v.a pas sans conflits d'intrt entre
a.rtisrcs qui se disputent les faveurs d'Athanase David considr l'poque romme
un vritable <>ministre des [achat d'uvres d'artistes .canadiens,
l'octroi de bourses d'tudes, l'obtention de subventions et !.a nomination des
postes prestigieux font 1' objet de tensions qui tournent parfOis la polmique.
Ce fut le cas pour la nomination au poste de <:lirecreur gnral des beamans de
------;---
87, }u..N THIER-BL>\!S, AuUJur tk B;:m/:JJtn. Essai d'hi;tcire inrrUurutilt, t.funo:al, Presse'! de
fUniversit dt Montral, 1979. p. 102.
BK Au wjt;t d.-: b. polmique entre Maillard et le5 partisans de: l'art nouveau, voir: NICOLE Botn
tt FRAI\o-.s-MARC GAGNO!\. L';mrninemem de- l'Art au Qubtl;. Problmadquc- des an-
nr.s 1920 1945 &, Critt, 10, 197'4, ? 121-l43; aussi: DAVID Klttt, Charles :vf:tillarrl "
DmmnaiJT dt< MrisW rk langut ftanaiu ... , qp. dt., p. 530-531 ; ErrHfR Am
rurt tr mrxkmitl au Quilw 1919-1939, Quibtt. iriom NtM &tl(, 1998, p. 79 et 132.
Gagnon e: Trpanier rdvenr antismites chez Maillud pw: qui rm mo
deme em: ;moci aux.., trnngers N aux "JuifS,,
89. RobERT RUMILLY, HiufJire tk /a provin de Qufb, tome 28, Montr-al. Fides. 1955, p. 160.
90. R. Villeneuve C. Mail tard [$.d.J, dans Rapp11rt du tk la 19341935.
IS,p,86,
64 FERNAND HARVEY
la province. Aprs le dpart d'Emmanud Fougerat pour la France en 1925. un
long intrim avait t assum par le sous.-,;ecrraire Simard jusqu'en 1931. Ce
dernier avair par la su.ite t nomm par Dllvid conservateur du Muse du
hoc, mais dcde en novembre de 1a mme anne, Charles Maillard et Horatio
Walker, devenus entreH:emps des adversaires, avaient russi tunir de part et
d'autre des partisans pour influencer le choix de David. Le ministre optera pour
Maillard avec qui il entretenait, par ailleurs, d' trotes relations


Au fil des annes, et surrour l'poque du .sous-secrtaire Simard, Walker
avait cependant largement bnfici des largesses du seatariat de la province
qu lui avait achet de nombreuses toiles pour enrichir la collection d'art cana-
dien -du Mu.se du Qube
2

