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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Pierre Lucier 1 de 5

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Lucier, Pierre Allocution prononce par monsieur Pierre Lucier, titulaire de la Chaire Fernand-Dumont sur la culture, INRS Urbanisation, Culture et Socit, lors du colloque du 25e anniversaire de lUniversit du Troisime ge de Qubec, Universit Laval, le 21 novembre 2008 La mission de luniversit et les ans Dabord et avant tout, tous mes vux pour ce 25e anniversaire. Ne sans prtentions mais sur de solides finalits et sur beaucoup dengagement, lUTAQ a fait son bonhomme de chemin. Elle sest organise, a diversifi son offre et ses activits, rod ses faons de faire. Aujourdhui, elle est une institution, avec ses instances, ses programmes, ses formateurs, sa communaut, et elle est capable de rflchir sur le chemin parcouru et de sinterroger sur la route suivre, de prendre acte de ses acquis, de ses russites et de possibles amliorations. Chapeau! Et bonne fte! Un colloque anniversaire est, en soi, une occasion quasi oblige de faire le point et de prciser la trajectoire poursuivre. Cest ce que vous avez fait de diverses manires cette anne, notamment par un sondage que jai pu tudier avec attention et dont jai hte de connatre les rsultats, mme si les questions sont dj elles-mmes porteuses des proccupations qui sont les vtres et des discussions que vous conduisez entre vous. Cest dans cette perspective que je veux me situer moi-mme, en rponse linvitation que vous mavez faite de contribuer votre rflexion. Considrant demble lavenir, je veux donc explorer avec vous lesquelles des voies qui soffrent sont susceptibles dtre fcondes pour lUTAQ. Lexcursionniste qui part en fort a toujours intrt faire la diffrence entre des sentiers pleinement praticables, des voies seulement balises et des abattis ou des herbes foules qui pourraient ne mener nulle part. Je vous propose trois lignes concentriques de rflexion. Dans une premire, en considrant les tudiants particuliers que sont les ans, je veux identifier quelques proccupations et souhaits dont on connat dj lessentiel de la rponse et auxquelles il ny a sans doute pas lieu de consacrer des nergies excessives. En deuxime lieu, en considrant cette fois lide mme et la chose de linstitution universitaire, je voudrais, l aussi, prendre acte de faits bien assurs et, par l, contribuer laguer quelques faux obstacles. Enfin, troisimement, jessaierai desquisser la direction possible du trac, une ligne de crte qui pourrait permettre dtablir la diffrence entre des avances porteuses et des drives, voire des impasses. 1. Les ans, de plein droit luniversit Commenons, si vous le voulez bien, par quelques affirmations toutes simples simples, mais susceptibles dvacuer du dcor un certain nombre de fausses pistes et de pointer progressivement des routes qui permettent davancer. Rappelons dabord avec force que cest de plein droit que les ans sont luniversit. Luniversit nest pas rserve aux jeunes gnrations, mme sil est assez normal que, entre 18 et 24 ans, un bon nombre de jeunes y consacrent les annes prcdant leur entre dans la vie active. Luniversit est pour tout le monde. Les donnes de frquentation confirment dailleurs que des gens de tous ges sy inscrivent dans des programmes de divers types et pouvant conduire des attestations tout aussi varies. Les ans ne sont pas luniversit en vertu de quelque privilge, mais bien avec ni plus ni moins le droit dy tre que les plus jeunes. Il nest pas inutile de le redire et den prendre bonne note car, comme je lai entendu plus dune fois au cours des annes, des voix slvent priodiquement pour suggrer que luniversit coterait moins cher si on en limitait laccs ceux qui y postulent un premier

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diplme. Cette ide a toujours fait long feu, mais il nest jamais superflu de rpter des affirmations de base. Deuximement, les ans sont aussi en terrain solide lorsquils rclament que, dans les activits auxquelles ils participent, on tienne compte de leurs connaissances acquises et de leur exprience rflchie. Ce ne sont tout de mme pas des gosses, nest-ce pas? Justement, dailleurs, mme avec les gosses daujourdhui, lcole a le souci de sancrer dans leur exprience et dans les connaissances, souvent peu structures dans leur cas, quils ont dj acquises. Pour les ans, la chose est claire : il serait mme dysfonctionnel de penser leur proposer des cheminements dapprentissage qui ne tableraient pas sur leur riche vcu. Ceux qui ont enseign des personnes dge mr et il y a pratiquement toujours des ans dans les classes duniversit connaissent bien le potentiel de ces acquis pour des