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Vdisme

Vdisme
Le vdisme[1]est une civilisation apporte en Inde antique par un peuple descendu des plateaux de l'Iran, aprs la dcadence des villes de Mohenjo-daro et de Harappa. Ce peuple arya, organis en castes complmentaires, assied sa puissance sur la pratique de rites complexes qui intgrent paroles et gestes magiques . La parole y exerce toute sa force sous la forme d' hymnes transmis oralement de matre disciple. L'invention de l'criture permet de crer des recueils de textes dont le principal se nomme Rig-Veda. Veda signifie simultanment connaissance intuitive des puissances Le feu manifeste Agni, un dva. agissantes numineuses qui rgissent l'existence de la socit des aryas, et pratique des mthodes aptes les influencer. Dotes d'un nom qui permet de les voquer, ces puissances deviennent des devas lumineux. Par l'exercice du rituel vdique, les officiants brahmanes renforcent le pouvoir du roi, le raja, et assurent ainsi la prosprit du peuple arya. Sous l'gide des brahmanes l'importance du vdisme passe peu peu du ritualisme la spculation cosmogonique. Le corpus de textes vdiques demeure fondamental, mais il se complte progressivement de commentaires nomms brahmana qui fondent une idologie nouvelle en Inde ancienne, celle du brahmanisme, qui volue ensuite vers les diverses formes historiques d'hindouisme, jusqu' celles de l'hindouisme contemporain. Les Indiens d'aujourd'hui utilisent encore les textes vdiques, mais ils l'intgrent dans une culture fort diffrente du vdisme des anciens aryas. Pour bien percevoir ce qu'tait rellement le vdisme originel, il convient de ne pas mlanger les interprtations hindouistes actuelles du Veda celles des textes vdiques anciens. Le regard occidental sur le vdisme est trs rcent et date du XIXe sicle seulement. L'anachronisme du vdisme ancien et l'loignement gographique de l'Inde donnent au savant europen un recul norme. Ce recul pourrait tre un gage d'impartialit scientifique qui ne s'est pas toujours vrifie au cours de l'tude du vdisme, depuis deux sicles, en Occident. L'Unesco a proclam la tradition du chant vdique au patrimoine culturel immatriel de l'humanit en 2003[2].

Veda
Le Veda est le fondement mme du vdisme. Il expose la connaissance indispensable pour entretenir un rapport juste avec les puissances surnaturelles, pour pouvoir les influencer dans le sens souhait par les hommes. Le Veda furent entendus et transmis par des savants mystiques, les Rishis; ils constituent le principal tmoignage de la primaut faite la connaissance l'intrieur de la religion[3].

Textes
Les textes du Veda se composent de quatre "collections" d'hymnes (en sanscrit, les samhit)[4]. Les textes du Veda n'ont pas tous t composs la mme poque: les parties les plus anciennes du premier recueil remontent 1500 av. J.-C. ; la plupart des autres ont t termins vers 600 av. J.-C. La langue dans laquelle ils ont t composs est le sanscrit, la langue aryenne la plus ancienne de l'Inde. Jusqu' une poque rcente, ils ont t transmis oralement de pre en fils dans les familles de brahmanes[3].

Vdisme Rigveda-samhita Le recueil du Rig-vda, probablement le plus ancien, comprend 1028 hymnes (en sanscrit, skta). Ce recueil de stances" ou de "strophes", constitue le premier et le plus significatif monument linguistique, religieux et culturel de l'Inde. Il runit dix livres (mandala, littralement "cercles"). Ce livre collationne sous forme d'hymnes toutes les formules que rcite l'officiant hot, charg de verser au feu les oblations et les libations au cours du sacrifice vdique, le yajna. Samaveda-samhita Le recueil du Sma-Veda, ou "Veda des mlodies (sman)", est un recueil de 1810 strophes dont 75 seulement sont originales, les autres tant empruntes au Rig-Veda. Ce livre collationne sous forme de chants la plupart des hymnes tirs du Rig-Vda, et permet l'officiant udgt, le chantre, d'accompagner mlodieusement les rites du sacrifice vdique, le yajna. Yajurveda-samhita Le recueil du Yajur-Veda ou "Veda des formules sacrificielles" (yagus), est un manuel qui contient les instructions ncessaires la clbration des sacrifices. Il est compos de deux recueils, le Yagur-Veda noir et le Yagur-Veda blanc. Ce livre est utilis par l'officiant adhvaryu dont le rle est de manipuler des objets sacrs et de prononcer des ddicaces en prose au cours du sacrifice vdique, le yajna. Atharvaveda-samhita Le recueil du 'Atharva-Veda, ou Veda des formules magiques , traite de questions caractre populaire telles que les envotements, les formules magiques et les exorcismes. l'origine il n'tait pas considr comme intgrant le Vda, qui ne concernait que le rituel du yaja. Plus tard il fut considr comme un quatrime recueil de textes valeur vdique. Il se composent de vingt livres, le vingtime livre regroupant le huitime du Rig-veda[3]. Le contenu de ce livre n'est pas utilis au cours du sacrifice, le yaja. L'utilisateur de ces textes est un brahmane en fonction de purohita, protecteur du matre de maison.

