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Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture, socit et religion Pierre Lucier 1 de 7 Lucier, Pierre La patrimonialisation comme stratgie

volontariste : pistes et questions Sminaire interdisciplinaire UQAM, le 17 novembre 2008

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Le sminaire dont sont issus les travaux rassembls ici offrait la possibilit de penser tout haut , de soulever des questions et des hypothses, voire de formuler des positions encore tayer, ce que ne favorise pas toujours le cadre forcment plus contraint de la pratique universitaire. Loccasion tait donc allchante de laisser libre cours des ides qui, bien que dveloppes depuis un bon moment, nont pas ncessairement eu le temps dtre peaufines ou dlestes de certaines asprits. Dans cette perspective exploratoire, le prsent propos entend tester quelques hypothses sur le processus de patrimonialisation. Deux parties le composent. Dans une premire, on sapplique dfinir et tablir langle danalyse privilgi ici : la patrimonialisation comme stratgie volontariste . La seconde partie explore brivement, la lumire de lapproche retenue, trois pistes de rflexion visant illustrer les grandeurs et les misres de la patrimonialisation ainsi considre : son potentiel de distorsion hermneutique, sa lutte perdue contre le rel, son appel discutable aux catgories religieuses. 1. La patrimonialisation et le registre de laction Tout a pratiquement t dit sur la construction en quoi consiste le processus de patrimonialisation. Il ne se trouve gure plus personne pour contester que patrimonialiser, cest attribuer des objets ou des lieux une teneur en signification, en valeur ou en poids de mmoire qui pourrait bien ne pas merger en dehors dune dclaration ou dune action justement destines la dfinir et la reconnatre. Il nen irait pas autrement du patrimoine que de tous les discours : pour lessentiel, le sens est construit, mme si les faits et les choses en donnent toujours eux-mmes quelque ide. Cette approche de la patrimonialisation comme construction est pistmologiquement fonde et fconde, mais elle parvient mal prendre en compte tous les liens troits quil y a entre patrimonialisation et action, entre patrimonialisation et stratgie. Cest quil y a, dans le processus de patrimonialisation, un essentiel rapport la dcision et lintervention qui, audel des mcanismes qui oprent par eux-mmes et littralement notre insu, ajoute aux perspectives cognitives une dimension proprement praxologique, cest--dire centre sur laction visant une intention et obissant ses lois propres et ses conditions defficacit. Patrimonialiser, pourtant, cest bien dcider, vouloir, proposer, parfois mme imposer. Cest ce quon voque peut-tre plus loquemment en parlant de stratgie volontariste, ce qui ne signifie pas forcment quelle soit gratuite ou arbitraire. La patrimonialisation est un projet. Lintention et la dcision appartiennent au registre de laction et obissent des canons qui, mme si elles y renvoient ou sy appuient, dborde largement le monde de la connaissance et de la qute de la vrit. Les dfis et les risques de laction, on le sait, ont une prgnance que nont ni la recherche du vrai ni les rgles de la constitution des savoirs. Alors que lactivit thorique est vhicule par des symbolisations abstraites et ventuellement secrtes, lagir effectif sinscrit dans le monde spatio-temporel et en modifie les composantes. Par lui, des vnements sont produits, des changements reprables sont provoqus, des traces publiques et encombrantes sont dposes dans le monde. Soumise aux risques du succs et de lchec bien plus quau creuset de la vrit ou de la fausset, lintervention se vrifie dabord par son efficacit. Alors que leffort pour comprendre doit sattaquer lopacit de linintelligible, cest avec des rsistances en quelque sorte physiques que laction engage la lutte : inertie du monde matriel, limites concrtes imposes par ltat des ressources,