dmarches dapprentissage profitables, y compris pour cette interaction entre pairs qui est pdagogiquement souvent aussi importante que le rapport professeur-tudiant. Socrate lavait bien compris, qui semployait systmatiquement faire surgir un savoir dans lequel il voyait toujours quelque chose de la mmoire, la connaissance se dveloppant la faon dune explicitation tout autant que dune dcouverte. Troisime terrain solide : les ans peuvent lgitimement demander de pouvoir tre exposs des mthodes varies denseignement et dapprentissage, notamment souhaiter que lon valorise leur propre expression. L aussi, lcole actuelle leur est en appui, elle qui sollicite constamment lexpression des lves, non seulement comme moyen de vrifier les apprentissages, mais bien comme voie dapprentissage. Cest connu depuis longtemps, dailleurs : il ny a pas de meilleur moyen dapprendre quelque chose que davoir lenseigner! On sait aussi que la prparation dun expos ou dun cours est souvent loccasion de structurer sa pense, voire de concevoir et de btir un contenu en vue dune publication. Il est normal que les dmarches dapprentissage proposes aux ans fassent appel leur expression. Ce nest pas l caprice ou truc pour capter lattention. Cest plutt ainsi que lon apprend et que lon peut articuler sa pense. Le terrain est galement solide lorsque les ans voquent la possibilit que des activits universitaires ouvrent sur le plan international. lheure o, comme dautres universits dici et dailleurs, Laval fait de linternationalisation une dimension prioritaire des formations quelle offre, on comprendrait mal que les activits offertes aux ans en soient exclues a priori et deviennent ds lors marginalises au sein de la mme universit. Louverture des contenus de formation, la diversification des formats de formation, voire des cheminements de formation, la circulation et la mobilit des ides et des personnes, la mise sur pieds dactivits croises : tout cela fait partie de ce que lon considre comme la ncessaire internationalisation de luniversit. Il faut dire que, ce faisant, luniversit actuelle renoue avec ses origines, elle qui fut dabord communaut internationale de matres et dtudiants rassembls pour enseigner et apprendre en zone franche et prparer ainsi les cadres de lEurope chrtienne, cette union europenne avant la lettre. Sous rserve davoir prciser ce quon entend concrtement par l, mais sans trop dexclusions a priori, on peut considrer les souhaits dinternationalisation comme porteurs. On peut en dire autant de tout ce qui ma sembl voqu sous le concept de dialogue intergnrationnel. Il me semble normal, en effet, que la prsence des ans sur le campus soit loccasion dchanges culturels enrichissants. Cest dj le cas dans les activits que les gens de tous ges suivent ensemble dans le cadre des programmes dits rguliers. Ce pourrait tre aussi plus systmatiquement le cas dans des activits spcifiquement organises autour de cet objectif mme. L aussi, sous rserve didentifier concrtement ce que lon souhaite ainsi, on ne voit pas quil y ait quelque problme thorique ou principiel explorer des voies proprement universitaires pour favoriser la rencontre entre les gnrations.

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travers ces exemples trop sommairement examins, vous aurez compris que je vise essentiellement rappeler que, en frquentant luniversit et en sattendant ce que leur exprience et leur profil propre soient pris en compte et respects, les ans ne demandent pas de faveurs excentriques. Ils exercent des droits qui, dfaut dtre crits et inscrits dans une loi, sappuient la fois sur la pratique universitaire observe et sur le rle attendu des universits dans nos socits. Ils sont vraiment de plein droit luniversit et ils nont pas sen excuser comme sils taient des squatters. 2. Luniversit, une institution aux multiples visages Cette allure multiforme de la frquentation universitaire et des activits de formation se retrouve, comme en correspondance, dans les figures de linstitution universitaire elle-mme. Cette cration occidentale originale quest luniversit na rien de monolithique, en effet. Il ny a pas telle chose quun modle unique duniversit. Luniversit est une institution aux multiples visages. On sest habitu parler de luniversit en renvoyant tout le monde une ide que lon prsume prcise et commune. Luniversit est alors une figure aux contours plutt flous, dont lessentiel est finalement de lordre de lidal. Cest ainsi quon souhaite pour ses enfants et ses petits-enfants quils puissent accder luniversit, comme on accde un certain niveau dont les composantes sociales et conomiques sont souvent aussi importantes, sinon plus, que ce qui a trait un niveau dinstruction. En Amrique