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CLIO.

Histoire, femmes et socits


25 (2007) Musiciennes
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Claire Bernard

Catherine CESSAC, Elisabeth Jacquet De La Guerre, Une femme compositeur sous le rgne de Louis XIV, Arles, Actes Sud, 1995, 213 p.
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Rfrence lectronique Claire Bernard, Catherine CESSAC, Elisabeth Jacquet De La Guerre, Une femme compositeur sous le rgne de Louis XIV, Arles, Actes Sud, 1995, 213 p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],25|2007, mis en ligne le 03 octobre 2007. URL : http://clio.revues.org/index5032.html DOI : en cours d'attribution diteur : Presses universitaires du Mirail http://clio.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://clio.revues.org/index5032.html Document gnr automatiquement le 30 dcembre 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Catherine CESSAC, Elisabeth Jacquet De La Guerre, Une femme compositeur sous le rgne de (...)

Claire Bernard

Catherine CESSAC, Elisabeth Jacquet De La Guerre, Une femme compositeur sous le rgne de Louis XIV, Arles, Actes Sud, 1995, 213 p.
Pagination de l'dition papier : p. 249-290
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Ces dernires annes, plusieurs travaux sur lhistoire des femmes sintressent leur prsence et leurs rles dans les domaines artistiques laisss de ct par les ouvrages gnraux plus anciens. Pour autant, des thmes sont encore explorer en ce qui concerne le rle de certaines dans ces secteurs pour la priode moderne. Cest le cas de la musique, pour laquelle des lments sur la prsence fminine sont dcelables travers des ouvrages sur lart musical de cette priode. Ainsi, louvrage consacr Elisabeth Jacquet de La Guerre, de Catherine Cessac, musicologue de formation, montre un intrt tout particulier par la mise en lumire de cette figure fminine dexception, et par les riches lments historiques qui dterminent un contexte favorable particulier. Au travers de dix-sept chapitres, alternant biographie dtaille et explications des oeuvres de cette musicienne, cette tude pose la question de la lgitimit de la participation fminine dans lart musical de la seconde moiti du XVIIe sicle. Ds le prologue, le point dlicat du rapport des femmes la musique et plus spcifiquement la cration artistique est soulign. toutes les priodes, des femmes se sont exerces la composition sans pour autant tre reconnues. Le droit linterprtation vocale et instrumentale leur tait permis paralllement lducation musicale quelles recevaient dans leur instruction. Toutefois, cest en tant quamateur quelles sont menes sy intresser, ce fait tablissant des barrires lapprentissage de la thorie et de la cration, comme le prcise Pierre Marchaux1. Dans ce contexte, les figures musicales fminines doivent souvent leurs succs leur entourage familial, Elisabeth Jacquet de La Guerre en est un des exemples les plus marquants. Les premiers chapitres permettent une mise en contexte de ce parcours atypique. Elisabeth fut duque par son pre et bnficia dun apprentissage au foyer. Cet aspect est primordial et se retrouve dans de nombreux milieux artistiques. Dans des cas comme celui-ci, plus quune ducation domestique, cest dune transmission du savoir familial dont hrite la jeune fille. Lapprentissage pouvait stendre la descendance fminine, et la volont paternelle donnait galement accs des rseaux de relations qui lintroduisaient dans ce milieu relativement clos. Ce facteur est dautant plus dterminant que lendogamie tait chose courante au sein des milieux professionnels, et donnait une impulsion ainsi que des soutiens linsertion. Elisabeth Jacquet se marie avec Marin de La Guerre, issu du mme cercle professionnel et choisit de garder son nom de jeune fille et dpouse; elle cumulait, par cette double identit (p.21), la renomme de ces deux familles de musiciens et les rseaux qui sy rattachaient. Cette intgration lui donnait lopportunit de dmontrer son talent et de crer des liens professionnels avec les plus grands tels les Couperin. Ds son plus jeune ge, prsente la cour par son pre, son talent est reconnu en tant quinterprte. Plus encore quand elle passe ses premires compositions puis la publication en 1687 de son Premier livre de Pices de clavecin. Elle allie alors savoir-faire et thorie, connaissance et talent quelle dmontre par la suite par sa volont de sexercer dans tous les registres: ballet, sonates, cantates religieuses puis profanes, jusqu un opra comique. Dun point de vue musicologique, auquel Catherine Cessac consacre de nombreuses pages, lanalyse de ses oeuvres prouve son rle actif dans la musique du XVIIe sicle ainsi que laspect novateur de ses crations. Elle acquit donc une lgitimit part entire dans cette profession dans le cadre dune carrire indpendante, acquisition que lauteur lie aussi sa personnalit particulire et sa libert desprit, renforce par les vingt cinq ans dautonomie
CLIO. Histoire, femmes et socits, 25 | 2007

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quelle connut avec son veuvage. Son exemple peut donc sinscrire dans les aspects gnraux de lapprentissage informel des filles et dune insertion facilite par des rseaux ; il ne faut pas, en revanche, omettre que son talent indniable et sa volont de saffirmer en tant que compositrice sont par la suite la source de la reconnaissance quelle acquit; Catherine Cessac nous fait part de la considration des contemporains grce de nombreuses citations linstar des loges du Mercure Galant, de Titon du Tillet dans son Parnasse franois, ou les commentaires des autres compositeurs. Louvrage met aussi le doigt sur certaines limites de la cration fminine: son opra, Cphale et Procris fut la premire tragdie lyrique compose par une femme pour lAcadmie Royale; cependant Catherine Cessac nous invite nous interroger sur le lien possible entre son insuccs et son statut de femme. Dans cette optique, nous pouvons penser quil existerait une forme de rsistance de la part du public, malgr lacceptation de la cration fminine que lon retrouve aussi chez les peintres et sculpteurs. Ce phnomne dtermine lvolution contraste, entre avances et restrictions, de la place des femmes dans la culture du XVIIe sicle. Elisabeth Jacquet ne parvient pas non plus un titre ni une charge en tant que compositrice (p. 60) malgr limportance de son oeuvre, alors que plusieurs sont accordes des femmes sexerant dans linterprtation de lart musical sous Louis XIV. La libert dont elle a pu jouir, tant dun point de vue personnel quartistique, tait donc ancre dans les carcans maintenus destination de lautre sexe . Cependant, cette tude met en avant un bel exemple des possibles accessions des femmes des carrires musicales et cratrices au cours du XVIIe sicle, ainsi que les conditions dans lesquelles linsertion fminine tait ralisable et remarquable, en attendant une synthse consacre leurs activits et leur place dans ce domaine. Notes 1P. Marchaux, Savoir des doigts, savoir des voix: Les femmes et la pdagogie du clavecin (1630 1740), in C. Nativel (e.a.), Femmes savantes, savoir des femmes, Du crpuscule de la Renaissance laube des Lumires, Actes du colloque de Chantilly de 1995, Genve, Droz, 1999, p. 69-85. Pour citer cet article
Rfrence lectronique Claire Bernard, Catherine CESSAC, Elisabeth Jacquet De La Guerre, Une femme compositeur sous le rgne de Louis XIV, Arles, Actes Sud, 1995, 213 p., CLIO. Histoire, femmes et socits [En ligne],25|2007, mis en ligne le 03 octobre 2007. URL : http://clio.revues.org/index5032.html

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