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divergence des projets et des intrts, autonomie des liberts, etc. sont autant de poids rels qui interdisent laction cette libert et cette fantaisie que lordre du comprendre peut et doit mme se permettre. Comme action, la patrimonialisation nous entrane ainsi bien au-del de la constatation, de lanalyse, de linterprtation des fins de comprhension ou dexplication. Elle est en pleine dynamique stratgique et ses vises, comme toujours dans le registre de laction, sont de lordre du but atteindre, de ltat de choses faire exister, du bien acqurir, dun pouvoir sur le rel assurer. Cest bien connu, les intervenants sont de plus en plus nombreux entreprendre des oprations de patrimonialisation, et ils le font de multiples fins. Ici, on poursuivra des fins proprement historiques : il nest pas souhaitable, soutient-on, que des socits laissent prir des spcimens reprsentatifs de ce quelles ont produit vcu ou t diffrentes priodes de leur histoire. Les muses et les lieux protgs regorgent de ces souvenirs prcieux, qui permettent dailleurs de transmettre et denseigner. Ailleurs, et souvent en lien avec lintrt historique, on voudra patrimonialiser des fins spcifiquement artistiques et esthtiques : les chefs-doeuvre mritent dtre conservs, parce que leur beaut dpasse le got du moment et nous juge souvent bien plus que nous ne la jugeons nous-mmes. Trop beau pour prir ou pour tre oubli, pourrait-on dire. Les groupes politiques et les gouvernements sont aussi actifs en patrimonialisant certains objets de (leur) choix. Quand il sagit de btir la nation, par exemple, daffirmer des ruptures et des directions politiques, voire dasseoir un nouveau rgime, la rfrence identitaire peut tre ainsi politiquement inflchie pour traduire et soutenir un projet politique. Cela sobserve dans nos rgimes dmocratiques tout autant quon a pu le voir lre des grands totalitarismes. Il arrive aussi que les patrimonialisations se remplacent et sabsorbent, comme Sainte-Sophie dIstanbul ou au Panthon de Rome ou de Paris. Le monde du tourisme est galement rsolument engag dans la voie de la patrimonialisation, notamment parce que le patrimoine permet de proposer des images de marque originales et attractives : un site du patrimoine mondial de lUNESCO se vend videmment mieux quune obscure initiative locale. Les promoteurs immobiliers ne manquent pas non plus de valoriser les vestiges travers lesquels ils difient leurs nouveaux espaces: un loft amnag dans une ancienne nef dglise, cest tout--fait in et a attire plus et mieux quun banal pigeonnier urbain. Les groupes religieux sont galement trs actifs en matire de patrimonialisation et, dans des socits comme le Qubec, o le stock patrimonial comprend une part majeure de signes religieux, ils peuvent mme constituer un des fers de lance de laction de sensibilisation des gouvernements et des populations. Leur vise nest pas pour autant toujours directement religieuse, puisque la patrimonialisation peut aussi contribuer transformer des lieux de culte vivant en hritage artistique ou folklorique intressant, mais dj excultur, cest-a-dire sorti de la culture active. Le but vis par les autorits religieuses nen est pas moins li des stratgies destines prenniser une prsence religieuse dans lespace public, ce qui nest tout de mme pas rien. On le voit, il y a un ventail complexe et multiforme dintervenants qui, chacun sa manire et selon son angle dapproche, contribuent construire des sites, des objets et des traditions qui deviennent ainsi des reliques plutt que des reliquats. Dans tous les cas, cependant, cest laction de promotion et de lobbying dun groupe particulier bien plus que lappui spontan des populations qui fait avancer les dossiers, surtout lorsquune aide publique est sollicite. Des prfrences culturelles et conomiques sexpriment ainsi et structurent, lintention de tous, ce quil convient destimer, de conserver et de penser. Les hgmonies culturelles de classes ont manifestement ajout la patrimonialisation leur arsenal de moyens daction. Cela est loquemment confirm et illustr par un mouvement inverse dont on parle moins souvent, mais dont lhistoire est abondamment nourrie : la volont explicite de dtruire ce qui a t ou pourrait tre patrimonialis. Cela sest vu dans de nombreux pisodes de type rvolutionnaire.