Athanase David et la vie musicale
Au moment o il devient secrtaire de la province, Athanase David est
confront une siruatlon assez complexe en ce qui concerne le secteur musical au
Qubec. Tout re.naic faire pour y dvelopper une politique culturelle cohren,
mais pour de multiple<; raimns, Davd n'avait pas les coudes ftanciles pour
liser en ce domaine l'quivalent de qu'a allait faire pour les beaux-ans.
I:ide d.e crer un conservatoire de musique dans la province avait dj une
longue hi.stoire, C'est en vain que le compositeur Calixa Lavalle avait rclam
une relle institution auprs du Dpartement de l'Instruction publique en 1878,
avant de s'exiler aux RutS-Unis. D'aucres musiciens, la mme poque, dont
Guillaume Couture et Ernest Lavigne, avaient fOrmul des demandes analogues
avant de rondure que ni les gouvernements, ni les municipalits, ni les riches
paniculiers ne s'intressaient la musique au Qubcc
9
;, Comme on a pu le noter
prcdemment, la premire inrvention publique dans le domaine de la musi-
91. 0AV1D K.oJm. ucontc en dtailles pbipttk$ de .;me polmique d.aru: sur Horario
Walku, gp, t, p. 1(10.108. 11 en inttemnt <{e noter ici que k fils ti'Ad.anase David, k
Dr Paul David, wdiolop, pousera en premlro no la t1le de Charles Maillard, Nd.l!e,
en Dilt 1944. Ndlie Mailla.'"rlO;wid publiera des trunaru: wus le Fttdonymt dt Anne-
Matie (Mt,t;ll,lct .v.nu:, dit., Dictimvure tk> trtWrti iittbaim J,. Quibu, ttne 3, Mon
trtal, 19$2, p.7})_
92. Si:on Grw:d Moris1t:t, pour qui le Mus& du Qubtc n.e devait pas tre muse Walkr:t .,,
kpcintre de l'lie O::'Otllms aurait touch an fil des ans unt-Somrne roule de prUde 100000.$
poc.r la V(nte de ses tablt:ilm: au gou.,cmemtnt Tascheftlll. Vo.r: DA'<1D KAIL, Htmlt!
Wtt/.tn, <JP. dt., p. 107.
93. DI:ITE VJNcnrr, La toit mwi:ak nu Qyibet, Sainte-Fey, d..itions de llQRC. 2000, p. 55-
57.
'
lA POLITIQUE LTI!RElLE D'ATHANASE IlA\lD, 1919-1936
65
que date de 1910 alors que le gouvernement Gouin cre le Prix d'Europe, . la
suite des pressions du milleu musicaL A"omt David, quelques institutions prives
avaient vu le jour. Qubec, l'Acadmie de musique fonde en 1868 par un
groupe de musiciens dont Ernest et Gustave Gagnon s'taient vu confier par le
gouvernement l'administration du Prix d'Europe pattir de 1911"". A Montral,
Edmond Hardy qui avait forn:i le Conservatoire canadien en 189) avait bien
faill russir crer une institution d'enseignement de la musique la fois stable
et gratuite, mais une loi du fdral abolissant les loteries avait du
mme roup tu la jeune institution qui ne bnficiait pat ailleurs d'aucun fi nan
cement L'initiative d'Alphonse Smith aura plus de s!JtX:s. Ce
derni.er fOnde Monrra.l en 1905 le Conservaroire national de mwique dans le
but d'enseigner la musique, la diction, l'locution et la peinture. Mais
ment n'est pas gratuit, faure de support financier du gouvernement.
Au cours des annes 1920, l'insti{utionn;isatlon de l'cnsegnement musiw
cal au Qubec volue dans plusieurs diretioru sans coordnation d'ensemble.
LUniversit McGill cre sa titcult de musique en 1920 et dispense ses murs en
anglais. Du ct francophone, le clerg catholique domine cet enseignement avec
ses collges, ses couvents, ses instituts et son contrle sur l'universr. les
gieU$es som particulirement actives dans le domaine. sur
i\.nne-Marie de la Congrgation Notre-Dame, fonde en 1926, l'&oJe normale
de musique intgre son Institut pdagogique. Le programme labor avec
l'aide du compositeur Claude Champagne et reconnu par la facult des Atts de
I'C'niversitt de Montral a pour objeaif d'amlioret l'enseignement musical en
formant des professeurs qualifis. Plusieurs des grands noms de i' poque ensei-
gnent cette oole: le compositeur et <:ritiq_ue mwical Frdric PeUetier, le dun-
tcur d'opra Jean Riddez, la pianiste Victoria Cartier, l'organiste Eugne lapierre,
le compositeur Rodolphe Mathieu, Le rayon.nemenr de l'cole- normale de mu-
sque ne tarde pas produire des re_ietons daru d'autres communauts religieuses
fminines qui crent feur propre cole dont l'cole superieure de musique
d'Ourrernonr, fonde en 1932 par sur Marie-S;phane des Surs de Jsus-
Marie%. Du ct des garons, le Monr Saint-Louis et Je Collge Dame,
Montral, l'Acadmie commerdale de Qubec et de nombreu.x smnaires
frent galement un ernegnemem musical de base en plus de former leur propre
fanfare et leur dlotale. Enfm, l'Universit Laval, alors dirige par le derg, cre
son f:cole de musique, rattache la facult d$ Am, en 1922. Corienacion de
94. Em:yp<it dt la mwiqut ... , op. rit., tome[. p.4.
95. OErri. Pp. riJ, p. 56,57.
96. tte &ole s'affilie >lhm la fa.;;ult des Am de- !'Univnsit de En 1951, J'insci
rntion prend le nom de
U\ POLITIQUE CULTUREllE D'ATIIANASE DAVID, 1919-1936 67
Eugne Lapierre (1899-1970),
directeur du consertatoire
national de musique ( 1927-
1934)
Cependant, l'ide d' un conservatoire financ
au moins partiellement par l'.tat n'est pas aban-
donne pour autant. En 1922, Eugne Lapierre
devient secrtaire du moribond Conservatoire na-
tional de musique. Un sjour de quatre ans Paris
lui permet le systme d'enseignement des
conservatoires franais. De retour au pays en d-
cembre 1927, il propose Montpetit son plan d'ac-
tion po ur dvelopper un enseignement de la
musique au niveau universitaire. Un partenariat
entre des mcnes, des entreprises prives et l'.tat
permettrait ainsi de trouver 500 000 $ pour cons-
truire une sal le de concert et un conservatoire
Monrralwn_ Le gouvernement ne bouge pas, mais
Lapierre devient directeur du Conservatoire natio-
nal de musique et obtient, avec l'aide de Montpetit,
une affiliation l' Universit de Montral.
fran:tilot'-1 Mt>nl-
real, p.
Lapierre relance en grande pompe son con-
servatoire le 8 octobre 1929lors d' un concert donn par l'organiste franais Marcel
Dupr, J' glise Notre-Dame. Le secrtaire de la province y assiste son corps
dfendant et se fait arracher La promesse d' une subvention de 10 000$ par Lapierre
qui en rclamait trois fois plus pour assurer le fonctionnement du conservatoire.
David assujerti t cette subvention aux conditions suivantes: qu'elle permette d'offrir
la gratuit de certains cours, que le nom des professeurs soit soumis son agr-
ment et que le Conservatoire puisse regrouper l'ensemble des musiciens du Qu-
becn_
Or, cette dernire exigence de David illustre la division qui existait au sein
du petit monde musical qubcois l'poque. Conflits d' intrts personnels,
sans doute, mais galement conflits en matire de cration musicale. Ainsi, un
Eugne Lapierre fru de l' idologie conservatrice de son matre penser, .douard
Montpetit, voyait dans l'artiste un producteur de valeur, un producteur d' uti-
lit et un producteur

Il considrait le dveloppement de l'enseigne-
mene musical sous l'angle de la commercialisation et de la rentabilit, tout en
100. LFrFII\'RF, Hisroire du Conservaroire national de musique : 1922-1950 ,
Cahim I'ARMuQ, 3, juin 1984, p. 38.
101 . Rapport du comul gnral de France, Ludovic Caneron (17 mai 1 930), cir dans : MARI E-
THtRt\F LHUI\'RE, Mnthiru (ouvrage en prpararion).
1 02. DOLIARll MONTI'ElTI, L'Arr producreur , Rntu trim(strielk canndieml(, novembre 1919,
p. 271-281.
68 FERNAND HARVEY
laissant pour compte la fOrmation du compositcw. De son ct, le compositeur
daude Champagne qui sjournait Paris depuis 1921 avait esquiss un projet
concurrent celui de Lapierre dans le but de crer un Conservatoire srieux
qui se proccuperait de combler les graves laew1es du systme d'enseignement de
la musique au Qubec en ce qui conceme la formation du mtier de compositeur
et d'interprte. son retour au Qubec en 1928, il abandonne toutefois son
projet de conservatoire pour se consacrer l'enseign-ement de l'criture musicale
et la composition. Il faudra attendre l'anne 1942 pour que soit cr le
vatoire de musique de la provmce de Qubec. Claude Champagne deviendra
alors l'adjoint du premier direcur, Wilfrid PeUetierHo:>.
Si le milieu musical quboois est divis au sujet des orientations donner
un ronsf;rvatoire d'htat, il l'est galement en matire de cration musicale,
Refltant les dbats qui avaient cours en Europe entre de la tradition et
ceux de la modernit, les compositeurs qubcois s'affrontent sur la question du
fo!klore. Alors qu'Eugne Lapierre partisan d'une intgration du folklore
au matriau musical, Rodolphe Mathieu s'oppose une telle
approche. Selon lui, la singularit de la canadienne devra plutt reposer
sur un nouveau langage construire; il propose mme de crer un march pour
les compositeurs canadiens par le biais de commandes finances par l'tat et
diffuses la radio et dans les salles de conrt
1
r
4