Monde vdique
Lire les textes vdiques demande une bonne connaissance de la langue sanscrite. L'homme d'aujourd'hui, moyennant dpense de temps et de peine, peut parvenir lire cette littrature et y trouver intrt linguistique ou plaisir esthtique. Pour saisir le sens de ces formules, arranges en ce qu'il nomme des hymnes [5], il convient de se dnuder totalement de l'idologie contemporaine qui forge une mentalit scientifique, analytique, technologique, pour tenter de percevoir la Weltanschauung de cet homo vedicus qui vit l'air libre, entour de constellations, de plantes et d'animaux, cavalier et bouvier, combattant arm d'arc et de flches qui parle son arc et ses flches, membre d'une tribu d'aryas trs intgrante, dans un monde que, faute de mieux, le savant d'aujourd'hui nomme magique [6]. Un sentiment holistique intense soutient la notion intuitive d'un monde dynamique, en mouvement perptuel, mais indivis. Les aspects de ce monde ne sont pas conus comme des parties lmentaires synthtises en un tout. Ces aspects montrent plutt des nuances infinies d'un monde trs plastique qui amalgame puissances agissantes, phnomnes naturels, tats mentaux, et les intgre fortement. Comme un pome de Prvert, ce monde complexe offre une collection d'aspects trs varis, un arc, la pluie, une ide, un rite, une vache, un enfant, qui sont les manifestations de puissances agissantes qu'il s'agit d'apprivoiser[7]. Prascanwa invoque ainsi le pouvoir de l'Aurore : brillante Aurore, l'oiseau et le bipde humain et le quadrupde, ton retour dans le ciel, se lvent de tout ct ; tu rayonnes, et ton clat se communique l'univers [8].

Vdisme Les mtamorphoses de ce monde s'oprent sans le dchirer, des nuds, des attaches, et des liens constamment se nouent et se dnouent, et l'homme vdique dsireux d'influencer son destin coopre au moyen du rituel dont toutes les facettes ne tendent qu' un but : raliser le bonheur des siens. En conclusion d'une invocation Indra, Agastya chante : que nous connaissions la prosprit, la force, et l'heureuse vieillesse [9]. Le thme rcurrent de tous les chants du Rig-Vda vise toujours assurer vigueur, victoire, richesse et descendance, en ce monde car il n'en imagine pas d'autres[10]. Comme la course du soleil, l'volution du cosmos est rythme par des cycles sans principe et sans fin. Les puissances agissantes du monde vdique apparaissent et disparaissent comme autant de naissances et de morts. Ce grand drame cosmique s'articule autour d'un point focal, le yajna acte sacral dont la complexit correspond celle de la conception vdique du cosmos. Celui-ci s'harmonise toutes les variations de cet acte fondamental, le yajna, au cours duquel se joue ce grand opra sacr qui organise la socit et le monde vdiques[11].

