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CD
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U*0W3KW

HISTOIRE

MUSULMANS D'ESPAGNE

Se vend

Paris

chez B. Duprat

Madrid

C.

Bailly-Baillire

Londres
Leipzig

Williams et Norgate
T.
0.

Weigel.

Vu
se

les

traits

internationaux relatifs h

la

proprit
II

littraire

l'diteur

de

cet ouvrage-

rserve le droit

de reproduction
droits.

et

de traduction.

poursuivra toutes les contrefaons

faites

au mpris de ses

E.

J.

BRIL

L.

HISTOIRE

MUSULMANS DESPAGNE
JUSQU'A LA CONQUTE DE
l' ANDALOUSIE

PAR LES ALMORAVIDES

(7111110)

R.
Commandeur de
l'ordre de

D
,

Y
membre
de
la
,

Cliarles III

d'Espagne,
associ

correspondant
Soc. asiat.
etc.

de l'acadmie d'histoire de Madrid

tranger

de Paris, professeur d'histoire a l'universit de Leyde

TOME PREMIER

E.

LEYDE J. BRILL
l'U n
i

^
i

Imprimeur de

v e

r s

1861

AVERTISSEMENT

L'histoire

d'Espagne,
vingt

et particulirement celle des

Maures,
proccule

a t pendant

ans l'tude de
,

mon

choix,

ma

pation de toutes les heures

et

avant de commencer

livre

que je publie aujourd'hui, une partie de

ma

vie s'est passe

eu rassembler les matriaux qui taient pars dans presque


toutes les bibliothques

de l'Europe

les examiner

les

comparer, en publier un grand nombre.


livre cette Histoire

Toutefois je ne

au public qu'avec une extrme dfiance.


est
J
,

Le
de

sujet
le

que

j'ai

choisi
ailleurs
ils

nouveau,
les

car,

comme

j'ai

tch

dmontrer
utilit;

livres qui

en traitent ne sont
de Conde, c'est-

d'aucune

ont pour base

le travail

-dire le travail d'un


sa disposition
;

homme
faute

qui

avait

peu de matriaux
grammaticales
,

qui

de

connaissances

1)

Dans

la

premire dition de mes Recherches sur


V Espagne pendant
le

l'histoire et

la

littrature de

moyen ge.

, , ,

VI

n'tait

pas

mme

de

comprendre

ceux
Il

qu'il

avait

et

qui

manquait absolument de sens historique.


pas de rtablir
vanciers
,

ne s'agissait donc

et

quelques

faits

dfigurs par

mes de-

ou de

produire quelques
les

circonstances
la racine
,

nouvelles

mais de pour
et
si

reprendre
fois

choses

par

de faire vivre
;

la

premire

dans
la

l'histoire les

musulmans d'Espagne

la

nouveaut de
en

matire forme

un de

ses attraits

elle est

mme temps

la cause

de toutes sortes de

difficul-

ts.

Je crois avoir eu
ges manuscrits
,

ma

disposition presque tous les ouvra-

relatifs
j'ai

l'histoire des Maures


tudi
je

qui se trou-

vent en Europe, et
ces; cependant,

mon

sujet sous toutes ses fa-

comme

ne m'tais
et svre
,

pas propos

d'crire

une uvre de science sche


classe de lecteurs, je
faits

destine telle ou telle


les

me

suis bien

gard de rapporter tous

qui sont venus

ma
,

connaissance.

Voulant

satisfaire
et

autant qu'il tait en moi

aux rgles du bon got

de la
vi-

composition historique,

qui

commandent de mettre en
faits
,

dence un certain ordre de


cessoire
et

dont

les

autres

sont l'ac-

l'entourage
le

j'ai

souvent t oblig de condenser


plusieurs semaines d'tudes
,

en peu de lignes
et

rsultat de

mme

de passer sous silence des choses qui, bien qu'elles


sans intrt sous
le

ne fussent pas

un

certain
travail.

point de vue

ne cadraient pas avec


je

plan de

mon
le

En

revanche
les

me

suis

efforce

de prsenter dans

plus grand dtail

VII

circonstances

qui

me

semblaient
,

caractriser

le

mieux

les

poques que je
parfois
je
suis

traitais

et

je

n'ai

pas

craint
faits

d'entremler
intimes
;

aux drames de
de ceux

la vie

publique les

car

qui pensent
,

que souvent on oublie trop ces


,

couleurs passagres

ces accessoires curieux

ces minuties de

murs
veur.

sans lesquelles la grande histoire est pale et sans sa-

La mthode de

l'cole

qui s'attache moins mettre

en

relief les

individus que les ides qu'ils

reprsentent

et

qui ne voit dans les questions que les aspects gnraux conviendrait pas
,

ne

je crois

au sujet que

j'ai

choisi.

D'un autre ct

quoique je n'aie rien pargn pour donle

ner cette histoire

degr de

certitude et de ralit auj'ai

quel je m'tais propos de

l'amener

pens qu'il
et

fallait

dguiser l'rudition au profit du

mouvement

de

la

clart

du
tes

rcit, et
les

ne pas multiplier inutilement

les notes, les texles

citations.

Dans un

travail de
,

ce genre

rsul-

tats seuls" devaient trouver place


tifique

dgags de l'appareil scien-

qui

servi les

obtenir.

Seulement

j'ai

eu

soin

d'indiquer toujours les sources auxquelles j'ai puis.

Je tiens constater que certaines parties de ce livre sont


antrieures quelques publications

de ces

dernires annes.
livre

Ainsi les
crits

premiers chapitres

de

mon

premier
,

taient

avant
,

que
la

mon

savant et

excellent ami

M. Eenan
bel article

publit

dans

Eevue

des deux

mondes

son
,

sur

Mahomet

et les

origines de

l'islamisme

de sorte

que

vm
si

nous sommes

souvent arrivs aux

mmes

rsultats

nous

les

avons obtenus l'un indpendamment de l'autre.


Il

me

reste remplir
et

un agrable devoir

c'est

de remer,

cier

mes amis
,

particulirement
,

MM.
Simonet

Molli
,

Wright
Slane
et

Defrmery

Tornberg
pour
les

Calderon

de
la

Dugat

soit

manuscrits qu'ils ont eu

bont de

me

prter, soit pour les extraits et les collations qu'ils m'ont

fournis de la faon la plus aimable et la plus bienveillante.

Leyde

fvrier

1861.

LIVRE PREMIER

LES GUERRES CIVILES

LIVRE

PR E

LES GUERRES CIVILES

I.

Pendant
dans
la

que

l'Europe

marche depuis
et

des

sicles

voie
est

du progrs
le

du dveloppement,

l'im-

mobilit

caractre distinctif des innombrables


leurs

peuplades qui parcourent avec

tentes

et

leurs

troupeaux

les

vastes

et

arides

dserts

de

l'Arabie.

Ce
le

qu'elles sont aujourd'hui, elles l'taient hier, elles

seront

demain

chez

elles

rien

ne change

rien

ne se modifie;

les

Bdouins de nos jours conservent

encore dans toute sa puret l'esprit qui animait leurs


anctres au temps de

Mahomet

et les meilleurs

com-

mentaires sur l'histoire


ce

et la posie des
les

Arabes paens,
voyageurs moet
la

sont les notices

que donnent
les
,

dernes

sur

les

murs,

coutumes

manire
ils

de penser des Bdouins


vcu.

au milieu desquels

ont

Pourtant ce peuple

ne manque ni de l'intelligence

ni de l'nergie ncessaires T.
I.

pour tendre

et

amliorer

1*

sa condition

si

Ici

lait

son dsir.

l'ide

S'il

ne marche
,

pas

s'il

resle

tranger

du progrs

c'est

que, indiffrent au bien-tre


trielles

et

aux jouissances ma,

que procure

la

civilisation

il

ne veut pas

changer son sort contre un autre.


le

Dans son orgueil


type
le

Bdouin
de
la

se

considre
,

comme
les
,

le

plus par-

fait

cration

mprise

autres peuples parce


croit infiniment

qu'ils ne lui

ressemblent pas

et se

plus heureux que

l'homme
ses

civilis.

Chaque condition
;

a ses

inconvnients et
s'explique

avantages

mais

la

fiert

des Bdouins

et se

comprend sans
,

peine.

Guids

non par des principes philosophiques


l'instinct, ils ont ralis de
la

mais

pour ainsi dire par


abord
libert
la
,

prime
la

noble
l'galit

devise de
,

rvolution

franaise:

la

fraternit.
le

Le Bdouin
Je ne

est

l'homme

plus libre de la terre.

reconnais
dit-il.

point d'autre

matre que
il

celui
si

de

l'univers,

La

libert dont

jouit est
elle,

gran-

de

si

illimite,
librales

que, compares avec


les

nos docpr-

trines

plus

avances semblent des


socits

ceptes de

despotisme.

Dans nos
,

un gouver-

nement

est

un mal ncessaire
du bien
:

invitable,

un mal qui

est la condition

les

Bdouins s'en passent.

Chaque tribu,

il

est vrai, a son chef choisi par elle;

mais ce chef ne possde qu'une certaine influence; on


le

respecte
la

on coute ses conseils


,

surtout
le

s'il

a le

don de

parole

mais

il

n'a

nullement
toucher

droit de
traite-

donner des

ordres.

Au

lieu de

un

, ,

ment,
blique
,

il

esl

tenu et

forc
la

mme,
les

par l'opinion pudes

de fournir
entre ses

subsistance

pauvres
qu'il

de

distribuer
d'offrir

amis

prsents

reoit

aux

trangers une hospitalit

plus somptueu-

se qu'un
faire.

autre

membre

de

la

tribu
il

ne

pourrait

le

Dans toute circonstance

est

tenu de consul-

ter le conseil de la tribu, qui se

compose des chefs

des diffrentes familles.

Sans l'assentiment de cette


la

assemble,

il

ne peut ni dclarer

guerre,
1
.

ni con-

clure la paix, ni tribu dcerne le

mme
titre

lever le

camp

Quand une
ses

de

chef l'un

de

memcons-

bres

ce n'est souvent
;

qu'un
l

hommage

sans

quence

elle lui
;

donne par
elle

un tmoignage public
en
lui

de son estime

reconnat solennellement
,

l'homme
nreux
naut.
disait
,

le

plus capable

le

plus brave

le

plus g-

le

plus

dvou aux intrts de

la

commudon-

Nous n'accordons celte dignit personne

un ancien Arabe
qu'il

moins
qu'il

qu'il

nous
ait

ait

n tout ce
fouler
qu'il

possde;

nous
est

permis de
,

aux pieds tout ce qui

lui

cher
ait

tout ce

aime voir honor,

et qu'il

nous
2

rendu des

services

comme
peine.

en rend un esclave
si

Mas l'autorit
l'on s'en aper-

de ce chef est souvent


oit

minime que
ayant

Quelqu'un

demand

Arba

1)

Burckliardt
to

Notes on

the

Bdouins,
,

p.

G6

67; Burton

PU-

grimage
2)

El Medinah and Meccah Mobarrad, p. 71.

t.

II, p.

112.

contemporain de Mahomet, de quelle manire

il

tait

devenu
le

le

chef de sa libu

Arba nia d'abord

qu'il
la

ft.
:

L'autre

ayant insist,
avaient

Arba rpondit
frapp

fin

Si

des malheurs

mes contribupour

as,
eux

je leur donnais de l'argent; si

quelqu'un d'entre
payais
lui

avait

fait

une

lourderie

je

l'amende;
survies

et j'ai

tabli
les plus

mon

autorit en
la

m'appuyant
Celui de
,

hommes

doux de

tribu.

mes compagnons qui ne peut en


moins considr que moi
gal
,
;

faire
le

autant

est

celui qui
est

peut est

mon
aupas

et

celui

qui
effet
,

me

surpasse
ce

plus estim que

moi

*.

En
,

dans
le

temps-l
,

comme
savait
la

jourd'hui
soutenir

on

dposait
et

chef

s'il

ne

son rang

s'il

avait

dans

tribu
2
.

un

homme
Dsert

plus gnreux et plus brave que lui

L'galit, hien qu'elle ne soit pas complte dans le


,

y est cependant plus grande qu'ailleurs.


ni l'ingalit

Les

Bdouins n'admettent

dans

les relations

sociales, car tous vivent de la


les

mme

manire, portent
la

mmes vlements

et

prennent

mme

nourri-

ture, ni l'aristocratie de fortune, car

la richesse n'est
3
.

pas leurs yeux un

titre

l'estime publique

M-

priser l'argent et vivre au jour le jour de butin con-

1)

Mobarrad

ibid.

Comparez
p.

aussi

Ibn-Nobta

apud Rasmussen>

Addit.
2) 3)

ad

hist.

Arbum,
p. p.

18 du texte.
,

Burckhardt,
Burckhardt
,

68; Caussin
41.

t.

II, p. 634.

quis par sa

valeur,

aprs avoir rpandu

son patri1
.

moine en

bienfaits, tel est l'idal


la

du chevalier arabe

Ce ddain de

richesse est

sans doute une preuve

de grandeur d'me et de vritable philosophie; cependant


il

ne faut pas perdre de vue que


les
,

la richesse

ne

peut avoir pour


les autres

Bdouins
puisque
se

la

mme
avec

valeur que pour


elle est extr-

peuples

chez eux

mement
facilit.

prcaire et

dplace
le
,

une tonnante
le

La richesse vient
a dit

matin et s'en va
dans
le

soir
est

un pote arabe
vrai.

et

Dsert cela
et

strictement

Etranger l'agriculture
,

ne

possdant pas
d'autre

un pouce de terrain
ses

le

Bdouin n'a

richesse que

chameaux

et

ses
il

chevaux

mais

c'est

une possession sur laquelle

ne peut pas

compter un seul instant.

Quand une

tribu

ennemie

attaque la sienne et lui enlve tout ce qu'il possde

comme
core
,

cela arrive journellement,


,

celui qui, hier en-

tait riche
2
.

se
il

trouve

rduit tout coup la


et

dtresse

Demain

prendra sa revanche

rede-

viendra riche.

Cependant
dans
chose
les
l'tat

l'galit
,

complte ne
et l'tat

peut exister

que

de nature

de nature n'est autre

qu'une

abstraction.

Jusqu'
entre

un certain point
;

Bdouins

sont

gaux

eux

mais

d'abord

leurs

principes

galitaires ne s'tendent

nullement

1)

Caussin

t.

II
,

p.

555

G 11.

2)

Burckhardt

p.

40.

s
tout le genre

humain;
leurs

ils

s'estiment bien suprieurs


et

non-seulement

esclaves
travaillant

aux artisans

qui

gagnent leur pain en

dans leurs camps


;

mais encore tous

les

hommes
cratures

d'une autre race

ils

ont la prtention d'avoir t ptris d'un autre limon

que toutes

les autres

humaines.

Puis

les

lgalits naturelles entranent des distinctions


les
,

socia-

et

si

la
,

richesse ne

donne au Bdouin aucune


,

considration
l'hospitalit
,

aucune
la

importance
,

la

gnrosit
et

bravoure

le

talent

potique

le

don de

la parole lui

en donnent d'autant plus.

Les
;

hommes
les

se partagent en
se

deux classes

a dit

Htim

mes basses

plaisent

amasser de l'argent
que procure
,

les

mes leves recherchent


*.

la gloire

la

gnrosit

Les

nobles

du

dsert

les

rois

des
les

Arabes,

comme

disait le
,

calife

Omar

2
,

ce

sont

orateurs et les potes

ce
;

sont

tous ceux
,

qui pratice sont les

quent

les

vertus bdouines

les roturiers

hommes borns ou mchants Au reste, les Bdouins pas.


privilges
ni
le

qui

ne

les

pratiquent

n'ont jamais connu ni


l'on
,

titres

moins que

ne considre
l'on

comme
posie

tel

surnom de Parfait

que

donnait de
la

anciennement celui
la
,

qui joignait
la libralit, la

au talent

bravoure,
l'habilet

connaissance de
de l'arc
3
.

l'criture

nager

et tirer

1) Caussin

t.

II
II,

p. p.
p.

627.
254. 424,

2)

Tabar,

t.
t.

3) Caussin,

II,

La noblesse d'origine, qui, bien comprise, impose


de grands devoirs et rend
les
les

gnrations
les

solidaires

unes des autres


,

existe aussi chez


la

Bdouins.

La masse
grands
culte
,

pleine
,

de vnration pour

mmoire de&
une
sorte

hommes

auxquels

elle

rend

de

entoure leurs descendants de son estime et de


,

son

affection

pourvu

que

ceux-ci

s'ils

n'ont
,

pas
con-

reu du
servent

mmes dons que au moins dans leur me le


ciel les
,

leurs

aeux

respect et l'amour
la

des hauts faits

des

talents

et

de

vertu.

Avant
qui

l'islamisme on considrait
lail

comme

fort noble celui


le

lui-mme

le

chef de sa tribu, et dont

pre,
le

l'aeul et le bisaeul avaient

rempli successivement

mme
ne

emploi

l
.

Rien de plus naturel.


titre

Puisque
le

l'on

donnait
,

le

de

chef

qu'

l'homme

plus

distingu

on

tait

autoris croire que les vertus

bdouines taient

hrditaires
,

dans une famille qui

pendant quatre gnrations


tribu.

avait t la tte de la

Dans une tribu tous


le

les

Bdouins sont frres.


entre

C'est

nom

qu'ils se

donnent
Si c'est

eux quand

ils

sont

mme ge. jeune homme


du
,

un
:

vieillard qui parle

un
im-

il

l'appelle

fils

de

mon

frre.

Un de

ses frres est-il rduit la mendicit et

vient-il
s'il

plorer son secours

le

Bdouin gorgera

le faut

1)

Ibn-Khaldoun
r.

Prolgomnes

(XVI),

p.

250

Raihn

fo]

146

10
son dernier mouton [tour
le

nourrir

son frre a-t-il

essuy un affront de
tribu,
il

la

part d'un

ressentira cet affront


,

homme d'une autre comme une injure pern'en ait tir


ide assez
il

sonnelle

et

n'aura point de repos qu'il

vengeance.
nette
pelle
,

Rien ne saurait
vive
,

donner une
aabia
,

assez

de cette

comme

l'ap-

de cet attachement profond,

illimit, inbran-

lable

que

l'Arabe

ressent pour

ses

conlribules
la

de

ce dvoinent

absolu

aux intrts,

prosprit,
qui
l'a

la gloire, l'honneur de la

communaut
Ce
,

vu

natre

et

qui

le

verra
notre

mourir.

n'est

point

un
qui

sentiment
paratrait
c'est

comme

patriotisme

sentiment

au fougueux Bdouin d'une tideur extrme;


et terrible; c'est

une passion violente


le

en
,

mme
c'est

temps

premier

le

plus

sacr des

devoirs

la vritable religion

du

Dsert.

Pour

sa tribu l'Arabe
;

est

toujours

prt

tous

les sacrifices

pour

elle

il

risquera chaque instant sa vie dans ces entreprises

hasardeuses o

la

foi

et l'enthousiasme
elle
il

peuvent seuls
battra jusqu'
fi-

accomplir des miracles; pour


ce que son corps broy sous

se

les

pieds n'ait plus

gure

humaine

Aimez votre
elle

tribu,

dit

un

pote, car vous tes attach


forts

par des liens plus


le

que ceux qui existent entre

me

mari

et la

fem-

Voil

de

quelle

manire

le

Bdouin

comprend

la

1)

Mobarrad.

p.

233.

n
libert
fisent;
il
,

l'galit
il

et

la

fraternit.
il

Ces biens lui sufd'autres;

n'en dsire,

n'en imagine pas


*.

est content

de son sort
,

L'Europe
l'est

n'est plus ja-

mais contente du sien

ou ne

que pour un jour.

Notre activit fivreuse, notre soif d'amliorations politiques et sociales, nos efforts incessants

pour arriver

un

tat

meilleur,
et

ne

sont-ce

pas,

au fond,

les

symptmes
aise

l'aveu implicite de l'ennui et


,

du malsocit
?

qui

chez nous

rongent et dvorent,

la

L'ide

du progrs, prconise jusqu'


,

satit

dans

les

chaires et la tribune
socits

c'est

l'ide

fondamentale des
l'on
,

modernes

mais est-ce que

parle

sans

cesse de changements
se trouve

et d'amliorations
,

quand on
se
le

dans
?

une situation normale


Cherchant toujours
aujourd'hui
d'illusion en
le

quand on

sent heureux

bonheur sans
que
nous
et

trouver

dtruisant

ce

avons

bti hier,

marchant

illusion

de

m-

compte en mcompte, nous


de
la

finissons

par dsesprer

terre

nous nous crions


et

dans nos moments

d'abattement

de faiblesse que l'homme a une autre


,

destine que les Etals

et

nous aspirons des biens


invisible

inconnus

dans
,

un monde
le

Parfaitement

calme
et

et fort

Bdouin ne connat pas ces vagues


;

maladives aspirations vers un avenir meilleur


,

sor;

esprit gai
ciel
,

expansif,

insouciant,

serein
,

comme
nos

son

ne comprendrait rien nos soucis

dou

1)

Voyez Burckhardt

p.

141.

12
leurs

nos

confuses

esprances.
la

De

notre

ct

avec noire ambition illimite dans


dsirs, dans le

pense, clans les

mouvement de
son

l'imagination, celte vie


sa

calme du Dsert nous semblerait insupportable par


monotonie
bientt
et

uniformit

et

nous

prfrerions

notre

surexcitation
,

habituelle,

nos

misres,

nos souffrances

nos socits

troubles et notre civi-

lisation en travail tous les avantages


les

que possdent

Bdouins dans leur immuable srnit.


existe entre

C'est qu'il

eux

et

nous une diffrence

norme.
goter
le

Nous sommes trop riches d'imagination pour


repos de
l'esprit;

mais

c'est aussi

l'imac'est
elle

gination

que

nous devons

notre progrs,

qui nous a
elle

donn noire
,

supriorit

relative.
:

L o
on

manque

le

progrs est
la

impossible

quand

veut perfectionner
tions des
l'esprit

vie civile et dvelopper les relail

hommes
Or

entre eux,

faut

avoir prsente
parfaite

l'image

d'une socit
les

plus

que

celle

qui
S

existe.
,

Arabes

en

dpit

d'un

prjug
Ils

accrdit
le

n'ont que fort peu d'imagination.


,

ont
,

sang plus imptueux

plus bouillant que

nous

ils

ont des passions plus fougueuses, mais c'est en

mme
Pour

temps
s'en
et

le

peuple

le

moins inventif du monde.


n'a

convaincre

on

qu'

examiner leur religion


devenus mu-

leur littrature.
,

Avant

qu'ils fussent

sulmans

ils

avaient
;

leurs

dieux
ils

,,

reprsentants des

corps clestes
gie
,

mais jamais
Indiens,
les

n'ont eu de mythololes

comme

les

Grecs,

Scandinaves.

13

Leurs dieux n'avaient point de pass, point d'histoire,


et

personne n'a song leur en composer une.


la

Quant monoinsti-

religion

prche

par

Mahomet,

simple

thisme auquel sont venues se joindre quelques


tutions, quelques crmonies
et

empruntes au judasme
c'est

l'ancien

culte

paen

sans

contredit

de

toutes les religions positives la plus simple et la plus

dnue de mystres;
pure
,

la

plus

raisonnable

et

la

plus

diraient ceux qui excluent le surnaturel aupossible


,

tant que

et

qui bannissent du culte les dles arts

monstrations extrieures et
la

plastiques.
,

Dans
pr-

littrature

mme
le

absence d'invention
le

mme

dilection ples

pour

rel et

positif.
le

Les

autres peu-

ont

produit
rle.

des

popes o

surnaturel joue

un grand
pe
;

La littrature arabe n'a point d'po-

elle

n'a

mme

pas de posie narrative

exclusi-

vement lyrique

et descriptive,
le

cette posie n'a jamais

exprim autre chose que


lit.

ct potique

de

la

ra-

Les potes arabes dcrivent ce qu'ils voyent et


qu'ils

ce
si

prouvent
ils

mais

ils

n'inventent
le

rien

et

parfois

se

permettent de
leur en

faire

leurs
les

compatraitent

triotes,

au

lieu de

savoir gr,

tout

crment de menteurs.

L'aspiration vers l'infini,

vers l'idal, leur est inconnue, et ce qui, dj dans


les

temps
,

les plus

reculs

importe

le

plus

leurs

yeux

c'est la

justesse et l'lgance
la posie
l
.

de l'expression
L'invention est
et

c'est le ct

technique de
,

1)

Voyez Caussin

t.

II, p.

314

et suiv.,

345, 509

suiv.

513.

,,

14
si

rare dans leur

littrature,

que

lorsqu'on y ren-

contre un

pome ou un conte fantastique, on peut


sans craindre de
n'est

presque toujours affirmer d'avance,


se

tromper
,

qu'une

telle

production

pas
,

d'ori-

gine arabe
les Mille

que

c'est

une traduction.
tous les

Ainsi

dans

et

une nuits,
productions
ont

contes

de fes, ces
frache
et

gracieuses
riante qui

d'une

imagination
,

charm notre adolescence


;

sont d'orirecueil

gine persane ou indienne


les seuls rcits

dans cet
,

immense

vraiment arabes

ce sont les tableaux


la

de murs,
Enfin
,

les

anecdotes empruntes
les

vie

relle.

lorsque

Arabes

tablis

dans d'immenses
,

provinces conquises la pointe du sabre

se sont oc-

cups de

matires

scientifiques

ils

ont
Ils
ils

montr

la

mme
et

absence de puissance cratrice.


les

ont traduit ont enrichi


patientes
,

comment

ouvrages des anciens;


par
;

certaines
*

spcialits

des
ils

observations

exactes

minutieuses

mais

n'ont rien invent


et fconde.

on

ne leur doit aucune ide grande


11

existe

ainsi entre

les

Arabes

et

nous des

diff-

rences fondamentales.
tion

Peut-tre ont-ils plus d'lva,

dans
,

le

caractre

plus
plus

de vritable
vif de
la

grandeur

d'me

et

un

sentiment
ils

dignit hule

maine;

mais

ne portent
et

pas en eux
efr,

germe du
leur besoin

dveloppement

du progrs,

avec
,

passionn d'indpendance personnelle

avec leur manincapables

que absolu d'esprit politique


de
se plier

ils

semblent
Ils

aux

lois

de

la

socit.

l'ont

essay

15
toutefois

arrachs par un prophte leurs dserts et


lui

lancs

par

la

conqute

du inonde

ils

l'ont
les

rempli

du bruit de leurs exploits; enrichis par


,

dpouilles de vingt provinces

ils

ont appris conna-

tre les jouissances du luxe; par suite du contact avec


les

peuples qu'ils avaient vaincus


,

ils

ont cultiv les

sciences
tait

et

ils

se sont civiliss autant

que cela leur

possible.

Cependant
longue

mme
s'est

aprs

Mahomet

une

priode assez

coule

avant qu'ils
ils

perdissent leur caractre rent en Espagne


,

national.

Quand

arrivfils

ils

taient encore
la

les vrais

du

Dsert, et
les

il

tait

dans

nature des choses que, sur


,

bords

du Tage ou du Guadalquivir
les

ils

ne sontribu

geassent d'abord qu' poursuivre


tribu, de peuplade peuplade,
bie
,

luttes de

commences en Ara-

en Syrie, en Afrique.

Ce sont ces guerres qui

doivent nous occuper d'abord, et pour les bien com-

prendre

il

nous faut remonter jusqu' Mahomet.

II.

Une
munaut

infinit

de tribus

les

unes

sdentaires

le

plus grand nombre constamment nomades, sans comd'intrts


les
,

sans

centre

commun
,

ordinaire-

ment en guerre
bie

unes avec

les autres

voil l'Ara-

au temps de Mahomet.
bravoure
,

Si la

suffisait

pour rendre un peuple int.

vincible

les

Arabes l'auraient

Nulle part l'esprit


la

guerrier n'tait plus gnral.

Sans

guerre point
fait

de butin

et
l
.

c'est le butin

surtout qui

vivre les

Bdouins
enivrant

Et

puis

c'tait
la

pour
lance

eux

un bonheur
et

que de manier
;

brune

flexible

ou

la

lame tincelante
les

de

fendre les
adversaires
;

crnes ou
d'craser
le

de
la

trancher
tribu

cols

leurs

ennemie, comme
,

la pierre crase

bl;

d'im-

moler des victimes


au
ciel 2
.

non de

celles dont l'offrande plat


les

La bravoure dans

combats

c'tait le

meilleur titre aux loges des potes et l'amour des

1)

2) Moallaca

Voyez Burckhardt p. 41. iVAmv ibn-Ooltlioum,


,

17

femmes.

Celles-ci avaient pris

quelque chose de
poux.

l'es-

prit martial de leurs frres et de leurs

Mar-

chant l'arrire-garde
et encourageaient
les

elles soignaient les

blesss

guerriers en

rcitant

des vers
,

empreints d'une sauvage nergie.


elles

Courage

disaient!

alors

courage

dfenseurs des femmes


! . .

Frap-

pez
les

du tranchant de vos glaives


filles

Nous sommes

de

l'toile

du matin; nos pieds foulent des

coussins moelleux; nos cols sont orns de perles, nos

cheveux parfums de musc.

Les braves qui font face

l'ennemi

nous
,

les

pressons
les

dans

nos
,

bras

les

lches qui fuient

nous
1

dlaissons

et nous leur

refusons notre

amour

Cependant un observateur attentif aurait pu s'apercevoir


tre;
et

aisment de l'extrme faiblesse de celte confaiblesse qui provenait


la

du manque absolu d'unit


des
diverses
tribus.

de

rivalit

permanente

L'Arabie aurait t

infailliblement
,

subjugue par un
t

conqurant tranger
pour mriter
t-on chez
la
?

si

elle

n'et

trop

pauvre

peine d'tre conquise.


disait le roi

Que trouve-

vous
lui

de Perse
et

un prince
la

arabe qui
possession

demandait des soldats


grande
,

lui offrait

d'une
?

province.

Que

trouve-l-on

chez vous
pas, pour

Des brebis

des chameaux.

Je ne veux

si

peu de chose, aventurer dans vos dserts

une arme persane.


1)

Caussin,

t.

II, p. 281

391

t.

III,

p.

99.

Comparez Abou2

Isml al-Bar, Fotouh as-Chm,

p.

77, 198, 200.

T.

I.

18

A
elle

la le
,

fin

cependant

l'Arabie
,

fut

conquise

mais

fut par

un Arabe

par un

homme
il

extraordi-

naire

par Mahomet.

Peut-tre l'Envoy de
n'lait-il

Dieu

comme

s'appelait
;

pas suprieur ses contemporains


,

mais ce

qui est certain

c'est qu'il

ne leur ressemblait pas.


et extr-

D'une constitution dlicate, impressionnable

mement nerveuse,
sa

constitution qu'il
sensibilit

avait

hrite de
et

mre
;

dou

d'une

exagre
les

mala-

dive

mlancolique, silencieux,
fin

aimant

promenadans
les

des

sans

et les

longues rveries

du

soir

yalles les plus solitaires, toujours

tourment par une

inquitude vague

pleurant et sanglotant

comme une
champ de

femme quand il tait indispos, sujet manquant de courage sur d'pilepsie


,

des attaques
le

bataille,

son caractre formait


,

un bizarre contraste
robustes
,

avec celui des Arabes

ces

hommes

nergi
la

ques

et

belliqueux

qui ne

comprenaient

rien

rverie et regardaient

comme une faiblesse honteuse qu'un homme pleurt ft-ce mme sur la perte des En outre, Mahoobjets de sa plus tendre affection.
,

met
il

avait plus d'imagination que ses compatriotes, et

avait

l'me profondment

pieuse.

Avant que des


la

rves d'ambition mondaine


primitive
lui
;

vinssent altrer
la

puret

de son
absorbait

cur,
toutes

religion

tait
,

tout

pour

elle

ses

penses
par
l

toutes les faqu'il se

cults de son esprit.

C'tait

surtout

distinguait de la masse.

19
i

en est des peuples

comme
,

des individus
les

les
le

uns
sont

sont essentiellement religieux


pas.

autres

ne

Chez certaines personnes


,

la religion est le

fond

de leur tre
volte contre

si

bien que

lorsque

leur raison se relles

les

croyances dans lesquelles

sont

nes,
plus
ces
ainsi

elles

se

crent

un systme philosophique bien


,

incomprhensible

bien

plus

mystrieux

que

croyances

mmes.

Des peuples, entiers


;

vivent

pour

la

religion et par elle


et

elle

est

leur uni,

que consolation

leur unique espoir.

L'Arabe

au

contraire, n'est pas religieux de sa nature, et, sous ce rapport,


il

y a entre
,

lui et

les autres

peuples qui
Il

ont

adopt

l'islamisme

une norme

diffrence.

ne faut pas s'en tonner.


la

Considre dans sa source


l'imagination

religion a plus de prise sur


,

que sur

l'esprit

et

chez l'Arabe

comme nous

l'avons remar-

qu, ce n'est pas l'imagination qui prdomine. Voyez


les

Bdouins
ils

d'aujourd'hui

Quoique musulmans de

nom,

se soucient

mdiocrement des prceptes de

l'islamisme; au lieu de prier cinq fois par jour, com-

me

la religion le leur

ordonne,
les
le

ils

ne prient jamais K

Le voyageur europen qui


atteste

connus

le

mieux,
2
.

que

c'est le

peuple

plus tolrant de l'Asie


,

Leur tolrance
jaloux

date
libert

de

loin

car

un

peuple

aussi

de

sa

admet

difficilement la

tyrannie

1)

Burckhardt,

p.
ibid.

160.

2)

Le mme

20
on matire
tic

foi.

Au IVe
les

sicle

Marthad
Je

roi

du
les

Yraen

avait

coutume de
sur

dire

rgne sur

corps, et non
jets
qu'ils

opinions.

J'exige

de mes su;

obissent

mon gouvernement
n'et pas
dit

quant
1

leurs doctrines, c'est au Dieu crateur les juger

L'empereur Frdric
tolrance
,

II

mieux.

Cette

du

reste

tenait de
fils

prs

l'indiffrence

au scepticisme.
avait

Le
d'abord

et

successeur
,

de Marthad
le

profess
,

le

judasme

puis

christia-

nisme

et
2
.

finit

par flotter

incertain

entre ces

deux

religions

Au temps
le

de Mahomet
celle de

trois

religions

se

parta-

geaient l'Arabie:

Mose, celle du Christ, et


taient
les

polylhisme.
qui

Les tribus juives


fussent

seules

peut-tre
culte,
les

sincrement attaches leur


fussent
intolrantes.
histoire

seules aussi qui

Les
de
qui

perscutions
l'Arabie,
s'en

sont
ce

rares

dans

l'ancienne

mais

sont ordinairement des juifs

sont

rendus

coupables.

Le
et

christianisme

ne
pro-

comptait pas beaucoup d'adeptes,

ceux qui

le

fessaient n'en avaient qu'une connaissance trs-superficielle.

Le

calife

Al

n'exagrait

pas trop quand

il

disait en parlant d'une tribu parmi laquelle cette re-

ligion

avait cependant jet

le

plus
ils

de racines
n'ont

Les

Taghlib ne

sont

pas chrtiens;

emprunt

1)

Caussin,

t.

I
I
,

p.
p.

111.

2) Caussin,

t.

114.

21

au christianisme que

la

coutume de
religion

boire

du vin
trop

*.

Le

fait

est

que

celte

renfermait

de

mystres
sitif

et de miracles
railleur.

pour plaire ce peuple poqui,


roi

et

Les vques

vers

l'an

515,
fi-

voulurent convertir
rent l'preuve.

Mondhir
le

III,

de

Hra, en

Quand

roi les

eut couts atten-

tivement
l'oreille.

un de

ses officiers vint lui dire

un mot

Tout coup Mondhir tombe dans une proet

fonde tristesse,

comme
la

les

prlats lui
:

en demanleur dit-il
;

dent respectueusement

cause

Hlas

quelle nouvelle funeste!...

J'apprends que l'archange

Michel vient de mourir!

Mais non, prince, on vous

trompe

un ange

est

immortel.

Eh

quoi

vous

voulez bien

me

persuader que Dieu

mme
la

a subi la

mort

2 .

Les idoltres
tie

enfin
,

qui formaient

majeure parparticu,

de

la

nation

qui avaient
et

des

divinits

lires

chaque tribu

presque chaque famille

et

qui admettaient un Dieu suprme, Allah, auprs duquel les autres divinits taient des intercesseurs,
les

idoltres

avaient

un certain respect pour leurs


ils

devins et pour leurs idoles; cependant


les

massacraient

devins
s'ils

si

leurs

prdictions

ne

s'accomplissaient
,

pas ou
les

s'avisaient

de les dnoncer

trompaient
ils

idoles en leur sacrifiant

une gazelle quand

leur

1)

Baidhw,
,

Commentaire sur
t.

le

Coran, sour. 5,

vs.

2) Caussin

II

'.

p.

78.

22
avaient promis une
brebis
leurs
et les injuriaient
,

s'ils

ne

rpondaient pas

dsirs

leurs

esprances.
aller

Quand Amrolcais se mit en marche pour


la

venger
s'arrta

mort de son pre sur


le
le
,

les

Beni-Asad

il

dans
sulter

temple
sort

de

l'idole

Dliou-'l-Kholosa

pour con,

au moyen
,

de trois

flches

appeles
,

l'ordre
il

la dfense

l'attente.

Ayant

tir la dfense

recommena.

La

dfense sortit trois fois de suite.

Alors, brisant les flches et jetant les morceaux la


tte de l'idole
:

Misrable

s'cria-t-il

si

c'tait ton

pre qui et t
e

tu

tu

ne dfendrais pas

d'aller

venger

En

gnral

la religion,
la

quelle

qu'elle ft,

tenait

peu de place dans


intrts de cette

vie de l'Arabe, absorb par les

terre,

par

les

combats,

le

vin,

le

jeu et l'amour.
potes
telle
,

Jouissons du prsent,
la la

disaient
* ,

les

car

bientt

mort

nous atteindra
des

et

tait

en ralit

devise

Bdouins.
si

Ces

mmes hommes
pour

qui s'enthousiasmaient

facilement

une noble action ou un beau pome, restaient


et

d'ordinaire indiffrents
lait religion.

froids

quand on leur parfidles

Aussi leurs potes,


la

interprtes

des sentiments de
jamais.

nation, n'en parlent-ils presque

Ecoutons Tarafa!
dit-il,

Ds

le

malin, quand tu
une coupe
celte

te prsenteras,

je t'offrirai

pleine

de vin

et

aurais-tu

dj savour

liqueur

1)

Moallaca tVAmr ibn-Colthoum

25
longs traits
,

n'importe

tu recommenceras avec moi.

Les compagnons de mes plaisirs sont de nobles jeunes


gens,
dont
soir
,

les

visages

brillent
,

comme

des

toiles.

Chaque
et

une chanteuse

pare d'une robe raye


safran
,

d'une

tunique

couleur de

vient embellir

notre socit.
Elle laisse les

Son vtement

est ouvert sur sa gorge.


libre-

mains amoureuses se promener


appas ....
;

ment sur
et

ses

Je

me

suis
je

livr

au vin
;

aux

plaisirs
les

j'ai

vendu ce que

possdais

j'ai

dissip

biens

que j'avais
hrit.

acquis

moi-mme
blmes
le

et

ceux dont j'avais


passion pour

Censeur qui

ma
peut

les plaisirs et les

combats, as-tu
Si
,

moyen

de

me

rendre

immortel

ta

sagesse

ne

loigner de moi l'instant

fatal

laisse-moi

donc prom'at-

diguer tout
teigne.

pour jouir,
qui

avant

que

le

trpas

L'homme

a des

inclinations

gnreuses

s'abreuve

longs traits

pendant

sa

vie.

Demain

censeur rigide, quand nous mourrons l'un et autre,

nous verrons
soif ardente.

qui de nous deux sera consum d'une

Un
que

petit

nombre de
,

faits avait

prouv, cependant,

les

Arabes

et

surtout

les

Arabes sdentaires
religieux.
la
ville

n'taient pas inaccessibles l'enthousiasme


C'est ainsi

que
,

les

vingt mille chrtiens de


le

de Nedjrn

ayant choisir entre

bcher

et le

judasme

avaient mieux aim prir dans les flammes


foi.

que d'abjurer leur


l'indiffrence,

Mais

le

zle tait l'exception;

ou du moins

la

tideur, tait la rgie.

24

La tche que Mahomet

s'tait

impose en

se dclaIl

rant prophte, serait donc doublement

difficile.

ne
des

pouvait

pas

se

borner

Il

dmontrer

la

vrit

doctrines qu'il prchait.

devait avant tout triom;

pher de l'indolence de ses compatriotes


veiller

il

lui fallait

chez eux
la

le

sentiment religieux
n'est pas

leur

per-

suader que
rente,

religion

une

chose
se

indiff-

une chose dont


Il

on

pourrait

passer

la

rigueur.

lui
,

fallait,

en

un

mot,
,

transformer,
sceptique
et

mtamorphoser
railleuse.

une

nation

sensuelle

Une

entreprise aussi difficile aurait

rebut

tout autre moins


sion.
et

convaincu

de

la

vrit de sa mis-

Mahomet ne

recueillit partout
,

que plaisanteries
,

injures.

Les 3Iecquois
le raillaient;

ses
le

concitoyens

le

plai-

gnaient ou

on

considrait tantt
,

com-

me un

pote inspir par


,

un dmon

tantt

comme
d'Abciel,

un devin

un magicien
quand on
avec

un

fou.

Voici le

fils

dallah qui vient nous apporter des nouvelles


se disait-on
lui
le

du

voyait venir.

Quelques-uns
apparente,
de

proposaient,

une bonhomie

faire venir leurs frais des

mdecins qui tcheraient


des ordures.

de
il

le gurir.

On

jetait sur lui


,

Quand

sortait de chez lui

il

trouvait son chemin couvert


lui

de branches d'pines.

On

prodiguait les pilhtes


il

de fourbe et d'imposteur.
plus heureux.

Ailleurs

n'avait pas t

Tf

il

avait expos sa doctrine de-

vant
de

les chefs

assembls.

L aussi on

s'tait

moqu

lui.

Dieu ne pouvait-il

donc trouver un aptre

meilleur que
discourir

loi?
toi
,

lui

dit

l'un.

Je

ne

veux
es

pas

avec

ajouta

un

autre.

Si tu

un

prophte, tu es un trop grand


j'ose te

personnage pour que imposteur, lu ne m-

rpondre;

si

lu es un

rites pas

que

je te parle.

Le dsespoir dans l'me,


,

Mahomet

avait

quitt

l'assemble

poursuivi par les


lanait des

cris et les

injures de la populace qui lui

pierres.

Plus de dix ans se passrent ainsi.

La

secte tait

encore peu
la

nombreuse

et

tout semblait indiquer que


lais-

nouvelle religion finirait par disparatre sans

ser de traces, lorsque

Mahomet trouva un appui


les

ines-

pr parmi les Aus et


vers la
lin

Khazradj, deux tribus qui,


possession

du V e

sicle, avaient enlev la

de Mdine des tribus juives.

Les
qu'ils

Mecquois

et

les

Mdinois
des
races

se hassaient

parce

appartenaient

ennemies.

Il

y en
celle

avait

deux en Arabie:

celle

des

Ymnites

et
la

des Maaddiles.

Les Mdinois appartenaient


le

pre-

mire.

la

haine les Mecquois joignaient

mpris.

Aux yeux
et
le

des Arabes qui jugeaient la


les

vie pastorale

commerce
libre
,

seules

occupations
tait

dignes

d'un

homme
et
les

cultiver la
les
,

terre

une profession
agriculteurs,
il

avilissante.

Or,

Mdinois

taient

Mecquois

marchands.

Et

puis

avait

quantit de juifs Mdine; plusieurs familles des


et
les

Aus
que

des

Khazradj

avaient

adopt cette religion

anciens matres de la ville,

maintenant rduits

26
la

condition
la

do

clients

avaient

conserve.

Aussi

quoique

majeure partie des deux tribus dominantes

semble avoir t idoltre


ci

comme

les

Mecquois

ceux-

regardaient toute

la

population

comme

juive, et la

mprisaient par consquent.

Quant Mahomet
ses

il

partageait les prventions de

concitoyens contre

les

Ymnites

et

les

agricul-

teurs.

On
:

raconte qu'en entendant quelqu'un rciter


Je suis Himyarite
,
;

ce vers
ni de pis

mes anctres
Mahomet
qu'en
lui

n'taient
:

Raba ni de Modhar
toi
!

dit

Tant
et de
le
,

pour

Cette
l
!

origine
dit

t'loigne de

Dieu

son Prophte

On
la

aussi

voyant

soc
dit

d'une charrue dans


ce dernier
:

demeure d'un Mdinois


tel

il

Jamais un
la

objet n'entre dans

une
2 .

maison sans que

honte y entre en

mme

temps
les

Mais dsesprant de convertir sa doctrine

mar-

chands
sa vie

et les

nomades de

sa propre race, et croyant


et son

menace depuis que son oncle


,

protec-

teur, Abou-Tlib
ses

tait

mort, force
tout

lui

fut d'oublier

prjugs

et

d'accepter
Il

appui, de

quelque

ct qu'il lui vnt.

reut donc avec joie les ouver,

tures

des

Arabes de Mdine

pour lesquels

les tra-

casseries et les perscutions qu'il


la

avait prouves de

part

des

Mecquois,

taient

sa

meilleure

recom-

mandation et son plus beau

titre.

1)

Raihn,

fol.

105
.

v.

2)

Ibn-Khaldoun

ProU<j.

(XVII),

p. 296.

27

Le grand serment d'Acaba

unit

pour toujours

la

forlune des Mdinois celle de Mahomet.


lien
le

Brisant un

que

les

Arabes respectent plus qu'aucun autre


se

Prophte

spara de sa

tribu
la
,

vint

s'tablir

Mdine avec ses sectateurs de


ds
lors
le

Mecque qui prirent


contre
ses

nom
la
la

de

Rfugis

dchana
des

contribuas
et

verve mordante

potes mdinois,
zle

proclama

guerre

sainte.

Anims par un

enthousiaste et mprisant la mort parce qu'ils taient

srs d'aller en paradis


ltres
,

s'ils

taient tus
,

par

les

ido-

les

Aus
de

et les

Khazradj
,

dsormais confondus
des
les

sous

le

nom
La

Dfenseurs
entre

firent
et

prodiges
paens

de
la

vaillance.

lutte

eux

de

Mecque
tervalle
,

se prolongea
la

pendant huit ans.

Dans

cet in-

terreur que les armes


,

musulmanes rpan-

daient partout

dcida plusieurs tribus adopter les

nouvelles croyances; mais les conversions spontanes,

sincres et durables
la

furent

peu nombreuses.
vint mettre
les
le

Enfin
la

conqute de

la

Mecque

sceau

puissance de Mahomet.

Ce jour-l

Mdinois s'taient
orgueilleux

promis de

faire

payer cher ces

mar-

chands leur insupportable mpris.


le

C'est aujourd'hui

jour du carnage,
le

le

jour o rien ne sera respect!


L'espoir des Mdinois

avait dit
fut du:

chef des Khazradj.

Mahomet
Les
des

ta ce chef son

commandement
la

et prescrivit ses

gnraux d'user de
Mecquois
idoles

plus grande

modration.
la

assistrent

en
,

silence

destruction

de leur

temple

vritable

z8

panthon de l'Arabie qui renfermait


divinits qu'adoraient autant de

trois cent soixante


,

tribus

et

la

rage
l'En-

dans

le

cur,
,

ils

reconnurent
se

dans

Mahomet
de

voy de Dieu
se

en

promettant
ces rustres,

intrieurement de
ces
juifs

venger un jour de
,

de

Mdine

qui avaient eu l'insolence de


la

les vaincre.

Aprs
idoltres

prise

de

la

Mecque
menace

les

tribus

encore
tait

prouvrent bientt que


,

la rsistance

dsormais inutile
termination
leur

et la
fit

d'une guerre
,

d'exles

adopter

l'islamisme
le

que

gnraux de Mahomet leur prchaient

Coran dans

une main

et le sabre

dans l'autre. Une conversion as-

sez remarquable fut celle des Thakif, tribu qui habitait

Tf et qui

auparavant avait chass

le

Prophte

coups
ils

de

pierres.

Par

la

bouche de leurs dputs


faire

lui

annoncrent qu'ils taient prts se


,

mu-

sulmans
trois

mais condition

qu'ils garderaient
et qu'ils

pendant

ans encore leur idole Lt

ne prieraient
long;
et

pas.

Trois

ans

d'idoltrie,

c'est
?

trop

qu'est-ce qu'une religion sans prires

leur dit Ma-

homet.

Alors les dputs rduisirent leurs demandes;


les

on marchanda longtemps; enfin


tractantes
celles-ci
:

deux parties contelles

s'arrtrent
les

des

conditions

que

Thakif ne payeraient point

de

dme
ne

ne prendraient point

de part la guerre sainte,

se prosterneraient point

pendant

la

prire

conserveils

raient Lt une anne encore, et, ce terme pass,

ne seraient pas obligs de briser celle idole de leurs pro-

29
prs mains.

Cependant Mahomet conservait quelques


craignait le qu'en dira-t-on
?

scrupules;
telle

il

Qu'une

considration ne vous arrte pas, lui dirent alors


Si les

les

dputs.

Arabes vous demandent pourquoi


tel trait
,

vous avez conclu un


dire:

vous n'avez qu' leur


Cet
il

Dieu

me

l'a

ordonn.

argument ayant
se
:

paru premploire au Prophte,


dicter

mit aussitt

un acte qui commenait


et

ainsi

Au

nom
il

de

Dieu clment

misricordieux!
,

Par

cet acte
,

a t
et
les

convenu entre Mahomet


Thakf,

l'Envoy

de Dieu

que ceux-ci ne seront


ni

obligs ni payer la
la

dime

prendre part
ces paroles,
la

guerre sainte....
le

Ayant

dict

honte et

remords

empchrent Mahomet de poursuivre.


terner pendant la prire,

Ni se pros-

dit alors l'un

des dputs.
le

Et

comme Mahomet
c'est

persistait

garder
reprit
le

silence

Ecris cela,

convenu,

Thakifte en

s'adressant l'crivain.

Celui-ci regarda le Prophte,

de qui

il

attendait
,

un

ordre.

En

ce

moment
cette
,

le

fou-

gueux Omar
si

jusque-l tmoin

muet de

scne
,

blessante pour l'honneur

du Prophte

se leva

et

tirant son pe:

t-il;

Vous avez

souill le

cur du Prophte
de feu!
,

s'cria-

que Dieu remplisse

les vtres

Ce n'est pas vous que nous parlons


s'mouvoir
;

reprit le

dput thakfite sans homet.

nous parlons Ma-

Eh

bien

dit

alors le Prophte

je

ne veux pas

50
d'un
tel

trait.

Vous avez embrasser l'islamisme


,

purement

et

simplement
;

et

en
,

observer tous

les
la

prceptes sans exception


guerre.

sinon

prparez-vous

six

Au moins

permettez-nous de garder Lt pendant


les

mois encore, dirent

Thakfltes dsappoints.

- Non.


Et

Pendant un mois donc.


Pas
les

mme

pendant une heure.


vers
leur tribu
,

dputs retournrent
soldats

ac-

compagns de

musulmans qui
et des

dtruisirent Lt

au milieu des lamentations


des

cris

de dsespoir

femmes
de

Pourtant celte conversion trange fut


ble
toutes.

la plus

dura-

Lorsque' plus
,

tard

l'Arabie

entire

abjura l'islamisme

les

Tbakifites y restrent fidles.

Que

faul-il

donc penser des autres conversions?


la

Pour apostasier on n'attendait que


homet.

mort de Ma-

Plusieurs provinces ne purent


;

mme
la

patien-

ter jusque-l

la

nouvelle

du dclin de
clater
la

sant

de

Mahomet
Nadjd
,

suffit
le

pour

faire
,

rvolte dans le

dans

Ymma

dans
son

le

Ymen.

Chacune
prophte,
de

de ces trois provinces eut

soi-disant
lit
,

mule
ce

et rival

de Mahomet, et sur son


,

mort

dernier apprit que

dans
,

le

Ymen

le

chef de

l'insurrection, Aihala-le-Noir

seigneur qui joignait

1)

Sprenger, Life of Mohammed,

p.

186; Caussin

t.

III, p. 288.

fur

d'immenses richesses une loquence entranante


chass
les

avait

officiers

musulmans
enfin.

et

pris

Nadjrn

San

tout le

Ymen
le

Ainsi l'immense

difice chancelait dj lorsque

Ma-

homet rendit
le

dernier

soupir (652).

Sa mort fut
et
le

signal

d'une

insurrection
les

formidable

presque
dessus
;

universelle.

Partout

insurgs

eurent

chaque jour on
sulmans
,

vit arriver

Mdine des
des

officiers
,

mules

des

Rfugis et

Dfenseurs
,

que

rebelles avaient chasss

de leurs districts

et les tri-

bus
le

les

plus rapproches s'apprtaient venir mettre

sige devant Mdine.

Digne successeur de Mahomet


dans
ne
les destines

et plein
,

de confiance

de l'islamisme

le

calife

Abou-Becr

faiblit

pas un seul instant au milieu de la gravit


Il

du

pril.

n'avait "point d'arme.


,

Fidle

la vo,

lont de

Mahomet

il

l'avait

envoye en Syrie

mal-

gr
les

les

reprsentations des
les

musulmans
,

qui, prvoyant

dangers qui

menaaient

l'avaient suppli d'a-

journer cette expdition.


ordre
qu'a

Je ne rvoquerai point
avait-il dit.

un

donn

le

Prophte,

Quand
volont

Mdine devrait rester expose l'invasion des btes


froces
,

il

faut que ces troupes


S'il

excutent

la
il

de Mahomet.

et consenti transiger,
la
,

aurait

pu acheter par quelques concessions


l'alliance

neutralit

ou
d-

de plusieurs tribus du Nadjd


lui

dont

les

puts vinrent
de l'impt
,

dire

que

s'il

voulait les

exempter
prires

elles

continueraient

de faire

les

52

musulmanes. Les principaux musulmans taient


de

d'avis

ne point rebuter

ces

dputs.
,

Seul

Abou-Becr
indigne de

rpudia toute ide de transaction


la sainte

comme

cause qu'ils avaient dfendre.


dit-il
,

La

loi

de

l'islamisme,

est

une

et indivisible, et

n'admet
a plus
alors

pas de distinction entre

les prceptes.

Il

de

foi

lui
Il

seul

que nous tous ensemble


le

dit

Omar.

disait vrai;

secret de

la

force

et

de la
le

grandeur du premier

calife tait l.
,

D'aprs
ses

t-

moignage de Mahomet lui-mme


avaient hsit
sion
,

tous

disciples

un

instant avant de reconnatre sa misd' Abou-Becr.

l'exception

Sans

possder une

originalit bien
il

marque, sans
la la

tre
;

un grand homme,
il

tait

l'homme de

situation

possdait ce qui
et ce

avait

donn autrefois

ses

victoire
:

Mahomet
conviction

qui

manquait
lable.
Il

ennemis

une

inbran-

y eut peu d'ensemble

dans l'attaque

des insur-

gs, dj diviss entre eux et s'gorgeant les uns les


autres.

Abou-Becr
en
tat

qui

avait

fait

armer
le
,

tous

les

hommes
bus en
fut

de combattre, eut

temps d'acca-

bler les tribus les plus voisines.


tidles

Puis

quand

les tri-

du Hidjz eurent fourni leurs contingents


et

hommes
revenue

en chevaux

et

que l'arme principale

du nord, rapportant de son expdition


,

un butin considrable
et

il

prit

hardiment

l'offensive
,

partagea

son

arme

en plusieurs

divisions
,

qui

peu nombreuses au moment du dpart

se grossirent

en route
la

par

l'adjonction

d'une

foule

d'Arabes que
les
,

peur ou l'espoir du pillage ramena sous

banni-

res

musulmanes.

Dans

le

Nadjd

Khlid

aussi san-

guinaire qu'intrpide, attaqua les hordes de Tolaiha


qui auparavant comptait pour mille

hommes dans une


son devoir de

arme

mais qui
ne

cette

fois

oubliant

guerrier et

se
,

souvenant que de son rle de proloin

phte
lopp

attendait

du champ de
,

bataille et enve-

dans son
il

manteau

des
;

inspirations

du

ciel.

Longtemps
pes
tion.

attendit en

vain

mais quand ses trou,

commencrent lcher pied


Failes

il

reut l'inspira-

comme moi,
,

si

vous pouvez, cria-t-il


sur
son
cheval
,

ses

compagnons
toute

et

sautant

il

s'enfuit
firent

bride.

Ce jour-l

les

vainqueurs ne
les

point
,

de prisonnier.
par
le
!

Dtruisez
le

apostats
les

sans piti
res

fer

par

feu

par tous

gen-

de

supplices

voil

les

instructions

qu'Aboli-

Becr avait donnes Khlid.


Prcd par
cruauts
phte du
,

le

bruit

de

ses

victoires

et
,

de ses
le

Khlid marcha

contre

Mosailima

pro-

Ymma
les

qui venait de battre deux armes


l'autre.

musulmanes
ble.

l'une aprs

La mle

fut terri;

D'abord

insurgs eurent l'avantage


la tente

ils

pCe-

ntrrent

mme

jusque dans

de Khlid.

pendant ce gnral russit


qui sparait les deux camps.

les rejeter

dans

la

plaine

Aprs plusieurs heures


insurgs sont enfoncs
clos!
crient-ils,
3 et

d'une rsistance opinitre,


de toutes parts.
T.
I.

les

Au clos, au

54
ils

se

retirent vers
et

un vaste terrain ceint d'un


porte solide.

mur
in-

pais
les

muni d'une
altrs de

Les

musulmans
audace

suivent,

sang.

Avec une
la

oue,

deux d'entre eux enjambent


tomber dans l'intrieur du

muraille et se

laissent

clos

pour en ouvrir
l'in-

la porte.

L'un, cribl de blessures, succombe


plus beureux,

stant;

l'autre,

arrache

la

clef

et la

jette par-dessus le

mur

ses compagnons.

La porte
torrent.
celte

s'ouvre,

les

musulmans entrent comme un


horrible

Alors

une
la

boucherie

commence dans
Dans ce

arne o
de
la

fuite
les

n'tait pas possible.

Clos

mort,

insurgs, au nombre de dix mille,

sont massacrs jusqu'au dernier.

Tandis que
rection

le

farouche Klilid noyait ainsi l'insurcentrale

de

l'Arabie

dans

des

torrents

de
les

sang, d'autres gnraux en faisaient autant


provinces
Bacrites

dans

du midi.
fut
fil

Dans

le

Bahrain

le
:

camp des
ils

surpris

pendant

une orgie
,

furent

passs

au

de
le

l'pe.

Quelques-uns

cependant
le

qui avaient eu

temps de fuir, atteignirent


rfugirent dans
les
l'le

ri-

vage de

la

mer

et se

de Drain.
et les

Bientt les

musulmans vinrent

y traquer,

gorgrent tous.
le

Mme
le

carnage dans l'Oman


et

et

dans

Mahra

dans

Ymen

dans

le

Hadhramaut.

Ici les

dbris des bandes d'Aihala-le-Noir, aprs avoir


,

en vain demand quartier au gnral musulman


rent extermins
;

fu-

l le

commandant d'une
rendant,
rien

forteresse

ne

put

obtenir,

en

se

autre

chose

qu'une promesse d'amnistie pour dix personnes


le reste

tout

de

la

garnison eut
fut

la

tte tranche; ailleurs

une route

entire

longtemps

empeste

par

les

manations putrides qui s'exhalaient des innombrables


cadavres des insurgs.
Si

ces

mares de
la vrit

sang ne convainquirent
de
la

pas

les

Arabes de

religion prche par

Maho-

met,

ils

reconnurent du moins dans

l'islamisme une

puissance irrsistible et en quelque sorte surnaturelle.

Dcims par
peur,
ils

le

glaive

frapps d'pouvante et de stutre


calife

se
le

rsignrent
;

musulmans,
,

ou

du

moins

paratre

et

le

pour

ne pas leur
,

laisser le

temps de revenir de leur

effroi
,

les

lana

aussitt sur l'empire romain et la Perse

c'est--dire

sur deux Etats faciles conqurir parce qu'ils taient


dchirs depuis longtemps

par

la

discorde

nervs
raffine-

par

la

servitude, ou gangrens par tous


la

les

ments de

corruption.

D'immenses richesses
les
la

et de

vastes domaines

ddommagrent

Arabes de leur
Mecque.

soumission
Il

la loi

du Prophte de

ne fut plus question d'apostasie;


la

Par

l'apostasie,

c'tait

mort

sur ce

point-l la
il

loi

de Mahomet

est inexorable;

mais aussi

fut

rarement question
les

de pit sincre, de zle pour


les plus

la foi.
,

moyens

horribles et les plus atroces

on avait obtenu

des Bdouins leur conversion apparente; c'tait beau-

coup,
de
la

c'tait

tout ce
ces

qu'on avait

le

droit

d'attendre

part

de

infortuns qui

avaient

vu prir

3*

56
leurs

pres

leurs

frres

et

leurs

enfants

sous
,

le

glaive

de

Khlid

ou d'autres pieux bourreaux


les

ses

mules.

Pendant longtemps

masses, neutralisant

par leur rsistance passive les mesures que prenaient


les

musulmans
les

fervents

pour
la

les

instruire,

ne

con-

nurent pas
cirent

prceptes de

religion et ne

se soucalifat

nullement de
I
er
,

les connatre.

Sous

le

d'Omar
jeune

un

vieil

Arabe

tait

convenu

avec de

un

homme

qu'il

lui

cderait

sa

femme

deux
garde-

nuits l'une,
rait

et qu'en retour le

jeune

homme
tant
ces

son troupeau.
oreilles
et

Ce pacte
,

singulier

venu
deux

aux

du
leur

calife

il

fit

comparatre

hommes
autre.

demanda

s'ils

ne savaient pas que

l'islamisme dfendait de partager sa


Ils

femme avec un
l
.

jurrent

qu'ils n'en

savaient rien

Un

autre
lui

avait pous

deux surs.
que

Ne savais-tu pas
ne permet pas de

demanda

le calife,

la religion

faire ce

que tu as

fait?

Non,

lui rpondit l'autre, je

l'ignorais compltement, et j'avoue que je ne vois rien

de rprhensible dans l'acte que vous blmez.


texte de la
loi est

Le

formel, cependant.
je te

Rpudie sur-lecoupe
la tte.

champ
Eh

l'une des

deux surs, ou
?

re-

Parlez-vous
bien
,

srieusement

Trs-srieusement.
religion

c'est alors

une dtestable
et

que

celle

qui dfend de telles choses


tir

jamais je n'en

ai

aucun avantage

Le malheureux ne

se doutait

1)

Abpn-Isml al-Bar

Fotouh as-Ckm,

p.

238, 239.

57
pas,
de
la

lant son ignorance

tait

grande,
dcapit

qu'en parlant

sorte

il

s'exposait tre
'.

comme

blas-

phmateur ou comme apostat

Un

sicle

plus tard,

aucune des tribus arabes tablies en Egypte ne savait


encore ce que
on
le

Prophte avait permis ou dfendu;


avec
et
,

s'entretenait

enthousiasme

du

bon

vieux

temps, des guerres


quant

la
la

des hros du paganisme, mais

religion

nul
les

ne

s'avisait

d'en

parler

2
.

Vers
nord
cas.

mme

poque,

Arabes cantonns dans


le

le

de l'Afrique

taient peu prs dans

mme
interdit

Ces bonnes gens buvaient du vin, sans se doule

ter

moins

du monde que
Ils

Mahomet et

cette liqueur.

furent bien tonns quand des mis-

sionnaires envoys
leur

par
Il

le

calife

Omar

II

vinrent

le

apprendre

3
.

avait

mme

des

musulmans
Au

qui ne

connaissaient du Coran que les paroles:


4 .

nom
Le

de Dieu clment et misricordieux


zle

pour

la

foi

aurait-il t
la

plus grand

si

les

moyens employs
moins excrables
certain.
?

pour

conversion
,

eussent

Cela est possible


il

mais nullement
difficile

En

tout temps
les

a t

extrmement

de vaincre chez
ligion.

Bdouins leur tideur pour

la reri-

De nos jours vIes

Wahabites,

cette secte

1)

Abou-Isml al-Bar
Abou-'l-mahsin
,

p. 237.

2) 3)

t.

I,
p.

p.

343.

Ibn-Adhr
,

t.

34.
,

4) >Tldeke

Geschichta des Qorns

p.

204.

58
gide et austre qui
proscrit
le

luxe et

les

supersti-

tions dont l'islamisme a l souill par laps de temps;


cette secte qui a pris pour devise:
le

Coran

et rien

que
la

le

Coran, de
la

mme

que Luther avait pris pour


rien

sienne:

Bible, et

que

la

Bible;

ils

de

nos jours

les

Wahabites ont aussi essay,

mais en
reli-

vain, d'arracher les Bdouins leur indiffrence


gieuse.
Ils

ont rarement us de violence, et


partisans dvous

ont
s-

trouv

des

parmi

les

Arabes

dentaires, mais non pas parmi les Bdouins, qui ont

conserv

le

caractre

arabe

dans

sa

puret.

Quoi-

qu'ils partageassent les

vues politiques des novateurs,

quoique
le

les tribus

places plus

immdiatement sous
d'observer
,

contrle des Wahabites fussent obliges


les devoirs

avec plus de rgularit


qu'il

de
qui

la
,

religion

et

et

mme
,

des

personnes

pour

servir

leurs intrts, prenaient une apparence de zle, voire

de fanatisme
religieux

les
;

Bdouins ne devinrent pas plus

au fond

et aussitt

que

la

puissance des
,

Wahabites a t anantie par Mohammed-Al

ils

se

sont hts de mettre un terme des crmonies


les

qui

ennuyaient mortellement
,

*.

Aujourd'hui

dit

un

voyageur moderne
dans
le
2 .

il

y a

peu ou point de religion


soucie

Dsert

personne ne s'y

des

lois

du

Coran

1)

Burckhardt

p.

160.
t.

2)

Burton, Pilgrimage,

II,

p.

86,

109.

Du reste comme un
de

si

les

Arabes

acceptaient
il

la

rvolution

fait

accompli sur lequel


ne

tait

impossible

revenir,
,

ils

pardonnrent

pas

ceux
la

qui
hi-

l'avaient faite

et

n'acceptrent

pas non plus

rarchie sociale qui en rsultait.

Leur opposition
lutte

prit

donc
elle

un autre caractre

d'une

de

principes

devint une querelle de personnes.


les

Jusqu' un certain point


-dire
celles

familles nobles

c'est-

qui,

la

pendant
tte

plusieurs
,

gnrations,
ne perdirent

avaient

de

leurs tribus
Il

pas par suite de


nion de

la rvolution.

est vrai
la

que

l'opi-

Mahomet sur

l'existence
il

de

noblesse
l'galit
Il

avait

t chancelante.
plte
dit
les
:

Tantt
avait

avait prch
la

comavait

tantt

il

reconnu
;

noblesse.

Plus de fiert paenne

plus d'orgueil fond sur sont enfants


;

anctres! Tous les

hommes
est

d'Adam,

et

Adam
*.

form de poussire
celui

le

plus estimacraint davansont gaux

ble

aux yeux de Dieu


Il

qui

le

tage

avait dit encore:

Les
;

hommes

comme
tution
tres
2 .

les
fait

dents d'un peigne


seule
il

la force de la consti-

la

supriorit des uns


dit

sur
qui

les

au-

Mais
sous
,

avait

aussi:

Ceux

taient
l'isla-

nobles

le

paganisme restent nobles sous


qu'ils

misme
ble

pourvu

rendent
,

hommage
qu'ils

la vritase

sagesse

(c'est--dire

pourvu

fassent

1)

Canssin,

t.

III,
t.

p.
,

231.

2)

Le mme

III

p.

50"

40

musulmans)
d'abolir la
pas.

l
.

Ainsi
;

Mahomet
mais
il

eut

parfois

la vellit

noblesse

ne
,

le

put

ou ne

l'osa

La noblesse subsista donc


,

conserva ses prro-

gatives
loin

et resta la

tte

des tribus; car

Mahomet,
na-

de

songer faire des Arabes une vritable


ce

tion

qui et t impossible

avait

maintenu

l'organisation

en

tribus

il

l'avait

prsente

comme
petites

manant de Dieu mme

2
,

et

chacune de ces

socits ne vivait que pour soi,


soi
,

ne s'occupait que de
qui
la

n'avait
la

d'affaires

que

celles

touchaient.

Dans
rs
,

guerre eHes formaient autant de corps spa-

dont

chacun avait son drapeau


lui
3

que portait
dans
i
,

le

chef ou un guerrier dsign par

les villes

chaque tribu avait son propre quartier


caravansrai
5
,

son propre
6
.

et
le

mme
droit

son propre cimetire

A
tribu
ici

vrai

dire

de

nommer
mais
il

les

chefs

de

appartenait
le

au
et

calife;
le
fait.

faut distinguer
le

entre

droit
le

D'abord

calife

ne

pouvait donner

commandement d'une

tribu

qu'

1)

Ibn-Khaldoun

Prolgomnes (XVI)
,

p. 243.

