Vous êtes sur la page 1sur 33

Luc Brisson

Les thogonies orphiques et le papyrus de Derveni (Notes critiques*)


In: Revue de l'histoire des religions, tome 202 n4, 1985. pp. 389-420.

Abstract The orphic theogonies and the Derveni papyrus In "The orphic poems", M. L. West aims to establish a "stemma" of the orphic theogonies, taking as his starting-point the recently discovered Derveni papyrus. This study concludes that, despite the subtlety and cleverness of West's argumentation, his conclusions are built upon sand. After a brief review of the state of play prior to West's work, there is an individual study of each of the theogonies which form the basis for West's work. My conclusions on the character and dating of the three versions distinguished by O. Kern prove to be very different from those advanced by West. Rsum Dans son livre "The orphic poems", M. L. West, prenant pour point de dpart le papyrus de Derveni, prtend dresser un "stemma" de l'ensemble des thogonies orphiques. Trs intressante dans son intention et trs brillante dans sa ralisation, cette entreprise se fonde toutefois essentiellement sur des hypothses. Voil ce que veut montrer cet article qui, aprs un bref expos sur l'tat antrieur des tudes dans ce domaine, procde l'examen de chacune des thogonies orphiques que prtend distinguer et classer M. L. West, pour terminer en faisant un certain nombre d'observations sur la nature et la date de composition de ce que O. Kern considrait comme les trois versions de la thogonie orphique.

Citer ce document / Cite this document : Brisson Luc. Les thogonies orphiques et le papyrus de Derveni (Notes critiques*). In: Revue de l'histoire des religions, tome 202 n4, 1985. pp. 389-420. doi : 10.3406/rhr.1985.2687 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1985_num_202_4_2687

LUC BRISSON Centre national de la Recherche scientifique LES THOGONIES ORPHIQUES PAPYRUS DE DERVENI Notes critiques*

ET LE

Dans son livre The orphie poems, M. L. West, prenant pour point de dpart le papyrus de Derveni, prtend dresser un stemma de l 'ensemble des thogonies orphiques. Trs intressante dans son intention et trs brillante dans sa ralisation, cette entreprise se fonde toutefois essentiell ement des hypothses. Voil ce que veut montrer cet article qui, aprs sur un bref expos sur Vtat antrieur des tudes dans ce domaine, procde V examen de chacune des thogonies orphiques que prtend distinguer et classer M. L. West, pour terminer en faisant un certain nombre d'observations sur la nature et la date de composition de ce que O. Kern considrait comme les trois versions de la thogonie orphique. The orphie thogonies and the Derveni papyrus In The orphie poems, M. L. West aims to establish a stemma of the orphie thogonies, taking as his starting-point the recently discovered Derveni papyrus. This study concludes that, despite the subtlety and cleverness of Wesfs argumentation, his conclusions are built upon sand. After a brief review of the state of play prior to WesVs work, there is an individual study of each of the thogonies which form the basis for WesVs work. My conclusions on the character and dating of the three versions distinguished by 0. Kern prove to be very different from those advanced by West.

* M. L. West, The orphie poems, Oxford, Clarendon Press, 1983. Revue de l'Histoire des Religions, -4/1985, . 389 120

390

Luc Brisson

Dans le domaine de la religion grecque et plus encore dans celui de la philosophie grecque, il est rarissime qu'un problme majeur se trouve rsolu, comme par enchantement, la suite d'une dcouv erte. Suivant M. L. West1 cependant, ce serait le cas pour l'Orphisme. Jusqu'ici en effet, nous disposions de trois versions de la thogonie orphique , dont les fragments avaient t runis en 1922 par O. Kern2. Or, se rclamant du papyrus de Derveni dcouvert en 1962, mais dont il n'existe pas encore d'dition officielle, M. L. West prtend dresser un stemma o viennent s'inscrire suivant un ordre chrono logique prcis, non plus trois, mais bien six versions de la thogonie orphique. Pour que le lecteur puisse se faire une ide claire du vritable enjeu de cette entreprise, je commencerai par dcrire quelle tait la situation avant le livre de M. L. West. 1. Avant le livre (The orphie poems) de M. L. West La thogonie orphique tient une place importante dans toute histoire de la religion et de la philosophie grecque, en dpit du fait qu'il n'existe sur le sujet aucun tmoignage de quelqu'un se rclamant explicitement de l'Orphisme. Notre connaissance de la thogonie orphique est donc entirement de seconde main, et repose sur des tmoignages, trs orients (pro et contra), d'auteurs, dont les uvres s'chelonnent, dans l'Antiquit grco-latine, sur plus d'un millnaire et qui relvent de styles et de genres trs diffrents. Voil pourquoi jusqu'ici l'essentiel du travail en ce domaine s'est orient en priorit vers une critique des sources. 1.1. La version ancienne Le tmoignage le plus ancien sur la thogonie orphique reste celui d'Aristophane qui, dans les Oiseaux, comdie cre en 414 av. J.-C, dcrit cette gnalogie divine qu'on s'accorde en gnral pour consi drer comme une parodie de l'Orphisme : Au commencement tait le Chaos et la Nuit et le noir Erbe et le vaste Tartare, mais ni la terre, ni l'air, ni le ciel n'existaientDans le sein infini de l'Erbe tout d'abord, la Nuit aux ailes noires 1. Ouvrage cit. Peu avant, paraissait le livre de Larry J. Alderink, Creation and salvation in ancient Orphism, American Classical Studies 8, Chico (Scholars Press), 1981. Ce livre n'apporte rien de nouveau (cf. le compte rendu de D. R. Jor dan (Phnix 38, 1984, p. 105-106). 2. Orphicorum fragmenta [1922], coll. O. Kern, Dublin/Zurich (Weidman), 1972 (reprint).

Les thogonies orphiques

391

produit un uf sans germe, d'o, dans le cours des saisons, naquit Eros le dsir au dos tincelant d'ailes d'or, Eros semblable aux rapides tourbillons du Vent. C'est lui, qui, s'tant uni la nuit au Chaos ail dans le vaste Tartare, fit clore notre race (celle des oiseaux) et la fit paratre la premire au jour. Jusqu'alors n'existait point la race des immortels, avant qu'Eros et uni tous les lments : mesure qu'ils se mlaient les uns aux autres, naquirent Ouranos, Okanos, Gaia et toute la race imprissable des dieux bienheureux (OF 1 = Oiseaux 693-703, trad. H. Van Daele sur un texte de V. Coulon). De l'uf produit par la Nuit, sort Eros de qui viennent toutes choses. Pour ce qui est de la suite, il faut faire preuve de la plus grande prudence. Car c'est parodiquement qu'Aristophane fait apparatre la race des oiseaux qui constituent les personnages centraux de sa comdie , avant les dieux. En outre, Aristophane, qui ne s'intresse pas la suite de cette thogonie, se hte d'en clore la description avec Ouranos, Okanos, Gaia et tous les autres dieux. Voici comment, si on s'en tient la lettre de ce texte, on peut se reprsenter3 la suite des gnrations divines : Chaos RBE NUIT 1 UF 1 ROS tous les oiseaux I mlange de toutes les choses ouranos (Ciel) okanos (Ocan) gaia (Terre) TARTARE

Or, si l'on en croit une allusion de Platon dans le Philbe (66 8-9) : A la sixime gnration, dit Orphe, mettez un terme votre chant (OF 14), la thogonie orphique, qui tait connue cette poque, devait comporter six gnrations. Quoi qu'il en soit, dans cette version ancienne, la Nuit tenait 3. Ce tableau "rnalopique, de mme que les deux suivants, sont des adaptat ions ceux de Clmence Ramnoux, dans La Nuit et les enfants de la Nuit de dans la tradition grecque, Paris (Flammarion), 1959, pi. I, III, IV.