En somme, on retrouve dans le domaine de la musique le mme dbat et les
mmes divisions qui existaient dans le domaine des beaux-am quant la place de
la tradition et de la modernit comme perspective de dvdoppem.ent d'un
canadien
Dans un tel contexte de division du milieu music:U, Athanase David ne
russit pas imposer une politique comme il avait pu Je faire pour l'enseigne-
ment des be<lux-atts en tahlissanr dans ce detnier cas un lien avec l'industrie,
Cene division du milieu musical venait s'ajouter aux contraintes voques plus
haut concernant le manque d'appui politique au sein du gouvernement et l'om-
nprsence de l'l!glise catholque dans le domaine musical, particulirement en
ce qui a trait l'enseignement et aux perspectives d'emploi. Sans doute David
:!)3. 1>-i..ru:E-T:-!l!RB.>E LliFlll\'Rf:. HJIJirt . .. , cp. tir, p . .39. Chude Champagne formera "un.:: pre
mifie de Qu&knili qui tudieront les t&.hniques d' icdrure en vue de ctter des
uvre& originales et donc qui t=teront de sortit de l'acadmisrrtetouffiw.t qui c.uacririsait
la musiqtre rd.igiWSI! [ ... ] de l' poque" (p. 39).
104. GE."'!EVJtvt Vuu, W confreru:o; dt !'H&tt f<'Wirn:tk. Un regar-d sur la musi-que quh6-
:SC. Dirt, Montral, JO. 2, avri1200I, p.6..7. Le proj& d'tatisarkm de la:
mwique de ;\!J.:heu. pcl:tiquc commande des compositeurs ca:urlitm par la
Socit Radio-Canada aprs 1936.
lOS. Sur l'mergence de la modernit en peinrure, vcir; ESH'itR TR!rANlE.R, PtiMutrt
.ttu Qutb, !9!9-1939, Qub, ditioru Non Bene, 1998,395 p.

;
!A POUTrQUE CUl1lJRE!J.E D'ATHANASE DAVID, 1919-1936
a-r-il appuy les inlti;uives d'Eugne Lapierre, sur le conseil d'f:douard Montpetit,
mais son .aide au Conservatoire national de musique, survenue tardivement, est
demeur<: ponauelle.
Il en va de mme du projet de Lapierre concernant la construction d'une
salle de concert Montral partir d'un agrandissement la BibHmhque Saint-
Sulpice. rue Saint-Denis, Ce projet avait soulev l'ire des Amis de
qui soutenaient, de leur ct, l'ide d'une aide gouvernementale pour empcher
Ja frmeture de cerre bibliothque, comme nous Je verrons plus loin.
Quant au Prix d'Europe financ par les gouvernements Gouin et Tasche-
reau, le criuque musical Uo-Pol Morin en dresse un bila."l nuanc en 1930,
Aprs avuir soulign que le Qubec tait le seul gouvernement en Amrique du
Nord soutenir financirement une cole des Beaux-Arts, il ajoute qu'H faut
aussi re<:onnatre l'utilit des Prix d'Europe pour les musiciens, mme si ertains
om pu ;;;ritiquer leur impact mitig sur le milieu musical qubcois. Il attribue ce
rsultat l'nsuffisan de la culture rnusicale, voire mme de la culture gnrale
des boursiers avant leur dpart pour l'Europe: Tnt que nous n'aurons pas cr
dans notre pays qui manque la formation gnrale de nos musiciens, un
enseignement rationnel et scientifique de la musique, en sera de mme [ ... ].
Ainsi donc. jusqu' ce que nous ayons rout cela, les postulants au Prix d'Europe
se prpareront au petit bonheur, comme ils le pourrom
106
"
Bien que David n'ait pu dfinir une politique d'enseignement musia.l au
Qulxx:. il s'est personnellement impliqu avec son poUS dans la vie musicale
de Montral, comme il en a t fait mention plus hauc Ainsi, lorsqu'on reproche
au Mont real Orchestra fond en 1930 de ne pas faire ;usez de place aux solistes,
chefs er compositeurs francophonr.s, Athanase David tente de remdier tte
situation en offrant une l'orchestre b condition qu'elle intgre
davantage de francophones. Cette proposition est refuse par Dougfali Clarke
qu drige l'orchestre, Ce blocage: donne naissan . une campagne de presse en
faveur de la cration d'un second orheme Montral, malgr la crise conomi-
que qu svit. Un groupe de dtoyens dont le phila:nthrope Jean-C. Lallemand et
le critique Henri letondal rencontrent alors les David leur rsidence de Saintc-
Agalhe-des-Monu; pour les onvaincre du bien fond de leur projet. Peu de temps
aprs, Athanase et Antonia David se rendent l:Ork pour convaincre Wilfrid
Pellerier. chef d'orchestre au Metropolitan Opera, de prendre la direction du
nouvel orchestre qui prend le nom de Sodt des concerts symphoniques de
MontraL le premier concen a !Jeu l'Auditorium du Pla.au. le 14janvier
1935, et un vif succs auprs du pubJk de Montral qu'on voulait
70 FERNAND HARVEY
justement atteindre. David, nomm prsident d'honneur
du comit de direction, accorde une subvention de 3 000 $
pour la premire anne de fonctionnement de l'orches-
tre107.
Aprs son retrait de la scne politique provinciale
en 1936, Athanase David continuera de s'impliquer dans
les institutions musicales montralaises. Il fera notam-
ment campagne la radio pour collecter des fonds
auprs du public en faveur du nouvel orchestre sym-
phonique. Pour sa part, son pouse Antonia fonde
avec Wilfrid Pelletier les Festivals de Montral, en
1936 et en assume la prsidence jusqu'en 1952
108

Claude Cbampagne (1891-
1965), dirigeant le Montreal
Orchestra l'audition de la
Suite canadienne pour cbur
el orcbestre, prsente azt His
Majesty's, le 5 mars 1933.
Caricature de Harry Pollack
(!IN<:, ronds Clauc.Je Champagne,
la gare Windsor, aprs le concert inaugural de la Socit des concerts sympboniques de Montral
en 1934. De gaucbe droUe: Atbanase David, prsident d'bonneur, Wilfrid Pelletier, cbef
d'orcbestre, Antonia Nantei-Dm>id, directrice et jean-C. Lallemand, financier et mcne de
l'organisme
(Bibliolhque nationale du Qutbec. ronds Wilfrid Pelletier, MS$-0!().{)57)
107. Outre David, le comit de direction tait form, de: Ernest Trreau, prsident, Antonia
Nan rel-David, Victor Dor, Annerce Dor, Ubald Boyer, Jean C. Lallemand er Henri Lerondal
de la musiqur nu Canada, rome Il , Montral, Fides, 1993, p. 2 540-2 541 ).
108. Voir d. ce sujer : CCII.E Huo r, Wilfrid Pakti". Un grand grande Mont-
ral, Gurin, 1996, p. 54-58; Pt ERRE Ils ont ltlla du Montral, Chez
l'Auteur, 2001, p. 43-50, 106; AGATHE UE VAUX, La histoi" de Symphoni-
qu( tk Montrlal, Montral, Louise Courreau &litrice, 1984, p. 13-35.