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On peut ainsi vouloir faire disparatre les signes dune domination ou mme dune poque avec laquelle on voudrait rompre. On sait ce que la Rvolution franaise a produit cet gard, bien avant la destruction des grands bouddhas de Bamyan. Mme la rvolution douce de Vatican II a provoqu, ici et dans les glises catholiques du monde entier, la disparition doeuvres et de mobiliers dont des experts dplorent maintenant ce quils considrent comme une dilapidation, voire de lignorance courte vue. lchelle de la vie des individus et des familles, les exemples ne sont pas rares de ces dcisions de se dpartir dobjets, valables en soi, pour signifier visiblement quon tourne la page et quon veut chasser de mauvais souvenirs. Ce quon peut observer dans ces stratgies, cest quelles semploient toutes construire des attachements qui, sans elles, pourraient aisment seffriter. La patrimonialisation apparat maints gards comme un ensemble dinterventions pouvant ntre que trs extrinsquement relies leurs objets et leur signification. En fait, il y a quelque chose de volontariste dans ces stratgies. Et qui dit volontarisme dit souvent rupture entre lintention de valorisation et la valeur mme des choses, cest--dire celle qui rayonne et attire delle-mme. Kinei s rmnon , disait Aristote de la faon dont le bien nous met en mouvement, cest--dire la faon de lobjet du dsir. Tout se passe pourtant souvent comme si, mme quand le dsir ny est plus, on pensait pouvoir ainsi suppler loubli, lusure, la dcomposition, parfois mme la perte du pouvoir de signification, toutes des issues qui heurtent des valeurs et des intrts, voire un certain ordre des choses auquel on sidentifie et auquel on tient. Il y a pourtant des temps et des circonstances o on na pas besoin de patrimonialiser pour conserver et transmettre des biens. Des communauts et des familles lont fait la manire de Monsieur Jourdain, cest--dire sans le savoir, comme dans les cas dhritages qui en valent la peine et quon ne penserait mme pas ngliger. Ainsi, au Qubec, bien des gens ont longtemps ignor que leur glise paroissiale pouvait avoir valeur patrimoniale : ctait tout simplement leur glise, ils la frquentaient, ils lentretenaient, ils loccupaient et sen occupaient. Fait trange qui donne rflchir : cest souvent lorsque, la faveur des dsaffections massives observes, les curs et les fabriques ont commenc ne plus pouvoir tenir le coup, financirement et socialement, quon sest mis parler de notre patrimoine religieux. Quy avait-il donc avant cette patrimonialisation? La menace de la perte peut tre bonne conseillre. Elle peut aussi inciter faire flche de tout bois, comme lorsque le vouloir dforme la ralit et tient lieu de raison. Sit pro ratione voluntas, pourrait-on dire avec la satire de Juvnal! 2. Des pistes danalyse et de rflexion Il ny a rien redire de nos entreprises de valorisation de la ralit. Ainsi va la vie des humains, qui ne transforme ni namliore le monde et la condition humaine sans volont dorganiser le rel et de construire ses significations. Ce qui est vrai des grandes entreprises historiques de survie ne lest cependant peut-tre pas demble lchelle des mouvements de patrimonialisation que lon voit se dvelopper, En tout cas, il y a place pour un examen des grandeurs et des misres de ces entreprises, un examen auquel on veut ici contribuer en identifiant, par mode dinterrogation, quelques pistes danalyse et de rflexion. 2.1 Des distorsions hermneutiques En rendant possibles des formes varies de dissociation entre lobjet considr lobjet, le site, la pratique, etc. et lintention de patrimonialisation, les stratgies volontaristes sont susceptibles dintroduire des distorsions souvent difficiles corriger.

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Cest ainsi quon verra des dcideurs politiques, notoirement cent lieues de tout projet dvanglisation, recourir des arguments religieux pour justifier lintervention publique dans le champ du patrimoine religieux. Celui-ci serait sacr, dira-t-on. Ou encore, des villageois voudront prenniser un monument religieux rig en bois et sciemment expos aux rigueurs des vents et des neiges pour ne pas durer, donc! et sans toujours savoir quoi il rfre. Et que dire de cette dcision unanime de laisser le crucifix au Salon bleu de lAssemble nationale du Qubec, au-dessus du sige du Prsident, en faisant valoir, la grande satisfaction des autorits religieuses, quil sagit l dun symbole qui nest que patrimonial? Et puis, quand il ny aura plus de chefs amrindiens pour accomplir les rites de recueillement et de rconciliation sur le parquet du Parlement, quand il ny aura plus de religieuses augustines Qubec pour accueillir les visiteurs, quand il ny aura plus de pnitents, blancs ou noirs, dans les villages mditerranens pour participer aux dfils de la semaine sainte, entreprendra-t-on dembaucher des figurants dment costums et entrans, comme on la dj vu dans certains monastres de montagnes dEurope de lEst? Ces exemples sont htroclites et renvoient des contextes et des intentions tout aussi varis. Mais ils ont quelque chose de commun : ils illustrent une faille, voire une rupture, entre le construit de la patrimonialisation et la nature du rel. Tout se passe comme sil