392

Luc Brisson

le premier rang, comme en tmoigne Aristote : Cependant, soit qu'on suive l'opinion des Thologiens (= les Orphiques), qui font natre toutes choses de la Nuit... (OF 24 = Met., 6, 1071 b Ib-Il ; N 4, 1091 b b, cf. le commentaire d'Alexandre d'Aphrodise, In Arist. Met., CAG, I, 821 .5 sq., Hayduck). La chose est d'ailleurs confirme par un des disciples d'Aristote, Eudme de Rhodes, dont, sur ce point prcis, Damascius nous a conserv le tmoignage : La thologie dcrite chez le pripatticien Eudme comme tant d'Orphe a pass sous silence tout l'intelligible, parce qu'il est compltement ineffable et inconnaissable par <le> procd discursif et narratif ; il a fait de la Nuit le commencement (OF 28 = Damasc ius, principiis, I, 319.8-11, trad, de J. Combes sur un texte de De L. G. Westerink, paratre Paris (Les Belles-Lettres)). Bref, aux ve et ive sicles av. J.-C, circulait en Grce ancienne et notamment Athnes une version de la thogonie orphique, o la Nuit jouait le rle de principe primordial. 1.2. Discours sacrs en 24 rhapsodies Ce n'est plus le cas dans les Discours sacrs en 24 rhapsodies, qui, selon Damascius, constituaient la thologie orphique courante (OF 60 = Damascius, De principiis, I, 316.18-317.14). De ces rhapsodies, il reste un nombre important de fragments (OF 60-235). La plupart ont t transmis par des philosophes no-platoniciens Proclus et Damascius surtout et par des apologistes chrtiens. Dans cette version, le principe primordial est Chronos, qualifi de [iya (grand) {OF 70), d'ay/jpaoc (qui ne vieillit pas) (OF 66) et d'dc0iTOpt.7]Ti ( la mtis imprissable) (OF 66). De Chronos, naissent Ether et Chasma (Chaos) (OF 66). Puis, dans l'Ether, Chronos fabrique un uf argent (OF 70), dont sort un tre extraordinaire aux multiples noms. Il s'agit d'un tre double qui s'apparente ceux qu'Aristophane dcrit dans le mythe qu'il raconte dans le Banquet de Platon. Dot de deux paires d'yeux (OF 76), cet tre est pourvu des deux sexes (OF 81, 98) placs en haut des fesses (OF 80). Et, en plus d'avoir des ailes au dos (OF 78), il est affubl des ttes de plusieurs animaux (OF 79), et notamment des quatre suivants : le lion, le blier, le taureau et le serpent (OF 81). Comme son apparence, son nom est multiple. On l'appelle tout d'abord Phans, nom driv du verbe aivw (apparatre, faire appar atre), parce que, radieux, il fait apparatre toutes choses en apparais sant lui-mme. On l'appelle aussi Eros, comme Aristophane. Parfois uni Phans en tant qu'pithte, parfois indpendant, on trouve Protogonos ( = le Premier-N), comme autre nom de Phans. On l'appelle encore Mtis (= l'Intelligence pratique). En tant que gn rateur de toutes choses, Phans doit tre Providence et, par suite,

Les thogonies orphiques

393

faire preuve, dans le gouvernement de l'univers, de cette intelligence pratique dsigne par le terme (atjti ; et, puisqu'il sera aval par Zeus, Phans s'apparente cette Mtis que, dans la Thogonie d'Hsiode, Zeus avale, permettant ainsi l'engendrement et la nais sance Athna. Enfin, on l'appelle Erikpaios, nom dont il est impossible de dterminer l'tymologie. Avec cet tre l'apparence et au nom multiples, la Nuit entretient des rapports complexes. La Nuit, en effet, est la fois la mre (OF 106), l'pouse et la fille de Phans (OF 98). Ce triplement de la figure fminine primordiale peut s'expliquer ainsi. Etant toutes choses et possdant les deux sexes, c'est avec la partie fminine de lui-mme que Phans se trouve en relation de toutes les faons possibles. Or, c'est la Nuit, sa fille-pouse, qui est aussi sa mre, que Phans transmet le sceptre de la souverainet (OF 101), pour le second rgne. Le troisime rgne appartient Ouranos coupl avec Gaia, qu'enfante la Nuit (OF 109). Puis vient l'histoire de Kronos, coupl avec Rha, et qui chtre son pre, Ouranos, pour les mmes raisons et de la mme faon que dans la. Thogonie d'Hsiode (OF 127). Mais, avec Zeus, la thogonie orphique s'carte de celle d'Hsiode et prend un nouveau dpart. En effet, Zeus avale Phans. Ainsi devenu principe primordial, il reconstitue les dieux et constitue le monde (OF 167, 168). Et, puisque maintenant, il s'identifie Phans, cet tre bisexu (OF 168) entretient avec Dmter les mmes rapports que Phans avec la Nuit. Comme mre de Zeus, Dmter s'appelle Rha, et comme son pouse-fille, elle s'appelle Kor. C'est en effet Kor que s'unit Zeus pour engendrer Dionysos, qui, alors qu'il n'est encore qu'un enfant, il transmet la souverainet (OF 207, 208). Mais, jaloux, les Titans, avec des jouets, attirent Dionysos dans un guet-apens. Ils le tuent, le dcoupent en morceaux et, aprs avoir mis en uvre une cuisine qui inverse celle du sacrifice traditionnel en Grce ancienne, le mangent. Pour les punir, Zeus les frappe de sa foudre qui les brle. Et, de la suie que dpose la fume dgage par cette combustion, naissent les hommes dont la constitution est double. Une part de leur tre vient de Dionysos, et une autre des Titans qui ont ingurgit l'enfant (OF 210 sq.). Dans cette perspective, les hommes doivent avoir pour but de s'identifier le plus possible Dionysos, en se dbarrassant de la part de Titans qui est en eux. Et, comme Dionysos est aussi appel Zeus, Erikpaios, Mtis, Protogonos, Eros et Phans, tout peut recommencer (OF 170). Voici comment schmatiquement on peut se reprsenter le mou vement gnral des gnrations dans cette version (infra, p. 394). Dans cette version, la seule dont la reconstitution prsente une certaine exhaustivit, c'est Chronos qui joue le rle de premier principe, et non la Nuit comme dans la version ancienne.