LA POL!TlQUE CUlTURELLE D'ATHANASE DAVID, 1919-1936 71
Le gouvernement Taschereau et la radio ducative et culturelle
Dj fconde en matire de politiques cul-
turell es, l'anne 1922, correspond galement
l'avnement de la radio de langue franaise
Montral et l'entre en ondes du poste priv
CKAC. Ce studio et son quipement technique
sophistiqu suscitent curiosit et admiration
l'poque. Les artistes invits y ctoient des minis-
tres dont Athanase David et son pouse laquelle
assure un lien avec le milieu artistique
109

La radio allait rapidement s'imposer comme
un puissant instrument de dveloppement cultu-
rel et d'ducation populaire. Comme le souligne
l'historien Pierre Pag, les Salons de la radio ,
qui se tiennent Montral entre 1924 et 1934
contribuent dvelopper l'image d'une radio d' uti-
lit sociale
110
Or, l'ducation et la culture tant
Louis-Alexandre Taschereau,
premier ministre du Qubec
(1920-1936)
de juridiction provinciale, on ne s' wnnera pas iographit'S canadiennes-franai:.es. 19211.
d 1
, d h p.20)
e intervention u gouvernement Tasc ereau
dans ce dossier afin de prendre de vitesse le gou-
vernement fdral. Il faut ici se rappeler que ce dernier avait mis sur pied, en
1928, une Commission royale d'enqute sur la radiodiffusion prside par Sir
John Aird afin de dterminer la voie suivre pour assurer une proprit et un
contenu canadien ce mdia nouveau et en plein dveloppement. Lors des audi-
tions de cette commission, partisans de l'entreprise prive, partisans d'un con-
trle des ondes par l'tat fdral et partisans d' un contrle par les provinces
s'affrontent. Au Qubec, le journal La Pmu, propritaire du poste CKAC, sou-
cient les positions de l'entreprise prive tout en craignant les effets nfastes du
centralisme fdral pour la survie de la langue franaise la radio. Le gouverne-
ment Taschereau, pour sa part, favorise plutt l'intervention prioritaire des pro-
vinces. Le long dbat constitutionnel et judiciaire qui suit entre le Q ubec (appuy
par l'Ontario) et le gouvernement fdral connaitra un dnouement qui con-
firme la juridiction du gouvernement fdral en matire de radiodiffusion la
suite d'un jugement de la Cour Suprme du Canada (193 1), puis du Conseil
109. PIERRE PAG, Jacques-Narcisse Carrier crateur de CKAC (1922-1927) , Fr!qtuna/
Fr(qumcy, 7-8, 1997, p.:4J-42.
110. PI ERRE P ... G, douard Monrpetit et Henri Letondal, les crateurs d'une radio ducative :
L'Hmr( Provincial( (1929-1939 , Fr!qumu /Fn qumcy, 3-4, 1995, p. 55-56.
f . # ~ k k , n 57 {2003)
72
priv de Londres (I932). La mme anne, le gouvernement fdral cre la Com-
mission canadienne de radiodiffusior., pr<urseur de Radio-Canada qui nat en
1936'
11

C'est dans contexte qu'il convient de situer l'adoption par le gouverne-
ment Taschereau d'une loi relative la radiodiffusion en cette province, le
4avril 1929. Le dbat l'Assemble lgislative qui a prcd l'adoption de cette
loi permet de mieux comprendre les intentions du gouvernement et les objec-
tions de l'opposition. Le projet de loi prvoyait t.tne somme de 200 000$ pour la
construction ventuelle d'une station qui serait proprit du gouvernement et un
budget annuel de 15 000 $ pour la producton d'missions radiophoniques, Il y
tait aussi spcifi que le gouvernement pourrait retenir les services des ardst:es,
confrende:s, orateurs ou autres personnes qu'il juge propos, aftn de f.re :nettre
des paroles ou de la musique
112
"
On prvoyait Cnfiet :a t<'Sponsabilit de :a nouvelle station de rad..io au
minist:edes lerre5 et Fort dans :e but de s'en servir comme moyen de commu-
nicaton avec les gardes foresticn des rglons du Qubec, en cas d.':..:-
gence-. Cependant, Honor- Mercier {ftls), ti:u!aire de prcise que le
secrtaire de la provin serait, par ailleurs, responsable dans :es &lts 'h; volet
duc.;.tif et culturel de- cette radio d'tatm.
Lors du dbat qui suit fe dpt du projet de loi, le p:emier C'.:nistre Tasc.;ew
reau expii.cite le benAond de la loi, Il s'agit, en somme, d'offrir la population
du Qubec, tam ansles viU:es que dans les campagnes, des renseignements utiles
ec m.atired'hygne, de voirie et d'agrkulture. Nous voulons, dclare-t-il, donner
quelque chose de canadien, de qubcois notre population,., et: lut permettre
d'wuter autre ch0$e que le jau, les se. "'mons amricains er les ides amricaines
qu'elle est oblige de subirH
4
.
De son ct, Maurice Duplessis s'en prend volemment au gouvernement
pour sa demande d'un crdit de 200 000 $ t:j"Ui permettrait de construire dans un
avenir indtermin une station de radio d'Etat. Craignant le contrle des ondes
. des fins p;l:rtisa.,es, il rd-ame en vain la cration d'une commission
dante pour dfinir le contenu de la future programmation. l:ronnamment, il se
11. ?our plus tk ails sur le ntexte de debat, voir. MARc RABOY, O.:ufflttm -:mit:. Hisun'tt
dt le pdi:kfut (a>uldWrme lk mdiodijfostM, Mon trOO tt SainteFoy, Lber/Presre; de l't;ni-
ver;t Laval, !996, p. 16-17, 22-31 ; MJCm. FlUDN, JGuiiudijfwiM: tf teri& diJtitu:tt. Dt;
originn tk la md:? jusqu' fil Rlwl:utm rmnqmfk au Quibcr, Mont:a!, Mridiro, 1994,
p.40-%.
1 !2. DflMu de l'Atwnbtk 19 r:1ars 1929, p. 7C4-7o:Y.5.
1!3. Jbid.p.71!.
ll4. !bid, p. 706 et 7i0.