Parole
Les premiers rudits allemands spcialiss dans l'tude des textes vdiques interprtent ceux-ci comme l'expression primesautire d'une posie ingnue[12]. Les premiers rudits franais qualifient ces textes de rhtorique bizarre[13]. Ils ne peroivent pas encore que cette littrature est constitue, fondamentalement, de formules destines s'incorporer au rituel vdique, et que leurs qualits potiques ou littraires, secondaires, restent subordonnes cette destination liturgique principale[14]. La composition des stances vdiques utilise des formules hrites de la tradition orale dans une socit convaincue de la puissance inhrente une parole solennelle, prononce voix forte par un brahmane au cours des rites fondamentaux de sa culture archaque[15]. Exemple : J'invoque Mitra, qui a la force de la puret, et Varouna, qui est le flau de l'ennemi, qu'ils accordent la pluie la prire qui les implore [16]. Le style et les modalits littraires de ces formules aident les rendre puissamment efficaces[17]. Rituellement utilises, ces formules peuvent augmenter par leur puissance propre les nergies des devas qu'elles voquent et celles de la nature dans laquelle s'insrent les hommes vdiques et leurs devas[18]. Ces formules utilisent souvent des comparaisons, dont les termes sont considrs comme potentiellement quivalents. L'vocation d'un terme a la mme puissance rituelle que celle du second. Exemple : Tel qu'un lphant sauvage tu rduis en poussire la plus forte puissance , le chantre Vamadva compare ici Indra un lphant sauvage, l'vocation du pouvoir de l'lphant sauvage vaut celle du pouvoir de Indra, et vaut celle du pouvoir qui rduira rellement l'ennemi en poussire[19].

Puissances
Lhomo vedicus vit en pleine nature, en ces temps primitifs o l'homme ne prtend pas encore la dominer, mais tente de s'adapter aux circonstances naturelles de sa vie nomade. Il peroit le dynamisme des vnements qui l'entourent comme des phnomnes, des apparitions, des manifestations de puissances agissantes. Il a le sentiment de la prsence, derrire ces numina, de forces occultes, de puissances caches, de pouvoirs invisibles qui deviennent pour lui vidents. A cette vidence correspond le terme sanscrit de Ved'a[20]. Ces numina, puissances agissantes, peuvent se montrer pour lui bnfiques ou malfiques. Il est vital pour lui de tenter de les influencer, de les apprivoiser, de les conduire servir la prosprit de ses proches. Pour les amadouer, il utilise le pouvoir de la parole, chaque numen il fait correspondre un nomen construit sur une forme verbale qui voque sa fonction. Ce nom lui permet aussi de l'invoquer, permettant sa force occulte de briller parmi les hommes, devenant ainsi un pouvoir bnfique et lumineux, ce que le sanscrit rend par le mot deva[20]. Quelques devas brillent du feu d'un pouvoir simple, ainsi le Netar est-il une puissance dont l'action guide et conduit, il est invoqu au RV 5,50 pour qu'il conduise ceux qui le prient la richesse[20]. A la plupart des devas correspond pourtant un faisceau de pouvoirs conjugus qui composent en quelque sorte une figure dynamique complexe qui permet son invocation par l'nonc d'un seul nom. Indra voque ainsi le pouvoir guerrier, constitu de toutes les

Vdisme puissances ncessaires l'exercer[20]. La traduction de deva par dieu peut prter confusion. Pour la culture vdique le deva n'est ni une personne, ni surnaturel. Comme la face cache de la lune, ses forces occultes sont de ce monde car le vdisme n'en connait point d'autres et ignore tout dualisme. Sans tre une personne il est cependant tutoy, sur un mode potique, afin d'entretenir avec lui une trs forte convivialit. Pour l'homo vedicus il n'est pas un objet, une chose, une notion, un concept, car sa mentalit n'est ni rationnelle ni scientifique[20]. Le panthon vdique veut reprsenter le dynamisme des phnomnes naturels, comprendre les activits des forces caches ainsi que leurs interactions, afin de les influencer, autant que faire se peut, par la force du sacrifice et trouver ainsi le moyen de coexister avec elles[3].

Deva
La philosophie occidentale considre Dieu comme principe ontologique unique et suprme... substance immanente des tres... cause transcendante crant le monde hors de lui... fin de l'univers [21]. La conception vdique du monde est un monisme dynamique cyclique, sans principe et sans fin, sans distinction entre immanence et transcendance, dont le fondement n'est pas un tre suprieur mais une varit de puissances agissantes numineuses qui se manifestent dans les phnomnes, ceux de la nature et ceux du mental humain[22]. Les devas vdiques sont des puissances agissantes numineuses caches qui se manifestent que le rituel vdique tente d'apprivoiser. Dans le Rigveda-samhita, on dnombre trente-trois divinits, onze pour chacun des trois domaines de l'univers, les dieux du ciel, de la terre et de l'eau. Ces devas se divisent leur tour en deux catgories diffrentes: les Deva, guids par Indra, et les Asura, dont le souverain est Varuna[3]. Les Deva (en sanskrit, dieu , tre lumineux ) sont en partie des divinits de la nature: Dyaush Pitar, le Ciel-Pre, a pour pouse Prthiv Matar, la Terre-Mre. Ensemble ils constituent un couple de dieux porteurs de l'ordre cosmique, qui a engendr de nombreuses autres divinits telles que Ushas, Indra, Agni et Srya (le Soleil). Ces divinits sont identifies au taureau et la vache et sont vnres comme dieux de la Fertilit[3].