2)

3)
p.

Voyez Voyez
,

le
les
2.

Coran

sour. 49

vs.

13.

exemples que
Carts
fol.

j'ai

cits

dans mes Recherches

t.

87
4)

note

Voyez

le

p. v.

25

Itakhr , p. 26

Ahmed ibn-ab-Yacoub
mah-

Kitb al-boldn,
5)

52

(article sur Coufa).


fol.

Ahmed

ibn-ab-Yacoub,

64

v.

dja'ala licolli cablatin

rasan.
6)

Ahmed

ibn-ab-Yacoub

fol.

53

v.

wacnat

licolli

cablatin

djabbnaton to'afo bihim wabiroasibim.

,, >

41

une personne qui en


saient

ft

partie

car les Arabes n'obis,

qu'

contre-cur
pas

un tranger
Aussi

ou ne
et

lui

obissaient

du

tout.

Mahomet

Abou-

Becr s'taient-ils
usage
*
;

presque

toujours

conforms cet

ils

investissaient

de

leur autorit les

hom-

mes dont
et

l'influence personnelle tait dj


,

reconnue

sous

Omar

on voit les

Arabes exiger

comme un
2
.

droit de n'avoir

pour chefs que des contribules


tribus
calife

Mais
leurs
leur

d'ordinaire
chefs
3
,

les
le

lisaient

elles-mmes

et

se

bornait
le

confirmer

choix

4
;

coutume qui, dans

sicle
le

o nous som5
.

mes

a t

observe aussi par

prince Wababite

L'ancienne noblesse avait donc conserv sa position;

mais

au-dessus
et ses

d'elle

s'en

tait

leve

une autre.
avaient

Mahomet
confi
les

deux successeurs immdiats


les

postes

plus

importants,
et
le

tels

que

le

commandement
provinces,

des

armes

gouvernement des
et

aux anciens musulmans, aux Emigrs


G
.

aux Dfenseurs

Il

le

fallait

bien

c'taient

peu

1)

Voyez des exemples chez Ibn-Cotaiba


,

p.

121,

Tabar

t.

I.

p.

80
2)

t.

II

p.

4.
,

3)

Voyez Tabar, t. II, p. 206 Voyez Abou-Isml al-Bar


ses contribules
;

208, 210, 224.

Fotouh

as- Chrn
:

p.

208
se

209.

4) C'est ainsi qu'il faut

entendre la phrase
,

"un

tel

prsenta

avec

Omar
aussi

qui lui donna le

commandement de
as-

sa tribu
t.

"

phrase qui se trouve diffrentes reprises chez Tabar

II,

p. 210.

Voyez
p.

Abou-Isml al-Bar, Fotouh

Chant

p. 45.

5)
6)

Burckhardt,

295.
t.

Voyez Tabar,

II,

p.

164

et passim.

42
prs
les seuls
le

musulmans vraiment

sincres, les seuls

auxquels
tuel
,

gouvernement,
fier.

la fois temporel et spiri-

put se
les

Quelle confiance

pouvait-il placer

dans

chefs
,

de tribu, toujours peu

orthodoxes et
chef
des

parfois

athes

comme
Si
je

cet

Oyaina

le

Fapar

zra, qui

disait:

Dieu existait,

je

jurerais

son

nom que jamais


et

n'ai cru en lui

* ?

La pr-

frence accorde aux Emigrs et aux Dfenseurs tait

donc naturelle

lgitime

mais

elle

n'en tait pas

moins blessante
qui
se

pour

la

fiert

des

chefs
,

de

tribu

voyaient

prfrer

des citadins

des

agricul,

teurs, des
identifiaient

hommes
toujours

de rien.

Leurs conlribules
de
leurs

qui

l'honneur
,

chefs

avec
;

leur propre

honneur
avec

s'en indignaient

galement

ils

attendaient

impatience

une
la

occasion
les

favorable

pour appuyer,
de leurs chefs
,

les

armes

main,

prtentions

et

pour en

finir

avec ces dvots qui

avaient massacr leurs parents.

Les
cable

mmes

sentiments

d'envie et de haine

implales

animaient

l'aristocratie
les

mecquoise
Fire
et

dont

Omaiyades taient
elle

chefs.

orgueilleuse,

voyait avec

un

dpit mal dissimul que les vieux


seuls
,

musulmans
Abou-Becr
,

formaient
il

le

conseil

du

calife

2
.

est

vrai
;

avait voulu lui faire prendre

part aux dlibrations

mais Omar

s'tait

nergique-

1)

Tabar,

t.

I,

p.

110.

2)

Voyez Abou-Isml

al-Bav,

p.

161, 162,

1.

3.

43

ment oppos
Nous

ce dessein

et son avis avait prvalu

*.

allons voir

que cette aristocratie tcha d'abord


la

de s'emparer de l'autorit sans recourir

violence;

mais on pouvait prdire que


tentative,
les
elle

si

elle

chouait dans cette


des allis

trouverait facilement

contre

Emigrs

et les

Mdinois dans

les

chefs des tribus

bdouines.

1)

Abou-Isml al-Bar,

p.

37

39.

ii

Dans

ses derniers

moments

le

calife

Omar

frapp

mort
,

par
avait

le

poignard

d'un

artisan

chrtien
les

de
six

Coufa

nomm

candidats

l'empire

compagnons

les

plus anciens de Mahomet, parmi lesAli,


le

quels on distinguait

Olhmn

Zohair et

Talha.

Quand Omar
de

eut rendu

dernier soupir, celte espce

conclave se

prolongea pendant

deux jours
ses

sans

produire aucun rsultat, chacun de

membres ne

songeant qu' faire valoir ses propres


nigrer ceux de
ses

titres et d-

concurrents.

Le troisime jour
qui avait renonc
calife.

on convint que l'un des lecteurs,

ses

prtentions,

nommerait
,

le

Au grand
Talha
,

dsappointement

d'Ali

de

Zohair

et

de

il

nomma
Il

l'Omaiyade Othmn (644).


justifiait
,

La personnalit d'Othmn ne
est vrai

pas ce choix.
avait
assist
;

que
sa

riche

et

gnreux
des

il

Mahomet
mais
si

et
l'on

secte par

sacrifices

pcuniaires

ajoute cela qu'il priait et jenait soula

vent et qu'il tait


l'on
a

bonhomie
prs

et la

modestie mmes,
ses mrites.

numr

peu

tous

Son

, ,

45
esprit, qui n'avait jamais
t d'une bien

grande poril

te

s'tait

encore

affaibli
,

par

L'ge

comptait
telle

soixante-dix ans
lorsqu'il

et

sa

timidit
la

tait

que,
,

monta en chaire pour


pour commencer
,

premire
lui

fois

le

courage

son

sermon
,

manqua.

Commencer

c'est bien
il

difficile

murraura-t-il en

soupirant, et

descendit de chaire.
lui
,

Malheureusement pour
avait
c'tait

ce vieillard dbonnaire
;

un grand

faible

pour

sa famille

et sa famille

l'aristocratie

mecquoise

qui

pendant

vingt

ans
Elle

avait
le
,

insult

perscut et combattu Mahomet.

domina bientt compltement.

Son oncle Ha,

cam
de

et surtout
fait
,

Merwn

le

fils

de ce dernier

gou-

vernaient de
calife

ne laissant Olhmn que

le titre

et la

responsabilit de mesures
la

comprometL'ortho-

tantes,

qu'il ignorait

plupart du temps.
,

doxie

de ces deux
suspecte.

hommes
Hacam
fut prise

celle

du pre surtout
le

tait fort

ne s'tait converti que


;

jour o
des

la

Mecque

plus
avait

tard

ayant trahi
,

secrets

que Mahomet
et
exil.

lui

confis
et

celui-ci

l'avait

maudit
cet

Abou-Becr

Omar
,

avaient

maintenu

arrt.
le

Othmn au

contraire
lui

aprs

avoir rappel

rprouv de son

exil,

donna cent
pas de
,

mille pices d'argent et une terre qui

n'tait
;

son domaine

mais de celui de l'Etat


son secrtaire
ses filles
,

en outre
vizir
,

il

nomma Merwn
pouser
butin

et

son

lui

fit

une de
en

et l'enrichit

au moyen du
de l'occa-

fait

Afrique.

Ardents

profiter

46
sion
,

d'autres

Omaiyades
,

jeunes
fils

hommes
des

aussi inles

telligents

qu'ambitieux

mais

ennemis

plus acharns
les

de Mahomet,
,

s'emparrent des
satisfaction des

postes

plus
,

lucratifs

la grande

mas-

ses

trop
,

heureuses
,

d'changer de vieux dvols set tristes


,

vres

rigides

maussades

contre des gendplai-

tilshommes gais
sir des

et spirituels

mais au grand

musulmans sincrement attachs


une aversion
Qui

la religion,

qui

prouvaient pour les

nouveaux gouverneurs des


d'entre eux
,

provinces

invincible.

ne se rappelait pas
pre de
ce

avec horreur qu'Abou-Sofyn


avait avait

le

Mowia qu'Othmn
la

promu au gou-

vernement de toute

Syrie

command
,

l'ar-

me
quois

qui avait battu

Mahomet
?

Ohod

et

celle

qui

l'avait assig
,

dans Mdine
s'tait

Chef principal des Mecqu'au

il

ne

soumis
,

moment

il

voyait

sa

cause perdue

o dix
siens;

mille
et

musulmans
alors
il

allaient l'craser,

lui et les
,

mme

avait

rpondu Mahomet

qui

le
:

sommait de

le re-

connatre pour l'Envoy


sincrit
;

de Dieu
je

Pardonne

ma
tte

sur ce

point

conserve

encore quelque
,

doute.

Rends tmoignage au Prophte


,

ou

ta

va tomber
cette

lui dit-on alors

et

ce ne fut
fit

que sur

menace qu'Abou-Sofyn
,

se

musulman.
,

Un
avait

instant aprs
oubli
qu'il
la
,

tant

il

avait courte

mmoire

il

l'tait

Et qui ne se souvenait pas


cette

de Hind,
s'tait

mre de Mowia,
avec
les

femme
nez

atroce qui

fait

oreilles

et les

des

musul-

47

mans

tus dans

la

bataille

d'Ohod
le

un

collier et des

bracelets; qui avait ouvert


cle

ventre de

Hamza
le

l'on-

du Prophte

et

en avait arrach
dnis
le fils
,

foie qu'elle
tel

avait dchir avec ses


et

Le
la

fils

d'un

pre
foie

d'une

telle

mre

de

mangeuse de
tre

comme on
sincre?

l'appelait

pouvait-il

un

musulman
le ft.

Ses ennemis niaient hautement qu'il


i
,

Quant au gouverneur de l'Egypte

frre

de

lait

d'Olhmn

c'tait

pis

encore.

Sa bravoure

n'tait

gure contestable, puisqu'il


de
la

battit le

gouverneur grec
victoi-

Numidie
la

et qu'il

remporta une clatante


fort

re sur

flotte

grecque,
il

suprieure en

nombre

la sienne; mais
et

avait t secrtaire de
lui

Mahomet,
il

quand

le

Prophte

dictait ses

rvlations,
le

en
sa-

changeait
crilge

les

mots

et

en dnaturait
il

sens.

Ce

ayant t dcouvert,
l'idoltrie.

avait

pris la fuite et
la prise
le

tait retourn

Le jour de

de

la

Mecque, Mahomet avait ordonn aux siens de


dt-on
vraient
le
le

tuer,

trouver
temple.
le

abrit

derrire les voiles qui

cou-

L'apostat se mit sous la protection


conduisit au Prophte et sollicita son
silence ....

d'Olhmn, qui
pardon.

Mahomet garda un long


dit-il

Je lui

pardonne,
retir

enfin;

mais quand Othmn se fut


,

avec

son

protg

Mahomet

lanant

son

entourage un

regard plein de colre:

Pourquoi
le

me
pour

comprendre

si

mal?

dit-il; je

gardais

silence

1)

Abdallah ibn-Sad ibn-Ab-Savh.

48

que l'un de vous


Il

se levt et

tut cet

homme!....'

tait

maintenant gouverneur d'une des plus belles

provinces de l'empire.

Wald
neur
djn
,

frre utrin
Il

du vieux
la

calife

tait

gouver-

de Coufa.

dompta

rvolte

de l'Adzerbai-

quand

cette

province tcha

de

recouvrer

son

indpendance; ses troupes, runies celles de 3Iowia,


prirent Chypre et plusieurs villes de l'Asie mineure;
toute la province louait
la

sagesse
avait

de son

gouverne-

ment

*
;

mais

son pre Ocba


fois
il

crach au visage
l'trangler; en-

Mahomet; une autre


suite
lui
,

avait

failli

fait

prisonnier par
,

Mahomet
:

et

condamn par
recueillera

la

mort

il

s'tait cri

Qui
lui

mes

enfants aprs

moi?

et le

Prophte
le
fils,

avait rpondu:

Le

feu de l'enfer!
l'appelait,

Et

V enfant de V enfer
aprs un souper
belles chanil

comme on
qui

semblait avoir pris tche de

justifier cette prdiction.


,

Une
la

fois

gay par
s'tait
le

le

vin et

prsence de

teuses,

prolong jusqu'au lever de l'aube,

entendit
l'heure

muezzin annoncer, du haut du minaret


la

de

prire

du matin.

Le cerveau encore
et sans

troubl par

les

fumes du vin,
il

autre
et

vte-

ment que
cita,
la

sa tunique,
l'on

alla la

mosque,

y r-

mieux que

n'avait le droit de s'y attendre,

prire

d'usage

qui,

du

reste,

ne

dure que

trois

1)

Voyez Weil,

Geschichtc der

Chalifcn

1.

1, p. 171, note 2.

49
ou quatre minutes

mais quand
,

il

l'eut

termine

il

demanda

l'assemble

probablement pour montrer


Est-ce que j'y en ajou-

qu'il n'avait

pas bu trop:

terai

une autre?

Par Dieu! s'cria alors un pieux


lui

musulman
mais

qui se tenait derrire

sur

la

premire
tel

ligne, je n'attendais rien d'autre d'un


toi
;

homme

que

je

n'avais pas pens que

l'on

nous enveril

rait

de 31dine

un
le

tel

gouverneur!
la

Et aussitt

se

mit arracher

pav de

mosque.

Son exem-

ple fut suivi par

ceux des assistants qui partageaient


,

son zle

et

Wald

pour ne pas tre lapid


Il

retour-

na prcipitamment dans son palais.


pas

y entra d'un
pote paen:
l

chancelant,

rcitant

ce

vers d'un

Vous pouvez

tre sr de

me

trouver

il

y a

du vin

et

des chanteuses.
,

C'est

que

je ne

suis pas

un dur

caillou

insensible

aux bonnes choses.

Le

grand pote Hotaia semble avoir trouv l'aventure assez


plaisante.
,

Le jour du dernier jugement

dit-il

dans ses vers

Hotaia pourra certifier que Wald ne


le

mrite nullement
t-il
il

blme dont on
?

l'accable.

Qu'a-

fait

au bout du compte
cri
:

La prire termine
?

s'est

En voulez-vous davantage

C'est

qu'il tait qu'il disait.

un peu gris
Il

et qu'il ne savait pas trop ce

est bien

heureux que

l'on t'ait arrt,


la
fin

Wald

Sans cela tu aurais pri jusqu'


Il

du

monde!

est vrai

que Holaia

tout pote

du pre-

mier mrite
qui
T.

qu'il tait,
et

n'tait aprs tout


la

qu'un impie

embrassa
I.

abjura tour tour

foi

mahom4

50
tane
1
.

Aussi
,

y eut-il Coula

un

petit
les

nombre de
saints
lui.

personnes qui

payes peut-tre par


,

hom-

mes de Mdine
Wald.
position
;

ne pensrent pas

comme

Deux

d'entre elles se rendirent la capitale pour y accuser

Olhmn

refusa

d'abord de recevoir
,

leur ddestitu

mais Ali intervint


,

et

Wald
regret

fut

de son gouvernement

au grand

des

Arabes

de Coufa K

Le choix
proche
Il

des gouverneurs n'tait pas


le

le

seul

re-

que

parti

pieux adresst au

vieux

calife.

lui

reprochait en

outre d'avoir maltrait plusieurs


,

compagnons du Prophte
paen

d'avoir renouvel
aboli
et ce
,

un usage

que Mahomet avait

de songer tablir

sa rsidence la

Mecque,

qu'on

lui

pardonnait

moins encore,
faite

c'tait la nouvelle rdaction

du Coran,
les

sur

son

ordre,
celui

non par
que

les

hommes
avait

plus

instruits

(mme
tant
,

Mahomet

dsign

comme
vous;
seule

le

meilleur

lecteur
lui

du Coran y resta
taient
le

tranger)

mais par ceux qui


pourtant cette
,

plus d-

et

rdaction prtendait tre la

bonne

le calife

ayant ordonn de brler toutes

les autres.

Bien rsolus ne pas tolrer plus longtemps un


tat de choses
,

tel
,

les

anciens

comptiteurs d'Othmn

1)

Voyez

sur Hotaia la note de


,

M. Caussin, apud de Slane,


t.

tra-

duction anglaise dlbn-Khallicn


2)

p.

209.

Masoud

man. 127
,

p.

185; al-Mokhtr min nawdir al-akhbr


v.

uian. de

Leyde 495

fol.

28

51
l

Zobair

et

Talha, qui,
qu'ils

grce

l'argent destin

aux pauvres
riches

et

s'taient appropri,

taient
* ,

si

qu'ils ne
l'or

comptaient que par millions

se-

maient

pleines

mains
ils

afin

d'exciter

partout

des rvoltes.

Pourtant

n'y russirent

qu' demi;

et

il

y eut bien quelques soulvements partiels,

mais

les

masses restrent

fidles

au

calife.
,

Enfin
les

comptant sur

les dispositions

des

Mdinois

con-

spirateurs firent venir dans la capitale


taines

quelques cencolossale et

de ces Bdouins

la

stature

au

visage basan, qui,

moyennant finances, taient touqui

jours

prts

assassiner

que

ce ft
,

2
.

Ces soi-

disant vengeurs

de

la religion

outrage
,

aprs avoir
l'assiger

maltrait le

calife
,

dans

le

temple

vinrent

dans son palais


cents

lequel n'tait
la

dfendu que par cinq


,

hommes
On

plupart esclaves

commands par
volontai:

Merwn.

esprait

qu'Othmn renoncerait
fut

rement au trne;
que
sur
l'on
le

cette attente

trompe

croyant

n'oserait pas attenter sa vie, ou comptant


le calife

secours de Mowia,
Il

montra une grande


aux

fermet.

fallut

donc bien recourir

moyens
les

extrmes.

Aprs un sige de plusieurs semaines,


pntrrent dans
le
le

brigands

palais

par une

maison

contigu, massacrrent
cette

vieillard octognaire qui,


le

heure,

lisait

pieusement

Coran,

et,

pour

1)

2)

Voyez Weil, t, I, p. Voyez Tabar, t. II,

166.
p.

250, 252,

4*

52

couronnement de l'uvre
trsor public.
le

ils

se

mirent

piller le

Merwn

et les autres

Omaiyades eurent

temps de s'enfuir (656).


Les Mdinois,
les

Dfenseurs

(car

ce

titre

passa

des

compagnons de Mahomet
laiss
faire
,

leurs

descendants),
les

avaient

et

la

maison par laquelle


le palais,

meurtriers avaient pntr dans

appartenait
qui
,

aux
tard
,

Beni-Hazm

famille

des

Dfenseurs
les

plus

se signala par sa

haine contre
,

Omaiyades.

Cette neutralit intempestive

qui ne ressemblait que

trop de la complicit

leur fut

durement reproche
,

par leur pote Hassan ibn-Thbit


tisan dvou

qui avait t par-

d'Othmn

et

qui

craignait

avec

raison

que
le

les

Omaiyades ne vengeassent sur


de
leur
parent.

ses contribules
le

meurtre

Quand

vnrable
les
!

vieillard, dit-il, vit la

mort
fait

se dresser

devant lui,
!

Dfenseurs n'ont rien


bientt le cri
est

pour

le

sauver

Hlas
:

va retentir dans vos demeures

Dieu

grand!
,

Vengeance, vengeance
califat

Othmn
,

Al

lev au

par

les

Dfenseurs
et
,

destitua

tous les gouverneurs

d'Othmn
roche

les

remplaa

par

des

musulmans de

vieille

par des Dfenseurs


ils

surtout.

Les orthodoxes triomphaient;


,

allaient res-

saisir le pouvoir

craser les nobles des tribus et les


la veille

Omaiyades, ces convertis de

qui entendaient

tre les pontifes et les docteurs

du lendemain.

I)

Masoud,

p.

194; Ibn-Badroun

p.

148.

53

Leur
cnacle

joie

dura

peu.

La

division
les

clata

dans

le

mme.

En soudoyant

meurtriers

d'Othle cali-

mn
fat.

chacun des triumvirs avait compt sur

Frustrs dans leurs esprances, Talha et Zobair,


le

aprs avoir t contraints,

sabre sur la gorge,

prter serment leur heureux comptiteur, quittrent

Mdine pour joindre l'ambitieuse


veuve
contre
ple

et perfide

Acha

la

du Prophte

qui

auparavant

avait

conspir
le

Othmn

mais qui excitait maintenant


contre Ali
,

peu-

le venger et se rvolter
la

qu'elle

hassait de toute

force de

l'orgueil
,

bless,
il

parce
os

qu'une

fois

du vivant de son poux

avait

douter de sa vertu.
Quelle serait l'issue de la lutte qui allait s'engager?
C'est ce

qu'aucune prvoyance ne pouvait dterminer.


petit

Les confdrs n'avaient encore qu'un fort


bre de soldats
les
;

nomque

Ali ne comptait sous sa bannire


les

meurtriers d'Othmn t

Dfenseurs.

C'tait l'autre

la nation de se prononcer pour l'un ou pour

parti.

Elle

resta
,

neutre.

la

nouvelle

du meurtre du

bon vieillard

un

cri

d'indignation avait retenti dans

toutes les provinces


plicit
ils

du vaste empire;

et si la

com-

de Zobair et de Talha et t moins connue

auraient

pu compter peut-tre sur

la

sympathie
punir
t
Ali.

des masses, maintenant

qu'ils prtendaient

Mais leur participation au crime qui

avait

coin--

mis

n'tait

un

mystre

pour

personne.

Faut-il

o4
donc,
rpondirent
,

les

Arabes

Talha dans

la

mosdans

que de Bara

faut-il

donc

le

montrer

la lettre

laquelle tu nous excitais nous insurger contre Oth-

mn?

Et toi,

dit-on Zobair

n'as-tu pas ap?


Il

pel les habitants de Coula la rvolte

n'y eut

donc peu prs


l'un

personne qui voult se battre pour


,

ou pour l'autre de ces hypocrites


dans un

que

l'on con-

fondait

commun
Othmn

mpris.

En

attendant, on

cherchait conserver, autant que

possible, l'tat de

choses tabli par

et

les

gouverneurs nom-

ms par
le

lui.

Quand

l'officier
,

auquel Al avait donn


se rendre

gouvernement de Coufa
,

voulut

son

poste
tre

les
lui

Arabes de cette
dclarrent

ville

vinrent sa renconqu'ils
,

et

nettement

exigeaient

la

punition des meurtriers d'Othmn

qu'ils
,

comptaient

garder
lui
,

le

gouverneur

qu'ils avaient
s'il

et

que, quant
l'in-

ils

lui

fendraient la tte

ne se retirait

stant

mme.
fut

Le Dfenseur qui devait commander en


des
ici
?

Syrie

arrt par

cavaliers
lui

sur

la le

frontire.

Pourquoi
dant.

viens-tu

demanda

commanun autre

Pour

tre

ton mir.
,

Si

c'est

qu'Othmn qui
ser chemin.

t'envoie

tu feras

mieux de rebrousici

Mais on

ignore donc
le sait

ce qui

s'est

pass Mdine.

On

parfaitement,

et c'est

pour cela que


venu. de
l'avis.

l'on le conseille

de retourner d'o tu es

Le Dfenseur

fut

assez prudent

pour profiter

Enfin

Ali

trouva

des

amis de rencontre

et

des

5S
serviteurs d'occasion dans
les

Arabes de Coufa
,

qu'il

gagna

non sans peine

sa cause

en leur prometet

tant d'tablir sa rsidence dans leur ville

de

l'le-

ver ainsi au
secours
livra
il

rang de capitale de l'empire.


la

Avec leur
qui
le

gagna

bataille

du chameau

d-

de ses comptiteurs;

alha fut bless


sa
fuite,

mort,
solli-

Zobair prit

assassin pendant

Acha

cita et obtint son pardon.

C'est

surtout aux Dfenla


*.

seurs
lerie
,

qui

formaient

la

majeure partie de

cava-

que revient l'honneur de cette victoire


lors

Ds

Al tait
,

matre de l'Arabie, de l'Irc et

de l'Egypte
pas
trop
si

ce qui veut dire que son autorit n'tait


;

ouvertement conteste dans ces provinces


on
le servait
,

mais

c'tait

avec

une froideur ex-

trme
dont
jours

et

une aversion vidente.


lui

Les Arabes de l'Irc,


le

le

concours

importait

plus

savaient tou-

trouver
il

des

prtextes

pour

ne

pas

marcher
il

quand

leur en
,

donnait
,

l'ordre:

l'hiver,
2
.

faisait

trop froid

l't

il

faisait

trop chaud

La Syrie Mowia
fltrir
,

seule refusait toujours de le reconnatre.

l'et-il

voulu

n'aurait pas

pu

le

faire

sans

son honneur.
tout

Mme

aujourd'hui
qu'il

le

fellah
,

gyple

tien

dgnr et opprim

est

venge

meurtre de son parent, bien

qu'il

sache qu'il payera

\)

Voyez Masoud

p.

204

206.
,

2) Expression d' Al

lui-mme
t.

parlant aux Arabes de Tlrc {apud

Kciske

notes sur Aboulfeda,

I,

p. 67;.

S6
sa vengeance
laisser

de

sa

tte

1
.

Mowia

pouvait-il

donc

impuni
le

l'assassinat de celui dont le grand-pre

avait t

frre

du

sien

Pouvait-il se soumettre

l'homme qui

comptait
il

les

meurtriers

parmi

ses

gnraux

Et pourtant
il

n'tait

pas pouss par la


ardente

voix du sang:
tion.
S'il

tait pouss

par une
aurait

ambi-

l'avait

voulu

il

probablement pu

sauver Othmn en marchant avec


secours.

une arme
?

son

Mais quoi cela


il

lui

et-il servi

Othmn
la

sauv,
Il

restait ce qu'il tait,


:

gouverneur de que
le

Syrie.
lui

l'a

avou lui-mme
dit
:

depuis
le

Prophte
,

avait

Si

vous obtenez
il

gouvernement

con-

duisez-vous bien,
souci
,

n'avait eu d'autre but, d'autre


,

d'autre pense
les

que d'obtenir
le

le

califat 2

prsent

circonstances

favorisaient
il

admirable-

ment; aprs avoir tout espr,


oser.

pouvait enfin tout

Son dessein

allait

s'accomplir!
Il

Plus de

con-

trainte! plus de scrupule!

avait une juste cause en


;

main
ils

et

il

pouvait compter sur ses Arabes de Syrie


Poli
,

taient lui corps et me.


le

aimable

gn-

reux, connaissant

cur humain, doux ou svre


il

selon les circonstances,

avait su

se

concilier

leur

respect et leur
Il

amour par

ses qualits personnelles.


et

y avait d'ailleurs
,

entre eux

lui

communaut de
les

vues

de sentiments et d'intrts.

Pour

Syriens

1)

Burckhardt,

p.

178.

2)

Nawaw

p. 565,

S7
l'islamisme tait rest une lettre morte

une formule

vague

et

confuse dont
le

ils

ne tchaient nullement d'ap-

profondir
rites

sens

ils

rpugnaient aux devoirs et aux


;

qu'impose cette religion


contre
,

ils

avaient

une haine
pour
les

invtre

les

nouveaux

nobles qui,
titre
ils

commander
les

n'avaient d'autre
;

que d'avoir

compagnons de Mahomet

regrettaient la pr-

pondrance des chefs de tribu.


faire,
ils

Si

on

les les

et laisss

auraient march

droit sur

deux

villes

saintes pour les piller, les incendier, et y massacrer


les habitants.

Le

fils

d'Abou-Sofyn

et

de Hind par-

tageait leurs

vux,

leurs apprhensions, leurs ressen-

timents,

leurs esprances.

Voil

la
le

vritable

cause
et

de

la

sympathie qui

rgnait entre

prince

ses

sujets,

sympathie qui se montra d'une manire toualors


,

chante
glorieux
lui

que

Mowia, aprs un rgne long


le

et

eut
les

exhal

dernier soupir et qu'il

fallut

rendre
avait

derniers honneurs.
le

L'mir qui Moce

wia

confi
17

gouvernement jusqu'

que
avait

Yzd, l'hritier du trne, ft arriv Damas,

ordonn que
l'illustre
le

le cercueil serait
;

port par les parents de


,

dfunt

mais

le

jour des funrailles


,

quand

cortge

commena
le

dfiler
calife

les

Syriens

dirent

l'mir:

Tant que

vivait,

nous

avons pris

part toutes ses entreprises, et ses joies


peines ont t les ntres.

comme

ses

Permettez donc que main*

tenant aussi

nous rclamions notre part.

Et quand

l'mir leur eut accord leur

demande

chacun voulut

S8
toucher, ne ft-ce que du bout du doigt,
le

brancard
son

sur lequel reposaient


prince bien-aim
,

les

dpouilles
le

mortelles de

si

bien que
l
.

drap

mortuaire se

dchira dans

la
,

presse

Ds

le

dbut

l avait
la

pu

se

convaincre que

les

Syriens

identifiaient

cause de Mowia
lui disait-on,
la
,

avec leur
cent mille
la

propre cause.

Chaque jour,

hommes
de
le

viennent pleurer

dans

mosque sous

tunique ensanglante d'Othmn

et ils ont jur

tous

venger sur
,

loi.

Six mois s'taient couls de,

puis le meurtre
taille

lorsque Al
,

vainqueur dans
la
la

la

ba-

du chameau

somma Mowia pour


Alors,

dernire

fois

de se soumettre.

montrant

tunique

tache de sang aux

Arabes

rassembls dans la mosleur


avis.

que,
parla
,

Mowia

leur

demanda

Tant

qu'il
et

on l'couta dans un silence respectueux


;

so-

lennel

puis, quand
parole au

il

eut fini, l'un des nobles, pre-

nant
cette

la

nom

de tous:

Prince,

dit-il

avec

dfrence
et

qui

vient

du

cur
,

c'est
,

vous

de conseiller
d'agir.

de

commander
l'on

nous

d'obir et

El bientt

proclama partout cette orindividu en


dlai
,

donnance:
les

Que chaque
aille

tat

de porter
les

armes
;

se
,

ranger sans

sous

dra-

peaux

celui qui

dans trois jours

ne

se trouvera

pas son poste, sera puni de mort.


pas un ne

Au

jour fix

manqua

l'appel.

L'enthousiasme fut g-

1)

Raihn

fol.

200

r-

59
lierai
,

il

fut sincre

on

allait

combattre pour

une

cause vraiment nationale.

La Syrie seule fournit plus


toutes les

de soldats Movvia que

autres provinces

ensemble n'en donnrent


avec
la

le

Ali.

Celui-ci

comparait

douleur

le

zle

et

dvoment des Syriens


Arabes de
l'Irc.

tide indiffrence

de ses

J'-

changerais volontiers dix


soldats

d'entre vous
1
.

contre un des
il

de Mowia
,

leur dit-il

Par Dieu!
foie
2
!

l'em-

portera

le

fils

de

la

mangeuse de

Le diffrend
dans
les

paraissait
,

devoir se vider

par l'pe

plaines de Ciffin

sur

la

rive occidentale de

l'Euphrate.

Cependant, quand

les
,

deux armes enneplusieurs semaines

mies se trouvrent
se passrent

eu prsence

encore en

ngociations qui n'aboutirent

rien, et en escarmouches qui, bien que sanglantes,

ne produisirent non plus


cts l'on vitait encore
sive.

aucun

rsultat.

Des deux

une

bataille gnrale et dci-

Enfin,

quand chaque
,

tentative

d'accommodeLes vieux

ment eut chou

la

bataille

eut

lieu.

compagnons de Mahomet combattirent


avec la

cette occasion
ils for-

mme

rage fanatique qu'au temps o


foi

aient les Bdouins choisir entre la

mahoratane

ou

la

mort.

C'est qu' leurs

yeux

les

Arabes de Sy-

rie taient

rellement des paens.

Je le jure! disait
;

Ammr

vieillard

nonagnaire alors

rien ne saurait

1)

Masoud, man. 537 d,

fol.

159

r.

2)

Weil

t.

p.

217

dans la note.

60
tre

plus

mritoire
Si
la

devant

Dieu

que de combattre
tuent
,

ces impies.

leurs lances

me
ciel

je
,

meurs en

martyr pour

vraie

foi.

Suivez-moi

compagnons

du Prophte
les

Les portes du

s'ouvrent pour nous,

houris

nous attendent
mle,
il

Et se jetant au plus

fort de la

combattit

comme un
allait

lion jusqu'
les

ce qu'il

expirt perc
l'Irc,

de coups.

De leur ct
de

Arabes de

voyant qu'il y

leur honet la

neur, combattirent mieux qu'on ne l'aurait cru,


cavalerie d'Al
les

excuta une charge


pied.
le
,

si

vigoureuse que
la bataille per-

Syriens
,

lchrent

Croyant

due

Mowia

posait dj
,

pied sur
fils

l'trier
,

pour

prendre

la fuite

quand

Amr

d'Ac
toi

vint lui.
te

Eh

bien

lui

dit le
te tirer

prince

qui

vantes
as-tu
?

de savoir

toujours

d'un mauvais pas,

trouv quelque remde au malheur qui nous menace


Souviens-toi

que
le

je t'ai

promis

le

gouvernement de
et

l'Egypte pour

cas o je l'emporterais,
2
.

dis-moi

ce qu'il faut faire

Il

faut

lui

rpondit

Amr
,

qui
il

entretenait des

intelligences dans l'arme d'Al

faut ordonner

aux
,

soldats

qui

possdent

un

exemplaire

du Coran

de

l'attacher

au bout de leurs lances; vous annoncerez

en

mme

temps que vous en appelez

la

dcision de

1)

Weil,

t.

I,
fol.

p.

225.
,

2)

Raihn,

197; Masoud

fol.

231

r.

, , ,

61
ce livre.
dre.

Le conseil est bon

je

puis vous en rpon-

Dans
avait

la

supposition d'une

dfaite

ventuelle,

Amr
avec

concert

d'avance

ce

coup de
1
,

thtre

plusieurs chefs de l'arme ennemie

parmi lesquels
cette

Achalh
tait
le

l'homme
principal.

le
Il

plus

perfide

de

poque

n'avait

gure de raison pour


et

tre fort
cet

attach
,

l'islamisme

ses fondateurs

Achalh
la

qui

alors qu'il tait encore paen et chef

de
roi:
il

trihu
il

de Kinda,

prenait

firement

le

titre

de

quand

avait ahjur l'islamisme sous Abou-Becr,

avait

vu

les

musulmans trancher
qu'Amr
arme

la tte toute la

garnison de sa forteresse de Nodjair.

Mowia
et

suivit

le

conseil
les

lui

avait

donn

ordonna d'attacher
tait rare

Corans aux lances.


forte

Le

saint

livre

dans

cette

de

quatre-

vingt mille

hommes: on en trouva
2
;

peine cinq cents

exemplaires
et

mais c'en
,

tait assez

aux yeux d'Achalh


autour du
calife

de ses amis
:

qui

se pressant

s'crirent

Nous acceptons

la

dcision

du

livre

de

Dieu

nous voulons une suspension d'armes!

c'est

C'est

une ruse

un pige infme
;

dit

Ali en

frmissant

d'indignation

ils

savent
ils

peine ce

que

que

le

Coran,

ces

Syriens,

en violent sans

cesse les

commandements.
p. 227.
r.

1)

2)

Voyez Weil, t. I, Masoud, fol. 231

62

Dieu
,

Mais puisque nous combattons pour


force nous est de ne pas
le

le

livre

de

rcuser.

Nous combattons pour contraindre ces hommes


;

se soumettre aux lois de Dieu


volts contre le Tout-Puissant
loin son saint
livre.
,

car

ils

se sont rrejet bien

et ils ont

Croyez-vous

donc que ce Moet


la

wia

et cet
,

Amr,

et ce fils de
qu'ils

V enfer,

tous ces
religion
;

autres

croyez-vous
?

se soucient de

ou du Coran
ai
ils

Je les connais

mieux que vous


les ai

je les

connus dans leur enfance, je


furent devenus

connus quand
enfants

c'taient toujours les

hommes mmes

et

hommes ou
l
.

sclrats

et

N'importe,

ils

en appellent au livre de

Dieu,

vous en appelez au glaive.

la

Hlas! je ne vois que trop bien que vous voulez


Allez donc, allez joindre les restes de

m'abandonner.
coalition
!

forme

autrefois

pour

combattre

notre

Prophte
sent
:

Allez vous

runir ces

hommes

qui di-

Dieu et son Prophte, imposture et mensonge


!

que tout cela

traite

Envoyez immdiatement Achtar


de
sinon
la
,

c'tait le

gnral
;

cavalerie
le sort

l'ordre de

battre
.

en re-

d'Olhmn vous attend


,

Sachant

qu'ils ne reculeraient pas

au besoin
Il

de-

vant l'excution de cette menace, Al cda.

expdia

1)

Masoud

fol.

232
p.

r.

et v.

2) Chahrastn,

85,

86.

65
l'ordre de la retraite

au gnral victorieux qui pourdans


les reins.

suivait l'ennemi l'pe


d'obir.

Aclitar refusa
Ali

Alors

il

s'leva

un nouveau tumulte.
le
,

ritra

son

ordre.

Mais

calife

ne
la

sait-il

donc
est

pas

s'cria le
?

brave

Aclitar

que

victoire

nous

Me
?

faut-il

donc

retourner

en

arrire

au

moment mme o
complte
toire
,

l'ennemi va prouver une


servirait-elle
,

droute
ta

Et quoi te

vic-

lui

rpondit un Arabe de l'Irc


tait tu

l'un des mes?

sagers,

si Ali

dans l'intervalle
,

Malgr
traite.

qu'il

en et

le

gnral

fit

sonner

la

re-

Ce jour-l
les

le

ci-devant roi
la

des
ce

Kinda put goter


fut
lui

douceurs de
la

vengeance:

qui

com-

mena

ruine de ces pieux musulmans qui l'avaient


avaient massacr ses con-

dpouill de sa royaut et

tribuas Nodjair.

Ali

l'envoya

Mowia pour deil

mander
le

celui-ci de quelle
le

manire
Coran.

entendait que

dbat ft dcid par


,

Ali et

moi

r-

pondit JVIowia

nous nommerons chacun un arbitre.


dcideront, d'aprs
le le

Ces deux arbitres


quel

Coran,

le-

de nous

deux a
je choisis

plus

de
fils

droits

au

califat.

Quant moi,

Amr,

d'Ac.
,

Quand Achath
dernier voulut
bs.

eut apport cette rponse Ali

ce

nommer
lui

son cousin Abdallah,

fils

d'Ab-

On ne

le

permit pas: ce proche parent, diPuis, quand Ali proposa Qui donc a mis
le

sait-on, serait trop partial.

son brave gnral Aclitar:

monde

64

en

feu

si

ce n'est
le

Achtar?

s'cria-t-on.
,

Nous ne

voulons, dit
tre

perfide

Achath

nous ne voulons d'auMais cet


ai

arbitre

qu'Abou-Mous.

lui
il
;

homme me
gouverneil
,

garde

rancune parce que je


,

t le

ment de Coufa
ch
les

s'cria Ali
l'Irc

m'a

trahi

emp-

Arabes de

de

me

suivre

la guerre
intrts?
,

comment donc
Nous ne
menaces
Ali
,

pourrais-je lui confier

mes

voulons
les

que

celui-l

rpondit-on

et les

plus

horribles
,

recommencrent.

Enfin

de guerre lasse

donna son assentiment.


de ses
soldats abandonnrent

Aussitt douze mille


sa cause
,

aprs l'avoir
qu'il

somm en

vain
,

de
et

dclarer
qu'ils re-

nul

le

trait

venait

de conclure

gardaient

comme

sacrilge puisque la dcision

du

dif-

frend n'appartenait
seul.
Il

pas aux

hommes, mais
parmi eux,
s'il

Dieu

y avait des tratres

est vrai,

comme on
mais pour
Coran,
religion

l'affirme, qu' Achath tait de leur


la

nombre;
du

plupart c'taient

de

pieux

lecteurs

des
,

hommes
autre

de bonne foi,
,

fort attachs la

fort

orthodoxes

mais comprenant l'orthoet la noblesse nila

doxie d'une
dinoise.

manire qu'Ali

Indigns depuis longtemps de


des compagnons de

dpravation

et de l'hypocrisie

Mahomet, qui

se servaient de la religion
raliser leurs

comme

d'un

moyen pour
,

projets

d'ambition mondaine

ces nonl'Eglise

conformistes

avaient rsolu de se sparer de

1)

Eu

arabe Khawridj.

65
officielle

la

premire occasion.

Rpublicains et d-

mocrates, en religion
listes austres,

comme

en politique, et mora-

puisqu'ils assimilaient
ils

un pch grave

l'incrdulit,

prsentent plusieurs points de raples

prochement avec
sicle
,

Indpendants
1
.

anglais

du

XVII e

le

parti de

Cromwell

L'arbitre

nomm
les

par Al fut tromp


,

par son
,

col-

lgue
les

selon

uns

ou trompa son matre


en
soit,
la

selon

autres.
Al

Quoi

qu'il

guerre

recom-

mena.
sur

prouva disgrce sur disgrce et revers

revers.
,

Son

heureux

rival

lui

enleva

d'abord
,

l'Egypte

ensuite l'Arabie.
dit

Matre de Mdine
la

le

get

nral syrien

du haut de
est-il

chaire

Ausites
le
?

Khazradjites!
vieillard

maintenant,

vnrable
.

qui autrefois
je

occupait cette place


la

Par

Dieu

si

ne craignais

colre de

Mowia

mon

matre, je

n'pargnerais aucun de vous!...


la

Prtez

serment Mowia sans y mettre de


lont
,

mauvaise vo-

et l'on

vous fera grce.

La plupart des D;

fenseurs

taient

alors dans l'arme d'Al

les autres

se laissrent extorquer le

serment

2
.

Bientt aprs

Al

prit victime

de dont

la
il

vengeance
avait
fait

d'une jeune
dcapiter
le

fille

non-conformiste,
le

pre et

frre

et

qui

demande en

1)

Nous aurons
Weil,
I.
t.

plus tard l'occasion de revenir sur cette

secte re-

marquable.
2)

I,

p. 24G.

T.

66
mariage par son cousin, avait exig
la

tte

du

calife

comme
au

le

prix de sa main (661).


fils,

Hasan, son
califat.
Il

fut

l'hritier
fait
il

de

ses
le

prtentions

tait

peu

pour tre
prfrait

chef

d'un

parti:

indolent et sensuel,
la

une

vie douce,

tranquille, opulente,

gloire, la puissance,

aux
tait

soucis

du trne.
le

Le

vritable

chef
fils

du

parti
,

dornavant

Dfenseur
,

Cais,

de

Sad

homme
,

d'une stature colossale

de formes athltiques
matrielle et qui

type

magnifique de
tingu

la

force

s'tait dis-

dans
tait

vingt

batailles

par

sa

valeur
il

brillante.

Sa pit

exemplaire:

dans l'occasion

remplis-

sait ses devoirs religieux

au

pril de sa vie.

Un jour
il

qu'il

s'tait

inclin

en faisant

sa prire
il

aperut
la
tte.
il

un grand

serpent l'endroit

allait

poser

Trop scrupuleux pour interrompre sa


continua
reptile.

prire,

la

et

posa

tranquillement
se tortilla

la

tte

ct

du

Le serpent
lui faire
le

autour de

son

cou,
de
'.

mais sans
prier
,

du mal.

Quand
lana
,

il

eut

fini

il

saisit

serpent

et le

loin

de

lui

Ce dvot musulman hassait Mowia


parce qu'il
tribules
le

non-seulement
de ses conparticulier,

regardait

comme
sa

l'ennemi
en

en

gnral et de

famille

mais encore parce

qu'il le tenait

pour incrdule; ja-

mais Cais n'a voulu admettre que Mowia ft musul-

man.

Ces deux

hommes

se dlestaient

si

bien

que

1)

Masoudi

p.

278.

G7
dans
le

temps

o Cuis
,

lait

encore

gouverneur

de
,

l'Egypte pour Ali

ils

entrrent en correspondance

uniquement pour
injures.
fils

se procurer le plaisir de se dire des


la

L'un mettait

tte de sa lettre

Juif,
fils

d'un juif,
!

et l'autre lui

rpondait:
l'islamisme

Paen,

d'un paen

Tu
,

as

adopt

malgr

toi

par contrainte

mais tu Tas rejet de ton plein gr.


as une, est de

Ta

foi,

si

tu en

frache date,

mais

ion hypocrisie

est vieille *.

Ds

le

dbut

Hasan dissimula
la

mal

ses

intentions
;

pacifiques.

Etendez

main

lui

dit Cais

je

vous

prterai serment

quand vous

aurez jur

auparavant
lois

de vous

conformer au
le

livre de
,

Dieu

comme aux
de

donnes par
mis.

Prophte

et

de combattre

nos enne-

Je jure,

rpondit
,

Hasan,

me

conformer
lois

ce qui est ternel

au

livre

de Dieu et aux

du

Prophte; mais vous vous engagerez de votre

part

m'obir; vous combattrez ceux que je combattrai moi-

mme
On
duit
qu'il
re.
lui

et vous ferez

la
,

paix

quand moi

je la ferai.

prta
fort

serment

mais

ses paroles avaient pro-

un

mauvais

effet.

Ce n'est pas
il

l'homme
la

nous faut,

se disait-on;

ne veut pas
si

guer-

Pour

les

Dfenseurs tout tait perdu


craintes

Mowia
se

l'emportait.
raliser.

Leurs

ne

lardrent

pas

Pendant
d'une

plusieurs

mois

Hasan,

quoiqu'il
,

pt disposer

arme assez

considrable

resta

1)

Mobarrad,

p.

304

305;

fylasoud,

p.

277.

68
inaclif

Madn
Enfin
,

probablement

il

traitait

dj

avec

Mowia.
la

il

envoya Cais

vers les frontires

de

Syrie
le

mais

avec trop peu

de troupes par
le

de sorte

que

brave
,

Dfenseur

fut accabl

le

nombre.

Les fuyards
dsordre
,

arrivant Madn

dans
,

plus

grand
avait

maltraitrent

Hasan qui
jouait
se

s'il

ne

les

pas livrs l'ennemi,

tout au

moins un rle
la

ambigu.

Alors
,

Hasan

hta de

conclure

paix

avec Mowia
califat.

en s'engageant ne plus prtendre au


lui

Mowia

assura une pension magnifique et

promit l'amnistie ses partisans.

Cependant Cais avait encore sous ses ordres cinq


mille

hommes
voulait
si

qui, aprs la mort d'Ali, s'taient tous

ras la tte en signe de deuil.

Avec
;

celte petite ar-

me
deur

il

continuer

la

guerre

mais ne sachant
bouillante ar-

pas trop
,

ses

soldats partageaient sa
Si vous
le

il

leur dit:

voulez,

nous combat-

trons encore et nous nous ferons tuer jusqu'au dernier


plutt

que de nous rendre; mais


je

si

vous aimez mieux


Choisissez

demander l'amn,
donc!

vous

le

procurerai.

Les soldats prfrrent

l'amn

*.

Cais,
,

ac-

compagn des principaux de


dit

ses contribules
lui

se

ren-

donc auprs de ftlowia

demanda grce pour


du Prophte
les

lui et les siens,

et lui rappela les paroles

qui

sur son

lit

de mort

avait

recommand
disant:

D-

fenseurs aux autres

musulmans en

Honorez

l)

Abou-'l-mahsin

t.

I,

p.

113.

69
et respectez

ces

hommes
le
il

qui ont donn asile au Pro-

phte fugitif et fond


cluant son discours,
fenseurs
leurs

succs de

sa

cause.

Conles D-

donna entendre que


heureux
s'il

s'estimeraient

voulait

accepter

services;

car,

malgr

leur

dvotion,
,

malgr
ne pou-

leur rpugnance servir

un incrdule
perdre
leurs

ils

vaient se faire l'ide de


et lucratifs.

postes levs
Je ne

Mowia rpondit en
Dfenseurs,
grces.

ces termes:

conois pas,
avoir

quels titres vous

pourriez

mes bonnes

Par Dieu! vous avez t

mes ennemis
la bataille

les plus

acharns! C'est vous qui, dans


failli

de Ciffn, avez

causer
la

ma

perle, alors
les

que vos lances tincelantes jetaient


rangs de mes soldats.
t pour

mort dans

Les satires de vos potes ont


d'pingle.

moi autant de piqres

Et main-

tenant que Dieu a affermi ce que vous vouliez renverser, vous

me

dites:
il

Respectez
y a
,

la

recommandation du
nous.

Prophte?

Non,

incompatibilit entre
ton.

Bless dans sa fiert


titre

Cais changea de

Notre

vos bonts, dit-il, c'est celui d'tre bons


,

muPro:

sulmans

et

aux yeux de Dieu cela


se sont coaliss

suffit

il

est vrai
le

que ceux qui

pour combattre

phte ont d'autres titres faire valoir auprs de vous

nous ne

les
il

leur

envions pas.

Nous avons
vous
l'eussiez

t vos

ennemis,

est vrai,

mais
la

si

voulu,

vous auriez pu prvenir

guerre.

Nos potes vous

ont poursuivi de leurs satires: eh bien! ce qu'ils ont


dit

de faux

sera oubli

et ce

qu'ils ont

dit

de vrai

70
restera.
tons.
failli

Votre pouvoir
la

s'est affermi

nous

le

regret-

Dans

bataille de Ciffn, alors

que nous avons


sous les

causer voire

perte

nous

combattions

drapeaux d'un
sant
Dieu.

homme
Quant

qui croyait bien faire en obis


la lui

recommandation
s'y

du Pro-

phte, celui qui croit en

conforme; mais puisentre nous,

que vous
Dieu
faire,
lui cria

dites

qu'il

y a incompatibilit

seul

pourra dornavant vous empcher de


!

mal

Mowia
le

Retirez-vous l'instant
tant d'audace
1
.

mme!

calife, indign de

Les

Dfenseurs

avaient succomb.

Le pouvoir re-

tournait naturellement aux chefs de tribu, l'ancien-

ne

noblesse.
;

Et pourtant
avaient
et

les

Syriens
le

n'taient pas
plaisir

satisfaits

ils

espr goter

d'une

vengeance pleine

entire.
;

La modration de Momais un jour viendrait


ils

wia ne
o
il

le

leur permit point

faudrait

recommencer
,

le

savaient bien

et

ce jour

venu

ce
ils

serait

un combat mort.

Quant

aux Dfenseurs,
pit
le
,

se rongeaient les entrailles de d-

de colre et de rage.

Tant que Mowia vivrait,

pouvoir des Omaiyades tait tabli trop solidement


qu'ils

pour

pussent

rien entreprendre;

mais Mowia
l'abatte-

n'tait pas

immortel, et, loin de se livrer


Mdinois
se

ment
lutte.

les

prparaient

une nouvelle

Dans

cet intervalle d'inaction

force

la

tche des

1)

Masoncl,

p.

277

278.

71
guerriers taiL dvolue aux poles; des deux cotes
la

haine s'exhalait en sanglantes satires.


taquinait sans relche
;

Et puis on se

c'taient des tracasseries jour-

nalires, des vexations incessantes; les Syriens et les

princes de

la

maison d'Omaiya ne ngligeaient aucune


sentir

occasion pour faire


et leur

aux Dfenseurs leur haine


les

mpris
l
.

et ceux-ci

payaient de

la

mme

monnaie

1)
t.

Voyez Raihn,
p.
fol.

fol.

138

r.

fol.

139 139

r. r.

Nouveau Journ.
et v.,

asiul.',

XIII,

295297; Raihn,
141
r.

140

r.

Masoud

537 d,

et v.

, ,

IV.

Avant de mourir, Mowia avait recommand son


fils

Yzd d'avoir constamment


fils

l'il
,

sur Hosain

le

second
sur

d'Al

au

Hasan
,

l'an

n'tait plus

et

l'Emigr Abdallah
le

fils

de ce Zobair qui
Ces

avait

disput

trne

gendre du Prophte.
,

deux

hommes
deux,
que
le

taient

dangereux

en

effet.
ils

Quand Hosain
vivaient tous les

rencontra Abdallah Mdine o


il

lui dit:

J'ai

de bonnes raisons pour croire

calife

est
?

mort.
lui

Dans

ce

cas,

quel

parti

vas-tu

prendre

demanda Abdallah.

Jamais

rpliqua Hosain, jamais je ne reconnatrai Yzd pour

mon

souverain; c'est un ivrogne, un dbauch, et

il

a pour la chasse une passion furieuse. L'autre garda


je silence
,

mais

la

pense de Hosain tait

bien la

sienne aussi.

Yzd

er

n'avait rien de la modration de son pre

ni de son respect pour les convenances, rien

non plus
tait la

de son amour du repos et du bien-tre.


fidle

Il

image de
elle l'a

sa

mre

une

fire
,

Bdouine qui
siffle-

comme

dit

en beaux vers

prfrait le

ment de
musique
,

la

tempte

dans

le

Dsert

une
la

savante

et

un morceau de pain
lui

sous

tente aux

mets exquis qu'on


lais

prsentait
elle

dans
dans
le

le

superbe padsert
les

de

Damas.
Yzid

Elev par apporta

le

des

Beni-Kelb,
d'un jeune
et

sur

trne

qualits

chef de tribu plutt que


pontife.

d'un
le
'

monarque
faste
,

d'un

souverain
,

Mprisant

et

l'tiquette

affable envers tout le


,

monde

jovial

g,

nreux
vin
,

loquent

bon pote
la

aimant
,

la

chasse

le

la

danse et

musique

il

n'prouvait qu'une
et

mdiocre sympathie pour


dont
avait
le

la froide
le

austre religion

hasard

l'avait

rendu

chef et que son aeul

inutilement
,

combattue.
,

La

dvotion

souvent
l'is-

fausse

la
,

pit souvent factice

des vtrans de
;

lamisme
lait

choquait sa franche nature


le

il

ne dissimules tho-

point sa prdilection pour

temps que
,

logiens appelaient celui de l'ignorance

s'abandonnait

sans scrupule des plaisirs que

le

Coran avait dfen-

dus

se plaisait contenter

tous les caprices de son


,

esprit

fantasque et changeant

et

ne se gnait

pour

personne.

On

l'abhorrait, on l'excrait Mdine;


2
.

en Syrie

on l'adorait genoux

1)

"Nullam umquam

sibi regalis

fastigii

causa gloriam appetivit


,

sed
2)

cum omnibus
Vir

civiliter vixit."

Isidore de Beja
Isidore.

ch.

1S.
dit

nimium

gratissime

Jiabitus."

Tout ce que

cet auteur

quasi-contemporain
,

sur

le

caractre des

Omaiyades

est
et a-

d'un grand intrt

parce

qu'il

reproduit l'opinion des Syriens

74

Comme
avait

l'ordinaire,

le

parti des vieux


et

musulmans
du trop
avec
reut

des chefs en surabondance

point de soldats.
vigilance

Hosain qui,

aprs avoir tromp


,

la

crdule gouverneur de Mdine

s'tait

rfugi

Abdallah sur

le

territoire

sacr

de

la

Mecque,
lettres des

donc avec une

joie extraordinaire les


le

Ara-

bes de Coufa qui


leur tte
,

pressaient vivement de
le

se

mettre

promettant de

reconnatre pour calife


la

et de faire dclarer en sa

faveur toute

population

de

l'Irc.

Les messagers de Coufa se suivaient de trsdernier tait porteur


:

prs;

le

d'une

ptition
elle

d'ten-

due monstrueuse
tue

les

signatures dont

tait rev-

ne

remplissaient

pas

moins

de

cent
le

cinquante

feuilles.
le

En

vain des amis clairvoyants

suppliaient,

conjuraient, de ne pas se jeter dans une entreprise

aussi
factice
et

audacieuse

de

se dfier

des

promesses

et

du

enthousiasme d'une population qui avait tromp


:

trahi son pre

Hosain

montrant avec orgueil


avait

les

innombrables

ptitions

qu'il

reues

et

qu'un

chameau,
sain

disait-il,

aurait peine porter toutes, Holes

aima mieux couter


Il

conseils de
il

sa

funeste

ambition.
fa, la

obit sa destine,

partit

pour Cou-

grande satisfaction de son soi-disant ami Abincapable de


lutter

dallah qui,

dans l'opinion publi-

ons en Espagne
d'ailleurs
,

tandis que les crivains arabes

bien moins anciens

jugent d'ordinaire ces princes au point de

vue des hom-

Voyez aussi l'lgie sur mes de Mdine. Wright, Opuscula Arabica, p. 118, 119.

la

mort de Yzd dan?

7i>

que contre

le

pelil-fils

du

Prophte,

se
sa

rjouissait

intrieurement
propos
dlibr

en
et

le

voyant marcher

perte de
tte

porter

spontanment sa

au

bourreau.

La dvotion
que
tait
l'Irc

n'tait

pour rien

dans

le

dvoment
province

montrait

pour

Hosain.

Cette

dans une situation exceptionnelle.


,

Mowia, bien
d'une
la

que Mecquois d'origine

avait t le fondateur

dynastie essentiellement syrienne.


Syrie tait

Sous son rgne


prpondrante.

devenue

la

province

Dasous

mas

tait

dornavant

la

capitale de l'empire;

le califat d'Al,

Coufa avait eu cet honneur.


,

Froisss

dans leur orgueil


ds
fort
le

les

Arabes de
fort

l'Irc

montrrent

dbut un esprit
,

turbulent, fort sditieux,

anarchique
le

fort

arabe en un mot.

La province
,

devint

rendez-vous des brouillons politiques

le re-

paire des brigands et des assassins.


confia
le

Alors 3owia en

gouvernement Ziyd
les

son

frre
il

btard.

Ziyd ne contint pas

ttes

chaudes,

les abattit.

Ne marchant qu'escort de
et de

soldats, d'agents de police

bourreaux

il

crasa de sa main de fer la moin-

dre

tentative

faite
la

pour troubler l'ordre politique ou


plus complte soumission et la plus
la

social.

Bientt

grande scurit rgnrent dans


plus
affreux

province;

mais

le

despotisme

rgna

en

mme

temps.

Voil pourquoi l'Irc tait

prt reconnatre Hosain.


dj plus

Mais

la

terreur

avait

d'empire sur
le

les

mes que

les

habitants de la province ne

soupon-

76
nient eux-mmes.
laiss
lh.
la

Ziyd n'tait plus


lui.

mais

il

avait

un

fils

digne de
lui

Ce

fils

s'appelait Obaidalla le

Ce fut

que Yzd confia


Coufa
fils
,

tche d'touffer

conspiration
,

alors

que
,

gouverneur de
preuve d'une

la ville

Nomn

de Backr

faisait
calife.
,

modration qui parut suspecte au


de Bara
la tte

Etant parti
fit

de ses troupes

Obaidallh leur

faire halte

quelque distance de Coufa.


cacher
le

Puis, s'lant

voil

pour

se

visage

il

se rendit

dans

la

ville

l'entre de la nuit,

accompagn de dix homles intentions

mes seulement.
bitants
,

Afin de sonder

des ha-

il

avait fait poster


le

sur son passage quelques

personnes qui

salurent

comme

s'il

et t Hosain.

Plusieurs nobles citoyens lui offrirent aussitt l'hospitalit.

Le

prtendu

Hosain rejeta leurs offres,

et,
vive
fer-

entour d'une multitude

tumultueuse qui

criait

Hosain

il

alla

droit au chteau.

Nomn en
Ouvrez,

fit

mer

les

portes
,

en toute

hte.

lui

cria

Obaidallh
entrer!
dit

afin

que

le

petit-fils

du Prophte puisse
lui rpon-

Retournez d'o vous tes venu!


je prvois votre perte, et
je

Nomn;
dans
,

ne voudrais
d'Ali
,

pas que l'on


tu
le

put

dire

Hosain

le

fils

a t

chteau de
ta

Nomn.
le

Satisfait

de celte
la

rponse
figure.

Obaidallh

voile qui
la

lui couvrait

Reconnaissant ses traits,


,

foule se dispersa
,

aussitt

saisie

de terreur et d'effroi

tandis que No-

mn
trer

vint le saluer respectueusement et le prier d'en-

dans

le

chteau.

Le lendemain Obaidallh an-

77

nona au peuple rassembl dans


rait

la

mosque

qu'il seles

un pre pour
Il

les

bons

un bourreau pour
elle

mchants.

y eut

une meute,

fut rprime.

Ds

lors nul n'osa reparler de rbellion.

L'infortun
loin de Coufa.

Hosain

reut ces nouvelles

fatales

non

peine avait-il avec lui une centaine

d'hommes
continua

ses

parents
;

pour
folle

la

plupart

pourtant

il

sa

route

la

et

aveugle

crdulit
,

qui

semble

comme un
:

sort

jet
fois

sur les prtendants


qu'il

ne
les

l'abandonna point
portes de Coufa
,

une

serait

devant
ville

les
,

habitants de
il

celle

s'arme-

raient pour sa cause

s'en tenait

convaincu.

Prs

de Kerbel,

il

se

trouva face face avec les troupes


,

qu'Obaidallh avait envoyes sa rencontre


enjoignant de
le

en leur
de se

prendre mort ou

vif.

Somm
il

rendre,

il

entra en pourparlers.

Le gnral des trouchancela.

pes omaiyades n'obit


C'tait

pas ses ordres,


fils

un Coraichite
il

d'un des premiers disciples


le

de Mahomet,

rpugnait l'ide de verser


Il

sang

d'un

fils

de Fatime.

envoya donc

demander de
fit

nouvelles instructions son chef, et lui


les propositions

connatre

de Hosain.

Ayant reu ce message

Obaidallh

lui-mme eut
lui

un

moment
noble

d'hsitation.

Eh quoi!

dit

alors

Chamir,

de Coufa et

gnral dans l'arme omaiyade, Arabe du vieux temps


tout

comme

son

petit-fils

que nous rencontrerons, plus


le

tard en Espagne; eh quoi!

hasard a livr votre enil

nemi entre vos mains,

et

vous l'pargneriez? Non,

78
faut qu'il se rende discrtion.

Obaidallh expdia

un ordre en ce sens au
sain refusa

gnral de ses troupes.


,

Ho-

de se rendre sans condition


point.

et

pourtant

on

ne

l'attaqua

Alors

Obaidallh
,

envoya de
dit:

nouvelles troupes sous

Chamir

auquel

il

Si le

Coraichite persiste ne pas vouloir combattre, tu lui

trancheras
sa place *.
le

la

tte et tu prendras le
fois

commandement
donna

Mais une

que Chamir fut arriv


il

clans

camp,

le

Coraichite n'hsita plus;

le

signal

de l'attaque.
Si vous

En

vain Hosain cria-t-il ses ennemis:


la

croyez

religion alors

fonde
justifier

par

mon

aeul

comment pourrez-vous
le

votre
fit-il

conduite
attacher

jour de

la

rsurrection?
lances
:

sur

en vain
l'ordre

des Corans aux

qu'en
et

donna
le

Chamir,

on l'attaqua

l'pe

au poing

on
le

tua.

Ses compagnons

restrent presque tous sur


avoir

champ
vie

de bataille,

aprs

vendu chrement

leur

(10 octobre 680).

La

postrit,

toujours prte s'attendrir sur

le sort

des prtendants malheureux, et tenant d'ordinaire peu

de compte du droit, du repos des peuples, des malheurs


qui
naissent

d'une guerre civile


,

si

elle

n'est

touffe dans

son

germe

la

postrit a vu

dans

Hosain

la

victime d'un
a
fait
le

forfait

abominable.
il

Le fanasaint l

tisme persan

reste

a rv

un

il

n'y avait qu'un aventurier prcipit dans l'abme

1)

Ibn-Badroun

p.

164.

79
par une trange aberration d'ides
allant

par une ambition

jusqu'

la

frnsie.

L'immense majorit des


:

contemporains en jugeait autrement

elle

voyait dans

Hosain un parjure coupable de hante trahison, atten-

du que, du vivant de Mowia,


aucun droit, aucun

il

avait prt

serment

de fidlit Yzd, et qu'il ne pouvait faire valoir au


califat
titre.

Celui qui prit la place de

prtendant, que

la

mort

de Hosain venait de laisser vide, fut moins tmraire


et se

crut plus habile.

C'tait
il

Abdallah,
t

fils

de Zo-

bair.

Ostensiblement

avait

l'ami

de

Hosain

mais ses sentiments vritables n'avaient t un mystre


ni

pour Hosain lui-mme


Sois

ni

pour
,

les
fils

amis de
de
il

ce dernier.

tranquille et satisfait
fils

Zoeut

bair, avait dit Abdallah,


pris cong

d'Abbs, quand

de Hosain

aprs l'avoir
le

conjur inutile-

ment de ne point entreprendre


et rcitant trois petits vers bien

voyage de Coufa;
il

connus alors,
pour loi,

avait

poursuivi ainsi:

L'air est
et

libre

alouette!

Ponds, gazouille
voil
le

bquette tant que tu voudras;...


l'Irc
et

Hosain qui part pour


Toutefois
,

qui

t'abandonne

Hidjz.
le

et bien

qu'il eut pris secrtele


fils

ment
lui

titre

de calife
le

ds que
libre,
le

dpart de Hosain de Zobair feignit


de
la

eut laiss

champ

une profonde douleur quand


strophe de Hosain
arriva

la

nouvelle
la ville

cataet
il

dans

sainte,

s'empressa
tait n

de tenir

un discours

fort

pathtique.

Il

rhteur, cet

homme;

nul n'tait plus

rompu

80

la

phrase

nul

ne

possdait

un gal degr
et

le

grand art de dissimuler ses penses

de feindre des

sentiments qu'il n'prouvait point, nul ne s'entendait

mieux cacher
le

la soif

des richesses et du pouvoir qui

dvorait, sous les grands mots de devoir, de vertu,

de religion, de pit.
c'tait

tait le secret de

sa force;

par

l qu'il

en imposait au vulgaire.
lui faire

Mainteil

nant que Hosain ne pouvait plus


le

ombrage,

proclama

calife

lgitime

vanta ses vertus et sa

pit, prodigua les pithtes de perfides et de fourbes

aux Arabes de
paroles
,

l'Irc

et

conclut son discours par ces


soi
,

que Yzd pouvait prendre pour


Jamais on ne
la

s'il

le

jugeait convenable:

vit

ce saint

hom,

me

prfrer la musique

lecture

du Coran

des
la
les

chants

effmins

la

la

componction produite par


,

crainte de

Dieu

dbauche du vin au jene

plaisirs de la chasse

aux confrences destines de


Bientt
ces

pieux
ront
Il

entretiens
le

hommes
l

fruit

de leur conduite perverse

recueille-

lui

fallait

avant tout gagner sa cause


l

les chefs

les plus

influents des Emigrs.

pressentit qu'il ne

pourrait pas les tromper aussi facilement que la plbe

sur

les

vritables

motifs

de

sa
,

rbellion

il

prvit

qu'il rencontrerait des obstacles

surtout chez Abdal-

lah

le

fils

du

calife

Omar

attendu

que

c'tait

un

homme

vraiment dsintress, vraiment pieux,

et fort

1)

Nouveau Journ.

asiat.

t.

IX

p.

332.

clairvoyant.

Cependant

il

ne se laissa pas dcourager.

Le

fils

du

calife

Omar
elle

avait

une femme dont


Il

la dvolui fallait

tion n'tait gale

que par sa crdulit.


,

commencer par
Il

le

fils

de
,

Zobair le savait bien.


avec sa faconde or-

alla

donc

la

voir

lui

parla
la

dinaire,

de son zle pour

cause des Dfenseurs,


il

des Emigrs, du Prophte,

de Dieu, et quand
fait

vit

que

ses

onctueuses paroles avaient


il

sur

elle

une

impression profonde,

la

pria

de

persuader son
Elle lui
soir,

mari de
d'y faire
servit le

le

reconnatre pour calife.


possible,
,

promit
elle

tout son

et

le

quand

souper son poux

elle

lui parla

d'Abdal-

lah avec les plus

grands loges

et conclut
la gloire

en disant:
de l'Eter-

Ah! vraiment,
nel!

il

ne cherche que

Tu

as vu, lui rpondit froidement son mari,

tu as vu le cortge

magnifique qu'avait Movvia lors

de son plerinage, ces superbes mules blanches surtout, couvertes de housses de pourpre et

montes par
,

des jeunes

filles

blouissantes de parure

couronnes

de perles et de diamants; tu as vu cela, n'est-ce pas?