L\ POUTIQ:IE CI:LlciREl.LE DAVID. 1919-1936
il
fai:, au surplus. le dfec.seur du gouvernement fdrai dans le dossier: Il ne faut
pas braver Ottawa, dclare+iL Le fdral a ses droits. La question de la radio
relve du fed:ral [ ... ],De plus, je ne crois pas au gouvernement matre d'ole.
C'est un principe subversit: Nous devri-ons commencer par voter 15000$ pour
louer un poste de radio, afin de tenter l'exprience, au lieu de voter 200 000$
pour crer un poste seulement dans un an ou deux
1
l
5
.
En rplique Duplessis, Athanase David s'effOrce de situer le dbat un
niveau non partisan qui tmoigne de ses proupations ducatives et culrurenes.
Pourquoi le gouvernement serait-il matre d'cole en demandant par exemple,
M. Thomas Chapas, M. le juge Rivard, M. i' ab X Ca:nille Roy, M. :doua:C
Montpetlt et M. Gaillard de Chatr.p:is de faire de 20 mi:mtes : la
radio a:JX colons, aux cultivateurs, a:.tX ouvriers, ar.:x professionnels, etc. pour es-
sayer de susdrer de nouvelles initiatives auprs de la ;roplliarion de :a proYnce?
Dploran: le peu d'enseignement qui se fa:t alors dans les 53:mi:lles par la
radio, David prvoit inciter les co:r.r::.!ssions scolaires iru.taier des postes. de
radio dans les co:es afin d'y diffuser des oot.:.rs de solfge et cie dktio::. Dans le
secteur culturel, la radio ':at pourrait galement diF..JSer des concerts de la
Socit symphonique de Qu.bec, du Monr:real SymphQny Orchestra, du qua-
tuor D:.:bois et de la Socit d'oprette. Nous avons, dir-il, des ani.nes. Pour-
quoi ce pas :eut fournit r occaskm de faire appre;: k.;t talent remarquable que
nous connaissons peine
1 16
;
Le gouvernement Taschereau ne donne finalement pas suite son projet de
construire une station de radio d':tax. De l'aveu du premier ministre, cette pro-
vision da.'ls Ia loi pe:mettait de faire pression auprs des stations prives afin
d'obtenir un tarif concu.tr<':nriel pout la location de temps d'antenne destin
diffiu;er des missions fi nan par le gouvernement
117
La porte restait
dam ouve.rte pour une radio d'tat puisque la loi sera reconduite en 1931 et en
1945.
C'est la station montr6tlaise CKAC qqe le gouvernement prov:ndal
dresse pour la diffusion en soire d'une mission bihebdomadai:e intitule
L11cure prwinriak, en 1929. L.e budget initi-al de 15 000$ sera doubl deux ans
plus tard afin d'la."gir Ia diffusion de l'missSon Q31e:e et d'autres :gions
via la station CHRC de fa Vieille ;;:apitale. Le projet de tte mission avait t
sor.anis Taschereau et David par douard Montpetit q:.1i y wyait l'occasion
rve de dveloppe: une radio duative et culturelle au Qubec dans le
!15, Ibid., p. 707.
116. Ibid, p. 708.
; 17. Ibid .. p. 7%-707.
74
douard Moutpetit (1 88/ -
1954), secrtaire gnral de
l'Unit"ersitdeftfontra/ (1920-
1950) et directeur gnral de
L'Heure prot't ciale"' (/929-
1939)
(Raphal Oui met, llit,gr.tphies c:llladitn-
nes-franailK", p.
FERNAND HARVEY
prolongement de la mission de l'Universit de Mont-
ral. Le gouvernement nomme Montpetit directeur
gnral de et ce dernier choisit
Henri Letondal, journaliste et comdien rput de
l'poque, comme directeur artistique. L'mission sera
diffuse sans interruption jusqu'en 1938, avant d'tre
abolie sous le gouvernement de l'Union nationale.
L' impact de provinciak, jusqu' ici m-
connue et sous-estime, a t considrable au cours
des dix annes de son existence. La programmation
comprenait un volet confrences>>, un volet th-
tre >> et un volet musique classique. L'historien
Pierre Pag a estim 1 500 le nombre de partici-
pants impli ques dans cette mission entre 1929 et
1939, dont 350 confrenciers, les autres intervenants
tant des artistes et des musiciens. L' Heure pro-
vinciale a ainsi t un vritable tremplin pour nom-
bre d'artistes, d'crivai ns et d'universitaires qubcois
au cours des annes 1930. L' mission a galement
t le prcurseur de la srie Radio-Collge, diffuse
sur les ondes de Radio-Canada partir de 1941
118

La Bibliothque Saint-Sulpice, le Monument national
et le Conservatoire Lasalle
Le secrtaire de la province n'a pas dvelopp de politique en matire de
bibliothques publiques. Il faut dire qu'il s'tait vu confier des dossiers difficiles:
le projet de loi sur l'assistance publique (1921), celui sur les coles juives (1930)
et diverses initiatives dans le domaine de l'enseignement technique et profession-
nel. Ces rformes avaient ncessit doigt et diplomatie de sa part pour faire
chec aux susceptibili ts des lments les plus conservateurs du clerg catholi-
que. Sans doute n'avait-il pas le got de susciter un nouvel affrontement sur un
sujet aussi dlicat que celui des bibliothques publiques, supposer que cette
question l'et intress. Le premier ministre Taschereau lui-mme, en rponse au
prsident d' une commission d'enqute fdrale sur les bibliothques, crivait :
Une bibliothque publique n'est pas sans pril pour la gnration actuelle, et
particulirement pour la jeunesse. Trop souvent, ils y ont accs des livres qu'ils
ne pourraient trouver chez eux et on ne devrait pas oublier que les jeunes
118. PIERRE PAG, &louard Montpetir. .. , op. cit., p. 81.

