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Lucien Febvre

Sorcellerie, sottise ou rvolution mentale ?


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 3e anne, N. 1, 1948. pp. 9-15.

Citer ce document / Cite this document : Febvre Lucien. Sorcellerie, sottise ou rvolution mentale ?. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 3e anne, N. 1, 1948. pp. 9-15. doi : 10.3406/ahess.1948.1590 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1948_num_3_1_1590

SORCELLERIE, SOTTISE OU RVOLUTION MENTALE?

Un livre sur les sorciers1. Un livre 'qui se fait lire. Un livre qui, pr fac par M* Maurice Garon qui ne suffisent point les belles caoees d'aujourd'hui (il aime plaider * au rtrospectif, devant la Chambre des Enqutes historiques), nous apporte un lot de faits contrls, homognes et facilement comparables : ils concernent un mme coin de terre, ils datent d'une mme poque, ils s'encadrent dans une 'mme socit, ils baignent dans un mme climat. Le coin de terre, c'est, au oceur de nottre vieille Franche-Comt, ce dlicieux petit pays de Quingey, fertile et paisible, quiet et dbonnaire, lequel assurment se soucie davantage des grasses truites de la Loue que de son ex-souveraine, la bonne comtesse Mahaut d'Artois, qui frquenta pourtant son vieux donjon ou de cet illustre enfant du pays , le pape Carlixte II, qui, n derrire les murs de ce mme donjon, s'en alla porter Rome, bien avant le cardinal de Granvelle, ses dfauts comtois : l'adresse, la finesse, la dissimulation, le mensonge au besoin, et, tou jours, l'audace que rien n'arrte. Dfauts de particuliers, plaidait Henri \ Bouchot, mais qualits de politiques... Un grand pape en effet, Calixte II; mais o sont, pour les gens de Quingey, les papes d'antan ? O, les sor ciers d'antan ? M. Bavoux, archiviste adjoint aux Archives du Doubs, a mis la main, dans son dpt, sur toute une srie de procdures relatives h ceux-ci. Il nous les prsente les unes aprs les autres, de faon alerte et pittoresque. Voici d'abord leurs juges, les robins du bailliage de Quingey : un petit monde pas toujours intgre, anim de mdiocres passions, assez mesquin < au total. Voici l'auditoire, et la conciergerie et le chamip o s'levait le poteau, le champ de la pendaille , comme on dit encore. Voici enfin la procdure, analyse dans ses dmarches successives : la procdure sp ciale qui s'applique aux sorciers. Et qui, partir de i6o4^ devient uni verselle puisque les justices seigneuriales reoivent, elles aussi, le dtroit de connatre du crime de sorcellerie ce qui, tout aussitt, multiplie les poursuites2. Nous n'allons pas entrer dans le dtail des procs qu'analyse M. Ba voux. Il s'en, dgage pour nous une impression d'horreur et de dgot 1. La Sorcellerie au pays de Quingey, Paris, ditions Servir, 1947, in-8, 202 p., nombreuses figures h. t. et dans le texte. Prface de Me Maurice Garon. 2. Sur les bailliages comtois la fin du xvi* s., cf. Lucien Feevre, PhilipDe il et la Franche-Comt, Paris; Champion, 1912, in-8 (Th. Paris), et sur la procdure : du mme, Notes et Documents, sur la Rforme et l'Inquisition en Franche-Comt, Introduction, II, Comment 's'instruisaient les procs d'hrsie, p. 48 et suir.