394 CHRONOS CHAOS NUIT 1Thogonie NUIT 3" GAIA rha Cosmogonie Anthropogonie KOR

Luc Brisson

nuit 2

Rgne 1 Rgne 2 Rgne 3 Rgne 4

dmter

Rgne 5 Rgne 6

1.3. La thologie de Hironymos et Hellanicos Cette autre version, atteste par un certain nombre de tmoi gnages (OF 54-59), est attribue par Damascius dans une formule trs nigmatique Hironymos et Hellanicos : Mais la thologie rapporte d'aprs Hironymos et Hellanicos, s'il ne s'agit pas toutef oisdu mme personnage, est la suivante (OF 54 = Damascius, De principiis, I, 317.15-16, Combs-Westerink). Toutefois, Athnagore, un apologiste chrtien, de la seconde moiti du ne sicle apr. J.-C, attribue Orphe une thogonie similaire (OF 57, 58, 59). Selon cette version, on trouve deux principes primordiaux, l'eau et la matire dont vient la terre. D'eux nat Chronos, un serpent ail pourvu de plusieurs ttes, et notamment des trois suivantes : celles d'un homme, d'un taureau et d'un lion. Cet tre extraordinaire s'appelle aussi Hracls. Bisexu, il est coupl avec une entit fminine Anank, la Ncessit, qui est de la mme nature qu'Adraste. Et il engendre l'Ether, le Chaos et l'Erbe. Puis il dpose en eux l'uf dont sort ce dieu qu'on appelle Zeus, Pan et Protogonos. La suite semble tre similaire au rcit fait dans la seconde version. Voici comment on peut schmatiquement se reprsenter cette thogonie, o Chronos joue un rle si important (infra, p. 395). Il est noter que le premier stade de cette thogonie, o inte rviennent l'eau et la matire dont vient la terre, pourrait n'tre qu'une adaptation de l'exgse allgorique de Zenon de Cition : Zenon aussi dit que chez Hsiode le Chaos, c'est l'eau, dont, par condensation, nat la boue, partir de laquelle, par solidification, se forme la terre ferme (SVF, I, n 104, p. 29.17-19 von Arnim). En plaant l'eau l'origine, cette thogonie met d'accord Orphe avec Homre (cf. Aristote, Met, N 4, 1091 b 4 sq.). Et en interprtant le Chaos

Les thogonies orphiques EAU Hracls ETHER CHRONOS CHAOS t UF Zeus OURANOS i PROTOGONOS Pan GAIA TERRE

395

Adraste (= Ncessit) RBE

comme eau, elle rconcilie Orphe et Homre avec Hsiode. Un tel rapprochement ne va cependant pas sans poser de problmes. Damascius, en effet, raconte que Chronos engendre Ether, Chaos et Erbe, en qui il dpose l'uf dont sort Phans. Dans cette perspective, le Chaos se trouverait la fois avant Chronos et aprs lui. On pourrait essayer de rsoudre ce problme de plusieurs faons. Ou bien on rectifie le tmoignage de Damascius en le comparant ceux d'Athnagore et du pseudo-Clment, o le Chaos n'intervient pas aprs Chronos. Ou bien on distingue entre un Chaos primordial dpourvu de tout attribut et un Chaos postrieur au Temps, spatialement qualifi mme sous un mode ngatif illimit (a:reipov) . Ainsi interprte, la thogonie de Hironymos et d'Hellanicos doit donc avoir t compose aprs celle des Rhapsodies, laquelle cependant ne nous est connue que par des tmoignages plus rcents. * * * Que conclure la suite de cette prsentation des trois versions principales de la thogonie orphique, qui s'interdit de prendre en considration des lments extrieurs au corpus runi par O. Kern ? Du point de vue de l'organisation du rcit qui rvle par ailleurs effort pour tablir une logique des principes, on peut constater que chacune de ces trois versions apporte une rponse une question qui reste toujours la mme : Qui produit l'uf dont sort la divinit qui deviendra le premier roi ? Dans la premire version, c'est une entit fminine, qui produit un uf n du vent , c'est--dire un uf sans germe, ou un uf fcond non par une entit masculine mais par les vents considrs, en Grce ancienne, comme vecteurs de fcondit. Dans la seconde version, c'est Chronos qui produit l'uf dont sort Phans. Mais comme il est dit par ailleurs que la Nuit est mre de Phans {OF 106), on peut supposer qu' Chronos, entit masculine,

396

Luc Brisson

correspond une entit fminine. De ce fait, dans cette seconde version, l'uf dont sort Phans vient d'un tre primordial sinon double, du moins ddoubl du point de vue sexuel. Dans la troisime version, Chronos, considr comme un tre vritablement bisexu, auquel est couple la Nuit sous les noms d'Anank et d'Adraste, et qui produit l'uf dont sort Phans, vient lui-mme d'une espce d'uf primordial form partir de deux principes, l'eau, assimile un principe mle, et la matire dont vient la terre, assimile un principe femelle. Il est difficile de remonter plus haut sous peine d'une rgression l'infini. Il faut donc s'arrter l : l'uf dont vient Phans-Eros est produit par un tre qui vient lui-mme d'une espce d'uf primordial. Cette premire constatation fait apparatre la ncessit de distin guer entre une tradition orphique qui pourrait bien remonter au moins jusqu'au ve sicle av. J.-C, et les thogonies auxquelles cette tradition a donn lieu diffrentes poques, versions labores partir d'un fonds commun, mais adaptes au contexte, c'est--dire tenant compte des croyances et du climat intellectuel de l'poqueEn ce qui concerne ces versions, la difficult majeure rside dans le fait qu'on ne peut leur assigner avec certitude une date de compos ition. On est donc rduit les classer en fonction de la date des tmoignages les concernant. Dans cette perspective, on peut dire qu'au ve et au ive sicle av. J.-C. circulait dans le monde grec et Athnes notamment une version de la thogonie orphique, dont le principe primordial tait la Nuit. Dans la seconde moiti du 11e sicle apr. J.-C, cependant, on cite une autre version de la thogonie orphique qui met l'origine non plus la Nuit, mais l'eau et la matire dont vient la terre. Or, cette thogonie semble bien n'tre qu'une variante de celle des Rhapsodies, qui commence avec Chronos, et dont la plupart des fragments nous viennent d'auteurs plus rcents que ceux qui nous permettent de connatre la prcdente, celle de Hironymos et d'Hellanicos. Tout cela fait peu de chose. Voil pourquoi une entreprise comme celle de M. L. West suscite d'emble chez celui qui s'intresse l'orphisme le plus grand intrt, la plus vive curiosit. 2. L'entreprise de M. L. West Passant outre l'avertissement de H. Schwabl : II est tout fait insens de vouloir dresser un slemma de toutes les thogonies orphiques *, M. L. West propose un slemma (Annexe 1), dont les 4. Es ist wohl uberhaupt verkehrt, ein Stemma aller orphischen Theoyonien aufstellen zu wollen (Hans Schwabl, RE, Supp. IX (1962), s.v. Weltschpfung, 1481.60-62).