Indra et Ashvins
Indra est le deva le plus mentionn dans le Rig-Vda, deux cent cinquante hymnes lui sont consacrs[23]. Parmi les devas, on trouve un grand nombre de divinits anthropomorphiques, dont la plus importante est Indra, dieu tutlaire des Aryens, considr au dpart comme le premier des dieux. Matre de la nature, il assure le lever du soleil, la cration du Ciel et de l'Aube. Il incarne la force guerrire qui vainc et qui sauve. L'orage, le tonnerre et le vent (de l, le souffle) lui sont associs. On l'appelait galement Vrtrahan (en sanscrit, le tueur de Vrtra , le dmon de la scheresse); c'est en tuant Vrtra qu'Indra libre les eaux originelles que le dmon avait emprisonnes. Ce mythe voque le dchanement des pluies de la mousson aprs la priode de scheresse, deux vnements qui reprsentent des menaces pour les Indiens. Indra tient dans ses mains une lance (vajra, littralement foudre ). Les amis et allis d'Indra sont les Marout ("mortels jeunes hommes"), qui reprsentent le tonnerre, la tempte, l'clair et la lumire. Arms de haches, de foudres et de lances, ils chevauchent en chantant les nues sur leur char de guerre. Leur venue, accompagne du tonnerre et de la pluie, marque l'arrive de la mousson. Les Marout, fils de Roudra et de la vache Pritchni, sont vnrs en tant que protecteurs des guerriers[3].

Vdisme

Indra Vrtrahan tue l'asura Vrtra manifest dans le nuage avare de pluie.

Les deux Ashvins (en sanscrit, possesseurs de chevaux ), divinits cavalires et secourables, sont des jumeaux proches d'Indra. Ils sont avant tout allis au soleil levant, parcourent chaque jour le ciel sur leur char trois roues. Ils sont les protecteurs des agriculteurs et des leveurs ils sont galement associs au miel[3].

Soma
Le Soma voque une puissance agissante importante au cours du sacrifice. Roi des plantes, des eaux, roi du monde, Soma dsigne l'essence de la vie et tout ce qui l'anime - les Brhmana l'identifient la lune[3]. Un cycle (mandala) entier, le neuvime, est consacr honorer le pouvoir de Soma.

Agni
Agni est le deva le plus important, aprs Indra et Soma, de la Rigveda-samhita. Agni, le dieu du Feu et le feu lui-mme. Son clat et sa force touchent les trois mondes: feu du soleil, il nat tous les matins dans le ciel; feu des nues, il est la foudre qui brle l'air pendant l'orage; enfin, il "nat" tous les jours sur la terre quand les hommes allument le feu. Agni joue un rle d'intermdiaire entre les hommes et les dieux: d'un ct, la fume du feu sacrificiel fait monter au ciel les offrandes; de l'autre, la foudre rvle aux habitants de la terre la prsence des dieux. Renaissant chaque fois de la friction de deux morceaux de bois, il est ternellement jeune, donc porteur de vie et de progniture. C'est lui qui dpose la semence dans la femme. Il est la fois le prtre des dieux et le dieu des prtres. Le Rig-Veda lui consacre environ deux cents hymnes[3].

Varuna et Aditya
Un Aditya est un fils de la desse Aditi qui symbolise le non-limit de l'univers de la libert. C'est galement la Grand-Mre identifie tout ce qui est n, c'est l'universelle nature[3]. ct des devas, on trouve un autre groupe de puissances agissantes numineuses, les Asuras, qui finissent par tre assimiles aux dmons, ennemis des dieux. Varuna et Mitra guident les ditya, auxquels on attribue les mmes caractristiques que celles de Varuna : luminosit, matrise, puret, respect de l'ordre. Varuna est une des plus anciennes divinits vdiques, garant du bon ordre des choses et matre du chaos. Avec Mitra, Varuna fait respecter l'ordre du monde ; tous deux sont des asuras. Rien n'chappe son regard, on le considre comme un juge svre qui punit les fautes des hommes en les frappant de maladies, par exemple; il reprsente le pouvoir sculier (kcatram)[3].