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que nous parvenons mal surmonter. Voici une famille : la yieille grandmre, une alcoolique . qui, pour un verre de vin, raconte tout ce qu'on; veut, i accuse, dnonce, explique le sabbat et ce qui s'y passait ; le fils, un homme robuste", d'une force herculenne, qui d'abord rsiste aux in ter ogatoires et se" aux supplices, puis cde",, avoue, dnonce x: au moment de repentira et, devant le peuple assembl, s'accusera solen-mourir, , ib nellement d'avoir menti ; les deux petits-fils enfin, onze et treize ans, 'que le concierge de la prison laisse s'amuser dans la cour, que l'huissier prend en charge paternellement : Je viens, disait-il, un jour, de donner manger mes pigeons et les pigeons s'battent, insouciants, jus qu'au jour 07 brusquement, on leur annonce qu'ils sont condamns i mort et qu'on va les supplicier le .lendemain..-. Ce que le plus jeune ne comprend mme pas. Cependant tous deux, un triste jour de dcembre 1667, sont bel et bien mis mort sur le Tartre . Pendant que le cur, boulevers par ce drame, tergiverse et se demande1 s'il ne devrait pas cons eiller un pourvoi... Mais les hommes xouges de Dole, qu'auraient-ils fait, sinon, de confirmer, la sentence du bailliage ? Un 'dfi ' tout1 bon sens, ces (procs. Dans' un village, une femme accouche d'un enfant misrable qui meurt en quelques jours. Un buf, atteint d'un mal inconnu, succombe. Deux cochons disparaissent sans laisser d'adresse. Pas de doute, c'est 'l'uvre d'une sorcire. Elle est vite trouve. Arrte," elle avoue* tout, le sabbat et le reste. On la visite. On ' trouve la marque du Diable en la piquant avec des pingles. On l'trangle. On brfle son corps. On jette ses cendres au vent : graine de sorcires, qui aussitt prolifre, engendre d'autres sorcires, provoque d'autres poursuites. Un dfi au bon- sens,, et nous, nous rengorgeons. Ah, ce n'est pas nous qui... Pour un peu, nous dirions.: Histoires de Quingey. Juges par des robins dont vous disiez vous-mme, tout l'heure, que c'tait du ipetit monde... . Halte 1 C'est ici prcisment que l'afEaire devient intressante >pour d'historien. Ici qu'il faut rflchir *v , : Transportons-nous en Lorraine: Autre tenre classique de la sorcellerie. -, Si la Franche-Comt a sonBoguet, la Lorraine a son Nicolas Remy. Gagnons la Lorraine, et arrivs l-bas, mettons-nous sious la conduite sre, de mon vieux matre Christian Pfjster1. Nous sommes en 1692. A Ranfaing, dans les Vosges, vit une belle fille exalte, aux grands yeux un peu fous. 1692, quatre ans avant qu' La Haye, en Poitou, ne naisse, sans bruit, un certain Ren Descartes. 1692, et toute la Lorraine semble peu ple de sorciers et de sorcires, faux sujets de Satan, de Belzbuth, de Persin et de Verdelet : il faut au Diable beaucoup d'incarnations, portant des noms divers. A quinze ans, Elisabeth* subit le mariage : on l'unit, % d'office, un vieux gentilhomme de cinquante-sept ans. En neuf ans il" nat six enfants ; trois filles seules survivent. Elisabeth est veuve vingtquatre. i D'une pit exalte, elle songeait se" retirer au couvent quand, un beau jour de 1618, une parente la dcide faire un plerinage - RenliTranont. Ses dvotions termines, elle vient se mettre table l'auberge. ,1 avait l un mdecin, Chartes Poirot. La beaut d'Elisabeth le i. . Pfister, L'nergumne de Nancy, Mm. Soc. , Archol. Lorraine,9O0-90. Du, mme, Nicolas Remy et la sorcellerie en Lorraine la fin <h xvr9 s. ,iJReuuc historique, 1907, t." 3. ei $4. , . .