Les thogonies orphiques

397

racines plongent dans la matire d'un livre antrieur5, et qui prend en considration six (6) versions de la thogonie orphique. L'lment qui a dtermin cette entreprise reste la dcouverte, le dchiffrement et mme l'dition officieuse du papyrus de Derveni6, o on trouve un commentaire une thogonie orphique. En janvier 1962, au cours de fouilles faites au nord-ouest de Salonique, Derveni, qui se trouve dans un dfil au kilomtre 10 de la route menant de Salonique Langoza, on dcouvrit un rouleau de papyrus prs d'une tombe appartenant un groupe de six7. Tout comme les tombes et C, la tombe A devait tre la spulture d'un soldat. On y a retrouv, en effet, des restes d'armes. Par ailleurs, la tombe B, la plus riche du groupe, contenait, entre autres choses, une petite monnaie d'or de Philippe II de Macdoine et un- trs beau cratre de bronze portant en lettres d'argent incrustes sur les oves de la bordure une inscription en dialecte thessalien : [objet appar tenant] Astion, fils d'Anaxagoras, de Larisa 8. Le contexte archo logique suggre donc la seconde partie du ive sicle et, en tout cas, une date qui ne peut tre plus rcente que 300, pour cette spulture. Le rouleau de papyrus en question fut trouv non pas dans la tombe A, mais l'extrieur dans les restes du bcher funraire. De toute vidence, il tait destin tre brl. Mais une extrmit du rouleau chappa aux flammes, qui cependant fut carbonise, ce qui lui vita de pourrir et de se dcomposer. Le droulement des restes de ce papyrus prsentait, en raison de son tat, la plus grande diff icult. L'opration fut confie aux soins de Anton Fackelmann, conservateur la Bibliothque nationale de Vienne, lequel russit dtacher par lectricit statique 150 bouts de papyrus, partir des quels il put reconstituer 23 colonnes de texte, et quelques fragments 5. M. L. West, Early greek philosophy and the Orient, Oxford (Clarendon Press), 1971. Ce livre a t reu avec beaucoup de scepticisme : cf. les comptes rendus de G. S. Kirk (Classical review 24, 1974, p. 82-86), de A. Solignac [Archives de philosophie 38, 1975, p. 132-133 et de P. Rousseau {Etudes philosophiques, 1975, 103-110). 6. On trouve une dition officieuse et, semble-t-il, incomplte de ce document dans Zeitsrhrift fur Papyrologie und Epigraphik 47, 1982, aprs la pape 300, 12 p. 7. Pour une bonne prsentation, en franais, de cette dcouverte, cf. Pierre Boyanc, Remarques sur le papyrus de Derveni, Revue des Eludes grecques 87, 1974, p. 91-110. Pour une description et une transcription partielle du papyrus, cf. S. G. Kapsomenos, Gnomon 35, 1963, p. 222-223; Bulletin of the American Society of Papyrologists 2, 1964, p. 3-12; 'ApxaioXoywv AeXriov 19 A, 1964, p. 17-25; Ch. I. Makaronas, 'ApxouoXoyixv sXtov 18 B, 1963, p. 193-196; G. Daux, Bulletin de correspondance hellnique 86, 1962, p. 792-795, cf. ibid. 89, 1965, p. 807-810 ; R. Seider, Palographie der griechischen Papyri, II, Stuttgart (Hiersemann), 1970, p. 35-36, pi. I ; E. G. Turner, Greek manuscripts of the ancient world, Oxford (Clarendon Press), 1971, p. 92, pi. 51. 8. J. Bousquet, L'inscription du cratre de Derveni, Bulletin de correspon dance hellnique 90, 1966, p. 281-282. ;

398

Luc Brisson

appartenant quatre autres colonnes les prcdant. Le rouleau devait avoir une longueur totale avoisinant les 3 m. C'est la partie suprieure de chaque colonne qui subsiste, c'est--dire entre 11 et 16 lignes comprenant entre 30 et 45 lettres. Mais, comme il est imposs iblede savoir combien de lignes sont perdues, la largeur du rouleau reste inconnue. Comme on l'a vu plus haut, le contexte archologique permet de donner comme limite la combustion de ce rouleau de papyrus une date qui ne peut tre plus rcente que 300. Mais quand a pu tre copi ce texte ? Les spcialistes varient sur le sujet, en raison de l'incertitude qui subsiste sur la faon de dater les types d'criture cette poque : les uns optent pour le milieu du ive sicle av. J.-C, et les autres pour la fin du ive et le dbut du 9. Par ailleurs, le nombre de fautes indique que ce texte n'est probablement pas un autographe. En outre, R. Merkelbach10, W. Burket" et M. L. West12 notamment dclent des allusions Diogne d'Apollonie, Anaxagore, Leucippe, Dmocrite et Heraclite dans le commentaire o ne se manifeste aucune influence platonicienne, cette particularit pouvant toutefois s'expliquer soit par l'ignorance, soit par une opposition doctrinale. En fonction de son contenu et en raison de son style et de son vocabulaire, ce commentaire, estime M. L. West, ne peut donc remonter plus haut que 400 av. J.-C. L'auteur, qui s'exprime en un dialecte ionien, o l'on rencontre cependant un certain nombre d'atticismes dus peut-tre la trans mission, soutient que le pome qu'il commente est allgorique (PD, IX. 5-6, d. ZPE). Il prsente son travail comme un discours continu (Xoyo, cf. PD, XXI. 11). Les citations qu'il fait de la thogonie orphique sont introduites par des formules prliminaires. Mais le texte orphique ne lui sert qu' illustrer des ides qui sont siennes ; il n'en expose pas servilement la teneur. Puisqu'il s'agit l d'un commentaire, il faut supposer la prexistence d'une thogonie orphique, connue au ive ou mme au ve sicle, ce qui concorde avec un certain nombre de tmoignages, tout le problme tant de savoir quels pouvaient tre la nature et le contenu effectifs de cette thogonie. Cela dit, voici d'abord la reconstruction de la thogonie de Derveni propose par M. L. West (cf. Annexe 2, pour le texte et la 9. S. G. Kapsonienos {Bulletin of the American Society of Papyrologists 2, 1964, p. 7-9 et 15 sq.) le date de 350-300 av. J.-C. ; E. G. Turner d'abord (Greek manuscripts, 1971, p. 91) de 325-275 av. J.-C, puis (Scrittura e Civilt 4, 1980, p. 26 (cf. p. 22)) du ive av. J.-C. 10. R. Merkelbach, Der orphische Papyrus von Derveni, Zeilschrifl fur Papyrologie und Epigraphik 1, 1967, p. 21-32. 11. Walter Burkert, Orpheus und die Vorsokratiker. Bermerkun^en zum Derveni-Papyrus und zur pythagoreischen Zahlenlehre, Anlike undAbendland 14, 1968, p. 93-114; La gense des choses et des mots. Le papyrus de Derveni entre Anaxagore et Cratyle, Etudes philosophiques, 1970, p. 443-455. 12. M. L. West, The orphie poems, 1983, p. 77-82.