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Rudra
Rudra (en sanscrit, celui qui rugit ou le rouge ), le dieu de la Tempte et de la Dvastation, est dcrit comme ayant le ventre noir, le dos rouge et le cou bleu. Si ses flches sment la terreur, Rudra a un aspect bienfaisant, il est le mdecin. De mme que Indra, on le vnre pour son pouvoir de faire tomber la pluie, mais il est redout car il peut provoquer des inondations. Il est galement considr comme le matre des btes et des forts, des chasseurs et de la population non-aryenne. Au terme d'un processus qui a dur plusieurs sicles, la plupart des caractristiques de Rudra furent attribues Shiva[3].

Vishnou
Vishnou, qui deviendra une des divinits centrales de l'hindouisme classique, est trs en retrait dans les Rig-Veda. Cinq hymnes seulement lui sont consacrs, o il est question du mythe des trois pas avec lesquels Vishnou mesure les trois mondes. C'est ce mme mythe que fait rfrence le rituel brahmanique au cours duquel les prtres excutent trois pas dont la fonction est de sacraliser les trois rgions de l'univers[3].

Visve deva
Ushas, sur de Srya, est l'Aurore qui, grce son dard, ouvre la porte du Ciel qu'elle parcourt aux premires heures du matin, accompagne par les jumeaux Avin (ou Nasatiya). Une vingtaine d'hymnes du Rig-Veda dcrivent cette sur antagoniste de la nuit, qui va sur un char qu'Indra lui a cass[3]. Srya, qui donne au ciel sa brillance, a souvent la forme d'un oiseau traversant l'espace[3]. Vyu, le Vent, est un dieu arien qui reoit, le premier, la part du soma (mot qui dsigne la fois cette plante et la liqueur qu'on en tire, offrande fondamentale de tous les sacrifices au cours de la premire priode vdique), dont il est le protecteur[3]. Les Apsaras ("celles qui se meuvent dans l'eau") sont identifies tantt aux nues, tantt aux esprits qui vivent dans l'eau ; elles sont les matresses des gandharva, des esprits qui peuplent l'air. Elles sont associes au mariage et protgent galement les vierges. Les apsara sont des danseuses divines, les gandharva des musiciens[3]. Parjanya est la personnification de la Pluie et cre le principe de la vie[3]. Aryaman, lui aussi fils d'Aditi, protge la communaut aryenne (ce que nous appellerions le "corps des citoyens"). Il est aussi associ aux crmonies matrimoniales[3]. Prajpati (en sanscrit, "seigneur des cratures") est la personnification du concept cosmogonique propre au vdisme tardif. Il figure le Tout dans sa diversit et son rassemblement, et dans son unit[3]. Parmi les divinits mineures figure Yama, seigneur et juge des Morts. Il fut le premier homme mourir ; sa tche est donc celle de conduire les dfunts l'endroit o reposent leurs anctres[3].

Rites
Le rapport entre les fidles et les divinits est bivalent: d'un ct, les devas, grce leur puissance, peuvent apporter l'homme richesse, animaux, victoires et lui donner des descendants; de l'autre, les dieux ont besoin des offrandes des fidles et de l'nergie provenant du sacrifice et des prires, source de leur puissance[3].

Rites domestiques
Les rites domestiques sont gnralement excuts par le chef de famille sur le foyer de la maison. Les sacrifices publics se droulent en plein air selon un rituel trs dtaill, qui requiert la prsence de prtres officiants, de chanteurs et d'acteurs qui convient les divinits au banquet sacrificiel[3]. Les sacrifices sont essentiellement de deux ordres: ceux qui visent s'assurer le concours des dieux et ceux qui sont accomplis dans un but expiatoire. Les divinits, ou une partie d'entre elles, sont parfois convies participer des

Vdisme banquets organiss en leur honneur. Les offrandes peuvent tre des animaux sacrifis - bufs, chevaux, brebis et chvres - ou simplement du lait, du beurre, de la graisse, du miel, de l'orge ou du riz, sans qu'il y ait mort d'animaux. L'offrande par excellence est le soma, boisson enivrante et source d'extase, qui symbolise l'immortalit et lie insparablement l'homme la divinit[3]. Il existe plusieurs figures et fonctions dans la classe sacerdotale vdique. L'agndh est "celui qui allume le feu" du sacrifice, tandis que les prtres chargs collectivement de la fonction rituelle sont appels ritvij[3].