Eh
loir

bien! ce qu'il cherche, ton saint

homme,

ce sont

ces mules-l.

Et

il

continua
*.

son souper sans vou-

en entendre davantage
depuis

Dj
tait

une anue entire

le
,

fils

de Zobair

en rvolte ouverte contre Yzd

et

pourtant ce-

lui-ci le laissait

en repos.

C'est plus qu'on n'avait le

1)

Aghn
I.

t.

I,

p.

18;

cf.

lbn-Badroun

p. 199.

T.

82
droit
tait
lits

d'attendre de la part d'un calife qui


la

ne comp-

pas
les

patience et la mansutude parmi ses qua-

plus saillantes;

mais d'un ct,


dangereux
,

il

jugeait
,

qu'Abdallah n'tait gure

puisque
la

plus

prudent que Hosain,


l'autre,
il

il

ne quittait pas

Mecque; de

ne voulait pas,
absolue
le
,

sans y tre forc par une

ncessit

ensanglanter
,

un

territoire

qui

dj durant
tive d'tre

paganisme
asile

avait joui

de

la

prroga-

un

inviolable

pour

les

hommes com,

me

pour

les

animaux.
le

Un

tel

sacrilge

il

le

savait

bien, mettrait

comble

l'irritation des dvots.

Mais
fois
il

sa patience se lassa enfin.


fit

Pour

la

dernire

sommer Abdallah de
refusa.

le

reconnatre.

Abdal-

lah
qu'il

s'y

Alors

le le

calife

jura dans sa fureur


fidlit
,

ne recevrait plus
qu'il

serment de

de ce rele

belle,
les

ne

ft

amen en

sa prsence

cou et

mains chargs de chanes.


colre pass
,

Mais
il

le

premier mo-

ment de
fond,
il

comme
son

tait

bonhomme au
Oblig cepenle

se repentit de
le

serment.

dant de

tenir

il

imagina un moyen de
fiert

faire

sans trop blesser la


lui

d'Abdallah.
,

Il

rsolut

de

envoyer une chane


il

d'argent

et

d'y ajouter
revtir afin

un
de

superbe manteau, dont


drober
la

pourrait

se

chane tous
le

les regards.

Les personnes que

calife

dsigna pour aller refils

mettre ces singuliers prsents au


rent au

de Zobair
la

fu-

nombre de
le

dix.

la

tte
,

de
fils

dpulalion

se trouvait

Dfenseur

Nomn

de

Bachir

63
mdiateur ordinaire entre
-yades; ses collgues, d'une
taient
le

parti pieux et les

Omai-

humeur moins
tribus

conciliante,
tablies

des

chefs

de

diffrentes

en

Syrie.

Les dputs arrivrent au


Abdallah,
les

lieu

de leur destination.

comme

il

tait prvoir, refusa d'accepter


;

cadeaux du

calife

cependant
,

Nomn

loin

de se

laisser dcourager par ce refus


la

tcha de l'amener

soumission par de sages raisonnements.

Leurs enrsultat,

tretiens, qui,

du
,

reste, n'aboutirent
et

aucun

furent frquents
les autres

comme
ils

ils

restaient secrets pour

dputs,
,

veillrent les soupons de l'un


,

de ces derniers

d'Ibn-Idhh
la

le

chef de

la tribu

des

Acharites, laquelle tait

plus nombreuse et la plus

puissante Tibrias

'.

Ce
il

Nomn

est

un Dfenseur

aprs tout, pensa-t-il;


le

serait bien capable de trahir


tratre

calife,

lui

qui

est

un

son

parti,
il

sa

tribu.

Et un jour

qu'il

rencontra Abdallah,

l'abor-

da

et lui dit:

celles
ts.
il

Fils de Zobair

je puis

te jurer

que ce Dfen-

seur n'a point reu du calife d'autres instructions que

que nous avons reues tous, nous autres dpuIl

est notre chef,


:

voil tout;

mais, par Dieu!


,

faut que je te l'avoue

ces confrences secrtes


et

je

ne sais qu'en penser.

Un Dfenseur

un Emigr

1)

Ahmed

ibn-ab-Yacoub

fol.

62

v.

84
ce sont des oiseaux de
s'il

mme plumage
lui

et

Dieu

sait

ne se trame pas quelque chose.


te

De quoi
air de

mles-tu?

rpondit Abdallah d'un


serai
ici,

suprme ddain.

Tant que je

je

pourrai faire tout ce qui


aussi
inviolable

me
Tu
telle

convient.

Ici je

suis

que cette colombe que voil,


lieu.

et

que

protge la saintet du

n'oserais pas la tuer,


sacrilge.

n'est-ce pas? car ce serait

un crime, un

terait

Ah
?

tu crois qu'une

considration m'arr-

Et se tournant vers un page qui portait ses armes:

arc et
prit

H, jeune homme!

lui cria-t-il,

donne-moi mon

mes
le

flches!

Quand

page eut obi cet ordre,


,

le

chef syrien
,

une flche

la

posa au milieu de
,

l'arc
:

et la di-

rigeant vers la colombe

il

se

mit dire
,

Colombe, Yzd,
?

fils

de Movvia
tu l'oses
,

est-il

adonn

au vin

Dis que oui


!

si

et

dans ce cas

par Dieu

je te percerai de celte flche


la dignit

Colombe

prtends-lu dpouiller de
fils

de calife, Yzd,

de Mowia,

le

sparer du peuple de

Mahomet,

et

comptes-lu sur l'impunit parce que lu

te trouves sur

un

territoire inviolable?

Dis que
trait.

telle est ta

pense,

et je vais te percer

de ce

dit

Tu

vois bien

que l'oiseau ne peut


air de piti
,

te

rpondre,

Abdallah d'un

mais en tchant en

vain de dissimuler son trouble.

L'oiseau ne peut

me

rpondre, c'est vrai, mais

loi

tu le peux

fils

de Zobair

Ecoute bien ceci

je jure

que tu prteras serment Yzd de gr


,

ou

de force
les
*

ou que lu verras
dans cette valle,
les

la

bannire des

Achari-

flotter

et alors je

ne respecte-

rai

gure

privilges

que

tu

rclames

pour

ce

lieu!

Le

fils

de

Zobair

plit celte
,

menace.

Il

avait

peine croire tant d'impit


rien,
et
il

mme

dans un Sy-

se

hasarda demander d'une voix timide

et tremblante:

me
celui

Osera-t-on donc

rellement commettre

le

sacri-

lge de verser le sang sur ce territoire sacr?

On

l'osera
;

rpondit
la

le

chef syrien avec un cal-

parfait

et

que

responsabilit en

retombe

sur
le

qui a choisi ce lieu pour y conspirer contre


la religion
2.

chef de l'tat et de
Peut-tre
,

si

Abdallah
chef

et

plus

fermement
des
,

convaincu

que ce

tait

l'interprte

senti-

ments
et-il

qui

animaient
alors

ses

compatriotes
des

peut-tre

pargn
et

bien
;

malheurs
il

au

monde
,

musulman
fils

lui-mme
il

car

succomberait
avaient
,

le

de

Zobair;
le

succomberait
et
le

comme

suc-

comb
ils

gendre

petit-fils
,

du Prophte

comme
vieille

succomberaient tous

les

musulmans de

la

1)

C'tait

comme on
t.

l'a

vu

le

nom

de la tribu dont Ibn-Idhh

tait le chef.

2)

Aghn

p.

18.

roche,

les

fils

des compagnons,

des amis

de Maho-

met;

des malheurs inous,

de terribles
,

catastrophes

renouveles les unes des autres


attendait
tous.

c'est
,

l ce

qui les

Pour

lui

',

cependant
Il

l'heure fatale
les dcrets

n'tait pas encore venue.


la destine

tait

dans

de

qu'auparavant

la

malheureuse Mdine ex-

pit par sa ruine complte, par l'exil ou par le mas-

sacre
fert
le

de ses enfants,
asile

le

funeste honneur d'avoir offugitif,


et

un
jour

au Prophte

d'avoir

donn
,

aux vritables fondateurs


,

de l'islamisme

ces hros fanatiques qui

subjuguant l'Arabie au

nom
si

d'une

foi

nouvelle,

avaient donn l'islamisme un

sanglant berceau.

V.

C'tait

dans l'anne 682.


les

Le

soleil

venait

de

se

coucher derrire
de
la

montagnes qui s'tendent


,

l'ouest

ville

de Tibrias

dont l'antique splendeur n'est

atteste aujourd'hui

que par des ruines, mais qui,


la

l'poque dont nous parlons, tait


trict
life

capitale

du

dis-

du Jourdain
I
er
.

et la rsidence

temporaire du ca-

Yzd
,

Eclairs par les rayons argents de la


et les tours des

lune

les

minarets des mosques


miraient dans
,

rem-

parts

se

les

ondes

limpides

et

trans-

parentes du lac
chrtien
tant

cette

mer de

Galile qui

rappelle au
lors-

de

souvenirs
,

chers

son cur,

qu'une petite caravane


la nuit, sortit

profilant de la

fracheur
le

de
sud.

de

la ville

en se dirigeant vers
la

Dans

les

neuf voyageurs qui taient

tte

de

la

caravane, on reconnaissait au premier abord des personnes

de

qualit

cependant
calife
,

rien

n'annonait

en

eux des courtisans du

qui

d'ordinaire

n'ad-

mettait dans son intimit que des personnes d'un ge

moins mur
chigne.

et

d'une mine moins

austre,

moins

re-

88

On marcha quelque temps


Pun des voyageurs rompit
le
,

sans

mot

dire.

Enfin

silence:
dit-il
,

de

Eh

bien

mes

frres

que

pensez-vous
qu'il

lui

maintenant?

Avouons du moins

a t

gnreux envers nous.

N'est-ce pas cent mille pices


,

que tu as reu de

lui

fils

de Handhala

il

Oui

il

m'a donn

cette

somme
;

rpliqua celui
il

qui s'adressait cette question

mais

boit
;

du vin
le

sans y voir un pch


a pour

il

joue de

la guitare

jour

compagnie des chiens de chasse,


;

et la nuit,

des voleurs de grands chemins


tes avec ses

il

commet
il

des inces1

surs
point

et

ses

filles

ne prie jamais
vident.
qu'il

>

enfin

il

n'a

de

religion

c'est

Que
soit

ferons-nous, mes

frres?

Croyez-vous
tel

nous

permis de tolrer plus longtemps un


avons
si

homme? Nous
peut-tre
voie
,

patient

plus qu'il

ne

le

fallait

et

nous continuons marcher

dans cette

je
ciel
?

crains

que

des pierres ne

viennent

tomber
fils

du

pour nous craser.

Qu'en penses-tu ,
dire
,

de Sinn

Je

vais te le

rpondit

ce
,

dernier.

Ds

que nous serons de retour

Mdine

nous devrons

dclarer solennellement que nous n'obirons plus ce


libertin
,

fils

d'un libertin

ensuite nous ferons bien

de prter

hommage au fils d'un Emigr. Au moment o il pronona ces paroles, un homme,


,

venant du ct oppos

passa sur la route.

Le ca-

1) Cf.

Soyout

Tarkh al-khola/

p.

209

d. Lees.

89
puchon de son manteau, rabattu sur sa figure,
rait

au-

drob

ses

traits

aux

regards

des

voyageurs,

lors

mme

que leur attention n'aurait pas t entipar une conversation qui


s'animait

rement absorbe
de plus en plus.

Quand
sa voix
,

la

caravane eut cess d'tre


s'arrta,

la

porte de

l'homme au capuchon

Sa renconarabes,

tre tait d'un

mauvais prsage selon

les ides

car

il

tait

borgne;

d'ailleurs la haine
le

et
qu'il

la frocit

se peignaient dans

terrible

regard

lana

de

son il unique ces


le

hommes
dit

qui se perdaient
lente
et

dans
solen-

lointain,

quand
que

il

d'une voix
te

nelle:

Je jure
et

si

jamais je
te tuer,

rencontre de noufils
1
!

veau

que

je puisse

je le ferai,

de Si

nn, tout compagnon de Mahomet que tu es

Dans

les

voyageurs
C'taient
les

l'on

aura

dj
les

reconnu

des

Mdinois.

hommes

plus

distingus

de cette
et voici

ville

presque tous Dfenseurs ou Emigrs


ils

pour quelle raison

taient venus la cour

du

calife.
Il

s'tait
,

montr
il

Mdine des symptmes de

r-

bellion

et

y avait eu d'assez

graves querelles au

sujet des terres labourables et des plantations de dattiers


,

que Mowia avait autrefois achetes aux habide


la
ville
,

tants

mais

que

ceux-ci

revendiquaient

1)
l'avis

Ibn-Khakloun
,

t.

II,
31

fol.
r.

170

r.

169

r.

Samhoud, man. de

n 763

bis

fol.

90
maintenant
,

sous

le

prtexte que
les

Mowia

en

rete-

nant leurs traitements,

avait

forcs lui vendre


'.

ces terres [au centime de ce qu'elles valaient

Le
ca-

gouverneur Othmn
life
,

se flattant
,

de l'espoir que
bien
,

le

son

cousin

germain

saurait

assoupir ce
et qu'il se
ai-

diffrend

d'une manire ou d'une autre


les

concilierait

nobles mdinois par ses manires bien

mables

et

sa gnrosit

connue

avait

propos
ils

ces nobles de faire le voyage

avaient consenti.
tions
,

Mais

y anim des meilleures inten-

de Tibrias, et

le

gouverneur avait commis une grande imIgnorait-il

prudence, une impardonnable tourderie.

donc que

les

nobles

de

Mdine ne demandaient pas

mieux que de pouvoir parler en tmoins oculaires de


l'impit

de son
la
la

cousin
?

afin

d'exciter

leurs conci-

toyens

rvolte

Au
calife
,

lieu
il

de

les

engager se
les

rendre

cour du

et d

en

emp-

cber tout prix.

Ce que
il

l'on

pouvait

prvoir

tait

arriv.

Yzd

est

vrai,
et

avait offert

aux dputs une hospitalit


;

cordiale

pleine

d'gards

il

avait

fort

gnfils

reux;

il

avait

donn

au Dfenseur

Abdallah,

de

Handhala

(c'est--dire d'un noble et

vaillant guerrier

qui tait mort Ohocl en combattant pour Mahomet)


cent
mille pices d'argent;
il

en

avait

donn vingt

1)

Raihn

fol.

200

v.

Sarahoud

loco laudato.

91

ou dix mille, selon leur rang, aux autres dputs

1
;

mais
ft

comme
et

il

ne se gnait jamais pour qui que ce

que

sa cour n'tait pas tout fait


et

un modle

de retenue

d'abstinence

la libert

de ses

murs
il

jointe sa prdilection pour les Bdouins

qui,

faut

en convenir
l'occasion,

taient bien quelque

peu brigands dans


ces austres
fils

avait

scandalis

normment

et rigides citadins, ennemis naturels des


sert.

du D-

De retour dans
point sur l'impit

leur

ville

natale

ils

ne

tarirent

du

calife.

Leurs rapports un peu

exagrs peut-tre, leurs diatribes pleines d'une sainte indignation,


firent

une

impression

si

grande sur aveuglment

des curs
tout
le

dj

tout
l'on

disposs

croire

mal que

voudrait dire au sujet de Yzd,


la

que bientt une scne extraordinaire se passa dans

mosque.
s'cria:

Les Mdinois s'y tant runis


Je
rejette

l'un

d'eux

Yzd ainsi que je rejette mainet


:

tenant

mon turban;
Puis
il

en disant ces mots,

il

ta sa

coiffure.

ajouta

Yzd m'a combl de prc'est


,

sents

j'en

conviens,

mais

un ivrogne, un enun autre,


je rejette

nemi de Dieu.
Yzd

Et moi

dit

comme

je

rejette

ma

sandale.
;

Un troisime:
un quatrime
:

Je le rejette

comme mon manteau

1)

Weil,
,

t.

I,

p.

326.

Le dixime dpute, Mondlrir,

fils

de -Zo
.

bair car

n'accompagna pas
169

ses collgues

pendant leur retour a Mdinc


;

il

avait obtenu de Ye'zd la permission d'aller en Irc


fol.
r.

voir Ibn-

Khaldoun,

92
Je
le

rejette

comme ma
,

bottine.
,

D'autres person,

nes les imitrent


vit

et bientt

singulier spectacle
,

on

dans
,

la

mosque un amas de turbans


,

de

man-

teaux

de bottines

de sandales.
ainsi

La dchance de Yzd

prononce

on rsolut

d'expulser de la ville tous les Omaiyades qui s'y trouvaient.

On

leur

signifia par

consquent qu'ils deils

vaient partir sans retard, mais qu'auparavant


vaient jurer de ne jamais aider
les

de-

troupes qui mar-

cheraient contre la

ville,

de
se

les

repousser plutt, et

dans

le

cas
,

la

chose

trouverait

au-dessus

de

leurs forces

de ne point rentrer dans

la ville

avec les

troupes syriennes.

Othmn,

le

gouverneur, essaya,
le

mais sans succs


ger

de faire sentir aux rebelles

dan-

auquel

ils

s'exposaient en l'expulsant.

Bientt,
ici

leur dit-il,

une arme nombreuse

va arriver

pour

vous craser, et alors vous vous fliciterez de pouvoir


dire

qu'au

moins vous n'avez pas chass votre gouAttendez


la

verneur.

pour

me
Ce

faire

partir

que vous
dans

ayez remport
intrt,
c'est

victoire.
le

n'est

pas

mon

dans

vtre que je

vous parle ainsi;


de votre
,

car je voudrais empcher l'effusion

sang.

Loin de se rendre ces raisonnements


le

les

Mdinois
Yzd.
lui

chargrent
par
,

d'imprcations

aussi

bien que

C'est
rent-ils
la

loi

que

nous allons commencer,

di-

et l'expulsion

de tes parents suivra de prs

tienne.

Les Omaiyades taient furieux.

Quelle

mchante

95
affaire!

Quelle dtestable religion

s'cria

Merwn,
Oth-

qui avait t successivement

ministre du
,

calife

mn

et

gouverneur de Mdine

mais

qui maintenant qui


Il

eut bien de la peine trouver quelqu'un

voult
fallait

prendre soin de sa femme

et

de ses enfants.

toutefois se plier aux circonstances.


le

Aprs avoir prt


se

serment voulu,
poursuivis

les

Omaiyades
les

mirent donc en
la

route,
alla

par

hues de

populace;

on

mme

jusqu' leur jeter des pierres,

et l'affran-

chi Horaith le Sauteur, ainsi

nomm
fait
,

parce que, l'un

des anciens gouverneurs lui ayant


il

couper un pied

marchait

comme en
d'une

sautant

aiguillonnait sans re~

lche les montures de ces infortuns, chasss

comme
si

de

vils

criminels

cit

ils

avaient

long-

temps command en matres.

Enfin on arriva Dhou-

Khochob

les

exils devraient rester jusqu'

nou-

vel ordre.

Leur premier soin

fut

de dpcher

quelqu'un en

courrier vers Yzd, pour l'informer de leur infortune


et lui

demander du secours.

Les Mdinois l'apprirent.


leurs
cavaliers
se mit
retraite.

Aussitt une cinquantaine de

en route pour chasser

les

Omaiyades de leur
profiter de
;

Le Sauteur ne manqua pas de


velle

celle noului

occasion pour assouvir sa vengeance

et

un

1)

Ces paroles

se

trouvent dans VAghn

p.

19, 1.19: un passage


1.

d'Abou-Isml al-Bar (Fotouh as-Chm,


crois, qu'il faut les traduire

p.

237,

10)

montre, j

comme

je l'ai

fait.

94

membre
fenseurs

de la famille des qui


avait facilit

Beni-Hazm
le

(famille

de DOthre-

meurtre du
la

calife

mn

en

mettant sa maison
piquaient
le

disposition

des

belles)

chameau que montait Merwn


que l'animal
Moiti
crainte,
faillit

avec tant de rigueur,


cavalier
sion
,

jeter

son

par terre.

moiti

compasdisant
:

Merwn
et

descendit de son
!

chameau en

Va-t-en
endroit

sauve-toi

Quand on
,

fut arriv

un

nomm Sowaid
partager son

Merwn
repas.

vit venir lui

un
qui
ses

de
le

ses clients

qui demeurait dans ce

hameau
Sauteur

et

pria de

Le

et

dignes compagnons
rter,
lui rpondit

ne

me

permettront pas de m'arPlaise

Merwn.

au

ciel

qu'un
dans

jour nous ayons cet


ce cas
tage
le
il

homme

en

noire

pouvoir!

ne tiendra pas nous que sa main ne para

sort qui

frapp

son pied.

Enfin

quand

on fut arriv Wd-'l-cor, on permit aux Omaiyades d'y rester


*.

Sur ces entrefaites


d'clater

la

discorde fut
2

sur
.

le

point
qu'il
les

parmi
agi

les

Mdinois eux-mmes
les

Tant
,

ne

s'tait

que d'expulser
maltraiter,

Omaiyades
plus

de

injurier,
n'avait

de

les

l'union la

parfaite

pas cess

un
de

seul
la

instant
;

de
il

rgner
en
fut

parmi
autre-

tous les habitants

ville

mais

1)
l

Aghn

t.

p.

18

20.

Comme M. Weil
mot

l'a dit

avec raison,

faut rayer, p. 18, dernire ligne, le


2)

alaihi.

Baihn

fol.

200

V.

95

ment

lorsqu'il

fallut lire

un

calife.
,

Les Coraicliites
Dfenseurs ne
,

ne voulaient pas d'un Dfenseur


voulaient

et les

pas
le

d'un

Coraichite.
la

Cependant

comme
choisir
ca-

on sentait
laisser
la

besoin de

concorde,
en

on rsolut de
et

grande question

suspens

de

des chefs provisoires.


life

On

choisirait
'.

un nouveau

quand Yzd

serait dtrn
,

Quant
des lui

celui-ci

le

courrier expdi par les Omaiyatait

avait

rendu compte de ce qui


ces nouvelles,
il

arriv.

En apprenant
indign de
contre
la

fut

plutt

surpris et

conduite passive de ses parents qu'irrit

les sditieux.

Les Omaiyades
millier

ne pouvaient-ils donc runir un

d'hommes en

rassemblant

leurs

affranchis

demanda-t-il.

raient

Assurment,

lui

rpondit

le

messager;

ils

au-

pu en runir sans peine

trois mille.
ils

pas

El avec des forces aussi considrables,

n'ont

mme
?

tent

de rsister pendant

au moins une

heure

Le nombre des rebelles

tait
2
.

trop

grand

toute

rsistance et t impraticable

Si Yzd n'et cout que sa juste indignation contre des

hommes

qui s'taient rvolts aprs avoir acil

cept sans scrupule ses cadeaux et son argent,

et

1)

Weil

t.

I
t.

p.

326
p.

dans

la note.

2)

Aghn

21.

96
envoy ds
lors

une arme pour


s'il

les

chtier

mais

il

voulait encore viter,


ler

tait possible,
les

de se brouilse

pour

toujours

avec

dvots

il

rappelait

peut-tre que le Prophte avait dit:


l'pe contre
les

Celui qui tirera


les la
il

Mdinois,
1

Dieu

et

anges et

les
il

hommes
fit

le

maudiront
d'une

et

pour
dont

seconde
faut lui

fois

preuve
,

modration

tenir

compte
ractre.
il

d'autant plus qu'elle n'tait pas dans son ca-

Voulant encore tenter

la voie

de

la

douceur,
fils

envoya

Mdine

le

Dfenseur

Nomn,
il

de

Bachr,

Ce fut en vain.

Les Dfenseurs,
fait
,

est vrai,

ne demeurrent pas tout


conseils

insensibles

aux sages

de

leur

contribule
,

qui

leur

reprsentait
,

qu'ils taient trop faibles

trop peu
la

nombreux

pour

pouvoir rsister aux armes de

Syrie; mais les Co,

raichites ne voulaient que la guerre

et leur chef,

Ab,

dallah

fils

de Mot

dit

Nomn
la

Pars d'ici

car

tu n'es venu que pour dtruire


Dieu,

concorde qui, grce

rgne prsent parmi nous.

Ah!

tu es

bien brave, bien hardi, en ce

moment,

lui

rpondit

Nomn

mais

je sais ce

que tu feras quand l'arme


de Mdine
le
;

de Syrie sera devant


fuiras vers la
tes mulets
,

les portes
,

alors tu

Mecque

mont sur

plus rapide de
infor-

et tu

abandonneras leur sort ces


,

tuns
rues
,

ces Dfenseurs

qui seront gorgs dans leurs


et

dans leurs mosques

devant

les

portes

de

i)

Soyout

Tarkh al-Tcholaf

p.

209

d. Lees.

97
leurs maisons.
les,
dit

Enfin

voyant tous ses efforts inutiil

Nomn

retourna auprs de Yzd, auquel


sa mission
le
'.

ren-

compte du mauvais succs de


donc

Puis-

qu'il le faut
les ferai

absolument,
les

dit alors

calife, je
2

craser par
,

chevaux de mes Syriens


mille

L'anne

forle
le
,

de

dix
,

hommes
rduire
ville

qui

allait

marcher vers

Hidjz

devrait

non-seulesainte
,

ment Mdine
Mecque.
confi le

mais encore
le

l'autre

la

Comme

gnral

auquel Yzd

en avait

commandement

venait de mourir, les autres


fois

gnraux, brlant d'anantir une

pour

toutes la

nouvelle aristocratie, se disputrent l'honneur de pren-

dre sa place

3
.

Yzd ne

s'tait pas

encore dcid pour


,

l'un ou pour l'autre des diffrents comptiteurs

lors-

qu'un

homme
le

vieilli

dans

le

mtier de

la

guerre vint

se mettre sur les rangs.

Celait
la

borgne que nous avons dj rencontr sur

grande route prs de Tibrias.


Nul
,

peut-tre
et
le

ne reprsentait aussi bien

le

vieux

temps
fils

principe paen,

que ce borgne,
4.

Moslim
lui
il

d'Ocba,

de

la

tribu

de Mozaina
de
la
foi

En

n'y
;

avait pas

mme
qui
tait

l'ombre
sacr

mahomtane

de

tout

ce

aux

yeux des musulmans,

1)

Ibn-Khaldoun

t.

II,

fol.

169

r.

et v.

2) Samhoud.
3) Voir note
4)

la fin

de ce volume.
lit

Dans

plusieurs manuscrits on

par erreur

Morr , au
,

lieu
r.

de

Mozan.

La

vritable leon se trouve chez Fkih

fol.

400
7

T.

I.

98
rien ne l'tait pour lui.

Mowia
il

connaissait ses sen-

timents
fils

et les apprciait:
le

l'avait

recommand
l
.

son

comme l'homme
,

plus propre rduire les


ils

M-

dinois

dans
s'il
il

le

cas

se rvolteraient
la

Cepende Ma-

dant

ne croyait pas

mission divine

homet

n'en croyait que plus fermement aux prju-

gs superstitieux du paganisme, aux songes prophtiques, aux mystrieuses paroles qui sortaient des ghar-

cad

espces de grandes ronces pineuses


le

qui

pen-

dant
bie
,

paganisme

et

dans certaines contres de l'AraC'est ce qu'il


,

passaient pour des oracles.

monTout

tra lorsque, se prsentant Yzd

il

lui dit:

homme
en

que vous enverriez contre Mdine chouerait


Moi seul
,

compltement.

je

puis vaincre....
sortait

Je

vis
la

songe un gharcad
!

d'o

ce cri:

Par

main de Moslim

Je m'approchai

du

lieu d'o ve-

nait la voix, et j'entendis dire: C'est toi qui vengeras

Othmn sur

les

Mdinois

ses meurtriers

Convaincu que Moslim


lait
,

tait

l'homme
gnral
,

qu'il
et
lui

lui

fal-

Yzd l'accepta

comme
:

donna

ses ordres en ces termes

Avant d'attaquer
trois

les

M-

dinois

tu les

sommeras pendant
s'ils
,

jours
le la

de se

soumettre; attaque-les,
si

refusent de

faire, et
ville

tu remportes

la victoire
;

tu livreras

pen-

dant trois jours au pillage

tout ce que les soldats y

1)

Ibn-Khaldoun

fol.

169

v.

Sarahoud.

2)

Aghm,

t.

p.

21.

99
trouveront d'argent
,

de nourriture et d'armes

leur

appartiendra
d'tre

1
.

Ensuite lu feras jurer aux


,

Mdinois

mes

esclaves

et lu feras

couper

la

tle qui-

conque refusera de

le

faire

2 .

L'arme
le

dans laquelle on
,

remarquait Ibn-Idhh

chef des Achariles 3


fils

dont nous avons rapport l'enarriva sans accident


les

tretien avec le

de Zobair,

Wd-'l-cor

o se trouvaient

Omaiyades expul-

ss de Mdine.
tre
,

Moslim

les

fit

venir l'un aprs l'aules

afin

de

les

consulter

sur

meilleurs

moyens
de
la

qu'il pourrait
ville.

employer pour

se rendre

matre

Un

fils

du

calife
les

Olhmn ayant
Mdinois
fils

refus de viofait prle

ler le

serment que

lui

avaient
,

ter

Si tu n'tais le
,

d'Olhmn
la

lui

dit

fou-

gueux Moslim
que
je

je
,

le

couperais

lte;

mais

quoi-

t'pargne

je

n'pargnerai

aucun autre Coet

raichite qui

me

refusera son appui

ses

conseils.

Vint

le

tour de Merwn.

Lui aussi prouvait des


il

scrupules de conscience; d'un autre cl,

craignait

pour sa
la

tte,

car chez Moslim

l'effet

suivait de prs

menace,
pour
,

et
qu'il
il

puis sa haine des Mdinois tait trop

forte

manqut

l'occasion de l'assouvir.
le

Par

bonheur

savait qu'on trouve avec


violer

ciel

des ac-

commodements, qu'on peut

un serment sans en

1)

Ibn-Khaldoun
,

Samhoud.
r.

2) Fkih

fol.
,

400

3) Ibn-al-Athr

man. de Paris

(C. P.)

t.

III,

fol.

78
0!

r.

100
avoir
l'air.
Il

donna

ses

instructions son

fils

Abmoi

dalmlic
ajonta-t-il

qui n'avait
;

pas jur.

Entre

avant

peut-tre
il

Moslim

ne

me

demandera-t-il

rien

quand
,

t'aura entendu.
lui

Introduit

auprs du

gnral troupes
l

Abdalmlic

conseilla

d'avancer avec ses

jusqu'aux premires plantations de palmiers;


devrait
devrait se
les

l'arme
elle

passer

la

nuit

et
,

le

lendemain
de M-

matin

porter Harra

l'est

dine, de sorte que

Mdinois, qui ne manqueraient


,

pas d'aller
leil

la

rencontre de l'ennemi

eussent

le

so-

en face

*.

Abdalmlic

fit

aussi entrevoir
se
le

Mos-

lim que son pre

saurait bien

mettre en

relation
,

avec

certains

Mdinois
leurs

qui

combat engag
2
.

tra-

hiraient

peut-tre

concitoyens
,

Fort

content

de ce qu'il venait d'entendre


sourire

Moslim

s'cria avec

un

moqueur

Quel

homme

admirable que ton

pre! et, sans forcer Merwn en dire davantage,


il

suivit ponctuellement les conseils d'Abdalmlic

alla

se

camper

l'est

de
,

Mdine,
et
fit

sur

la

grande route

qui conduisait Coufa


qu'il

annoncer aux Mdinois


trois
,

leur

donnait

un

rpit de

jours

pour

se

raviser.

Les

trois jours passs

les

Mdinois
3
.

rpon-

dirent qu'ils refusaient de se soumettre

Ainsi que

Merwn

l'avait

prvu,

les

Mdinois, au

1)

Ibn-Khaldoun.

2)

Raihn

fol.

200

v.

3) Ibn-Khaldoun.

101
lieu d'attendre l'ennemi
fortifie

dans leur
,

ville,

qu'ils avaient

autant que possible

allrent

sa

rencontre
suivant
la

(26

aot

685)
de

diviss

en

quatre

corps

diffrence

leur
,

origine.

Les
'

Emigrs avaient

leur tle Makil

fils

de Sinn

compagnon de Maho,

met qui,

la tte de sa tribu, celle d'Achdja

avait

assist la prise de la

Mecque,

le

et

qui doit avoir joui


,

d'une

grande
lui

considration

Mdine

puisque

les

Emigrs
qu'il

avaient donn

commandement encore
Ceux des Coraichites
les

ne ft pas de leur tribu.


l'on

que
qui
,

ne

comptait pas

parmi
et

Emigrs
la

mais
de
la

diffrentes

poques

aprs
,

prise

Mecque

s'taient tablis 3Idine

taient

partags

en deux compagnies,
dallah
,

dont l'une
l'autre
le

commande par Abcompagnon du


,

fils

de

Mol
le

par un

Prophte.
des
fils

Enfin
,

corps

plus considrable

celui

Dfenseurs de
,

avait

pour commandant
et

Abdallah
religieux
les

Handhala.

dardant un profond
vers Harra
allait
,

silence

on s'avana
les

o se tenaient

impies,

paens, qu'on

combattre.
tait

Le gnral de l'arme syrienne

dangereuse-

ment malade

cependant

il

se
,

fit

porter sur un sige

un peu en avant des rangs


brave page
,

confia sa bannire
,

un
:

Grec

d'origine

et

cria

ses

soldats

1)
fol.

Voir sur lui


32.

Nawaw,

p.

567, Ibn-Cotaiba

p.

152, Samlioud,

102
Arabes de Syrie! montrez maintenant que vous savez
dfendre votre gnral!

la

charge!
l'en-

Le combat s'engagea. nemi


Emigrs
le

Les Syriens attaqurent

avec tant d'imptuosit que trois corps mdinois,


et

celui des

ceux des Coraichites

lchrent

pied; mais
les

quatrime, celui des Dfenseurs, fora


et

Syriens reculer

se

grouper autour de leur


se battait avec
,

gnral.

Des deux cts on

acharne-

ment,
cts

lorsque l'intrpide Fadhl

qui combattait aux


,

d'Abdallah

fils

de

Handhala

la

tte

d'une
sous

vingtaine de cavaliers,

dit son
;

chef:
je

Mettez

mes
l'un

ordres

toute

la

cavalerie
,

tcherai
soit lui

alors de

pntrer jusqu'

Moslim
y

et

que ce
la

ou moi

de nous deux
consenti
,

laissera

vie.
si

ayant

Fadhl

chargea

Abdallah y vigoureusement

que

les

Syriens reculrent de nouveau.

Encore une
braves

charge

comme

celle-l

mes chers
si

et

amis

cria-t-il alors;

par Dieu!

j'aperois

leur gnral,

l'un de nous

deux ne survivra pas ce jour.


la

Soula

venez-vous que

victoire

est

la

rcompense de

bravoure!

Ses soldats attaqurent de nouveau avec

un redoublement de courage,
la cavalerie syrienne
,

rompirent

les

raugs de

et pntrrent jusqu' l'endroit

se

trouvait
les

Moslim.

Cinq cents pitons l'entou;

raient

piques baisses
,

mais

Fadhl

se

frayant

un chemin avec son pe


la

poussa son cheval droit


la

bannire de Moslim
lui

assena au page qui


le

portait
,

un coup qui

fendit

casque

et

le

crne

et

103
s'cria:

Par

le

Seigneur de

la

Caba!
lui

j'ai

tu

le

ty-

ran!

il

Non,

tu t'es

tromp,

rpondit Moslim
qu'il

et saisissant

lui-mme sa bannire, tout malade


ses

tait,

ranima

Syriens par ses

paroles

et
,

par
tout

son

exemple.

Fadhl

mourut perc de coups

prs de Moslim.

Au moment o
Idhh
et
ils

les

Mdinois voyaient

le

corps d'Ibn-

d'autres prts se lancer

de

nouveau sur
ville le cri
Ils

eux

entendirent relentir dans leur


le
:

de

vicloire,
t trahis

cri

de:

Dieu

est

grand!...

avaient

Merwn

avait tenu parole Moslim.


les

Ga,

gns par ses promesses brillantes,


famille qui appartenait

Beni-Hrilha

aux Dfenseurs, avaient


dans

intro-

duit secrtement des troupes syriennes


Elle tait
les

la ville.
;

au pouvoir de l'ennemi

tout tait perdu

Mdinois allaient se trouver entre deux feux.


vers
la

La

plupart se mirent courir


les

ville

pour sauver

femmes
,

et

les

enfants; quelques-uns, tels qu'Ab1


,

dallah

fils

de Mot
;

s'enfuirent
,

dans

la

direction
,

de

la

Mecque

mais Abdallah

fils

de Handhala

r-

solu ne pas survivre ce jour fatal, cria aux siens:

Nos ennemis vont avoir l'avantage.


heure tout sera dcid.
d'une
cit

En moins

d'une

Pieux musulmans, habitants

qui a donn asile

au Prophte
,

un jour
belle

nous devrons tous cesser de vivre

et la

plus

mort

est

celle

du martyr.

Laissons-nous donc

tuer

1) Ibn-Cotaiba

p.

201,

,, ,

104
aujourd'hui, aujourd'hui
sion

que Dieu nous


sa

oilre

l'occales

de

mourir

pour

sainte

cause!

Dj

flches des Syriens pleuvaient de tous cts, lorsqu'il


s'cria

de nouveau:
le

Que ceux qui dsirent


paradis, suivent

entrer

immdiatement dans
Tous
la

ma

bannire!

suivirent

tous combattirent

en dsesprs
Abdallah lana

rsolus vendre chrement leur vie.


ses
il

fils,

l'un aprs l'autre, au plus fort de la mle:

les vit

immoler

tous.

Tandis que

3k>slim promet-

tait

de
,

l'or

quiconque

lui apporterait

une

tte

en-

nemie

Abdallah abattait des ttes droite et


la

gau-

che, et

conviction qu'un chtiment


ses victimes

bien plus terla

rible attendait

au del de
la

tombe

lui

causait
il

une

joie

froce.

D'aprs

coutume
Ils

arabe

rcitait
la

des

vers en combattant.

exprimaient
la

bien
foi
,

pense d'un fanatique qui se cramponne


de pouvoir har son
aise.
,

afin

Tu meurs

criait-il

chacune de ses
!

victimes

tu
l'a

meurs
dit
,

mais
nous

les forfaits te survivent


l'a dit

Dieu

nous

il

dans son
il

Litfre:

L'enfer attend les mcrants!

la

fin

succomba.

Son

frre utrin

tomba
les

ses

cts, bless mort.

Puisque je meurs par


suis plus

pes

de ces

hommes

je

sur d'aller en paradis

que

si

j'eusse t tu par les Dailemiles paens;


ses dernires

telles

furent

paroles.

Ce

fut

une boucherie
se Irouvaient

horrible.

Parmi ceux qui succombrent


le

sept cents personnes qui savaient

Coran par cur;

quatre-vingts

taient revtues

du caractre sacr de

105

compagnons de Mahomet.
lards

Aucun des vnrables


,

vieil-

qui

avaient

combattu Bedr

le

Prophte

avait remport sa premire victoire sur

les

Mecquois,

ne survcut

cette catastrophe funeste.


irrits entrrent

Les vainqueurs

dans
la

la ville,

aprs
de
la

que leur gnral leur eut donn


saccager pendant
trois

permission

jours

conscutifs.

Embarras-

ss de leurs chevaux, les cavaliers galoprent vers la

mosque pour en

faire

une curie!
c'tait

Un

seul

Mdinois

s'y trouvait celte

heure;

Sad,

fds de

MoIl

saiyab,
vit
les

le

plus savant thologien de son

poque.
et

Syriens

entrer

dans

la

mosque

attacher
la

leurs chevaux dans

l'espace

compris entre

chaire

du Prophte

et

son tombeau, endroit sacr

que Ma. .

homet
vue
toute

avait
cet

appel

un jardin du
sacrilge
,

paradis

la

de
la

horrible

Sad

croyant

que
sinis-

nature tait menace d'un

vnement
stupeur.
,

tre, resta immobile et plong dans la

Re-

gardez donc cet imbcile


Syriens en ricanant
;

ce docteur
ils

se dirent les

mais

ne

lui firent

point de

mal

ils

avaient hte d'aller


rien.

piller.

On n'pargna
en esclavage ou
la

Les

enfants
les

furent

emmens
donnrent

massacrs,
ces
,

femmes

violes; dans

suite

un

millier de

malheureuses
fltris

la vie

autant

de parias

jamais du

nom
Si-

d'enfants de Harra.

Parmi
nn.
Il

les

prisonniers se trouvait Makil


soif et s'en

fds de

mourait de

plaignait

amrement.

, .

106

Moslim

se le

fit

amener

et le

reut d'une mine aussi

bienveillante que cela lui tait possible.

Tu
Oui

as soif, n'est-ce pas,

fils

de Sinn

lui de-

manda-t-il.
,

gnral.

Donne-lui
dit

de cette boisson que

le

calife

nous

donne,

Moslim en

s'adressant

un de ses

soldats.

Quand
bu:

cet ordre

eut t excut et que Makil eut


fois.

Tu
Non

n'as plus soif maintenant


,

reprit Moslim.

je n'ai plus soif.


dit
le

Eh

bien,
et

gnral

en changeant
la

tout

coup de ton

de visage, tu as bu pour

dernire

Prpare-toi mourir.
vieillard

Le

se mit

genoux

et

demanda

grce.

toi

Toi, tu espres que je t'pargne?


j'ai

N'est-ce pas

que

rencontr sur

la

route prs de Tibrias


les

la nuit

o tu retournais Mdine avec


n'est-ce
?

autres d-

puts

pas
et

toi

que

j'ai

entendu accabler Y qui


j'ai

zd d'injures
dire:

n'est-ce

pas

toi

entendu

Ds que nous serons de retour Mdine, nous


dclarer solennellement que
fils

devrons

nous n'obirons
fe.

plus ce libertin,

d'un libertin; ensuite nous


fils

rons bien de prter

hommage au
j'ai

d'un Emigr
si

Eh
te

bien,

en ce moment-l
de
je

jur que

jamais je
ta vie en

rencontrais

nouveau
te

et

que j'eusse
Par Dieu
,

mon

pouvoir

tuerais.

je tiendrai

107

mon serment!
Ensuite
les

Que

l'on

lue cet

homme!
dans
la

Cet ordre fut excut sur-le-champ.

Mdinois qui

restaient encore

ville, car la plupart

avaient dj

cherch leur salut


prter

dans
Yzd.

la

fuite

furent

somms de
le

serment
,

Ce n'tait pas

serment ordinaire

le

ser-

ment par
ments

lequel on s'engageait obir au calife tant

qu'il obirait

lui-mme au Coran
;

et

aux

commandeMdinois
deesclaves qu'il

de

Mahomet
d'tre

loin

de

l.

Les

vaient jurer

esclaves

de Yzd,
selon

pourrait affranchir ou vendre


telle tait
la

son

bon

plaisir

formule
sur

ils

devaient

lui

reconnatre un

pouvoir
leurs

illimit
,

tout

ce qu'ils
,

possdaient,

sur

femmes

sur leurs enfants

sur leur

vie.

La
cet

mort attendait ceux qui refuseraient de prter


horrible serment.

Pourtant deux Coraichiles dclarqu'ils

rent

avec

fermet
avait

ne
t

prteraient

que

le

seror-

ment qui

toujours

en

usage.
la

Moslim

donna aussitt

de

leur

couper

tte.

Coraihite

lui-mme, Merwn osa blmer cet


lim
dit
,

or.dre;
le

mais Mosventre
,

le

piquant avec son bton dans


si

lui

rudement: Par Dieu,


ont
os
dire
,

lu avais dit

toi-mme ce

qu'ils

je

l'aurais
la

tu

Nanmoins
d'un autre

Merwn
qui tait

osa
alli

encore
sa

demander

grce
refusait

famille et qui

galement

de jurer.

Le gnral syrien ne se

laissa point flchir.


la

Ce fut autre chose quand un Coraihite dont


appartenait la tribu de Kinda
,

mre

refusa

le

serment,

, ,

108
et

qu'un des chefs de l'arme syrienne qui apparte-

nait
fils

aux Sacoun, sous-tribu de Kinda


de
notre

s'cria:
tel

Le

sur ne prtera pas un


'.

serment.

Moslim

l'en dispensa

Les Arabes de
avec les
fils

Syrie
ces

avaient

rgl

leur

compte
avaient

de

sectaires

fanatiques qui

inond l'Arabie du

sang

de leurs pres.

L'ancienne
la

noblesse avait cras la nouvelle.


vieille

Reprsentant de

aristocratie mecquoise, Yzd avait veng


calife

et le

meurtre du
dinois
,

Othmn

et les

dfaites

que

les

M-

alors qu'ils combattaient sous la bannire de

Mahomet,

avaient

fait

prouver son

aeul.

La

r-

action du principe paen contre le principe


avait
t

musulman
Jamais
fatal
;

cruelle

terrible

inexorable.

les

Dfenseurs ne se
force
fut

relevrent de

ce

coup

leur

brise

pour toujours.

Leur

ville

presque

dserte resta
les

quelque temps abandonne aux chiens


btes fauves
2
,

champs d'alentour aux


,

car

la

plu-

part des habitants

cherchant une patrie nouvelle et


taient
taient

un

sort

moins

dur dans un climat lointain,


l'arme d'Afrique.
;

alls

joindre

Les

autres

bien

plaindre

les

Omaiyades ne

laissrent
le

chappoids

per aucune

occasion pour les


,

accabler sous
,

de leur ddain

de leur mpris

de leur haine impla-

1) Ibn-al-Athr

t.

III,
,

fol.
t.

78

r.

79

v.

Samhoud,
170
v.
;

fol

31

r.

et
fol.

suiv.

Ibn-Khaldoun
r.

II,

fol.

169

v.

Raihn

200

t., 201

2)

Samhoud,

fol.

31

r.

109
cable,

pour

les

abreuver de dgots et d'amertumes.


la

Dix ans aprs verneur de


la

bataille
,

de Harra
ft

Haddjdj

gou-

province

subir la

marque

plu-

sieurs saints vieillards qui avaient t

compagnons de
tait

Mabomet.
trier

Pour
,

lui

chaque Mdinois
si

un meur-

d'Olhmn
les

comme
en

ce crime
t

suppos
plus

mme

que

Dfenseurs
,

eussent

coupables

qu'ils ne l'taient

n'et pas t
et
le
:

expi
sac

suffisamment
!

par

le

massacre de Harra
Haddjdj
quitta
la

de Mdine

Et

quand

ville

Dieu

soit

lou
la

s'cria-t-il,

puisqu'il

me permet
les cits
,

de m'loigner de

plus impure

de toutes

de

celle

qui a tou-

jours rcompens les bonts du


dies et des rvoltes!

calife
si

par des perfisouverain ne


d'parje leur

Par Dieu,

mon

m'ordonnait pas dans chacune de ses lettres

gner ces infmes


ferais

je dtruirais

leur ville et
la

pousser des gmissements autour de


Ces paroles

chaire

du Prophte!

ayant t

rapportes
fait

l'un des vieillards


dit
:

que Haddjdj avait

fltrir

il

Un

terrible

chtiment l'attend dans l'autre vie


digne de Pharaon
*.

Ce

qu'il a dit est

Hlas! la conles

viction

que leurs tyrans seraient torturs dans


,

flammes ternelles
solation de ces

c'tait

dornavant l'unique conet leur

malheureux
ils

unique esprance.

Mais cette consolation,


ment.

se la

donnrent abondam-

Prdictions des compagnons de

Mahomet, pro-

1) Ibn-al-Athr

t.

IV,

fol.

17

r.

110
pli lies

de

Mahomet lui-mme, miracles oprs en


ils

leur

faveur,

acceptrent tout avec une crdulit

avide et insatiable.
vait

Le thologien Sad qui

se

trou-

dans

la

mosque au moment o
en faire

les cavaliers sy-

riens
voulait

vinrent

une curie
rest

racontait
le

qui
il

l'entendre,

qu'tant

dans

temple

avait entendu, l'heure de la prire, sortir

du tomparoles
*.

beau du Prophte une voix qui profra


solennelles destines annoncer
le terrible

les

cette

heure
les la

Dans

Moslim, l'homme de Mozaina, monstre


ils

Mdinois
terre et

voyaient

le

le

plus

hideux que

port jusque-l;

croyaient qu'il ne
sicles
et

trouverait

un
de

mule qu'
cette

la fin

des
;

dans

un
le

homme
,

mme
dit
:

tribu

ils

racontaient

que

Prophte
ce
la

avait

Les

derniers qui

seront ressuscites
Ils

seront
terre

deux hommes de Mozaina.


inhabite.
Ils

trouveront

viendront

Mdine,

ils

ne

verront que

des btes fauves.


ciel
,

Alors deux anges des-

cendront du

les

jetteront
l'endroit

sur

le

ventre et les
trouveront
les

traneront ainsi

vers

se

autres

hommes

Opprims, en butte tous


pieds,
il

les

outrages, fouls aux

ne restait aux Mdinois d'autre parti prend'imiler l'exemple

dre que
leurs

que

leur

avaient

donn
l'arme

concitoyens qui

s'taient

enrls dans

1)

Samlioud

Raihn.
fol.

2) Samhoiid

30

r.

111
d'Afrique.
allrent
C'est ce
qu'ils
firent.

De

l'Afrique

ils

en Espagne.

Presque tous

les

descendants
l'arme

des

anciens
laquelle

Dfenseurs se

trouvaient
le

dans
C'est

avec

Mous passa

Dtroit.

en

Es-

pagne

qu'ils s'tablirent, principalement

dans

les prola

vinces de l'est et
plus

de l'ouest
l

o leur tribu devint

nombreuse de toutes

Mdine

ils

avaient
arriva
si

disparu.

Lorsqu'un voyageur du
ville

XIII e sicle

dans cette

et

qu'il

s'informa par

curiosit

des descendants des Dfenseurs s'y trouvaient encore

on ne put

lui

montrer qu'un seul

homme
2
.

et

une seule

femme

tous les deux dj vieux

Il

est

donc perde
cette

mis de rvoquer en doute

l'origine

illustre

dizaine de pauvres familles qui demeurent aujourd'hui

dans

les

faubourgs de Mdine et qui prtendent des3


.

cendre des Dfenseurs

Mais

mme

en Espagne
la

les

Dfenseurs ne furent
de Syrie.
C'est
la

pas l'abri de
sur
lutte
les

haine des Arabes

bords du

Guadalquivir que nous

verrons

recommencer, une poque o l'Espagne


,

avait

pour gouverneur un Coraichite qui


treuse
bataille

dans

la

dsasles

de

Harra

avait

combattu
la

dans

rangs de l'arme mdinoise, et qui, aprs

droute,

1)

Maccar,

t.
,

p.

187.'

2)

Le mme

ibid.

3) Voyez Burckhardt , Travels Burton {Pilgrimage t. II p. 1),


, ,

in
il

Arabia

t.

II

p. 237.

D'aprs

n'y aurait a Mdine que quatre

de ces familles.

H2
avait pris la fuite pour joindre l'arme d'Afrique.

Ce qui appelle maintenant notre

attention

c'est

une
tinua

lutte d'une

nature diffrente
la

mais qui

se
la

conra-

aussi
,

dans

pninsule espagnole.

En

contant
sant
sort

nous aurons l'occasion


,

de reparler en pas,

d'Abdallah

fils

de Zobair

et

de

voir que

le

de cet

autre

reprsentant

des

compagnons de
l'avait

Mahomet ne
t celui

fut pas

moins malheureux que ne

des Mdinois.

VI.

Si l'on en excepte les lutes souleves par ces prin-

cipes fondamentaux

qui

ont toujours t en litige et


il

qui Asie

le

seront ternellement,

n'y en a point qui, en


les

comme
les

en Europe, parmi
,

musulmans comme

parmi
celles

chrtiens

aient eu plus de persistance que

qui provenaient
,

de l'antipathie de

race;
,

anti-

pathie qui

se perptuant travers les sicles


les

survit

longtemps toutes
t religieuses.

rvolutions politiques,

sociales
l'oc-

Incidemment nous avons dj eu


que
la

casion

de

dire

nation
et

arabe se composait de
l'un

deux peuples
mais

distincts

ennemis

de

l'autre;

c'est ici l'endroit d'exposer ce fait avec plus

de

prcision et avec les dveloppements ncessaires.

Suivant

la

coutume des Orientaux qui

font descenle

dre toute

une nation d'un seul


se

homme,

plus an-

cien de ces deux peuples

disait issu

d'un certain
ils

Cahln
fait

personnage que
avec

les
la

Arabes
Bible
,

quand

eurent
avec

connaissance
,

ont

identifi

Yoctan

l'un des descendants de Sera selon la Gense.

La
.

postrit
I.

de

Cahtn avait envahi l'Arabie


8

mri-

114
dion aie

plusieurs

sicles

avant noire re, et subju-

gu

la

race, d'origine incertaine, qui habitait ce pays.

Les Cahlnides portent

ordinairement
la
,

le

nom

de Y-

mnites

emprunt

province
et

la

plus

florissante
les

de l'Arabie

mridionale

c'est ainsi

que nous

appellerons dans la suite.

L'autre peuple, issu d'Adnn, l'un des descendants

d'Ismacl

ce que l'on

prtend
la

habitait le Hidjz

province qui s'tend depuis

Palestine jusqu'au Yla

men
ne
;

et
le

dans laquelle se trouvent

Mecque
plateau
,

et

Mdi-

Nadjd

c'est--dire le vaste
,

parsem

de quelques ondulations de terrain


l'Arabie

qui occupe toute

centrale

bref, le

nord de l'Arabie.

On

lui

donne
riles

le

nom

de Maddites, de ISizriles, de Modhale

ou de Caisites; noms qui indiquent tous

mme

peuple ou une partie de ce peuple;


dait de
et

car Gais descenlils

Modhar

celui-ci tait

l'un des

de Nizr,
cette

Nizr tait

fils

de

Madd.
le

Pour dsigner

race nous employerons

terme de Maddites.
il

Dans

l'histoire de l'Europe

n'y a rien d'analogue

la haine, quelquefois

sourde, plus souvent flagranqui


s'entr'gorgeaient
le

te,

des
le

deux peuples arabes,


le

sur

prtexte
fut
,

plus

futile.

Ainsi
,

territoire

de

Damas

pendant deux annes

le

thtre d'une
cueilli
la

guerre cruelle, parce qu'un Maddite avait

un

melon dans

le

jardin d'un Ymnite

'

et

dans

pro-

1) Abou-'l-fed

t.

II,

p.

64.

us
vince

de Murcie

le

sang coula grands

flots

durant

sept annes, parce qu'un Maddite, longeant par ha-

sard la terre d'an

Ymnite, avait dtach,


de
vigne
l
.

sans y

penser,

une

feuille

Ce n'est pas

qu'en

Europe

l'antipathie de race n'ait t trs-forte aussi


elle

mais du moins
conqute
l'une
et

y tait motive

il

y avait

eu

asservissement.

En
est
,

Arabie, au contraire,

des deux races

n'avait point t opprime par


il

l'autre.

Anciennement,

vrai,

une partie des


la

Maddites, ceux du Nadjd


rainet du roi du

reconnaissaient

souve-

Ymen
le

et lui

payaient
;

un tribut;
fallait

mais

c'est qu'ils

voulaient bien

c'est qu'il
les

ces hordes anarchiques un matre qui

empcht
tre

de

s'entre-tuer

et

que

ce

matre
,

ne pouvait
parce que
Aussi
les

choisi dans l'une de leurs familles


tres

aules

auraient

refus de

lui

obir.

quand

tribus

maatldiles,

aprs

s'tre

runies

momentan-

ment sous un chef de


de cette dpendance
en temps
revenir.
,
,

leur choix, s'taient affranchies

comme

cela arrivait de

temps
d'y
la

des guerres civiles

les foraient bientt

N'ayant choisir qu'entre l'anarchie


les chefs

et

domination trangre,

des tribus se disaient

aprs une longue guerre civile:


tre parti prendre

Nous n'avons d'au-

que de nous donner de nouveau

au

roi

du Ymen, auquel nous payerons un tribut en

brebis et en

chameaux

et qui

empchera

le

fort d'-

1)

Ibn-Adhr,

t.

II, p. 84.

116
craser
le

faible

Plus tard,

lorsque

le

Ymen

eut

t conquis par les Abyssins, les Maddites

du Nadjd
prince

avaient accord de leur plein gr un autre


d'origine ymnite, au roi de Hra
qu'ils avaient
,

la

faible autorit

donne jusque-l au
si

roi

du Ymen. Entre
par

une

soumission

spontane et l'asservissement
,

un peuple tranger

il

y a une diffrence norme.


la

En Europe,
coutumes

d'ailleurs,

diversit d'idiomes et de
les

levait

une barrire insurmontable entre


la

deux peuples que


sur
le

conqute avait violemment runis


Il

mme

sol.

n'en

tait

pas

de

mme

dans
la

l'empire

musulman.

Longtemps

avant

Mahomet

langue ymnite ou himyarique,

comme
pur,
la

on l'appelle,

ne du mlange de l'arabe et de l'idiome des vaincus,


avait

cd

la

place

l'arabe

langue

des

Maddites, lesquels avaient acquis une certaine pr-

pondrance

intellectuelle.
,

Sauf quelques lgres

dif-

frences de dialecte
la

les

deux peuples parlaient donc

mme

langue, et jamais l'on ne trouve que, dans

les

armes musulmanes,

un

Maiiddile
2
.

ait
Ils

eu de la
avaient en

peine

comprendre un Ymnite

outre les

mmes
tait

gots,

les

mmes
la

ides, les

mmes
tous

coutumes, car, des deux cts,


la

grande masse de

nation

nomade.

EnQn,

ayant adopt

1)

Caussin

t.

II,
,

p.
il

285.
est vrai
,

2)

Dans

le

Mahra

l'ancienne langue s'tait conserve'e


la

et les autres

Arabes ne comprenaient presque pas


,

langue de cette

province.

Voyez Itakhr

p.

14.

117
les

deux l'islamisme
la

ils

avaient

la

mme

religion.

En un mot,
tel

diffrence

qui existait entre eux tait


existait entre
les
tel et

Lien moins sensible que celle qui

peuple germanique dans

le

temps o

barbares

vinrent inonder l'empire romain.

Et pourtant
l'antipathie

bien que race

les

raisons qui

expliquent
pas

de

en

Europe

n'existent

eu

Orient,

cette

antipathie

nacit que l'on ne trouve pas chez nous.


trois

y porte un caractre de tAu bout de


l'hostilit originelle s'est
ef-

ou quatre cents ans

face en

Europe

parmi
;

les
elle

Bdouins

elle

dure

de-

puis

vingt-cinq

sicles

remonte aux premiers


,

temps historiques de
est

la

nation
1
.

et

de nos jours

elle

encore loin d'tre teinte

L'hostilit originelle,

disait

un ancien pote,

nous vient

de nos anctres,
,

et tant que ceux-ci auront des descendants

elle

sub-

sistera

El puis

elle

n'a

point

eu en
;

Europe ce
point
et

caractre atroce qu'elle a eu en Orient

elle n'a

touff chez nos aeux les sentiments les plus


les plus sacrs

doux

de

la

nature; un

fils

n'a point mpris,

n'a point ha sa

mre pour

la seule

raison qu'elle ap-

partenait

aune

antre race que son pre.

Vous priez

1)

Voyez
t.

sur ce I
,

dernier point

Volney

Voyage en Syrie
t.

et
t.

en

Egypte,
p.

p.

440; Journ.
,

asiat.

allemand,
t.

V
p.

p.
,

501,
601

VI,

389, 390; Robinson


,

La

Palestine,

II,

481

de la

traduction allemande

et la

note dans laquelle

Fauteur renvoie aux

voyages de Niebuhr
2)

et

de Burckhardt.
,

Hamsa de Bohtor

man. de Leyde

p.

35.

118

pour votre pre


faisait
la
la

dit

quelqu'un

un Ymnite qui
temple de
pas

procession solennelle

autour du
priez- vous

Mecque;

mais

pourquoi ne

pour

votre

mre?

Pour
;

ma mre?
comment

rpliqua

le

Ymnite

d'un air de ddain


elle
?

pourrais-je prier pour

Elle tait de la race de

Madd

'

Celte haine qui se prolonge de gnration en gn-

ration,

en dpit
,

d'une

entire
,

communaut de
d'ides
,

lan,

gue
et
les

de droits

de coutumes

de religion
,

mme

jusqu' un certain point

d'origine

puisque

deux peuples sont l'un

et l'autre

de race smiti-

que, cette haine qui ne s'explique point par des antcdents


l'on
,

elle

est

dans
et

le

sang

c'est
les

tout ce que

peut

en

dire;

probablement

Arabes du

VII e sicle auraient t aussi peu capables d'en dter-

miner

la

vritable cause

que

les

Ymnites qui parla

courent aujourd'hui

les dserts
les

de

province de J-

rusalem

et qui

quand
ils

voyageurs leur demandent


des
Caisites

pour quel motif

sont ennemis jurs


,

(Maddites) de la province d'Hbron

rpondent qu'ils
n'est

n'en

savent

absolument rien

si

ce

que cette
2
.

haine rciproque date d'un temps immmorial

L'islamisme, loin de diminuer l'aversion instinctive


des deux

peuples

lui a

donn

une vigueur

et

une

vivacit qu'elle n'avait point auparavant.

S'observant

1)

Mobarrad
Kobinson,

p.
t.

195.
II
,

2)

p.

601,

119
toujours avec dfiance
les
les

Ymnites
de
le

et

les

Maaddisous
la

lurent

forcs

dsormais

combattre

mme

bannire, de vivre sur


de
la

mme

sol, de diviser

les fruits

conqute,

et

ces

relations

continuel-

les, ces rapports journaliers, engendrrent autant de

disputes

et de rixes.

En mme temps

celte

inimiti

acquit un

intrt et

une importance qu'elle ne pou-

vait avoir alors qu'elle tait restreinte

un coin presensanglanta
l'Atlas et

que ignor
l'Espagne et
les

de
la

l'Asie.

Dornavant

elle

Sicile
,

comme
et elle

les

dserts de

rives

du Gange

exera une influence con-

sidrable, non-seulement sur le sort des peuples vain-

cus,
tions

mais encore

sur

la

destine de

toutes

les

nales

romanes

et

germaniques, puisqu'elle arrta


la

musulmans dans
ment o
Dans
ils

voie de leurs
la

conqutes, au moet tout

menaaient
l'tendue
se sont
il

France

l'Occident.
,

toute

de

l'empire
;

musulman

les

deux peuples
trop vaste
et

combattus

mais cet empire

tait

n'y avait pas assez


la

d'unit entre les

tribus, pour que

lutte

put tre

simultane

et

di-

rige vers un but fix d'avance.

Chaque province eut


elle
,

donc

sa

guerre particulire
partis,

sa guerre

et les

noms des deux


qui,
les
le

emprunts aux
l'on

deux tribus
taient

dans

la

localit

se

combattait,

plus nombreuses, diffraient presque partout.

Dans

Khorsn

par exemple

les

Ymnites portaient
de

le

nom

d'Azdites et les Maddites celui


les tribus

Tmmiy taient

les,

parce que

d'Azd

et

de

Tmm

120
les

plus

considrables

En

Syrie

province
il

dont

nous aurons
d'un c(

nous occuper principalement,

y avait

les

Kelbites et de l'autre les Caisites.

Les
majo-

premiers, d'origine
rit

ymnite, y formaient
2
,

la

de
et

la

population arabe
,

car sous

le califat

d'Abou-

Becr

d'Omar

lorsque beaucoup de tribus ymniles

allrent s'tablir

en Syrie
3
.

les

Maddites prfrrent

de se fixer en Irc

Les Kelbites
tachs

et

les

Caisites

taient

galement

at-

Mowia

qui,

grce sa

politique

prudente

et sage, sut

maintenir parmi eux un certain quilibre

et se

concilier l'affection des uns

comme
que

des

autres.
ses

Cependant,

quelque

bien

calcules

fussent

mesures

il

ne put empcher que leur haine rcipro;

que n'clatt de temps en temps

sous son rgne les

Kelbites et les Fezra, tribu des Caisites, se livrrent

mme
faire

une

bataille Banl-Cain

4
,

et

Mowia prouva
lorsqu'il

des difficults de la part des Caisites

voulut

reconnatre Yzd pour


tait
,

son

successeur,
elle

car la
fille

mre de Yzd
Mlic ibn-Bahdal
Caisites,

une

Kelbite;

tait
,

de
les

le

chef de cette tribu

et

pour

Yzd,

lev

dans

le

dsert

de

Semvva

1)

Commentaire
fol.

de
v.

Soccar sur

le

Divan

de

Ferazdac

man.

d'Oxford,

93
p.
t.

2) Itakhr,

13.
p.

3) Tabar,
p.

II,

254; Abou-Isml al-Bari, Fotouh as-Chm,

12, 195.
4) Wistenfeld
,

Tables gnalogiques ,

p.

265,

121

parmi
yade,
nire

la

famille

de sa mre,
1
.

n'lail

plus

un Ornaiquelle

c'tait

un Kelbite

On ignore de

ma-

Mowia gagna
la fin
ils

leurs suffrages; on sait seulement

qu'

reconnurent Yzd pour l'hritier pret

somptif du Irne
qu'il rgna.

qu'ils

lui

restrent

fidles

tant

Mais son rgne

ne dura
,

que

trois

anet

nes.

Il

mourut en novembre G85


la

deux mois

demi aprs

bataille

de Harra

g de trente-huit

ans ^seulement.

A
sans

sa

mort l'immense empire se trouva tout coup


Ce n'est pas que Yzd
,

matre.
fils

mourt sans
mais
le

laisser de

il

en laissa plusieurs
il

califat

n'tait pas hrditaire,

tait lectif.

Ce grand prinlequel n'avait

cipe n'avait pas t pos par

Mahomet,

rien dcid cet gard, mais par le calife

Omar

qui

ne manquait pas

aussi

absolument que

le

Prophte

d'esprit politique, et qui jouissait,

comme
lui
la

lgislateur,
avait
dit

d'une

autorit

inconteste.

C'est

qui

dans une harangue prononce dans


dine:

mosque de M-

Si quelqu'un s'avise

de proclamer un
les

homme
aient
est vrai

pour souverain, sans que tous

musulmans en
2 . Il

dlibr, cette inauguration sera nulle

que
et

l'on avait toujours

lud l'application du principe,


t lu par la nala

que Yzd lui-mme n'avait pas


mais du moins
son

tion;

pre avait pris

prcau-

1)

Hamsa

\t.

319, 658.
,

2) Srat ar-rasoul

dans

le

Journal des savants de 1832,

p.

542.

122
lion de
lui l'aire

prter serment

comme

son succes-

seur futur.
la

Cette prcaution, Yzd l'avait nglige;


fleur de l'ge
,

mort
,

l'avait surpris la

et
,

son

fils

an

qui s'appelait
droit

Mowia comme son


Cependant
il

aeul

n'avait

aucun

au

califat.

aurait probablesi

ment
les

russi

se

faire

reconnatre
cette
Ils

les

Syriens
t
,

faiseurs

de
le

califes

poque,

eussent

d'accord

pour

soutenir.

ne l'taient pas

et

Mowia lui-mme,
ce jeune homme.

dit-on,

ne voulait pas du trne.


les

Le plus profond mystre enveloppe


S'il

sentiments de
les historiens

fallait

en croire

musulmans, Mowia
pre; ses yeux
la

n'aurait ressembl en rien son

bonne cause aurait l


,

celle
la

que

dfendaient les Mdinois

et,

ayant appris
la

victoire

de Harra,

le pillage

de Mdine et
,

mort des vieux


1
.

compagnons de Mahomet
Mais ces
ques
,

il

aurait fondu en larmes

historiens

qui

prvenus d'ides

thologi-

ont quelquefois fauss l'histoire, se trouvent en


con-

opposition avec un chroniqueur espagnol presque

temporain
te

qui, pour

ainsi dire, crivait sous la dic-

des

Syriens
tait
,

tablis
la

en

Espagne

et

qui affirme

que Mowia
qu'il

fidle

image de son pre.

Quoi

en

soit

les

Caisiles ne voulaient pas obir

un

prince qui avait


biie

une Kelbite pour aeule


ils

et
la

une Keldomina-

pour mre;

ne

voulaient

pas

de

it

Raihn,

fol.
c.

202
1S.

r.

2) Isidore,

125
tion

du Kelbite Hassan ibn-Mlie ibn-Bahdal


la Palestine el

gouver-

neur de

du

district

du Jourdain, qui
au nom de sou
ar-

avait pris la conduite des affaires

rire-neveu

l
.