Les thogonies orphiques

399

traduction). Dans un bref prome, Orphe annonce qu'il va chanter pour les initis ce qu'a fait Zeus, et les dieux ns de lui. Son rcit commence au moment o Zeus va s'emparer du pouvoir royal et prend l'avis de la Nuit. Zeus avale Protogonos, le Premier-n . En un flash-back, est voque la ligne divine dont vient Zeus : Nuit, Protogonos, Ouranos (Gaia), Kronos (qui castre Ouranos). Aprs avoir aval Protogonos, Zeus devient le dbut, le milieu et la fin de tout, puis procde une nouvelle cration, que dcrivent les vers suivants. Mais le rcit s'arrte sur la mention du dsir de Zeus pour sa mre. Quelles conclusions tirer de tout cela ? 1. Cette thogonie a pour principe primordial la Nuit, dans la mesure o rien ne laisse supposer que Chronos la prcde. 2. A partir de la Nuit, la suite des vnements correspond en gros ce qu'on trouve dans les Rhapsodies, jusqu' Zeus tout le moins. Aucune mention n'est faite de Dionysos, de son assassinat par les Titans et de sa rsurrection. Il faut bien admettre que cette thogonie de Derveni est frag mentaire et que, par voie de consquence, tout laisse penser qu'y intervenaient d'autres figures que celles mentionnes dans les quelques dizaines de lignes reconstitues par M. L. West. Il n'en reste pas moins que, ds lors qu'on ne s'appuie plus sur un texte, mme frag mentaire, mme douteux, on entre dans le domaine de l'hypothse. Or, sans la moindre prudence, M. L. West abandonne rapidement l'analyse de texte, pour se lancer dans une srie de spculations, d'o vont surgir quatre (4) versions de la thogonie orphique. 2.1. La thogonie de Protogonos La version du papyrus de Derveni a pour principe primordial la Nuit. Or, M. L. West prend pour acquis qu'il s'agit l d'une version abrge d'une thogonie laquelle il donne le nom de thogonie de Protogonos , et qui correspondrait celle des Rhapsodies, o, avant la Nuit et Protogonos, intervient Chronos : Mais je n'ai aucun doute sur le fait que, si nous avions en entier la Thogonie de Protogonos (But I have no doubt that if we had the full Protogonos Theogony) que le pote de Derveni a abrge, nous y trouverions beaucoup plus de choses correspondant aux Rhapsodies. Je pense notamment qu'il est peu prs certain (In particular I think il virtually certain) que le dieu Premier-n jaillissait d'un uf fabriqu par le Temps "Qui ne vieillit pas" partir de l'Ether, que c'tait un personnage radieux avec des ailes d'or, et qu'il engendrait les autres dieux en s'unissant lui-mme (M. L. West, The orphie poems, p. 87). Voil exprim le double postulat sur lequel se fonde l'hypothse d'une thogonie de Protogonos . 1. La thogonie de Derveni dmarque une autre thogonie, plus ancienne et plus complte. Tout le problme tant de savoir

400

Luc Brisson

quelle est cette fameuse thogonie, que M. L. West qualifie de Protogonos . 2. Cette thogonie de Protogonos peut tre reconstruite en prenant pour modle la thogonie des rhapsodies , dont la figure primordiale est celle de Chronos, et qui se termine sur la figure de Dionysos. Mais, dans le papyrus de Derveni, on ne trouve rien, absolument rien, sur Chronos. Pour ce qui est de Dionysos, les choses sont plus compliques. En effet, M. L. West estime que l'pisode de l'assassinat de Dionysos par les Titans et de la naissance du genre humain partir de la suie dgage par la combustion des Titans frapps par la foudre de Zeus a t emprunt par la thogonie des rhapsodies la thogonie d'Eudme et qu'il ne se trouvait pas dans la thogonie de Protogonos . Aussi reconstruit-il ainsi la suite de la thogonie de Protogonos : Une fois le monde reconstitu, Zeus se prit de dsir pour sa mre Rha, qui tait aussi Dmter. Ils s'unirent sous la forme de serpents, et Rha donna naissance Kor. Encore (ou de nouveau) sous la forme d'un serpent, Zeus fconda Kor, et elle donna nais sance Dionysos, que la nourrice Hipta emporta dans un van autour duquel tait enroul un serpent. Kor et Dionysos reurent peut-tre des instructions sur leurs destines futures, Kor de sa mre, Dionysos de la Nuit. Kor devait, par suite de son union avec Apollon, donner naissance aux Eumnides (et, sans doute, rgner dans le monde d'en bas, surveillant le trait ement administr aux mes). Dionysos devait rgner dans le monde d'en haut, accueillant les sacrifices des initis et assurant leur salut en rcompense. II s'agit l de la troisime race d'hommes, celle qui vit sous la loi de Zeus. Il y avait une race d'or sous Protogonos, et une race d'argent sous Kronos. L'me est immortelle, et s'incarne dans diff rents corps d'tres humains et d'animaux. Aprs une incarnation en tre humain, elle subit un jugement et celle qui est bonne et celle qui est mauvaise prennent des voies distinctes. Le Tartare, o va l'me mauvaise, reoit aussi les dieux qui ont fait un faux serment sur l'eau du Styx. Trois cents ans aprs, les mes se rincarnent (M. L. West, The orphie poems, p. 100-101). Mme s'il est vrai que le dbut mal conserv du papyrus de Derveni (frag. A-B, col. I et II, d. ZPE) semble en grande partie consacr aux Erinyes (ou aux Eumnides), on ne trouve rien nulle part sur Kor et Dionysos. Tout ce qu'en dit M. L. West vient de la thogonie des rhapsodies . Or, pour ce faire, il doit s'appuyer sur un certain nombre d'hypothses concernant la composition des Rhapsodies. D'o une espce de cercle vicieux. Son existence tant prise pour acquise, M. L. West cherche dterminer les sources de la thogonie de Protogonos et la date