Rites royaux
Au sacrifice priodique du soma sont consacrs la plupart des hymnes du Rig-Veda. L'asvamedha (en sanscrit, "sacrifice du cheval") suivait, l'origine, les victoires obtenues par les seigneurs de la caste des guerriers. Au cours de ce rituel, on tue par touffement un talon, et l'on procde ensuite au mariage sacr (hirogamie) du cheval sacrifi avec la favorite du seigneur. L'asvamedha est un rite trs imposant, qui prvoit, outre le sacrifice du cheval, celui de centaines d'autres animaux. Il exige une anne entire de prparation et une autre, conclusive, pour le dmantlement de l'appareil rituel[3]. Les formules sacrificielles les plus importantes sont rcites par le brahmane qui occupe la place la plus haute dans la hirarchie des officiants. Les rites clbrs par les prtres se droulent en plein air Asvamedha car le culte vdique ne prvoit pas de temple. La crmonie est est le sacrifice du cheval clbre dans une zone de verdure choisie d'avance pour son caractre propitiatoire. Les autels pour le feu sont en forme d'oiseau aux ailes dployes et font rfrence au Soleil; d'autres, de forme circulaire ou semi-circulaire, symbolisent la fois le Soleil et la Lune. Les autels permettent d'tablir un lien avec le Ciel, les fosses o l'on dpose les animaux sacrifis sont, quant elles, le symbole de la Terre[3].

Rites magiques
Les actions rituelles au cours du sacrifice vdique s'adressent aux dvas dont la puissance peut tre influence, jusqu' concder aide et faveurs au requrant. Les rites sont des techniques utiles pour mouvoir des puissances ou les porteurs de puissances. L'lment magique est donc rarement absent du rituel vdique[24].

Idologie
Cosmogonie
D'aprs l'hymne cosmogonique du Rig-Veda (X, 129), le monde n'est originairement ni l' existant (sat), ni le non-existant (asat), mais l' Un (Eka), l'Entit Absolue, invisible et ternelle. L'Un se manifeste grce l'nergie produite par les pratiques asctiques (tapas, littralement: chaleur ou ardeur ), engendrant des dsirs qui constituent l'bauche de la conscience. ce stade, l'Absolu Transcendant se spare de l'tre, qui n'est rien d'autre que sa manifestation[3]. L'Un, le principe absolu, est dfini dans le Rig-Veda comme un tre androgyne ayant en lui-mme le principe masculin et le principe fminin, dont l'union engendre l'Homme, le Mle par excellence, le Purusha. Du sacrifice de l'Homme cosmique, de son corps dmembr, naissent le monde et les quatre castes les plus importantes. D'aprs la conception vdique du monde, l'univers se compose de trois domaines : le Ciel, l'Air et la Terre. Celle-ci est conue

Vdisme comme un cube, ou parfois un disque entour par l'Ocan[3].

L'homme
Purusha ( ) est le Mle primordial, renfermant en lui-mme l'univers tout entier, qu'il reprsente dans sa totalit. C'est du sacrifice de Purusha que naissent toutes les choses: les dieux, les hommes, le ciel et la terre. Le mythe de Purusha joue un rle fondamental dans les Veda: c'est lui qui rvle que la ralit originelle est l'Un, et que la ralit empirique dans sa multiplicit n'est que le produit du dmembrement du principe originel. Le but ultime du processus volutif du monde est donc la runification de ses diffrentes parties et le retour du multiple l'Un[3]. Rita (en sanscrit, "agencement") est la loi impersonnelle du monde, l'Ordre cosmique, la norme de tout ce qui se fait de juste et de bien au plan rituel. Cette loi immuable du monde et des hommes, que mme les dieux doivent respecter, dtermine l'orbite du Soleil, de la Lune et des toiles ainsi que l'alternance des saisons, le cours des fleuves[3]. L'opposition entre les conqurants aryens la peau blanche et les autochtones peau fonce se traduit dans l'organisation en castes de la socit vdique, qui en compte essentiellement quatre. Ainsi la rpartition dj existante dans la socit aryenne des hommes en prtres (brhmana), guerriers (kshatriya) et marchands-agriculteurs-pasteurs (vaishyas), vient s'ajouter le groupe des Dravidiens. Ce sont eux qui composent majoritairement la quatrime caste, les shdra; soumis aux autres, ils doivent remplir les tches les plus humbles. Cette organisation de la socit trouve son fondement mythologique dans un chant du Rig-Veda qui dcrit le dmembrement de l'Homme cosmique[3].