devenait possible de faire dire la ralit cela mme quelle ne veut pas dire. La question est complexe, et on ne la rsout pas seulement en invoquant la fonction essentiellement thtique des gestes de patrimonialisation. Un sens nest assurment jamais donn sans quon ait le construire. Ainsi vont les signes, qui noprent jamais sans que quelquun fasse signe ou signifie au sens actif du terme. Du mme souffle, cependant, et cest l lessence mme du cercle hermneutique, on ne peut pas faire efficacement signe sans quil y ait un sens saisir et livrer tradition, to trade , nest-ce pas? Ce sens peut tre comme latent, lourdement englu dans des lments matriels ou mme immatriels, et il revient justement au geste dinterprtation de le dchiffrer, voire de le dfricher. En dautres termes, pour quil y ait signification perue, il faut bien quil y ait, dans lobjet lui-mme, des lments qui, structurs et agencs selon une certaine forme, suggrent une direction, un sens. Cest proprement cela, signifier. Ce nest pas dire, mais ce nest pas cacher non plus, selon le mot dHraclite. Mais cest srement porter assez dlments pour suggrer, voquer et rendre possible une rcollection de sens. Sans quoi, on risque de plonger dans un arbitraire o la dcision imposerait une comprhension ou en tiendrait lieu. Le pouvoir de signification de Grosse-le, par exemple, surgit-il de la saynte daccueil anime par une fausse infirmire et proposant un faux examen mdical excut par un faux mdecin? Nest-il pas plutt quelque part dans le site mme les btiments silencieux, le cimetire sans apparats, les longues listes de noms des victimes, le vent du fleuve, etc. Lventail grandissant des intentions qui sous-tendent les projets de patrimonialisation nous expose de plus en plus ce genre de dissociations. Il simpose ds lors que nos thories de la patrimonialisation intgrent des analyses serres de la validit hermneutique des objets patrimonialiss, sinon de leur lgitimit. Parmi les exigences prendre en compte, il y en a qui relvent demble de la plausibilit du sens promu. Mais on ne peut gure escompter les tablir en pousant le seul caractre volontariste des stratgies dployes. Le dsir nest pas toujours bon guide du sens et pas davantage guide de bon sens. 2.2 Les dures lois du rel Des stratgies de patrimonialisation ont dmontr une efficacit qui tient de multiples facteurs, dont assurment la nature mme de lobjet patrimonialis. Dautres ont mobilis plus defforts quelles nont obtenu de rsultats probants, et pas toujours parce quelles taient

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inadquatement conduites. En dehors mme de toute entreprise formelle de patrimonialisation, on a vu des patrimoines tre transmis avec efficacit et faire lobjet dattention et de soins travers de nombreuses gnrations. Mais on en a aussi vu qui ont dclin et disparu, et sans quil y ait eu quelque intention ou quelque geste de destruction ou dabandon. Il arrive que le temps et lusure, ou mme tout simplement la vgtation envahissante, viennent bout de ce qui fut jadis des splendeurs, mais dont les communauts ont peu peu perdu la signification. Il y a aussi des uvres qui, par dcision ponctuelle ou par simple mouvement de proche en proche, en remplacent dautres, en les absorbant ou en les intgrant. En fait, pour les objets de patrimoine et, plus globalement, pour les cultures elles-mmes, tout se passe comme sil y avait aussi une loi darwinienne du Survival of the fittest . Se pourrait-il que des patrimoines, matriels ou mme immatriels, classs ou non, puissent dcrpir et disparatre parce quaucune foi ou aucune adhsion ne les porte plus, parce quils nont pas su ou pu sadapter ou, plus tristement, parce quils auraient t plus faibles que leurs ventuels remplaants? On le sait, des civilisations entires ont disparu; des cultures magnifiques ont t assujetties ou absorbes; des langues disparaissent encore rgulirement, faute de locuteurs. Et puis, le bois pourrit, nest-ce pas? La pierre seffrite, la peinture sefface, le fer rouille. On peut aider des espces menaces, mais pour combien de temps si on ne change pas les conditions mmes de leur vie menace? Cest dsolant, mais il faut bien reconnatre que les zoos ne peuvent pas tenir lieu de faune vivante, pas plus que les entreprises de protection remplacer durablement les cosystmes en mutation. Quand lusage, la signification ou lattention normale ne suffisent plus, cest sans doute quon est dj sur la pente descendante. Jam foetet, disaient les amis de Lazare pour dissuader de tout projet douvrir son tombeau. Oui, dans le monde du patrimoine et de la culture, il arrive aussi que a sente dj. Ces perspectives ne sont gure exaltantes, mais il faut les considrer sans trop dmotion, car il se pourrait bien que des efforts dploys pour prenniser lphmre soient eux-mmes phmres. linverse, cependant, tous les espoirs sont permis quand des communauts portent leurs objets, leurs sites, leurs coutumes, leurs croyances et leurs valeurs, et quelles y tiennent. Rien nest perdu tant que des communauts trouvent sens et raison de vivre dans la conservation et la frquentation de leur patrimoine. Et tant que toute menace son sujet dclenche les touche pas mon pote contre lesquels on ne peut gnralement pas grandchose. moins quon nentreprenne de