'
!A POLITIQUE CUIJ'!JRELLE DAVID, 19191936 5
d'aujourd'hui sont les cile& de demain. En terminant sa lettre, Taschereau s'en
remet l'excd1ent clerg" qui travaille en troite eoUaboratic:rn avec le
nement dam l'entreprise patriotique qu'est l'ducation'
19

En 1931, le secrtaire de la provjn fait nanmoins l'objet de
!menses, de la part d'un groupe d'inrdlectuels, les Amis de afin
d'obtenir une aide gouvernementale: de 15000$ par anne pour sauver de Ja
fermeture la Bibliothque Saint-Sulpice, rue Saim-Denis MontraL Cene bi-
bliothque de rfrene avait t ronstrui.te aux frais des Sulpiciens et inaugure
en septemhre 1915. Cependant, partir de 1925, les Sulpiciens prouvent des
difficults financires et abandonnent progressivement [es services que la biblio-
thque offrait au public. En rponse aux demandes des Amis de
David se dit nanmni.ru prt acrordcr une subvention annuelle de 15000$
pour maintenir ouverte la plus importante biblothque publique de Montral,
la condition que les autorits municipales en fassent autant. Mais comme le maire
CarnilHen Houde se fait tirer l'oreille, la bibliothque ferme ses portes en 1931
faute d'appui financier. Il faut attendre ,iusqu'au 16 janvier I 944 pour qu'elle soit
nouveau ouverte :au public, aprs avoir t acquise par le gouvernement d'Adlard
Godbout
1
l<l.
Diverse.'! initiatives culrurelles et artistiques issues d'organismes privs font
aussi l'objet d'un soutien financier rgulier ou (1(/.h(!c pat le secrtariat de la pro-
vince. Le Monument national, une salle de spectacle, proprit de la Socit
Saint-Jean-Baptiste de Montral, o l'on organise galement des confrences et
des cours du .soir pour les aduls, reoit une subvention du gotn,emement de-
puis 1896. Cette aide financire annuelle est de 4000$ enrre 1920 et 1935.
D'autre part, le Conservatoire Lasalle, fond Montral en 190S par Louise et
Eugne Lasalle et qui dispense des cours franaise et de bon parler
franais, se mir accorder une aide 6nandre modeste de 3 000$ en 1934 et 1935.
une poque o il n'existait pas de dpartement de linguistique, ni d'cole de
th8tre au Qube<:, ce onservatoire a jou un rle pionnier pour assurer une
formation de base dam ce.s domaines'
21

l 19, Cit dans jAMU lA' Gcw, Histuirc rk lildmini<tmtm publtqw ... , cp Ot., p. en. Sur les
rapports .ont re D,wid. et le dng -.atholique, A.nCNIN DD?ONT, rda!Mm mm
I'glisut l'tat B>W 1!120, 1936; Montral, Gu.!ri.n. 1973, 366 p.
120. Loi h bb!iothque Su"-lrs rk Qubec, 5. Vl, 1941, 8.
Voir te sujet : J F.ANrREI<f Lli\O;.il)f, La 8ibiiathque Saint-Sulpia, 1,910-1931, Montral,
!viinisth.e de$ Affaires culturel:e5, 1987, p. 295L321. Cette bibliDrhf:que publique dtvient l
Bibliothqut" n.:.ionale du Qutbec, le 14 janvier 1%8.
121. Ctwei'YUOire Ltsalk , Dtban de l'A!wmbii< ligifltJ.tiw, JO man; 1921, p. 2-7; Ompttt
publio, 1934-1935 ct 19351936.
76 FERNAND !!ARVEY
Atbanase David dans son cabinet de tral'ail
(Coll . F ~ m : m d Han-ey)
Le budget culturel du secrtariat de la Province, 1919-1936
Globalement, le budget du secrtariat de la Province consacr la culture a
fait des progrs considrables entre 1920 et 1936. Au moment o David est
nomm titulaire de ce ministre en 1919, le budget consacr la culture est d'
peine 21300$. Ds l' anne suivante, il double avec le dveloppement du service
des archives et la cration des bourses d'Europe. Mais ce n'tait l qu' un dbut.
On peut observer une progression constante des dpenses culturelles du Secrta-
riat qui atteignent un sommet de 312000$ en 1930-1931 (Voir l'Annexe 1,
p. 82). Par la suite, les effets de la crise conomique des annes 1930 provoque-
ront une diminution constante des dpenses culturelles jusqu' un niveau de
173 000$ en 1935-1936.
Encre 1919 et 1936, les cinq postes budgtaires les plus importants dans le
domaine culturel sont les deux coles des Beaux-arts de Montral er de Qubec
(948 000 $),les Bourses d'Europe (668 000 $),l'encouragement la littrature et
aux beaux-arts dans les coles primaires (624 000 $), les Archives et le Muse
provincial (372 000 $)et les Prix d'Europe en musique (76 000 $).La subvention
annuelle au Monument national totalise pour sa part 70 000 $ sur 17 ans et les
Prix David, 62 800 $ sur 14 ans. On nore galement un soutien de 40 000 $
pour la Maison des tudiants canadiens Paris et un autre de 30 000$ pour le
Conservatoire national de musique, une institution prive.



LA POLITIQUE CUl:J'[;RELI.E D'ATHANASE 191!)-19.\6
Au cours de ces 17 annes, le secrtariat de !a
vince aura dpens 2 900 000$, pour i'ensemble du
secteur cuJrureL cela s'ajoutent les dpenses
d'immobl.lsation pour la construction du
Mw' du Quboc (l 200 000 $) et de l'oole
des Beaux-arts de Montral (355000$),
sumes par le ministre des Travaux
en plus d'un soutien financier de 180000$
acoord par le mnisrre des Terres ec Forts
L'Heurt prvvt'ruidle. Au roral, Je gouverne-
me-nt Taschereau aura consacr quelque
4 600 000$ la culture, une somme fort
respectable pour l'poque.
Atbmtase David - "'Nous voulons
accrocher le destin de notre race
aux toiles!.,
Cil!11:ltJre p!1.11W daru f&f'ff 1 J:l,il, Jl i