Les thogonies orphiques

401

de sa composition. Il relve d'abord que la succession : Ouranos, Kronos (qui castre Ouranos) et Zeus correspond celle qu'on trouve chez Hsiode, alors que la place et la fonction de la Nuit tout comme ravalement du premier par Zeus sont tout fait trangers la Tho gonie. Par ailleurs, se fondant sur les conclusions de son prcdent livre : Early greek philosophy and the Orient, il indique les sources orientales de cette thogonie de Protogonos . La castration d'Ouranos par Kronos, thme pourtant repris de la Thogonie d'Hsiode, viendrait en fait de VEnma Elis, pome babylonien du xie sicle av. J.-C. En outre, la figure de Chronos correspondrait celle du dieu lm dans la cosmogonie phnicienne, celle de Zurvan dans la cosmologie iranienne et celle de Prajpati dans VAtharvaveda. Cette figure aurait t voque pour la premire fois en Grce ancienne par Phrcyde de Syros (aux alentours de 540 av. J.-C.)13. Mais il faut abaisser la date de la thogonie de Protogonos pour tenir compte des parallles entre ce pome et celui de Parmnide14. Le pome de Parmnide date, en effet, des alentours de 490 av. J.-C. Or, si on refuse de poser la question de l'antriorit d'un pome sur l'autre et si, par consquent, on se contente de parler d'une proximit, d'un courant commun d'o viendraient l'un et l'autre, il faut que la thogonie de Protogonos ait t compose aux alentours de 500 av. J.-C. 13. Certes, l'expression de Pindare (518-438 av. J.-C.) sur le temps pre de toutes choses (xpovo tocvtcv ) (Olympiques, II, 17-19) et les premiers mots du livre de Phrcyde de Syros (vi sicle av. J.-C.) : Zas (= Zeus) et Chronos existaient depuis toujours et aussi Chthoni (= G) (Z (jiv xai Xpovo ^aav sl xai XGovb)) (DK 7 1) laisseraient supposer que ds le vie sicle av. J.-C, le Temps tait bien considr en Grce ancienne, ne ft-ce que dans des milieux restreints, comme un personnage important. Mais les quelques lignes de la seconde Olympique consacres au temps restent trs difficiles interprter, et une partie des passages qui servent de source au fragment 1 de Phrcyde ont Kpovo au lieu de Xpovo, leon qui renforce la position de ceux qui comme Zeller (Die Philosophie der Griechen in ihrer geschichtlichen Enlwicklung , I, i, Leipzig (Reisland), 1919 (6e d. revue par W. Nestle), 103, n. 4) et U. von Wilamowitz-Moellendorff (Kleine Schriften, V 2, Berlin (Akademie Verlag)/Amsterdam (Hakkert), 1971, 165), s'tonnent qu'un Grec du vie sicle av. J.-C. ait pu mettre un principe aussi abstrait l'origine du monde. Sur l'ensemble, cf. Mme Simondon, Le temps, pre de toutes choses . Chronos Kronos, Annales de Bretagne et des pays de l'Ouest (Anjou, Maine, Touraine) 83, 1976, n 2 (ce numro reproduit les Actes du Colloque : Le temps et Vhistoire tenu l'Universit Franois-Rabelais Tours, les 4 et 5 juin 1975), 223-232 et un papillon d'errata. 14. M. L. West tablit un certain nombre de parallles entre des mots et des groupes de mots se trouvant dans les vers de la section de la thogonie de Derveni (ThD) qu'il a reconstruite (cf. Annexe 2) d'une part et dans le pome de Parmnide (DK 28 B) d'autre part : fxovo gyevTO (ThD 24), cf. ooXov [iovoysv (DK 28 8.4) ; {) (ThD 33, cf. 35, 36, 38 (^), cf irpcimoTov [jtiv " 0eov (7] 7rvTtov (DK 28 13.1); fxscaOev ([^ (ThD 41), cf. euxxXou aodp-r IvaXyxiov , | ( 1< (DK 28 8.43-44). RHR 15

402

Luc Brisson

Voici, dans cette perspective, les conclusions de M. L. West sur la thogonie de Protogonos : Pour rsumer : la thogonie de Protogonos fut compose pour ce qui peut assez bien tre appel (for what may fairly be called) une socit de Bacchantes, probablement en Ionie. Si on la date de 500 av. J.-C, on peut raisonnablement avoir le sentiment de ne pas se tromper de gnration (we may feel a certain amount of confidence that we are not in the wrong generation). Un vangile du salut par Dionysos tait associ la doctrine de la mtempsychose, et un rcit de la naissance de Dionysos version hellnise d'un mythe cultuel de Sabazios tait intgr dans la structure d'une cosmogonie complte, constituant un compromis entre la tradition hsiodique et un impressionnant mythe cosmogonique, d'un caractre trs diffrent, venu rcemment du Proche-Orient (M. L. West, The orphie poems, p. 110). Supposer qu'il existait une thogonie orphique ds le dbut du ve sicle av. J.-C. est une chose; spculer sur le contenu de cette thogonie partir d'une troisime (la thogonie des rhapsodies ) qui, suppose-t-on, l'a intgre plusieurs sicles plus tard par l'inte rmdiaire d'une seconde (la thogonie cyclique , sur le sujet, cf. le stemma de l'Annexe 1) en est une autre. 2.2 La thogonie de Derveni Et M. L. West poursuit. La thogonie de Protogonos fut transmise l'intrieur de cercles religieux, peut-tre sous diffrentes variantes. Le rdacteur du papyrus de Derveni connut une de ces variantes qu'il abrgea en fonction de ses exigences (pour ce qui en subsiste, cf. Annexe 2). Ce devait tre un initi, vivant en Ionie et crivant dans la premire moiti du ive av. J.-C. Plus tard dans le mme sicle, on trouve, en Macdoine, o les cultes dionysiaques taient florissants, une copie de la thogonie de Derveni , celle du rouleau de papyrus dcouvert dans les restes du bcher funraire de la tombe A. Par ailleurs, au tout dbut du ve sicle, une copie de la thogonie de Protogonos aurait atteint la Sicile et l'Italie du Sud, expliquant. les points de contact entre cette thogonie et les doctrines de Parmnide et d'EmpdocIe. A Athnes, la connaissance de cette thogonie serait prouve par la parodie d'Aristophane dans les Oiseaux, et cela mme si M. L. West doit reconnatre que, dans ce texte qui existe lui , on ne trouve aucune mention de Chronos. Par ailleurs, Platon {OF 21 = Lois 715 e 7-716 a 1) et Aristote {OF 27 = De anima 410 b 27 sq.) y feraient allusion. 2.3. La thogonie Eudeme Comme on l'a vu plus haut, Damascius nous apprend que, dans un ouvrage dont on ne connat pas le titre, mais que lui-mme devait

Les thogonies orphiques

403

avoir entre les mains puisqu'il en tire beaucoup de renseignements concernant d'autres thologies, Eudme dcrivait une thologie d'Orphe, dont le commencement tait la Nuit. Comme on l'a aussi vu plus haut, ce tmoignage semble correspondre celui d'Aristote (Met., 6, 1071 b 26-27). Tous ne nous apprennent donc qu'une seule chose sur cette thogonie orphique : son premier principe est la Nuit. Mais M. L. West veut aller plus loin. Il a donc recours cette nouvelle hypothse : la thogonie, laquelle fait allusion Platon dans le Time, est la thogonie d'Eudme : En ce qui concerne les autres Divinits, exposer et connatre leur gense est une tche au-dessus de nous; il faut s'en rapporter ceux qui l'ont expose avant nous ; ils taient descendants des Dieux, ce qu'ils disaient, et devaient en savoir autant qu'il faut sur leurs ascendants. Il est impossible dans ces conditions de n'avoir pas confiance en des enfants des Dieux; ils ont beau parler sans dmonstrations ni vraisemblables ni contraignantes; du moment qu'ils dclarent qu'ils nous rapportent des affaires de famille, il faut suivre l'usage et les croire. Voici donc, d'aprs eux et pour nous, la gense de ces Dieux; nous nous y tenons et nous la rptons : Terre et Ciel eurent pour enfants Ocan et Tthys ; ceux-ci, leur tour, Phorkys, Kronos et Rha et tous leurs puns; de Kronos et de Rha sont ns Zeus et Hra, et tous ceux qui, nous le savons sont appels leurs frres ; et de ceux-l encore, d'autres descendants {OF 16 = Platon, Time 40 d 6-41 a 6, trad. J. Moreau, Paris (Gall imard), 1942)16. Le fait que la Nuit ne soit pas le premier principe de cette thogonie ne constitue pas pour M. L. West un obstacle cette identification. A son avis, Platon ne mentionne pas la Nuit, parce que, dans le Time, les dieux viennent du dmiurge et que la nuit n'y est considre que comme un phnomne qui s'explique en dernire analyse par l'ombre de la terre. En revanche, toujours selon M. L. West, il serait inconcevable qu'une thogonie comment par le couple Ouranos-Gaia. Aussi faut-il suppler la Nuit avant eux. A cet effet, M. L. West invoque le tmoignage de Jean Lydus (490-aprs 552 apr. J.-C), que 9 sicles sparent de Platon.. Dans le IIspl pjvuv (= De mensibus), on trouve 15. On attribue gnralement Orphe la thogonie laquelle fait ici allusion Platon, en se fondant notamment sur le paralllisme entre d'une part le xyovoi \&* 6e>v oijaiv, <b 'auav de Time 40 d 8, et d'autre part le Mouoaiou xai 'Optpto, 2eXY)V7] xal Mouawv xyovcov, to <paai de Rpub lique, II, 364 e 3-4. On remarquera toutefois que dans le premier cas il s'agit d'hommes du temps jadis, alors que dans le second il s'agit de contemporains de Platon. Par ailleurs il faut, tout comme le faisait dj F. Weber (Platonische Nolizen iiber Orpheus, Miinchen (Lindl), 1899, p. 9 sq.), reconnatre que tout ce passage est ironique et que, par voie de consquence, Platon pourrait bien y prendre beaucoup de libert avec la ralit historique, profitant ainsi de l'occa sion pour faire une synthse de plusieurs thogonies.