du Nord, notamment, luniversit fait partie du projet de larges couches de la population, parfois aussi de ses rves. Les discours des mdias et des politiciens sont de mme nature et parlent de la frquentation de luniversit comme dun trait dun certaine russite socioconomique. Un tel ou une telle a frquent luniversit, sest ou ne sest pas rendu(e) luniversit, ou encore, disait-on rcemment ici mme, serait plutt all(e) lcole de la vie comme si luniversit ntait pas aussi cela! Il faut dpasser ce concept passe-partout et considrer la ralit concrte ou mieux : les ralits concrtes quil recouvre. Un simple coup dil sur les universits qubcoises, par exemple, rvle un ventail tonnamment large dinstitutions et de missions institutionnelles. Il y a de trs grosses universits et il y en a de petite taille : Laval nest pas lUQAT. Il y a des universits qui sont, en fait, des multiversits, avec des activits dans presque tous les champs du savoir et dautres qui non ni gnie ni mdecine ou qui sont mme spcialises dans des champs circonscrits : lUniversit de Montral nest ni Concordia, ni lTS, Polytechnique ou lNAP. Il y en a de franchement urbaines et dautres que lon considre comme oeuvrant en rgion : lUQAM nest pas lUQAC. Il y en a de plus ou moins troitement lies au dveloppement des populations de leur territoire de proximit : McGill nest pas lUQAR. Certaines sont fortement engages en recherche; dautres, moins : lINRS nest pas Bishops. Certaines sont plus professionnalises que dautres. Certaines ont encore des liens juridiques avec les autorits ecclsiastiques romaines; dautres sont nes en dehors de ce giron canonique. Lventail slargit encore quand on sort du Qubec. Au Canada, par exemple, un monde spare lUniversit de Toronto et les petits tablissements de la Nouvellecosse. Aux tats-Unis, la liste est encore plus longue de ces types dtablissements universitaires : des petits collges bucoliques lUniversit de Californie, des grandes institutions prives aux universits publiques, etc. Et que dire des tablissements europens, sud-amricains, africains et asiatiques? Pour tre all dans des dizaines duniversits travers le monde, je dois dire que, par-del ce quelque chose qui fait que lon se retrouve partout dans une certaine culture partage, cest surtout la diversit qui ma frapp pour ma part. Toutes sortes de modles sont pratiques, qui

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touchent autant les modes de frquentation que les mthodes denseignement et dapprentissage, autant les objets de connaissance que les formats de curriculum, autant les rseautages avec les tats, les glises et les partenaires sociaux et conomiques que les valeurs et les rfrences inspirant la vie intellectuelle institutionnelle. Lhistoire des universits, qui est si passionnante et si tonnante, montre lvidence cette diversit et cette souplesse. Ctait dj le cas ds les origines : Bologne ntait ni Paris ni Montpellier ni Oxford. Plus prs de nous, le modle napolonien, qui distingue facults et grandes coles et qui a mme dj englob tout le systme scolaire, navait gure voir avec luniversit disciplinaire des von Humboldt, Fichte et Schelling. Et pas davantage avec luniversit newmanienne de convivialit communautaire ou, plus tard, avec les perces amricaines en recherche Whitehead Harvard, et bien dautres. Tenons-nous-en ces simples vocations et retenons-en, si vous le voulez bien, que luniversit est une institution qui, au cours de son quasi-millnaire dvolution, sest constamment modifie et diversifie, sadaptant aux circonstances et aux besoins. Ainsi, lheure actuelle, en dehors de lhomognisation croissante des niveaux et des appellations de grades et de diplmes, cest une norme gamme de modles institutionnels que lon observe dans le monde des universits. Il ny a donc rien de particulirement excentrique ou mme dinnovateur ce quon ait vu merger une universit dt, une universit rurale ou une universit du 3e ge. Diversit, adaptabilit, mobilit, volution : serions-nous ds lors dans une tour de Babel? Luniversit serait-elle, tout compte fait, nimporte quoi? En fait et en droit, pas du tout! Cest ce que je veux maintenant explorer brivement avec vous, avec le souhait que sen dgagent deux ou trois points de repre pouvant guider la rflexion sur lavenir de lUTAQ. Ce sera la troisime et dernire partie de mon propos. 