n

Selon les airres d'aujourd'hui, la politique culturdle:.; d'Athanase David
peut paratre modeste, mais il faut tenir compte des conditions de l'poque.
I..:arrive de David au de la province marque un saut quantitatif et
qualitati.f considrable par rapport ce qui existait auparavant et constitue un
vritable loumant. Jusque-l, les gouvernements s'taient contemb dt:: maigres
subventions ad hoc certains organismes, d'achats de livres pour encourager les
crivains et de bourses pour les ntusi.dens.
David qui a l'appui de son mentor Lomer Guun, puis celui de Taschereau
par la suite, s'emploie avec enthousiasme sensibiliser les jeunes aux beauxarts,
d':elopper des tnsrirurons: culturelles et soutenir la spcialisation des lites
78 1!.\RVEY
culturdles n artistiques pat l' octro de bourses et de prix. Il croit au potentiel
culturel du Qubec sans ngliger pour autant l'hritage du pass auquel il fait
constamment alluson. S'il a pu ra1iser au moins une partie importante de ses
objectifS, ille doit pour une bonne part la conjonctur-e politlc.rconomique de
l'poque qu a permis un accroissement coruidrable des revenus de l'tat qub-
cois grce aux ressources financires provenant de l'exploanon de:s richesses
oaturdles, de nouvelles taxes et des bnfices gnrs par la Commission des
liqueurs cre par le gouvernement Taschereau en 1921 m. Mais il f.mr
tre que David a su faire preuve de vision une poque o la culture demeurait la
proccupation d'une lire restreinte tout en s'avrant peu rem:able au plan lec-
toral.
Une analyse globale des dpenses du secrtariat de [a Prnvince entre 1919
et 1936 indique que les priorits culturdles d'Athanase David sont intimement
lies l'ducation. n s'agit pour lui de former des jeunes artistes et artisans dans
les disciplines des et de permettre aux diplms des universits en arts,
en lettres, en sen<:es sociales et en mdecine d'aller se spcialser en France, li
cherche galement encourager la littrature catl..adienne et les beaux-arts dans
les coles et cotlges par la distribution de livres de rcompense, en continuit
avec set\ prdcesseurs. Il cre une institution musale, le Muse du Qubec, afin
de conserver le patrimoine culturel du Qubec et pour flre connatre les
qui se consacrent l'art canadien. Il appuie galement la diffusion de contenus
culturels la radio dans le cadre de L'Heure provinciale. Ces priorits font par
aiUeurs apparatre d"mportantes lacunes dans le domaine des bibliothques pu-
bliques, du thtre et de la musique. De plus, bien qu'.il ait fair preuve d'ouver-
ture d'esprit au-del de la li.gne partisane, David n'a pas chapp une certaine
part d'arbitraire dan& l'allocation des bourses et des subventions destines au
milieu cultureL Mais un tel pouvoir personne[ tait sans doute invitable une
poque o la fonction publique qubcoise demeurait e.>nbryonM.ite et o les
lites culturelles et artis.tiques constituaient un rseau renreint de relations
interpersonnelles souvent en conflit d'intrt, ou d'orientation esthtique.
Au un; de cette priode de l'entre-deux Athanase David, de par
son rle de ministre des et de prote<:teur des crivains et des attis-
res, a t ml aux conflits idologi.ques concernant la cration d'un ,. art cana-
dien, entre partisans de la tradition et partisans de la modernit. Fallait-il imiter
122. Scion P. A. LNTEAU, R. DvROCHH: tt J . ...C RooERr, duranT le prtmkr dt du XX sicle, l<s
l'elte$ du gouvernement pat ,dix, passant de 4 40 milllcru de doUars entre
1897 1998 cr 1928-1929, HhtMI'fdu Qulb" wme l, Ml.'mt!al, Boral, 1979,
p. 548.
n" 57 (2003)

!A POUTIQUE CllL11'REil.E D'ATIJANASE DAVJD, 1919-1936
9
la France cr si oui, quelle" France+? Fallait-il plutt s'appuyer sut le- terroir
bcois, tout en profitant de l'expertise franaise pour une mise niveau des
comptences? Ii est certain que David, proccup par l'hritage historique et
artistique franais d.u Qubec, penchait davantage pour la tradition, mais sa vaste
culture gnrale, son ouverture aux autres cultures et ses nombreux voyages
l'tranger lui interdisaient tout-e krmetute sur les limites du Qubec d'alors. la
fois libral et nationaliste, au sem d'un Canada bjnacional, il a cherch- sa
manire concilier la tradition culturelle et la modernit conomique. Ses
ralisations les plus importantes dans fe secteur rulmrel se siruent daru les annes
1920; elles ont t soulignes 1' poque comme une marque de progrs
catif. La dennie qui suit marque un certain essouffiement qt n'est pas sans lien
avec la grande crise conomique qui a oblig le gouvernement revoir ses prio-
rit$.
Les ralisations de David dans le domaine culrurd, plus ou moins
par l'poque de Maurice Duplessis, mdtent d'rre sorties de l'oubli.
tains de ses contemporains tel :douard Monrpedt .avaient dj mesur
l'importance et l'impact de ses politiques. Rappelant Lurachement de David
pour la cause de l'ducation et son amQur sws faille pour la Ftan, il affirmait
que Je pius grand mrite du secrtaire de la Provinc.e tait" d'avoir compris., qul
fllait v tout nllturellement appliquer da disciplines fr<maises au Canadaw,..
Mais le plus bel hommage t'homme politique a sam doute t sign par l'crivaine
et journaliste Madeleine Huguenin en 1933:
M. David a jmqu'ici fort mw:.till, ct qui mieux es.t, trs bien navaill. Son effort
fut raisonnt! & puissant: ses tsuluns conduants. Car un peu partout, nous ptou-
VQns le jaillissemenr d'ides neuvCIJ, bien diriges ct bien soutenUCli, a nous vyons:
toute une gnrarion de jeunes hommes qui ont accept, avec rour le srieux qu'elle
comporte, la ncessit d'une culture gnrale, sans laquelle on ne peur prtendre
un rle suprieur. Nous ne- omptons pas plus d'esprits transndant
qu'aurrefois, mais nous possdons d('$ classes entires: dom l'mdligen s.' est
loppe, l'apression affme, la manire de voir et de sentir m devenue intressante
et qui fOrme des units dont nous avons mus ks droits d'eue fiers.
Qui a dclaneh le mouvement? De multiples et essentielles er bienheureuses com-
plldts l'ont prouv probablement, flllli5 _je ne cnuns pas d'crire que M. David a,
par sa politique progressiste et bien suivie, opr-le d&lic
1
J-t,
123. .-Allocution de M. :do-ua:-d daM CIJ<i=r anrllts dd.:!Wn inlkrtrtdk, Mon-
tral, s. d., 1934, p. 23.
124. M'DELEINE Wle dt J'honor11ble M. David dans la dm:nion dt n fo-rcee
inrclltt:rw:en, la Patrit, &aot 1933.
80 FERNAND HARVEY