Partout

ils
,

prirent une attitude


Zol'ar,

hos-

tile, et un de leurs chefs

de

la

tribu de Kile

lb

leva
,

l'tendard de la rvolte

dans

district de
,

Kinnesrn

dont

il

chassa
il

le

gouverneur Kelbite

Sad

ibn-Bahdal.

Comme

fallait
,

bien opposer un prten-

dant celui des Kelbiles


dallah
,

Zol'ar se dclara
la

pour Ab-

fils

de Zobair,

dont

cause tait au fond

parfaitement indiffrente aux Caisiles.

Le parti pieux

venait d'acqurir un alli bien trange. Puisqu'il allait

soutenir les intrts des

fils

des

compagnons de Made

homet

Zofar crut

de

son

devoir

prononcer en

chaire un

sermon

difiant.

Mais quoique grand ora-

teur

et

excellent
il

pote

comme

les

Arabes

paens

l'avaient t,

n'tait pas

habitu malheureusement
style onctueux.

aux formules religieuses, au


il

Quand
,

eut prononc
court.

la

moiti

de sa

premire phrase
rire

il

demeura
clats
2
.

Et ses frres d'armes de

aux

Mowia

II

ne

survcut

son

pre que

quarante
le

jours, ou deux mois, ou trois mois;

on ne

sait

pas au juste
fusion tait

et

il

importe peu de

le

savoir.

La con-

au comble.

Les provinces

lasses d'tre

1)

Hamsa
Raihn,

p.
fol.

319;
187
r.

cf.

Raihn,

fol.

187

r.

2)

124
traites par les Syriens en

pays conquis, avaient seon


faisait

cou
calife

le

joug.

Dans

l'Irc
et le

chaque jour un
le

ou un mir,

lendemain on

dfaisait
;

1
.

lbn-Bahdal n'avait pas encore arrt son plan


il

tantt

voulait se faire dclarer calife, tantt, voyant qu'il

ne serait reconnu
rait prt

que par

ses Kelbites

il

se dcla-

obir l'Omaiyade que le

peuple choisi-

rait

2
.

Mais
il

comme

il

y avait fort peu de chances de de trouver


rle

succs,

tait

difficile

un Omaiyade qui
"SYa-

voult se prter au triste


lid,
petit-fils
,

de prtendant.

d'Abou-Sofyn
accept
:

et ancien

gouverneur de

Mdine

l'avait
il

frapp

de la peste au

mo-

ment o
il

faisait la prire

sur

le

corps de Mowia II,


et

tait

tomb
le

mort

3
.

Ibn-Bahdal

bien

voulu

donner

califat

Khlid, frre de Mowia II, mais


et
il

comme
pas.
la
11

celui-ci ne comptait que seize ans

que
ne

les l'osa

Arabes ne veulent obir qu'


l'offrit

un adulte
:

donc Othmn

celui-ci, qui croyait


,

cause de sa famille entirement perdue

refusa
,

et
le

alla

joindre l'heureux prtendant Ibn-Zobair

dont

parti s'augmentait de jour


les Caisites se dclarrent

en jour.

En
de
fils

Syrie tous

pour

lui.

Dj matres de
la

Kinnesrin
et
le

ils

le

devinrent bientt

Palestine

gouverneur d'Emse, Nomn,

de

Bachr,

l)

Voir

Ibn-Khaldoun
,

t.

II,

fol.

171

r.

et

v.

2)
3)

Hamsa

p.

319.
,

Ibn-Khaldoun

t.

II,

fol.

170

v.

125
le

Dfenseur

se

dclara

aussi

pour

Ibn-Zobair

'.

Ibn-Bahdal,
sur un
seul

au

contraire,
,

ne

pouvait compter
,

que

district

celui

du Jourdain
de
la

le
2
.

moins

considrable des cinq


avait jur de
lui
le

districts

Syrie

L on
qu'il

obir,
califat

mais condition

ne

donnerait pas

un

lils

de Yzd
district de

puisqu'ils

taient trop jeunes.

Quant au

Damas,

le

plus important de tous, son gouverneur Dbahhc, de


la tribu

de Fihr 3
avec

n'tait
:

d'aucun
ancien
l'un

parti.

11

n'tait pas
la

d'accord

soi-mme
I
er

commandant de
ses

garde de
plus

Mowia
il

et

de

confidenls

les

intimes,
;

ne voulait pas du
,

prtendant mec-

quois

Maddite
avec
le

il

ne voulait
;

pas faire cause com-

mune
les

chef des Kelbites

de

ses hsitations

et sa neutralit.

Afin de sonder ses intentions et cel,

du peuple de Damas
,

Ibn-Bahdal

lui

envoya une
le

lettre

destine tre lue

dans

la

mosque

ven-

dredi. Cette lettre tait pleine des louanges des

Omai-

yades et d'invectives contre Ibn-Zobair; mais


Ibn-Bahdal
faire la

comme
d'en d'en
Si
,

craignait

que
le

Dhahhc ne
peuple,
et
il

refust

lecture

devant

prit soin
lui dire:

donner une copie son messager

de

Dhahhc ne

lit

pas celle-l aux Arabes de

Damas

tu

leur liras celle-ci.

Ce

qu'il

avait prvu arriva.

Le

1)

Raihn,

fol.

187
,

r.

Ibn-Khaldoun
Covaichites

fol.

172

r.

2)

Voir Itakhr

p. 37.

3)

Les Fihr

taient les

de la banlieue de la Mecque.

126
vendredi,
dit pas
le

quand Dhahhc

fut

monl en chaire,
de
la

il

ne

moindre mot au
Alors
le
le

sujet

lettre

qu'il

avait reue.
el la

messager d'Ibn-Bahdal
peuple.
Celle lecture

se leva

lut
,

devant
des

peine
Ibn-

acheve

cris s'levrent

de

tous

cts.
il

Bahdal dit vrai!

criaient les uns;

non,

ment!

criaient les autres.


l'enceinte sacre qui

Le tumulte devint effroyable,


,

et

comme
tant aux

partout

dans

les

pays

musulmans,

servait

crmonies religieuses

qu'aux dlibrations
res dont

politiques, retentissait des injuse chargeaient les

les Kelbites et les Caisites

uns

les

autres.
la

la

fin

Dhahhc

obtint

le

silence,

acheva

crmonie religieuse,

et persista ne point

se prononcer

K
,

Telle tait la situation de la Syrie

lorsque les

sol-

dats de Moslim rentrrent dans leur pays nalal. ce n'tait plus

Mais
voici

Moslim qui les commandait

et

en peu de mots ce qui lait arriv dans

l'intervalle.

Depuis

la

prise de Mdine

Moslim, dj bien ma-

lade l'poque de la bataille de Harra, avait renonc

au rgime rigoureux
prescrit.

que

les
j'ai

mdecins
chti les

lui

avaient

Maintenant que

rebelles, je
les

mourrai content,

avait-il dit;
,

meurtriers d'Othmn

Dieu

et comme j'ai lue me pardonnera mes

p-

chs

2 .

Arriv avec son

arme

trois journes

de

1)

Ibn-Khaldoun

fol.
,

172

r.

2)

Abou-'l-mahsin

opud

"Weil

t.

p.

331

dans

la note.

127
distance de la
fit

Mecque

et sentant sa fin
,

approcher

il

venir

le

gnral Hoain

qui avait t dsign par

Yzd pour commander l'arme


lim viendrait mourir.

dans

le

cas o Mosla

Hoain tait de
Kelbile

tribu de
Mosliin
;

Sacoun

et

par
le

consquent
mprisait
,

comme

mais Moslim
tration
et

car

il

doutait de sa pn-

de

sa fermet.

L'apostrophant
le

donc avec

cette franchise brutale qui formait

fond de son cail

ractre et qu'il ne nous est pas permis de pallier,


lui

dit:

Ane que tu es, tu vas prendre

le

comman-

dement
mais
il

ma

place.
la

Je ne le le confierais pas, moi,


volont du calife s'excute. Ecoute
je sais

faut

que

maintenant mes conseils;


car je
le

que tu en as besoin,

connais.

Tiens-loi sur tes gardes contre les


,

ruses des Coraichites

ferme

l'oreille

leurs discours
la

mielleux, et souviens-toi qu'arriv devant tu n'auras que trois choses faire


trance,
:

Mecque,

combattre ouville
le

enchaner
Syrie
1

les

habitants de
il

la

et

retour-

ner en
pir.

Cela dit,

rendit

dernier sou-

Hoain
que,
se

quand

il

eut mis le
s'il

sige devant la

Mec-

comporta comme
les

et

pris

tche de
son

prouver que

prventions de Moslim

gard

n'taient nullement fondes.

Loin de manquer d'au-

dace

loin

de se laisser arrter par des scrupules re-

1)
fol.

Fkih,
170
v.

fol.

400

v.

Raihn

fol.

201

v.

Ibn-Khaldoim

128
ligieux,
il

enchri l

sur

les

sacrilges de
le

Moslim
temple
les

lui,

mme.
de

Ses balistes firent pleuvoir sur

la

Caba, des pierres normes qui crasrent


l'difice.

colonnes
syrien

son
la

instigation,

un

cavalier

darda,

pendant

nuit, une torche attache l'exle

trmit de sa lance sur

pavillon d'Ibn-Zohair, dress

dans

le

prau de
,

la

mosque.

Le pavillon s'embrasa

l'instant

et la

flamme

s'lant
,

communique aux
la

voiles qui enveloppaient le temple

sainte

Caba
,

la

plus rvre de toutes les mosques

musulmanes
ct
les

fut

entirement consume
quois',

l
.

De

leur

Mec-

seconds
oubliant

par

une foule de non-conformistes


leur

qui

momentanment

haine

contre la

haute Eglise, taient

accourus pleins d'enthousiasme

pour dfendre
avec

le

territoire sacr, soutenaient le sige

un grand

courage
vint

lorsque

la

nouvelle
la

de

la

mort de Yzd
atfaires.

changer tout coup

face des

Au

fils

de Zobair cette nouvelle inattendue


elle fut

causa une joie indicible; pour Hoain


de foudre.

un coup

Ce gnral, esprit froid,

goste et cal-

culateur, au lieu
et

que Moslim avait t dvou corps


qu'il

me aux
la

matres

servait

connaissait

trop

bien

fermentation

des partis

en

Syrie

pour ne
et

pas prvoir qu'une guerre civile y claterait,

ne se

1) Il

celle

y a <T autres traditions sur la cause de cet incendie; mais que je donne dans le texte parat la seule vraie Ibn-Khal(fol.

doun

170 v.);

c'est

aussi la

seule qui se trouve chez l'auteur


foi
,

le plus ancien et le plus

digne de

Fkih

(fol.

400

v.).

129
faisant point illusion
il

sur

la faiblesse

des Omaiyades,

vit

dans

la

soumission au

calife

mecquois l'unique

remde contre l'anarchie,

l'unique

moyen de
et

salut
lui-

pour son arme gravement compromise

pour

mme

qui

l'tait

plus encore.
lui la

11 fit

donc inviter Ibn-

Zobair s'aboucher avec


lieu qu'il

nuit suivante dans

un

nomma.

Ibn-Zobair s'tant trouv cette


lui dit

confrence, Hoain

voix basse, afin que les


:

Syriens ne pussent l'entendre

Je suis prt te reconnatre pour calife

mais

condition que tu t'engages proclamer une amnistie


gnrale et ne tirer aucune vengeance du

sang rla ba-

pandu pendant
taille

le

sige de la

Mecque

et

dans

de Harra.

Non,

lui

rpondit Ibn-Zobair haute voix, je


satisfait,
si

ne serais point encore

je

tuais

dix enne-

mis pour chacun de mes compagnons. Maudit un


soit

celui

qui

te

regardera dsormais
J'a%

comme

homme

d'esprit, s'cria alors Hoain.

vais cru jusqu' prsent ta


je te parle bas,

prudence; mais quand


je t'offre le

lu rponds voix haute;

califat, et lu

me menaces

de

la

mort!

Certain dsormais qu'entre lui et cet


conciliation n'tait pas possible,
tt la

homme
le

la r-

Hoain rompit aussi-

confrence et reprit avec son arme


Syrie.

chemin
Rentr

de

la

En

route

il

rencontra Merwn.

dans Mdine aprs


de

la bataille
ville

de Harra

mais expuls
d'Ibn-Zobair
9

nouveau de
T.
I.

cette

sur l'ordre

150

Merwn
la

s'tait

rendu

Damas.

il

avait

trouv
et

cause de sa famille peu prs dsespre,


,

dans

une entrevue avec Dhahhc


dre a
les
le
la

il

s'tait

engag se ren-

Mecque

afin

d'annoncer Ibn-Zobair
*
:

que

Syriens taient prts obir ses ordres


meilleur

c'tait

moyen

pour gagner

les

bonnes grces de

son ancien ennemi.

Ce fut donc pendant son voyage


2
.

de

Damas

la

Mecque que Merwn rencontra Hoain

Ce'gnral, aprs l'avoir assur qu'il ne reconnalrait


point
le

prtendant mecquois,

lui dclara

que
il

s'il

avait

le courage de relever la bannire omaiyade,

pourrait

compter sur son appui.


proposition
,

Merwn ayant

accept celte

on rsolut de

convoquer Djbia une


le

espce de dite o l'on dlibrerait sur


calife.

choix d'un

Invits se rendre cette dite, Ibn-Bahdal et ses

Kelbites

le

firent.

Dbahhc promit
avait

aussi de venir et

s'excusa sur

la conduite qu'il

tenue jusque-l.
les siens les
;

En

effet

il

se

mit en marche avec


,

mais

en roule

les

Caisites

persuads que

Kelbites ne

donneraient leurs suffrages qu' celui qui tait alli


leur tribu
,

Khlid

le

jeune frre de Mowia

II

refusrent d'aller

plus

loin.

Dhahhc retourna donc


la

sur ses pas et

alla se

camper dans

prairie

de R-

1)

Raihn

fol.

187 v.
,

Hamsa
v.

p. 318.

2)

Ibn-Khaldonn

fol.

172

131
hit, l'est de

Damas

1
.

Cependant

les Caisites

com-

prirent que leur querelle avec les Kelbites allait bientt se vider

par
plus
le

les
ils

armes,

et plus le

moment

dcisif

approchait
coalition

sentaient la monstruosit de leur

avec

chef

du

parti

pieux.

Comme

ils

avaient

beaucoup plus de sympathie pour Dhahhc


de

l'ancien frre d'armes

Mowia

er
,

ils

lui dirent
?

Pourquoi ne vous dclareriez-vous pas


ne valez
pas

calife

Vous

moins

qu'Ibn-Bahdal

ou

Ibn-Zobair.

Flatt de ces paroles et trop heureux de pouvoir sortir

de sa fausse position
la

Dhahhc ne s'opposa point


et

proposition
2
.

des

Caisites

reut

leurs

ser-

ments

Quant aux dlibrations des Kelbites runis Djbia,


elles

ne durrent pas moins de quarante jours.


le

Ibn-Bahdal et ses amis voulaient donner


Khlid

califat

ils

les

Caisites ne se trompaient pas

quand

leur supposaient ce dessein

et

Hoain ne put faire


Il

accepter son candidat, Mervvn.

avait beau dire:

Eh quoi
g
,

Nos ennemis

nous opposent un

et

nous leur opposerions un jeune


?

homme homme presMerwn


califat,
fils
,

que enfant encore


tait trop

on
Si

lui

rpondait que
obtient
;

puissant.

Merwn

le

disait-on

nous serons ses esclaves

il

a dix

dix

1)
et v.

Raihn,

fol.

187

v.

Hamsa; Ibn-Khaldoun

fol.

172

r,

2)

Hamsa

p.

318.

o*

152
frres,
dix'

neveux

On

le

considrait

d'ailleurs

connue un tranger.

La branche des Omaiyades


Syrie, habit

laquelle appartenait Khlid tait naturalise en

mais Merwn

et

sa

famille

avaient

toujours

Mdine
eniin;
tir

2
.

Toutefois ibn-Bahdal

et ses
ils

amis cdrent
lui firent senlui

ils

acceptrent
lui

Merwn, mais
le

qu'en

confrant

califat

ils

montraient

une grande faveur,

et ils lui prescrivirent des condi-

tions aussi dures qu'humiliantes.

Merwn dut
tous
les

s'en-

gager

solennellement

confier

emplois im-

portants aux

Kelbites,

ne

gouverner que d'aprs

leurs conseils, leur payer annuellement une


fort considrable
3
.

somme
outre

Ibn-Bahdal

fit

dcrter

en

que
et

le

jeune

Khlid
il

serait le successeur de
le

Merwn
4
.

qu'en attendant

aurait

gouvernement d'Emse

Tout

ayant t rgl ainsi, l'un des chefs de la


,

tribu

de Sacoun

Mlic,

fils

de Hobaira
,

qui s'lait

mon-

tr zl partisan

de Khlid

dit

Merwn

d'un air
point le

hautain et menaant:

Nous ne au
calife

te prterons
,

serment que
Prophte
,

l'on prte

au successeur du
la

car en

combattant sous
les biens
,

bannire

nous donc
Y-

n'avons en vue que


tu nous traites bien

de ce monde.
l'ont fait

Si et

comme

Mowia

1)

Ibn-Khaldoun

fol.

172

v.

2) Voir

Hamsa

3) Masoud.

p.

659,

vs. 5

-du pome.
la capitulation
roi.

Tout cela ressemblait assez a

que

la

noblesse danoise faisait jurer par celui qu'elle avait lu


4) Ibn-Khaldoun.

155
zid
,

nous t'aiderons

sinon

tu prouveras tes d-

pens que nous n'avons pas plus de prdilection pour


toi

que pour un autre Coraichite

*.

La

dite

de

Djbia s'tanl termine


2
,

la

fin

du

mois de juin de l'anne 684


la

plus de sept mois aprs


,

mort de Yzd

Merwn, accompagn des Kelb

des Ghassan, des Sacsac, des Sacoun et d'autres

tri-

bus ymnites,
trois

marcha contre Dhahhc, auquel


tenaient

les

gouverneurs qui

son parti avaient en-

voy leurs contingents. Zofar commandait en personne


les

soldats

de

Kinnesrn

sa

province.

Pendant sa

marche, Merwn reut une nouvelle aussi inattendue


qu'agrable:

Damas

s'tait dclar

pour

lui.

Un

chef

de
bia

la
,

tribu de Ghassan, au
s'tait
les

lieu
la
il

de se rendre Djcapitale.

tenu cach dans

Ayant

ras-

sembl

Ymnites quand
il

eut appris l'lection de

Merwn,
main,
hc
,

s'tait

empar de Damas par un coup de


gouverneur,
salut

et avait forc le

nomm
le

par Dhah-

chercher son
,

dans une fuite tellement

prcipite
blic.

qu'il

ne put

mme

emporter

trsor pu-

L'audacieux
succs
,

Ghassnite

s'empressa

d'informer

Merwn du
Quand

de son

entreprise et

de
3
.

lui

en-

voyer de l'argent
les

des armes et des soldats


,

deux armes

ou plutt

les

deux peu-

1)

Musoud.

2) Ibii-Kkaldoun.

3) Ibn-al-Athr

t.

III

fol.

84

v.

.Ibn-Khakloun.

154
pies
,

furent

en prsence

dans

la

prairie

de

Rhil

vingt jours se

passrent d'abord en escarmouches et


le

en duels.
glant

Enfin

combat devint gnral.

Il

fut sandit

comme

nul autre ne l'avait jamais t,


et
les Caisiles
,
,

un

historien

arabe,

aprs

avoir
se

perdu
trou-

quatre-vingts de leurs chefs


vait

parmi lesquels

Dhahhc lui-mme
*.

essuyrent une droute com-

plte

Entre

Kelbites

et

Caisites
,

cette

bataille

de

la

Prairie ne s'oublia jamais


tard,
C'tait
elle

et soixante-douze

ans plus

recommena, pour
sujet que
les

ainsi dire, en Espagne.

l le

potes

des deux
tout

factions
;

rivales

traitaient

de

prfrence

autre

d'un

ct, ce sont des chants de joie et de triomphe, de


l'autre, des cris de douleur et de vengeance.

Au moment o
deux chefs de
le

tout fuyait, Zofar avait ses cts

la

tribu de Solaim.

Son coursier fut


ceux des Kel-

seul qui pt lutter de vitesse

avec

bites qui les poursuivaient, et ses

deux compagnons,
les

voyant que
crirent:

les

ennemis

allaient

atteindre,

lui

Fuyez, Zofar, fuyez; on va nous


,

tuer.

Poussant son cheval


furent massacrs
2.

Zofar se sauva

ses

deux amis

1)

Ibn-al-Athr

Ibn-Khaldoun.

Voir

la

note

a la

fia

de ce

volume.
2)

Masoudi.

153
Quel bonheur
encore goter,
,

dit-il

plus tard
j'ai
J

quel bonheur pourrais-je


et

depuis que

abandonn Ibn-Anir

Ibn-

Man
me

depuis que

Hammam
lorsque
, ,

a t tu ?
ce
soir

Jamais personne ne
funeste,
,

m'avait

vu lche; mais pendant


,

lorsqu'on

poursuivait

environn d'ennemis

personne ne

venait
et je

me secourir me suis sauv

ce soir-l j'ai

abandonn mes deux amis

en lche

Un
,

seul jour de faiblesse

effacera-t-il

donc tous mes


les
?

exploits

toutes

mes

actions hro?

ques

Laisserons-nous

Kelbites

en repos

Nos

lances
,

ne

les

frapperont- elles pas

Nos
Sans

frres

tombs Ehit
,

ne

seront-ils pas

vengs

doute

l'herbe

repoussera
;

sur la terre

frachement remue qui couvre leurs ossements


les oublierons
,

mais jamais nous ne

et

toujours nous aurons

pour nos ennemis une haine implacable.

Donne-moi mes

ar-

mes, femme!
Certes
,

A mon

avis,

la

guerre doit tre perptuelle.

la

bataille
2.

de Ehit a ouvert un abme entre Mer-

wn

et

nous

Un
il

pole kelbile

lui

rpondit dans un

pome dont

ne nous reste que ces deux vers:


Certes, depuis la bataille de Ehit Zofar a gagn une

ma-

ladie

dont

il

ne gurira jamais.
,

Jamais

il

ne
,

cessera de

pleurer les Solaim

les

Amir
ses

et les

Dhobyn

tus dans ce
,

combat

et

tromp dans
3
.

plus

chres esprances

il

re-

nouvellera sans relche


et des

par

ses

vers la

douleur des veuves

orphelines

1)

Chef des Noraair; voyez Hamsa


Masoud
;

p.

318.

2)
p.

Hamsa, p. 72; Raihn, 185; Hamsa de Bohtoi p. 34,


,

fol.

187

v.

Ibn-Badroun

3)

Raihn,

fol.

187

v.

136

Un autre
contribules.

pote kelbite

'

chanta

la victoire les

de ses
tandis

Quelle

honte

pour
ils

Caisites

qu'ils fuyaient toutes

jambes,

abandonnaient leurs
semblables des
dcrivent

bannires, et celles-ci tombaient,


oiseaux qui
,

quand

ils

ont

soif

d'abord

plusieurs cercles dans les airs, puis fondent sur l'eau.

Le pote numre un un
que tribu pleure
la

les chefs caisites,

chails

perte du

sien
l

Les lches

avaient t frapps

dans

le

dos

Certes

il

y eut

dans

la Prairie

des

hommes

qui tressaillaient d'aise:


le

c'taient ceux
les

qui y ont coup aux Caisites

nez

mains

et les oreilles, c'taient

ceux qui

les

y ont

chtrs.

1)

Hamsa,

p.

317, o

il

faut

lire

Kelb au lieu de Kilb;

cf.

p. 656.

VII.

Pendant que Merwn


de
la

matre de

la

Syrie par suite


la

victoire

qu'il avait

remporte dans

Prairie

de Rhit,
le

allait

soumettre l'Egypte, Zofar, dsormais


parti
,

chef

de

son

se
,

jeta dans

Carksi

forte-

resse de la Msopotamie
l

situe l'est de Kinnesrn


se jette

le

Khbour (Chaboras)
le

dans l'Euphrate.

Peu peu Carksi devint


Caisites.

rendez-vous gnral des

La grande guerre tant devenue impossidurent


se

ble

ils

borner une
;

guerre d'embches
la firent-ils

et d'attaques nocturnes

mais

du moins
le

feu

et

sang.
fils

Commands par
de Hobb,
ils

lieutenant

de

Zofar,

Omair,

pillaient les

camps

kelbites dans le dsert de

Semwa, ne
voyait
:

faisaient point

de
les

quartier, poussaient

la

cruaut jusqu'
les

venlrer

femmes

et

quand Zofar

revenir char-

gs de butin et couverts de sang


Kelbites
sont durs
le
:

disait-il

prsent c'est pour vous que les temps


,

nous nous vengeons

nous vous punissons.

Dans
quitallez

dsert de

tez-le

donc

Semwa il n'y a plus de sret pour vous; emmenez avec vous les fils de Bahdal et
,

158
chercher un asile l
viers
1
!

o de

vils

esclaves

cultivent

les

oli-

Toutefois les Caisites n'eurent cette poque qu'une

importance
la

secondaire.
le

Carksi

il

est

vrai

tait

terreur et
n'lait

flau des alentours

mais aprs

tout

ce

qu'un

nid de brigands qui ne pouvait in-

spirer
lui

Merwn

de srieuses

alarmes

et

comme
,

il

importait avant tout

de conqurir l'Irc

il

eut

combattre des ennemis bien autrement redoutables.


L'Irc prsentait alors
plet.

un spectacle curieux
plus tranges
la

et

comles

Les doctrines

les

et

parfois
;

plus extravagantes s'y disputaient


rdit
et

popularit
la

l'h,

l'lection

le

despotisme et

libert
le

le

droit divin et la
et

souverainet
taient

nationale,
les

fanatisme

1'indilfrence y
les

aux prises;
,

vainqueurs

arabes et
vres
,

vaincus

persans
les

les

Fiches et les paus'y

les
Il

visionnaires et

incrdules

combat-

taient.

y avait d'abord

les

modrs,

qui ne vou-

laient ni des

Omaiyades

ni

d'Ibn-Zobair.
la

Peut-tre
ni

aucun Ircain n'prouvail-il de


le

sympathie
pour
les

pour

caractre

de

ce
et

dernier,

ni

principes
faite

qu'il reprsentait;

pourtant, chaque tentative

pour constituer un gouvernement national ayant chou


Bara

comme

Coufa

les
le

modrs

finirent

par

le

reconnatre,

parce qu'ils

considraient

comme

le

1)
p.

Raihn

fol.

187

v.

Cf.

Nouveau Journ.

asiat.

t.

XIII,

301.

159
seul qui ft en lat de maintenir
la

un peu d'ordre dans

province.

Les

uns,

musulmans sans rpugnance

comme
vie

sans ferveur, vivaient naturellement et d'une

calme,

douce

et

paresseuse;
,

les

autres,
le

encore

plus insoucieux du lendemain

mettaient

doute aude

dessus de
l'esprance.
fiaient qu'

l'entranement
Ils

la

ngation

au-dessus
et
,

n'adoraient

qu'un Dieu

ne sacrile

lui.

Ce Dieu,

c'tait le plaisir

bonheur

des sens.

L'lgant,

le spirituel
,

Omar
et
les

ihn-ah-Raba,

l'Anacron des Arabes

avait crit

leur liturgie.
influents

Les
de

deux
Bara
les

nobles les
,

plus

considrs
,

Alinaf et

Hritha

reprsentaient merveille

deux nuances

de ce parti.
les

Le

nom du premier
de cette
po-

se

trouve ml tous

vnements

que;

mais

il

ne
il

fait

gure autre chose que


jamais
sa
il

donner
Chef

des conseils;
des

parle toujours,
jouissait dans

n'agit.

Tmm
si

il

tribu d'une considI


er

ration
dire:
tes

illimite,

que Mowia

avait

coutume de

S'il

se

met en courroux,
colre,
il

cent mille Tmmilui

partagent sa

sans n'en
;

en

demander

la

cause.

Heureusement

tait

pas capable;
il

sa

longanimit tait proverbiale


sa tribu

mme quand
qu'il

appelait

aux armes, on savait


la belle

ne

le

faisait

que
le

pour complaire

Zabr, sa matresse, qui

dominait compltement.

Zabr est de mauvaise hudisaient


alors
les

meur

aujourd'hui
il

se
la

soldats.

Comme
ses,

observait

juste

mesure en toutes chola

sa dvotion

tenait le

milieu entre

ferveur et

140
l'indiffrence.
11

faisait

pnitence

de

ses

pchs

mais celte pnitence


piation de

n'tait pas
il

trop

rude.

En

ex-

chaque pch
bougie
,

passait
alors
,

son doigt sur la

flamme d'une
cri de douleur:
disait-il.

et

poussant un

petit
?

Pourquoi as-tu commis ce pch-l


guider par un
n'allait

Se laisser

gosme prudent
la

et rflchi,

mais qui
bassesse
;

pas jusques
la

dupliles

cit

ou

la

garder

neutralit

entre

partis aussi longtemps qu'il le pouvait;

s'accommoder

de chaque gouvernement, quelque illgitime qu'il ft,


sans
le

blmer

mais aussi sans


,

le

flatter

sans re-

chercher ses faveurs


s'tait

voil

la ligne

de conduite qu'il
il

trace

ds

sa jeunesse et

dont

ne s'carta
,

jamais.

C'tait
,

un caractre
grandeur,
la

sans
et

expansion

sans

dvoment

sans

ce

reprsentant
cet

du

juste milieu et de

vulgarit goste,

ami des
aussi in;

temporisations
capable

et

des

moyens termes

tait

d'inspirer l'enthousiasme
le

que de l'prouver
sa

mais tout
de son
le
1
.

monde

l'aimait cause de
,

douceur,
ga-

humeur aimable

conciliante et toujours

Brillant et spirituel reprsentant de la vieille noblesse

paenne, Hritha passait pour hardi buveur et ne niait


point
qu'il
le

ft.

Le

district qu'il prfra

tout

l)

Ibn-Khallicn

t.

I,
,

p.

323

et

suiv.

d. de

Slane; Ibn-Nop.

bta, apud Rasmussen


suiv.

Additamenta ad historiam Arabum,

16 et

du texte.

141
autre quand
lui
q-ui
il

eut

une prfecture choisir


les

fut ce-

produisait

vins

les

plus savoureux.

Ses

sentiments religieux n'taient point un


ses

mystre pour
disait-

amis.

Quel trange spectacle,

un pote
la

de sa famille, que de voir Ilritha assister


publique
l'tre
*.
,

prire

lui

qui
il

est

aussi

incrdule
courtoisie
fois

qu'on
exquise

peut
;

Mais

tait

d'une

on

vantait
tive
2
;

sa conversation la
et

enjoue et instruc-

puis

il

se distinguait

honorablement
Car
il

de

ses concitoyens par sa

bravoure.
le

faut bien le

dire

les

Ircains taient

plus

souvent d'une poltait

tronnerie incroyable.

Quand Obaidallh
,

encore
,

gouverneur de
voys par
lui
,

la

province

deux mille Ircains

en-

pour rduire

une quarantaine de nonJe

conformistes

n'avaient pas os les attaquer.

me

soucie mdiocrement d'avoir

mon
dit

loge

funbre
;

pro-

nonc par Obaidallh

avait
3

leur gnral

j'aime

mieux

qu'il

me blme

Les deux autres partis, celui des non-conformistes


et celui

des Chiites

se

composaient

l'un

et

l'autre

de croyants sincres et fervents.


tes qui se confinaient presque

Mais ces deux sec,

au point de dpart
avanant
,

se

sparrent de

plus en

plus en
et

et

finirent

par

comprendre

la religion

l'Etat d'une

manire

directement oppose.

1)

Mobarrad

p.

699.
,

Plus incrdule qu'un ne,"


I,
p.

dit le

texte.

2) Ibn-Khallicn

t.

325

d.

de Slane.

3)

Mobarrad,

p.

651.

142

Les non-conformistes
chaleureuses
,

c'taient les
sicle

mes nobles
,

et

qui

dans un

d'gosme
ne

avaient

conserv

la

puret du cur,

qui

mettaient pas

leur ambition ('ans les biens de la terre, qui avaient

une trop grande ide de Dieu pour


nalement,
et
facile
,
;

le

servir

machi-

pour s'endormir dans une pit


c'taient les

commune
de

vritables disciples
tel qu'il
,

Mahola

met

mais de Mahomet

tait

dans
la

preet

mire poque
la

de sa mission

alors

que

vertu

religion remplissaient seules

son

me

enthousiaste,

tandis

que

les

orthodoxes

de Mdine taient plutt


,

les disciples

de l'autre

Mahomet

de l'imposteur dont

l'insatiable

ambition

aspirait

conqurir
la

le

monde
civile

par

le

glaive.
si

Dans un

temps o
les

guerre

ravageait
pire
,

cruellement

provinces du vaste em-

o chaque tribu
au pouvoir
,

se faisait
ils

de

sa

noble

origine

un

titre

s'en tenaient
les

aux

belles

pa-

roles

du Coran:

Tous

musulmans
si

sont

frres.

Ne nous demandez pas, disaient-ils,


dons de Cais ou bien de
fils

nous descen-

Tmm
que

nous sommes tous

de l'islamisme

tous

nous rendons

hommage

l'unit de

Dieu,
celui

et celui

Dieu
le

prfre aux

au-

tres,

c'est
*.

qui lui
,

montre

mieux

sa gratiet la

tude

Mais
,

aussi

s'ils

prchaient

l'galit

fraternit

c'est qu'ils se

recrutaient parmi la classe

1)

Mobarrad

p.

588.

143
ouvrire plutt

que parmi

la

noblesse

*.

Justement

indigns de la corruption de leurs contemporains, qui

s'adonnaient sans scrupule, sans honte,


dissolutions
sait,
et tous
les vices, les

toutes les
qu'il
suffi-

croyant

pour effacer tous

pchs, d'assister aux pri-

res publiques et de faire le plerinage de la


ils

Mecque

prchaient
et

que
les

la

foi

sans les uvres est insuffi-

sante,

que

pcheurs seront
2
.

damns

aussi bien
la

que

les

incrdules

En

effet,
la

on avait alors sur

puissance absolutoire de
gres.

foi les

ides les plus exafoi


?

Et qu'tait-ce encore que cette


,

Souvent
esprits

un simple disme

rien de
,

plus.

Les beaux
ils

aux murs relches


ciel
,

si

par hasard

croyaient au
Qu'as?

comptaient

le

conqurir bon march.


celui-ci

tu prpar pour

un jour semblable

de-

manda
convoi.

le

pieux thologien Hasan de


le

Bara au pote
avec
lui

Ferazdac

Dbauch,

qui assistait

un

Le tmoignage que je rends depuis soixante


de

ans l'unit
pote
3
.

Dieu

rpliqua tranquillement
protestaient
,

le

Les

non-conformistes

contre
lui-

cette thorie.

A ce compte
la

disaient-ils

Satan

mme
il

et chapp
,

damnation ternelle;
,

n'tait4 ?

pas convaincu

lui

aussi

de l'unit de Dieu

1)

Mobarrad,

p.

704.

2) Chahrastn et 3)

Mobarrad
asiat.
,

passim.

Nouveau Journ.
p.

t.

XIII,

p.

543.

4) Chahrastn,

91.

,,

144

Aux yeux d'une


une vertu
tirper,

socit lgre
si

frivole

sceptique

demi paenne, une religion


si

passionne, jointe
Il

austre, fut une hrsie.


car
il

fallait l'ex-

se disait-on;

arrive parfois

au sceptiphilosophie,

cisme de proscrire

la pit

au nom de

la

comme

il

arrive la pit de

proscrire la raison in-

dpendante au

nom

de Dieu.
juste

De son ct,
titre

le

gou-

vernement s'alarmait
tes
,

de ces

dmocrales

de ces niveleurs.
faire
,

Les Omaiyades eussent pu

laisser

les

applaudir
les

mme

s'ils

se

fussent
,

borns dclarer que


les soi-disant

chefs du

parti
tels

orthodoxe

saints

de l'islamisme,
la

que Talha

Zobair, Al et Aicha,

veuve du Prophte, n'taient


ils

que des hypocrites ambitieux; mais


loin.

allrent plus

Sans compter qu' l'exemple des orthodoxes de


ils

Mdine

traitaient les

Omaiyades d'incrdules
le

ils

contestaient aux Coraichites


fat;
ils

droit exclusif au
le

cali-

niaient

hardiment

que
et
,

Prophte

et dit

que

le

gouvernement
cette

spirituel

temporel

n'apparte,

nait qu'

tribu.
califat
,

Chacun
quelle

prchaient-ils

pou,

vait tre lu

au

que ft sa condition

qu'il appartnt la plus

haute noblesse ou aux der,

niers

rangs

de

la

socit

qu'il

ft

Coraichite
le

ou

esclave;
blic

dangereuse

thorie qui sapait

droit pu-

dans sa racine.

Ce n'est pas tout encore: rvant


et passionnes

une socit parfaite, ces mes candides


pour
saire
la

libert prchaient

qu'un
les

calife

n'tait nces,

que pour contenir

mchants

et

que

les

145
vrais croyants, les

hommes vertueux
et l'aristocratie

pouvaient fort

bien s'en passer

x
.

Le gouvernement
nant
les

de l'Irc

se doneffort

donc

la

main pour craser d'un commun

non-conformistes et leurs doctrines, de

mme

que

la noblesse

syrienne avait second les Omaiyades dans


contre les

leur lutte

compagnons du Prophte, une

perscution cruelle et terrible

commena.

Le gouverlui

neur Obaidallh
losophe
,

la

dirigeait.
fait

Lui sceptique,
tuer
le

phi-

lui

qui avait

petit-fils

du

Pro-

phte

il

rpandit grands fond de

flots le
il

sang de ces homregarder

mes qu'au
les

l'me

devait

comme
pas

vritables

disciples

de

Mahomet!
le

Ce
:

n'est

qu'ils

fussent

craindre pour

moment
ils

vaincus

par Al en deux sanglantes batailles,


plus en
public
,

ne prchaient
avaient

ils

se

cachaient
qu'il

ils

mme
inac-

dpos leur chef parce


tion,

dsapprouvait leur
les

leur

commerce avec
secte
2
;

Arabes qui

n'taient

pas

de
le

leur

mais

c'tait

et

leurs enne-

mis
les
Ils

savaient bien

c'tait

un
l'air

tison

enfoui

sous

cendres qui n'attendait que


propageaient en secret leurs
vive,

pour se ranimer.
avec une
irrsistible

principes,

loquence

emporte,

entranante,
Il
,

parce qu'elle venait du


cette

cur.

me

faut

touffer

hrsie

dans

son

germe

rpondit

Obaidallh

1)

Chahrastn

p.

87, 90.

2)

Mobarrad
I.

p.

575.

T.

10

14G

quand on

lui

dit

que ces sectaires n'taient

pas as;

sez dangereux pour

motiver tant de cruauts

ces
;

hommes
une
jonc

sont plus

redoutables que

vous ne pensez

leurs moindres discours embrasent les esprits

comme
de

lgre
'.

tincelle

fait

flamber

un

monceau

Les non-conformistes soutinrent celte terrible preuve avec une fermet


et rsigns, ils

vraiment admirable.

Confiants
fer-

marchaient l'chafaud d'un pas

me,

rcitant des prires et des versets


le

du Coran,
le

et

recevaient

dernier coup en glorifiant

Seigneur.

Jamais aucun d'entre eux ne faussait sa parole pour


sauver sa vie menace.

Un

agent de l'autorit arrta

un un

sectaire

dans dans

la

rue.

Permettez-moi
,

d'entrer

instant
,

ma
je

maison

lui dit

le

non-conforprie ensui-

miste
te.

afin

que

me

purifie et

que

je

Et qui me rpond que


le

tu reviendras?
et
il

Un
son

Dieu, autre,
gelier

rpliqua

non-conformiste,
la

revint

2
.

enferm dans

prison

tonna jusqu'
et

par sa pit exemplaire


Votre doctrine
gelier, et je

son loquence

persuasive.
dit le

me

semble

belle et sainte, lui

veux vous rendre


d'aller

service.

Je vous per-

mettrai
nuit
,

donc
vous

voir

votre

famille

pendant
ici

la

si

me
Je

promettez
vous
le

de revenir
,

au lever
le

de

l'aube.

p. p.

promets

lui

rpondit

1)

Mobanad,
Mobarrad
,

647.
659.

2)

147
non-conformiste,
sortir
et

depuis
le

lors le

gelier

le

laissait

chaque soir aprs


nuit
,

coucher du

soleil.

Mais
sa
fa,

une
mille
irrit

que

le

non-conformiste tait
lui

avec

des amis vinrent

dire

que

le

gouverneur

de ce qu'un de ses bourreaux avait t


avait

assas-

sin

donn l'ordre de dcapiter tous

les

hrles

tiques qui se trouvaient dans la prison.


prires de ses amis,
et de

Malgr

malgr

les

pleurs de sa

femme

ses enfants, qui le

conjuraient de ne pas aller


,

se livrer

une mort cerlaine


prison en disant
:

le

non-conformiste re-

tourna

la

Pourrais-je

me

prsen-

ter devant

Dieu,

si

j'avais

manqu de parole?
la

De

retour dans son cachot et voyant que

physionomie

du bon
vous
,

gelier exprimait la tristesse:


lui
dit-il
,

Tranquillisez-

je connaissais

le

dessein de
et

votre

matre.
tes

Quoi!

vous

le
!

connaissiez
s'cria
*.

vous n'en
frapp

pas

moins
et

revenu

le

gelier

d'tonnement

d'admiration

Et
mes.

les

femmes

rivalisaient de courage avec les


,

homObai-

La pieuse Baldj

avertie

que

la
,

veille

dallh avait prononc son

nom

ce qui

dans sa bou-

che

quivalait une sentence de mort, refusa de se

cacher

comme

ses

amis

le

lui conseillaient.

S'il

me

fait arrter,

tant pis pour lui, car Dieu l'en punira,

dit-elle;
soit

mais je ne veux pas qu'un seul de nos frres


cause

inquit

de moi.

Calme

et

rsigne

1)

Mobarrad,

p.

647, 648.

10

148
elle

attendit les bourreaux


les

qui, aprs lui avoir coule

mains
*.

et les

jambes, jetrent son Ironc sur

march

Tant d'hrosme

tant de

grandeur

tant de sain-

tet exeilaient l'intrt et l'admiration des


et

mes

jusles

imposaient parfois du respect aux

bourreaux met
-

mes.

la

vue de ces
et

hommes

hves

ples,

qui

ne mangeaient
blaient

ne

dormaient gure

et
,

qui

sem-

revtus

d'une aurole de gloire

une sainte
3
.

horreur arrtait leur bras prt frapper


suite, ce n'tait plus
ter, c'tait la peur.
le

Dans

la

respect qui
secte

les

faisait

hsi-

La

perscute tait develes

nue une socit


solidaires les

secrte,

dont

membres

taient

uns des
,

autres.

Le lendemain de chatre

que

excution

on
4
.

pouvait

sr de

trouver

le

bourreau assassin

C'tait dj
,

un commencement

de rsistance main arme


pas les
exalts
la secte

mais qui ne contentait


effet
,

du
,

parti.

Et en
des

au point de

vue de
ral
,

et

mme

musulmans en gn,

la

patiente rsignation aux supplices


tait

loin d'tre

un mrite,
est

une

faiblesse.

L'Eglise

musulmane
elle
l'est

une Eglise essentiellement

militante et

dans

un

autre

sens que

l'Eglise

catholique.

Aussi

1)

Mobarrail

p.
,

64".
p.

2) Chahrastn 3) 4)

89; Mobarrad,

p.

590.

Mobarrad
Mobarrad

p. p.

670.

648

et ailleurs.

, ,

149
les

exalts

reprochaient-ils
les

aux

modrs
1 ,

leur

com-

merce avec
tion,
leur

brigands
et

et les

incrdules

leur inac-

lchet,

les

potes,

s'associant
2
,

ce

blme, faisaient un appel aux armes


prit
villes

lorsqu'on aples

que l'arme de Moslim


saintes.

allait

attaquer
dcisif

deux
la

Ce

fut

un moment
dont Nfi,
Il
,

dans
,

destine de la
alors

secte,
le

lils

d'Azrac

tait

l'homme
dfense

plus minent.
territoire sacr
les

vola avec ses amis


et

la
disait

du

lbn-Zobair qui

que,

pour combattre
le

Arabes
,

de Syrie,
,

il

accepterait

secours des Dailemiles

des Turcs

des

paens,
l'assura

des

barbares
qu'il

3
,

l'accueillit

bras

ouverts,

mme
le

partageait

ses
les

doctrines.

Tant

que dura
firent des

sige de la

Mecque,
;

non-conformistes
ils

prodiges

de valeur

mais
le

ne tardrent
la

pas s'apercevoir qu'entre eux et


Eglise
il

chef de
Ils

haute

n'y avait pas d'union possible.


;

retourn-

rent donc Bara


versel
,

puis

profilant
la

du dsordre unid'irwz

ils

s'tablirent

dans
les

province

aprs

en

avoir

expuls

employs

du gouverne-

ment.

A
les

partir

de celle

poque
,

les

non-conformisles

ceux de l'Ahwz du moins


Azrakiles
,

que

les

Arabes appellent
,

du nom du pre de Nfi

ne se con-

1)

Mobarrad

p. 577. p. 661.
p.

2)

Mobarrad,
Mobarrad,

3)

678.

loO
tentrent pas de

rompre tout commerce avec

les

Ara

bes trangers leur secte, de dclarer que c'tait

un

pch que de vivre dans leur socit, de manger des

animaux tus par eux, de contracter des mariages


dans leurs familles
de
perscution
et
:

exasprs par plusieurs annes

altrs

de vengeance
tirrent

ils

prirent

un caractre cruel
cipes les

et froce,
les plus

de leurs prin,

consquences

rigoureuses

et puis-

rent dans le Coran,

qu'ils interprtaient

comme

cer-

taines sectes de l'Angleterre et de l'Ecosse ont inter-

prt

la

Bible

au XVII*

sicle,

des arguments pour


la

justifier leur

haine implacable et

sanctifier.

Les

autres Arabes tant tous ou des incrdules

ou des
les ex-

pcheurs, ce qui revenait au


tirper
s'ils

mme,

il

fallait

refusaient d'accepter les croyances du peu-

ple de Dieu, attendu

que Mahomet n'avait


choix

laiss

aux
la

Arabes
mort.

paens

d'autre

que l'islamisme ou
pas

Nul ne devait
,

tre pargn,

mme
,

les

femmes
No

pas

mme
le

les
:

enfants

la
,

mamelle
ne
laisse

car

disait

dans

Coran

Seigneur

subsi

sister sur

la terre
ils

aucune famille

infidle; car,

tu

en

laissais,

sduiraient tes
et
:

serviteurs et n'enfan-

teraient

que des impies

des

incrdules '.
ils

On
de-

avait voulu les exterminer

leur tour

voulaient
ils

exterminer leurs perscuteurs.


vinrent bourreaux.

De martyrs,

1)

Mobarrad

p.

680

683.

151
Bientt

marquant leur passage par des torrents de


s'avancrent jusqu' deux jours de marche

sang,

ils

de Bara.
cette
ville.

Une consternation
Les
habitants

indicible
,

rgnait dans
l'on
sait

qui

comme

avouaient d'ordinaire leur poltronnerie avec un cynis-

me

rvoltant,
forces

ne pouvaient compter
et

que sur leurs


car
c'tait

propres

leur

propre
ils

courage;

justement l'poque o

s'taient
ils

affranchis

de

la

domination des Omaiyades et o


de reconnatre Ibn-Zobair.
ils

refusaient encore

Pour comble de malheur,

la

avaient t

assez
le

tourdis pour mettre


Coraichite Babba
1 ,

tte

du gouvernement

homme
nullit.

d'une

corpulence excessive et d'une


tefois
,

parfaite

Tou-

comme

ils

avaient sauver leurs biens, leurs


la
ils

femmes,
du
rtril

leurs enfants et leur propre vie,

gravit
allrent

leur rendit un peu

d'nergie, et

la rencontre de l'ennemi
et

avec plus d'empressement

de

courage
il

qu'ils

n'en

montraient

d'ordinaire

quand
prs
mois.

fallait

combattre.
et

On en
battit

vint

aux

prises

de

Doulb

l'on

se

pendant

tout

un

Nf fut tu dans
les

un de ces combats; de leur


les

ct,

Arabes de Bara perdirent


se

trois

gn2
,

raux qui

succdrent dans

le

commandement
campagne,

et

la fin, fatigus par

une

si

longue

d-

1)
p.

Comparez Ibn-Khaldoun
Mobarrad,

t.

II,

fol.

171

v.

avec Mobarrad

688.
2)
p.

688690.

152
courages de
ce

que tant de combats

restaient

sans
ils

rsultat dcisif, puiss

par des efforts


ils

auxquels

taient

si

peu accoutums,

sentirent qu'ils avaient

pris la volont

pour

la

force et rentrrent dans leurs

foyers.

L'Irc et t inond alors par les farouches


si

sectaires,
la

Hrilha ne leur et
ses

barr

le

passage

tte

de

contribues,

les

Gboddn.

Hone

ternelle sur nous, dit-il ses


si

compagnons d'armes,
la

nous

abandonnons nos frres de Dara


et

rage

brutale des non-conformistes;


lontaire, sans qu'il ft
il

combattant en voofficiel,

revtu d'un caractre


le

prserva PJrc du terrible flau qui

menaait.

Mais

comme
Hrilha

le

danger

tait

toujours

imminent
heure
et

comme
Bara

pouvait tre

battu toute

qu'alors rien n'empcbait l'ennemi de pntrer jusqu'


,

les

habitants
salut

de

cette ville

ne virent d*aulre
et

moyen de
de
le

que de se coaliser avec Ibn-Zobair


calife.

reconnatre pour
leur
le

C'est

ce

qu'ils

tirent.

Ibn-Zobair

envoya un gouverneur.

Ce

gouver-

neur confia

commandement
Arriv
sur
en

des troupes son frre,


face

nomm Othmn.
voyant
qu'il
dit

des

ennemis

et

avait

eux

l'avantage

du nombre,

Othmn

Hrilha qui s'tait


!

runi lui:


je

Eh
Ah
!

quoi

c'est l

toute leur
les

arme

c'est

que
ils

vous ne vous

connaissez pas

lui

rpondit Hrilha;

donneront assez faire,

vous en rponds.

Par Dieu

reprit

Othmn d'un

air

de ddain

165
avant de
se battre.

me

mettre table, je veux voir

s'ils

savent

ces

Sachez, gnral, qu'une

fois

rangs en bataille,

hommes
Je sais

ne reculent jamais.

vous,

que
,

les

Ircains

sont

des
la

lches.

Et

Hrilha

que

savez-vous
faire

de

guerre?...

Vous vous eniendez

autre chose

Othmn
significatif,

avait
et

accompagn ces paroles d'un geste


,

Hritha

furieux
piliste
,

d'avoir eu essuyer
le

de

cet tranger,

de ce

double

reproche
avec

de
ses

lchet

et
,

d'ivrognerie,

demeura

l'cart

hommes
Victime

sans prendre part au combat.


son

de

outrecuidance,
la

Othmn
,

aprs
sur
le

avoir

vu ses troupes prendre


bataille.

fuite

prit

champ de
cueillir les

Les non-conformistes allaient


de leur
victoire,

re-

fruits

lorsque Hrilha,
et

ramassant l'tendard tomb terre

rangeant

ses

contribues en bataille, arrta l'lan de l'arme enne-

mie. son un

Si

Hrilha n'et pas t


,

l, disait avec rai-

pote

aucun

Ircain

n'et

survcu cette

journe
qui a

fatale.

Quand on demande:
province
?

Quel
et

est celui

sauv

la

Maddites

Ymnites

disent d'un

commun

accord:

C'est lui!

Malheureusement

les pitistes

qu'Ibn-Zobair envoya
surent

successivement pour gouverner l'Irc, ne


apprcier cet

pas

homme,

le seul

pourtant qui, au milieu

de

la

lchet gnrale, et fait preuve de courage et


C'tait
,

d'nergie.

leur

disait-on

un

ivrogne

un

134
incrdule, el
officielle
ils

s'obstinaient lui refuser la position


,

qu'il
il

sollicitait

ne

pas

lui

envoyer

les

renforts dont
les efforts

avait

absolument besoin pour soutenir


Press de
plus en plus
,

de

l'ennemi.

le

brave guerrier ne put sauver

son arme puise que


fuite.

par une retraite qui ressemblait une


suivi par
se jeta
ser.

Pourel

l'ennemi, l'on arriva

au Petit-Tigre

l'on

prcipitamment dans des bateaux pour


barques
les

le pas-

Les

tant
cris

dj au

milieu

du fleuve,

Hritba entendit

de dtresse que poussait un

brave Tmmile qui, arriv trop tard pour

s'embar-

quer,

allait

tre atteint par les ennemis.

Il

ordonna
batelier

aussitt au batelier de regagner la rive.


obit; mais la rive
le

Le

l'on

aborda tant
se

fort escarpe

Tmmite, pesamment arm,


barque.

laissa

choir dans
la
ft
*.

la

La pesanteur de

sa

chute
les

cha-

virer.

Tous prirent engloutis par

vagues

L'Irc avait perdu son dernier dfenseur.

Et

l'en-

nemi avanait; dj
l'Eupbrate.
ra pour aller

il

s'occupait jeter un pont sur

Une

foule d'habitants avaient quitt Baasile

chercher un
,

ailleurs

d'autres se
les

prparaient les suivre


terribles
ftes

et la
si

peur qu'inspiraient
si

rases

tait

grande,

universelle,

que

le

gouverneur ne trouva plus personne qui voult

se charger

du commandement de l'arme.
ciel
,

Mais alors,

comme

par une inspiration du

une seule pense

1)

Mobarrad,

p.

698700.

155
remplit tous les curs
les
,

un seul

cri

sortit

de toutes

bouches
1
!

Il

n'y a que Mohallab qui puisse nous

sauver

Et Mohallab

les
,

sauva.

C'tait

sans

contredit

un

homme
tion

suprieur

digne en

tout point

de
lui

l'admira-

enthousiaste que tmoignait


le

pour

un hros

chrtien,
il

Cid,

quand, dans son


faits

palais de Valence,

se faisait lire les hauts


2
.

des anciens preux de

sa
clair-

l'islamisme

Comme

rien
le

n'chappait

voyance,

il

comprit ds

dbut qu'une guerre de ce


chose de

genre demandait

dans un gnral quelque

plus que des talents militaires; que pour rduire ces

fanatiques toujours prts vaincre ou prir et qui,

bien que percs d'outre en outre par les lances enne-

mies,
a

se

ruaient

sur

leurs

adversaires
3

en

criant:
leur op-

Nous venons

toi,

Seigneur

il

fallait

poser des soldats non-seulement


ciplins, mais anims,

aguerris et bien dis-

un gal degr, de l'enthouopra

siasme

religieux.
les

Et

il

un miracle

il

sut

transformer
leur

sceptiques Ircains en croyants zls,


les

persuader que
les plus

non-conformistes
,

taient

les

ennemis
le

acharns de l'Eternel
la

leur inspirer

dsir

d'obtenir

couronne du martyre.
,

Quand

les

courages

chancelaient

il

attribuait

hardiment

1)

Mobarrad,
Mobarrad,

p.

701;
623.

cf.

p.
t.

593
II,

et

Ibn-Cotaiba

p.

203.

2)

Voyez mes Recherches,


p.

p. 25.

3)

loti

Mahomet des
la

paroles

prophtiques
1 ,

qui

promettaient

victoire ses soldats


,

car, par

un singulier con-

traste

le

talent de l'imposture lui tait aussi naturel

qu'un
taient

magnanime courage.
plus et

Alors les
la

soldats n'hsi-

remportaient
le

victoire,
la

parce qu'ils
promise.
dix-neuf

taient convaincus que


Il

ciel

leur

avait

y
2

eut
,

donc dans cette guerre qui dura


et

ans

une mulation de violence


et
l'on
le

de haine fanati-

que
se

ne saurait dire lequel des deux partis


plus

montra

ardent,

le

plus
Si je
et les

acharn,

le

plus

passionnment implacable.
ct
les

voyais venir d'un

Dailemiles
disait-on

paens,

non-conformistes
,

de

l'autre,

dans l'arme de Mohallah


derniers;
car celui

je

m'lancerais
tu

sur

ces

qui

meurt
fois

par

eux jouira l-haut

d'une
dont

aurole

dix

resplendissante
autres martyrs

comme
3 .

celle

seront

revtus les

Pendant que Bara avait besoin de toutes ses


ces, de toute son

for-

nergie,

pour repousser

les

nonin-

conformistes,
spirait
les

une autre secte,


vives

celle des Chiites,

plus

alarmes

tant

aux

Omaiyades

qu' Ibn-Zobair.
Si
tir

les

principes des non-conformistes devaient abouncessit

la

de

toute

dmocratie

ceux

des

1)

Ibn-Khallicn
,

Fasc.

IX

p.

48

d.

Wustenfeld.

2) Chahrastn 3)

p. 89.

Mobairad

p.

704.

157
Chiites

menaient droit au
le

plus

terrible

despotisme.

Ne pouvant admettre que


dence d'abandonner
mullitude
assez
,

Prophte et eu l'imprude son successeur


certaines
la

le

choix

ils

se

fondaient sur

expressions

quivoques

de

Mahomet pour enseigner que


lui

celui-ci avait

expressment dsign Al pour


le

suc-

cder
mille

et

que

califat

tait hrditaire
Ils

dans

la fa-

de l'poux de

Fatime.
,

considraient donc
les

comme
des
ils
,

des usurpateurs

non-seulement

Omaiyaet

mais encore Abou-Becr,

Omar

et

Olhmn,

levaient en
,

mme

temps leur

calife

au rang d'un
,

Dieu

car

ils

croyaient qu'il ne pchait jamais


et

qu'il

ne participait aucune des faiblesses


fections de l'humanit.
la

des imper-

De

celle dification du calife,

secte qui dominait cette poque et qui avait t


l
,

fonde par Caisn

affranchi d'Al
la

arriva, par une


la
foi,

consquence logique,
la religion

triste

doctrine que

et la

vertu consistent uniquement dans

la

soumission passive et l'obissance illimite aux ordres

de

l'homme-Dieu

2
;

bizarre

et

monstrueuse pense,

antipathique au caractre arabe,

mais close dans


,

le

cerveau des anciens sectateurs de Zoroastre qui

ac,

coutums voir

dans leurs rois

et

leurs prtres

1)

Quelques auteurs arabes


plus

identifient
la

b,

tort

Caisn avec Mokhtr.

Ce Caisn devint
Ibn-Khaldoun
,

tard chef de
fol.

garde

de Mokhtr

voyez

t.

II,
,

176

v.

2) Chahrastn

p.

108, 109.

158
es

descendants des
,

dieux

des

gnies

clestes

des

divinits
ligion la

transportaient aux chefs de la nouvelle re-

vnration
*.

qu'ils accordaient

prcdemment
une secte
de prf-

leurs souverains

Car
;

les Chiites taient


ils
2
,

essentiellement persane

se

recrutaient
c'est--dire

rence

parmi

les

affranchis

parmi

les

Persans.

De

l vient

aussi que cette secte

donnait

ses croyances

l'aspect

formidahle d'une
la

guerre aveula

gle et furieuse

contre
lui

socit

hassant

nation

dominante

et

enviant ses

richesses,

ces
3
.

Persans

demandaient
chefs,

leur part

des biens

d'ici-bas

Leurs

toutefois,

taient

ordinairement

des

Arabes,
le

qui exploitaient leur profit la crdulit et

fanalais-

tisme de ces

sectaires.

A
,

cette

poque

ils

se

saient guider par


et

Mokhtr

esprit la fois audacieux


et sclrat, tigre

souple, violent
la

et fourbe, hros

dans

colre

et

renard

dans

la

rflexion.

Tour

tour non-conformiste, orthodoxe

Zobairite,

comme

on disait alors
les partis,
tie

et Chiite

il

avait

pass par tous

depuis celui qui

reprsentait la dmocra;

jusqu' celui qui prchait l'absolutisme


ces variations

et

pour

justifier

continuelles

bien
et sa

propres

inspirer des doutes sur sa sincrit


il

bonne

foi,

s'tait

cr

un Dieu

son image; un Dieu essen-

1) tion
2)
,

De Sacy
p.

Expos

de

la religion

des

Druzes

t.

Introduc-

XXVII.
,

Tabar apud Weil

t.

p.

378

dans la note.

3)

Ibn-Khaldoun

passim.

159
tiellement
le

variable,
le

qui sait, qui veut,

qui ordonne
,

lendemain

contraire de ce qu'il avait su


veille.

voulu
avait
se pi-

et

ordonn
lui

la

Cette

bizarre

doctrine

pour
quait

encore un autre avantage:


pouvoir
et

comme
elle

il

de

prdire

l'avenir

mettait
la
:

ses

pressentiments
car
si

ses visions

l'abri

de
pas

critique;

l'vnement

ne

les
1
.

justifiait

Dieu a
les

chang d'avis,
apparences

disait-il
,

Et pourtant, malgr
n'lait
S'il

contraires

nul

moins

inconsil

quent

moins variable que

lui.

changeait,

ne

changeait que de moyens.

Toutes ses actions avaient


;

un seul mobile

une ambition effrne

tous ses efet la do-

forts tendaient vers

un seul but

le

pouvoir
les

mination.

Il

mprisait tout ce que

autres

crai-

gnaient ou vnraient.

Son esprit orgueilleux planait

avec une ddaigneuse indiffrence sur tous les syst-

mes
qu'il

politiques

et

toutes

les

croyances

religieuses

considrait
la

comme
,

autant de

leurres faits pour

tromper
dont

multitude

comme
doit
,

autant
se

de

prjugs

un

homme
fins.

habile

savoir

servir

pour
les

arriver ses
rles

Mais

quoi qu'il jout


,

tous

avec

une incomparable adresse

celui

de

chef

des Chiites convenait le plus son gnie.


tre secte n'tait aussi simple et

Nulle aunulle autre

crdule
,

n'avait ce caractre d'obissance passive

qui plaisait

son

humeur imprieuse.

1)

Chahrastn

p.

110.

160

Par un hardi
Zobair; puis
il

coup Je main
fit

il

enleva Coufa

lbn-

marcher
envoye

ses

troupes au-devant de
lui

l'arme

syrienne

contre

par

le

calife

Abdalmlic,
vvn.

qui venait de succder son pre Merse soulever,


les

Pour

habitants de Coufa
d'indignation

qui

ne

subissaient

qu'en

frmissant

et

de

colre le
esclaves

joug de

l'imposteur et des
*
,

Persans,
attendu

leurs

ce

comme ils disaient moment mais Mokhtr


;

n'avaient

que

sut gagner

du temps en
il

les leurrant

de protestations et de promesses, et
son gnral Ibrahim

en

profila

pour envoyer
vite.

l'ordre
s'y
at-

de

revenir au plus
le

Au moment o
l'pe au poing.

ils

tendaient

moins,

les

rebelles virent
,

Ibrahim

et ses
la

Chiites se ruer sur eux

Quand
fit

rvolte eut t noye dans le sang,


ter et dcapiter
la

Mokhtr

arr-

deux cent cinquante personnes dont

plupart avaient combattu contre Hosain Kerbel.


lui

La mort de Hosain
bile
,

servit de

prtexte;

son

mo-

c'tait d'ter

aux Arabes

l'envie

de recommen:

cer.

Et

ils

se gardrent bien de le faire


la

pour chap-

per

au

despotisme de

hache

ils

migrrent en

foule.

Ensuite,

ordonnant

ses

troupes

de marcher de

nouveau contre l'arme syrienne, Mokhtr ne ngligea


rien

pour stimuler leur enthousiasme

et leur fanatis-

me.

Au moment du

dpart,

if

leur

montra un vieux

1)

Ibn-Khaldoun

t.

II

fol.

179

y.

161
sige
qu'il

avait

achet

d'un

charpentier
,

au prix

modique de deux pices d'argent


fait

mais

qu'il avait
le

couvrir

de

soie

et
,

qu'il

faisait

passer pour
,

trne d'Al.

Ce trne

dit-il ses soldats

sera pour

vous ce que l'arche d'alliance tait pour


d'Isral.

les
elle

enfants
sera la
il

Placez-le dans la mle


le

l
1

o
.

plus sanglante, et sachez


ta:

dfendre

Puis
ce

ajou-

Si vous remportez

la

victoire,

sera

parce

que Dieu vous aura aids; mais ne vous


dcourager dans
car
il

laissez point

le

cas o vous prouveriez

un chec
votre

m'a

rvl qu'alors
,

Dieu

enverra

secours des anges

que

vous verrez voler

prs des
il

nuages sous
savoir

la

forme de pigeons hlancs.


avait

Or,

faut

que Mokhtr

donn
dans
les
si

ses plus

intimes

affids des pigeons levs


fa
,

colombiers de Cou-

avec

l'ordre
2
.

de

les

lcher

une

issue

fcheuse

tait

craindre

Ces oiseaux viendraient donc anle

noncer Mokhtr que


sret tait venu
,

moment
tous

d'aviser sa propre

et exciteraient

en

mme temps
efforts

les

crdules

soldats
la

employer

leurs

pour

changer

dfaite en victoire.
les

La
loin
le

bataille eut lieu sur

bords du Khzir, non

de Mosoul (aot 686).

Les Chiites eurent d'abord


pigeons.
,

dessous.

Alors on lcha les

La vue de
que
,

ces oiseaux releva leur courage

et tandis

dans

1)

Mobarrad Mobarrad
I.

p. p.

667.

2)

665.

T.

, ,

162
leur exaltation fanatique,
ils

se prcipitaient sur l'en:

nemi avec une rage


les

effrne en criant
cri se
fit

Les anges
l'aile

anges!

un autre

entendre dans
tait

gauche de

l'arme syrienne.
Caisites
;

Elle

entirement

compose de
Zofar
,

Omair,

l'ancien lieutenant de
il

la

commandait.
le

La nuit prcdente
gnral des Chiites.
il

avait

eu une entrevue avec


sant

Renver-

maintenant
pour

sa
la

bannire
Prairie
!

cria:
lors

Vengeance,
les

vengeance

Ds
,

Caisites
indif-

demeurrent spectateurs immobiles


frents, du combat,
et, l'entre

mais
la

non

de

nuit, l'arme

syrienne, aprs avoir perdu son gnral en chef Obaidallh


,

tait

en pleine droule

1
.

Pendant que Mokhlr


phe
,

s'enivrait encore de son triom,

les

migrs de Coufa suppliaient Moab

frre

d'Jbn-Zobair et gouverneur de Bara, d'aller attaquer

l'imposteur, l'assurant qu'il n'aurait qu' se montrer

pour que tous

les

hommes

senss de Coufa se dcla-

rassent pour lui.


pela

Cdant leurs prires, Moab rap-

Moh allab

Bara,

marcha avec

lui

contre

les

Chiites, remporta sur eux

deux victoires,
dans
la

et assigea

Mokhtr qui
Ce dernier
,

s'tait

jet
la

citadelle

de

Coufa.

voyant

ruine de son parti invitable

tait dcid

n'y point survivre.


dit-il

Prcipitons-nous

sur

les

assigeants,
,

ses soldats.
ici

Mieux vaut
,

mourir en braves

que de prir

de faim

ou de

1)

Mobamul,

p.

666, 667;

Masoud,

fol.

125

r.

et

v.

165
nous y laisser
il

gorger
son

comme
:

des

agneaux.

Mais
mille
appel.

avait

perdu
vingt

prestige

de six

ou sept

hommes,
Ils

seulement rpondirent

son

vendirent chrement leur vie.

Quant aux antres,


C'taient, disaient
,

leur lchet ne leur profita point.


les

migrs

des

bandits

des assassins

et

l'impi-

toyable
il

Moab

les livra tous

au bourreau
de
ses

(687).

Mais
le

ne jouit
,

pas

longtemps

succs.

Sans

vouloir

il

avait rendu au rival de son frre

un

cla-

tant service, puisqu'il l'avait dbarrass des Chiiles,


ses

ennemis

les

plus

redoutables

et

Abdalmlic
fai-

n'ayant dsormais
sait les plus

rien craindre de ce ct-l,


les

grands prparatifs pour attaquer


l'Irc.
il

Zo-

bairites

dans
,

Pour ne pas

laisser

d'ennemi
,

derrire lui

commena par
rle
fort

assiger

Carksi
il

Zofar jouait

un

trange.

Tantt
il

prten-

dait combattre

pour Ibn-Zobair,
et

tantt

fournissait

des vivres

aux Chiites

leur
'.

proposait de

marcher

avec eux contre les Syriens

Tous

les

ennemis des

Omaiyades
tentions
,

quelque diffrentes que fussent leurs pr-

taient

pour

lui
,

des allis

des amis.

As-

sig par Abdalmlic qui

sur les

remontrances des

Kelbites

tenait

prudemment
une

ses soldats caisites hors

de combat, Zofar
nitret extrme;

dfendit son repaire avec


fois

une

opi-

mme,
qu'ils

ses

soldats firent

une

sortie si

vigoureuse,

pntrrent jusqu'

1)

Ibn-Khakloun

fol.