404

Luc Brisson

ce passage o, suivant Orphe, les premiers principes seraient la Nuit (ou le Nous), la Terre et le Ciel : Suivant Orphe, trois premiers principes gnrateurs : la Nuit (ou le Nous), la Terre et le Ciel, font clore trois genres de dieux engendrs : le (genre) cleste, le (genre) terrestre et celui qui est entre les deux {OF 310 = De mensibus, II, 8, p. 26. 1-4 Wuensch)16. Or, si on relie ce passage du De mensibus celui du Time, on obtient ce tableau gnalogique : Nuit (ou Nous)

Ouranos Okanos Phorkys i Kronos A/ i Rha

Gaia Tthys Autres dieux Autres dieux

Zeus />-/ Hra

Autres dieux Suivant M. L. West, deux autres passages platoniciens feraient rfrence cette gnalogie divine. En effet, on lit dans le Philbe : A la sixime gnration, dit Orphe, mettez un terme l'ordre de vos chants (OF 14 = Philbe 66 8-9, trad. L. Robin, Paris (Gall imard), 1942). Et, dans le Cratyle, Platon attribue Orphe ces deux autres vers : Ocan au beau cours fut le premier contracter mariage, lui qui pousa Tthys, sa sur de mre {OF 15 = Cratyle 402 b 1- 1, trad. L. Robin, Paris (Gallimard), 1940). En fait, il s'agirait l de la troisime gnration divine qui, dans la thogonie d'Eudme laquelle se distingue de celle de Protogonos notamment sur ce point , vient s'intercaler entre celle d'Ouranos (~ Gaia) et de Kronos (~ Rha). Il n'en reste pas moins qu'il est trs difficile d'expliquer l'expression le premier contracter mariage . M. L. West n'y arrive pas mieux que Proclus d'ailleurs (cf. OF 112). 16. Dans l'apparat critique de Wuensch, on lit v] vo S. Sur la nature et la valeur de S, cf. Praef., p. xxxix sq. La paraphrase qui suit xal totcov ne permet pas de trancher.

Les thogonies orphiques

405

A la suite de cette premire srie d'hypothses, M. L. West essaie de reconstituer le scnario de cette thogonie d'Eudme , en s'aidant pour le dbut d'une prtendue thogonie cyclique (cf. 2.4 infra) et, pour la fin, du rcit de l'assassinat de Dionysos par les Titans et de la naissance du genre humain partir de la suie dgage par la combustion des Titans foudroys par Zeus. Il consacre un chapitre entier (p. 140-175) cet pisode qui aurait t omis dans la thogonie cyclique et que, par voie de consquence, les Rhapsodies auraient emprunt directement la thogonie d'Eudme . La passion de Dionysos est interprte en termes de sacrifice animal, mais surtout en termes de rites d'initiation et plus prcisment en termes de rites d'initiation chamanique. M. L. West, qui s'aide d'une carte (p. 148) pour illustrer l'influence du chamanisme l'est, de la Scythie Tlonie, et l'ouest, de la Thrace au Ploponnse, relie le mythe relatif Dionysos aux rites d'une socit bachique d'origine ionienne et d'autres lments mythiques dont certains ont rapport avec la Crte et dont d'autres sont associs au tombeau de Dionysos Delphes. D'o cette conclusion : La Thogonie d'Eudme tait bien connue Athnes au cours du ive sicle av. J.-C. ; la rfrence la plus ancienne qui y est faite dans le Cratyle de Platon nous fait remonter 380 av. J.-G. (...). La socit pour laquelle fut compose la Thogonie d'Eudme tait, mon avis (I suggest), athnienne. Ses rites, qui remontaient trs loin dans le pass, n'taient probablement pas originaires de l'Attique : ils venaient d'Ionie, ou d'on ne sait o, comme beaucoup d'autres en usage dans l'Athnes de cette poque ; et Athnes ils furent amalgams d'autres qui avaient rapport avec la Crte. Avec ces rites vint un mythe sur Bacchus et les Titans, qui, un moment donn, fut mis en rapport avec le Dionysos dont le tombeau se trouvait Delphes. L'Orphe de la socit russit ainsi donner au mythe une forme potique et constituer une thogonie complte o il put trouver sa place (M. L. West, The orphie poems, p. 174175). Pour reconstituer cette thogonie d'Eudme, dont on ne sait qu'une chose : son premier principe tait la Nuit, M. L. West a donc besoin de prs de 60 pages, au cours desquelles prolifrent les hypo thses les plus diverses. 2.4. La thogonie cyclique Au dbut de la Bibliothque du pseudo-Apollodore (ier ou ne sicle aprs J.-C), on trouve un rcit sur l'origine des dieux partir du rgne d'Ouranos jusqu' la naissance et l'enfance de Zeus en Crte. En gros, ce rcit correspond une section des Rhapsodies (section C, The orphie poems, p. 71-72). Or, on sait par ailleurs que l'une des sources d'Apollodore tait le Cycle pique qui, si on en croit un certain