3. Des repres pour le discernement Mclairant de ma propre exprience dobservation et dintervention, je nhsiterais pas dire que ce qui me semble caractriser le plus fondamentalement linstitution universitaire, cest lide dun certain gabarit dactivit intellectuelle, dun certain niveau dexigences. En effet, beaucoup plus que les domaines couverts, infiniment plus que les mthodes utilises ou les formats de formation pratiqus, cest un certain type dapproches des ralits et des savoirs qui fait de luniversit ce quelle est. Les noms peuvent varier des collges, des coles, des instituts, des centres, ou mme des institutions royales , on finit toujours par voquer un certain niveau. Je me suis toujours rjoui, pour ma part, que la loi de 1989, qui est un peu notre loi des universits, sintitule toujours Loi sur les tablissements denseignement de niveau universitaire oui, de niveau universitaire. Ce qui caractrise luniversit, en effet, cest sans doute sa capacit de prendre du recul et de situer les choses, de comprendre en expliquant et en comparant, de dfinir les types et les ordres de discours, de distinguer entre lmotion et laffirmation fonde, entre lhypothse et la conclusion tablie, entre la conviction et la dmonstration. Mme quand elle forme aux pratiques professionnelles et lon sait quelle y uvre beaucoup elle le fait avec le souci des fondements et de la distance critique. Ces formations ne sont ni des posologies ni des recettes. Cest pour cela quelles mettent sur la voie de pratiques professionnelles autonomes et imprgnes dautorit. Cest en cela que luniversit fait essentiellement uvre de culture donc, tout la fois de distance et dappropriation, daccueil des hritages et dengagement dans linnovation. Luniversit ne fait pas que transmettre les acquis : sa transmission est indissociable de sa capacit de crer de nouvelles connaissances. Frquenter luniversit, ce doit tre, dune manire ou dune autre, exprimenter leffervescence de la

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curiosit et louverture la nouveaut tout autant que le respect des savoirs patiemment constitus et lattention aux sollicitations des hommes et des femmes daujourdhui. Si lon cherche un point de rfrence pour penser lavenir de lUTAQ, cest de ct-l quil faut demble regarder, me semble-t-il. Les ans nont pas censurer leurs aspirations universitaires, pas plus que linstitution universitaire na elle-mme puis lventail de ses figures possibles : ne nous empchons pas dtre inventifs en nous enfermant dans des principes ou des pratiques faussement immuables. Une ligne de rflexion et daction simpose cependant comme incontournable : luniversit, on doit sattendre tre convi des activits et des approches qui permettent laccs des savoirs articuls et la culture, des invitations plus desprit critique et plus dexigence dans le pouvoir daffirmation. luniversit, quel que soit son ge et quel que soit le format dactivit, on doit pouvoir cerner les questions avec rigueur, les situer par rapport aux volutions socioculturelles, les explorer de manire systmatique et en tant conscient des types danalyse quon utilise, les reformuler avec une information enrichie et avec une nouvelle distance. Tout le reste est finalement secondaire. Bien sr, comme milieu de vie qui a des allures de cit, luniversit offre et doit offrir de nombreux services des lieux de rencontre et de dtente, des quipements sportifs, du cinma, du thtre, etc. et on ne voit pas que les ans en soient exclus. Mais, sagissant du cur mme de linstitution universitaire, il faut demble considrer sa nature et son action comme lieu de savoir articul et critique, ce qui ne signifie pas ennuyeux, encrout ou purement reproductif. Dans les discussions relatives lUTAQ, il me semble que se centrer ainsi sur lessentiel de linstitution universitaire permet didentifier assez bien ce qui est porteur et ce qui pourrait tre des drives ou des dviations. On voit bien, par exemple, que luniversit nest pas, de soi, un centre de loisir, de dtente ou de rencontres sociales; quelle nest pas, de soi, un centre dpanouissement personnel ou un foyer de mieux-tre; quelle nest pas, de soi, un lieu danimation sociale ou politique. Ou plutt : elle est aussi un peut tout cela, mais parce quelle est dabord un lieu de formation et de savoir, et en cela mme quelle est un lieu de formation et de savoir. Cest en jouant la carte de lactivit propre luniversit que lUTAQ a de lavenir, et non en cherchant tre nimporte quoi dautre, ft-ce quelque chose dintressant ou dutile. * * * Cest cette conviction toute simple que je souhaite partager aujourdhui avec vous. Les ans sont tout fait chez eux luniversit, qui peut mme profiter de leur prcieux apport dexprience humaine et professionnelle. Luniversit a mme le devoir et la capacit de les accueillir en tenant pleinement compte de leurs besoins spcifiques. Cette rencontre peut et doit avoir lieu, l mme o se ralise la mission propre de luniversit, cest--dire dans un certain type et un certain niveau de formation et de savoir. Je vous remercie de votre attention et vous souhaite un heureux 25e anniversaire.