les liminer tous, les croyants et ceux qui tiennent de tout cur leur butin sont en quelque sorte des croyants sont pratiquement indomptables. Il y a donc des signes et des significations qui ont plus de force que dautres. telle enseigne que des objets et des sites peuvent rsister la patrimonialisation, essentiellement parce quils ne mritent ni ne peuvent soutenir le culte quon voudrait leur vouer artificiellement. Cest dire que, en cela aussi, les stratgies volontaristes peuvent aisment se heurter des problmes pratiquement insurmontables. Miser ne fait pas les gagnants : il sagit de miser sur la bonne monture, disent les joueurs. Cela ne va pas sans erreur possible, il est vrai, le darwinisme nayant pas plus que dautres vues des choses les garanties absolues de la vrit ou de la russite. Il pourrait bien arriver que, ainsi soumises la dure loi des faits, des pices dites patrimoniales puissent disparatre alors quelles auraient d survivre. Mais, tout compte fait, un must que personne ne peroit ou ne promeut ne constitue pas un impratif. Vouloir patrimonialiser tout prix, la limite contre le rel ou lvidence, nest ni fcond ni efficace.

Chaire Fernand-Dumont sur la culture Axe Culture, socit et religion Pierre Lucier 6 de 7 2.3 Des emprunts discutables

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La troisime piste de rflexion propose ici concerne une dimension particulire des stratgies volontaristes de patrimonialisation, un de leurs modes dargumentation particulirement en vogue, au point de sinscrire dans le discours et lappareillage conceptuel de la patrimonialisation elle-mme : il sagit du lien quon y tablit entre patrimonialisation et sacralisation ou, plus globalement, de limportant emprunt quon y fait des catgories religieuses ou dveloppes dans les sciences de la religion. En accordant un statut spcial aux objets du patrimoine et en les associant un ordre de ralit qui commande le respect, la protection, voire des honneurs de type rituel, il est vrai quon voque un monde qui a les traits du sacr mis en vidence par de nombreux phnomnologues du religieux. Mysterium tremendum et fascinans , enseignait dj Rudof Otto pour caractriser la ralit du sacr. Systme solidaire de croyances et de pratiques relatives des choses sacres, cest--dire spares, interdites , professait mile Durkheim , qui pointait aussi le lien essentiel une communaut ou glise porteuse. On comprend ds lors aisment les rapprochements qui soprent ainsi spontanment entre ces traits du sacr et ceux qui caractrisent les objets, les sites ou les traditions de type patrimonial, tous investis dune forme ou lautre dintouchabilit et exigeant un entretien dallure cultuelle. Ces rapprochements sont dautant plus valables que, dans de nombreuses cultures, le patrimoine comporte une part importante de contenu religieux ou faisant fonction de religieux. Ces homologies ne disposent pourtant pas de la question. Cest quil y a des stratgies de patrimonialisation qui cultivent volontairement ces liens entre patrimoine et sacr, y trouvant mme parfois un argument de persuasion qui, bien des gards, a finalement peu voir avec le sacr. Car le sacr, les mmes sciences des religions lont abondamment montr, ne se dcrte pas. Bien sr, il y a des rites liturgiques officiels de conscration dobjets ou de lieux qui ont des allures de dcret, mais, justement, on sait quil y a aussi des actes officiels de dconscration des mmes objets et des mmes lieux. Ce sacr de circonstance, temporaire en quelque sorte, nest quun ple reflet du sacr auquel sintressent les sciences des religions le vrai sacr, pourrait-on dire et dont un des traits les plus marquants est plutt de simposer, de faire irruption dans la vie ordinaire et dans une ralit ds lors qualifie de profane. Le sacr ne sinvente pas; il surgit. Pas toujours avec la force et la violence des grandes hirophanies, il est vrai; souvent mme plutt la faveur dun souffle de brise. Mais, dans tous les cas, le sacr saffirme et se rvle mme les lments et les structures des objets et des lieux eux-mmes. Le voyageur connat bien ces impressions travers lesquelles il saisit quelque chose de lesprit du lieu des luminosits, des silences, des ombres, des formes, etc. Lassociation entre les stratgies de patrimonialisation et la typologie du sacr et de la sacralisation a des allures de liaison dangereuse. Alors que les sciences des religions et mme plusieurs thologies sappliquent saffranchir de ces catgories trop marques par les visions sacrales dun monde enchant et penser le religieux selon des paramtres rsolument orients vers la dconstruction et lintelligence des processus de sacralisation eux-mmes, il est pour le moins tonnant, paradoxal mme, que les discours sur la patrimonialisation simmergent ainsi dans des visions magiques, voire animistes, de la ralit. On a parfois limpression que, comme en retard par rapport des volutions conceptuelles pourtant largement diffuses et partages, certains discours sur la patrimonialisation dcouvrent dans les sciences des religions un pensable disponible pouvant lui tre utile. Ne se pourrait-il pas que, dj souvent appels uvrer contre vents et mares pour sensibiliser aux ralits patrimoniales, ces discours soient ds lors contraints de ramer doublement contrecourant?

