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exttu ctassrque

de RENE DESCARTES

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niscours dela methode


sagesse escomptie. Pas

Au terme de ses |tudes,

le

philosophe n'a pas acquis la

plus que ses nombreux ao)ages ne l'ont

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trouuer sa propre uoie...

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Le bon

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du

monde la mie ux parta g6e: car .x K chacun pense el , 6tre si bien )n


pourvu, que ceu x m me q ui sont les plus difficiles i contenter en toute autre
chose, n'ont point coutume d'en d6sirer plus qu'ils en ont. En quoi il n'est pas waisemblable que tous se trompent ; mais plut6t cela t6moigne que la puissance de bien juger, et distinguer le wai d'avec le faui, qui est proprement ce qu'on nomm{bo"
sgns-ouJa :aison, est ngturellement 6gale en tous les
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quelques autres. Etje ne sache point de qualit6s que celles-ci, qui servent i la perfection de l'esprit : car

pour la raison, ou le sens, d'autant qu'elle est la seule chose qui nous rend hommes, et nous distingue des btes, je veux croire qu'elle est tout entidre en un chacun, et suiwe en ceci l'opinion commune des philosophes, qui disent qu'il n'y a du plus et du moins qu'entre les accidents, et non point entre les formes, ou natures, des indiuidus d'une
rrrdme
espice.

Mais

je ne craindrai

pas de dire que

je pense

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hommes : er ainsi_qug[la 4ryS5ffej._"9! ppinlgps ne vient pas de ce que les uns sont plus raisonnables

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, consid6rons pas les m6mes


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choses. Car ce n'est pas

assez-cl'avoir l*esprit bon-, mais le principal

l!,]'app_ligger

b_ien- Les plus grandes 6mes sont ca-

pables des plus grands vices, aussi bien que des plus

grandes vertus ; et ceux qui ne marchent que fort lentement peuvent avancer beaucoup davantage, s'ils suivent toujours le droit chemin, que ne font ceux qui courent, et qui s'en 6loignent. Pour moi, je n'aijamais pr6sum6 que mon esprit ffrt en rien plus parfait que ceux du commun ; m6me j'ai souvent souhait6 d'avoir la pens6e aussi prompte, ou l'imagination aussi nette et distincte, ou la m6moire aussi ample, ou aussi pr6sente, que

avoir eu beaucoup d'heur, de m'6tre rencontr6 dds majeunesse en certains chemins, qui m'ont conduit i des consid6rations et des maximes, dont.j'ai form6 une m6thode, par laquelle il me semble que j'ai moyen d'augmenter par degr6s ma connaissance, et de l'6lever peu i peu au plus haut point, auquel la m6diocrit6 de mon esprit et la courte dur6e de ma vie lui pourront permettre d'atteindre. Carj'en ai d6ji recueilli de tels fruits, qu'encore qu'auxjugements queje fais de moi-m6me,je tiche toujours de pencher vers le c6t6 de la d6fiance, plut6t que vers celui de la pr6somption ; et que, regardant d'un ail de philosophe les diverses actions et entreprises de tous les hommes, il n'y en ait quasi aucune qui ne
me semble vaine et inutile ; je ne laisse pas de rece-

voir une extr6me satisfaction du progrEs que je pense avoir d6ji fait en la recherche de la v6rit6, et de concevoir de telles esp6rances pour l'avenir,
que si, entre les occupations des hommes purement hommes, il y en a quelqu'une qui soit solidement

LIRE,iAVRIL 1996

,A
Discours de la mithode de Ren6 Descartes

t,f

soient soutenues Par des gens doctes, sans qu'il y en puisse avoirjamais plus d'une seule qui soitr'raie, je r6putais presque Pour faux tout ce qui n'6tait que waisemblable.
Puis, pour les autres sciences, d'autant qu'elles

de savoir plus qu'ils ne savent. C'est pourquoi, sit6t que I'ige me permit de sortir de Ia suj6tion de mes pr6cepteurs, je quittai entidrement l'6tude des

empruntent leurs principes de la philosophie' je jugeais qu'on ne pouvait avoir rien biti, qui f0t solide, sur des fondements si peu fermes. Et ni l'honneur, ni Ie gain qu'elles promettent, n'6taient sufEsants pour me convier i les apprendre ; carje ne me

lettres. Et me r6solvant de ne chercher plus d'autre science, que celle qui se pourrait trouver en moi-mme, ou bien dans le grand livre du
monde, j'emptoyai le reste de ma jeunesse i voyager, i voir des cours et des arm6es, i fr6quenter des gens de diverses humeurs et conditions, d recueillir diverses exp6riences, i m'6prouver moim6me dans les rencontres que la fortune me pro-