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frappe. " II ' fait l'empress auprs d'elle, la flatte, lui sert boire et manger. Sur quoi, un certain moment; comme le mdecin lui avait mis dans. son assiette un morceau de . lard sal, cette friandise de Lorrain,Elisabeth s'aperoit que ce n'est pas du sal.' C'est un philtre que Poirot lui donne, et, depuis ce' temps-l, la pense du mdecin ne la quitte plus... Elle s'y complat. Elle en a horreur. Plus exactement (et c'est bien pour cela qu'elle en a, horreur) ce n'tait pas elle qui s'y complaisait : - 'tait <( l'Autre . Un jour, rencontrant Poirot, elle dfaille. Elle sent que le mdecin .lui jette un souffle o un sort tait renferm . Sans tarder, elle donne tous les signes d-une grande hystrie la Gharcot : paralysie d'une moiti du corps, perte du got, de l'odorat, du toucher et de l'oue, etc. L'apothicaire, consult, la (renvoie, au mdecin. C'est-dire Poirot, qui vient. Elle le chasse. Puis le rappelle. Puis le chasse nouveau. Le confesseur, alert, juge le cas : c'est le Diable.4 Et il exp diesa cliente Nancy, o des spcialistes l'exorciseront. Ce qui fut fait. Elisabeth, gurie,*- le resta jusqu'au jour o, de nou veau, elle rencontra Poirot. Rechute, exorcismes, fausse sortie du Diable avec un bruit pouvantable , recours aui mdecins qui se lavent les mains : c'est" l'affaire des exorciseurs. Et pendant .six ans, sans trve ni rpit, voici qu'en effet les exorciseurs se mettent l'oeuvre pouar chasser le dmon. . Tous les ordres, tour tour, dlguent auprs de la possde , leurs meilleurs hommes ' Capucins, Jsuites, Bndictins, Cordeliers, Garnies, Augustine. A quoi s'ajoutent les. visiteurs de maTque. Quand l'vque de Toul vient Nancy, il ne nianque pas la sance. Et .parfois, le prince Erric de Lorraine l'accompagne. Un connaisseur. Car, nomm vingt et un ans vque de Verdun, il n'avait pu rsister aux charmes d'une religieuse ; il l'avait enleve, et puis, la passion tombe, il. avait"4 allgu l'ensorcellement... Cependant, le dmon refusait obstinment de quitter le corps d'Eli sabeth. Il rpondait aux questionneurs dans toutes les langues du monde. Il lisait des lettres travers les enveloppes. Il discernait, -dans un lot d'hosties, celles qui taient consacres et les autres. Parfois, il se mettait injurier tout le monde, les exorcistes y compris, et de la plus grossire faon. Ou bien il entranait Elisabeth marcher sans tomber sur les cor niches de l'glise, ou se tenir en catalepsie, des heures durant, dans ies postures les plus stupfiantes. Bref, la pauvre fille donnait tous les signes classiques de la possession, tels que les numre le rituel romain... Non sans consquences ' fatales pour autrui... Un jour, Elisabeth d-, clare connatre un religieux qui se livre aux pires dsordres. De quel ordre, ce religieux ? Un Minime ' Grand moi dans toute la f amil e de saint Eranois. Le Provincial, alert, accourt depuis - Chlons. a Quel est ce religieux ? Par la voix d'Elisabeth, le Diable rpond : <( C'est toi ! et, relgu dans un clotre obscur, le Provincial dispat-at jamais... Il y, a mieux. Un jour, Poirot, de passage Nancy, a l'ide imbcile d'assister une sance. Elisabeth le reconnat, entre en transe, le d nonce. On l'arrte. On le confie l'lite des magistrats lorrains. Le on* 3o mars 1621 on le rase sur tout le corps, le pique, on trouve, la . que de Satan. Le 24 avril, est mis la question. Il n'avoue rien. Mais, fin novembre, une jeune paysanne, suspecte de sorcellerie, lance son nom dans le dbat. L'affaire v rebondit. On cherche*' la marque sur elle, on la trouve. C'tait la mort .pour Poirot.