174 v., 175

r.

11

164
la

tente

du

calife; et

comme

celui-ci tait press d'en


,

finir

pour pouvoir marcher contre Moab


ngociation
,

il

entama

une

qu'il

rompit

quand

la

destruction
la

de quatre tours lui eut rendu l'espoir de prendre


ville

de vive force, et qu'il renoua quand l'assaut eut


repouss.

Au
plus

prix de quelque

argent qui serait


Zofar obtint les

distribu entre les soldats

du

calife,
:

conditions

les

honorables

l'amnistie
le

pour ses

frres d'armes,

pour lui-mme
sa

gouvernement de
,

Carksi

l
.

Pour contenter

fiert

il

stipula

en

outre qu'il ne serait forc de prter serment au calife

omaiyade qu'aprs
sceller

la

mort d'Ibn-Zobair.
,

Enfin

pour

leur

rconciliation
,

ils
,

convinrent entre eux


pouserait une
fille

que Maslama
Zofar.

fils

du

calife

de

La
,

paix conclue, Zofar se rendit auprs d'Abqui


le

dalmlic
fit

reut avec

de grands
2
.

gards

et

le

asseoir ct

de

lui

sur son trne

C'tait
,

un

spectacle louchant que de voir ces

hommes

si

long-

temps ennemis,
amiti

se

donner toutes

les

assurances d'une
!

fraternelle.

Apparence
pour Zofar
lui

trompeuse
fit

Afin

que

l'amiti d'Abdalmlic

place une haine


seul vers.
la
,

ardente

il

suffit

de

rappeler un
,

Un
se

noble Ymnite, Ibn-Dh-'l-cal


et

entra dans

tente,
il

voyant

la place

d'honneur qu'occupait Zofar

1) le

Ibn-Khaldoun ne

fait
,

pas mention de cette clause

mais voyez

t. XIII, Nouveau Journ. asiat. p. 305. 183 r. 2) Ibn-Khaldoun, fol. 182 v.


,

,,

165
mit verser des larmes.
cause
dit-il
,

Le

calife

lui

demanda

la
,

de son motion.

Commandeur
cet

des croyants
des

comment
,

ne

rpandrais-je

pas

pleurs

amers

quand j'aperois
,

homme
fidlit

nagure rvolt
encore

contre vous

dont
,

le

sabre dgoutte

du sang

de

ma

famille
je

victime de sa
dis-je
,

vous servir

quand

vois

ce meurtrier des miens assis

avec vous sur ce trne


c
?

au pied
asseoir

duquel je

suis

pla-

de

Si je
,

l'ai

fait

mes

cts,

rpondit

le calife

ce n'est
;

pas que je veuille

l'lever au-des-

sus

toi

c'est
et

seulement

parce que

son langage

est le

mien

que sa conversation m'intresse.


,

Le pote Akhtal qui


boire dans une

dans
,

ce

moment
hassait

tait

autre tente

fut inform
Il

de l'accueil
,

que Zofar recevait du


rait
le le

calife.
,

il

abhort

brigand de
point

Carksi

qui

souvent
sa

avait
,

sur

d'exterminer
vais
,

toute
,

tribu

celle

de

Taghlib.

Je

dit-il

frapper un coup que n'a


Il

pu porter
chez
le

Ibn-Dh-'l-cal.
,

se

prsenta

aussitt

calife

et
,

aprs

l'avoir

quelques
:

instants

regard fixement

il

dclama ces vers

La

liqueur

qui remplit

ma

coupe

le

brillant clat

de

l'il vif et

anim du coq.

Elle

exalte

l'esprit

du buveur.

Celui qui en boit trois rasades sans mlange d'eau sent natre

en

lui le dsir

de rpandre

des

bienfaits.

Il

rnarcbe en se

balanant mollement
et laisse
flotter

comme une charmante


les

fille

de Coraicli

au gr des vents
viens-tu

pans de sa robe.
rciter

quel propos

me

ces vers

166
lui dit le
tte.
calife.

Tu

as sans

doute

quelque

ide en

cet

11
,

est

vrai

commandeur

des croyants

reprit
effet

Akhtal

bien des ides

viennent m'assaillir

en

lorsque je

vois assis auprs de vous sur votre trne

homme

qui
la

disait

hier

Sans doute l'herbe

re-

poussera sur
les

terre

frachement remue qui couvre


;

ossements de nos frres


,

mais jamais nous ne

les

oublierons

et toujours nous aurons pour nos enne-

mis une haine implacable.

A
les

ces mots, Abdalmlic

bondit

comme
haletant

s'il

et t
colre,

piqu

d'une

gupe.

Furieux,

de
,

yeux tincelants d'une haine


de
pied dans
le

farouche
la

il

donna
Zofar

un violent coup
et
le

poitrine de

renversa de dessus

trne....

Zofar

avoua

depuis qu'il ne s'tait jamais

cru aussi prs de sa


<.

dernire heure qu' ce moment-l

Le temps d'une rconciliation sincre


encore venu
,

n'tait

pas

et les Caisites

ne tardrent pas don-

ner aux Omaiyades une nouvelle preuve de leur haine


invtre.

Zofar avait renforc l'arme d'Abdalmlic,


alla

quand

elle

combattre

Moab

par une division


Hodhail
;

de Caisites,

commande par son

fils

mais
,

aussitt que les

deux armes furent en prsence

ces
2
.

Caisites passrent l'ennemi avec

armes

et

bagages

1)

Nouveau Journ.
Ibn-Khaldoun
,

asiat.
fol.

t.

XIII,

p.

304

30",

2)

181 v,

167
Cette

dfection

n'eut

pas

toutefois

les

suites

f-

cheuses qu'avait eues

celle d'Oraair.

La fortune, au

contraire, souriait Abdalmlic.


les les

Lgers et mobiles,
leurs
griefs

Ircains

avaient

dj

oubli

contre

Omaiyades;

toujours
ft
,

peu disposs
,

combattre
forte
rai-

pour qui que ce


son
,

et n'ayant

plus

nulle

envie de se faire tuer pour un prtendant


,

qu'ils mprisaient

ils

avaient prt une oreille avide


,

aux missaires d'Abdalmlic


en prodiguant
l'or

qui parcouraient l'Irc

et les

plus

sduisantes promesses.
s'taient

Moab

tait

donc

entour de gnraux qui

dj vendus aux

Omaiyades
lui

et qui

la

bataille

enga-

ge, ne tardrent pas


sentiments.
Je

montrer leurs vritables


pas,
lui

ne

veux

rpondit

l'un

quand

il

lui

ordonna de charger, je ne veux pas que


en

ma
ne

tribu
la

prisse

combattant pour une cause qui

louche en

rien.

Eh
?

quoi! vous m'ordonlui

nez de marcher
le

vers l'ennemi

dit

un autre en
aucun de
seul
la

regardant d'un air insolent et railleur;


soldats

mes

charge, je
fier et

ne me suivrait, et si me rendrais ridicule . brave comme Moab l'tait


1

j'allais

Pour un
il

homme
rfPars,
perfides

n'y avait qu'un


fils

parti prendre.
lui
dit-il;

S'adressant

son

Isa:
les

va

annoncer ton oncle que


trahi
,

Ircains
n'a

m'ont

et dis

adieu
vivre.

ton

pre
,

qui

plus que

peu

d'instants

Non

mon

1)

Ibn-Badroun

p.

189.

168
pre,
lui

rpondit

le

jeune

homme,
Le pre
et

jamais
ai

les

Co-

raichites

ne

me

reprocheront que je vous


pril.
et le

abanse je-

donn l'heure du
trent au plus

fils

fort de la

mle,

bientt aprs on

prsenta leurs ttes Ahdalmlic (690).

Tout PIrc prta serment l'Omaiyade.


qui
,

Mohallah
de

la

veille

encore

ignorant

la

mort

Moab

dj connue des non-conformistes, avait dclar, dans

une confrence avec

les chefs

de ces sectaires
ce

que
dans

Moab
l'autre
,

tait
qu'il

son

seigneur

dans

monde
pour
lui

et et

tait

prt mourir

que

c'tait le

devoir de tout bon


,

musulman de combattre
maudit
,

Ahdalmlic

ce

fils

d'un

Mohallab

imita

l'exemple de ses compatriotes


le

aussitt qu'il eut reu

diplme par lequel

le

calife

omaiyade

le

confirmait
quelle

dans toutes ses charges

et dignits.
les
!

Voil de
,

manire
naient

les Ircains

mme

meilleurs

compre-

l'honneur

et la
si

loyaut

Dcidez vous-m-

mes maintenant
indignation,
qu'esclaves
et encensez
et

l'erreur est

de votre ct

ou du

ntre, s'crirent les non-conformistes dans leur juste

ayez au moins
de ce bas

la

bonne
,

foi

d'avouer

des biens

monde

vous servez
vous
paie
,

chaque pouvoir pourvu


que vous tes
*
I

qu'il

frres de Satan

l)

Weil,

t.

I,

p.

411, 412; Mobarrad,

p.

736,

vin

Abdalmlic touchait au but de ses souhaits.


rgner sans comptiteur sur
le

Pour
,

monde musulman
la

il

ne

lui

restait

conqurir

que

Mecque
Ce

rsidence

et dernier asile

de son concurrent.
,

serait, la

vrit

un

sacrilge

et

Abdalmlic et frmi d'hor,

reur rien que d'y penser


sentiments
jeunesse
*.

s'il

et conserv les pieux


distingu

par

lesquels

il

s'tait
le

dans

sa

Mais ce n'tait plus


,

jeune

homme

can-

dide et chaleureux qui

dans

l'lan

d'une sainte in-

dignation

appelait Yzd l'ennemi

de l'Eternel, par-

ce qu'il avait os envoyer des soldats contre Mcline


la ville

du Prophte
et

Les annes

le

commerce du
fltri

monde
que
jour

l'exercice

du pouvoir avaient
foi

en lui

sa candeur enfantine et sa
le

nave

et l'on raconte
,

jour o son cousin Achdac cessa de vivre

ce

Abdalmlic

se
il

souilla

du double crime de

parjure et d'assassinat,

avait ferm le livre de Dieu

1)

Voyez Soyout, Tarkh


,

al-hholaf

p.

216, 217,

d. Lees.

2) Mobarracl

p. 636.

170
en disant d'un
air

sombre

et

froid:

Dsormais
*.

il

n'y a plus rien de

commun
taient

entre nous
assez

Aussi ses

sentiments

religieux

connus pour que


allait

nul ne s'tonnt en apprenant qu'il

envoyer des
le

troupes contre

la

Mecque

mais ce dont tout


le calife choisit
,

mon-

de fut surpris, ce fut que

pour com-

mander
dans
la

cette expdition importante

un homme n
,

poussire, un certain Haddjdj


profession

qui autrefois
d'cole

avait exerc l'humble

de matre

Tf en Arabie, et qui,

dans ce temps-l, s'estimait


lire

heureux
petits

si

en
,

enseignant
il

soir

et

malin aux

garons

parvenait gagner de quoi acheter


2
.

un morceau de pain sec


avoir rtabli

Connu seulement pour

un peu de
pour avoir
lui

discipline dans la garde d'Ab-

dalmlic
l'Irc

3
,

command une
bravoure,
battre,
4
,

division dans

o l'ennemi

avait t, par sa dfection, le


soit sa lchet,
le

moyen de montrer,
enfin,

soit sa

pour
,

s'tre
les

laiss

sous
fut

rgne

de

Merwn

par

Zobairites

il

redevable de sa

nomination une circonstance assez bizarre.


il

Quand
qui allait

sollicita

l'honneur de
,

commander l'arme
calife lui
5
;

assiger Ibn-Zobair

le

rpondit d'abord par

un

tais-toi

hautain et ddaigneux

mais par une de

1)

Mobarrad

p.

635.

2) Ibn-Cotaiba, p. 272.

3) Ibn-Khallicn
4) Ibn-Cotaiba,
5)

t.

p.

182

d.

de Slane.

p.

201.
r.

Fkih,

fol.

401

171
ces anomalies normales
lic
,

du cur humain

Abdalm,

qui de reste croyait fort peu de chose


et

croyait
faire

fermement aux songes,


tout

Haddjdj savait en
dit-il,
lui

propos.

J'ai

rv,

que j'corchais
confia le

Ibn-Zobair,

et aussitt le
l
.

calife

com-

mandement
calme

qu'il sollicitait
il

Quant lbn-Zobair,
et

avait
la

reu

avec
la

assez de perte

de de
la

rsignation

nouvelle de
frre.
Il

de

l'Irc et
qu'il

mort de son
t

est vrai de dire

n'avait pas

sans inquitude

sur

les

projets

de Moab qui, son avis, aimait un peu trop tran-

cher

du souverain

et

il

se

consola

d'autant

plus

aisment de sa perte qu'il y trouva l'occasion de dployer ses talents oratoires en prononant un sermon
qui nous
paratrait
froid
et

guind

peut-tre
,

mais
le-

qui sans doute lui semblait fort difiant


quel
il

et

dans

disait

navement que
rempli de

la

mort

de son frre

l'avait tout

la fois
,

tristesse et

de joie:

de tristesse

parce qu'il se voyait


tait

priv d'un ami


cuires-

dont
sante

la
,

mort
qui

pour

et

lui

une blessure bien


la

ne laissait
la

l'homme sens que


de
la

source de
joie,

patience

rsignation

un
il

de
la

parce

que Dieu, en accordant son frre


,

gloire

du martyre

avait

voulu
2

lui

donner

tlui

moignage de sa

bienveillance

Mais quand

1)

Ibn-Cotaiba,

p. 202.

2)

Nouveau Joum.

asiat.,

t.

X,

p,

140.

172
fallut
,

non prcher

mais combattre

quand

il

vit

la

Mecque cerne de
de
la plus

toutes parts et livre aux horreurs


,

affreuse disette
qu'il

alors

son

courage chanvul-

cela.

Ce n'est pas

manqut de ce courage
moins
qu'il

gaire que tout soldat,

ne

soit
;

un grand
mais
il

poltron

possde

sur

le

champ de
et,

bataille

manquait d'nergie morale,


sa

tant

venu

trouver

mre

femme d'une

fiert

toute

romaine en dpit

de ses cent ans:

donn
faire
?

Ma mre
et

lui dit-il

tout

le

monde m'a abanencore des


condije doive

mes ennemis

m'offrent

tions fort acceptables.

Que pensez-vous que


crains

Mourir

dit-elle.

Mais je
,

crains

reprit-il
les

d'un

air

piteux

je

si

je

succombe sous

coups des

Syriens
corps

qu'ils n'assouvissent leur vengeance sur

mon
si

elle

Et qu'est-ce que cela


gorge,

te fait?

La brebis, quand
donc
on
l'cor-

a t

souffre-t-elle

che?
Ces fires paroles
firent
;

monter
il

la

rougeur de

la

honte au front d'Abdallah

se

hta d'assurer sa
n'avait
d'in-

mre
eu

qu'il partageait

ses

sentiments et qu'il
l'prouver
,

d'autre

dessein que de
,

Peu
il

stants aprs

s'tant

arm de pied en cap

revint
Elle le

auprs
serra

d'elle

pour

lui dire

un dernier

adieu.

sur

son

cur.

Sa main rencontra

une cotte

de mailles.

175

spirer
cert.

Quand on

est dcid

mourir, on n'a pas be-

soin de cela, dit-elle.

Je n'ai revtu

cette
,

armure que pour vous


un
peu

in-

quelque

espoir

rpliqua-t-il

dcon-

Il

J'ai

dit

adieu l'espoir;
,

te cela.

obit.

Ensuite
la

ayant pass quelques


ce hros

heures
fondit

prier

dans

Caba
et

sans

hrosme

sur

les

ennemis

mourut d'une manire plus honovcu.

rable qu'il n'avait

Sa

tte

fut

envoye Da-

mas, son corps


renverse (692).

attach un gibet dans une position

Pendant
de
la
,

les

six

ou huit mois qu'avait dur


avait dploy
,

le

sige

Mecque, Haddjdj
une
activit
et,

un grand cou-

rage
toute

infatigable

une persvrance
une indiffrence
ne
lui

preuve,
les

pour dire

tout,
les

pour

choses

saintes
,

que

thologiens

ont jamais pardonne

mais qui prouvait

qu'il s'tait

dvou corps
ne
l'avait
,

et

me
,

la cause de son matre.


l'inviolabilit

Rien

arrt

ni

immmoriale du
de

temple
la

ni ce

que
ciel.

d'autres appelaient les signes

colre
les
la

du

Un

orage s'tant

lev

un jour

que
sur
dre.

Syriens

taient occups lancer des pierres


la

Caba, douze soldats furent frapps de


Saisis d'une terreur

fou-

superstitieuse

les

Syriens

s'arrtrent et pas

un ne voulut recommencer; mais


,

Haddjdj retroussa aussitt sa robe


et
la

prit

une pierre
cordes en

plaa sur une baliste

dont

il

mit

les

174

mouvement

en

disant
;

d'un

air

leste

et
,

dgag

Cela

ne signifie rien

je connais ce pays

moi

j'y

sus n;

les

orages y sont trs-frquents.


la

Tant de dvoment

cause omaiyade

mritait

une rcompense

clatante. Aussi Haddjdj fut-il

nom-

par bdalmlic gouverneur de la Mecque, et, peu

de mois aprs,

de

tout le

Hidjz.

Comme
soupons

il

tait

Caisite par sa naissance, sa

promotion
des

aurait probaet
;

blement
alarmes
ce
,

inspir
s'il

aux

Kelbiles

des

et t d'une origine plus illustre

mais

n'tait

qu'un

parvenu
les

un homme sans conspouvaient se prva-

quence.

D'ailleurs

Kelbites

loir, eux aussi, des services importants qu'ils avaient

rendus pendant
dire, par

le

sige

de

la

Mecque

ils

pouvaient
avait tu
,

exemple, que
,

la pierre fatale

qui

Ibn-Zobair

avait

t lance par
1 .

un des

leurs

par

Homaid ibn-Bahdal
ce fut

Ce qui acheva de
se complaisait
qu'il
2
,

les

rassurer,

que
et

le

calife

louer leur braet

voure

leur

fidlit,

flattait

cajolait

leurs

chefs en

prose et
les

en vers

qu'il continuait

leur

donner
enfin

emplois
avaient
,

l'exclusion

de leurs

ennemis,
tels

qu'ils

pour eux
I
er
,

plusieurs princes
et

que Khlid
calife et

fils

de Yzd

Abdalazz

frre

du

fils

d'une

femme

kelbite.

Cependant

les Caisites

ne manquaient pas non plus

1)

Hamsa
Voyez

p.

658.

2)

les vers cT Abdalmlic cits

dans

le

Raihan

fol.

204

r.

175
de protecteurs
calife et
et leur
fils

la

cour.

Bichr

surtout

frre

du

d'une Caisite, avait pous leurs intrts


,

querelle

et

comme

il

disait

tout
,

propos
ses fan-

qu'ils surpassaient les Kelbiles en

bravoure
le

faronnades allumrent un

tel

point

courroux de
:

Khlid, que celui-ci dit un jour aux Kcibites

Il

N'y

a-l-il

personne parmi vous qui voudrait se


le

charger de faire une razzia dans


faut absolument

dsert

des Cais? qui ont


,

que

l'orgueil des princes


soit

des

femmes

caisites

pour mres

humili
les les

car

ils

ne cessent de prtendre que, dans toutes


tres
,

renconCaisites

avant

comme

aprs

le

Prophte

ont eu l'avantage sur nous.

dit

Je

me me

charge volontiers de
,

l'affaire

lui

rponle

Homaid ihn-Bahdal

si

vous m'tes garant que

sultan ne

punira pas.


la

Je vous rponds de tout.

Mais comment ferez-vous donc

Rien

de plus

simple.
les

Vous savez que depuis


n'ont

mort
la

d'Ibn-Zobair

Caisites

pas

encore

pay
ordre

dme au

calife.

Je vous

donnerai donc

un
les

qui vous autorisera lever la dme parmi


et

Caisites

qu'Abdalmlic

sera

suppos

avoir

crit.

De

cette

manire vous trouverez facilement l'occasion

de les traiter

comme
se

ils

le

mritent.
,

lbn-Bahdal

mit en roule

mais avec une suite


de soupons
,

peu nombreuse pour ne pas


parce qu'il
tait sr

veiller

et

de

trouver

des soldats

partout

176

o
des

il

rencontrerait

des
et

contribuas.
des

Arriv
,

auprs

Beni-Abd-Wadd
de Kelb qui

Beni-Olaim

deux sousDsert
,

tribus

demeuraient dans
il

le

au
le

sud de

Douma

et
,

de Kbabt,
et
,

leur

communiqua

projet de
les plus

Khlid

les

hommes
pas

les plus
lui

braves et

dtermins de ces deux tribus

ayant dde
,

clar

qu'ils
,

ne demandaient

mieux que
le

le

suivre

il

s'enfona avec eux


fait

dans

Dsert

aprs

leur avoir
Caisiles.

jurer qu'ils seraient sans piti pour les

Un homme de Fazra
premire victime.
Il

sous-tribu de Cais

fut leur

sortait d'une riche et puissante

ligne; son bisaeul, Hodhaifa ibn-Badr,

avait t le
;

chef des

Dhobyn dans
il

la

clbre

guerre de Dhis

mais

comme
,

avait

le

malheur d'avoir pour mre

une esclave
tel

ses fiers contribules le mprisaient

un

point

qu'ils avaient

refus

de

lui

donner une de

leurs

filles

en mariage (ce qui l'avait oblig prentribu ymnite) et que, ne vou-

dre
lant

femme dans une


pas
l'admettre

dans leur

socit

ils

l'avaient

relgu

aux

lisires

du camp.
les

Ce malheureux paria

rcitait

haute voix
perdit.

prires

du malin
,

et

c'est

ce qui

le

Guids par sa voix


le

les

Kelbites
le

fondirent sur lui,

massacrrent, et, joignant

vol

au meurtre,

ils

s'emparrent de ses chameaux,


Ensuite
,

au
fa-

nombre de

cent.

ayant rencontr cinq


,

milles qui descendaient

aussi de Hodhaifa
fut

ils

les at-

taqurent.

Le combat

acharn

et

se

prolongea

17?
Uisqu'au soir; mais alors tous
le

les Caisites gisaient

sur

champ de
Ils

bataille et leurs

ennemis

les
;

croyaient
bles-

morts.
sures,
et
,

ne

l'taient

pas cependant

leurs

quoique

nombreuses,
,

n'taient pas mortelles,

grce

au sable qui

pouss
et

par un violent vent


de

d'ouest,
leur sang

vint les couvrir


,

arrter l'coulement
la

ils

chapprent tous

mort.
,

Continuant leur
tes

route pendant la nuit


,

les

Kelbi-

rencontrrent

le

lendemain
,

matin

un
Ce
il

autre
vieil-

descendant de

Hodhaifa

nomm

Abdallah.
;

lard tait en voyage

avec sa famille

mais

n'avait

auprs de

lui
,

personne en tat de porter


son
,

les

armes

except Djad

fils

qui

ds qu'il vit

arriver la
et

bande kelbile
alla se

prit

ses

armes,

monta cheval

placer quelque

distance.
,

Quand

les

Kelbi-

tes

eurent mis pied terre


ils

Abdallah leur demanda


qu'ils

qui

taient.

Ils

rpondirent

taient

des

dimeurs envoys par Abdalmlic.

Pouvez-vous

me montrer un
demanda
,

ordre l'appui de

ce que vous dites?

le

vieillard.
,

dre
,

Certainement
le

lui
il

rpondit Ibn-Bahdal

cet or-

voici

et

lui

montra un diplme revtu

du sceau

califal,

la

Et quelle

est la

teneur de cet crit

On y

lit

ceci

De

la

part

d'Abdalmlic

fils

de Merwn, pour Homaid ibn-Bahdal.

Au

dit

Homaid
lever

ibn-Bahdal est

ordonn par
les

la

prsente

d'aller

dme sur tous


T.
I.

Bdouins qu'il pourra rencontrer.


12

178
Celui qui
le

paiera
,

celte

dime

et

se

fera

inscrire sur

registre

sera considr

comme

sujet obissant et
le

fidle;

celui

au contraire, qui refusera de


,

faire

sera tenu pour rebelle Dieu

son Prophte et

au

commandeur

des croyants.

ma

Fort bien; je suis prt obir et vous payer

dme.
Cela ne suffit pas.
Il


la

faut faire autre chose encore.

Quoi donc

Nous voulons que vous

alliez
,

la
afin
et

recherche de
de
recueillir

tous les individus

de votre tribu
,

dme de chacun d'entre eux

que vous

nous

indiquiez un endroit

o nous viendrons recevoir cet

argent de vos mains.

donc

Cela m'est

impossible.

Les Fazra se trouvent


je

disperss

sur une grande tendue du Dsert;

ne

suis plus jeune,

moi, tant
une
si

s'en

faut; je ne pourrais
et je

entreprendre

longue course,
de

n'ai

auprs

de moi
si

qu'un

seul

mes

fils.

Vous qui

venez de

loin et

qui devez tre habitus aux longs

voyages

vous

trouverez

mes contribules bien

plus

facilement que moi; chaque jour vous arriverez un

de leurs
ils

campements

car

ils

s'arrtent partout o

trouvent de bons pturages.

le la

Oui, nous connaissons

cela.

Ce n'est pas pour


sont disperss dans

chercher des pturages qu'ils


Dsert
,

se

c'est

pour se soustraire
des
rebelles.

au paiement de

dme.

Ce

sont

179

les
;

Je puis vous jurer que ce sont des sujets fid-

c'est

seulement pour chercher des pturages ....


l-dessus et
faites

au

Brisons

ce

que nous vous

disons.

Je ne
,

le

puis pas.
!

Voici

la

dme que

je dois

calife

prenez-la

votre

Votre ohissance n'est point sincre


fils

car voil
jette des

qui

du haut de son cheval

nous

regards ddaigneux.

Vous n'avez

rien craindre de
,

mon

fils;

prenez

ma dme

et allez-vous-en

si

vous tes vritablement

des dmeurs.

disait

Votre
vrai

conduite

ne montre

que

trop

que

l'on

quand on nous assurait

que vous

et vos

contribules vous avez

combattu pour Ibn-Zobair.


pas
fait



Le

Nous n'avons
,

cela.

Nous

lui

avons

bien pay la dme

mais
la

c'est

que nous autres B,

douins

trangers

politique

nous

la

payons

celui qui est le matre

du pays.
dites
la

Prouvez

que
fils

vous

vrit

en

faisant

descendre votre

de son cheval. avec

Qu'avez-vous faire

mon

lils ?

Ce jeune

homme

a eu peur en voyant des cavaliers arms.


;

Qu'il descende donc


vieillard alla vers

il

n'a rien craindre.


et
lui

son

fils

dit

de mettre

pied terre.

vois

Mon

pre,

lui

rpondit

le

jeune
,

homme,
ils

je

le

leurs

yeux qui

me

dvorent

veulent

me

12*

180
massacrer.
laissez-moi

Donnez-leur

ce que vous voudrez,

mais

me

dfendre.

Ayant

rejoint les Kelbites, Abdallah leur dit:


fils

Ce jeune

homme

craint

pour

sa

vie.

Prenez

ma dime

et laissez-nous

en paix.
rien de vous tant que votre

Nous n'accepterons

restera cheval.
Il

ne veut pas m'obir

et

d'ailleurs

quoi

cela vous servirait-il?

qu'il
ici.

Bien
faut

vous vous montrez


!

rebelle.

Esclave

ce

pour crire

Nos

affaires sont

termines

Nous

allons crire
,

au commandeur des croyants


,

qu'Abdallah

petit-fils

d'Oyaina

nous a empchs de

remplir notre mission auprs des Beni-Pazra.

Ne

le

faites

pas

je vous
tel

en

conjure

car je

ne suis pas coupable d'un

acte.
,

Sans

faire

attention aux
billet
,

prires du vieillard
l'ayant
aussitt

Ibn-

Bahdal crivit un
ses cavaliers
,

et,

donn un de
la

celui-ci

prit

roule

de

Da-

mas.
Constern
s'cria
:

de

ce

qui

venait

d'arriver

Abdallah

Ne m'accusez

pas ainsi

injustement
ne

Je vous

en conjure au

nom
calife

de Dieu

me

reprsentez pas
,

aux yeux du

comme un
!

rebelle

car je suis

prt obir tous ses ordres

Faites donc descendre votre

fils.

On nous

donn de

vous une

mauvaise

opi-

181
iiion;

mais promettez-vous
?

qu'il

ne

lui

arrivera

au-

cun mal

Les Kelbites
plus solennelle
,

le

lui

ayant promis de
fils

la
:

manire

la

Abdallah dil son


si

Que Dieu me maudisse


!

lu

ne descends pas

de Ion cheval
Alors

Djad .obit, et,

jetant

sa

lance

terre,

il

s'avana lentement vers les Kelbites, en disant d'une


voix sombre:

coup,
ler
le

Ce jour vous portera malheur


le
,

mon

pre

De mme que
tient sous
les

tigre

joue

avec l'ennemi
le

qu'il

sa

grille

avant de lui donner

dernier

Kelbites

commencrent par
;

insulter et rail-

jeune

homme

puis

ils

retendirent
,

sur
le

une

roche pour

l'gorger.

Pendant son agonie

malfois

heureux jeta son pre un dernier regard,


plein

la

de tristesse, de rsignation et de reproche.


vieillard
,
,

Quant au
aux Kelbites
respect
;

ses

cheveux blancs imposrent


,

tout froces qu'ils taient


l'gorger

un certain

n'osant
,

comme

ils

avaient gorg

son

fils

ils

essayrent de l'assommer coups de b-

ton et

le

laissrent pour

mort sur
le

le sable.
il

Il

revint

la vie;
:

mais rong par

remords,

ne cessait de
j'ai
fils

dire

Duss-je oublier toutes les calamits que


,

prouves
alors

jamais
je

le

regard
ses

que

me

jeta
,

mon

que

l'eus

livr

bourreaux

ne sortira

de

ma

mmoire.
l'endroit

Le cheval de Djad refusa de quitter

le

182

meurtre avait t accompli.


ns vers
le

Les yeux toujours tour-

sol

et

grattant
traces

du pied

le

sable qui pr,

sentait encore
lidle

les

du sang de son matre

le

animal se laissa mourir de faim.

D'autres meurtres suivirent


t
fils

ceux qui avaient dj

commis.

Parmi
,

les

victimes se trouvait
les

Borda,

d'un chef illustre

de Halhala, et

sanguinaires
les

Kelbites
Caisites
,

ne retournrent vers Damas que quand


clairs

sur

leur but

vritable,

se

furent
le

drobs leur aveugle fureur en s'enfonant dans


Dsert.

Tous
d'orgueil

les
,

Kelbites

taient

comme
,

ivres

de joie et
qui
,

et

un pote de Djohaina

tribu
,

de

mme

que Kelb, descendait de Codba

exprima leurs
et

sentiments avec une singulire nergie


tion fanatique.

une exalta-

Le savez-vous
la sant et la

mes

frres

disait-il

vous

les allis

des

Kelb? Savez-vous que


joie

l'intrpide

Hoinaid ibn-Bahdal a rendu


?

aux
,

Kelbites

Savez-vous qu'il a cou dcamper


?

vert les Cais de honte


qu'ils le fissent
,

qu'il les a forcs

Pour

ils

doivent avoir prouv

des dfaites bien

terribles ....

Prives

de spulture
le sable

les
;

victimes de
les Cais
,

Homaid
enterrer.

ibn-Bahdal gisent sur


par leurs vainqueurs
,

du Dsert
le

poursuivis

n'ont pas eu
frres
,
!

temps de

les

Kjouissez-vous-en
les ntres
;

mes

Les

victoires des

Kelb sont
d'un

eux et nous
,

ce

sont
,

deux

mains

mme

corps

quand

dans

le

combat

la

main
le

droite a t coupe

c'est la

main gauche qui brandit

sabre.

Grande

fut aussi la joie des

princes omaiyades qui

185
avaient des

femmes

kelbites

pour mres.
,

Ds

qu'il

eut reu avis de ce qui s'tait pass son frre Bichr


,

Abdalazz dit
:

en prsence du calife

Eh

bien

savez-vons dj
les

comment mes
?

oncles

maternels ont trait

vtres

miens

Qn'ont-ils donc fait?

demanda

Bichr.

Des cavaliers

kelbiles ont attaqu et extermin

un campement

caisite.
!

Impossible

Vos

oncles

maternels

sont

trop

lches et trop couards pour oser se mesurer avec les


!

Mais

le

lendemain matin Bichr acquit


frre

la
,

certitude

que son

avait dit

la

vrit.

Halbala

Sad et

un troisime chef des Fazra tant arrivs Damas


sans manteaux, nu-pieds et
se jeter ses
la

robe dchire, vinrent


de leur accorder
Il

genoux

le

suppliant
leur

sa protection et de prendre
le

cause en main.

leur promit
,

et

s'lant

rendu auprs de son frre

le calife

il

lui

parla avec tant de chaleur en faveur

de ses
Caisiles

protgs, qu'Abdalmlic, malgr sa haine des


,

promit de retenir
la solde

la

rparation

pcuniaire

due aux Fazra sur


dcision,
les

des Kelbites.
Ta loi,

Mais celte
satisft

quoique conforme
Ce n'tait
pas

ne

point

Fazra.

de l'argent qu'ils
ils

voul'ac-

laient, c'tait

du sang.

Quand

eurent refus

commodement qu'on
le

leur proposait:

Eh

bien, dit

calife, le trsor public

vous paiera immdiatement


si

la

moiti de

la

somme

qui vous est due, et

dans

J84
la

suite vous

me

restez fidles, ce dont je doute fort,


l'autre

je

vous paierai aussi

moiti.

Irrits de
qu'ils

ce

soupon injurieux, d'autant plus peut-tre

ne

pouvaient prtendre qu'il manqut de fondement, rsolus d'ailleurs exiger la


ritcs

peine du talion

les

Faz-

taient

sur

le

point

de

refuser

encore;

mais
l'ar-

Zofar les prit part et leur conseilla

d'accepter

gent qu'on leur

offrait,

afin qu'ils
et

pussent l'employer

acheter
,

des
ils

chevaux

des

armes.
recevoir
et

Approuvant
l'argent
,
,

cette ide

consentirent

et

ayant achet quantit d'armes


prirent
la

de chevaux

ils

re-

route du Dsert.
ils

Quand
semble

furent de
le

retour

dans
tribu.

leur

camp

ils

convoqurent
,

conseil

de

la

Dans
paroles

cette as-

Halhala

pronona quelques

chaleu-

reuses pour
Kelbites.

exciter
fils

ses contribules se

venger des
y en avait

Ses

l'appuyrent
conseil

mais
,

il

parmi
par
et la

les

membres du
Votre
,

qui

moins aveugls

haine, jugeaient une

telle

expdition prilleuse
dit

tmraire.

propre

maison,

l'un

des

opposants Halhala

est trop affaiblie


la

en ce

moment
et

pour pouvoir
ces hynes
,

prendre part
ont tu
la

lutte.

Les Kelbites,
guerriers
Je
suis

plupart de
vos

vos

vous

ont

enlev
ces
pas.

toutes

richesses.
,

sr

que

dans

circonstances

vous ne
frre
, ,

nous accomlui
j'ai

pagneriez
Halhala
,

Fils de

mon

rpondit
la

je partirai avec les autres

car
fils,

rage

dans

le

cur....

Ils

m'ont tu

mon

mon Borda

18S
que j'aimais tant,
ce douloureux
ajouta-t-il d'une voix

sourde,

et

souvenir

l'ayant jet

dans

un de ces
la

accs de rage qui lui taient habituels depuis

mort

de son
perants

fils,

il

se

mit

pousser des

cris

aigus et

qui

ressemblaient plutt aux rugissements

d'une ble fauve prive de ses petits, qu'aux sons de


la

voix humaine.

Qui a vu Borda?
c'est

criait-il.

O
bien,

est-il?

Rendez-le-moi,

mon

f!s,
!

mon

fils

aim
se

l'espoir et l'orgueil de

ma

race

Puis
les

il

mit numrer un un et lentement


le

noms

de tous ceux qui avaient pri sous


bites

glaive des Kel,

et
est-il

?
.

chaque
.
.

nom
est-il

qu'il
?
. .

prononait

il

criait

O
!

Vengeance

vengean-

ce

Tous,
s'taient

ceux

mme
les

qui,
plus

un

instant
les

auparavant,
plus opposs

montrs

calmes et

au projet,

se laissrent fasciner et entraner par celte


et

loquence rude
les

sauvage; et, une expdition contre

Kelb ayant t rsolue, on se mit en marche vers


,

Bant-Cain
de
la

o
les

il

y avait un camp kelbite.


fondirent

la fin

nuit

Fazra
en
,

l'improviste

sur

leurs

ennemis,

criant:

Vengeance

Borda,

vengeance

Djad

vengeance

nos

frres

Les

reprsailles furent atroces

comme
sa

les violences

qui les
,

avaient provoques.
l'incomparable

Un

seul Kelbite

chappa

grce

rapidit de

course; tous les au-

tres furent massacrs, et les Fazra examinrent avec

soin leurs corps, afin de voir

si

quelque Kelbite res-

186
pirait

encore

d'insulter

son

agonie

et

de

l'a-

cbever.

Ds

qu'il

eut reu
sa

la

nouvelle de celte

razzia

le

prince Biclir prit


life,
il

revanche.

En prsence du

ca-

dit

son frre Abdalazz: savez-vous dj


trait les

Eh

bien,

comment mes
?

oncles

maternels ont

vtres

Le
mais

Quoi! s'cria Abdalazz,


la

ont-iis

fait
le

une razzia
calife
les a

aprs que

paix a t conclue et que

indemniss?
calife, fort irrit

de ce qu'il venait d'apprendre,

attendant encore,

pour prendre

une dcision,
,

qu'il et

reu des

nouvelles plus prcises

leur

im-

posa silence
que.

d'un ton qui ne souffrait pas de rpli,

Bientt aprs, un Kelbile


,

sans manteau, sans


,

chaussure
prs
calife

et qui
,

avait dchir sa robe

arriva au-

d'Abdalazz

qui

l'introduisit
,

aussitt

chez

le

en
,

disant

Souffrirez-vous

commandeur

des

croyants

que

l'on

outrage
,

ceux que vous avez pris


l'on

sous votre protection

que
de

mprise vos ordres

que

l'on

tire

de
et

vous

l'argent

pour

l'employer

contre vous,
Kelbite
et

que

l'on

gorge vos
qui tait

sujets?

Le

raconta
,

alors ce
calife

arriv.

Exaspr

furieux

le

ne

songea

mme

pas un ac-

commodement.
tout
le
,

Dcid faire

prouver aux Caisiles


in-

poids de son ressentiment et de sa haine


il

vtre

envoya

sur-le-champ

Haddjdj

alors

187

gouverneur de toute l'Arabie


fil

l'ordre

de

passer

au

de l'pe tous

les Fazriles

adultes.
,

Quoique

cette tribu ft allie la sienne


11
il

Haddjadj

n'hsita point obir.

tait fort attach sa race,

mais en
avait

mme
attitude

temps
suite

tait
lui
,

dvor
et

d'ambition.

11

devin de

que

son

parti n'avaient

qu'une

prendre

qu'un chemin suivre.


il

La bonne

et saine

logique dont

tait

dou
;

lui avait

appris que l'opposition ne mnerait rien


lait

qu'il
,

fal-

tcher de regagner la faveur du calife


,

et

que

pour y parvenir
tion
et

il

fallait

se soumettre sans restric-

sans

arrire-pense tous
la

ses ordres

lors

mme
le

qu'il

commanderait
ou
le

destruction du sanctuaire

plus
le

vnr

supplice

d'un

proche parent.

Mais
les

cur
,

lui saignait.

Quand
il

j'aurai extermin
se

Fazra
ses

dit-il
,

au moment o

mit en marche
et

avec

troupes

mon nom
le

sera

fltri

abhorr

comme
la

celui

du Caisite
L'ordre

plus dnatur qu'aura port


avait

terre.

qu'il

reu tait
,

d'ailleurs
allis

bien

difficile

excuter.

Les Ghatafn
les

des

Fazra,
est
,

avaient jur

de

secourir,

et,

qui plus
les

le

mme

serment avait t prt par toutes

tribus caisites.
le signal

Le premier acte

d'hostilit serait

donc
tait,

d'une cruelle guerre

civile,

dont l'issue

impossible prvoir.

Haddjadj

ne savait que
le tirer

faire,

lorsque l'arrive de Halhala et de Sad vint


barras.

d'em-

Ces 'deux chefs, satisfaits d'avoir assouvi leur

188

vengeance Bant-Cain
s'allumer une

et

tremblant
pourrait

l'ide

de voit

guerre

qui

avoir

pour leur

tribu les suites les plus funestes, se sacriGrent, avec

un noble dvouient
tribules les

pour dtourner de leurs conils

maux dont
la

taient

menacs

car chez
et

eux l'amour de
persistance que

la tribu avait

autant de force

de

haine

des Kelbites.
celle

Plaant ami:

calement leurs mains dans


quoi zra
,

de Haddjdj

Pour-

lui dirent-ils,

pourquoi en voulez-vous aux Fales vrais coupables.


le

Nous deux, nous sommes


de
ce

Joyeux
les
life

dnoment inattendu,
crivit

gouverneur

retint

prisonniers et
lui

sur-le-champ au ca-

pour

dire qu'il n'avait pas os s'engager dans


les tribus

une guerre contre toutes


le

caisites

et

pour

conjurer de se contenter des deux chefs qui s'taient

remis spontanment entre ses

mains.

Le

calife

ap-

prouva entirement sa conduite


voyer
les

et lui enjoignit

d'en-

deux prisonniers Damas.


furent
le

Quand ceux-ci
salle

introduits

dans

la

grande

o se tenait
gardes leur
,

souverain

entour des Kelbites,


le
,

les

ordonnrent
se

de

saluer.

Au

lieu

d'obir

Halhala

mit

rciter

d'une voix forte


qu'il

et retentissante, ces vers

emprunts un pome

avait

compos jadis:
,

Salut nos allies

salut

aux Ad

aux Mzin

aux Chamkh

1
,

1)

Ce sont

les

noms de

trois sous-tribus

de Fazra.

189
salut surtout

Abou-Wahb

!
,

mon

fidle
j'ai

ami

On
la
le

peut
soif

me
du
,

condamner

la

mort maintenant que

tancb

sang des Kelbites qui


j'ai

me

dvorait.
se

J'ai

got
sous

bonbeur
glaive

massacr tous ceux qui

trouvaient

mon

prsent qu'ils ont cess de vivre,


repos.

mon cur

jouit d'un

doux

Afin de lui rendre insolence pour insolence,


life
,

le

ca-

en

lui
,

adressant

la

parole

estropia
t

dessein

son

nom

comme

si

ce

nom
d'tre
il

et

trop

obscur

pour
ment.

mriter

l'honneur

prononc

rgulire;

Au

lieu de Halhala,

l'appela Hallial

mais

l'autre, l'interrompant aussitt:


pelait

C'est Halhala

que je m'appelle

dit-il.

Mais non,

c'est Halhal.
c'est

Du

tout

Halhala
il

c'est ainsi

que m'applus

mon
Eh

pre

et

me
soit

semble

qu'il

tait

mme

que qui que ce


bien
,

de savoir

mon nom.
il

Halhala

puisque Halhala
sous

y a

as

tu as outrag
tection
,

ceux que j'avais pris


le

ma
;

pro-

moi

commandeur
,

des

croyants

tu

mpris mes ordres


Je
n'ai
,

et

tu m'as

vol
:

mon
j'ai

argent.

fait

rien

de

semblable

accompli

mon vu
geance.

content

ma

haine

et

assouvi

ma

ven-

1)

Un

des M&zin.

190

de

Et prsent Dieu

te livre

la

main vengeresse

la justice.

Je

ne

suis

coupable

d'aucun

crime

fils

de

Zarc!
par ce

(C'tait

une injure que d'appeler Abdalmlic


une aeule
de scandaleuse

nom
*.)

qu'il devait

mmoire
Le

calife

le

livra
le

au Kelbite Soair,
son
pre

qui tu

avait

venger sur
Cain.

lui

sang de

Bant-

Dis donc, Halhala,


la

lui

dit

Soair,
?

quand as-tu

vu mon pre pour

dernire fois
,

qu'

C'tait Bant-Cain
Il

rpondit 'aulre d'un air

nonchalant.
la

tremblait

alors

depuis

les

pieds jus-

tte

le
!

pauvre homme.
je te tuerai.


trop
sais

Par Dieu
Toi
?

Tu mens.
mourir

Par Dieu

tu es trop
tel

vil

et

lche

pour tuer un
,

homme
de Zarc.
le

que moi.

Je
tel

que

je vais

mais ce sera parce que

est le bon

plaisir
,

du

fils

Cela dit

il

marcha vers
et

lieu

du supplice avec
,

une froide indiffrence


tant de

une insolente gat

rci-

temps autre quelque fragment de


et

la vieille

posie

du Dsert,

n'ayant nullement besoin d'tre

stimul par
sait le

les paroles
,

encourageantes que

lui

adres-

prince Bichr

lequel avait voulu

tre

tmoin

1)

Voyez Aghn

t.

I,

p.

27.

191

de son supplice
fermet

et

qui tait tout

orgueilleux

de
leva

sa
le

inbranlable.

Au moment o
la

Soair
lui

bras pour lui

trancher

tte:

Tche,

dit-il,
j'ai

que ce

soit

un coup

aussi

beau que celui que

port ton pre.

Son compagnon Sad

que

le

calife avait

livr

un autre
pour
la

Kelbite

subit sa destine

avec
le

un mpris
sien
*.

vie presque aussi profond

que

1)

Hamsa
p.

p.

260264.

Comparez

sur

la

mort de Plalhala

Mobarrad,

870.

IX.

Pendant que
Ses

les
,

Syriens se pillaient et se tuaient


les

uns

les

autres

Ircains

race incorrigible et
et

indomptable,

n'taient pas plus tranquilles,


,

longet

temps aprs

les

nobles

turbulents de

Coufa

de

Bara se rappelaient encore,

en

la

regrettant,
ils
*
,

cette

poque anarchique, ce bon temps


alors qu'entours de dix

comme

disaient,
ils

ou vingt clients
la

se pa-

vanaient

dans
,

les

rues,

tte haute

et

le

regard

menaant
autre

toujours prts
leur
lors

dgainer pour peu qu'un

noble

montrt

une mine trop


qu'ils

fire

et

certains que,

mme

tendraient deux ou

trois adversaires sur le carreau, le

gouverneur serait
les

trop indulgent pour

les punir.

Et non-seulement
,

gouverneurs

les

laissaient

faire

mais
ils

par leur ja-

lousie et leur

haine de

Mohallab,

exposaient entou-

core llrc aux incursions des non-conformistes,

jours redoutables en dpit de leurs nombreuses dfaites.


Il

y avait de quoi

les

remplir d'envie en

effet.

1)

Mobarrad,

p.

220.

193

Bans Mohallab chaque Ircain voyait


gnral
de
sa

le
,

plus

grand

patrie

et

qui plus est

son propre

sauveur;
le

nul autre

nom
il

n'tait

aussi populaire que


ses

sien; et

comme

avait fait

conditions
il

avant
avait

de consentir se charger du

commandement,
,

amass une

fortune

colossale

qu'il

dpensait

avec
pices

une superbe insouciance,


d'argent celui qui

donnant cent mille


rciter

vint lui

un pome sa
second qui vint
*.

louange
lui

et

cent mille
lait
les

autres un

dire qu'il

l'auteur de ce

pome
par
son

Il

clip-

sait

donc

tous

gouverneurs

luxe,
,

son
aus-

opulence princire et sa gnrosit sans bornes


si

bien que par l'clat de sa

renomme
ville

et

de sa puisdes

sance.

Les

Arabes

de

celte
disait

n'ont

yeux

que pour cet homme,


Khlid
2
,

tristement l'Omaiyade

le

premier
il

gouverneur de

Bara aprs

la

restauration; et
exploits
,

rappela Mohallab du thtre de ses

l'inaction

le

condamna
,

en

lui

donnant

l'Ahwz gouverner

et confia le

l'arme, forle de trente mille


frre Abdalazz
,

commandement de hommes, son propre


sans exprience
air
,

jeune
,

homme
,

mais

non sans

orgueil

car

se

donnant un

d'impor-

tance et une tenue

de

triomphe:

Les habitants de

Bara,

disait-il,

prtendent qu'il n'y a que Mohallab

1)

Ibn-Khallicn

Fasc.

IX,

p.

51

d.

Wustenfeld.
;

2)

Khlid ibn-Abdallh

ibn-Asd

(et

noa Osaid

l'excellent

ma-

nuscrit de

Mobarrad donne

toutes les voyelles).

T.L

13

194
qui ront
puisse
!

terminer
expia sa

celte guerre;
folle

eh bien,

ils

ver-

Il

prsomption par une dfaite


les

sanglante et terrible.
ses officiers

Mprisant
le

sages conseils de

qui voulaient

dissuader de poursuivre
,

un escadron qui
embuscade,
ses soldats

feignait de fuir

il

tomba dans une


foule de
,

perdit
et

tous
sa

ses

gnraux, une
et

jusqu'

jeune

belle

pouse

et

n'chappa lui-mme que par miracle aux pes d'une


trentaine
fuite.

d'ennemis

qui

le

poursuivaient

dans

sa

Ce dsastre
cette
lui

Mohallab

l'avait

prvu.

C'est ses

pour

raison

qu'il

avait charg

un de

aflds de

rendre compte, jour par jour, de tout ce qui se

passerait dans l'arme.


vint le trouver.

Aprs

la

droute, cet

homme
d'aussi


dre
:

Quelles

nouvelles

lui

cria

Mohallab

loin qu'il l'aperut.

J'en apporte

que vous serez bien


battu et

aise d'apprenest

il

son

arme

en

pleine

droute.

bien
et

Comment, malheureux,
aise

tu

crois

que
a

je

suis

d'apprendre qu'un Coraichite

battu
d-

qu'une
?

arme

musulmane

est

en

pleine

route

Peu importe que


la joie;
la

cela vous

donne du chagrin
1
.

ou de

nouvelle est certaine, cela suffit

1)

Mobarrad

p.

740

745.

95
L'irritation contre Khlicl
,

le

gouverneur

tait ex-

trme dans toute


lui disait-on
,

la

province.

Voil ce que c'est

que d'envoyer contre l'ennemi un jeune


lui

homme
le

d'un courage douteux, au lieu de

opposer

noble et loyal

Mohallab, ce hros qui, grce sa


la
'.

longue exprience de
prils et les

guerre,

sait

prvoir tous les

carter
,

Khiid se rsignait enten-

dre ces reproches

de
de

mme
la

qu'il

s'tait dj

accou;

tum
s'il

la

pense

honte
le

de

son

frre

mais

tait

peu susceptible sur


il

point

d'honneur, en
surtout, et

revanche
il

tenait son

poste,

sa vie

attendait avec une anxit toujours croissante l'ar-

rive d'un courrier de

Damas.

Eprouvant
faibles
,

le

besoin,

comme
Mohallab

c'est le propre des


la

gens
le

qu'une na,

ture plus forte que


et
lui

sienne
:

rassurt

il

fil

venir

demanda


le

Que pensez-vous qu'Abdalmlic


Il

fera de

moi?

vous destituera
,

lui

rpondit

laconiquement

gnral

qui lui gardait trop de rancune pour con-

sentir calmer ses inquitudes.

Et,

reprit

Khiid
plus

n'aurais-je pas
,

craindre bien que je

quelque

chose

de
?

fcheux encore

sois son parent

Certainement
,

rpliqua

Mohallab d'un
le

air non-

chalant

car au

moment o

calife

apprendra que
les

votre frre Abdalazz a t battu

par

non-confor-

I)

Mobarrad,

p.

746.

13

, ,

196
mistes de
la

Perse,

il

apprendra aussi que votre frre

Omaiya a

mis en droule par ceux du Bahrain.


si

Le courrier
d'une lettre du

redout

arriva

la

fin,

porteur

calife
faisait

pour Khtid.
les

Dans
les
,

cette lettre,

Abdalmlic

lui

reproches
et

plus

amers

sur sa conduite
sa destitution,

ridicule
et

coupable

lui

annonait

terminait

en

disant:
,

Si je vous

comme vous le mritez je vous ferais prouver mon ressentiment d'une manire bien plus mais je veux me souvenir de notre alliance cruelle et c'est pour cette raison que je me borne vous
punissais
;

destituer.

En remplacement
propre
frre

de Khlid
,

le

calife

nomma
,

son

Bichr

dj
,

gouverneur de Coufa
en
lui

au

gouvernement de Bara
le

ordonnant de donner
Mohallab
et

commandement

des

troupes

de

le

renforcer par huit mille


Il

hommes
les

de Coufa.

tait impossible,

dans

circonstances donnes,
Caisile outr et

de faire un
violent
,

choix plus malheureux.

comme

on a vu par

le

rcit

qui

prcde

Bichr confondait toutes


haine

les tribus

ymnites dans une


,

commune
du
calife

et dtestait
l'Irc.
il

Mohallab
Aussi,

le

chef naturel
il

de celte race dans


l'ordre
,

quand

eut reu
et

entra

dans une grande fureur

jura

qu'il

tuerait Mohallab.
(le

Son premier ministre,


'

Mous ibn-Noair

futur conqurant de l'Espagne)

1)

D'abord Zobairite

Mous ibn-Noair

avait

assist a la bataille

197
eut grand'peine
le

calmer

et

se

hta d'crire au

gnral

pour
,

lui

conseiller

d'user d'une
la foule

grande

cir-

conspection

de se mler

pour saluer Bichr


,

alors qu'il ferait

son entre dans Bara

mais de ne

point venir l'audience.

Mohallab suivit ses conseils.


de Bara
de
il
,

Arriv dans
dience

le

palais

Bichr
,

donna au-

aux

seigneurs

la

ville

et

remarquant
cause.

l'absence de Mohallab,

en demanda

la

Le

gnral
lui

vous a salu en
;

route perdu dans


se sent

la foule,

rpondit-on

mais

il

trop

indispos

pour
Bichr

pouvoir venir

ici

vous prsenter ses respects.

crut alors avoir trouv dans l'indisposition du gnral

un

excellent prtexte

pour
Ses

se

dispenser de

le

mettre

la tte des

troupes.

flatteurs

ne

manquaient
il

pas de
le droit

lui

dire que,

tant gouverneur,

avait bien

de

nommer lui-mme un

gnral; cependant,
,

n'osant

dsobir l'ordre formel du calife

il

prit le

parti de dputer ce dernier quelques personnes qu'il

chargea de
disait

lui

remettre une
tait

lettre
,

dans laquelle
qu'il

il

que Mohallab
l'Irc d'autres

malade

mais

y avait
prendre

dans

gnraux

fort capables de

sa place.

de la Prairie.
protection

Proscrit par
,

Menvn
fils

il

avait
calife.

demand
Depuis

et

obtenu
il

la

d"Abdalazz

le

de

ce

lors

e'tait

devenu un des plus fermes soutiens des Omaiyades.


Hist. de sur

Ibn-Askir
,

Damas

man. de

la Bibl.

d'Aatif Constantinople
a eu
la

article

Mous

ibn-Noair.

M. de Slane
de cet

bont de

me

com-

muniquer

la copie qu'il a faite

article.

198

Quand

celte

dputation fut arrive Damas,


entretien particulier avec
lui

Ab-

dalmlie eut un

Ibn-Hakm

qui en tait

le

chef, et

dit

Je

sais

que vous tes d'une grande probit


;

et

d'une rare intelligence


quel est
,

dites-moi
le

donc franchement
ta-

votre avis

gnral qui possde les

lents et les qualits

ncessaires

pour terminer cette

guerre avec succs,


Quoiqu'il ne ft point Ymnite, Ibn-Hakm rpondit sans hsiter

que

c'tait
,

Mohallab.


avec
le

Mais

il

est

malade
sa

reprit le calife.
,

Ce

n'est pas

maladie
,

rpliqua

Ibn-Hakm
prendre

un sourire malin

qui l'empchera de

commandement.

Et

Ah

je

comprends
la

dit

alors

le

calife

Bichr

veut entrer dans


il

mme

voie que Khlid.

lui

crivit aussitt
,

pour

lui

ordonner, d'un
,

ton imprieux et absolu

de mettre Mohallab

et nui

autre

la tte des troupes.

Bichr obit, mais de fort mauvaise grce. Mohallab


lui

ayant remis
,

la

liste

des

soldats qu'il dsirait envaillants;

rler

il

en raya

les

noms des plus


le

puis,

ayant

fait

venir Ibn-Mikhnaf,
il

gnral des troupes

auxiliaires de Coufa,

lui

dit:

Vous savez que


,

je
si

vous estime et que je


vous tenez conserver

me fie vous. Eh bien mon amiti, faites ce que


et faites

je

vais vous dire: dsobissez tous les ordres

que vous

donnera ce barbare de l'Oman

en sorte que

199
toutes ses mesures aboutissent un fiasco misrable.

Ibn-Mikhnaf s'inclina
signe d'assentiment;
la

ce

que Bichr
il

prit

pour

un

mais
qui

s'tait

adress mal.

De
tribu

mme

race, et,
,

plus est,

de

la

mme

que
jouer
lui

Mohallab
envers

Ibn-Miklmaf
le

n'avait

nulle
le

envie

de

lui

rle
il

odieux
fut

que

gouverneur
Asdit-il
le

destinait,
il

et

quand

sorti

du palais:
garon,

surment,
ses

perdu

l'esprit,

ce petit

amis

puisqu'il

plus illustre chef de

me croit ma tribu.
,

capable de trahir

L'arme entra en campagne


priv de ses soldats,

et

Mohallab

quoique

meilleurs olciers et de ses plus braves

russit

nanmoins

repousser

les

non-con-

formistes
puis de
ses

de

l'Euphrate
;

d'abord,
la

puis

de

FAhvvz,

Mm-Hormoz
fut
la

mais alors

brillante srie de

victoires

soudainement interrompue

par

la

nouvelle

de

mort de

Bichr.

Ce que
sa

cet
le
lit.

esprit

brouillon n'avait

pu

faire vivant,

mort

Elle

causa

dans l'arme un

dsordre effroyable.
la

Jugeant
les

dans leur gosme que

guerre ne regardait que

Arabes de Bara
contre
leur

les

soldats de

Coufa se rvoltrent
et

gnral

lbn-Mikhnaf,

dsertrent

en

masse pour retourner leurs foyers.


soldats

La plupart des
Jamais,
le

de

Bara

imitrent
si

leur

exemple.

dans cette guerre


n'avait t

longue

et si opinitre,

danger
proie

plus

imminent.
il

L'Irc

tait

en
la

l'anarchie la plus complte;

n'y avait pas

moindre

ombre

d'autorit et de discipline.

Le lieutenant de Bichr

200
Coufa avait fait
s'ils

menacer

les dserteurs de la

mort

ne retournaient pas leur poste: pour toute rils

ponse

rentrrent dans leur ville, et


l
.

il

ne fut point

question de les punir

Bientt

les

non-conformistes
fidles
les

craseraient la poigne

de braves
,

resls

aux
an-

drapeaux

de Mohallal)
,

franchiraient

toutes
Ils

ciennes barrires
fait

et

inonderaient l'Irc.
,

avaient

mourir

d'inanition

aprs

les

avoir
les

enferms

chargs de fers, dans un souterrain,

malheureux

tombs entre leurs mains


azz
2
,

lors de la droute d'Abdal-

et

qui sait

s'ils

ne prparaient

pas

un

sort

semblable

tous les paens de la province?

Tout
le

allait

dpendre du
calife

nouveau gouverneur.
,

Si

choix

du

tait

mauvais

comme

tous

ses

choix l'avaient t jusque-l, l'Irc tait perdu.

Abdalmlic
Celui-ci
,

nomma

Haddjdj.
,

qui se trouvait alors Mdine

n'eut pas
,

plus tt reu sa nomination qu'il partit pour Coufa

accompagn
bre 694).

de

douze
il

personnes
,

seulement
il

(dcem-

Quand

y fut arriv

alla

directement

la mosque, o
tait rassembl.
la

le
Il

peuple, dj averti de sa venue,

y entra

le

sabre au ct, l'arc


la

main

la

tte

demi cache par

large mousse-

line de son turban,

monta dans
faible et

la

chaire, et

promena
il

longtemps son regard

incertain (car

avait

1)

Mobarrad,
Mobarrad
,

p.
p.

747751,
741.

2)

201
la

vue courte

sur

l'auditoire,

sans profrer

une

parole.
dit
,

Prenant ce silence prolong pour de


les
,

la timiils

Ircains

s'en

indignrent
,

et

comme
fort

taient

sinon braves en action

du moins
il

inso-

lents en paroles, surtout

quand

s'agissait d'insulter

un gouverneur,
fonde
les

ils

se disaient dj:

Que Dieu
imbcile

con-

Omaiyades, puisqu'ils ont

confi le gouver!

nement de notre province un


dj

tel

mme
le

l'un des plus hardis s'offrait


la

pour

lui jeter

une pierre
coup

tte

lorsque Haddjdj rompit

tout

silence

qu'il avait si

obstinment gard jus-

que-l.

Hardi novateur, en loquence


il

comme

en po-

litique,

ne dbuta point par

les

formules ordinaiSoulevant

res en l'honneur de
le

Dieu

et

du Prophte.
il

turban qui

lui

couvrait la figure,
:

se

mit rci-

ter ce vers d'un ancien pote

Je

suis

le

soleil

levant.
,

Chaque
il

obstacle

je le

brise.

Pour que

l'on

me

connaisse

suffit

que je

me

dvoile.

Puis

il

continua d'une voix lente


bien
le

et solennelle

les

Je vois

des ttes mres

pour tre moisEntre

sonnes... et

moissonneur, ce sera moi...


barbes qui couvrent
les

turbans et
vois

les

poitrines

je

du sang... du sang...

Ensuite, s'animant peu peu:

1)

Par Dieu, Ircains,

dit-il, je

ne

me

laisse

pas

Voyez Ibn-Cotaiba

p.

202,

202
chasser
,

moi

par

des

regards

menaants.
l'on
le

Je

ne

ressemble pas ces chameaux

que

fait

galoper

ventre terre en les effrayant par


tre vide et dessche.

bruit d'une oul'on

De mme que

examine

la

bouche d'un cheval pour connatre son ge


s'il

et savoir

est

propre au travail, on a examin

la

mienne

et

l'on a trouv

que j'avais mes dents de sagesse.


a tir ses flches
;

les

Le commandeur des croyants


;

de son carquois

il

il

les

a tales devant lui


,

il

a examines une une

attentivement

soigneuil

sement.

Quand

les

eut prouves toutes


difficile

a jug
c'tait

que
moi.

la

plus dure et la plus


Voil

briser

pourquoi

il

m'a envoy

vers
la
!

vous
voie de
je ferai

Depuis bien longtemps vous marchez dans


l'anarchie et de la rvolte
;

mais

je le jure

de vous ce que

l'on fait de ces buissons

pineux dont
chauffage,
et

on veut

se

servir

comme

de

bois de

que
te
J
;

l'on

entoure d'une corde pour les couper ensuije vous

le

rouerai de

coups de

mme

que

les

bergers assomment les chameaux qui se sont attards

dans

pturage quand
:

les

autres sont dj
je

rentrs.
;

Et sachez-le bien

ce

que

dis

je le

fais

les
fois

projets que j'ai forms, je les accomplis;

une

que

j'ai

trac sur le cuir la forme d'une

sandale

je

coupe hardiment.

Le
1)

commandeur

des croyants

m'a ordonn de

Voyez

sur la phrase qu'emploie

ici

l'orateur,

Mobarrad

,.

p. 46.

205
vous

payer
de

votre
la

solde

et

de

vous diriger

vers

le

thtre

guerre,

o vous combattrez

sous

les

ordres de Mohallab.
faire

Je vous donne trois


et je

jours

pour

vos prparatifs,
plus
sacr que
,

jure par tout ce qu'il y


,

a de

ce

terme expir

je

couperai

la tte

tous ceux qui ne seront pas partis ....


lis-leur la lettre

Et maintenant, jeune homme,

du commandeur des croyants.

La personne
d'Abdalmlic
les
,

interpelle
le

lit

ces

mots:

De
,

la

part
tous

commandeur
;

des

croyants

musulmans de Coufa
Il

salut vous!

tait

d'usage que
les

le

peuple rpondit cette


salut

for-

mule par
croyants.
silence.

mots:

et

au

commandeur

des

Mais cette

fois l'auditoire

garda un morne

Bien qu'on sentt instinctivement qu'on avait

trouv un

matre dans cet orateur

la

parole
,

brus-

que

et

saccade,

mais colore

et

nerveuse

on

ne

voulait pas encore en convenir avec soi-mme.

Arrte!
s'adressanl de
s'cria-t-il
,

dit

alors

Haddjdj

au
:

lecteur.

Puis,
,

nouveau au peuple

Comment donc
vous

le

commandeur

des croyants

salue

et

vous ne

lui

rpondez rien?

Par Dieu,

je saurai

vous donner une leon de politesse


jeune homme.

Recommence
Haddjdj avait de son visage
si
,

En prononant
dans
le

ces
,

simples paroles

mis dans son geste

dans
,

les

traits

son de sa voix

une expression
le

menaante

et si terrible,

que, quand

lecteur pronona de nou-

204
veau
d'une
les paroles

salut vous, toute l'assemble s'cria

seule
*.

voix:

Et

salut

au

commandeur

des

croyants

Mmes moyens, mme


habitants de cette
ville,

succs Bara.

Plusieurs
qui
s'lait

informs

de

ce

pass Coufa

n'avaient pas

mme
aller

attendu l'arrive
rejoindre l'arme

du nouveau deMohallab
2
,

gouverneur pour
et ce gnral,

agrablement surpris du
,

zle bien insolite des Ircains

s'cria
la
fin

dans

l'lan

de
est

sa joie:

Dieu
dans

soit
3 .

lou!

un

homme

arriv

l'Irc

Mais

aussi,

raalbeur
la

celui

qui osait
vellit

montrer quelque hsitation ou


car Haddjdj

plus lgre
la

de rsistance,

comptait

vie
trois

d'un

homme
,

pour

fort

peu de chose.

Deux ou
4
.

personnes en firent l'preuve leurs dpens

Cependant
tie,
il

si

Haddjdj croyait avoir gagn

la

par-

se trompait.
,

Un peu revenus de

leur premire
laiss
le

frayeur

les

Ircains rougirent de

s'tre

inti-

mider

et tourdir
et

comme

des enfants

par

matre

d'cole,

au moment o Haddjdj
Mohallab
le
,

conduisait

une
au

division de troupes vers


sujet de
prit
la

une
d'une

querelle

paye devint
le

signal

meute qui
Le

bientt

formidable
tait
la

aspect

d'une rvolte.

mot de ralliement

ncessit de la

dposition

1)

2) 3) 4)

Mobarrad, Mobarrad,

p.

220, 221.
753.

p.

Weil, t. I, p. 433. Mobarrad p. 753.


,

2 OS

du gouverneur;

les rebelles

jurrent d'exiger d'Abdalsi

mlic son rappel, en menaant que


fusait
,

celui-ci s'y

re-

ils

le

destitueraient
,

eux-mmes.

Abandonn
,

de
ses

tout

le

monde
intimes

l'exception de
et

ses parents

de

amis

des

serviteurs

de

sa

maison,

Haddjdj

vit
s'ils

les rebelles

piller sa

tente et
la

enlever ses
crainte
faiblit

femmes
calife,

n'avaient t

retenus par

du
pas

ils

l'auraient tu.

Pourtant

il

ne

un

instant.

Repoussant avec indignation

les conseils

de ses amis qui voulaient qu'il entrt en pourparlers


avec
les rebelles:

Je ne le ferai que
dit-il

quand

ils

m'aus'il

ront livr leurs cbefs,

firement et
Selon

comme

et t
babilit,
flexible,

le
il

matre de
aurait

la

situation.

toute pro-

pay de sa vie son opinitret in-

si,

en ce

moment

critique, les Caisites l'eus-

sent abandonn son sort;

mais
leur

ils

avaient dj re,

connu
ils

en

lui

leur espoir

soutien

leur

cbef

avaient compris qu'en suivant


ils

la ligne

de conduite

qu'il leur traait,

se

relveraient de leur abaisse-

ment
sites,

et

reviendraient au pouvoir.