lA POllTIQUE Cl1:!1JREL:E D'ATI!.IN!SE DAWD, 1919-1936 81
Considre de faon pius large, la politique culturdle d'Athanase David
s'inscrit au cur des grands dbats idologiques et esthtiques des lites
coi ses de l' guerres. Fallar dvelopper un arr er une
littrature canadienne" (pour reprendre une expr-ession de l'poque) en
ti on de la territorialit ou de l'universalit? Du milieu social ou de findividu? Er
quelle serait la place de la francit et de la c.madianit dans cette culture la
recherche de son affirmation? Les rp<mses ces questions, toujours relatives, ne
viendront qu' partir des annes 1960 la faveur d'un rapprochement entre la
u]ture er la culture d'te et d'une redfinition des paramtres polti-
qucs,
Noce; Ut pagi.'"!atKm det notez infrapaginales concernant les Mats l'm)Ofitif'!l6 de l'Assemble
lgislative u Quhcx; fait gnrnlement rfrern:e l'dion prliminaire nNI encore pu
blie a laqudk nous avom eue an:h.

Banquet l'Htel Windror pour souligner les 20 ems de t.W politique d'Athanase David, le
1 tl.mbre 1934 la mble d'honmm" Philippe ,Wfh, dir rie l'llcok wc/mique de jjuiibec,
mil< Chartier, dir des co!Rs du snir rie Montral, Alphonse JJtlanger. dtr. de J'trol. i<dmique
de Mon/ral, !lt!vNardMontpetit, secrtaire gttmJ de /'!Jniversitde Montr/, Augustin Frigfm,
tilt. de l'cole palythnique, B.E. llkmnandin, prs. tk I'Assoatirm des Anciens lves de
t'trol.patyi<dmique, OfivterMaurau/tp.s.s,, recruurdel'IJni'"'siti!ddwntrial, 1/xm,Al""-
IJm,id, STfiklirodelaPro!,n, VicrorlJor.paly, de/aCliCM,A,.,.,. 1'"-paly, lie I-
des lim;is en iden.f rommerciales, dir. De l'cole, des 1/C, Charles
dir. -gn. des Beaux -arts de fa j11'(Ymn et dit de J'le tks Beaux4tt'fs de lr!tmlra/, Ji Gagniet;
prs. de IL!swdatian des Anciens lves de I'role desBeatt.x-arts de M&ntraJ, Fmli{Cis Vzitu1,
prs. rie fttssociatian des Anciens d'Europe, ]San Btm:hsi, prs de l'Asslxia#on des AUteurs
({!unze a't< & lntf'l,xmdks, Montrcl, l'l:N
FER!WID HARVEY
ANNEXE 1
mp..n- du S<m!tariat de la province de Qubec dans le """"""'<Ulture,

1919-lO l!>Z0-21 1921-22
,.,_,.
l923-24 1924-1S
hiui'Eumpe (m>lliq.u:) 4134 3000
'000
"""'
,000
""' 6000 20 000 121!00 38400
""" Mo11 ttudlan QW..dicr.l t PaN
Prix!hvid
""'
.lOO() 4841
Atdliw:t !!!: Mut6e du Q.u6bcc
600
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13Wl

Cummiiiion des moownenu h.i!lroriq=
t::m de& BrnixAm
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Dmt:thN 4h Ihaw:-Anz
rom 60000
Il li limranue et lim ba-
am d1M les eo!e1 prit'l'lans (livm dt 12000 21 156 20 000 28 lOO 15 000
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Cl:m:nl'Vl.roU.. nAtional de mlaiqll.l' 2500 2500 2500
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MU!Ie srol.r.e 600 600 600
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46000
600
4000

!A POLITIQUE CULTIJRELI.E D'ATHANASE DAVID, 1919-1936
83
1926-27 1927-28
1928-29 1929-30 1930-31 1931-32 1932-33 1933-34 1934-35 1935-36
Toul
5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 3650 5 000 5 000 76 784
60600 53 400 53 ISO 55 800 55 200 49 950 51 300 37 650 35 550 18 554 668 454
5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 5 000 40000
4 920 4 992 4 187 5 000 5 338 4 561 5 000 4 590 4 853 5 000 62822
!6000 22 000 24 300 21 612 27 000 34 096' 40 925 39 oooj
45 700' 28 990 372 723
1392 1 630 3 022
27600 32569 33879 49350 54970 49576 44860 44780 46890 48659
32400 27 431 26121 42 792 42 181 41610 36996 34843 34010 33409
9698 8433 8543 8343 8248
60000 60000 60000 92 142 97 157 100 884 90 289 88>66 89 303 90 316 948 257
35 000 39 500 50 000 64 000 102800 35 000 85 246 20000 5 000 5 000 624902
2 500 10000 10 000 30000
3 000 3 000 6000
1 000 1 000 l 000 1 000 4000
600 600 600 600 600 600 600 8 800
4 000 4 000 4 000 4 000 4 000 4 000 4 000 4 000 4 000 4 000 70000
4 426 6 725 11151
186120 192 992 207 237 258 580 312 095 249 091 287 360 202056 199 798 173215 2 926 915
!. Incluant le salaire de P. G. Roy. Idem pour les annes suivantes.
2. Incluant !es salaires de P. G. Roy et Paul Drainvlle.
3. Incluant un budget d'acquisitions d'uvres d'an de 10 000 $.
4. Incluant un budget d'acquisitions de 16 700 $.
Sourcr: Qube<:, Compns publics, I 919-1920 ii 1935-1936. Compilations de Fernand Harvey.
&marqut : es dpenses du secrtariat de la province, il faut ajouter les dpenses d'immobilisa-
tion pour la construction du Muse du Qubec (1,2 M $),de des Beaux-Arts de
Monrr6 (355 000 $)assumes par Je ministre des Travaux publics et le soutien financier
" L'Heure provinciale diffuse par le poste CKAC de Montral (180 000 $),assum par
le ministre des Terres et Forts, soit un grand total de 4 64! 915 $pour l'ensemble des
dpenses du gouvernement Taschereau dans le secteur culturd (sans compter les subven-
tions aux institutions dans le secteur de l'ducation en gnral).
fl
0
57 (2003)