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Cependant, en France, en Italie, en Flandre, le ..mdecin trouvait 4e. dfenseurs, la propre fille de Philippe II, l'infante Isabelle-ClaiTe-Eug-nie en- crivait au duc de Lorraine. Mas les vingt-quatre juges commis, les .plus intgres et les plus savants qu'on et su trouver, unanime ment dclarent Poirot coupable. On l'trangle, avec la paysanne. On brle leurs coups. Et comme la jeune sorcire a dit des noms au hasard, celui entre autres du matre d'armes du duc de Lorraine, Andr Des~ bordes, on retient l'accusation. Tant que vit, Henri II, rien faire : le duc iprotge Desbordes. Mais sitt qu'il est' mort, on saisit le malheur eux. on le brle tout vif. Et , Passons sur l'pilogue, cependant bien curieux. Peu tpeu, Elisabeth se calme ; elle part pour des plerinages lointains, sous l'escorte de sa fille ane, d'un conseiller d'tat du duc.de Lorraine et de son confes seur toute une mission. Quand elle revient; elle est mre pour la pri : ptie finale. Le Ier janvier 161 s'ouvre Nancy le monastre Notre-Damedu-Refuge. A sa tte, la, Mre Marie-Elisabeth de la Croix de Jsus. C'est -dire, dans le sicle, notre possde : l'nergumne de Ranfaing. Et Mre Marie-Elisabeth rvle d'tonnantes capacits administratives. Le Refuge de Nancy devient chef d'ordre. Quand sa fondatrice meurt, en janvier 1649, cinquante-six ans, tout. Nancy dfile, recueilli, devant sa dpouille. Et son cur est envoy [pieusement au Refuge d'Avignon... Je ne rappelle cette histoire dont tous les dtails, encore une foisr ont t lucids' par Chr. Pfister, avec sa savante minutie habituelle que parce qu'entre tant d'autres (et toutes celles, de Franche-Comt, et toutes celles de Lorraine, et toutes celles de Provence, et toutes celles du Poitou, et Mre Jeanne des Anges de Loudun, et Urbain Orandier, et tant et'tont par dizaines, par centaines) elle me semble de toutes l'une des plus propices la mditation. Car, si j'ai Tappel ici les grands traits de cette ' histoire stupfiante, ce n'est pas pour le plaisir de conter une anecdote. C'est pour poser un problme. Le problme. Comment expliquer que les hommes les plus in tel igents, , les 'plus cultivs, les plus intgres d'une poque aient pu tous (et sians distinction de religion : il y a autant de sorciers et de sorcires, dans l'Allemagne luthrienne de la fin du xvr3, du dbut du xvir? sicle, que dans la France catholique de Louis ) comment expliquer qu'un Bodin, ce grand Jean, Bodin, un des plus vigoureux esprits de son temps, curieux homme qui a touch tout et de la faon la plus heu reusement personnelle- : langues, droit, histoire, gographie, mathmat iques, astronomie, comment expliquer que cet homme, le vritable crateur de la sociologie politique avec sa Rpublique de 1676 ; le crateur, dix ans plus tt, de l'histoire compare des formes politiques avec sa Mthode pour connatre l'histoire ; le crateur encore, en 1678, dans sa Juris Univ&rsi distributio, du droit compar et de l'tude volutive du droit ; Bodin, le Bodin de Rponse aux Paradoxes de M. de Male$troict, l'homme qui a su relier la chert croissante du prix de la vie L'afflux en Europe des mtaux d'Amrique ,; comment expliquer que ce grand .esprit, et si hardi en matire religieuse (je pense son Heptaplomeres,, cet effort dsesipr pour dgager de la .confrontation des religions aux prises une religion vraiment universelle), ce soit lui, le mme, qui en i58oait publi l'un des livres les plus attristants de cette poque-: ce* * .