Libration
La moksha signifie libration[25].

Histoire
volution orientale
Entre 1800 et 1600 av. J.-C., certaines populations nomades indo-iraniennes, qui s'adonnaient l'levage de troupeaux, arrivrent dans le sous-continent indien par les cols montagneux nord-occidentaux, dans le sillage des flux migratoires des peuples indo-europens qui, tout au long du IIe millnaire av. J.-C., quittrent la Russie mridionale et l'Asie centrale en direction de l'Orient. Les peuplades immigres (anciens Iraniens et Indiens vdiques), de tradition nomade et guerrire, dominrent rapidement les populations dravidiennes autochtones, urbaines et sdentaires, qui furent chasses vers le sud du pays[3]. Les Aryens occuprent d'abord le Pendjab ( terre des cinq fleuves ), puis ils prirent possession de la quasi-totalit de la moiti nord de l'Inde, qu'ils appelrent Bharatavarsa. Les envahisseurs, blancs de peau, se dsignaient eux-mmes comme rya (nobles, seigneurs de la terre ), par opposition aux populations autochtones composes d'individus de peau mate ou fonce, qu'ils soumirent et appelrent dasyu ou dasa (mots qui par la suite prirent le sens d' esclave ). Plus tard, on dfinit les castes ou varna (en sanscrit, couleur , en raison prcisment, d'aprs certains spcialistes, de la diffrence de peau entre envahisseurs et indignes)[3].

Vdisme

Dcouverte occidentale
Plusieurs savants, de diffrentes nationalits, ont particip la dcouverte du vdisme par l'Occident[26]. Jusqu'en 1838 Les donnes antrieures 1838 sont gnralement sporadiques et imprcises [27]. Diogo do Couto (n Lisbonne en 1542, dcd Goa en 1616), et le jsuite Joo de Lucena (1548-1600) professeur Evora, sont deux Portugais qui, les premiers, ramnent en Occident quelques renseignements sur les coutumes hindoues de leur temps. Les Hollandais A. Rogerius (en 1651) et P. Baldaeus (en 1672) collectent, eux aussi, quelques notes de voyages relatives l'hindouisme pratiqu en leur sicle aux Indes. Le mdecin Franois Bernier (1620-1688), grand voyageur et philosophe picurien franais, crivit dans son livre Histoire des ouvrages des Savants de Basnage un Mmoire sur le Quitisme des Indes donnant quelques indications relatives au Vda. Parmi les uvres du magistrat Henry Thomas Colebrooke (1765-1837), botaniste anglais et indianiste rput, se dtachent un Essay on the Vedas (1805), Miscellaneous Essays (1837), et On the Religion and Philosophy of the Hindus (1858). L'anglais John Zephaniah Holwell(en) (1711-1798), chirurgien contract par la Compagnie orientale des Indes puis Gouverneur temporaire du Bengale en 1760, dite Londres, de 1765 1771, trois volumes de Interesting Historical Events Relative to the Provinces of Bengal and the Empire of Indostan, with a seasonable hint and perswasive to the honourable the court of directors of the East India Company. As also the mythology and cosmogony, fasts and festivals of the Gentoo's, followers of the Shastah. And a dissertation on the metempsychosis, commonly, though erroneously, called the Pythagorean doctrine , qui fournit des tmoignages intressants concernant l'hindouisme. Aprs 1838 partir de 1838, un anglais puis un franais s'attachent enfin traduire le Rig-Vda, texte fondamental pour l'tude du vdisme. L'anglais Horace Hayman Wilson (1785-1860), publie entre 1838 et 1851 la premire traduction du Rig-Veda, en anglais. Le franais Alexandre Langlois (1788-1854), Membre de l'Institut, publie une traduction franaise du Rig-Vda, rdite en 1872 aprs sa mort. Le franais Eugne Burnouf (1801-1851), membre de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres en 1832, enseigne l'cole normale suprieure puis au Collge de France, de 1832 1851, comme titulaire de la chaire de langue et de littrature sanskrites. Il est, Paris, l'initiateur de l'tude scientifique des textes vdiques en Europe. L'allemand Franz Felix Adalbert Kuhn (Koenigsberg 1812 - Berlin 1881) est le premier dceler les traces d'une mythologie indo-germanique dans le Veda, que l'on retrouve aussi chez les grecs et les romains. Il identifie Dyaus Pita Zes patr et Jupiter[28].