sentais point, grdces i Dieu, de condition qui m'obligedt i: faire un m6tier de la science, porrr le soulagement de ma fortune ; et quoique je ne fisse pas profession de m6priser la gloire en clnique, je faisais n6anmoins fort peu d'6tat de celle que je n'esp6rais point pouvoir acqu6rir qu'i faux titres. Et enfin, pour les mauvaises doctrines, je pensais d6ji connaitre assez ce qu'elles valaient, pour n'6tre
plus sujet 6tre tromp6, ni par les promesses d'un alchimiste, ni par les pr6dictions d'un astrologue, ni par les impostures d'un magicien, ni par les artifices ou la vanterie d'aucun de ceux qui font profession
ce texte
est

posait, et partout i faire telle r6flexion sur les choses qui se pr6sentaient, que j'en pusse tirer
quelque profit. [...] Mais aprBs quej'eus employ6 quelques ann6es i 6tudier ainsi dans le livre du monde et i: ticher d'acqu6rir quelque exp6rience, je pris un jour r6solution d'Etudier aussi en moim6me, et d'employer toutes les forces de mon esprit ir choisir les chemins que je devais suivre. Ce qui me r6ussit beaucoup mieux, ce me semble, que si je ne me fusse jamais 6loign6, ni de mon
pays,

ni de mes liwes.
et

extrait da Discours de la m6thode de Reni Descartes, adift C opyight Edition s P o chet.

prifeci par

Pi.eme Jacerme.

le livre
Pour I)ISC(JURS OU aborder SE
t)E LA METH(JIJE -- ":"'-.'^--POUT

ltar llcni Dcscades


351 p., Pochet, 30

replonger dans
de il

F Descartes, ',euvre

Danube, dans laquelle s'6baucha r6volution cart6sienne. Balayant fatras des fausses certitudes de temps, il adopte *CaI9-.pt.4ceptef

Dscartes

existe une introduction toute trouv6e la m6thode.ll

Disours

le Disaurs de

la le son in6,b-ranlables : " nd@.-= auiune chose pour vrf,Ht...l que je n'euE-sc-# mettre en doute , ; ,/divis.er chacune deg a!.{ic*r[!e-9 qg9 des difficuit6s;ue

delam6thode

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frangais,.e,

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Tiifreditations
mdtaphysiques

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Essarc d9 Montaigne ou que les Pensies de Pascal. Son caractdre

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autouiogr;phi{ue contribue d faciliter la progression du lecteur, auquel il suffit de marcher dans les pas de l'auteur. Aprds avoir r6sum6 ses 6tudes et confess6 le scepticisme qui en r6sulta (voir notre extrait), il relate l'6pisodet"S9lqeipirp"Cle-: cette-9!941019 surchauff6e, sur lgg-Egrds dg-

i'examinerais, enau-tint d-d p3q9e-1!gs*.." atii, ou;it? aeffiEt6 cluters3{Vie a qu'it se pourrait3fr,i ionariie-iiai"*--"-G iaenateh'ttelen6iiG;Et c'est la Jrai"- t". p""s46s, en commeqgapt Hollande qu'il a choisi'e c6mme par les obiets le! pfqs ggnplgs*,fl seconde patiie : non pas parce que ,, iail[Eiiout&==aanomur6h*en$ l'intol6rance de l'Eglise le poussait dr si entiers (...) que-ip fuisegssuie- quitter la France, mais simplement u dE he rien omettrbl'. Cette m6thode parce qu'il pr6f6rait un climat oi la 'br'ssime u ie puret6 et la s6cheresse de I'air v;lEcorduirc?u-qbl doute, donc je perise, donc ie suis >' semblaient plus propres aux productions de l'esprit r. Aprds deux Et sur ces fondations enfin d6cen4!e9-Qq Loiqeur a9, trf9-Teconsolid6es s'6difieront la -f6ns nati it eut t'impruOenie Ae philosophie et la science modernes. monter reioindre la reine Ch1!9!ipe d Stockholm' oi l'hiver l'assassina' ll faudrait une 1. e D E f g g A ceux qui voudffit le suivre dans sacr6e dose ses p6riples europ6ens, on Peut d'ingratitude pour ne pas c6l6brer le recommander deux Descartes : le 400e anniversaire de la naissance petit classique de Samuel S. de Sacy (Ecrivains de toujours,/Seuil) et la r6cente biograPhie de Geneviive Rodis'Lewis, qui couronne prds d'un demi-sidcle de recherches (Calmann'L5vy). D.S.

l'esprit frangais, les 6trangers n'emploient-ils pas l'adiectif ( cart6sien ? Pourtant, nous ne ' sommes pas les seuls d pouvoir revendiquer son h6ritage. Si la Touraine lui a donn6 le lour, si les i6suites du colldge de La Fldche ont soign6 son 6ducation, c'est.en vingt-trois Allemagne, d l'6ge de vingt-tro A!!"e-nn-asle, s f?s-e

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