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Trait de la Dmonomqnie des Sorciers dont on ne compte plus les di tions ? Dmons, dmons ; ils sont partout. Ils hantent les jours et les nuite des hommes les plus intelligents, de ce temps. Ce ne sont plus les d mons de la Pliade, ces Dmons qui emplissent par moment l'inquitude d'un Ronsard, les dmons ariens et plantaires que le pote chargeait, dans sa cosmologie, d'indispensables fonctions1 : assurer le jeu des cau ses dans le monde des ,phnomnes, transporter avec eux les influx pla ntaires, donner l'homme, par l'intermdiaire des arts magiques, le moyen de rgenter les tres et les choses. Ces dmons platoniciens sont devenus des Diables. A peu prs au temps o le Magicien devient le Sor cier2. Il ne s'agit plus de dmons aristocratiques, esthtiques et bienfai sants.- s'agit de dmons qui s^insinuent dans les corps des hommes, et surtout des femmes ; en si grand nombre que Bossuet crit : Je tiens que les sorciers (pourraient dresser une arme gale celle de Xerxs qui tait nanmoins de dix-huit cent mille hommes. Car si, sous Charles IX, ils taient en France seule ., combien estimons-nous le nombre qui se pourrait rencontrer dans les autres pays ? Et aprs avoir voqu l'Allemagne, toute occupe leur dresser des feux , la Suisse qui, pour s'en dbarrasser, a dpeupl des villages entiers ; la Lorraine qui fait voir aux trangers mille et mille poteaux o elle les attache , tous se multipliant en terre comme des chenilles dans nos jardins , il explose : Je dsirerais qu'ils fussent tous mis en un seul corps, pour les faire brler tous la fois, en un seul feu ! Un imbcile ? Mais Bodin ? Et quand) nous avons dit : crdulit, superstitions, manque de sens critique, nous sommes bien avancs I Je remarque deux choses. L'une que, ds 1609, Galile, installant- sa lunette en haut du campanile de Saint-Marc, ,a eu l'ivresse prodigieuse de voir dans le ciel, de voir avec ses yeux ce que nul homme encore n'avait vu avant lui : la surface de la lune semblable une terre hrisse de volcans et sillonne de valles * ; Jupiter, environne des quatre istotelHtes qui la suivent dans ses courses ; Vnus prsentant, comme la Lune, des (phases qui prouvaient sa sphricit ; une multitude d'toiles enfin dont personne avant lui ne souponnait l'existence, et ces taches du soleil qu'il dcrivit Rome, en 161 1. Du coup, toute la physique aristotlienne jete bas... Cependant, en 161, ce jeune homme intelligent, fin, trpidant, maie calculateur,1 Jean-Franois-Paul de Gondi, le -futur cardinal de Retz, soutient ses thses en Sorbonn. Et dmontre contre tout venant, syllogisme au vent, qu'il y a trois cieux, dont le plus bas est liquide. i63r. Mais en i658, dans son Saint Louys ou la Sainte Cowonne reconquise, pome hroque en 18 l ivres et 17 764 vers, le Pre Lemoyne met encore ces belles choses en vers. . 1. Sur eux, VHymne aux Dcdmons, dition critique et commentaire par A. &.' Schmitt, Paris, 14 (Tli. Sorbonn). Du mme, La Posie scientifique en. France au xvie s., Paris/ 199 (Th. Paris) ; v,- Lucien Febvre, Cosmologie, occultisme et posie , Ann. d'Hist. Soc, 1, 199. V. galement Lucien Febvre, Le Problme de l'Incroyance au xvie s., Paris, Albin Michel, -2e d., revue, p. 481-81 (Un univers peupl de dmons) et ,p. 455 (Mentalit artisanale). 2. V: le curieux livre de Wagner (R. L.), Sorcier et Magicien (Th.. Paris), . 199, in-8.