Eugne Burnouf

Le britannique Robert Caldwell (1814 - 1891) dite A Comparative Grammar of the Dravidian or South-Indian Family of Languages en 1856. Rudolf De Roth (Stuttgart 1821 - Tubingue 1895), allemand, professeur et bibliothcaire l'universit de Tubingue, disciple de Eugne Burnouf ; Friedrich-Max Mller (Dessau 1823 - Oxford 1900), allemand, enseigna Oxford, disciple de Eugne Burnouf ; Albrecht Weber (Breslau 1825 - 1901), allemand, professeur Berlin ;

Vdisme Richard Pischel (1849 - 1908), allemand, professeur Berlin ; CH. R. Lanman (1850 - 1914), amricain, professeur Harvard ; Karl Geldner (1852 - 1929), allemand, Marburg ; Boehtlingk (1853-1876, annes de collaboration avec Roth au dictionnaire sanskrit) ; Alfred Hillebrandt (1853 - 1927), allemand, Breslau ; Hermann Oldenberg (Hambourg 1854 - 1920), allemand, professeur extraordinaire Berlin ; Maurice Bloomfield (1855 - 1928), amricain ; Willelm Caland (1859 - 1932), hollandais, Utrecht ; Sten Konow (1867 - 1948), sudois, Oslo ; Rudolf Otto (1869 - 1937), allemand, Marburg ; Johannes Hertel (1872 - 1943), allemand ?, Lipsia ; Jean Przyluski (1875 - 1944), polonais ;

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William Jones (1880 - 1953), Monier Monier-Williams (1880 - 1953), Hermann Lommel (1885- ?), allemand, Francfort ; Paul Thieme (1905 - ?), allemand, Tubingue ; Jan Gonda (Gouda, 14 avril 1905 Utrecht, 28 juillet 1991) , hollandais, professeur Utrecht, (voir bibliographie en fin d'article) ; Mirca Eliade (Bucarest 1907 - Chicago 1986), n roumain, naturalis amricain ;
Mircea Eliade

Notes et rfrences
[1] Les sources de cet article s'appuient sur les ouvrages suivants, dtaills dans la section bibliographie : Gerhard J.Bellinger, Encyclopdie des religions. Kreith Crim, The Perennial Dictionary of World Religions (Abingdon Dictionary of Living Religions). Jan Gonda, Veda e antico induismo. Alexandre Langlois, Rig-Vda ou Livre des hymnes. [2] La tradition du chant vdique (http:/ / www. unesco. org/ culture/ ich/ fr/ RL/ 00062) sur le site de l'Unesco [3] Gerhard J. Bellinger, Encyclopdie des Religions [4] David M. Knipe, professeur l'Universit du Wisconsin, dans Abingdon Dictionary, article Veda, page 785. [5] Alexandre Langlois, Rig-Vda ou Livre des hymnes, Paris 1872 (voir bibliographie). [6] Jan Gonda, op. cit., page 48. [7] Jan Gonda, op. cit., pages 48 & 49. [8] Alexandre Langlois, op.cit., page 72, hymne III, versets 3 & 4. [9] Alexandre Langlois, op.cit., page 155, hymne VIII, verset 13. [10] l'homo vedicus ne distingue pas monde naturel et monde surnaturel. [11] [12] [13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23] Jan Gonda, op. cit., page 254. Hermann Oldenberg, Vedaforschung, 11, Stuttgart-Berlin 1905. Abel Bergaigne, Mmoires de la Socit Linguistique de Paris, 4, 96. Jan Gonda, op. cit., page 55. Jan Gonda, op.cit., page 56. Alexandre Langlois, op.cit., page 42, hymne II. Jan Gonda, Stylistic repetition in the Veda, chapitre I, Amsterdam 1959. Jan Gonda, Wiener Zeitschrift fr die Kunde Sud-Asiens, Vienne. Alexandre Langlois, op. cit., page 239, hymne XII, verset 14. Jan Gonda, op.cit., page 61. Andr Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, page 229. Jan Gonda, op.cit., page 265. Jan Gonda, op. cit., page 93.

[24] Jan Gonda, op.cit., page 154 [25] Jan Gonda, op.cit., page 270 [26] Jan Gonda, op. cit., pages 29 35.

Vdisme
[27] Jan Gonda, op. cit., page 29 : dati brevi, sporadici e imprecisi . [28] Adalbert Kuhn, Kuhns Zeitschrift, Zeitschrift fr vergleichende Sprachwisenschaft, 13, 49, Gttingen.

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