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Il faut dire que lexemple vient de haut. Depuis maintenant plusieurs annes, lUNESCO place son action de protection et de promotion du patrimoine sous le signe de lesprit du lieu, ce concept qui senracine dans la pense romaine antique relative lhabitation des lieux par des gnies protecteurs et dfendeurs . Mme ses avances, utiles et essentielles par ailleurs, sur le patrimoine immatriel ne sont pas sans voquer un monde autre surnaturel , avait laiss glisser un texte prliminaire dune dclaration internationale. Cela tonne, dans un monde globalis qui doit composer avec la pluralit des visions du monde, y compris celles, dominantes en puissance et en attraction sinon en nombre, qui tiennent pour acquis et pour incontournable le mouvement tectonique du dsenchantement du monde annonc par Max Weber. Le symposium scientifique dICOMOS 2008, qui a eu lieu Qubec, avait plac ses travaux sous le titre O se cache lesprit du lieu?, semblant ainsi prsupposer quil y a telle chose quun esprit du lieu et quil se cache . Le texte final de la dclaration fait montre de nuance et dquilibre, mais la typologie est ici trop nette pour quon puisse la considrer comme accidentelle ou purement mtaphorique. Pour tout dire, cette pit est un peu suspecte et pourrait bien conduire des impasses pour la pense relative la patrimonialisation. Se dresse mme le spectre de plusieurs impasses. Pour le patrimoine, que lon convertit et baptise ainsi par la bande et que lon destine ds lors cela mme sur quoi la patrimonialisation sappuie souvent, cest--dire la dsaffection. Pour la religion, que lon associe et relgue ainsi au grenier des vieilles belles choses, au mieux un pass artificiellement maintenu en vie. Pour le discours scientifique sur la patrimonialisation, que lon dirige ainsi vers des objets finalement contrefaits ou reconstruits au prix de lourds efforts. * * * Ces perspectives paratront peut-tre svres. En fait, elles sont plus exigeantes que svres, en ce quelles invitent implicitement dvelopper aussi dautres voies danalyse et de justification. Par-del les approches de type volontariste par lesquelles on semble vouloir dire quelque chose, il y a place pour des approches plus franchement orientes sur ce que les objets, les sites et les traditions veulent dire. Cest ce que font les approches culturelles axes sur le dchiffrage des signes eux-mmes et sur leur capacit de porter et de projeter du sens. Quand il se trouve quelquun une communaut, en fait pour les saisir et en vivre, les signes sont vivants et on a toutes les raisons et tous les appuis pour les conserver et les entretenir. Cest cela mme quil faut expliciter et analyser, car il sagit des fondements mmes de laction de patrimonialisation. On le voit, on ne sort pas pour autant de la construction du sens. Mais on tire toutes les consquences de ce que le sens nexiste pas en dehors des lments et des structures observables qui le portent : les signes tracent le sens, et cest pour cela que tout ne peut pas signifier nimporte quoi. Cest aussi pour cela que des significations peuvent se dissoudre dans loubli, dans lindiffrence ou dans linsignifiance. On laura compris : ces pages sont un plaidoyer pour une approche culturelle, donc hermneutique, du patrimoine et de lanalyse du processus de patrimonialisation.