Trois
le

chefs cai-

parmi lesquels on distinguait


,

brave Colaiba

ibn-Moslim

volrent son secours;

un contribule de
rebelles
vit
il

Mohallab

et

un chef lmmile mcontent des


,

imitrent leur exemple


mille

et ds

que Haddjdj

six

hommes

runis autour de sa personne,


accepter
la bataille.
;

fora
il

les rvolts

Un

instant

fut
ral-

sur
lier

le

point de la perdre

mais tant parvenu

ses troupes et le cbef des rvolts

ayant t tu

206
par une flche
,

il

remporta

la

victoire

qu'il rendit
les vain-

complte et dcisive par sa clmence envers


cus:
il

dfendit de

les

poursuivre, leur accorda l'am-

nistie, et se contenta

d'envoyer

les ttes
,

de dix-neuf

chefs

rebelles
,

tus

dans

le

combat

au

camp de

Mohallab

afin

qu'elles

servissent

d'avertissement

ceux qui sentiraient natre


de se rvolter
*;

dans leur

cur

le

dsir

Pour

la

premire
toutes

fois

les Caisites

ordinairement
le

fauteurs de

les rbellions,
fois

avaient soutenu
ils

pouvoir, et, une

engags dans cette voie,


;

y
le

marchrent rsolument
seul

ils

savaient

que

c'tait

moyen pour

se rhabiliter
,

dans

l'esprit

du

calife.

Aprs avoir rtabli l'ordre


qu'une seule pense:

Haddjdj

n'eut

plus

celle d'exciter,

de stimuler Mola

hallab, qu'il suspectait de

prolonger

guerre dans

son

intrt personnel.
les

Mlant dans son imptuosit

naturelle
crivit
qu'il

mauvaises
sur
lettre

mesures aux
,

bonnes

il

lui

lettre

lui

reprocha durement ce
inaction
,

appelait

sa lenteur

son

sa lchet

menaa de
le

le faire
2
,

mettre mort ou tout au moins de

destituer

et
3
.

envoya coup sur coup des commisAppartenant


de
la la

saires

au camp

race du gouver-

neur

et possds

rage de donner des conseils

1)

Ibn-Khaldoun

fol.

186

r.

et v.

2) 3)

Mobarrad
Mobarrad

p.

756.

p.

759

765.

, ,

207
surtout

quand

on

ne

leur
parfois

en
le

demandait pas
dsordre
2
.

ces
l'ar-

commissaires jetaient

dans
le

me

1
,

et fuyaient

dans

la bataille

Mais

but fut

atteint.

Deux annes ne

s'laient pas encore passes

depuis

que Haddjdj avait t


,

nomm

au gouvernemettaient

ment de FIrc
bas
les

que

les

non-conformistes

armes

(vers la fin de l'anne 696).

Nomm

vice-roi de toutes les provinces orientales


et

en rcompense de ses fidles


djdj eut encore mainte
les

utiles

services, Had;

rvolte

rprimer

mais

il

rprima toutes
sur. la

et

mesure qu'il affermissait la


,

couronne
race

tte

de son souverain

il

relevait sa

de l'tat

d'abaissement
la

elle

tait
Il

tombe
y russit
soit

et tchait

de

rconcilier avec le calife.

sans trop de difficult.


les

Forc

de
,

s'appuyer
le

sur

Kelbites

soit

sur

les Caisites

choix du calife

ne pouvait tre douteux.

Les rois ont d'ordinaire peu


ayant contribu
leur l-

de got pour ceux qui


vation
,

peuvent prtendre leur reconnaissance.

Les

services qu'ils avaient rendus avaient inspir


bites
ils

aux Kel-

une

fiert

qui devenait importune; tout propos


,

rappelaient au calife que

sans eux
le

ni lui ni son
ils

pre
daient

ne

seraient

monts sur
oblig,

trne

le

regarleur

comme

leur

c'est--dire

comme

crature et leur proprit.

Les Caisites au contraire,

1)

Mobarrad,

p.

766.
785.

2)

Mobarrad

p.

voulant
t les ses

lui

faire

oublier

tout
et

prix

qu'ils
,

avaient

ennemis de son pre

les

siens

briguaient

faveurs
ses
ils

genoux
,

et

obissaient
ses
gestes.
1
.

aveuglment
Ils

toutes

paroles

tous

l'emport-

rent

supplantrent leurs rivaux

Les Kelbites disgracis jetrent


pouvoir du calife
tait

les

hauts

cris.

Le
cette

trop solidement

assis

poque

pour

qu'ils

pussent
lui
lui

se

rvolter

contre lui;

mais

leurs

potes
et

reprochaient

amrement son
les

ingratitude

ne

pargnaient pas
le

menaces.

Voici ce que disait Djauws,

pre de Sad que nous


,

verrons

plus tard
:

prir en

Espagne

victime

de

la

haine des Caisiles


Abdalmlic
!

Tu

ne nous as point rcompenss


toi
,

nous qui
procur
ce

avons combattu vaillamment pour


ia jouissance

et qui t'avons

des biens

de

ce

monde.
le

Te
?

rappelles -tu
Si

qui

s'est

pass

Djbia dans

Djauln

Ibn-Bahdal
,

n'avait pas assist l'assemble qui s'y est tenue

tu vivrais

ignor et

personne

de ta famille ne rciterait dans la mos-

que
tenu
teur
,

la prire publique.
le

Et pourtant

aprs que tu as ob-

pouvoir suprme et que tu

t'es

trouv sans comptifaut

tu nous as tourn le dos et peu s'en


traites

que tu ne
tu ignores

nous

en

ennemis.

Ne

dirait-on pas que


?

que

le

temps peut amener d'tranges rvolutions

Dans un autre pome

il

disait

La

famille

d'Omaiya nous a

fait

teindre

nos lances dans

1)

Ilamsa

p.

658.

209
ie

sang de ses ennemis

et

maintenant
!

elle

ne veut pas que


!

nous participions sa fortune


drons innombrables
saient
,

Famille d'Omaya
fiers

Des escanous

composs de

guerriers qui pousle

un

cri

de guerre qui n'tait point


et

vtre

les

avons combattus avec nos lances


cart le

nos pes, et nous avons

danger qui vous menaait.


services
,

Dieu peut-tre nous


ce

rcompensera de nos

et

de

qu'avec

nos

armes
la
,

nous avons affermi ce trne


mille

mais bien certainement


pas.

fa-

d'Omaiya ne nous rcompensera


,

Etrangers

vous

veniez du Hidjz

d'un pays que

le

Dsert spare complte-

ment du ntre
tincelait
airs ....

et la Syrie
les Caisites

ne connaissait nul d'entre vous K


marchaient contre vous;
et la

En mme temps

haine
les

dans leurs yeux

leur

bannire

flottait

dans

Un

autre pole

kelbite,

l'un

de ceux qui auparade


la Prairie,

vant avaient chant


ces vers

la victoire

adressa

aux Omaiyades:
tempt o vous
n'aviez

Dans un

point

de

trne

nous

avons prcipit de celui de


asseoir
,

Damas ceux

qui avaient os s'y


bataille
,

et

nous vous

l'avons donn.

Dans mainte

nous vous avons donn des preuves de


dans
celle

notre dvoment

et

de la Prairie vous n'avez d la victoire qu' notre

puissant secours.
et

Ne
;

payez donc pas d'ingratitude nos bons


tiez

loyaux

services

auparavant vous

bons pour nous

gardez-vous de devenir pour nous des

tyrans.

Mme

avant

Merwn

lorsque les

yeux d'un mir omaiyade taient couvoile

verts de soucis

comme d'un

pais

nous avons dchir

1)

On
I.

se

rappellera

que

la

branche

des

Omaiyades k laquelle

appartenait

Merwn

tait e'tablie

Me'dine.

T.

14

210
ce voile, de sorte qu'il a

vu

la lumire;

quand

il

tait dj
,

sur

le

point de succomber et qu'il

grinait les dents


s'criait
,

nous
est

l'avons

sauv

1
,

et
le

tout joyeux

il

alors

Dieu

grand
la

Quand
Djaubar

Caisite fait le vantard

rappelez-lui alors
,

bravoure

qu'il a
2
.

montre dans

le

champ de Dhahhc
ne
s'est

l'est

de

L aucun
3
!

Caisite

comport en

homme

de cur: tous, monts sur leurs alezans, cherchaient

leur salut dans la fuite

Plaintes,
Kelbites.

murmures, menaces,

rien ne
tait
la

servit

aux

Le temps de leur grandeur


Il

pass, et

pass

pour toujours.

est
,

vrai que

politique de
elle

la cour pouvait changer

que plus tard

changea

en

effet

et

que

les Kelbil.es

continurent jouer un

rle

important,
ils
,

surtout en Afrique et

en Espagne;
avaient t
les

mais jamais
sous

ne redevinrent ce qu'ils
la

Merwn

plus

puissante

parmi

tribus
;

ymnites.

Ce rang appartint dsormais aux Azd

la

famille de Mohallab avait supplant celle d'Ibn-Bahdal.

En mme temps
vivacit
,

la

lutte

>

sans

rien

perdre
:

de sa

prit des proportions plus vastes

dornavant

les Caisites

eurent tous les Ymnites pour ennemis.

1)

Le commentateur

Tibrz a

mal expliqu

ce vers

parce qu'il

n'a pas remarqu que, par une licence potique, naffasna s'y trouve

employ au
et

lieu de naffasna;

comparez Ibn-Cotaiba,
,

p.

201 ,1. 18,


talana et

dans

le

Hamsa
lieu

p.

263

1.

6 et 7

o
,

l'on

trouve
il

tiaaina

au

de talan

et

de naain

comme

rsulte

de la

lie ligne de cette page.


2) C'est--dire
,

dans la bataille de

la Prairie.

3)

Hamsa,

p.

656659.

211

Le rgne

de Walid

qui,

dans l'anne 705


le

suc-

cda son pre Abdalmlic, mit


sance des
Caisiles.
lit

comble
dit
le

la puis-

Mon
,

fils,

avait

Abdalmlic
profond
dois
,

sur son
respect

de mort

aie

toujours
lui

plus

pour
il

Haddjdj;
ton pe
,

c'est
il

que

tu

le

trne

est

est

ton bras droit


*.

et tu

as plus besoin de lui qu'il n'a besoin de toi


ld n'oublia

Wa-

jamais cette recommandation.

Mon pre,
,

disait-il

avait

coutume de
;

dire

Haddjdj
:

c'est la
,

peau de mon front


la

mais moi
2

je dis

Haddjdj

c'est

peau

de

mon

visage

Cette parole
fertile

rsume tout

son rgne,

d'ailleurs plus

qu'aucun autre en
le

conqutes, en gloire militaire, car ce fut alors que


Caisite Cotaiba planta les bannires
les murailles

musulmanes sur
ibn-C-

de Samarcand de

que

Mohammed
l'Inde

sim

cousin

Haddjdj

conquit

jusqu'au

pied de l'Himalaya, et qu' l'autre extrmit de l'em-

pire, les Ymnites,

aprs avoir achev

la

conqute

du nord de l'Afrique, annexrent l'Espagne au vaste


Etat qu'avait
fond
,

le

Prophte de
fut

la

Mecque.

Mais
,

pour

les

Ymnites

[ce

un temps dsastreux
les

et

principalement

pour
les

les

deux hommes

plus marce parti:

quants
Yzd
,

mais non
fils

plus respectables, de
,

de

Mohallab

et

Mous

fils

de Noair,

Pour son malheur, Yzd, chef de sa maison depuis

1)

Soyout, Tarkh al-kholaf

p.
,

221,
d.

d. Leee,
,

2) Historia Khalifatus al-Waldi

Anspach

p.

13.

14*

212
la

mort de son pre

avait fourni

des prtextes

fort
les

plausibles la haine

de Haddjdj.
la

Comme
librale

tous

membres de
sous
le

sa

famille,

plus
,

de

toutes

rgne des Omaiyades


l'ont t sous les

de

mme
1
,

que les'Baril

mcides

Abbsides

semait

l'ar-

gent sur ses pas, et,


tout le

voulant
lui
,

tre heureux, et
il

que

monde

le ft

avec

gaspillait la fortune
et

dans

les plaisirs,

dans l'amour des arts

dans

les

im-

prudentes largesses de sa munificence tout aristocratique.

Une

fois

dit-on

se trouvant
il

en route pour

faire le plerinage

de

la

Mecque,
qui

donna mille pices


le
si

d'argent un
pfait

barbier

venait de

raser.

Stu-

d'avoir

reu

une rcompense

considrable

le barbier s'cria dans sa joie:

Je m'en vais de ce

pas racheter

ma mre
,

d'esclavage.

Touch de son
mille
pices.

amour
Je

filial

Yzd

lui

donna

encore

me condamne
,

rpudier

ma femme,

reprit aus-

sitt le barbier

si

de
lui

ma
lui

vie je rase

une autre perpi-

sonne.
ces
2
.

Et Yzd

donna encore deux mille


une foule de
traits

On

raconte de

sembla-

bles, qui montrent tous qu'entre ses doigts prodigues


l'or

s'coulait

comme Tonde
,

mais comme
qu'elle soit
la
,

il

n'y a

point de fortune

si

norme

qui tienne
folie,
,

contre une prodigalit pousse jusqu'


s'tait

Yzd

vu

forc

pour chapper

la

ruine

d'usurper

1)

Ibn-Khallicn,
,

Fasc. Fasc.

X,

p.
p-

107, d. "WusteafeM.
105.

2) Ibn-Khallicn

213
sur
la

part

du

calife.

Condamn par

Haddjdj

restituer six millions au trsor, et ne pouvant payer

que

la

moiti de celle

somme,
tortur.

il

fut

jet

dans un
quatre

cachot et cruellement

Au
et

bout

de

ans

l
,

il

russit
sa

s'vader

avec

deux de

ses frres

qui partageaient
djdj
,

captivit,

pendant que Hadle

croyant qu'ils taient alls mettre


,

Khorsn

en rvolution
lui enjoindre
la rvolte

envoyait des courriers Cotaiba pour

de se tenir sur ses gardes et d'touffer


ils

dans son germe,


2
,

parcouraient,

guids
d'aller

par un Kelbite
implorer
hritier
la

le

dsert de

Samwa

afin

protection de

Solaimn,

frre

du

calife,

du trne en vertu des dispositions prises par


,

Abdalmlic

et

chef

du

parti
,

ymnile.

Solaimn

jura que tant qu'il vivrait


raient rien craindre,
les

les fils

de Mohallab n'au-

s'offrit

pour payer au trsor

trois millions
la

que Yzd n'avait pu acquitter, dede


ce

manda

grce
et

dernier

et

ne l'obtint

qu'
th-

grand'peine
tre.

par
,

une
Yzd

espce
resta
le

de

coup
le

de

Depuis lors
,

dans

palais

de

son protecteur

attendant

moment o

son parti re-

viendrait au pouvoir; et quand on lui demandait pour-

quoi

il

n'achetait point de maison:


;

Qu'en ferais-je

rpondait-il

j'en aurai

bientt une que je ne quille-

1)

Ibn-Khaldoun

fol.

196

v.

2)

Le mme,

ibid.

,,

214
rai plus:
calife
,

un palais de gouverneur
s'il

si

Solairan devient
1

une prison

ne
le
,

le

devient pas

L'autre Ymnite,
n'tait pas,

conqurant
d'une ligne

de

l'Espagne,
C'tait

comme
,

Yzd

illustre.

un affranchi
disgrce
frre
tait
,

et s'il appartenait

la faction alors
le

en

c'est
calife

que son patron

prince Abdalazz

du

Abdalmlic et gouverneur de l'Egypte,


,

chaudement attach
,

comme

on

l'a

vu

la

cause des Kelbites


tribu.
tait

parce que sa mre tait de celte


le

Dj

sous

rgne

d'Abdalmlic
contributions

lorsqu'il

encore percepteur des


se rendit coupable

Bara
calife

Mous

de malversation.

Le

s'en aperut et

donna l'ordre Haddjdj de

l'arrter.

Averti

la

temps,

Mous

se

sauva en Egypte,

il

implora

protection

de son patron.

Celui-ci le prit

sous sa sauvegarde, et se rendit la cour afin d'ar-

ranger

l'affaire.

Le

calife

ayant
,

exig

cent

mille
la

pices d'or

pour

son indemnit
et,

Abdalazz
la suite,
,

paya

moiti de cette

somme,

dans

il

nomma

cette

Mous
poque
par
le

au gouvernement
le

de l'Afrique

car
tait

gouverneur de cette province


2
.

nomm

gouverneur de l'Egypte
,

Aprs avoir conquis


,

l'Espagne
la

Mous

gorg de richesses

au comble de

gloire et de la puissance,

continua d'usurper sur


hardiesse

la

part

du

calife

avec

la

mme

qu'aupara-

1)

Ibn-Kkaicn

Fasc.
I
,

X,
24
,

p.

112115.

2)

Ibn-AdMr,

t.

p.

25.

, ,

215
vant.
Il

est

vrai

que

tout Je
;

monde
le

alors dans

les

finances

faisait

des

affaires
,

tort

de

Mous

fut

d'en faire plus qu'un autre

et

de ne pas appartenir

au parti dominant.
l'il

Depuis quelque temps Wald avait


il

sur ses procds;

lui

ordonna donc de venir


Aussi long;

en Syrie

rendre compte de sa gestion.


le

temps
forc

qu'il

put

Mous luda
,

cet ordre
,

mais
arriv
calife

enfin d'y
il

obir

il

quitta l'Espagne
la

et

la cour,

essaya de dsarmer

colre

du

en

lui

offrant

des prsents magnifiques.


,

Ce fut en
,

vain.
ses

Les haines
,

depuis longtemps accumules de Tarie


,

de

compagnons
;

de Moghth et d'autres

dbordrent

ils

l'accablaient d'accusations qui ne fuaccueillies


,

rent que trop bien

et

le

gouverneur

infi-

dle fut chass honteusement,


salle

sance tenante, de

la

d'audience.
le

Le

calife

ne songea rien
;

moins
per-

qu'

condamner

la
,

mort

mais

quelques

sonnes de considration
force d'argent
vie sauve
,

que Mous avait gagnes


la

ayant demand et obtenu qu'il et

il

se contenta
l
.

de

lui

imposer une amende

fort considrable

Peu de temps aprs

Wald rendit

le

dernier sou-

pir, laissant le trne son frre Solaimn.

La chute

des Caisiles fut immdiate et terrible. Haddjdj n'tait


plus.

Allah

accorde-moi de mourir avant


,

le

compour

mandeur des croyants

et

ne

me donne

point

1)

Isidore,

c.

38

40.

216
souverain un prince qui sera sans piti pour moi
telle avait t
1

sa prire et Dieu l'avait exauce;


ses cratures,
:

mais

ses

clients,

ses

amis avaient encore


sur-le-champ et

tous les postes

ils

furent

destitus

remplacs par des Ymnites.

Yzd ibn-ab-MosIim,
,

affranchi et secrtaire de Haddjdj

perdit le gouver,

nement de
ne
sortit

l'Irc et

fut jet

dans un cachot
lors de

d'o

il

que cinq ans plus tard,


caisite

l'avnement

du

calife

Yzd
2
,

II

pour devenir aussitt gourevirements


de for-

verneur de l'Afrique

tant les

tune taient rapides alors.


l'intrpide Cotaiba
fut

Plus malheureux que lui,


,

dcapit

et l'illustre

conqu-

rant de l'Inde,
djdj,
fils

Mohammed
dans

ibn-Csim, cousin de Hadtandis

expira

les tortures,
le
le
,

que

Yzd,

de Mohallab, qui, sous


point

rgne prcdent, avait

t sur le

de subir

mme

sort

jouissait

comme
auquel

favori de

Solaimn

d'un pouvoir illimit.

Mous
il

seul

ne profila point du
C'est

triomphe du parti

appartenait.
la

que

dans

le
il

vain espoir
avait

de se concilier

faveur

de Wald,

gravearriva

ment offens Solaimn.


en Syrie
,

Au moment o Mous
sa

Wald

tait dj si

dangereusement malade
et

qu'on

pouvait
qui

croire

mort prochaine,
les

Solai-

mn

convoitait

lui-mme

riches

prsents

1)

Tabar

apud Weil

t.

p. 553.
""s-chiddati,

2)

Abou-Al Tanoukh , Al-faradjo bada


p.

man. de Leyde

61,

73.

217
que Mous ne manquerait pas
fait

d'offrir

Wald
sa

avait

inviter

le

gouverneur

ralentir

marche de
frre
le

manire
serait

qu'il n'arrivt
et

Damas que quand son

mort

qu'il

serait

moul lui-mme sur


celte

trne.
et les

Mous n'ayant pas consenti


fils

demande,

de Wald ayant
qu'il

hrit par

consquent des

cadeaux

avait
1
;

faits

leur

pre,

Solaimn

lui

gardait rancune

il

ne

lui

remit donc point l'amen,

de laquelle
il

il

avait t

condamn

et

que

d'ailleurs

pouvait acquitter facilement avec l'aide de ses nom2

breux clients d'Espagne

et

des

membres de

la tribu
3
.

de Lakhm, laquelle appartenait son pouse

So-

laimn ne poussa pas plus


a bien
,

loin
,

sur

le

sort de

Mous

sa vengeance. Il y une trane de lgenles

des,
elles

les

unes plus

touchantes que

autres,

mais

ont l inventes par des romanciers une pol'on avait

que o

compltement oubli quelle


au VIII
e

tait la

position des partis

sicle

et

o l'on ne se
l'atteste
4
,

souvenait plus que Mous jouissait

comme
fils

un auteur

aussi ancien que

digne de confiance
,

de

la protection et de l'amiti de Yzd


le

de Mohallab

favori

tout-puissant

de Solaimn.

Aucun motif,

1)

Ibn-Habb
,

man. d'Oxford
40.

p.

153.
,

2) Isidore

c.

Pro mult opulenti


,

dit cet

auteur

parvuni

impositum onus existimat


exactat.

atque mira velocitate

impositum pondus

3)

Akhbr madjmoua
,

fol.

62

r.

4) Beldhor

man. de Leyde

p.

270.

,, ,

218

mme
meurs
,

spcieux
qui

ne

peut autoriser

ces

indignes
autorit

rures-

ne se fondent sur aucune

pectable et qui se trouvent en opposition directe avec


le rcit circonstanci

d'un auteur contemporain


l'histoire des

'.

Par une exception unique dans


des
,

Omaiya-

le

successeur de Solaimn,
parti
:

Omar

II, n'tait pas

un homme de

c'tait

un respectable horreur
les

pontife

un

saint

homme
la

qui avait en

cris

de

la

discorde et de

haine

qui remerciait Dieu de


les

ne
l'is-

pas l'avoir

fait

vivre l'poque o
,

saints de

lamisme
et

o Ali

Acha

et

Mowia

se

combattaient de ces
intrts

qui

ne voulait pas
funestes.

mme

entendre parler

luttes

Uniquement proccup des


foi
,

religieux et de la propagation de la

il

rappelle cet

excellent et vnrable pontife qui disait

aux Florentins:

Ne soyez
et
II

ni gibelins ni guelfes
!

ne soyez que chr-

tiens

concitoyens

Pas

plus

que Grgoire
rve

Omar
Yzd

ne
,

russit
lui
,

raliser

son

gnreux.

II

qui

succda
fut

et qui

avait

pous

une

nice de Haddjdj

Caisite.

Puis

Hichm monta
Ymnites
,

sur

le trne.

Il

favorisa d'abord les

et

ayant

remplac

plusieurs gouverneurs

que son prde


cette

dcesseur avait
faction
2
,

nomms

par des

hommes

il

permit ceux qui remontaient au pou-

i)

Cet auteuv

est Isidore
,

de Bja.
,

2)
fut

Dans

le

Khorsn

par exemple

le Caisite

Moslim

al-Kilbi

remplac par

le Ye'me'nite

Asad

al-Casr.

219
voir de perscuter
le

cruellement ceux
,

qui

venaient

de

perdre

*
;

mais quand
loin
,

pour des raisons que nous


se

exposerons plus
parti
,

il

fut dclar
,

pour l'autre
surtout en

les

Caisites prirent leur revanche

Afrique et en Espagne.

Comme
naire

la

population arabe de ces


,

deux pays
taient

tait

presque exclusivement ymnite


assez
tranquilles

ils

d'ordi-

quand

ils
;

taient

gouverns
sous

par

des

hommes
les

de

celte
ils

faction

mais
le

des
des

gouverneurs caisites,
violences
la

devenaient

thtre

plus atroces.
le

C'est ce qui arriva aprs


,

mort de Bichr
de
le

Kelbite

gouverneur de l'Afrique.
,

Avant
confi

rendre

le

dernier soupir
la

ce

Bichr

avait

gouvernement de

province un

de

ses
le

contribules, qui se flattait, ce qu'il semble, que


calife

Hichni

le

nommerait
fut

dfinitivement

gouverle

neur.

Son

espoir

tromp:

Hichm

nomma

Caisite Obaida, de la tribu de Solaim.


fut

Le Kelbite en
puissant

inform

mais

il

se croyait

assez
la

pour

pouvoir se soutenir
C'tait
juillet

les

armes

main.

un vendredi matin du mois de juin ou de


Le Kelbite venait de s'habiller
la

de l'anne 728.

et tait sur le point de se rendre


,

mosque pour

y prsider la prire publique lorsque tout coup ses amis se prcipitent dans sa chambre en criant
,
:

L'mir Obaida vient d'entrer dans

la ville

Atterr

1)

Voir Abou-'l-mahsin

t.

I,

p.

288.

220

du coup,
muelle,

le

Kelbite, d'abord plong dans une stupeur

ne

recouvre

la

parole

que

pour

s'crier:

Dieu seul est puissant! L'heure du jugement dernier


arrivera
aussi
;

inopinment
glac d'effroi
,

Ses

jambes

refusent

de

le

porter

il

tombe
pour

terre.

Obaida
son

avait compris que


il

faire

reconnatre
la

autorit,

lui

fallait

surprendre

capitale.

Heureusement pour

lui,

Cairawn n'avait point de

murailles, et, marchant avec ses Caisites par des che-

mins dtourns

et

dans

le
,

plus

profond silence,

il

tait entr l'improviste


la ville le croyaient

tandis que les habitants de

encore en Egypte ou en Syrie.


,

Matre de
avec
jeter
afin

la capitale

il

svit,

contre

les

Kelbiles
avoir fait
,

une

cruaut

sans
,

gale.
il

Aprs
mit
la

les

dans des cachots


de contenter
la

les

torture
,

et

cupidit de son souverain


l
.

il

leur

extorqua des sommes inoues

Vint
tait

le

tour de l'Espagne, pays dont


alors par celui

le

gouverneur
,

nomm

de

l'Afrique
fois

mais qui

jusque-l n'avait obi qu'une

seule

un

Caisite.

Aprs avoir

chou

dans
le

ses

premires

tentatives,

Obaida y envoya, dans


le Caisite

mois d'avril de l'anne 729,


2
,

Haitham

de

la

tribu de Kilb

en menaant

1)

Ibn-Adhr,

t.

I,

p.

2)

Moharram
etc.
,

111.

Ibn-Bachcovrl

36; Ibn-al- Abbr , p. 47, 49. apud Maccar, t. II,


, ,

p.

10.

Il faut lire

Kilb

,doun

non

comme on trouve chez Maccar chez Kinn comme on lit chez d'autres
,

Ibn-Khalcrivains.

Dans rcriture arabe

il

est facile

de

confondre ces deux noms.

221
les

Arabes

d'Espagne
ils

des

chtiments

les

plus

ri-

goureux au cas o

oseraient s'opposer

aux ordres

de leur nouveau gouverneur.


raient, peut-tre
sile les
;

Les Ymnites

murmusur

mme
croyait

conspiraient-ils contre le Cai-

celui-ci

le

du moins, et, agissant


,

instructions secrtes d'Obaida


les chefs

il

fit

jeter en pri-

son

de ce parti

leur arracha par d'horriet

bles tortures l'aveu d'un


la tte.

complot,
se

leur

fit

couper
Kelbite

Parmi

ses

victimes

trouvait

un

qui, cause de son origine illustre, de ses richesses


et de

son loquence

jouissait d'une haute considra-

tion; c'tait

Sad
si

fils

de ce Djauws

qui,

dans ses
calife
,

vers

avait

nergiquement reproch au

Abla

dalmlic son ingratitude envers les Kelbites

dont

bravoure dans

la

bataille de

la

Prairie avait
le

dcid

du

sort

de l'empire et procur
fit

trne Merwn.

Le supplice de Sad
tion,
le

frmir

les Kelbites

d'indigna-

et

quelques-uns d'entre
de Hichm
2
,

eux,

tels

qu'Abrach
pas
si

secrtaire

qui

n'avaient

perdu

toute influence la
le calife

cour,

l'employrent

bien que

consentit envoyer

en Espagne un certain
et

Mohammed,
ner
le

avec l'ordre de punir Haitham

de don-

gouvernement

de

la

province

au

Ymnite

Abdrame
rit.

al-Ghfik qui jouissait d'une grande popula,

Arriv Cordoue

Mohammed

n'y trouva pas

1) 2)

Voyez note C la Voyez Ibn-al-Abbr


,

fin
,

de ce volume.

p.

49,

et

Weil

t.

I,

p. 654.

222

Abdrame, qui
suites
il

s'tait

cach pour se drober aux pourfait

du tyran;
fit

mais, ayant
des

arrter Haitham,
et

lui

donner

coups de courroie

raser la

tte, ce qui tait alors l'quivalent de la peine de la


fltrissure
;

puis
,

l'ayant
la tte

fait

charger de fers et plales

cer sur

un ne
dos,
il

en arrire et
le

mains
par
la
fit

lies

sur
tale.

le

ordonna de
cet arrt eut
afin

promener
,

capi-

Quand

t excut

il

le

pas-

ser en Afrique,

que
son

le

gouverneur de cette proMais on ne pouvait


tour celui qui
avait

vince

pronont sur

sort.

attendre d'Obaida qu'il punirait son


n'avait

agi que

sur les ordres qu'il


le calife

lui

donns

lui-mme.

De son ct,
une

croyait avoir donn


,

aux

Kelbites

satisfaction suffisante
la

bien

qu'ils

poussassent plus loin leurs exigences,

mort de Sad
,

ne pouvant tre expie par


celle

d'aprs les ides arabes

que

de son meurtrier.

Hichm envoya donc

Obaida un ordre tellement ambigu, que celui-ci put


l'interprter l'avantage
les

de Haitham

*.

Ce fut pour
;

Kelbites

un grand dsappointement

mais

ils

ne
les

se laissrent pas dcourager, et

un de leurs chefs
qui
avait

plus

illustres,

Abou-'l-Khatlr,
,

t l'ami

intime de Sad*, et qui

dans

la

prison o l'avait jet


,

Obaida

avait

amass contre ce tyran


,

et

contre les
,

Caisites

en gnral

des

trsors

de haine
:

composa

ce

pome

destin tre remis au calife

1) Isidore

c.

57.

, ,

223
Vous permettez aux
Caisites de verser notre
persistez

sang

fils

de

Merwn
plus

mais

si

vous

refuser

de

nous

faire

justice, nous en appellerons au

jugement de Dieu, qui sera


dirait

quitable pour

nous.

On

que vous avez oubli

la bataille

de la Prairie et que vous ignorez qui vous a proalors


;

cur la

victoire

pourtant

c'tait
les

nos

poitrines

qui
,

vous

servaient de

boucliers contre

lances
et

ennemies

et

vous n'aviez alors


sins.
sirs
,

que nous pour

cavaliers
le

pour fantasde vos dles

Mais depuis que vous avez obtenu


et

but

que

grce nous

vous nagez
;

dans

dlices
,

vous affectez de ne pas nous apercevoir


puis
aussi longtemps

voil

comment
,

de-

que

nous vous

connaissons
,

vous en

agissez

constamment avec nous.

Mais aussi

gardez-vous de
la

vous

livrer

une

scurit

trompeuse
le

quand

guerre

se

rallumera et que vous sentirez


chelle croyiez

pied

vous glisser sur votre


les

de

corde

il

se

peut
,

qu'alors

cordes

que vous
s'est

solidement tordues
fois

se dtordent ....

Cela

vu

maintes

Ce

fut

le

Kelbile

Abrach

secrtaire de

Hichm
menace
calife

qui se chargea de lui rciter

ces vers;
d'effet
la

et la
le

d'une
qu'il

guerre

civile

eut

tant

sur

pronona

l'instant

mme

destitution d'Obaifeinte

da

en s'criant

avec
ce

une colre
fils

ou
,

vraie

Que Dieu maudisse

d'une chrtienne
l
!

qui ne

s'est point

conform mes ordres

1)

Voyez mes Notices


,

sur quelques manuscrits


I
,

arabes,

p.

47

49,

257

et

Ibn-Adhr

t.

p.

36

37.

, ,

X.

La

lutte des

Ymnites
le

et des Caisites

ne resta pas
,

sans influence sur


leur gard,
les et

sort des peuples vaincus

car

principalement pour ce qui


,

concerne
avait des

contributions

chacun des
,

deux partis
,

principes diffrents

et sous ce rapport

comme

sous

Lien d'autres, c'tait Haddjdj qui avait trac son


parti la route suivre.

On

sait

qu'en vertu des dis-

positions

de
la

la loi,

les

chrtiens et les juifs qui vi,

vent sous

domination musulmane

sont dispenss
,

aussitt qu'ils ont embrass l'islamisme

de payer au

trsor

la capitation
foi

impose ceux

qui persvrent

dans

la

de leurs anctres.

Grce cette amorce


recevait chaque
,

offerte l'avarice, l'Eglise

musulmane

jour dans son giron une foule de convertis qui


tre compltement convaincus de
trines, se proccupaient
trts
la vrit

sans

de ses doc-

avant tout d'argent et d'in-

mondains.

Les thologiens se rjouissaient de


de
la
foi
;

celte rapide propagation


souffrait

mais

le

trsor en

normment.
,

La contribution de l'Egypte
encore
,

par exemple

s'levait

sous

le

califat

d'Oth-

223

mn,

douze millions;

mais peu d'annes aprs


la

sous

le califat

de Mowia, lorsque

plupart des Coptes eurent

embrass l'islamisme,
Sous
calife

elle tait

tombe cinq millions


;

1 .

Omar

II elle

tomba plus bas encore

mais ce pieux
ses lieu-

ne s'en inquitait pas, et

quand un de

tenants lui envoya ce message:


se prolonge en Egypte, tous les

Si cet tat de choses

dhimms

se feront

mu-

sulmans,

et l'on

perdra ainsi
il

les lui

revenus qu'ils rapporrpondit:


faisaient

tent au trsor de l'Etat,

Je serais
tous

bien heureux

si

les

dhimms

se

muHad-

sulmans
aptre

car

Dieu a envoy

son

Prophte
d'impts
2 .

comme
la pro-

et

non

comme
foi

collecteur
Il

djdj pensait autrement.

s'intressait

peu

pagation de
les

la

et

il

tait oblig,

pour conserver
le trsor.
Il

bonnes grces du calife, de remplir

n'avait donc point accord

aux nouveaux musulmans


la

de

l'Irc

l'exemption

de payer

capitation

3
.

Les

Caisiles imitaient
qu'il leur

constamment
et

et

partout
ils

l'exemple

avait

donn,

en outre,
,

traitaient les
in-

vaincus
solente

musulmans ou non
et
,

avec

une morgue
Les
pas

une duret extrme.


s'ils

Ymnites au
toujours
en-

contraire

ne se conduisaient

vers ces malheureux avec plus d'quit et de douceur


alors qu'ils

taient

au pouvoir, associaient du moins,


,

quand

ils

taient

dans l'opposition

leur voix

celle

1)

Ahmed

ibn-ab-Yacoub
,

Kitb al-boldn
,

fol.

69

v.

2) Journ. asiat. 3) Nowair


,

IVe

srie

t.

XVIII
,

p.

433.
,

dans le Journ.

asiai.

III e srie

t.

XI

p.

580.

T.

I.

15

, ,

226
des

opprims
leurs

pour

blmer

l'esprit
les

de

fiscalit

qui

animait

rivaux.

Aussi

peuples

vaincus

quand

ils

voyaient les Ymnites revenir au pouvoir,


des jours
fils

se promettaient

d'or et de soie;

mais

leur espoir fut souvent tromp, car les Ymnites ne

furent
aient
il

ni

les

premiers
,

ni les

derniers
est

libraux qui
,

prouv que
facile

quand on

dans l'opposition
,

est

de crier contre

les

impts
la

d'exiger la

rforme du systme financier, de


le

promettre pour

cas

l'on est

parviendra

aux

affaires,

mais que,

quand on y
ses

parvenu

il

est bien difficile de tenir

promesses.

Je
,

me

trouve
le

dans

une situation
Ymnites

assez embarrassante

disait

chef des

Yzd,

fils

de Mohallab, quand Solaimn l'eut


l'Irc; toute la

nomm
maudit
tributs

gouverneur de
son
espoir
,
;

province a mis en moi


elle

elle

me maudira comme
la

Haddjdj

si

je

force

payer

les

mmes
pas

que par

le

pass, mais,
s'il

d'un autre ct, Solaimn

sera mcontent de moi

ne

reoit

autant

de

contributions

qu'en

recevait

son

frre] lorsque

Hadsortir

djdj tait gouverneur

de

la

province.

Pour

d'embarras,
ginal.

il

eut recours un expdient assez oricalife


il

Ayant dclar au
les

qu'il
lui
fit

ne pouvait se

charger de lever

impts,

prendre

la

r-

solution de confier celte besogne odieuse

un homme

du
1)

parti qui venait de succomber

*.

Ibn-Khallicn
,

Fasc.

p.

116,

d.

Wiistenfeld;

Ibn-Khal-

doun

fol.

199

r.

227

On ne peut
Ymnites
des

nier d'ailleurs qu'il n'y et parmi les

hommes

extrmement

souples
,

qui

transigeaient sans peine avec leurs principes

et qui

pour
qu'il

conserver leurs
ft

postes,

servaient

leur matre,

ymnite

ou

caisite,

avec un

dvoment

gal et une docilit toute preuve.

Le Kelbite Bichr
de
celle

peut tre considr

comme
les

le

type

classe

d'hommes
au fur
et
et et

qui devenaient de

moins en moins rares

mesure que
la

murs

se

corrompaient

que l'amour de

la

tribu cdait le pas l'ambition

soif

des

richesses.

Nomm

gouverneur de

l'Afrique par le caisite Yzd II, ce Bichr

envoya en
,

Espagne un de
fit

ses contribules,

nomm Anbasa
pays

qui
tri-

payer
*
;

aux chrtiens de
le

ce

un double

but
sur
les,

mais lorsque
trne,
il

ymnite Hichm fut mont

le

y envoya

un autre de

ses contribu-

nomm Yahy,
leur
avait

qui restitua

aux chrtiens tout


enlev.

ce qu'on

injustement
va

Un auteur
dire
qu'il

chrtien de

ce

temps-l
terrible

mme
est

jusqu'

que
lui

ce gouverneur

(telle

rpilhte

donne) eut recours des mesures cruelles pour forcer


les

musulmans
2
.

rendre

ce

qui ne

leur

appartenait

pas

En

gnral, cependant, les Ymnites taient moins


les

durs que leurs rivaux envers

vaincus, et par con*

1) Isidore

c.
e.

52.

2) Isidore

54.

228
squent
ils

leur taient moins odieux.

Le peuple de

l'Afrique surtout, ce mlange, celte agglomration de

populations
tablies

htrognes

que

les

Arabes

trouvrent
et

depuis l'Egypte jusqu' la

mer Atlantique
une
de
sa
*

que

l'on dsigne par le

nom

de Berbers, avait pour


C'tait

eux
iire
,

une

prdilection
et

marque.

race
li-

aguerrie

extrmement jalouse
,

bert.

Sous plusieurs rapports


les

comme
limit,

Slrabon

l'a

dj remarqu,
bes.
fils

Berbers

ressemblaient

aux Ara-

Nomades sur un
d'Ismal
,
;

territoire
la

faisant

guerre

de

la

comme les mme faon


2

qu'eux

ainsi

que

le

disait

3ous
;

ibn-Noair
,

qui

contribua tant les soumettre

accoutums

comme
la

eux,

une

indpendance

immmoriale, car

do-

mination

romaine

avait t ordinairement
la

restreinte
polil'in-

la cte; ayant, enfin,

mme
,

organisation

tique

c'est--dire la dmocratie

tempre par
devinrent

fluence

des

familles

nobles

ils

pour

les

Arabes, quand ceux-ci tentrent de

les assujettir,

des

ennemis bien autrement redoutables que ne l'avaient


t les soldats
la

mercenaires
l'empire

et les sujets

opprims de

Perse

et

de
le

byzantin.

Chaque succs,

les

agresseurs

payrent d'une dfaite sanglante.


ils

Au
se

moment mme o
phateurs

parcouraient

le

pays en triom,

jusqu'aux

bords

de

l'Atlantique

ils

1)

II, 18.

2)

Ibn-Adhr,

t.

II,

p.

20.

229
voyaient tout coup envelopps
et taills
le

en

pices

par des hordes innombrables


sert.

comme

sable

du D-

Conqurir l'Afrique est chose impossible, cri-

vait

un gouverneur au
berbre a-t-elie

calife

Abdalmlic; peine une


,

tribu

extermine
Pourtant
les

qu'une autre

vient prendre sa place.

Arabes, malet

gr

la

difficult

de

celte

entreprise,
qu'ils

peut-tre

mme

cause des obstacles


et

rencontraient

chaque pas

que l'honneur leur commandait de surqu'il

monter, quoi

en

cott,

s'obstinrent
et

cette

conqute avec un courage admirable


tret sans gale.

une opini-

Au
,

prix

de soixante-dix ans d'une


des Africains
fut

guerre

meurtrire

la

soumission

obtenue, en ce sens qu'ils

consentirent dposer les

armes pourvu qu'on ne


des droits acquis
touilleuse
,

se

targut

jamais avec
fiert

eux
cha-

qu'on

mnaget leur

et

qu'on les traitt,


,

non pas en vaincus,

mais en gaux

en frres.
les

Malheur celui qui avait

l'imprudence de
le

offenser!

Dans son
,

fol

orgueil,
secrtaire
ils

Caisite

Yzd ibn-ab-Moslim
,

l'ancien

de Haddjdj
sassinrent
;

voulut les traiter en


et

esclaves:
tait
,

l'as-

tout

caisite

qu'il

le

calife
la

Yzd

II

fut

assez

prudent pour ne

pas

exiger

punition

des
la

coupables et pour
province.

envoyer

un Kelbile

gouverner
dcesseur,

Moins prvoyant que son prinsurrection terrible


l'Espagne.

Hichm provoqua une

qui, de l'Afrique, se

communiqua

Ymnite au commencement de

son

rgne

et

par

250
consquent assez populaire
se dclarer
] ,

Hichm
,

avait

fini

par

pour

les

Caisites

parce qu'il les savait


,

disposs contenter sa passion dominante


l'or.

la

soif

de

Leur ayant donc


pressurer
si

livr
,

les

provinces qu'ils satira

vaient

bien

il

en

plus

d'argent
il

qu'aucun
en confia
et

de ses
le

anctres

2
;

et

quant l'Afrique,

gouvernement, dans l'anne 734, un an


la

demi aprs

destitution

d'Obaida

3
,

au Caisite

Obaidallh.

Ce

petit-fils
11

d'un

affranchi

n'tait

pas un

homme

vulgaire.

avait reu

une ducation
les

solide et brillante,

de manire qu'il savait par cur


et les rcits

pomes classiques
4
.

des guerres du vieux temps


il

Dans son

attachement aux Caisites,


et

y avait une pense noble


en

gnreuse.

N'ayant
caisites
,

trouv
il

Egypte que deux


mille
et

petites tribus

fit

venir

trois

cents pauvres familles de cette race et se donna tous


les soins possibles

pour
la

faire prosprer cette colonie

5
.

Son respect pour

famille de son patron avait quel:

que chose de touchant

au milieu des grandeurs


,

et

au comble de

la

puissance

loin

de rougir de

son

1)

Qui Hiscam primordio


Isidore
,

sjj potestatis

satis se

modesttnn osten-

dens.

c.
c.

55.

2) Isidore, 3)

57.
(t.

Chez Ibn-AdMr

I,

p.

37)

il

faut lire:

un an

et

six

mois

(Cliauwl 114

Reb II 116).
t.

4) Ibn-Adhr 5) Macrizl
,

p. 38.

Des

tribus arabes venues

en Eyypte,

p.

39, 40,

d.

Wistenfeld.

251

humble origine
tions

il

proclamait hautement ses obliga,

envers

le

pre d'Ocba
il

qui avait

affranchi son
et

aeul; et

quand
lui

fut

gouverneur d'Afrique
,

qu'Oc-

ba fut venu
cts et
lui

rendre visite

il

le

fit

asseoir ses
fils,

tmoigna tant de respect que ses

dans leur vanit de parvenus, s'en indignrent.


lui dirent-ils

Quoi!
;

quand

ils

se trouvrent

seuls avec lui

vous
sence

faites

asseoir
la

ce Bdouin vos
et

cts

en prqui
s'en

de

noblesse

des
,

Coraichites,
et

tiendront

offenss

sans

doute

qui vous en

vou-

dront!

Comme

vous tes un

vieillard,
,

personne ne
la

se montrera cruel envers vous

et peut-tre

mort

vous

metlra-t-elle

bientt l'abri

de toute intention

hostile;

mais nous,
honte
de ce

vos

fils,

nous avons craindre


fait

que

la

que vous avez


si

ne

retombe

sur nous.
qui
s'est
il

Et qu'arrivcra-t-il
pass
?

le

calife

apprend ee
eu
colre

Ne

se

mettra-t-il
fait
?

pas

quand

saura que

vous avez

plus

d'honneur
rai-

un
son

tel
,

homme
fils
,

qu'aux Coraichites

il

Vous avez
;

mes

leur rpondit Obaidallh


,

je

ne trouve

rien pour m'excuser

et je

ne ferai plus ce que vous


lit

me
et

reprochez.
les

Le lendemain matin
Il

venir Ocba
tous avec

nobles dans son palais.

les traita

respect,
et,

mais

il

donna

ses

la

place
il

d'honneur Ocba,
fit

s'tant

assis

pieds,

venir
salle

ses
et

fils.

Quand ceux-ci

furent entrs

dans

la

qu'ils

contemplrent ce spectacle

avec surprise, Obaidallh

se leva, et, aprs avoir glorifi Dieu et son prophte,

252
il

rapporta aux nobles


la veille,

les

discours que ses

fils

avaient

tenus

et

continua en ces termes: Je prends


,

Dieu
fise
,

et

vous

tous tmoin
je dclare

Lien que Dieu seul suf-

quand
fils

que cet
qui

homme

que
la

voici

est

Ocba,

de ce

Haddjdj

a donn

libert
le

mon mon

grand-pre.
,

Mes

fils

ont t sduits par

dj'ai
,

qui leur

a inspir
la

un

fol

orgueil

mais

voulu donner Dieu

preuve que moi du moins


et

je

ne suis point coupable d'ingratitude

que

je sais ce
J'ai

que

je dois l'Eternel ainsi qu' cet

homme-l.
,

voulu faire ceite dclaration en public


craignais
fait

parce que je

que mes

fils

n'en vinssent

nier
et

un bien-

de Dieu, dsavouer cet

homme

son pre pour

leurs patrons;

ce qui aurait eu pour suite invitable

qu'ils auraient t

maudits par Dieu


le

et

par les

hom-

mes

car

j'ai

appris que

Prophte a dit:

Maudit

celui qui prtend


il

appartenir une famille laquelle


celui qui

est

tranger

maudit

renie

son

patron.

Et

l'on

m'a racont aussi qu'Abou-Becr a

dit:

Dsa-

vouer un parent
d'une famille

mme

loign

ou se prtendre issu
pas
,

laquelle

on

n'appartient

c'est

tre ingrat envers Dieu

Mes

fils,

comme
des

je

vous
vous

chris autant que

moi-mme,
du
que

je n'ai point voulu

exposer

la

maldiction

Ciel

et

hommes.

Vous m'avez
moi
,

dit encore

le calife se

fchera contre
;

s'il

apprend ce que

j'ai fait.

Rassurez-vous

le

calife

qui Dieu

veuille accorder
il

une longue

vie

est trop

magnanime,

sait trop

bien

ce qu'il doit

233
Dieu,
il

connat Irop bien ses devoirs, pour que j'aie

craindre d'avoir excit son courroux en rempliisant


les

miens;

je

approuvera

me liens persuad au Bien ma conduite.

contraire,
parl!

qu'il

cria-t-on

de toutes parts, vive notre gouverneur!


d'ObaidalIh
,

Et

les fils
si

honteux d'avoir

eu

essuyer une

grande humiliation, gardrent un morne silence. Puis


Obaidallh, s'adressant Oeba
il,
:

Seigneur,
ordres.

lui

dit-

mon

devoir

est

d'obir

vos

Le

calife

m'a confi un vaste pays; choisissez pour vous quel!e


province vous voudrez.
plus grand dsir,
sainte
,

Ocba

choisit l'Espagne.
la
le

Mon
guerre

c'est de

prendre part

dit-il

et c'est l

que

je

pourrai

satisfai-

re

*.

Mais
qu'il

malgr l'lvation de son caractre,


vertus de sa nation
le

et quoi,

possdt toutes les

Obai-

dallh partageait aussi au plus haut degr

profond
pas
Es-

mpris qu'avait
arabe.

celle-ci
les

pour tout ce qui


Coptes,
,

n'tait
,

A
,

ses

yeux,

les

Berbers

les

pagnols
dait

les

vaincus en gnral
des

qu' peine

il

regar-

comme
le

hommes,

n'avaient sur la terre d'au la sueur de leur


le

tre destine

que

celle d'enrichir,

front

grand peuple que Mahomet avait appel


Dj en
il

meilleur de tous.

Egypte

il

avait

percepteur des impts,

avait

augment d'un ving-

time

le

tribut que payaient les Coptes; et ce peuple,

l)

Akhbr madjmoua

fol.

60

r.

61 i\

d'ordinaire fort pacifique et qui

jamais encore

de-

puis

qu'il
fait

vivait

sous

la

domination
,

musulmane
l exaspr
,

n'avait

un appel aux armes


point

avait

un

tel

par

celte
*.

mesure

arbitraire

qu'il

s'tait

insurg en masse
il

Promu au gouvernement
devoir de

de l'Afrique,

se

fit

un
les

contenter
les

aux
des
des

dpens

des

Berbers

gots

et

caprices
le

grands

seigneurs

de

Damas.

Comme

duvet

mrinos, dont on fabriquait des vtements d'une blan-

cheur clatante
tale,
il

tait fort

recherch dans celle capileurs

faisait

arracher aux Berbers

moulons,

qu'on gorgeait tous, quoique souvent on ne trouvt

qu'un seul agneau avec duvet dans


cent moutons,

un troupeau de

tous les autres tant ce qu'on appelle


,

des

agneaux ras ou sans duvet


au gouverneur
2
.

et

par

consquent

inutiles

Non content
la

d'enlever aux

Berbers leurs troupeaux

source principale de leur

bien-tre, ou plutt leur unique


ce,
il

moyen de

subsistan-

leur ravissait aussi leurs

femmes

et leurs filles,
;

qu'il

envoyait

en

Syrie peupler les

srails

car les

seigneurs arabes faisaient grand cas des femmes berbres qui


,

en tout temps

ont eu

la
3

rputation
.

de

surpasser les femmes arabes en beaut

1) Macrz,

Histoire

des
,

Coptes,
p. 54.

p.

22 du

texte,

d.

"Wusten-

feld

et la note

de l'diteur

2)

Ibn-Khaldoun,
;

Histoire
,

des

Berbers,
r.

t.

I,

p.

150,

151

du

texte

Akhbr madjmoua
t.

fol.

63
;

3) Ibn-Adhr,

I,

p.

39
,

Ibn-Khaldoun,
222,
1.

loc.o

laud.

comparez

Soyout, Tarkh al-kholaf

p.

11,

d. Lecs.

255
Pendant plus
en silence
leurs
;

de cinq ans,

les
ils

Berbers

souffrirent

ils

murmuraient

accumulaient
,

dans

curs

des trsors

de haine

mais

la

prsence

d'une nombreuse arme les contenait encore.

Une
rait
elle

insurrection se prparait cependant.

Elle au,

un caractre religieux autant que politique


serait

et

dirige

par

des

missionnaires

par des

prtres; car, malgr les ressemblances nombreuses et

frappantes qui existaient entre


il

le

Berber

et

l'Arabe,
cette

avait

cependant

entre

ces

deux

peuples

diffrence profonde et essentielle, que l'un tait pieux,

avec beaucoup de penchant la superstition, et, avant


tout, plein d'une aveugle vnration pour
les

prtres,

au

lieu

que l'autre, sceptique

et railleur,

n'accordait
la religion.

presque aucune influence aux ministres de

De nos jours encore,


dans
ils

les

marabouts africains ont,

les
le

grandes affaires,

un pouvoir

illimit.

Seuls

ont

droit d'intervenir lorsque des inimitis s'l-

vent entre deux tribus.

l'poque de

l'lection des

chefs, ce sont eux qui proposent au peuple ceux qui


leur

paraissent

les

plus dignes.

Quand des
de

circontribus

stances graves ont ncessit une runion


ce sont

eux encore qui


ils

recueillent les diverses opi-

nions

en

dlibrent entre eux, et font connatre

leur dcision au peuple.

Leurs habitations communes


le

sont rpares, pourvues, par tous


1)

peuple, qui prvient

leurs

vux
,

1
.

Chose
,

trange et
p.

curieuse:

les

Daumas

La

grande Kabylic

53

56.

, ,

Berbers ont plus de vnration pour leurs prtres que

pour

le

Tout-Puissant mme.
franais qui a

Le

nom

de Dieu

dit

un auleur
les

consciencieusement
le

tudi

murs

de ce peuple

nom
veut

de Dieu

invoqu
,

par un malheureux que


protge pas; celui d'un

l'on

dpouiller
le

ne
1

le
.

marabout vnr

sauve

Aussi
la

les

Berbers n'ont-ils jou un rle important sur

scne du

monde que
,

lorsqu'ils taient

mis en mouC'taient

vement par un prtre


des

par un

marabout.
jet
et de
les

marabouts que ceux qui ont

fondements
des Alles

du vaste empire des Almoravides


mobades.

celui

Dans leur

lutte contre les

Arabes,

Ber-

bers des montagnes de l'Auras avaient t

commands

longtemps par une prophlesse, qu'ils croyaient doue


d'un pouvoir surnaturel
nral
;

et
,

dans ce temps-l

le

g-

arabe

Ocba ibn-Nfi
le

qui avait compris mieux

que personne
et

caractre du peuple qu'il combattait,

qui avait senti que,

pour

le

vaincre,

il

fallait

le

prendre par son faible

et frapper

son imag'nation par


le rle

des miracles, avait hardiment jou

de sorcier,

de marabout.
il

Tantt

il

conjurait des serpents, tantt

prtendait entendre

des

voix

clestes

et

quelque

purils et ridicules que nous


ils

paraissent ces

moyens

avaient t

si

fructueux qu'une foule de Berbers


qu'oprait
cet

frapps des

prestiges

homme
de
lui

et

con-

vaincus qu'ils

essayeraient

en vain

rsister,

1)

Damnas

p. 55.

257
avaient mis bas les armes et s'taient convertis
l'is-

lamisme.

A
elle

l'poque dont nous parlons, celte religion domi-

nait dj en Afrique. Sous le rgne

du pieux Omar

II,

y avait
1

l'ait

de grands progrs,
jusqu' dire

et un ancien chroil

niqueur

va

mme

que, sous Omar,


se ft fait

ne restait pas un seul Derher qui ne

mu-

sulman

assertion qui ne
se
l'ait

paratra pas trop exagre


ces conversions

quand on
pas tout

souvient que

n'taient

spontanes

et

que

l'intrt y jouait

un

grand

rle.
la

La propagation de

la foi

tant pour
il

Omar
usage

l'affaire

plus importante de sa vie,

faisait

de tous
tes,
et

les

moyens propres
l'on

multiplier les prosly-

pour peu que


Il n'y a
,

consentt prononcer les


et

mots:

qu'un seul Dieu,

3Iahomet
la

est

son

prophte

on tait dispens de payer

capilation

sans tre oblig de se conformer strictement aux prceptes de la religion.

Un jour que
en se

le

gouverneur du
ce que

Khorsn

crivit

Omar

plaignant de

ceux qui en apparence


ne l'avaient en disant
fait

avaient embrass
la

l'islamisme

que pour chapper

capilation, et

qu'il

avait acquis la certitude

que ces homlui


les

mes ne
pondit:

s'laient pas fait circoncire, le calife

r-

Dieu

envoy Mahomet pour appeler

hom2

mes

la foi vritable, et non pour les circoncire

1)

Ibn-Abd-al-Hacam
Ibn-Khaldoun
,

apud
202
r.

YVei.1

t.

p.

583.

2)

fol.

,,

258
C'est qu'il

comptait sur l'avenir;


il

sous

cette
et

inculte
fertile
;

vgtation

souponnait une

terre

riche

la

parole divine
si

pourrait germer et fructifier

il

pressentait que

les

nouveaux musulmans mritaient


fils

encore

le

reproche de tideur, leurs

et leurs pe-

tits-fils,

ns et levs dans l'islamisme, surpasseraient


,

un jour

en zle

et

en dvotion

ceux qui avaient

dout de l'orthodoxie de leurs pres.

L'vnement avait
pour ce qui concerne

justifi

ses prvisions

surtout
L'is-

les habitants

de l'Afrique.

lamisme, d'antipathique, d'odieux


leur tait

qu'il leur avait t,


,

devenu supportable d'abord


Mais

et

peu peu
qu'ils

cher au plus haut degr.


la

la religion telle

comprenaient, ce n'tait pas


triste milieu entre
le

la froide religion offi-

cielle,

disme

et

l'incrdulit,

que leur

prchaient des missionnaires

sans onction

qui leur disaient toujours ce qu'ils devaient au calife,


et

jamais ce que

le

calife

leur devait

c'tait la reliles

gion hardie et passionne que leur prchaient


conformistes, qui, traqus en Orient

non-

comme

des htes

fauves, et obligs, pour chapper aux poursuites, de

prendre divers

dguisements

et

des

noms supposs
o

taient venus chercher,


asile

travers mille dangers,

un
ils

dans

les

dserts

brlants

de l'Afrique,

propageaient ds lors

leurs doctrines avec

un succs

1)

Voyez

les

curieuses aventures du pote non-conformiste

Imrn

ibn-IIittn, clans

Mobarrad

p.

579

et suiv.

259
inou.

Nulle part ces docteurs ardents et convaincus

n'avaient encore rencontr tant de dispositions em-

brasser leurs croyances:


enfin

le

calvinisme

musulman
,

avait

trouv
le dire
,

son

Ecosse.

Le monde arabe
,

il

faut

bien

avait
les
,

vomi ces doctrines

non par rsystme


,

pugnance pour
qui
,

principes politiques du

au contraire

rpondaient assez l'instinct r-

publicain de la nation, mais parce qu'il ne voulait ni

prendre

la

religion

au srieux

ni

accepter l'intol-

rante moralit par laquelle se distinguaient ces sectaires.

En revanche
indicible.

les

habitants des

pauvres

chau-

mires africaines acceptrent tout avec un enthousias-

me
lits

Simples

et

ignorants

ils

ne

compre-

naient rien sans doute aux spculations et aux subti-

dogmatiques dans lesquelles


Il ils

se complaisaient

des

esprits plus cultivs.

serait

donc inutile de recherde prfrence


,

cher
s'ils

quelle

secte

s'attachrent

taient Harourites, ou ofriles, ou Ibdhites, car

les
ils

chroniqueurs ne sont pas d'accord ce sujet; mais

comprenaient assez de ces doctrines pour en emles

brasser

ides rvolutionnaires
les

et

dmocratiques
nivelleet

pour partager

romanesques esprances de
,

ment

universel qui animaient leurs docteurs

pour
rcali-

tre convaincus que leurs oppresseurs taient des

prouvs dont l'enfer serait


fes
,

le

partage.

Tous

les

partir

d'Othmn
,

n'ayant t que des usurpa-

teurs incrdules

ce n'tait pas

un crime que de se

rvolter contre le tyran qui leur arrachait leurs biens

240
et leurs

Tommes;

c'tait

un

droit
les

et,

mieux encore,
les

un

devoir.

Comme

jusque-l

Arabes

avaient

tenus
qu'ils

loigns

du pouvoir,

ne leur
le

laissant

que ce

n'avaient
ils

pu leur ler,

gouvernement des
la

tribus,

crurent

facilement que

doctrine de la

souverainet du peuple, doctrine que, dans leur sau-

vage

indpendance,

ils

avaient

professe

depuis

un

temps immmorial,
doxe,
et

tait fort

musulmane,

fort ortho-

que

le

moindre Berber pouvait tre lev au


Ainsi
ce peu-

trne en vertu du suffrage universel.


ple

cruellement

opprim, excit par des fanatiques

moiti prtres, moiti guerriers, qui avaient rgler,

eux aussi,
thodoxes
,

de vieux
allait
,

comptes avec
le

les

soi-disant or-

secouer

joug au
ce

nom

d'Allah et de

son prophte

au

nom

de

livre sacr

sur

lequel

d'autres se sont appuys pour fonder un terrible des-

potisme!

Qu'elle est trange

partout,

la

destine des

codes religieux, ces arsenaux formidables qui fournissent des armes tous les partis
;

qui tantt justifient

ceux qui brlent des hrtiques et prchent l'absolutisme


,

et

qui

tantt

donnent raison ceux qui proroi et

clament

la libert

de conscience, dcapitent un

fondent une rpublique!

Tous
l'on

les

esprits

taient donc en
les

fermentation

et

n'attendait,

pour prendre

armes, qu'une

oc-

casion favorable, lorsque, dans l'anne 740, Obaidallh


faire

envoya

une partie considrable de


Sicile.

ses

troupes
et le

une expdition en

L'anne partie,

241

moindre prtexte

suffisant ds lors

pour

faire clater

l'insurrection, le gouverneur de la Tingitanie eut l'im-

prudence de choisir
appliquer
le

prcisment
caisite
,

ce

moment- l pour
comils

systme

pour ordonner aux Ber,

bers de son district

de payer un double tribut


pas t

me

s'ils

n'eussent
les

musulmans.
la tte et

Aussitt

prennent

armes, se rasent

attachent des
la

Gorans aux pointes de leurs lances, selon


des non-conformistes
1 ,

coutume

donnent

le

commandement

un des leurs, Maisara, un des plus


la fois prtre,
ville

zls sectaires,
la

soldat et
s'en

dmagogue, attaquent
,

de Tanger

emparent
les

gorgent

le

gouver-

neur de
trouvent,

mme
et,

que tous

autres

appliquant

leurs

doctrines

Arabes qu'ils y dans toute

leur inhumaine rigueur,


enfants.

ils

n'pargnent pas
la

mme

les

De Tanger, Maisara marche vers


,

province

de Sous

gouverne par Ismil

fils

du gouverneur
,

Obaidallh.

Sans attendre son

arrive

les

Berbers

se soulvent partout

et font subir

au gouverneur du

Sous
vain
les

le

sort

qu'avait eu

celui de la Tingitanie.
;

En
tous
et

les

Arabes essaient de rsister


ils

battus sur
le

points,

sont forcs
,

d'vacuer

pays,

en

peu de jours tout l'Ouest

dont

la

conqute leur avait

cot tant d'annes de sacrifices, est perdu pour eux.

Les

Berbers

s'assemblent

pour

lire

un

calife,

et,

tant cette

rvolution tait

dmocratique, leur choix

1) AJchbr

madjmoua

fol,

63

r.

T.

ic

, ,

242
ne tombe pas sur un noble, mais sur un
peuple,
t

homme du
avait
Cai-

sur

le

brave Maisara

qui auparavant
le

un

simple vendeur

d'eau sur

march de

rawn.
Pris

au dpourvu

Obaidallh ordonne Ocba


,

le

gouverneur de l'Espagne

d'attaquer les

ctes de

la

Tingitanie. Ocba y envoie des troupes, elles sont battues.


Il

s'embarque en personne avec des forces plus


,

considrables

arrive

sur

la

cte de l'Afrique

passe

au

fil

de

l'pe tous les

Berbers qui tombent entre ses


la rvolte.

mains, mais ne russit point dompter

En mme temps
structions Ocba
le
,

qu'Obaidallh avait donn des inil

avait envoy

au Fihrite Habib

chef de l'expdition de Sicile, l'ordre de reconduire


vite
les

au plus
flotte

troupes en
tiendrait

Afrique
les

tandis que la

d'Espagne

Siciliens

en en

respect;

mais

comme
il

le

danger

allait

toujours

croissant
ef-

car l'insurrection se propageait avec


frayante
,

une rapidit

crut ne pas devoir attendre l'arrive de

ces corps, et, ayant rassembl toutes les troupes dis-

ponibles,

il

en confia
lui

le

commandement au
le

Fihrite

Khlid

en
,

promettant de

renforcer par les corps

de Habib

ds qu'ils seraient arrivs.


,

Khlid se mit
les

en marche

rencontra Maisara dans

environs

de

Tanger,

et lui livra bataille.

Aprs un combat achar-

n, mais qui ne fut pas dcisif, Maisara se relira dans

Tanger
que
,

o ses propres soldats

l'assassinrent

soit

dj habitus voir la victoire se dclarer pour

245
eux,
ils

lui
,

en voulussent de ne pas avoir

triomph
le

cette fois

soit

que

depuis son lvation

dma-

gogue

ft rellement

devenu

infidle

aux doctrines d-

mocratiques de sa secte,

comme

l'affirment les chroni-

queurs arahes; dans ce cas, ses coreligionnaires n'auraient fait

qu'user

de

leur droit et remplir leur de-

voir, leur doctrine

leur ordonnant de dposer, et de

tuer au hesoin,

le

chef ou

le

calife

qui s'cartait des

principes de la secte.

Quand

les

Berhers eurent lu un
leurs

autre
,

chef,

ils

attaqurent de nouveau

ennemis

et

cette fois

avec plus de succs


vision,

eru

plus fort de la lutte une di-

commande par
les derrires
,

le

successeur de Maisara, tom-

be sur

des Arabes qui, se trouvant pris

entre deux feux

s'enfuient dans

un pouvantable ds-

ordre; mais Khlid et les nobles qui l'entourent, trop


fiers

pour

survivre
les
,

la

honte d'une
,

telle dfaite
,

se

jettent

dans

rangs ennemis
ils

et

vendant chre-

ment

leur vie

se font tuer jusqu'au dernier.


l'lite

Ce
la

combat funeste, dans lequel avait pri


noblesse
bles.

de

arabe

reut

le

nom

de

combat

des

no-

Habib, qui cette poque


et

tait

revenu de

la Sicile

qui s'tait

avanc jusqu'aux environs de Thort

n'osa pas attaquer les Berbers


dsastre de Khlid
;

quand

il

eut appris

le

et bientt l'Afrique

ressembla
ni

un vaisseau chou qui n'a plus


Obaidallh ayant t

ni voile
les

pilote,

dpos par

Arabes eux-m-

16*

244 mes, qui l'accusaient, non sans raison, d'avoir


sur leurs ttes tous ces terribles malheurs
*.

attir

Le
il

calife

Hichm frmit de douleur


Par Allah

et

de rage quand

apprit l'insurrection des Berbers et la dfaite de son

arme.

s'cria-t-il
la colre

je leur ferai prouvieille

ver ce que c'est que

d'un Arabe de
telle

roche
n'en

J'enverrai

contre eux une arme


:

qu'ils

virent jamais
la

la

tte

de

la

colonne sera

chez

eux pendant que

queue en sera encore chez moi.


la

Quatre districts de
nir six mille
soldats

Syrie reurent l'ordre de four;

chacun

le

cinquime

celui de

Kinnesrn, devait en fournir trois mille.


sept mille

ces vingtsol-

hommes

devaient se joindre trois mille

dats de l'arme d'Egypte et toutes les troupes africaines.


et le
vieilli

Hichm donna

le

commandement de
guerre,

cette

arme
caisite,
,

gouvernement de l'Afrique un gnral


dans
le

mtier de

la

Colthoum

de

la

tribu de Cochair.
,

Au
2

cas o Colthoum viendrait

mourir
si

son

neveu

Bahlj

devrait

le

remplacer

et

ce dernier venait aussi mourir,

le

gnralat de,

vait

choir au chef des troupes du Jourdain

Tha-

laba, de la tribu ymnite d'Amila.

Voulant infliger

1)

Ibn-Adhr
d.

t.

I,

p.
,

3841
p.
1

Ibn-Khaldoun
1 1

Hist. de F Afrile

que

Nol des Vergers


t.
1
;

et

du texte

mme
,

Hist.
;

des Berbers,

I,

p.

151 du texte;
,

Akhbr madjmoua
6 v.
tait

fol.

61 v.

Isidore

c.

Ibn-al-Couta
auteurs disent

fol.

2) Quelques

que Baldj

cousin

germain de

Colthoum.

2415

aux
na

rvolts

un chliment exemplaire
la

le

calife

don-

son gnral

permission de livrer au
il

pillage
la

tous les endroits dont


tle

s'emparerait, et de couper

tous

les

insurgs qui

tomberaient

entre

ses

mains.