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Des profanes ? Mais le Pre r Mersenne,' colporteur et (pourvoyeur du monde savant ; mais Guy Patin ; mais Silhon en i634, et Jacques de Che vreuil en 162 : tous dclarent re<pousser l'hypothse de Copernic : Cette , ingnieuse absurdit , comme l'crit le dernier. Chose trange-: la. grandeur du nouvel univers, la mystrieuse splendeur du monde coper-, nicien, le silence ternel des esipaces infinis que ne trouble plus le grin cement des -sphres clestes, mues la .main par des esprits dociles tout cela ne semble pas mouvoir, ne semble pas toucher les hommes de ce1 temps1. Mme les, dniaiss 2, qui nous tonnent par leur rsigna tion ignorer la nature :, II n'y aurait plus ni admiration ni vnra tion pour Dieu chez les hommes, crit Gassendi, usant de la plume du cur de Grosjean, s'il ne les surpassait plus, et s'ils pouvaient se vanter de l'galer en habilet (28 dcembre i64o). Ce grand divorce des hommes et de leur science... Non, il ne suffit pas de hausser les paules. De nous targuer de notre prtendue suprior it. y a des explications fournir. Revenons Elisabeth do Ranfaing. Il Les, hommes qui composrent la commission des r vingt-quatre, Nancy, on ne s'en dbarrasse pas en disant : des sots . C'taient des hommes intelligents. Leur mentalit tait la mentalit la plus volue de leur . sicle. Il faut donc que, dans sa structure profonde, cette mentalit ait diffr profondment de la ntre, ? Ou plutt, car la ntre ne veut rien dire ; nous coudoyons chaque jour, dans Paris, capitale de la France athnienne, des centaines d'hommes et des milliers de femmes, qui ne voient au, fond d'eux-mmes aucune difficult croire aux sorciers, reprenant ma phrase, j'cris donc cette fois : il faut que, dans sa struc ture profonde, la mentalit des - hommes les plus clairs de la fin du xvie, du dbut du xvue sicle, ait diffr, et radicalement, de la mental it hommes. les plus clairs de notre temps. Il faut qu'entre eux des et nous des (rvolutions se soient droules ;de ces rvolutions de l'esprit qui se font sans bruit et qu'aucun historien ne s'avise, d'enregistrer. Si l'on \ veut rsoudre le problme, que ipose, . en dfinitive, ce que vous aippelez 'avec ddain, la crdulit et, avec dgot, la sauvagerie de nos . pres du temps d'Henri IV et de Louis XIV (de huit dix gnrations avant nous, sans plus), c'est de ce ct-l qu'il faut aller. Et' crire, avec prcaution. , Car enfin,, attention. Contemporaine de Gassendi, Elisabeth de Ran faing est de quatre ans l'ane de Descartes. Descartes, son front sour- cilleux, sa raison, sa mthode. Au temps de Richelieu, de ses mousta ches chat, de son Acadmie et de sa Grande Politique.' Relisons r de Le bon sens est la chose du monde la mieux partage. . * Et un peu plus loin r Ne recevoir jamais aucune - chose pour vraie que je ne la connaisse videmment tre telle... 1. Tenir cependant compte de ce qu'Henri Bremond nommait ingnieusement la rvolution copernicienno do Brulle . 3. V. les deux remarquables tudes de Pintard, Le libertinisme rudit, Paris, Boivin, ifl43, ,3 v. in-8 (Th. Paris) et de Lenoble, \ Mersenne ou, la naissance du Mcanisme, 'Paris, Yrin, ig43, in-8 (Th. Paris). Et aussi mon article Aux ori gines de l'esprit moderne : Libertinisme,, Naturalisme, Mcanisme , dans : M langes d'Histoire Sociale, VI, 19W, p. i-5. ,

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Oui, mais il y, a les juges de Poirot. Les vingt-quatre. Dont dix Fran aisappels spcialement Nancy en raison de leur sagesse, de leur auto- rite et de leur, raison. Ils ont du bon sens. Du moins, tout leur. sicle, interrog (et Descart es premier), protesterait qu'ils en ont. Ils ne reoivent jamais, ces le hommes, aucune chose pour vraie qu'ils ne, la connaissent videm-1 ment tre telle,. Et c'est bien, pour cela qu'ils croient la possession ^ d'Elisabeth. N'onit-ils pais vu, de leurs yeux vu, -nergumne lire de& lettres travers l'enveloppe close et se livrer d'tonnantes, d'imposs ibles acrobaties ? Impossibles, si dans ce temps o tout encore^ marche , la main, les astres comme les machines on ne fak- pas intervenu ( dans l'affaire ^une main, une main griffue, celle du Diable ? Ne recevoir jamais aucune chose vraie que je ne la connaisse videmment; tre telle. Bonne rgle, mais qui demande un correctif.. Quelqu'un l'a donn, en ce temps. Un isol. Cyrano. Mais lui seul, ma connaissance. L'un des plus -libre et, de tous ceux qui nous sont connus par des crits, le plus libre peut-tre des esprits de ce temps1* Cyrano, du petit domaine de Bergerac /dans la valle de Chevcreuse ; cette mat resse de recueillement. Il -a cette trs belle formule, parlant des sorciers/ dont il ne faut pus; dit-il, tenir les aveux pour valables : On ne doit pas croire toutes choses d'un homme, parce qu'un homme, peut dire toutes chases. On ne doit croire d'un homme que ce qui est humain. Beaiu* texte, un peu tardif : il est de i654. Mais il nous permet de saluer enfin la naissance en France d'un sens nouveau. Celui que j'ai baptis le Sens de l'Impossible2. Lucien Fbvhk. , 1. Celui en tous cas qui semble avoir le mieux et-le plus vite compris quel parti on pouvait tirer des dcouvertes gaJilennes pour apporter de l'eau au moul indu libertinisme. Cf. son Voyage aux Etats de la Lune. 2. Le Problme de l'Incroyance, p. 47. .