Ayant pris pour guides deux

officiers

clients des

Omaiyades
laient

qui connaissaient
et

le

pays

et

qui

s'appeAfri-

Hroun
dans
l't

Moghth

Colthoum arriva en
Les

que
pays

de

l'anne 741.

Arabes de

ce

reurent fort

mal

les

Syriens,

qui se conduiet

saient envers

eux avec une arrogante rudesse


plutt

dans

lesquels

ils

voyaient des envahisseurs

que des

auxiliaires.
les

Les
et

habitants des
,

villes

leur

fermrent
l'avant-

portes
,

quand Baldj
ordonna
,

qui

commandait
imprieux
,

garde
ouvrir

leur
,

d'un

ton

de

les

en

annonant

qu'il avait l'intention


ils

de s'ta-

blir en

Afrique avec ses soldats,

crivirent HaTJiort
,

bib
l'en

qui tait
informer.
,

encore camp

prs de

pour
lettre

Habib

fit

parvenir
il

aussitt
disait
:

une

Colthoum

dans laquelle
dire

lui

Votre ins'ta-

sens de neveu a os
blir

qu'il est

venu pour
et
il

dans notre pays avec ses soldats,


les
si

est all

jusqu' menacer
dclare donc que
repos,

habitants de nos
votre

villes.

Je vous

arme ne

les

laisse

pas en

ce sera contre

vous que nous tournerons nos


fit

armes.

Colthoum
temps
Il

lui

des excuses et lui annona


le

en

mme

qu'il

viendrait

joindre
le

prs

de

Thort.

arriva en effet; mais bientt

Syrien et

246
l'Africain se querellrent
,

et Baldj

qui avait chaude,

ment pous
voil

la

cause

de son

oncle

s'cria

Le

donc

celui qui
!

nous a menacs de tourner ses

armes contre nous


Abdranie,
le fils

si

Eh

bien

Baldj

lui

rpondit

de Habib,

mon

pre est prt vous

donner satisfaction

vous vous croyez offens.

Les
la

deux armes ne tardrent pas prendre part


dispute;
le

cri:
,

Aux armes!
de l'autre par

fut pouss

par

les

Sy-

riens d'un ct

les Africains

auxquels
russit
et

s'taient runis les

soldats d'Egypte.
l'effusion

On ne
n'tait

qu' grand'peine empcher


rtablir
rente.
la

du sang

concorde qui

du

reste

qu'appa-

L'arme,

forte

maintenant de soixante-dix
endroit

mille

hommes, s'avana jusqu' un


ra ou Nafdoura
passage.
rit
'
,

nomm
lui
la

Bacdou-

o l'arme berbre
les

ferma

le

Voyant que
les

ennemis avaient
clients
,

suprio-

du nombre,

deux

omaiyades

qui ser-

vaient de guides Colthoum

lui conseillrent

de forde se

mer un camp retranch


borner
valerie
,

d'viter

une

bataille et

faire ravager
les

par des dtachements de ca-

villages

des environs.
,

Colthoum voulut
fougueux Baldj
le

suivre ce conseil prudent


rejeta avec indignation.

mais

le

Gardez-vous de faire ce qu'on

1)

La premire
dans
(fol.

leon se trouve dans TAkhbr madjmoua

la se-

conde

Ibn-al-Couta.

Dans un
Nacdoara.

autre

endroit

de

YAkhbr

madjmoua

66

r.)

on

lit

247
vous conseille,
les
dit-il

son oncle, et ne craignez


,

pas

Berbers cause de leur nombre


ni vtements.

car

ils

n'ont ni
:

armes
les

Et en ceci
,

Baldj

disait vrai

Berbers taient mal arms


,

ils

n'avaient pour tout

vtement qu'un pagne


fort

et d'ailleurs ils n'avaient

que

peu de chevaux; mais Baldj oubliait que l'enthouet

siasme religieux
leurs forces.

l'amour de
,

la

libert doubleraient

Colthoum
,

accoutum

se laisser gui,

der par son neveu


rsolu

se rangea son avis


il

et

ayant

de livrer

bataille,

lui

donna

le

commandedes

ment des

cavaliers syriens

confia celui
et se

troupes

africaines

Hroun

et

Moghth,

mit lui-mme

la tte des fantassins de la Syrie. Baldj

commena

l'attaque.

Il

se

flattait

que cette

multitude

dsordonne

ne

tiendrait
les

pas

un instant

contre sa cavalerie;

mais

ennemis avaient trouv


ses esprances.

un moyen
Ils

trs-sr pour dsappointer


la tte

se

mirent jeter contre

des chevaux des

sacs remplis de cailloux, et ce stratagme fut couron-

n d'un

plein

succs:

effarouchs,

les

chevaux des

Syriens se cabrrent, ce qui fora plusieurs cavaliers


les quitter.

Puis

les

Berbers lancrent contre

l'in-

fanterie

des juments

non

domptes

qu'ils

avaient

rendues furieuses en attachant leurs queues des outres et de

grands morceaux de cuir, de sorte qu'elles


les

causrent beaucoup de dsordre dans

rangs. Nan-

moins Baldj
sept

qui

tait
,

rest

cheval

avec

environ
attaque.

mille

des siens

tenta

une

nouvelle

248
Cette fois
et
il

rassit

rompre
le

les

rangs des Berbers,


derrire
leur
firent

sa

charge imptueuse
;

conduisit

arme

mais

aussitt quelques
lui

corps
,

berbers
et les

volte-face

pour

couper
avec

la

retraite

autres

combattirent Collhoum
bib
,

tant de succs que


et

Ha-

Moghth
,

et

Hroun furent tus,

que

les

Ara-

bes d'Afrique

privs

de leurs chefs et d'ailleurs mal

disposs contre les Syriens, prirent la fuite. Collhoum


rsistait

encore avec
lui

les fantassins
la

de

la

Syrie.

Un

coup de sabre
oculaire
froid
,

ayant corch
la

tte, dit

un tmoin

il

remit

peau

sa

place

avec un sanget

prodigieux.

Frappant droite

gauche

il

rcitait

des versets du Coran

propres

stimuler
disait-il,

le

courage
achet

de
des

ses

compagnons.

Dieu,
leurs

croyants leurs

biens et

personnes

pour leur

donner

le

paradis en

retour;
,

l'homme
le
li-

ne meurt que par


vre
qui
fixe
le

la

volont de Dieu
la

d'aprs

terme de

vie.

Mais
eurent
fut

quand

les

nobles qui combattaient ses


l'un

cts

t tus

aprs

l'autre

et

que
,

lui-mme

tomb

terre cribl

de

blessures
;

la

droute des Syriens fut


les

complte

et terrible

et les
tel

Berbers

poursuivirent

avec un acharnement

que, de l'aveu des vaincus,

un

tiers

de cette grande arme fut tu et qu'un auprisonnier.


,

tre tiers fut fait

Sur ces entrefaites Baldj


cavaliers

spar avec ses sept mille


,

du gros de l'arme
avait
fait

s'tait

vaillamment d;

fendu

et

un grand carnage des Berbers

249
mais
ceux-ci
taient

trop

nombreux pour compter

leurs morts, et maintenant que plusieurs corps, aprs

avoir remport

la

victoire sur l'arme


il

de

son oncle,

se tournaient contre lui,

allait tre

accabl par une


d'autre
parti
,

multitude

immense.
le

N'ayant

plus

se

prendre que

parti

extrme

ou

la

retraite

il

dcida chercher son saint dans la fuite; mais com-

me

les

ennemis

lui
les

fermaient
autres

la

route de Cairawn
force lui
fut

qu'avaient prise

fugitifs,

de

prendre
che par

la

direction

oppose.
,

Poursuivis

sans rel-

les

Derbers

qui s'taient jets sur les chele

vaux des ennemis tus dans


syriens arrivrent

combat
,

les cavaliers
fati-

prs de Tanger

extnus de
de

gue.

Aprs avoir essay


ils

en vain

pntrer dans
,

cette ville,

prirent la route de Ceuta


,

et, s'tant
vi-

empars de
vres,

cette place

ils

y runirent quelques

ce qui, grce la

fcrlilit

de

la

contre envifois

ronnante, ne leur fut point


les

difficile.
;

Cinq ou six
ils

Berbers

vinrent les attaquer


s'y
,

mais comme
il

ne

savaient

comment

prendre quand
et

s'agissait d'asles

siger une

forteresse

que d'ailleurs

assigs
ils

se dfendaient avec le courage

du dsespoir,

comde

prirent qu'ils

ne russiraient pas leur enlever


dernier asile qui leur restt.

vive force le

Us rso-

lurent donc de les affamer, et, ravageant les

champs

d'alentour

ils

les

environnrent d'un dsert de deux

journes de marche.

Les Syriens

se

virent rduits
;

se nourrir de la chair de leurs

chevaux

mais bien-

250
tt les et si le

chevaux mmes commencrent leur manquer,


gouverneur de l'Espagne continuait leur
re-

fuser l'assistance que rclamait leur dplorable situation,


ils

allaient

mourir de faim

1
.

1)
p.

Akhbr

madjmoua
,

fol.

62

r.

64

v.

Ibn-Adhr

t.

41

43

Isidore

c.

63.

XI.

Dans aucun cas

les

Arabes tablis depuis trente ans

en Espagne n'auraient facilement consenti accorder

aux Syriens

enferms
leur

dans

les

murailles de

Ceula

les navires qu'ils

demandaient pour passer dans


rudesse avec
les

la

Pninsule.

L'insolente
trait

laquelle
,

ces

troupiers

avaient

Arabes

d'Afrique

leur

dessein hautement annonc de

s'tablir

dans ce pays,
des

avaient

prvenu

les

Arabes

d'Espagne
ils

dangers

qu'ils auraient craindre

au cas o
le

leur auraient

donn

les

moyens de passer

Dtroit.

Mais

si

en

toute circonstance les Syriens avaient peu de chance


d'obtenir ce qu'ils dsiraient
,

ils

n'en avaient aucune


le

dans

les circonstances

donnes: c'tait

parti

mdi-

nois qui gouvernait l'Espagne.

Aprs avoir soutenu


contre les paens

contre les
ils
fils

Arabes

de

Syrie,

comme
les

disaient,

une

lutte aussi
l'islafini
;

longue qu'opinitre,

des fondateurs de

misme

des

Dfenseurs et des
la

Emigrs

avaient

par succomber dans


puis, quand
ils

sanglante bataille de Harra


ville sainte

eurent vu leur

saccage,

252
leur

mosque transforme en curie


;

leurs

femmes

violes

quand
,

comme
qui

si

tous ces sacrilges et toutes


le

ces alrocils

nous rappellent

sac

de

Rome

par

la

froce soldatesque du conntable et les Luth-

riens

furieux
suffi

de Georges Frundsherg
ils

n'eussent pas

encore

ils

eurent

contraints jurer que

dornavant

seraient les esclaves

du

calife,

escla-

ves qu'il pourrait affranchir


plaisir,
ils

ou vendre selon son en


le

bon

avaient

quitt

masse,
dire
,

comme nous
autrere-

avons dj eu l'occasion de
fois
si

leur ville

rvre

mais qui

maintenant servait de

paire aux bles fauves, et, s'tant enrls dans l'ar-

me
gieux

d'Afrique,
,

ils

taient

venus

avec
Si

Mous
zle

en
reli-

Espagne
,

ils

s'taient
s'tait

tablis.

leur

auquel
,

toujours ml un levain d'hy-

pocrisie

d'orgueil

et

d'ambition mondaine,

s'tait

peut-tre

un peu

refroidi

en

roule
et

ils

avaient

du

moins conserv

dans

leur

me

transmis
les

leurs
et la

enfants une haine implacable pour

Syriens,

conviction que, puisqu'ils avaient l'honneur d'tre les

descendants des glorieux compagnons du Prophte,


pouvoir
dj
,

le

leur

appartenait
le

de plein

droit.

Une

fois

quand
la

gouverneur de l'Espagne eut t tu


bataille
qu'il

dans

clbre

livra Charles Martel


ils

prs de Poitiers, en octobre 732,

avaient lu au
le

gouvernement de

la

Pninsule

l'homme
,

plus
,

in-

fluent de leur parti, Abdalmlic

fils

de Catan

qui,

quarante-neuf ans

auparavant

avait

combattu dans

233
leurs
s'tait

rangs

Hara

mais
des

comme
plus

cet

Abdalmlic

rendu coupable
le
1
,

grandes injustices,
et

d'aprs
chrtiens

tmoignage

unanime des Arabes


pressur
avait
la

des

et qu'il avait
il

province d'une
le

manire extravagante,
que l'Afrique
eut

perdu

pouvoir ds
lgitime

repris

son

autorit

sur

l'Espagne, c'est--dire ds qu'Obaidallh eut t nom-

gouverneur de l'Ouest.
dit
,

Obaidallh

comme nous
la
,

l'avons

avait

confi le

gouvernement de

Pce-

ninsule son patron Ocba.


lui-ci avait
fait

Arriv en Espagne
et

emprisonner Abdalmlic

transporl'es2.

ter en Afrique les chefs

du parti mdinois, dont

prit inquiet et turbulent troublait le

repos du pays

Pourtant
rager
,

les

Mdinois ne s'taient pas laiss dcou,

et

plus tard

quand
le

par suite de

la

grande

insurrection berbre,

pouvoir du gouverneur d'Afriet

que fut devenu nul en Espagne,


si

qu'Ocba

fut

tomb
sa

dangereusement malade que


procbaine,
ils

l'on pouvait croire

fin

avaient su

le

persuader ou
son successeur

le
3

con(jan-

traindre de
vier 741
4
).

nommer Abdalmlic

C'est donc Abdalmlic

que Baldj avait d s'adres-

ser pour

ohtenir les

moyens de passer en Espagne,

1)

Isidore,
,

c.

60;
6
1

Ibn-Bachcowl
63.

apud Maccar

t.

II,

p. 11.

2) Isidore
3) Isidore 4) Cette

c.
c.
,

61

date
t.

la
p.

seule
il).

vritable

est

donne par Ez {apud

Maccar,

II,

254
et

personne coup sr

n'tait

moins dispos ac-

cueillir

favorablement sa demande.

En

vain Baldj es-

sayait-il de toucher son

cur en

disant dans ses let

tres

que
et
,

lui et ses

compagnons mouraient de faim


ils

Ceula

que pourtant
Abdalmlic
de
leur
:

taient Arabes aussi

bien
,

que

lui

le

vieux

chef mdinois
rendait
,

loin
ciel

d'avoir

piti

misre,

grce au

qu'il lui et

permis de goter encore


,

l'ge de quala

tre-vingt-dix ans

les indicibles

douceurs de
,

venfils

geance.

Us

allaient

donc prir d'inanition

les

de ces barbares, de ces impies, de Harra, avaient massacr


qui avaient
qui avaient
failli

qui, dans la bataille

ses

amis,

ses

parents;

le

percer lui-mme

de leurs pes;
le

saccag Mdine et profan

temple du

Prophle
nourrir

Et
fol

les

fils

de ces monstres osaient encore


piti

le
si

espoir qu'il aurait

de leur sort

comme

l'humeur
telles

vindicative d'un
offenses,

Arabe et pu
si

pardonner de

comme

les

souffran-

ces d'un Syrien eussent

pu inspirer des sentiments de


!

compassion

un Mdinois

Abdalmlic

n'eut

plus

qu'un souci, qu'un soin, qu'une pense: ce fut d'empcher d'autres, moins hostiles que
de leur fournir
qu'il
lui
les

aux Syriens,
prcautions
la

des

vivres.

Malgr

prit

un noble compatissant de
tromper sa vigilance

tribu

de

Lakhm
dans
le

russit

et faire entrer

port de Ceuta deux barques charges de bl.

Abdalmlic
rter
le

ne l'eut

pas plutt appris

qu'il

fit

ar-

gnreux Lakhmite,

et lui infligea

sept cents

255
coups
(le

courroie.

Puis, sous
,

le
il

prtexte qu'il cher-

chait susciter

une rvolte
de
lui
,

ordonna de

lui cre-

ver les

yeux

et

couper

la tte.

Son cadavre

fut attach

un gibet

avec un chien crucifi sa


ft

droite

afin

que son supplice

aussi

ignominieux

que

possible.

Les Syriens semblaient donc condamns mourir


de faim, lorsqu'un vnement

imprvu

vint

tout

coup forcer Abdalmlic changer de conduite.


Les Berbers tablis dans
le

Pninsule

bien qu'ils

ne fussent pas prcisment opprims ce qu'il semhle


,

partageaient cependant
les

la

jalouse
Ils

haine de leurs
taient les vet

frres d'Afrique pour


ritables

Arabes.
;

conqurants du pays

Mous

ses

Arabes
les

n'avaient

gure

fait

autre

chose que

recueillir
et ses

fruits de la victoire

remporte par Tarie

douze

mille Berbers

sur

l'arme des Visigoths: au

moment
tout ce
villes

ils

dbarqurent
,

sur

la

cte d'Espagne

qui restait faire

c'tait

d'occuper quelques

prtes se rendre la premire sommation.


tant,

Et pourde la

quand

il

s'tait agi

de partager

les fruits
la

conqute,
lion
:

les

Arabes

s'taient
la

attribu

part
partie

du

ils
,

s'taient

appropri

meilleure

du

butin

le

gouvernement du pays

et les terres les plus


la

fertiles.

Gardant pour eux-mmes


,

belle

et

opu-

lente Andalousie

ils

avaient relgu les compagnons

de

Tarie

dans

les

plaines arides
les

de

la

Manche

et

de l'Estrmadure, dans

pres montagnes de Lon,

256
le

Galice

d'Asturie

il

fallait

escarmoucher sans

cesse contre les chrtiens mal dompts.

Peu scrupu,

leux

eux-mmes sur

le

tien et le

mien

ils

s'taient
s'agissait

montrs d'une svrit inexorable ds


des Berbers.

qu'il

Quand ceux-ci

se permettaient de

ran-

onner des chrtiens qui s'laient rendus par composition


,

les

Arabes, aprs leur avoir

fait

subir

le fouet

et la torture, les laissaient

gmir, chargs de

fers et

peine

couverts

de guenilles

toutes grouillantes
et

de
1
.

vermine, au fond de cachots immondes

infects

Le

sort
li

de l'Espagne tait
celui de l'Afrique
se

d'ailleurs trop

intime-

ment
de

pour que

le

contre-coup
ne se
et
fit

ce qui
sentir
,

passait

au

del
fois

du Dtroit
dj
le

pas

en de.
l'un

Une

fier

brave

Monousa

des quatre

principaux

chefs berbers
2
,

qui taient venus en Espagne avec Tric


l'tendard de
la

avait lev

rvolte en Cerdagne, parce qu'il avait

appris que ses frres

en Afrique taient cruellement


et
il
il

opprims par

les

Arabes,

avait t second par avait pous la


fille 3 .

Eudes, duc d'Aquitaine, dont


Cette
fois

l'insurrection

des Berbers

d'Afrique

avait

1)

2)

Voyez Voyez
eut

Isidore

c.
,

44.
c.

Se'bastien
(c.

11.

3) Isidore

58)

qui donne

des

de'tails

sur cette re'volte


tait

dit

qu'elle

lieu

quand

Abdrarne al-Ghfik
la

gouverneur

de

l'Espagne.

Les auteurs arabes


le pre'de'cesseuv

placent

sous le gouvernement de
t,

Haitham,
p.

de cet Abde'rame; voyez Ibn-Adhr,


145.

II,

27

et

Maccar,

1.

1,

p.

257
eu en Espagne
Berbers
les

un

retentissement

prodigieux.

Les

de

ce

pays avaient accueilli bras ouverts


non-conformistes
les exciter

missionnaires

venus

d'Afrique

afin

de

les

prcher et de
les

prendre les ar-

mes pour exterminer

la
,

Arabes.

Une insurrection

fois

politique

et

religieuse

comme

celle

d'Afrile

que

clata
,

en Galice et se communiqua tout


district de Saragosse
les
,

nord

l'exception du

le

seul

dans cette partie du pays o


majorit.
tous
les
les

Arabes fussent en

Partout
corps

les

Arabes furent battus, chasss;


successivement
les

qu'Abdalmlic envoya
furent
dfaits.
,

contre

rvolts

Puis
,

Berbers

de

la

Galice,

de

Mrida

de Coria

de Talavera et

d'autres

endroits

se runirent,

lurent un chef,

un

imam,

et se divisrent
,

en trois corps, dont l'un devait


le

assiger Tolde

tandis que

second

irait

attaquer

Cordoue
afin

et

que

le

troisime marcherait sur Algziras


la
flotte

de s'emparer de
le

qui tait dans la rade,

de passer ensuite
Ceuta
,

Dtroit, d'exterminer les Syriens

et

de transporter en Espagne une foule de

Berbers d'Afrique.

La situation des Arabes d'Espagne


venue tellement prcaire
lic
,

tait
,

donc de-

et

dangereuse

qu'Abdalm-

malgr

qu'il en

et, se trouva contraint de sol-

liciter le
il

secours de ces

mmes

Syriens que jusque-l


triste

avait si

impitoyablement abandonns leur


il

sort.

Cependant

prit ses prcautions:

il

leur

pro-

mit bien de leur envoyer des btiments de transport,


T.
I.

17

2l>8

mais condition

qu'ils s'engageraient
la

vacuer l'Es-

pagne

aussitt que

rvolte

serait

dompte
ses

et

que chaque division

lui

livrerait
le

dix de
et

chefs,

qui seraient gards dans une


leur tte
ct
,

rpondraient sur

de

la

fidle

excution du trait.

De
les

leur
s-

les

Syriens stipulrent qu'Ahdalmlic ne

parerait point

quand

il

les

ferait

reconduire en Afrisur une cte qui ne

que

et qu'il les

ferait

dposer

ft point au

pouvoir des Berbers.


et d'au-

Ces conditions ayant t acceptes de part


tre
,

les

Syriens dbarqurent Alg-ziras, affams et

peine couverts de quelques misrables haillons.


leur fournit des vivres, et

On

comme

ils

trouvrent pres-

que tous des contribules en Espagne, ceux-ci se chargrent de leur quipement


,

chacun

dans

la

mesure

de ses moyens;

tel

riche chef procurait des vtements


tel

une centaine de nouveaux venus, et


la

autre, dont

fortune tait moins considrable, pourvoyait l'ha-

billement de dix ou d'un seul.


lait

Puis,

comme

il

fal-

avant tout arrter

la division

berbre qui marchait

sur Algziras et qui s'tait dj avance jusqu' Mdina-Sidonia


,

les

Syriens l'attaqurent

renforcs de

quelques corps arabes-espagnols, et, combattant avec


Jeur valeur accoutume,
firent
celle
ils

la

mirent en droute

et

un riche

butin.

La seconde arme

berbre

qui marchait sur Cordoue,


fit

se dfendit avec plus

d'opinitret et
tes assez

mme

essuyer aux Arabes des per,

graves

nanmoins

elle

fut aussi

force

259
la

retraite.

Restait la troisime
,

arme,

la

plus

nom-

breuse de toutes
vingt-sept jours.

celje

qui

assigeait

Tolde depuis

Elle alla la
,

rencontre
sur
les

de l'ennebords du

mi

et

la
,

bataille

qui eut lieu

Guazalate
lors les

se

termina par sa droule complte.


les rebelles
,

Ds
des

vainqueurs traqurent

comme
si

bles fauves dans

toute la Pninsule
firent

et les

Syriens
consiri-

ces mendiants de la veille,

un butin
d'un coup

drable qu'ils se trouvrent tout

plus

cbes qu'ils n'avaient jamais os l'esprer.

Grce ces intrpides soldats


qui avait paru
si

la

rvolte berbre

formidable d'abord, avait t crase


;

comme

par enchantement

mais Abdalmlic ne
,

se vit

pas plutt dbarrass

de ces ennemis-l

qu'il

son-

gea se dbarrasser galement de ses auxiliaires qu'il


craignait autant qu'il les hassait.
Il

s'empressa donc
conclu avec

de rappeler Baldj
lui et d'exiger qu'il

le

trait qu'il

avait

quittt l'Espagne.

Mais Baldj et

ses Syriens n'avaient

aucune envie de retourner dans


prouv
ils

une contre o
revers
et

ils

avaient
;

toutes sortes
pris

de

de

souffrances

avaient
le

got
de
11

au

magnifique

pays qui

avait
ils

thtre

leurs
n'est

derniers exploits et o

s'taient enrichis.

donc point surprenant


des querelles
les
,

qu'il s'levt des contestations,

entre
,

des

hommes

qui,

ns ennemis
circonstance
la

uns des autres


et

avaient dans celte

des intrts
est

des desseins opposs.

Comme
17*

haine
le

une mauvaise conseillre,

Abdalmlic aggrava

2G0
mal
et

raviva toutes les plaies invtres en


les faire

refusant

aux Syriens de

la

transporter en Afrique tous

fois

et

en

dclarant

que

maintenant qu'ils

avaient
il

tant de

chevaux,

d'esclaves et de bagages,

n'avait pas assez de btiments pour

excuter cette
Syriens d-

clause du trait.
siraient

En

outre,
la
il

comme
cte
leur

les

s'embarquer sur

d'Elvira

(Grenade)

ou

de

Todmr
;

(Murcie),

dclara

que

cela

tait impossible
le

que tous ses vaisseaux taient dans

port d'Algziras et qu'il ne pouvait les loigner de

cette partie de la cte parce

que
d'y

les

Berbers d'Afri-

que pourraient tre lentes


enfin
fides
,

faire

une

descente;

sans se donner
il

la

peine de dissimuler ses perd'offrir

penses,
faire

eut l'impudence

aux Syriens
proposition

de

les

reconduire

Ceuta.

Cette

excita une indignation indicible.


jeter dans
la
la

Mieux vaudrait nous

mer que

de nous livrer aux Berbers de


Baldj
,

Tingitanie,

s'cria

et

il

reprocha
laisser

dure-

ment au gouverneur
rir
fait

qu'il avait failli les


lui

mougn-

de faim Ceuta,
crucifier de la

et

les

siens,

et qu'il avait
le

manire

la

plus

infme

reux Lakhmite qui leur avait envoy des


paroles on en vint
tant d'un

vivres.
fait.

Des
Profi-

bientt

aux

voies de

moment o Abdalmlic
,

n'avait que peu de

Iroupes Cordoue
lais

les

Syriens

le

chassrent du pa-

et

proclamrent Baldj

gouverneur de l'Espagne

(20 septembre 741).

Les passions une

fois

dchanes

il

tait prvoir

261
que
les

Syriens n'en resteraient pas

et l'vne-

ment ne tarda pas


Le premier

justifier cette crainte.


faire

soin de laldj fut de

remettre en

libert les chefs syriens

qui avaient servi d'olages et

qu'AMalmlic

avait
,

fait

garder

dans

la

petite

le

d'Ouim-Hakm

vis--vis d'Algziras.
,

Ces chefs arriIls

vrent Cordoue irrits


le

exasprs.
agissant

disaient que
les

gouverneur
,

d'Algziras,
les

sur

ordres

d'Abdalmlic
ture et d'eau

avait

laisss

manquer de nourri,

qu'un

noble

de Damas

de

la
ils

tribu
exi-

ymnite de Ghassan, avait pri de


geaient
la

soif;

mort d'Abdalmlic en expiation de


Leurs plaintes,
,

celle

du

Ghassnite.
leurs

les rcils

qu'ils firent de
,

souffrances

la

mort d'un chef respect


que
les

tout

cela mit le comble la haine

Syriens prou-

vaient pour

Abdalmlic

ce
,

perfide

avait

mrit

la

mort

disaient-ils.
,

Baldj

qui rpugnait

ce parti

extrme

tcha de les apaiser en disant

qu'il fallait
in-

attribuer la

mort du Ghassnite une ngligence un dessein prmdit.


ajouta-t-il;
c'est

volontaire et non
la

Respectez
Coraichile

vie

d'Abdalmlic,

un

et, de plus,

un

vieillard.

Ses paroles n'eurent au-

cun

elfel

les

Ymnites qui avaient venger un


et

homme

de leur race

qui

souponnaient

Baldj de
tait

vouloir sauver Abdalmlic parce


la race de

que celui-ci

de

Madd

laquelle Bahlj

appartenait
et Baldj

gale-

ment, persistrent dans leur demande,

qui,

comme

la

plupart des

nobles, ne commandait qu' la

2G2
condition de cder
ses soldats,

aux volonts

et

aux

passions
il

de
per-

ne put rsistera leurs clameurs;


allt

mit
qu'il

qu'on

arracher
Cordoue

Abdalmlic
et

de

la
il

maison
s'tait

possdait

dans laquelle

retir aprs sa dposition.

Ivres de fureur

les

Syriens tranrent au supplice

ce vieillard

nonagnaire que ses longs cheveux blancs

faisaient ressembler (lelle est l'expression bizarre mais

pittoresque des chroniques arabes) au petit d'une autruche.

Poltron,

criaient-ils,

tu as chapp nos

glaives la bataille de

Harra.

Pour

te

venger de la
et

droute,

lu nous as rduits

manger des peaux


du

des chiens.

Tu
,

as voulu
les
ils

nous livrer,
soldats
le

nous vendre,
S'lant

aux Berbers
arrts prs

nous,

calife!

du pont,

battirent coups de ver-

ges, plongrent leurs pes dans son sein, et mirent


/

son

cadavre en croix.

A gauche

chien, droite, un cochon

ils

crucifirent

un

Un meurtre aussi barbare


mant
les
,

un supplice aussi
tait

infa-

criaient vengeance.

La guerre
,

allume
de
la

armes

dcideraient

lesquels
la

des

Arabes
,

premire ou de ceux de
dinois ou des

seconde invasion

des

Mla

Syriens

resteraient les matres de

Pninsule.

Les Mdinois avaient pour chefs


lic
,

les

fils

d' Abdalm-

Omaiya

et

Calan

qui avaient pris la fuite lors


,

de

la dposition

de leur pre

et

dont l'un tait


,

all

chercher du

secours Saragosse

l'autre

Mrida.

263
Leurs
anciens

ennemis,
;

les

Berbers

firent

cause

commune
lard leurs
ils

avec eux

ils

comptaient bien tourner plus


les

armes contre
tout

Arabes d'Espagne

>

mais
Les

voulaient avant

se

venger des Syriens.

Mdinois eurent encore d'aulros auxiliaires: ce furent


le

Lakbmile Abdrame
et
le
,

ibn-Alcama

gouverneur de
fils

Narbonne,
africain

Fibrile

Abdrame,

du gnral
asile

Habib

qui tait venu

chercher un

en
la

Espagne,

accompagn de quelques troupes, aprs

terrible droute dans laquelle son pre avait l tu

mais avant

l'arrive

des Syriens dans

la

Pninsule h
querell

Ennemi jur de
avec
lui
,

Baldj
attis

depuis
la

qu'il

s'tait
le

il

avait

haine que
lui

vieux Abdalles
il

mlic portait aux Syriens en


lences
fortifi

racontant

insol'avait
les

qu'ils s'taient

permises en Afrique;

dans son dessein de ne pas leur accorder

navires qu'ils lui demandaient et de les laisser plutt

mourir de faim.
venger
le

Il

se

croyait oblig maintenant de


qu'il tait son
illus2
.

meurtre d'Abdalmlic parce


,

contribule
tre
,

et,

comme

il

tait

d'une naissance
la

il

aspirait au

gouvernement de
leurs

Pninsule

Les coaliss avaient sur

ennemis l'avantage
quarante
mille

du

nombre

leur

arme

comptant

1) C'est ce

que Rakk (apud Ibn-Adhr


chroniqueurs,

t.

p.

43)

dit

formel-

lement

et cette assertion

a un bien plus haut degr' de probabilit


qui disent qu' Abdrame ibn-Hablb

que

celle d'autres

arriva en
2)

Espagne en compagnie de Baldj.


,

Voyez Ibn-al-Abbr

p. 51.

264

hommes
dats

selon

les

uns, cent mille selon

les

autres,
sol-

tandis que Baldj ne put runir que


,

douze mille
assez
le

bien

qu'il

et

renforc d'un

grand
Dtroit

nombre de Syriens qui venaient de passer

aprs plusieurs tentatives inutiles faites pour retour-

ner dans leur


enrla une
les terres

patrie.

Pour grossir son arme


chrtiens
;

il

foule d'esclaves

qui
puis

cultivaient
il

des Arabes et

des Berbers

alla at-

tendre l'ennemi dans un hameau

nomm

Aqua-Portora.

Le combat
se dfendirent
tes
les

s'tant
si

engag

(aot 742), les Syriens


qu'ils repoussrent tou-

vaillamment
des

attaques

coaliss.
,

Alors

Abdrame,
le

le

gouverneur de Narbonne
le

qui passait pour


,

cavalier

plus

brave

le

plus accompli

qu'il

y et en Es-

pagne, crut que

la

mort du chef de l'arme ennemie


Qu'on
tuer ou
lui

dciderait du sort de la bataille.


Baldj! s'cria-t-il;
je jure de le

me montre de me faire
;

tuer

moi-mme

Le

voil

rpondit-on

c'est

celui qui est

mont sur

ce cheval blanc et qui porte

l'tendard.

Abdrame
la

chargea

si

vigoureusement
fit

avec ses cavaliers de


Syriens.

frontire, qu'il
il

reculer les
la

A deux
elle
,

reprises

frappa Baldj

tte

mais attaqu aussitt par


repouss par
pite
il

la cavalerie

de Kinnesrn et
prci-

entrana dans sa retraite

toute

l'arme des coaliss.


perdirent dix mille

Leur

droute fut
et les

complte;
riens
,

ils

hommes,
,

Sy-

qui

n'en avaient perdu que mille

rentrrent

dans Cordoue en vainqueurs.

263
Les blessures de
jours aprs
calife avait
il

Baldj
le

taient mortelles;
et

peu de
le
le

rendit

dernier soupir,
si

comme

ordonn que

Baldj
le

venait mourir,
,

Ymnite Thalaba devrait

remplacer

les

Syriens

proclamrent ce chef gouverneur


Mdinois
n'y et

de l'Espagne.
fliciter.

Les

n'eurent

point
,

s'en

Quoiqu'il

pas russi

Baldj avait apptits


le

du moins essay de
sanguinaires
des Sy-

mettre
riens
:

un

frein

aux

son successeur ne

tenta

mme

pas.

Vou-

lait-il se
il

populariser et sentait-il que, pour y russir,

n'avait qu' laisser faire, ou bien reconnaissait-il,


les cris

dans

lugubres d'un oiseau de nuit, une voix

bien-aime
ger sur
les

qui lui rappelait qu'il avait encore ven-

Mdinois
l

le
?

meurtre d'un proche parent

d'un pre peut-tre

On

l'ignore

mais

il

est

cer-

tain que la rsolution qu'il prit d'tre sans piti pour


les

Mdinois

lui

gagna

le

cur de

ses soldats et qu'il

fut plus populaire

que Baldj ne

l'avait t.

Son dbut ne
quer
les

fut point
et les

heureux.

Etant

all

atta-

Arabes

Berbers

rassembls en grand
il

nombre aux environs de Mrida,


de se retirer dans
la capitale

fut battu et forc


,

du

district

o sa

si-

tuation ne tarda pas devenir

fort prilleuse.

Dj

1)

Les Arabes croyaient que, lorsqu'un


,

homme
elle

avait pri de avait


t'

mort
,

violente

son

me

fuyant

le

corps auquel

unie

se

mtamorphosait en un hibou ou en une chouette, qui continuait de faire entendre sa voix jusqu' ce que le mort et t veng sur
le meurtrier.

266
il

avait envoy son lieutenant Cordoue

l'ordre de

venir son
sible
,

secours avec autant de troupes que pos-

lorsqu'un
les

heureux hasard

le

sauva.

Un jour

de fte que

assigeants s'taient disperss dans les

environs sans avoir pris assez

de prcautions contre
attaqua les
et,

une surprise,
ennemis
ayant

il

profita de cette incurie,


fit

l'improviste, en

un grand carnage,

fait

mille prisonniers et forc les autres cher-

cher leur salut dans

une

fuite prcipite,
et

il

emmena
C'tait
les

en esclavage

leurs

femmes
,

leurs enfants.

un

attentat

inou

une

harbarie

que jusque-l
os

Syriens

eux-mmes
avaient

n'avaient

pas

commettre.
chef,
ils

Tant

qu'ils

eu

Baldj

pour

leur

avaient respect l'usage tabli

depuis un temps imnos jours parles

mmorial

et

qui s'est perptu jusqu'


,

mi

les

Bdouins
,

l'usage de laisser

dans

guerres

intrieures

la libert les

aux femmes

et

aux enfants de

l'ennemi

de

traiter

mme

avec

une

certaine
mille pri-

courtoisie.

Et quand balaba, tranant dix


fut

sonniers

sa suite,

retourn en Andalousie, ce

fut pis encore.

Ayant

fait

camper son arme

Mo-

ra, prs de Cordoue, un jeudi du mois de mai 745,


il

ordonna de mettre

les

caplifs

l'encan.

Parmi

eux
tre,

se trouvaient plusieurs Mdinois.

Afin de rabatces derniers,

une

fois

pour toutes,

l'orgueil de

les Syriens, factieusement froces, convinrent entre

eux de
bais.

les

vendre

non pas l'enchre


,

mais au

raof-

Un Mdinois

pour lequel un Syrien avait

267
fert dix
frait

pices d'or,
;

fut

donc adjug
fut

celui

qui

of-

un chien
et ainsi

un autre
de
suite.

vendu

pour un jeune

bouc,

Jamais encore, pas


,

mn
des

pendant l'horrible sac de Mcline

les

Syriens n'avaient
fils

impos tant d'affronts, tant d'ignominies, aux


fondateurs de l'islamisme.
Cette

scne

scandaleuse

durait
les
,

encore,
de

lorsqu'un
son
parti

vnement que
ne
semblent

Thalaba
avoir

et

exalts

pas

prvu

vint

mettre

un

terme.

Des
affligs

hommes modrs
des

et

senss des
la

deux

partis,
in-

maux

causs

par

guerre

civile,

digns des horribles excs commis de part et d'autre,


et

craignant que

les

chrtiens

du

nord ne profilasles

sent de la discorde des


limites
tions
bite,

musulmans pour tendre


,

de leur
le

domination

taient entrs
,

en relale

avec

gouverneur d'Afrique
de

Handhala

Kel-

pour

le prier

leur envoyer un
la

gouverneur
tranquillit.
le

qui ft en tal de rtablir l'ordre et

Handhala avait

donc envoy

en

Espagne

Kelbite

Abou-'l-Kbattr, qui arriva avec ses soldats Mora

au moment

mme
des

l'on

y vendait des Arabes pour


Il

des boucs et

chiens.

montra

ses
les

ordres,

et

comme
pagne

il

tait

un noble de Damas,
de
le

Syriens ne

refusrent
le

pas

reconnatre.

Les Arabes d'Es-

salurent
fut de

comme

leur sauveur, car son pre-

mier soin
tifs

rendre

la libert

aux dix mille cap-

que

l'on vendait

au rabais.

268
Par de sages mesures,
blit
le

nouveau gouverneur
l'amnistie

rta-

la tranquillit.

Il
fils

accorda

Omaiya

et

Catan,
avaient

les

deux

d'Abdalmlic, et tous ceux


parti
, ,

qui

embrass

leur

l'exception
russit
,

de

l'ambitieux Abdrame ibn-Habb


fois

qui

toute-

gagner

la

cte et passer en Afrique


;

l'at-

tendait une brillante destine

il

loigna de l'Espagne

une

douzaine des chefs

les

plus

turbulents,

parmi

lesquels se trouvait Thalaba, en leur disant que, per-

turbateurs du repos de

la

Pninsule

ils

employeraient
contre

mieux leur bouillant courage en combattant


les

Berbers en Afrique

enfin

comme

il

importait

avant

tout de dlivrer la capitale de la prsence des

Syriens
terres

qui l'encombraient

il

leur donna en

lief

des

du domaine public

en

enjoignant aux serfs

qui les cultivaient de


la

cder dornavant
qu'ils

aux Syriens
avaient cde
fut

troisime

partie

des rcoltes

jusqu'alors
blie

l'Etat.

La

division d'Egypte
et

ta-

dans

les districts
:

d'Ocsonoba, de Bja

de Todde
les
,

mr (Murcie)
Nibla
et

celle

d'Emse
celle

dans

les

districts

de

Sville;

de
;

Palestine,
celle
;

dans

districts de Sidona

et d'Algziras

du Jourdain
de

dans dans

le district
le

de Regio

(Malaga)

celle

Damas
celle

district d'Elvira
,

(Grenade)

et enfin
'.

de

Kinnesrn

dans

le

district de

Jan

1)

Akhbr madjmoua ,
t.

fol.

65

v.

C9
t.

i\;

Isidore,
p.

c.

64

67;

Ibn-

Adhr,

II,

p.

3034; Maccar

II,

1114;

Ihn-al-Cou-

269
C'est ici

que
les

finit
fils

le

rle important

mais malheu-

reux

que

des

Dfenseurs de

Mahomet ont

jou dans l'histoire musulmane.


revers et de catastrophes
enfin
,

Instruits par tant de

ils

semhlent avoir compris

que leurs ambitieuses esprances ne pouvaient

se raliser.
tres partis
,

Abandonnant
ils
,

la

scne

publique d'au-

s'eifacrent
et
le
,

pour vivre retirs

dans

leurs domaines
voit
les

quand de longs

intervalles

on

encore surgir
annales arabes

nom
le

d'un chef mdinois


voit agir

dans

on

pour des intrts


cause
et

purement personnels ou
autre que
n'eurent
pays.
le

servir

la

d'un parti
riches,
le
ils

sien.

Quoique nombreux

presque
les

aucune

influence

sur

sort

du

Parmi
les

descendants
les

du gouverneur Abdal,

mlic,

uns,

Beni-'l-Djad
,

taient
,

d'opulents

propritaires Sville

les

autres

les

Beni-Csim
1
,

possdaient de vastes domaines prs d'Alpuente


la

dans

province

de

Valence

o un

village

(Benicasim)

porte encore leur

nom
XI e

mais

ni l'une ni l'autre bran11

che ne sont sorties de leur obscurit relative.


vrai que
tes chefs
,

est

dans

le

sicle

les

Beni-Csim ont t

indpendants d'un petit Etat, qui, du reste,

ne s'tendait pas, ce qu'il semble,

au del des

li-

mites de leurs terres; mais c'tait une poque o,

ta
p.

fol.

r.

t.

8 v.

Ibn-al-Khatb

dans mes

Recherches

t.

84
1)

et suiv.

Maccar,

II,

p.

H.

270
le califat

de Cordoue s'lant croul, (oui


soleil

homme
les

qui
Il

avait

du bien au

tranchait du

souverain.

est vrai

encore que, deux sicles plus tard,

Beni-

'1-Ahmar, qui descendaient du Mdinois Sad ibn-Obda


*
,

l'un
et

des

compagnons
faiili

les

plus

illustres de

Ma-

homet

qui avait
le

tre son successeur,

mont-

rent sur

trne de Grenade;
les
vieilles

mais alors

les vieilles

prtentions et

rancunes taient ensevelies


personne ne
se
;

dans un
plus

profond

oubli

souvenait
les

de l'existence d'un parti

mdinois

Arabes

avaient perdu leur

caractre national,
ils

et,

par suite

de l'influence berbre,
tion.

s'taient jets dans la dvo-

Encore ces Beni-'l-Ahmar ne rgnrent-ils que


leur enlever une

pour voir les rois de Castille

une

toutes leurs forteresses, jusqu' l'poque o la croix

entra dans Grenade par une porte, pendant que

l'Al-

coran en sortait par l'autre


tentit l
la

et

que

le
,

Te

o avait retenti Y Allah acbar


espagnole.
,

Deum comme
la

redit

romance

Image vivante de
Sad

destine
,

des Mdinois
le

cette famille de
li

ibn-Obda

dont
l'his-

nom
et

se trouve

aux plus grands noms de


de
l'Occident
,

toire de l'Orient et

ceux de

Maho-

met

d'Abou-Becr
,

de Cbarlemagne

et d'Isabelle-la-

Catholique
et fut

laissa

un

ineffaable et glorieux souvenir

presque
Elle

constamment

poursuivie
et
finit

par

le

mal-

heur.

commence avec Sad

avec Boabdil.

1)

Ibn-al-Khatib

man. G.,

fol.

176

r.

271

Un

intervalle de huit sicles et


,

demi spare ces deux


ont ports moururent

noms

et

pourtant ceux qui

les

l'un et

l'autre

dans

l'exil

en regrettant leur gran-

deur passe.
tous
les

Intrpide champion de l'islamisme dans

combats
le

que

Mahomet
allait

avait

livrs
calife

aux
les

paens, Sad

Parfait
les

tre

lu
la

par

Dfenseurs

lorsque

Emigrs de

Mecque vinGrce
la

rent rclamer ce

droit

pour eux-mmes.

trahison de quelques Mdinois, grce surtout l'arrive

d'une tribu entirement dvoue


l'emportrent au
milieu d'un
gisait

aux Emigrs,
effroyable

ceux-ci

tu-

multe, pendant lequel Sad, qui


las

sur un mate-

encore souffrant d'une grave maladie, fut cruelleet faillit


il

ment outrag par Omar


presse.

tre cras

dans

la

Jurant que jamais

ne reconnatrait Aboula

Becr et ne pouvant supporter


ses

vue du triomphe de

ennemis,

il

s'exila en Syrie,

il

trouva

la

mort

d'une manire mystrieuse.


dit et
la tradition

Dans un endroit cart,


il

populaire
sa

fut

tu

par

les

djins

ses

fils

apprirent

mort par des esclaves qui


avaient
:

vinrent

leur

raconter

qu'ils

entendu sortir
le

d'un puits

une voix qui


,

disait

Nous avons tu
;

chef des Khazradj

Sad ibn-Obda
qui
n'ont
il

nous

lui

avons

dcoch

deux flches

point

manqu son

cur

Boabdil aussi,

quand

eut perdu sa cou-

1)

Voyez Tabar,
p.

t.

Ibn-Cotaiba,

132.

p.

612, 3242; Nawaw


rationalistes

p.

274;

Les

de ce temps-la ne man-

272
ronne,
alla

passer

le

reste de ses jours sur


,

une terre
,

lointaine et inhospitalire

aprs avoir jet


le

du haut

de

la

roche qui conserve encore

nom

potique de
poi-

Dernier Soupir du Maure,

un long regard de

gnant adieu sur sa Grenade hien-aime, qui n'avait pas


sa pareille au

monde.

qurent pas de dire que la mort de Sad avait t cause par la morsure d'un reptile venimeux.

XII

1 .

Dans

les

premiers temps de

son

gouvernement
une
fort

Abou-'l-Khattr traita tous les


louable quit
,

partis avec
,

et

quoiqu'il

ft Kelbite

les Caisites

eux-mmes
bre parmi

qui se

trouvaient

en assez grand nomavait

les

troupes que

Baldj
se

amenes en
lui.
,

Espagne
loin

n'eurent pas

plaindre de

Mais

de

persvrer dans

cette
il

modration

bien ex-

ceptionnelle chez un Arabe,

retourna bientt ses


de vieux comptes
il

antipathies naturelles.

Il

avait

rgler avec

les

Caisites

en

Afrique
;

avait t lui,

mme

la

victime de leur tyrannie


,

en Espagne

son

contribule Sad

fils

de Djauws

avait t massacr

1)

Akhbr madjmoua
t.

fol.

72 v.

78

r.

Maccar,

t.

II,
p.

Vie Li-

vre; Ibn-Adhr,

II, p.
c.

35 3S, 4345;
70
,

Ibn-al-Abbr
,

46 50
,

52

54

Isidore

68

75

Ibn-al-Khatb
caisite qui
,

man. E.

article

sur omail.
rle

ce

Quant au nom du chef


rcit et

va jouer un grand
les

dans
n'en

dans

les suivants
,

comme
aml
,

manuscrits arasi

bes

indiquent pas

les voyelles

on ne saurait
si

la

vritable

prononciation

en

est

omail ou

bien

la

manire dont
la ques-

rcrit Fauteur contemporain Isidore (Znmahel)


tion.

ne tranchait

T.

I.

18

274
par eux
,

el

cet

homme

lui

avait t

cher un

tel

point qu'il avait

coutume de

dire
si

Je

me

laisserais

volontiers trancher la
la vie.
fit
Il

main,

je pouvais le rappeler
le

pouvait du moins
Jl

venger,

et

il

ne

le

que

trop.

svit contre

les
la

Caisites qu'il

soupsi

onnait

d'tre

complices de

mort de son ami,

bien qu'il put dire dans un de ses pomes:


Je
voudrais que
le
fils

de

Djauws pt apprendre avec

quel empressement j'ai pris sa cause en main.


sa
le

Pour venger
sur

mort
sol

j'ai

tu quatre-vingt-dix personnes des troncs de palmiers


,

elles gisent

comme

dracins par

le tor-

rent.

Tant de supplices devaient ncessairement rallumer


la

guerre

civile.

Toutefois les Caisites


les

moins nom-

breux en Espagne que

Ymnites

ne se htrent

pas de dnouer par la force une situation qui pourtant tait devenue intolrable pour eux; la haine amas-

se dans leurs curs ne dborda que lorsque l'honneur

de leur chef eut t compromis,


casion:

et

voici quelle oc-

Un homme
devant
le
;

de

la

tribu maddite de
,

Kinna

ayant

une dispute avec un Kelbile

vint

plaider

sa cause
tait

tribunal du gouverneur.

Le droit
,

de

son ct

cependant
,

le

gouverneur

avec sa partialit
alla

ordinaire

lui

donna

tort.

Le Kinnite
au chef

se plain-

dre

de

ce jugement

inique

caisite

omail

del tribu de Kilb, qui

se rendit aussitt

au palais,

il

reprocha au

gouverneur sa partialit pour ses

275
conlribules
,

en exigeant

qu'il fit justice


lui

aux plaintes
aigrement,
ton
,

du Kinnite. Le gouverneur
et
ft

rpondit
le

quand omail eut rpliqu sur


souffleter et chasser

mme
,

il

le

de sa prsence.
plaindre
,

omail sup-

porta ces insultes sans se

avec

un calme
palais la

mpris.
coiffure

Brutalement conduit
drange.

il

sortit

du

Un homme
est

qui

se

trouvait

la

porte lui dit:

Qu'esl-il donc arriv votre turban,


?

Abou-Djauchan
Si
ils

Il

dans un complet dsordre.


lui

j'ai

des contribues,

rpondit

le

chef caisile,

sauront bien l'arranger.


C'tait

une dclaration de guerre.

Abou-'l-Khattr

s'tait
et

fait

un ennemi aussi dangereux qu'implacable

qui n'tait pas


ni

un homme ordinaire,
mal.

ni

dans

le

bien,

dans

le

Une bonne
,

et

une mauvaise

puissance agissaient, forces gales


rellement bonne et gnreuse, mais

sur l'me natualtire,

passion-

ne

violente et vindicative

de

omail.
,

C'tait

une
sou-

organisation

puissante

mais

inculte
le

mobile

mise
bizarre
activit

l'instinct et

guide par
les

hasard, un mlange
opposs.

des

entranements

plus

D'une

persvrante
il

quand
la

ses passions

avaient t

excites,

retombait dans
plus

paresse et l'insouciance,

qui

lui taient

naturelles
s'taient

encore,
calmes.

ds

que

ses

fivreuses
sit
,

agitations

Sa

gnroplus

vertu

que

ses

compatriotes

apprciaient
illimite,

que toute autre,


de ne pas
le

tait si

grande,

si

qu'an

ruiner, son pote (car chaque chef arabe

18*

276
avait le sien toul

comme
visite

les chefs

des clans cossais)


fois

ne

lui

rendait plus

que

deux

par an,
,

l'occasion des

deux grandes
lui

ftes religieuses

omail
avait

ayant

fait

serment de
fois

donner tout ce
le

qu'il

sur lui chaque

qu'il

verrait.

Il

n'tait

pas

instruit cependant.

Malgr son amour pour


vanit,

les vers, et

surtout pour ceux qui flattaient sa


qu'il

quoiil

en compost lui-mme de temps

autre,
le
il

ne

savait pas lire, et les Arabes

eux-mmes

jugeaient

en arrire de son sicle


si

1
;

en revanche,

manquait
taient
2
.

peu de savoir-vivre que ses ennemis

mmes

forcs de reconnatre en lui

un modle de
par
son

politesse

Par ses
ligieuse

murs
il

relches
le

et

indiffrence re-

perptuait

type des anciens nobles,

ces

viveurs effrns qui n'taient

musulmans que de nom.


il

En
vin

dpit

de

la

dfense

du Prophte,
et

buvait du

comme un
il

vrai Arabe paen,


3
.

presque chaque
rest

nuit

tait

ivre
,

Le Coran
se

lui

tait

peu

prs inconnu
livre

et

il

souciait

peu de connatre ce
blessaient

dont

les

tendances

galitaires
,

son

orgueil d'Arabe.
tre

Un

jour, dit-on

entendant un ma
:

d'cole,
le

occup
,

enseigner

lire

aux enfants

dans

Coran

prononcer ce verset

Nous alternons
il

les revers et les succs

parmi

les

hommes,

s'cria:

1)

2)
fol.

Voyez Ibn-al-Couta fol. 16 v. Voyez le te'moignage (TAbde'rame I" (dans YAJchbr madjmotia
,

88

r.)

que nous reproduirons plus


,

loin.

3)

Akhbr madjmoua

fol.

78

v.

277

Non,
moi
,

il

faut dire:
,

parmi

les
le

Arabes.

Pardonnez,

seigneur
les

rpliqua

matre
ainsi

d'cole

il

parmi

hommes.

y a

C'est

que ce verset se

trouve crit?

part
il

Oui, sans doute.

Malheur nous!
exclu-

en ce cas
sivement
;

le

pouvoir ne nous appartient plus

les

manants
1

les

vilains

les

esclaves en

auront

leur
,

Au

reste, race.

s'il
11

tait

mauvais

musulman
ce

chassait de
,

avait

pour aeul

Chamir

de Cou fa

dont

nous avons dj parl,


,

ce gnral

de l'arme omaiyade

qui n'avait pas eu

un moment
le

d'hsitation, alors qu'il s'agissait de tuer

petit-fils

du Prophte,

et

que tant d'autres, tout


tel

sceptiques qu'ils taient, reculaient devant un


crilge.

sa-

Et. cet
er

aeul,

qui

avait

apport

au

calife

Yzd

la

tte

de Hosain,

avait t

aussi la cause

indirecte de l'arrive de omail en Espagne.

Le Chiite
son

Mokhlr

l'avait

fait
2
,

dcapiter et avait

fait jeter

cadavre aux chiens


il

au temps o, matre de Coufa,

vengea
,

le

meurtre de Hosain par d'horribles repr-

sailles

et alors
la

Hlim,

le

pre

de omail, se droparti qui triomphait,


le

bant par
tait
all

fuite

la rage

du

chercher un asile dans

district de

Kinet

nesrn.

il

s'tait
fit

tabli

avec

sa

famille,

l'poque o

Hichm

lever en

Syrie l'arme desti-

ne

aller

dompter l'insurrection

berbre,

omail

1) Ibn-al-Coutiti

fol.
,

17

r.

2)

Ibn-Khaldoun

t.

II,

fol.

177

y.

278
avait
t

dsign
il

par

le

sort

pour

en

faire

partie.
,

Plus tard
Caisites

avait pass le
le

Dtroit avec

Baldj

et les

d'Espagne

regardaient

comme

leur

chef

principal.

Etant maintenant de retour dans sa demeure

il

convoqua pour

la nuit les Caisites

les

plus

influents.
il

Quand

il

les vit

runis autour de sa personne,

leur

raconta les outrages qu'il avait subis et leur demanda


leur avis sur le
parti
;

prendre.

Dites-nous votre

plan

rpondirent-ils

nous l'approuvons d'avance et

nous sommes prts l'excuter.


alors

Par Dieu

reprit
le

omail

j'ai

la

ferme

intention

d'arracher

pouvoir des mains de cet Arabe;


Caisites, nous

mais

nous

autres

sommes

trop faibles dans ce pays pour


,

pouvoir rsister seuls aux Ymnites

et

je ne
si

veux
tm-

pas vous exposer aux prils d'une entreprise


raire.

Sans doute,
le

nous appellerons aux armes tous


dessous

ceux qui ont eu


Prairie
les
,

dans

la

bataille

de

la

mais nous conclurons aussi une alliance avec


et
les

Lakhm
ils

Djodhm
;

1
,

et

nous donnerons
dire

l'-

mirat un des leurs


rence

je

veux

qu'en appa-

auront l'hgmonie, mais que nous l'aurons


Je vais donc
quitter

en

ralit.

Cordoue

pour

me

rendre auprs des diffrents chefs et leur faire prendre


les

armes.
lui

Approuvez-vous ce plan
rpondit-on;

Nous

l'approuvons,

mais gardez-vous bien

1)

Dexix tribus ymnites.

279
d'aller

auprs

de

noire

contribulc

Abou-At
de

car

vous

pouvez

tre sr qu'il refusera

vous prter

sou concours.
tait
le

Cet

Abou-At

qui habitait Ecija,

chef des Ghalafn.


les

La grande influence que


neutralisait
;

omail exerait sur


et
lui

esprits

la

sienne

inspirait

une violente jalousie


alla

il

n'est
,

donc

pas surprenant que quand on


sites

aux avis
le

les Cai-

fussent unanimes pour

approuver

conseil qui

venait d'tre

donn.
opinion

Un
;

seul pourtant parut ne pas

partager
fort

leur
et

mais

comme

il

tait

encore

jeune

que

la

modestie

lui dfendait
il

de donner

un

avis contraire celui

de ses anciens,

ne mani,

festa sa dsapprobation

que

par son silence


lui

jusqu'

ce
il

que omail l'enhardt en


ne dclarait
pas

demandant pourquoi

son

opinion

comme

les

autres

l'avaient fait.
dit

Je n'ai qu'un

mol
si

dire, lui rpon-

alors

le

jeune

homme

vous n'allez

pas de;

mander
vous
le

l'appui d'Abou-At
faites
,

nous sommes perdus


sa jalousie et
qu'il a

si

il

fera taire

sa

haine
,

pour n'couter que l'amour


vous pouvez tre certain
reusement.
crois

pour sa

race

et

qu'il

vous secondera vigouinstant:

Aprs avoir rflchi un


dit

Je

que vous avez raison,


le

omail, et, sortant


,

de Cordoue avant
d'abord auprs

lever

de

l'aube

il

se

rendit

d'Abou-At.

Ainsi que

le

jeune Ibnle

Tofail l'avait prvu,


et
il

Abou-At promit de
D'Ecija
le
,

seconder,

tint

sa parole.

omail

alla
,

Moron
qui,

o demeurait Thoba,

chef des Djodhm

lui

280
aussi,
avait dj

eu des dmls avec


,

Yousof.

Les

deux chefs conclurent une alliance


t proclam

et
les

Thoba ayant
Caisites
,

chef de

la

coalition

les

Djodhm
le

et les

Lakhm

se runirent

en armes

dans

district

de Sidona (avril 745).


l'eut

Abou-'l-Khattr ne

pas

plutt

appris

qu'il

marcha
troupes
taille
,

la rencontre des insurgs,


qu'il avait

accompagn des
pendant
la
,

Cordoue.

Mais

ba-

qui

eut lieu sur les Lords

du Guadalete du
,

on

fut

mme

d'apprcier

la

sagesse

conseil

que

omail avait donn ses contribuas

alors qu'il les

engageait conclure une alliance avec deux puissantes


ci

tribus ymnites et accorder l'une


le

de cellesil

premier

rang

l'hgmonie

en

quoi

avait

suivi

un usage observ en Orient


trop
faibles

les tribus

qui

se sentaient

pour rsister seules leurs


des
tribus
*

ennemis,
l'autre

s'alliaient

ordinairement
ainsi

de
et

race.
2
,

C'est
les

que dans

le

Khorsn
la

dans

l'Irc

Ymnites, qui avaient

minorit

dans ces deux provinces, se liguaient avec


tribu maddite
,

les

Rabia,

pour pouvoir tenir tte aux autres

Maaddites,

les

Tmm.

Ces

sortes

d'alliances

pro-

curaient aux tribus faibles encore un autre avantage

que

celui

de

les renforcer

elles

dsarmaient pour

1)

Voyez

le

Commentaire de Soccar
fol.
,

sw

le

Divan de Ferazdac

man. d'Oxford,

93 v.
t.

2) Ibn-Khaldoira

II

passim.

281
ainsi

dire

l'ennemi,

qui

rpugnait presque toujours


de sa
race,

combattre des

tribus

principalement
C'est ce qui ar-

quand

celles-ci avaient l'hgmonie.

riva aussi dans la bataille


nites d'Abou-'l-Khaltr
,

du Guadalete.

Les Ym-

aprs avoir combattu molle-

ment

les

Djodhm

et

les

Laklim

avec lesquels

ils

entretenaient dj
ct,
les

des intelligences, et

qui, de leur
se laiss-

pargnaient autant
et

que possible,
Rest
seul

rent battre

prirent la fuite.

avec ses

Kelbites sur le

champ

de bataille, Abou-'l-Khattr fut


,

bientt

contraint

d'imiter leur exemple


ses contribules;

aprs avoir

vu tuer plusieurs de
qu'il
fait

mais pendant
,

fuyait avec

trois

membres de

sa famille
le

il

fut

prisonnier par les ennemis qui


il

poursuivaient.
qui

Dans l'arme victorieuse

y en avait

voulaient
se con,

sa mort; mais l'avis contraire l'emporta.


tenta donc de
le

On

charger de fers
le

et

Thoba
fort

gou,

verneur de l'Espagne par


blit

droit

du plus

ta-

sa rsidence dans la capitale.


les

Cependant
vaincus,
et

Kelbites

ne

se

tenaient

pas

pour
,

un de leur chefs, Abdrame ibn-Noaim


faire

prit la rsolution hardie de

une tentative pour

dlivrer

Abou-'l-Khattr

de sa

prison.
et

Accompagn
deux
la

de trente
fantassins,

ou
il

quarante cavaliers
profila de

de
de

cents

l'obscurit

nuit
les
les

pour
sol-

entrer dans Cordoue,


dats

attaqua

Pimproviste

chargs
,

de

surveiller
le

Abou-'l-Khattr,

mit

en fuite

et

conduisit

ci-devant gouverneur parmi

les

Kelbilcs

tablis

dans

le

voisinage

de

Bja.

Rendu
Cordoue

la libert, Abou-'l-Khattr rassembla quel-

ques Ymnites sous son


,

drapeau

et

marcha contre

dans l'espoir que cette


plus

fois ses soldats

monet

treraient

de

zle

pour sa
,

cause.
et
les

Tboba

omail allrent sa rencontre

deux armes La nuit


,

ennemies camprent

l'une vis--vis de l'autre.


sortit

Tenue

un Maddite

du camp de Tboba
,

et

s'approcbanl de celui d'Abou-'l-Kbattr


en levant sa voix autant qu'il put: quoi

il

parla ainsi

Ymnites, pouret

voulez-vous nous combattre


?

pourquoi avez-

vous dlivr Abou-'l-Kballr


gniez de
voir,

Est-ce

que vous
notre

crai-

nous voir

le

tuer
faire

L'ayant en
cela,
laiss
si

pou-

nous aurions pu

nous l'eussions
vie,

voulu;

mais nous

lui

avons

la

nous

lui

avons

tout pardonn ....

Vous auriez aussi un


,

pr-

texte plausible pour nous combattre


choisi

si

nous eussions
;

un mir dans notre propre race

mais nous

l'avons choisi dans la vtre.

Rflchissez donc, nous


allez

vous en conjurons,

au parti que vous


je

prendre.
qui
,

Ce n'est pas
fait

la la

crainte,
sorte
;

vous

le

jure,

nous
s'il

parler de

mais

nous

voudrions

est possible,

empcher
lesquelles

le
il

sang de couler.
est
facile

Ces pa-

roles

dans
de

de

reconnatre
les

l'esprit

omail

tirent
,

tant

d'impression sur
leur

soldats

d'Abou-'l-Kbattr
qu'il

qu'entranant

mir,

malgr

en et,

ils

dcamprent cette nuit


et

mme

pour rentrer dans leurs foyers,

que, lorsque l'aube

commenait blanchir
rizon,
tant
il

les

cimes qui

fermaient

l'ho-

ils

taient dj plusieurs lieues

de distance;
les
sol-

est vrai

que dans ces guerres

civiles

dats ne

se battaient pas

pour

les

intrts

d'un indi-

vidu

mais pour l'hgmonie.


,

La mort de Thoba

qui arriva une

anne plus

tard, livra de nouveau l'Espagne l'anarchie.

Deux
l'-

chefs, l'un et l'autre Djodhmites, prtendaient

mirat.
croyait

C'taient

Amr
droit

le

fils

de

Thoba

1
,

qui
,

avoir
,

le
fils

de

succder son

pre

et

Ibn-Horaith
depuis
avait

d'une ngresse et issu d'une famille

longtemps tablie

en Espagne
si

2
.

Ce dernier

pour

les

Syriens

une haine
le

froce qu'il ne

cessait de rpter:
tait

Si

sang

de

tous les

Syriens

rassembl dans un seul vase, je viderais ce vase


la

jusqu'

dernire goutte.

Syrien lui-mme, omail

ne pouvait consentir que l'Espagne ft gouverne par

un ennemi
voulait
titre

si

implacable

de
fils

sa

nation

mais

il

ne
le

pas davantage
,

du

de Thoba.

Donner

de gouverneur
croyait les

qu'il

n'ambitionnait pas

parce
soute-

qu'il

Caisites
titre

trop faibles

pour
,

le

nir,

donner ce

un prte-nom

un hon>

1)

Dans VAkhbr madjmoua on


:

lit

Thoba ibwAmr

mais je crois

devoir y substituer
2) L'auteur de

Amr

ibn- Thoba.
dit

VAkhbr madjmoua
du Jourdain
e't
;
,

qulbn-lloraith appartenait
,

au peuple du dans
ce
cas

district
,

mais ce doit tre une erreur


et

car
sa

il

et

Syrien

comment expliquer

alors

haine pour

les

Syriens?

284

me

de paille
ce

et

gouverner lui-mme dans

le

fait
f

voil

qu'il

voulait.

Et

il

avait

dj
les

trouv

un
:

homme
c'tait le

qui

lui

convenait

sous

tous

rapports

Pihrile

Yousof,

qui joignait une mdio-

crit

inoffensive des litres propres le

recommander
qu'ils fusraffo-

aux suffrages des Arabes de quelque race


sent.
11

tait

assez

vieux
,

pour des gens qui


car
il

laient de la grontocratie

comptait cinquantenoble et illustre


clbre

sept ans;

de
il

plus,

il

sortait

d'une
,

ligne

car

descendait

d'Ocba

le

gnral
;

qui avait conquis une grande partie de l'Afrique


fin
il

enles

tait

Fihrite

et

les

Fibrites,
la

c'est--dire
,

Coraichites de la

banlieue de
plus haute
tait

Mecque

taient

re-

gards

comme

la

noblesse

aprs les Cola

raichites purs; on

habitu les voir

tte

des affaires, on des partis.


ces

les considrait

comme

tant au-dessus

force

de faire sonner bien


faire

haut tous
son
la

avantages,

omail russit

accepter
lui

candidat;

on contenta Ibn-Horailh en
le

donnant

prfecture de Regio, et, dans


les

mois de janvier 747,


l'Es-

chefs lurent Yousof au gouvernement de

pagne.

Ds

lors

omail

dont les passions avaient t conla

tenues jusque-l par


tre-poids de
et
il

puissance de Thoba,

le

con-

la

sienne, tait seul matre de l'Espagne,


se
,

comptait
de
la

servir

de

Yousof,
soif

qu'il

maniait

comme

cire

pour assouvir sa

de vengeance.
lui

Convaincu

qu'il

aurait tous les

Maddites pour

285
il

ne reculait plus devant l'ide d'une guerre contre

tous les Ymnites.

Pour commencer,
faile

il

viola la pro-

messe

qu'il

avait

Ibn-Horaith:

ce Djodhinile
le

fut destitu de

sa prfecture.
,

Ce fut
fit

signal de la

guerre.

Furieux

Ibn-Horaith
qui
vivait

offrir

son

alliance

Abou-'l-Khatlr
triste et

parmi

ses

contribules,

dcourag.

Les deux chefs eurent une enqu'elle ne


ft

trevue.

Peu

s'en

fallut

infructueuse
lui
,

Ahou-'l-Klialtr rclamant l'mirat pour

et

Ibn-

Horailh y prtendant aussi en allguant que sa tribu


tait

plus nombreuse en Espagne que celle


,

des Kelb.

Les Kelbites eux-mmes


voir se

qui sentaient que pour pou,

venger

des

Caisiles
,

ils

avaient

besoin

de

l'appui de toute leur race


cder.
et

forcrent

Abou-'l-Khattr

Ibn-Horaith fut donc reconnu


parts
les

comme mir,
se

de

toutes
ses

Ymnites vinrent
leur ct
et
,

ranger

sous

drapeaux.

De

les

Maddiles
Par-

se runirent

autour de

Yousof

de

omail.

tout

des

voisins

de race diffrente se disaient adieu


et

d'une

manire courtoise
parfaitement

avec
et

la bienveillance

de

gens

calmes

courageux;

mais

en

mme

temps on se promettait des deux parts de meds qu'on serait

surer ses forces l'un contre l'autre,


arriv sur le

champ de
nombreuse
qui

bataille.
;

Ni l'une ni l'autre

arme
pagne
,

n'tait
la

restreinte au midi de l'Es-

lutte

allait

s'engager

serait
;

un duel
en re-

sur une grande chelle plutt qu'une guerre

vanche ceux qui y prirent part taient

les

guerriers

286
les

plus braves et les plus illustres de leur nation.


lieu prs

La rencontre eut
ville

de

Secunda
,

ancienne
la
,

romaine

entoure

de
,

murailles
vis--vis

sur

rive
et

gauche
qui
,

du

Guadalrjuivir

de

Cordoue

comprise plus tard dans l'enceinte de cette cadevint un de ses faubourgs


1
.

pitale,

Aprs

la prire

du

matin, les cavaliers s'attaqurent


;

comme

dans un
et
le

tournoi
soleil
fallait

puis

les

lances ayant

rompues

tant dj haut,
se

on cria de toutes

parts qu'il

battre corps corps.

Aussitt tous quitt-

rent leurs
versaire
,

chevaux

et

chacun s'tant choisi un adles

on combattit jusqu' ce que


Alors
la

pes eusce qui


,

sent t brises.
lui
l

chacun
,

se

servait de

tombait

sous

main

celui-ci d'un arc

celui-

d'un carquois; on se jetait du sable aux yeux, on


l'un
l'autre

s'assommait
rachait les

coups

de poing,

on

s'ar-

cheveux.

Cette lutte acharne s'tant pro-

longe jusqu'au soir sans donner aucun rsultat, o-

mail dit Yousof:

Que ne faisons-nous venir


?

l'ar-

me
arme

que nous avons laisse Cordoue


?

Quelle

lui

demanda
march
,

Yousof avec
lui

surprise.

Le

peuple du

rpondit
,

omail.
et

C'tait

une ide singulire chez un Arabe

surtout chez
faire

un Arabe de
tervenir

la

trempe de omail
,

que de
,

in-

des des

boulangers

des

bouchers

des

bouti-

quiers,

manants

et des vilains,

comme

on

di-

\)

Voyez

sur

Secunda

Maccar

t.

p.

304.

287
sait, dans
l'a

une

lutte

de ce genre,
il

et

puisque omail

eue, celte ide,

faut bien supposer qu'il prvit


l'autre.

que son parti


Quoi
qu'il
le

pourrait succomber d'un instant


soit,

en

Yousof approuva

comme
trange

de cou-

tume

projet de son

ami

et

dpcha deux personnes


cet

Cordoue

pour

faire

arriver

renfort.

Environ quatre cents bourgeois se mirent en marche,


presque sans armes; quelques-uns d'entre eux avaient
su se procurer
des pes ou des lances
;

et les

bou-

chers s'taient munis de leurs couteaux


tres n'avaient

mais

les aules

que des btons.


taient

Toutefois,
dj

comme

soldats

d'Ibn-Horaith

demi morts de

fatigue, cette garde nationale improvise, en arrivant

sur
les

le

terrain

dcida du sort de

la

bataille

et alors

Maddiles firent un grand nombre de prisonniers,


se trouvait Abou-'l-Khatlr.

parmi lesquels

Ce chef savait cune


tentative

quel

sort

l'attendait

et
il

ne

fit

au-

pour y chapper;
la

mais
le
,

voulait

du

moins se
son

donner

satisfaction

de

faire

partager

soi-disant alli, Ibn-Horailh

cet

implacable

ennemi des

Syriens

qui

l'avait

vinc

de l'mirat.
il

L'ayant vu qui se cachait sous un moulin,

indiqua
puis
,

aux Maiiddites
voyant
en

l'endroit

il

s'tait

blotti

le

prisonnier et
allusion

condamn
la

la

mort,

il

lui dit

faisant

phrase
la

sanguinaire

qu'Ibn-

Horailh avait constamment


ngresse
les
,

bouche:

Fils de la
?

reste-t-il
la

une goutte dans ton vase


tte

Tous

deux eurent

coupe (747).

288
Les Maddites tranrent
la cathdrale
les
,

autres prisonniers vers


tait
fois

de

Cordoue

qui
la
Il

ddie

saint
,

Vincent.

oniail fut

leur accusateur
faire

leur juge et leur bourreau.


et

savait
qu'il

prompte
et

terrible

justice
fut tte

chaque arrt

pronona
Dj
il

qu'il
fait

excuta

un arrt de

mort.

avait

tomber
alli

la

de soixante-dix personnes, lorsque


,

son
sait

Abou-At

qui cette scne

hideuse cau-

un dgot mortel
,

voulut y

mettre un terme.
remettez

Abou-Djauchan
votre pe dans

s'cria-t-il

en

se levant,

le

fourreau!

Rasseyez-vous, Abouson exaltation affreu-

At
se;

lui

rpondit omail dans

ce jour est un jour


!

glorieux

pour vous
,

et

pour

votre peuple

Abou-At

se rassit

et

omail contitint

nua

ses

excutions.

Enfin

Abou-At n'y

plus.

Glac d'horreur l'aspect de ces torrents de sang,


la

vue du meurtre de tant de malheureux qui taient


la

Ymnites, mais Ymnites de


omail l'ennemi de ses
de ces
guerriers
les

Syrie,
le

il

vit

dans

compatriotes,
,

descendant
avaient

de l'Irc

qui,

sous

Al,
la

combattu
Ciffin.

Syriens de
la

Mowia dans
seconde
si
,

bataille

de
s'

Se levant pour
,

fois:

Arabe,

cria-t-il
les

si
,

tu prends un

atroce plaisir gorger


c'est

Syriens

mes compatriotes
de Ciffin.

que tu

te

souviens

de

la bataille

Cesse tes meurtres, ou bien je

dclare que
riens
!

la

cause de tes victimes est celle des Sy,

Alors

mais alors seulement


fourreau.

omail remit

son pe dans

le

, ,

289
Aprs
la

bataille

de Secunda

l'autorit de
le

Yousof
de

ne fut plus

conteste;
,

mais n'ayant que

titre

gouverneur
lit
,

au

lieu

que omail gouvernait en rala position

il

finit

par s'ennuyer de
le

subordon-

ne laquelle
se dbarrasser

Caisile le
lui
,

condamnait, et, voulant


lui
offrit

de
le

il

une

espce

de

vice-royaut
gosse.

gouvernement du

district

de

Sara-

omail ne refusa pas cette

offre;

ce qui le d-

cida plus qu'aucune autre considration l'accepter

ce fut

la

circonstance que tout ce


Il

pays tait habit


de
contenter

par des Ymnites. en


les

se

promettait
qu'il

opprimant
choses

la

haine

avait
qu'il
,

pour
n'avait

eux.

Mais

les

prirent

un cours
ses
clients
,

pas

prvu.
et

Accompagn de

de

ses esclaves

de

deux cents Coraichites


,

il

arriva Saragos^e

dans l'anne 750

justement l'poque o l'Espagne

commenait tre dsole par une famine qui dura


cinq ans;
fut
elle

fut si
,

grande que
tous
les

le

service des postes

interrompu
'

presque
et

les

courriers

tant
le

morts de faim

que

Berbers tablis dans

Nord migrrent en masse pour retourner en Afrique.

La vue de tant de misres


compassion

et

de souffrances excita
tel

la

du gouverneur un
accs

point que

par

un de

ces

de bont
avec
griefs
la
,

qui

dans
la

son

caractre

semblaient alterner
il

frocit

plus brutale,

oublia

tous ses

toutes

ses

rancunes

et

1)

Akhbr madjmoua
I.

fol.

81

r.

T.

19

, , ,

290
que
,

sans faire distinction


et

de l'ami et de l'ennemi
,

du Maddite
lui-ci de.
si
,

du Ymnite

il

donna de

l'or
le

ce-

des esclaves celui-l


cet

du pain tout
,

mon-

Dans

homme
fait

si
,

compatissant

si

charitable
le

gnreux envers tous

on ne

reconnaissait plus
tant de ttes sur

boucher qui avait

tomber

les

dalles de l'glise Saint-Vincent.

Deux ou

trois

annes se passrent ainsi,


les Caisites

et

si

la

bonne intelligence entre


et t possible,
ses
si

et

les

Ymnites

omail et pu se rconcilier avec


de bienfaits,
les

ennemis

force

Arabes
les

d'Es-

pagne

eussent joui

du repos

aprs

sanglantes
qu'il
ft

guerres qu'ils s'taient livres.

Mais quoi

omail ne pouvait se
bles excutions
;

faire

pardonner ses impitoya-

on

le

croyait tout prt les recom-

mencer

si

l'occasion s'en prsentait* et la haine tait


le

trop enracine dans

cur des hommes marquants


l'apparente
trve.

des

deux partis pour que

rconciliation

ft autre chose
d'ailleurs
,

qu'une courte

Les Ymnites

qui croyaient que l'Espagne leur apparte,

nait

de droit

attendu qu'ils y formaient


arabe
,

la

majorit

de

la population
la

ne subissaient qu'en frmiset ils taient

sant de colre

domination des Caisites,


la

bien rsolus saisir

premire occasion pour recon-

qurir

le

pouvoir.

Quelques chefs coraichites murmuraient aussi.


partenant une
considre
tribu
la

Aptait

qui,

depuis

Mahomet,
ils

comme

plus illustre de toutes,

voyaient

,,

291
avec dpit un Fihrite
qu'ils
,

un Coraichite de
au-dessous

la

banlieue

jugeaient

bien

d'eux,

gouverner

l'Espagne.

La

coalition
et

de ces deux partis mcontents tait


se
fit

prvoir

ne

pas

longtemps attendre.

Il

avait alors

Cordoue

un ambitieux seigneur
qui Yousof,

corai-

chite

nomm Amir,
allait

qui

le

hassait,

avait t le

commandement de l'arme qui de temps


combattre
vse

en

temps

les

chrtiens

du

Nord.
et aspile

Brlant du dsir de
rant
dessein
la dignit

venger de cet affront

de gouverneur,

Amir
le

nourrissait

d'exploiter
et

son

profit

mcontentement
leur tte en
leur

des Ymnites,
faisant accroire

de se mettre
le

que

calife
Ii

abbside l'avait

nomm
b
il

gouverneur de l'Espagne.
tir

commena donc par


qu'il

une forteresse sur un terrain


de

possdait

l'ouest

Cordoue

ds

qu'elle

serait

acheve

comptait attaquer Yousof, ce qu'il pourrait faire avec


succs, ce gouverneur n'ayant sa disposition qu'une

garde de cinquante cavaliers,


rait

et lors

mme

qu'il

essuye-

un chec,

il

aurait la ressource de se retirer dans

sa forteresse et d'y attendre l'arrivs des

Ymnites
intelligences.

avec

lesquels

il

entretenait

dj
les

des

Yousof, qui n'ignorait pas


Coraichite
,

desseins hostiles
arrter
;

du

tcha de

le

faire

mais voyant

qu'Amir

se tenait sur ses gardes, et n'osant recourir pris


l'avis

aux moyens extrmes sans avoir


mail,
qu'il

de o-

consultait

sur

toutes choses

malgr son
19 *

292
loignement de
la

capitale

il

lui

crivit
sa

pour

lui de-

mander
mail
le

ce qu'il fallait faire.

Dans

rponse, oplus vite.


averti

pressa de faire assassiner


lui
,

Amir au
fut

Heureusement pour

ce
le
il

dernier
palais

par

un espion du
pril

qu'il avait

dans

du gouverneur

qui

le

menaait;

monta

cheval

sans

perdre un instant,

et, jugeant les Ymnites

de
il

la

Syrie trop affaiblis par la bataille de Secunda,


la

prit

route de Saragosse

certain que les Ymnites

du

nord-est lui prteraient un appui plus sur.


Lorsqu'il arriva dans
le

district
1
,

de Saragosse

un

autre Coraichite,

nomm Hobb
Amir

y avait dj lev ayant propos de


les

l'tendard de la rvolte.

lui

runir leurs forces contre omail,

deux chefs eu-

rent une entrevue et rsolurent d'appeler aux armes


les

Ymnites

et les Berbers contre

Yousof

et

omail,

qu'ils
calife

qualifieraient

d'usurpateurs en

disant

que

le

abbside avait

nomm Amir
Ymnites
et

gouverneur de
les

l'Es-

pagne.

Quand

les

Berbers

eurent

rpondu
rent

en grand nombre leur


les
,

appel et qu'ils euavait

battu

troupes
ils

que

omail

envoyes
Saragosse

contre

eux

allrent

l'assiger

dans

(7S3 4).
Aprs avoir demand en vain du secours Yousof,
qui se
lui

trouvait rduit une

telle

impuissance qu'il

fut impossible de runir des

troupes, omail s'a-

1)

Ou Habhb.

295
dressa

aux Caisites

qui formaient partie de la divi-

sion de Kinnesrn et
le la

de celle de Damas, tablies sur


et

territoire

de Jan
prilleuse
il

d'Elvira
il

et

leur peignant
,

situation

se

trouvait

il

ajouta

qu'au besoin
breux.
vrai
lui,

se contenterait

d'un renfort peu nomdifficults.


,

Sa

demande prouva des


ami
le
,

Il

est

que
tait
,

son

le

Kilbite
le

Obaid

qui

aprs
les

alors

chef

plus puissant
le

parmi

Caisites
les

se mit parcourir

territoire

habit par

deux

divisions,
il

avertissant sur son

passage tous

ceux sur lesquels


de se

pouvait compter

de s'armer et
;

tenir prts

marcher vers Saragosse


Kilb
,

il

est
,

vrai aussi
les

que
les
;

les

les

Mohrib

les

Solaim

Nar

et

Hawzin promirent de prendre part


les

l'entreprise

mais

Ghatafn

qui

n'avaient

point
lui

alors de chef, car

Abou-Al

n'tait plus et

on ne

avait pas encore


cis et diffraient

donn un successeur, taient indde jour en jour leur rponse dfinitrois sous-tri,

tive,

et les
celles

Cab ibn-Amir, avec leurs


de Cochair
,

bus,
tents

d'Ocail et de Harch

mcon-

de ce que l'hgmonie qu'ils


,

avaient

eue lors-

que Baldj

le

Cochairite,
,

commandait

tous les Sy-

riens d'Espagne
(car

appartenait

maintenant
tous
les

aux Kilb

omail
les

et

Obaid taient

deux de celte
ne deman-

tribu),

Cab ibn-Amir,

disons-nous,

daient pas

mieux, dans leur mesquine jalousie, que


secours.

de voir prir omail faute de


Obaid
,

Presss par

les

Ghatafn

finirent

cependant

par

lui

pro-

mettre leur concours

et alors

les
il

Cab ibn-Amir
valait

se

dirent que, tout bien considr,


tir
le

mieux parqu'en ne
gnrale

avec

les

autres.

C'est qu'ils comprirent

faisant

pas

ils

s'attireraient

la

haine

sans

atteindre leur

but

car
fort

omail serait secouru


bien
se

en

tout

cas
les

et pourrait

passer

d'eux.

Toutes
riers,
est
liers

tribus

caisites

fournirent

donc des guer-

mais en petit nombre; celui des fantassins nous


,

inconnu

mais nous savons que celui des cava-

ne s'levait gure au del de trois cent soixante.


si

Se voyant

faibles

les

Caisites

commenaient
eux
triompha
de

se dmoraliser,

lorsqu'un

d'entre

leur
Il

hsitation

avec

quelques
dit-il
tel

paroles

chaleureuses.

ne nous est pas permis,

en concluant, d'aban-

donner son sort un chef

que omail

dussions-

nous prir en travaillant sa dlivrance!


rages tout l'heure
l'on se
le
si

Les cou-

chancelants se ranimrent, et
,

mit en marche vers Tolde

aprs avoir donn

commandement de

l'expdition

lbn-Chihb,

le

chef des Cab ibn-Amir 3

comme
et

l'avait conseill

Obaid
5

qui pouvait prtendre lui-mme cette dignit


qui, en

mais

ami gnreux

dvou
la

qu'il

tait,
s'tait

aimait

mieux
tre
l
il

la

cder au chef de

tribu qui

mon-

la

plus oppose l'entreprise, esprant que par

l'attacherait

solidement

la

cause

de

omail.
le

Ce fut au commencement de l'anne 755 que


part eut lieu.

d-

Arrivs sur les bords

du Guadiana

les Caisites

295
trouvrent les
tribus qui,

Becr

ibn-Wl

et

les

Beni-Al

deux

bien qu'elles

ne fussent pas caisites, ap-

partenaient cependant aussi la race de Maadd.

Les

ayant engages se joindre eux

plus

de quatre
Ainsi ren-

cents cavaliers vinrent grossir leur troupe.


forc on arriva Tolde, o
tait

l'on apprit
telle

que

le

sige

pouss avec une vigueur

que omail serait

bientt oblig de se rendre.

Craignant d'arriver trop


de leur appro-

tard et voulant

prvenir les assigs

che,

les Caisites
,

dpchrent un d'entre eux vers Saenjoignant de


lancer
se
glisser
le

ragosse

en

lui

parmi

les

assigeants

et

de

par-dessus

rempart

un

papier roul autour


crits ces

d'un caillou,
:

sur

lequel taient

deux vers

Kjouissez-vous
et

assigs

car

il

vous arrive du secours


D'illustres guer-

bientt on sera forc de lever le sige.


,

riers

des enfants de Nizr

viennent votre

aide

sur des

juments bien brides

et issues

de la race d'Awadj.

Le messager excuta adroitement l'ordre


reu.
se le

qu'il avait
,

Le
fit

billet lire

fut

ramass
se hta

et port

omail
le

qui

et

qui

de

raviver

courage

de

ses

soldats

en leur

communiquant

la

bonne
Tout

et

importante nouvelle qu'il venait de recevoir.

se

termina

sans

coup

frir

le

bruit de l'approche des


sige
,

Maddiles
geants

suffit

pour

faire

lever le

les

assi-

ne
,

voulant
et les

pas s'exposer se
Caisites tant entrs

trouver

entre
ville

deux feux

dans

la

296
avec leurs
allis
,

omail

les

rcompensa gnreuse-

ment du
Parmi
famille

service qu'ils lui avaient rendu.


les auxiliaires
,

il

y avait trente clients de la


la

d'Omaiya

qui appartenaient

division de

Damas,
yades

tablie dans la province d'Elvira.

Les Omaidonnait
ce

tant

suivant la coutume

arabe

on

nom

aux membres de
s'taient

la

famille qu' ses clients

les

Omaiyades

distingus
la

depuis

long;

temps par leur attachement


la bataille de Secunda
,

cause des Maddites

ils

avaient bravement

com-

battu dans les rangs de Yousof et de omail, et ces

deux chefs

faisaient

grand cas

d'eux

mais

si

en

cette circonstance ces trente cavaliers

avaient accom-

pagn
mail
,

les

Caisites

pour marcher au secours de o-

c'avait t

moins parce
,

qu'ils le

considraient

comme
tance.

leur alli

que parce

qu'ils avaient l'entre-

tenir d'affaires et d'intrts de la plus

haute imporil

Pour

faire

comprendre ce dont

s'agissait,

il

faut que nous nous reportions cinq annes en arrire.

XIII

'.

Lorsque, dans l'anne 750, Mervvn


calife

II, le

dernier

de la maison d'Omaiya

eut trouv la mort en

Egypte,
cruelle

il

tait

all

chercher

un refuge,
sa

une

perscution

commena
,

contre

nomhreuse

famille,

que

les

Ahbsides

usurpateurs

du trne,

voulaient

exterminer.

Un

petit-fils

du

calife

Hichm
il

eut un pied et une main coups; ainsi mutil,

fut

promen sur un ne par

les villes et les villages


le

de la

Syrie, accompagn d'un hraut qui

montrait com-

me une
Mowia
,

ble sauvage en criant:


celui

Voici
le

Abn,

fils

de

qu'on

nommait
!

chevalier

le

plus

accompli des Omaiyades


ce que la
cesse

Ce supplice dura jusqu'

mort
fille

vnt y

mettre un terme.

La prin-

Ahda,

de Hichm, ayant refus de dire o

elle avait

cach ses trsors, fut poignarde l'instant

mme.

1)

L'Akhbr madjmoua

(fol.

69

r.

72

v. et

77

r.

78

r.

80

r.)

a t

ma

source principale

pour ce
dtails

rcit

pour celui qui

le suit

immdiatement.

Quelques

m'ont t fournis par Maccar

Vie

livre

298
Mais
la

perscution fut
effet.

si

violente

qu'elle

faillit

manquer son
se drober

Plusieurs Omaiyades russirent


et

aux poursuites

se

cacher parmi des

tribus

bdouines.

Voyant leurs victimes leur chap-

per et comprenant qu'ils ne pourraient accomplir leur

uvre sanguinaire que par


les

la

ruse

et la

trahison

Abbsides

rpandirent
,

une

proclamation de

leur

calife

Abou-'l-Abbs
tre
les
all

dans laquelle celui-ci, en avouloin


,

ant
tous

trop

promettait

l'amnistie

Omaiyades qui

vivaient

encore.

Plus
le

de

soixante et dix d'entre eux tombrent dans


et furent

pige

assomms coups de
frres
s
,

barre.
,

Deux
calife

Yahy

et

Abdrame

petils-fils

du

Hichm

avaient chapp cet horrible massa-

cre.

Quand

la

proclamation du

calife

abbside eut
'Attendons

t publie,

Yahy

avait dit son frre:

encore;
joindre

si

tout va bien,

nous pourrons toujours redes Abbsides,


puisqu'elle

temps

l'arme

se trouve

dans notre voisinage; mais en ce moment,

je n'ai pas encore

grande conOance en cette amnistie


J'enverrai dans
le

qu'on nous
qui

offre.

camp quelqu'un
trait

viendra nous dire

comment on aura
personne que
en toute hte

nos

parents.

Aprs

le

massacre

la

Yahy
lui

avait

envoye au

camp,

revint

apporter

la nouvelle fatale.

Mais cet

homme

tait poursuivi

de

prs par des soldats qui avaient reu l'ordre de tuer

Yahy

et

Abdrame,

et

avant

que Yahy, frapp de

299
stupeur,
et

pu

aviser

aux moyens de

fuir,

il

fut

arrt et gorg.
et c'est ce
fidles

Abdrame
sauva.

tait alors la

chasse,

qui
triste

le

Instruit par des serviteurs


il

du

sort

de son frre,

profita de l'ob-

scurit de la nuit pour

retourner sa demeure, anqu'il


allait

nona ses deux


sret dans une

surs

se

mettre

en
vil-

maison

qu'il possdait
,

dans un

lage non loin de PEuphrale

et leur

recommanda de

venir l'y rejoindre au plus tt avec son frre et son


fils.

Le jeune prince arriva sans accident dans


lage
qu'il

le

vilil

avait indiqu

ses

surs
il

et

bientt

s'y vit entour de sa famille,

rester longtemps,

il

tait dcid passer

ne comptait pas y en Afrique;

mais croyant que ses ennemis ne dcouvriraient pas


facilement sa retraite,
il

voulait

attendre

le

moment

il

pourrait

entreprendre

son

long

voyage sans

s'exposer trop de prils.

Un

jour

qu'Abdrame

qui

souffrait

alors

d'une

maladie des yeux, tait couch dans un appartement


obscur, son
et qui jouait
fils

Soaimn; qui n'avait que quatre ans


la

devant
saisi

porte de la maison, entra dans

sa

chambre,

de

frayeur et baign

de larmes,

et se jeta

dans son

sein.

Laisse-moi, petit, lui dit

son pre

tu sais que je suis indispos.


?

Mais qu'as-tu
L'enfant cacha

donc

d'o te vient celte frayeur


le sein

de nouveau sa tte dans


et

de son pre en criant


?

en sanglotant.

Qu'y

a-t-il

donc

s'cria le prince

500
en se levant, et,
lointain
les
il

ouvrant

la

porte,

il

vit

dans

le

drapeaux noirs ....


se rappelait

L'enfant

les

avait

vus aussi;

que

le

jour o ces drapeaux

avaient t vus dans l'ancienne demeure de son pre,

son oncle
peine
le

avait

massacr ....

Abdrame
pices

eut

temps de mettre quelques

d'or dans Je pars,


il

sa poche et de dire adieu ses

deux surs.

leur dit-il;

envoyez-moi
tel

mon
,

affranchi Badr;
dites-lui
plat qu'il

me

trouvera

dans

endroit

et
,

m'ap-

porte ce dont j'aurai hesoin


russisse

s'il

Dieu que je

me

sauver.
les

Pendant que
cern
le

cavaliers

ahbsides

aprs avoir
servait

village, fouillaient la
la famille

maison qui
,

de

retraite

omaiyade
et

et

ils

ne trouvils

rent que deux


firent point

femmes
mal,

un

enfant auxquels

ne

de

Abdrame, accompagn de son


de
treize ans
,
,

frre

jeune

homme
du

alla

se cacher
lui

quelque distance
difficile
,

village

ce qui

ne

fut pas

attendu que ce pays tait bien bois.


,

Quand
mar-

Badr

fut arriv

les

deux

frres se remirent en

che et arrivrent aux bords de l'Eupbrale.


ce s'adressa un

Le prin-

homme

qu'il connaissait, lui

donna

de

l'argent et le pria d'aller acheter des provisions et

des chevaux.

L'autre partit,

accompagn de Badr,

aprs avoir promis de s'acquitter de sa commission.

Malheureusement un esclave de
entendu tout ce qu'on venait de

cet

homme

avait

dire.

Comptant sur
parti

une rcompense considrable

ce tratre tait

,,

501
toutes
side

jambes pour o

aller

indiquer au capitaine abbfugitifs

l'endroit

les

deux

s'taient

cachs.

Tout coup ceux-ci furent effrays par un pitine-

ment de cbevaux.

peine eurent-ils

le

temps de

se

cacher dans un jardin; mais

les cavaliers les


le

avaient

aperus

ils

commenaient dj cerner
et les

jardin

un moment encore,
massacrs.
c'tait
Il

deux frres

allaient

tre
:

ne leur restait qu'un parti prendre

de se jeter dans PEuphrale et de tcher de

la

le

traverser

nage.

Le fleuve tant

fort

large

l'entreprise tait prilleuse;


ils

mais dans leur dsespoir

n'hsitrent pas la tenter et se jetrent prcipiles


flots.

tamment dans
les cavaliers

Retournez, leur crirent


qu'ils

qui

voyaient chapper une proie


;

croyaient dj tenir

retournez
,

on ne vous fera pas


celte

de mal

Abdrame
,

qui savait ce que valait

promesse
lieu

n'en nagea que plus vite.


,

Arriv au miet

du fleuve

il

s'arrta

un instant

cria son

frre, qui tait rest en arrire, de se hter.


le

Hlas!

jeune

homme
,

moins bon
se noyer, et,

nageur qu' Abdrame


croyant aux paroles
Viens

avait eu peur de

des soldats
vers moi,

il

retournait dj vers la rive.

mon

cher frre; je t'en conjure, ne crois


le

pas aux promesses qu'on

fait,

criait

Abdrame;
,

mais ce

fut en vain.

Cet autre nous chappe

se

dirent les soldats, et l'un d'entre eux, plus anim que


les

autres

voulait dj

se

dpouiller
,

de ses

vte-

ments

et se jeter

dans l'Euphrate

lorsque la largeur

302

du

fleuve

le

fit

changer

d'avis.

Abdrame ne

fut
il

donc pas poursuivi; mais, parvenu l'autre bord,


eut
la

douleur de voir

les

barbares

soldats couper la

tte son frre.

Arriv en Palestine,

il

y fut rejoint par son


,

fidle

serviteur Badr, et par Slim

affranchi d'une de ses


l'argent
et

surs, qui
reries.

lui

apportaient de
il

des pier-

Ensuite

partit avec

eux pour l'Afrique, o


t

l'autorit

des Abbsides

n'avait pas

reconnue et
asile.
,

o plusieurs Ornaiyades avaient dj trouv un


Il

y arriva sans accident


peut-tre

et

s'il

l'avait

voulu
et
le

il

aurait

trouv

la

tranquillit

repos.

Mais

il

n'tait pas

homme
tte de

se rsigner

une existence

modeste
sans

et obscure.

Des rves ambitieux traversaient


vingt ans.

cesse cette

Grand

vigou-

reux, vaillant, ayant reu une ducation trs-soigne


et

possdant

des

talents

peu communs

son instinct

lui disait qu'il tait

appel des destines brillantes,


et

et cet

esprit

d'aventure

d'entreprise trouvait

un

aliment
qu'il

dans

des souvenirs

d'enfance
et

qui
,

depuis

menait une vie errante


vivacit.
les les

pauvre

se rveillfort

rent avec

C'tait

une croyance
avait
;

rpan-

due parmi
crite

Arabes que chacun


traits

sa destine
le

dans

de

son

visage

Abdrame

croyait

comme
faite

tout le

monde,

d'autant

plus qu'une
,

prdiction

par

son grand-oncle Maslama

qui

avait la rputation d'tre un


bile,

physionomiste

fort ha-

rpondait ses dsirs les plus ardents.

l'ge

305
de dix ans, lorsqu'il avait dj perdu son pre Mowia,

on

l'avait

conduit un jour avec


villa

ses

frres Rofa.

C'tait
et la

une superbe

dans

le

district de

Kinnesrn

rsidence habituelle

du

calife
la

Hichm.

Pendant
il

que ces enfants taient devant


arriva que

porte du palais,

Maslama survint

et

qu'ayant arrt son


Ce sont

cheval
les fils

il

demanda qui

taient ces enfants.

de Mowia, rpondit leur gouverneur.


s'cria
il

Pau-

vres

orphelins!

alors
se
fit

Maslama,

les

yeux

mouills de larmes, et

prsenter ces enfants


lui plaire plus

deux
les

deux.

Abdrame semblait
L'ayant
plac

que
sa

autres.
il

sur

le

pommeau
Hichm

de

selle,

l'accablait de caresses, lorsque

sortit

de son palais.
son frre.
dit

Quel est cet enfant?


C'est

demanda-t-il
,

un

fils

de Mowia

lui
il

rponlui dit

Maslama;
,

et se

penchant vers son frre,

l'oreille

mais assez haut pour qu'Abdrame

pt

l'entendre:

Le grand vnement approche,


l'homme que vous
savez.

et cet

enfant

sera

En

les-

vous bien
le

sr?

demanda Hichm.

Oui, je vous

jure, reprit Maslama;


,

dans son visage et sur son

cou

j'ai

reconnu

les

signes.

Abdrame

se rappelait

aussi que
lui

depuis

ce temps
;

son aeul avait eu pour

une grande prdilection

que souvent
ses
frres
il

il

lui avait

envoy des cadeaux auxquels


,

n'avaient point particip

et

que chaque

mois

l'avait fait venir

dans son palais.


paroles

Que

signifiaient

les

mystrieuses pronon-

304
ces par

Maslama?
;

C'est ce

qu'Abdrarae ne savait
elles

pas

au juste

mais l'poque o

avaient t

dites, plusieurs prdictions de la


t faites.

mme
leur

nature avaient

Le pouvoir des Omaiyades


alors
,

tait dj forte-

ment branl
princes
,

et

dans

inquitude
les

ces
le

superstitieux

comme
les

tous

Orientaux
les

sont plus ou
vins,
les

moins

pressaient de questions

de-

astrologues,
,

physionomistes, tous ceux


,

en un mot qui
tendaient
nir.

d'une manire ou d'une autre


soulever
ni
le

pr-

pouvoir

voile qui

couvre l'ave-

Ne voulant

ter tout

espoir ces

hommes
bercer

crdules

qui les comblaient de

dons

ni

les

d'esprances que

l'vnement et bientt dmenties,

ces adeptes des sciences occultes croyaient avoir trou-

v un

moyen terme en

disant que le trne des Omaiillustre

yades croulerait, mais qu'un rejeton de celle


famille
le

rtablirait

quelque part.

Maslama semble

avoir t proccup de la

mme

ide.

Abdrame
perdu

se

croyait donc destin

s'asseoir sur

un trne; mais dans quel pays


tait
;

rgnerait-il? L'Orient

de

ce

ct-l

il

n'y

avait
,

plus

rien

esprer.

Restait l'Afrique et l'Espagne

et

dans cha-

cun de ces deux pays une dynastie


s'affermir.

fhrite cherchait

En

Afrique, ou plutt dans


la

la partie

de celte pro,

vince qui tait encore sous


l'ouest l'avait

domination arabe

car

secoue, rgnait un
,

homme
o
il

que nous

avons dj rencontr en Espagne

avait tch

305
mais sans succs, de
le

se faire

dclarer mir.

Celait
le

Fihrite

Abdrame ibn-Habb, parent de Yousof,


de
l'Espagne.

gouverneur

N'ayant pas reconnu

les

Abbsides, Ibn-Habb esprait transmettre l'Afrique


ses enfants
sultait
les

comme

principaut indpendante
l'avenir de sa

et

con-

devins sur

race avec
le

une
jeune

curiosit inquite.

Quelque temps avant que

Abdrame

arrivt sa cour,

un
par

juif, initi dans les


le

secrets des sciences


la cour duquel
il

occultes

prince Maslama

avait vcu, lui avait prdit qu'un

descendant

d'une

famille

royale

qui se

nommerait

Abdrame

et qui porterait
,

une boucle de cheveux sur

chaque ct du front

deviendrait le fondateur d'une


l
.

dynastie qui rgnerait sur l'Afrique


avait

Ibn-Habb

lui

rpondu que,
et

dans ce cas, lui,


de

qui s'appelait
,

Abdrame

qui tait matre

l'Afrique

n'avait

qu' laisser crotre une boucle de cheveux sur chaque


ct

du front, pour

qu'il

pt s'appliquer cette pr-

diction.

Non,

lui avait

rpondu

le juif;

vous n'tes

pa&

la

personne dsigne, car, n'tant pas issu d'une


royale
,

famille

vous n'avez pas toutes


la

les

conditions
vit
le

demandes.

Dans
il

suite

quand Ibn-Habb

jeune Abdrame,

remarqua que ce prince

portait

mais c'est sans doute 1) Les documents nomment ici l'Espagne une erreur car ce n'e'tait pas l'Espagne mais l'Afrique qu'IbnHabb s'intressait. Probablement le juif avait nomm l'Afrique ; mais l'vnement ayant dmenti sa prdiction on aura substitu le
, , , ,

nom
T.

de l'Espagne a celui de l'Afrique.


I.

20

306
les

cheveux de
le juif le
,

la

manire indique,
dit:

et,

ayant

l'ait

venir
l

il

lui

Eh bien,

c'est

donc celui-

que
,

destin appelle devenir le matre de l'Afriles

que

puisqu'il a toutes
il

qualits

requises.

N'im-

porte;
ferai

ne m'enlvera pas

ma
,

province,

car je le

assassiner.
,

Le

juif,

sincrement attach aux


frmit l'ide que

Omaiyades

ses anciens

matres
le

sa prdiction

deviendrait

motif du

meurtre d'un

jeune

homme
,

auquel

il

s'intressait;
:

cependant, sans
,

perdre sa prsence d'esprit


rpliqua-t-il

Je l'avoue

seigneur

ce jeune

homme

a toutes les conditions

exiges.
ai prdit
,

Mais puisque vous croyez ce que je vous


il

faut de

deux

choses l'une

ou hien cet
,

Ahdrame

n'est pas la personne dsigne


le

et

dans ce

cas vous pourrez

tuer
,

mais vous commettrez un


est destin

crime inutile
l'Afrique
;

ou hien
,

il

rgner
,

sur

dans ce cas
lui

quoi que vous fassiez


car
il

vous

ne pourrez pas

ter la vie,

faut qu'il ac-

complisse ses destines.

Sentant
n'attenta
toutefois,

la

justesse de
le

ce raisonnement
la vie

Ibn-Hahh
;

pas pour

moment

d' Ahdrame

se dfiant

non-seulement de lui, mais en-

core de tous les autres

Omaiyades qui taient venus


,

chercher un

asile

dans ses Etats

et

dans lesquels

il

voyait des prtendants qui pourraient lui devenir dan-

gereux un jour
anxit

il

piait

leurs

dmarches avec une


ces
II.

toujours

croissante.
fils

Parmi Wald

princes

se
fils

trouvaient deux

du

calife

Dignes

, ,

507
d'un pre qui ne vivait que pour
voyait
ses courtisanes
,

le

plaisir, qui enla

prsider sa place
l'arc
,

prire

publique

et

qui

en tirant de
cible
,

se

servait

du

Coran en guise d'une


sur
la

ils

menaient joyeuse vie


qu'ils buvaient et

terre de

l'exil

et

une nuit

devisaient
lie
!

ensemble, l'un d'eux

s'cria:

Quelle

fo-

Cet bn-Habb ne s'imagine-t-il pas qu'il restera


fils

l'mir de ce pays, et que nous,

d'un calife, nous


?

nous rsignerons

le

laisser rgner tranquillement


la

ibn-Habb, qui coutait


paroles.

porte, avait entendu ces


,

Rsolu

se dbarrasser
,

mais

en

secret

de ses htes dangereux


les faire prir

il

attendit

cependant pour
,

une occasion favorable


hasard ou

afin

que

l'on

attribut

leur mort au
Il

une
de

vengeance
conduite
,

particulire.

ne changea donc

pas
lui

leur gard
il

et

quand
la
il

ils

venaient

rendre visite

leur

montrait
Toutefois

mme
fils

bienveillance

qu'aupara-

vant.

n'avait
les

pas cach ses confidents

qu'il avait observ

de Wald et

les avait en-

tendus prononcer des paroles imprudentes.


confidents
se
alla la

Parmi ces
des Omai-

trouvait

un partisan

secret

yades, qui
traire

conseiller
fuite

aux deux princes de se sous-

par

au ressentiment
;

du gouverneur.
,

C'est ce qu'ils firent aussitt

mais Ibn-Habb
dont
il

infor-

m
et
lui

de leur dpart prcipit


craignant qu'ils ne

ignorait la cause

fussent

alls

soulever
les
fit

contre

quelque tribu berbre ou arabe,


,

poursuivre

par des cavaliers

qui les atteignirent et les ramen-

20*

308
rent.

Puis, jugeant que leur fuite et les propos qu'il

avait entendus taient des preuves suffisantes de leurs


projets criminels,
il

les

fit

dcapiter

1
.

Ds

lors

il

ne

songea qu'

se dbarrasser

galement des autres

Omaiyades, qui, avertis par leurs partisans, s'empressrent d'aller

chercher

un

refuge

parmi

les

tribus

berbres indpendantes.

Errant de tribu en tribu

et de ville

en
,

ville,
le

Ab-

drame parcourut
l'Afrique.

d'un bout l'autre


il

nord de

Quelque temps
asile

se

tint

cach

Barca;

puis

il

chercha un

la

cour des Beni-Rostem


il

rois de

Thort

puis

encore

alla

implorer

la

pro-

tection de

la tribu

berbre de Micnsa.
et
,

Cinq annes

se passrent
celte longue

ainsi

rien n'indique

que

pendant

priode

Abdrame
C'tait

ait

song tenter

fortune en Espagne.
ce prtendant

l'Afrique
n'avait

que convoitait
ni

ambitieux,

qui
,

argent ni

amis;

intriguant

sans cesse
,

tchant tout prix de

gagner des partisans


sa,
et arriva

il

se vit chass
la

par

les

Micn,

auprs de

tribu

berbre de Nafza

laquelle appartenait sa mre et qui demeurait dans


le

voisinage de Ceuta

2
.

Convaincu eniin qu'en Afrique ses projets ne russiraient pas,


il

porta ses

yeux de

l'autre ct

de

la

mer.

Il

possdait sur l'Espagne quelques renseigne-

1)

Ibn-Adhr

t.

p.

49

50.
,

2)

Voyez Becr

dans

les Notices et extraits

t.

XII

p.

559,

509
ments
qu'il devait

Slim

l'un

des deux affranchis

qui avaient travers avec lui les vicissitudes de sa vie


errante.
Salira avait

en
,

Espagne du
et

temps de
circonstandes

Mous ou un peu plus lard


ces donnes
services
Syrie.
,

dans

les

il

y
;

aurait

pu rendre au prince
il

fort

utiles

mais

tait

dj
la

retourn en
vie

Dgot depuis longtemps de


qu'il

vaga,

bonde

menait

la

suite
le

d'un

aventurier

il

tait dcid saisir,

pour
le

quitter, la premire oc-

casion o

il

pourrait

faire

convenablement,

lors-

qu'Abdrarae
il

la lui avait fournie.

Un jour

qu'il

dormait
;

n'avait pas entendu son matre qui l'appelait

alors
,

ce dernier avait jet un vase d'eau sur sa ligure

et

Slim
traitez

avait

dit

dans sa colre:
vil

Puisque vous
vous
quitte

me

comme un
votre

esclave,

je
,

pour

toujours.

Je ne vous dois rien

car vous

n'tes pas

mon
et je

patron;

sur

seule a des droits sur


d'elle.
,

moi,

m'en retourne auprs


l'autre

Restait
lui

affranchi

le

fidle

Badr.

Ce fut

qu'Abdrarae chargea

de passer en Espagne afin

qu'il s'y concertt avec les clients

omaiyades
,

qui

au

nombre de quatre ou cinq cents


deux divisions de Damas
le

faisaient partie des

et de

Kinnesrn, tablies sur

territoire

d'Elvira
lettre

et

de Jan.
,

Badr devait

leur

remettre

une

de son patron
,

dans laquelle ceil

lui-ci racontait

comment

depuis cinq annes,

par-

courait l'Afrique en fugitif, afin d'chapper aux poursuites d'Ibn-Habb


,

qui attentait

la

vie

de tous

les

510

membres de
que

la

famille

d'Omaiya.

C'est

au milieu

de vous, clients de

ma

famille, continuait le prince,


je

je voudrais venir

demeurer, car

me

tiens con-

vaincu que vous serez pour moi des amis


hlas! je n'ose venir en

fidles.

Mais

Espagne; l'mir de ce pays

me

tendrail des
il

frique;

comme l'a fait celui de l'Ame considrerait comme un ennemi, comme


piges

un prtendant.
Hichm

Et,

en vrit, n'ai-je pas


,

le

droit
calife

de prtendre l'mirat
?

moi
,

le

petit-fils

du

en Espagne

Eh bien donc comme simple

puisque je ne puis venir


particulier, je n'y viendrai
;

qu'en qualit de prtendant

je n'y viendrai qu'a-

prs avoir reu de vous l'assurance qu'il y a pour moi

dans ce pays quelque chance de

succs
,

que vous

m'appuyerez de tout votre pouvoir


sidrerez

et

que vous conIl

ma

cause

comme

la

vtre.

terminait
les

en promettant de donner ses clients


plus considrables au cas o
der.
ils

les postes
le

voudraient

secon-

Arriv en Espagne
dallh
et

Badr remit cette


,

lettre Obai-

Ibn-Khlid

les

chefs

des

clients

de la

division de

Damas.

Aprs avoir pris connaissance du


,

contenu de cet crit

ces deux chefs fixrent

le

jour

ils

dlibreraient de l'affaire avec les autres clients,

et firent prier

Yousof ibn-Bokht
la division

le

chef des clients


d'assister

omaiyades

de

de Kinnesrn,
fix
,

cette runion.

Au
le

jour

ils

consultrent leurs

contribules

sur

parti prendre.

Quelque

difficile

311 que part l'entreprise,


fallait la tenter.

on fut bientt d'accord qu'il


cette dcision
,

En prenant

les clients

remplirent un vritable devoir

au point de vue ara-

be; car la clientle impose un lien indissoluble et sacr,

une parent
affranchi
les

de convention, et

les

descendants
en toute cirla libert

d'un

sont tenus de seconder

constance

hritiers de celui qui a


famille.

donn
en

au fondateur de leur
dcision leur
fut

Mais

outre, cette

dicte

aussi

par leur intrt.

Le
;

rgime des dynasties arabes


les

tait celui

d'une famille

parents

et

les

clients

du prince remplissaient,
autre

presque l'exclusion
hautes dignits de

de toute

personne

les

l'Etat.

En
Biais

travaillant la fortune

d'Abdrame

les

clients travailleraient
la

donc
fut
,

aussi

leur propre grandeur.

difficult

de se
et l'on

mettre d'accord sur


rsolut

les

moyens d'excution
tait

de consulter

omail (qui

alors

assig

dans Saragosse)

avant de rien entreprendre.


,

On

le

savait irrit contre Yousof


nait

parce que celui-ci ne ve-

pas

le

secourir
les
;

et

on

lui

supposait un reste
les
,

d'affection

pour

Omaiyades,
en tout cas
,

anciens bienfai-

teurs de sa famille

on croyait pouvoir
le

compter sur
lant

sa discrtion

car on

savait trop
qu'il

ga-

homme pour
le

trahir

une confidence

aurait

reue sous

sceau du secret.

Ce fut donc

surtout

pour avoir une confrence avec omail, qu'une trentaine

d'Omaiyades

accompagns de Badr
allaient

s'taient

runis aux Caisites qui

secourir omail.

512

On
dre

a dj

vu que l'expdition des Caisites

fut cou-

ronne d'un plein succs; nous pouvons donc reprenle


fll

de notre rcit,

que nous avons d interdes clients omaiyades


secret.
,

rompre au moment o

les chefs

demandrent omail un entretien

Le

Caisite

leur

ayant
le

accord leur demande

ils

commencrent par
velles
et

prier de tenir secrtes les noului

importantes qu'ils avaient


il

communiquer,
d'Abdrame
:

quand

le

leur eut promis,


,

Obaidallh lui apprit


la

l'arrive

de

Badr

et

lui lut

lettre

puis

il

ajouta d'un ton

humble

et

soumis
;

Ordon-

nez-nous ce que nous

devons faire
;

nous nous con-

formerons vos ordres

ce

que vous approuverez


,

nous
ne
le

le

ferons

ce

que vous dsapprouverez

nous

ferons pas.

Tout pensif, omail


;

lui

rpondit:

L'affaire est grave

n'exigez donc

pas

de

moi une

rponse immdiate.
nez de

Je rflchirai ce que vous veplus tard je vous

me

dire et

communiquerai

mon
lui

opinion.
t introduit son tour,
,

Badr ayant
rien

omail, sans
,

promettre
en
le

lui fit
fait

donner des cadeaux donner


Puis
il

de
qui

mme
doue.

qu'il

avait

aux
partit

autres

taient venus

secourir.
il

pour Cor-

En y
du

arrivant,

trouva Yousof occup rasaller

sembler des troupes destines


belles

chtier les re-

district de Saragosse.

Dans
la

le

mois de mai

de l'anne 755,
,

Yousof,

veille

de se mettre en marche

fit

venir les

deux

313
chefs des clients omaiyades
ses propres
clients
1 ,
,

qu'il considrait

comme
il

depuis que

leurs patrons avaient

perdu
dit:

le

trne

et

quand

ils

furent arrivs,

leur

Allez

auprs de nos clients et

dites-leur

qu'ils

viennent nous accompagner.


C'est

impossible
suite de

seigneur

lui

rpondit

Obai,

dallh.

Par

tant d'annes
la

de

disette

ces

malheureux n'ont plus

force
le

de

marcher.

Tous

ceux qui pouvaient encore


omail,
et

faire

sont alls secourir


l'hiver les a

cette longue

marche pendant

excessivement fatigus.


scrits

Voici

de

quoi

rtablir

leurs

forces

reprit

Yousof; remettez-leur ces mille pices d'or, et qu'ils


s'en servent

pour acheter du

bl.

Mille pices

d'or pour cinq cents guerriers inC'est bieu peu, surtout dans
celui-ci.
;

sur

le

registre?

un temps aussi cher que

Faites

comme

vous voudrez

je

ne vous don-

nerai pas davantage.

dallh

Eh

bien

gardez
pas.
ils

votre

argent

nous

ne vous

accompagnerons

Cependant, quand
et

eurent
se
,

quitt l'mir,
Il

Obai-

son

compagnon
,

ravisrent.

vaut

mieux pourtant

se dirent-ils

que nous
Il

acceptions

cet argent qui pourra nous tre utile.

va sans dire

1) Ibn-al-Couta

fol.

9 v.

514
que nos contribuas n'accompagneront pas Yousof;
resteront
tout
ils

dans leurs
;

demeures

afin

d'tre

prpars

vnement

mais nous trouverons bien quelque


;

prtexte pour expliquer leur absence de l'arme

ac;

ceptons en tout cas

l'argent que Yousof nous offre

nous en donnerons une partie

nos conlribules qui


et

grce ce secours, pourront acheter du bl,


eniployerons
projets.
Ils

nous
nos

le

reste

faciliter

l'excution

de

retournrent donc

auprs

du

gouver-

neur
d'or

et lui dirent qu'ils

acceptaient les mille pices

qu'il
,

leur

avait

offertes.

Quand
le

ils

les

eurent

reues
prs

ils

se rendirent

dans
,

district d'Elvira au-

de

leurs

contribules

et
la

donnrent
part de

chacun
,

d'eux dix pices d'argent de


disant que celte petite

Yousof

en

somme
les

tait destine acheter

du

bl.

Que Yousof
voulu que

leur avait donn beaucoup plus,


clients l'accompagnassent et

qu'il avait

que

les

mille pices

d'or

leur
pas.
,

servissent de

solde

c'est ce qu'ils

ne

dirent

La pice d'or conterestait


la

nant vingt pices d'argent


environ
les

il

aux deux chefs

trois

quarts

de

somme que Yousof


de Cordoue

leur avait remise.

Sur ces

entrefaites

Yousof
,

tait parti
le
le

avec quelques troupes

et

ayant pris

chemin de
district de

Tolde,

il

avait tabli

son

camp dans
le

Jan, l'endroit qui portait alors

nom

de Gu de

Fath, au nord de Mengibar


dalquivir

l'on passait le

Gua-

quand on

voulait

traverser les dfils de la

515
Sierra

Morena,
par
les

et

se trouve

maintenant un
la

bac

qui

vnements qui prcdrent

bataille

de Baylen en 1808, a acquis une clbrit europenne.


lui

Yousof y attendait
de toutes parts et
les

les

troupes qui marchaient


la

leur distribuait
clients

solde, lors,

que
que,

deux chefs des


d'arriver en
s'arrterait

omaiyades

sachant
Sara-

press
il

face des

rebelles de

gosse,

ne

pas longtemps
lui.

au

Gu
leur

de
dit

Fath,
Yousof,

se

prsentrent

Eh bien,
n'arrivent-ils

pourquoi

nos

clients
et

pas?

lui

Rassurez-vous,

mir,

que Dieu vous bnisse,

rpondit Obaidallh; vos clients ne ressemblent pas


certaines

personnes

que nous connaissons


ils

vous

et

moi.

Pour rien au monde

ne voudraient que vous


C'est ce qu'ils
ils

combattiez vos ennemis sans eux.


disaient encore l'autre jour
;

me
un

mais
de

me

chargeaient

en

mme
La
,

temps

de vous prier

leur accorder

dlai.

rcolte

du

printemps
,

promettant

d'tre

bonne

comme

vous savez

ils

voudraient auparavant
ils

prendre soin de leur moisson; mais


rejoindre

comptent vous
raison

Tolde.

N'ayant aucune
le

pour

souponner qu'Obaidallh
ses paroles et lui dit:

trompait

Yousof crut

Eh bien, retournez donc aufaites

prs

de

vos contribules et
le

en sorte

qu'ils

se

mettent en marche
Bientt

plus tt possible.

aprs, Yousof continua sa marche.

Obai-

dallh et son

compagnon
puis
ils

firent

avec

lui

une partie

de

la

route;

lui

dirent adieu en promettant

516
de
le

rejoindre bientt avec les autres clients


le

et

re-

tournrent vers

Gu de Falh.
omail
et

En

route

ils

rencontrrent
la nuit
,

sa

garde.

Aprs avoir pass


lui taient

dans une de ces orgies qui


chef caisite dormait encore

habituelles

le

au moment o Yousof se mettait en marche, de sorte


qu'il

ne partit que beaucoup plus lard.


,

Voyant

ar:

river lui les deux clients

il

s'cria avec surprise

Comment, vous retournez?


quelque nouvelle?
ils;

Est-ce pour m'apporter


lui
et

vous

Non, seigneur,

rpondirent-

Yousof nous a permis de partir,

nous nous

sommes engags
clients
;

le joindre Tolde avec les autres


le

mais

si

voulez bien

nous vous acJe


serai

compagnerons un bout de chemin.

ravi

de jouir de votre compagnie, leur dit omail.


qu'ils eurent caus

Aprs
indiff-

quelque temps de choses

rentes

Obaidallh s'approcha de omail et lui dit


qu'il

l'oreille

dsirait
ses

lui

parler

en secret.

Sur un

signe du chef,

compagnons
:

se tinrent distance,

et Obaidallh reprit

Il

s'agit

de

l'affaire

du

fils

de

Mowia

sur

laquelle

nous

vous
parti.

avons

consult.

Son messager n'est pas encore

Je n'ai nul-

lement oubli cette affaire, rpliqua omail; au contraire,


l'avais
j'y ai

rflchi

mrement,
ai parl

et,

comme

je

vous

promis, je n'en

personne, pas

mes amis les

plus intimes.
la

Voici maintenant

mme ma
que

rponse: je crois que

personne en question mrite


moi.
C'est ce

de rgner et d'tre appuye par

517
vous pouvez lui crire
ter
qu'il
,

et

qu'Allah veuille nous pr-

son

secours!

Quant
,

au vieux
faut
qu'il

pel

(c'est

ainsi
faire

appelait

Yousof)

il

me

laisse

comme
sa
fille,

je l'entendrai.

Je lui dirai qu'il doit marier

Omm-Mous,
1
,

Abdrame, car

elle est

veuve

maintenant
l'Espagne.

et

se

rsigner ne plus tre mir de


ce

S'il
;

fait
,

que je
lui

lui dis

nous

l'en

re-

mercierons

sinon
,

nous
il

fendrons sa tte chauve

avec nos pes

et

n'aura que ce qu'il mrite.


les

Ravis d'avoir reu une rponse aussi favorable,

deux chefs
et
,

lui

baisrent

la

main avec reconnaissance,

aprs l'avoir remerci du secours qu'il promettait


,

leur patron

ils

le

quittrent

pour retourner au

Gu de Fath.

Evidemment omail

qui

n'avait pas

eu

le

temps

de cuver son vin, s'tait lev ce matin-l de fort mauvaise


dit

humeur

contre Yousof; mais tout ce qu'il avait

aux
,

clients tait

provenu d'un mouvement primela

sautier
est

auquel avait manqu


son
indolence

rflexion.
il

Le

fait

qu'avec

habituelle

n'avait

pas

song srieusement

l'affaire

d'Abdrame,

pour ne

pas dire qu'il l'avait compltement oublie.

Ce ne fut

qu'aprs avoir donn tant d'espoir aux deux clients


qu'il

commena

considrer le

pour

et le contre

et

alors

une seule proccupation s'empara de son

esprit.

1) Elle avait t

marie Catan

fils

de cet Abdalmlic

le FihritG

qui avait t gouverneur de l'Espagne.

, ,

518

Que deviendra
il
,

la libert

des tribus arabes, se disait?

si

nn prince

omaiyade rgne en Espagne


,

Le

pouvoir monarchique tabli

que

restera-t-il

du pou-

voir de nous autres, les chefs des tribus?

Non, quelfaut

ques griefs que


choses restent

j'aie

contre Yousof,
elles lui

il

que

les

comme
,

sont;

et,

ayant

appel

un de

ses esclaves

il

ordonna de partir toute

bride et d'aller dire aux deux clients de l'attendre.

Ceux-ci avaient dj
belles

fait

une lieue en causant des


et

promesses que omail leur avait faites,

en

se disant

que

le

succs du prtendant tait

assur
lui.

lorsqu'Obaidallh entendit crier son


11

nom

derrire

s'arrta et vit arriver


lui

un
:

cavalier.

C'tait l'escla-

ve de omail qui

dit

Attendez

mon

matre

il

va venir

ici,

il

a vous parler.

Etonns de ce mes-

sage et de ce que omail venait vers eux au lieu de


leur ordonner de venir vers lui, les deux clients crai-

gnirent un instant qu'il ne voult


livrer

les

arrter et les

Yousof;
ils

nanmoins

ils

rebroussrent chemin

et bientt

virent arriver omail,


,

mont sur

l'Etoile,

sa

mule blanche

qui allait
,

le

grand galop.

Voyant

qu'il arrivait sans soldats

les

deux

clients reprirent

confiance
il

et

quand omail

fut arriv auprs d'eux


la
let-

leur dit:

Depuis que vous m'avez apport


de Mowia
et

tre

du

fils

que vous m'avez


j'ai

fait

faire

connaissance avec son messager,


cette affaire."

souvent

pens
disait

(En disant cela,

omail ne
le

pas

la vrit,

ou bien sa mmoire

trompait; mais

519
il

ne pouvait avouer qu'il avait peu prs oubli une


si

affaire

importante

et

il

tait

trop foncirement

Arabe pour qu'un mensonge


vais votre
disais tout

lui cott.)
,

J'approuje

dessein

poursuivit-il
;

comme

vous

le

l'heure

mais depuis que vous m'avez


,

quitt, j'ai rflchi de nouveau


d'avis

et

maintenant je suis

que votre Abdrame appartient une famille

tellement puissante que

ici

omail employa une


,

phrase fort nergique coup sr

mais que nous ne


la

pourrions traduire sans pcher contre

biensance.

Quant l'autre, continua-t-il,


fond
,

il

est
,

bon enfant au
sauf

et

se
,

laisse

mener par nous


de
docilit.

de
,

rares

exceptions
lui

avec

assez

De plus
et
il

nous

avons

de grandes obligations,

nous sirait

mal de l'abandonner.
vous
allez faire,

Rflchissez donc bien ce que

et si,

de retour dans vos demeures,

vous persistez dans vos projets, je crois que bientt

vous

me
le

verrez arriver auprs de vous,

mais ce ne

sera pas

comme
jure
,

ami.

Tenez-vous-le pour dit, car je

vous
reau

la

premire pe qui sortira du fourvotre


,

pour

combattre

prtendant
en
,

ce
et

sera

la

mienne.

Et maintenant
de
sages

allez

paix

qu'Allah
votre

vous envoie
patron.

inspirations

ainsi qu'

Consterns par ces paroles

qui

d'un seul coup

frustraient toutes leurs esprances, et craignant d'irriter cet

homme

colre

les

clients rpondirent

hum-

blement:

Dieu vous bnisse, seigneur! Jamais notre

520
opinion ne diffrera de
re
,

la

vtre.
et

la

bonne heuces

dit

ornail

adouci

touch

par

paroles

respectueuses;
rien
tenter

mais je vous conseille en ami de ne


changer
l'tat

pour

politique

du pays.

Tout ce que vous pourrez


surer votre

faire, c'est de tcher d'as-

patron

une position honorable en Espromette de ne pas aspirer

pagne,

et

pourvu

qu'il

l'mirat, j'ose vous assurer que Yousof l'accueillera

avec bienveillance
et

lui

donnera

sa

fille

pour pouse

avec

elle

une fortune convenable.


Cela dit,
il

Adieu

et

bon

voyage!
et
,

fit

faire demi-voile l'Etoile,

lui
fit

ayant enfonc

les

perons

dans

les

flancs

il

lui

prendre une allure trs-dcide.

N'ayant donc plus rien esprer ni de omail ni des


Maaddites en gnral, qui n'agissaient d'ordinaire que
d'aprs
les

conseils

de ce

chef,

il

ne

restait

aux

clients d'autre parti


les

prendre que de se jeter entre


celle

bras

de l'autre nation,

des

Ymnites,

et

de l'exciter se venger des Maaddites.


sir

Voulant rus,

tout

prix

dans leurs
,

desseins
qu'ils

ils

rsolurent

aussitt de

le faire
,

et

pendant

retournaient
tous
les

leurs

demeures

ils

s'adressrent
ils

chefs

ymnites sur lesquels

croyaient pouvoir compter

en

les

invitant prendre les

armes pour Abdrame.


Les

Us obtinrent un succs qui surpassa leur attente.


Ymnites
,

qui se dchiraient les entrailles de colre


et

en songeant leur dfaite de Secunda


qu'ils taient

en voyant

condamns

subir

le

joug des Maddi-

321
les
,

taient prts
la

se lever au premier

signal et

se

ranger sous
,

bannire
qu'ils
et

de

chaque

prtendant

quel qu'il ft

pourvu

eussent l'occasion de se
les

venger de leurs ennemis

de

massacrer.

Assurs de l'appui des Ymnites et sachant Yousof


et

omail occups dans


le
Ils

le

nord,

les clients

omaiyades

jugrent
patron.

moment

favorable pour l'arrive de leur

achetrent

donc

un btiment

et

remi-

rent

Tammm,
,

qui monterait bord lui douzime,


il

cinq cents pices d'or, dont


tie

devait donner une par-

au prince
la

tandis qu'il se servirait

du reste pour

contenter
assez

cupidit des Berbers, que l'on connaissait


savoir
qu'ils

pour

ne

laisseraient

pas

partir

leur hte sans l'avoir ranonn.


lui

Cet argent tait ceclients


afin

que Yousof avait donn


pendant
;

aux

qu'ils
les

l'accompagnassent

sa
il

campagne contre
le

rebelles de Saragossc
loin de

quand

leur donna

il

tait

souponner

qu'il servirait

amener en Espa-

gne un prince qui

lui disputerait l'mirat.

T.

I.

21

XIV.

Depuis
Nafza
les

des

mois

Abdrame
le
,

qui avait quitt


,

les

et s'tait
la

rendu dans

pays des Maghla

sur

bords de
et

Mditerrane

menait une existence


avec
,

triste

monotone en attendant
le

une
il

anxit
n'avait
:

toujours croissante

retour de Badr

dont

pas reu de nouvelles.

Son sort
,

allait

se dcider

si

ses grands desseins chouaient

toutes ses fumes de


il

bonheur

et

de gloire se dissiperaient et

se verrait

rduit reprendre sa vie de proscrit et de vagabond,

ou bien se cacher dans quelque coin ignor de

l'Afri-

que

au

lieu

que

s'il

russissait

dans son audacieuse

entreprise,

l'Espagne lui

offrirait

un
du

asile

sr,

des

richesses et toutes les jouissances

pouvoir.
,

Ballott ainsi entre la crainte et

l'espoir
fidle

Abdra-

me, peu dvot de


des convenances
,

sa nature
s'acquittait
,

mais

observateur

un
vit

soir de la prire or-

donne par
de la cte
,

la

loi

quand

il

un navire approcher
le

et l'un de ceux qui

montaient se jeter

1)

Voyez Akhbr madjmoua

fol.

80

r.

83

r.

523
dans
cet
la

mer pour nager


:

vers la grve.
,

Il

reconnat

homme

c'est

Badr qui

dans son impatience de


voulu
!

revoir son matre, n'avait pas

attendre

il

qu'on

et jet

l'ancre.

Bonnes

nouvelles

cria-t-il
lui

au

prince d'aussi loin qu'il l'aperut; puis

raconta
sur

rapidement ce qui
lesquels

s'tait

pass

nomma

les chefs

Abdramc pouvait compter,


le

et les

personnes
le

qui se trouvaient dans


duire

btiment destin

cond'ar-

en

Espagne.

Vous ne manquerez pas

gent non plus, ajouta-t-il; on vous apporte cinq cents


pices d'or.

Ravi de joie

Abdrame

alla

la ren-

contre de ses partisans.

lui fut

Le premier qui

se prsenta
lui
les

Abou-Ghlib
et

Tammm.
,

Abdrame
et

de-

manda son nom


entendus,
pas
,

son prnom

quand
Il

il

eut

il

en tira un heureux augure.


,

n'y avait

en

effet

de

noms

plus propres

inspirer
,

de
et

grandes esprances celui qui croyait aux prsages

Abdrame

y croyait beaucoup; car


,

Tammm

signifie

accomplissant

et

Ghlib

victorieux.

Nous accom-

plirons notre dessein, s'cria le prince, et nous rem-

porterons la victoire

peine

eut-on

fait

connaissance qu'on rsolut de


faisait

partir sans dlai.

Le prince

ses prparatifs
et

lorsque les Berbers accoururent

en foule

menac

rent de s'opposer au dpart moins qu'ils ne reus


sent des prsents.
Cette circonstance

ayant t pr

vue

Tammm
le

donna de l'argent

chacun d'eux
Cela fait

selon

rang

qu'il occupait

dans sa tribu.

21*

524
on levait l'ancre
bli
,

lorsqu'un

Berber qui avait t

oit*
,

dans

la

distribution, se jeta dans la

mer
,

et

se

cramponnant
crier

une corde du vaisseau


voulait

il

se

mit
chose.

que

lui

aussi

recevoir

quelque

Fatigu de l'effronterie de ces gueux, l'un des clients


tira

son pe et coupa la main au Berber, qui tomba


et se

dans l'eau

noya.

Dlivr des

Berbers,
,

on pavoisa

le

btiment en

l'honneur du prince
le

et bientt aprs

on aborda dans

port d'Almuilecar.

C'tait

dans

le

mois de eptem-

bre^ de J'anne 755.

On
quand
celle

se ligure aisment la joie qu'prouva


il

Abdrame
embras-

eut mis

le

pied sur

le

sol de l'Espagne, et

d'Obaidallh

et d'Ibn-Kblid
,

quand

ils

srent leur patron Almuiecar.

dont

ils

avaient attendu l'arrive


al-

Aprs avoir pass quelques jours


d'Ibn-Khlid,
et Elvira
!

Fonln

la

villa

situe prs

de Loja
s'tablir

entre Archidona

le

prince

alla

dans

le

chteau de Torrox, qui appartenait Obaisitu

dallh et qui tait

un peu plus

l'ouest, entre

Iznajar et Loja

2.

1)
sicle

La
,

position de la villa d'al-Fontn

qui

la fin

du neuvime
,

appartenait encore aux


,

descendants d'Ibn-Khlid
,

est

indi-

que par Ibn-Haiyn


2) Je
sais
,

fol.

76 v.

83

v.

bien

qu'il

munecar

sur le

rivage de la
est

y a aujourd'hui un Torrox l'ouest d'Almais la position du Mditerrane


; ,

domaine dont il par Ibn-Haiyn

question dans le texte

est

clairement indique

fol.

83

v.

525
Sur
ces
entrefaites,

Yousof,

arriv

Tolde,
des

commenait
clients

s'inquiter de l'absence

prolonge
il

omaiyades.

Voulant

les

attendre,

diffrait

son dpart de jour en jour.


la vritable

omail qui souponnait


,

cause
,

de leur absence
le

mais qui

fidle

sa promesse
s'impatientait

gardait

secret sur leurs desseins


Tolde.
Il

du long sjour de l'arme

voulait en finir au plus vile avec les rebelles de Sara-

gosse, et un jour que Yousof se plaignait de nouveau

de ce que
lui

les

clients tardaient
:

tant venir
tel

omail

dit

ddaigneusement
si

Un chef

que vous ne

doit pas s'arrter

longtemps pour attendre des rien


Je crains que l'occasion de

du

tout tels

que ceux-l.

trouver

nos ennemis infrieurs nous en nombre et


,

en ressources ne nous chappe


plus longtemps
ici.

si

nous restons encore

Pour

le

faible

Yousof de

telles

paroles venant de omail taient

un ordre.

Les trou-

pes se

remirent donc en marche.


elles

Arrives en face

de l'ennemi,

n'eurent pas besoin de combattre,


rebelles virent qu'ils auraient af-

car aussitt que


faire
ils

les

une arme de beaucoup suprieure en nombre,


Yousof leur promit l'am-

entrrent en ngociation.

nistie condition qu'ils lui livreraient leurs trois chefs

coraichites

Amir

son

fils

Wahb

et

Hobb.

Les

insurgs, pour la plupart Ymnites, hsitrent d'autant

moins accepter
Yousof
se

cette condition

qu'ils

suppo-

saient que

montrerait

clment envers des


Ils

individus qui taient presque ses contribuas.

lui

526
livrrent
officiers

donc

leurs

chefs,

et

Yousof convoqua

les
le

de son arme afin qu'ils prononassent sur


,

sort de ces prisonniers

qu'en

attendant

il

avait fait

charger de

fers.

omail, qui

s'tait pris
,

contre ces Coraichites d'une


lui
,

de ces haines qui


la

pour

ne finissaient

qu'avec
les excila
ils

vie de celui qui

avait eu le

malheur de

ter, insista

vivement pour qu'on leur coupt


Caisite

tte.

Aucun autre
ner

ne partageait son avis;


le
,

ju-

geaient tous qu'ils n'avaient pas


la

droit de

condamqu'eux
,

mort

des

hommes
la

qui

de
ils

mme

appartenaient la race de Madd;


outre de
s'attirer

<