406

Luc B ris s on

Proclus (?) cit par Photius17, commenait par l'union d'Ouranos et de Gaia : Lecture partielle fut faite de l'ouvrage intitul : Proclus, Manuel abrg de littrature ( xp^OTOfxaosiac xXoyai). II (Proclus) donne ensuite des explications dtailles sur ce qu'on appelle le Cycle pique. Ce Cycle commence l'union fabuleuse d'Ouranos et de G, union dont on fait natre Ouranos trois enfants "centimanes" et trois Cyclopes. Il examine en dtail un certain nombre de points sur les dieux de la mythologie grecque, et, en par ticulier, ce que ces donnes peuvent avoir de vrai par rapport l'his toire. Et le Cycle pique, la composition duquel ont contribu diffrents potes, se termine au dbarquement d'Ulysse en Ithaque, o son propre fils Tlgonos le tue par mprise (Photius, cod. 239, Bibliothque 318 b-319 a, texte et traduction de R. Henry, Paris (Les Belles-Lettres), 1967). Il n'en faut pas plus M. L. West pour dclarer : La conclusion est vidente (The inference is plain) : cette thogonie cyclique en vint tre attribue Orphe, et ce fut l'un de ces pomes, ou une partie de l'un de ces pomes, qui fut. utilis par le compilateur des Rhapsodies (M. L. West, The orphie poems, p. 125). Mais quand cette thogonie, qu'intgre l'dition hellnistique du Cycle pique, dont par ailleurs on ne connat pas la date de compilation, fut-elle compose ? M. L. West, qui croit y reconnatre des lments inte rvenant dans les thogonies de Protogonos (ve sicle av. J.-C.) et d'Eudme (ive sicle av. J.-C.) toutes deux n'tant comme nous venons de le voir que des reconstitutions , la situe entre ces deux thogonies dont elle driverait et la thogonie des rhapsodies (compile aux alentours de 100 av. J.-C.) qui l'utiliserait, soit un peu avant 200 av. J.-C. (sur tout cela, cf. le stemma de l'Annexe 1). L'ensemble de ce dveloppement, dont il faut noter le caractre hautement hypothtique, se heurte par ailleurs deux difficults majeures. Malgr certains points de divergence, la plupart des l ments qui interviennent dans le rcit d'Apollodore se trouvent chez Hsiode. Mais il y a plus grave. On s'accorde gnralement18 pour penser que le Cycle pique commenait bien par une thogonie. Mais l'uvre laquelle ferait ici allusion Proclus serait la Tilanomachie attribue Eumlos de Corinthe. Or, d'aprs les rares fragments 17. Sur le sujet, cf. A. Severyns, Recherches sur la Chrestomathie de Proclos, Premire partie : Le codex 239 de Photius, t. II : texte, traduction, commentaire, Bibliothque de la Facult de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige, fasc. 79, Paris (Les Belles-Lettres), 1938, p. 87-88. 18. A. Severyns, Le cycle pique dans VEcole Arislarque, Bibliothque de la Facult de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige, fasc. 40, Paris (Les Belles-Lettres), 1928, p. 165-167.

Les thogonies orphiques

407

conservs19, la Titanomachie remontait encore plus haut, puisqu'elle prsentait Ouranos comme un fils d'Ether (frag. 1. Allen), et non comme un fils de la Nuit, ainsi que semble le supposer M. L. West, pour qui la thogonie cyclique est orphique et s'inspire et de la thogonie d'Eudme et de la thogonie de Protogonos . 2.5. La thogonie de Hironymos Avec cette thogonie, nous revenons en pays connu. Pour dter miner la date de sa composition, M. L. West essaie d'identifier ceux que, dans une phrase nigmatique : Mais celle rapporte d'aprs Hironymos et Hellanicos, s'il ne s'agit pas toutefois du mme per sonnage.. {De principiis, I, 317.15-16 Combs-Westerink), Damascius prsente comme ses auteurs. A son avis, le Hellanikos mentionn par Damascius ne peut tre ni l'historien de Lesbos qui vcut au ve sicle av. J.-C. (FGrHist 4, Add. in der 2. Auflage), ni l'rudit alexandrin qui vcut aux alentours de 200 av. J.-C. (Souda, s.v. ^; '-;?, IV, 254.14-16 Adler). Par ailleurs, on lit dans la Souda qu'un certain Sandon, un philosophe, fils Hellanikos, crivit un livre Hypothses concer nant Orphe (Souda, s.v. ZvScov, IV, 320.20-21 Adler), M. L. West propose deux hypothses pour expliquer pourquoi Damascius cite Hellanikos et non son pre, mais sans trop se faire d'illusion sur le sujet. Il fonde plus d'espoir sur l'autre nom : Hironymos. A son avis, ce Hironymos ne peut tre le Hironymos de Rhodes, ce pripatticien du sicle av. J.-C. qui crivit un livre Sur les potes (cf. F. Wehrli, Die Schule des Aristoteles, Heft 10, 19692, p. 5-44). Il faut plutt l'identifier cet Egyptien, dont Flavius Josphe nous apprend, dans ses Antiquits judaques, qu'il a crit des Antiquits phniciennes (FGrHist 787). Malheureusement, on ne sait presque rien sur lui. Mais d'autres auteurs s'intressrent la thogonie et la cosmogonie des Phniciens, qui soutinrent que les Grecs s'taient en ce domaine inspirs d'eux. Ainsi Laitos prtendait-il avoir traduit Mch de Sidon, qu'on disait avoir vcu avant la guerre de Troie (FGrHist 784 F 2, 4-6). Et Hrennius Philon de Byblos soutenait avoir pour source un certain Sanchuniathon (FGrHist 794 F 6 c). Dans un tel contexte, Hironymos l'Egyptien aurait pu prsenter la thogonie orphique comme drivant de la thogonie des Phniciens. Par ailleurs, il faut noter qu'Eudme est pour Damascius un info rmateur non seulement sur l'Orphisme, mais aussi sur la thologie phnicienne (Damascius, De principiis, I, 323.1-16 Combs-Wester ink). possibilit d'tablir sur ces deux points un parallle D'o la 19.. T. W. Allen, Homeri Opera, , Oxford (Clarendon Press), V, 1912, p. 110-111.

408

Luc Brisson

entre Eudme et cet Hironymos. Aprs avoir ainsi identifi Hironymos, M. L. West date la thogonie qu'il lui attribue des alentours de 200 av. J.-G. et lui assigne comme lieu de composition, Alexandrie. Ce que viendraient confirmer et le fait que cette thogonie de Hir onymos ne serait qu'une adaptation stocienne o se reconnatraient les doctrines de Clanthe et de Chrysippe de la thogonie de Protogonos , et apparente familiarit de l'auteur avec la posie alexandrine de la meilleure priode (M. L. West, The orphie poems p. 226). Trois remarques s'imposent sur l'interprtation que propose M. L. West de cette thogonie de Hironymos . 1. Les exemples que donne M. L. West de la familiarit de l'auteur avec la posie alexandrine de la meilleure poque sont en fait consti tus fragments qui se trouvent dans les Rhapsodies et qui ne sont de intgrs dans la thogonie de Hironymos qu' la suite d'hypothses sur son contenu. 2. L'influence stocienne se fait beaucoup sentir dans cette tho gonie. La chose est indniable et constitue l'lment le plus intressant de l'analyse de M. L. West. Cela dit, Clanthe et Chrysippe ne peuvent tre considrs que comme des termini post quos. 3. Par choc en retour, aucun lment interne ne vient justifier l'identification de ce Hironymos avec Hironymos l'Egyptien, dont par ailleurs on sait si peu de chose. Ces trois remarques font apparatre l'extrme fragilit des hypo thses faites par M. L. West sur le (ou les) auteur(s) et sur la date et le lieu de composition de cette thogonie. Une fois de plus, il vaut mieux s'en tenir aux tmoignages la concernant20. 2.6.. La thogonie des rhapsodies Pour Damascius, qui mentionne aussi, comme nous l'avons vu, les thologies d'Eudme et de Hironymos, c'tait la version courante de la thologie orphique. Selon toute vraisemblance, les rhapsodies mentionnes par Damascius peuvent tre identifies aux Discours sacrs en 24 rhapsodies mentionnes parmi les ouvrages attribus Orphe par la Souda, qui ajoute : on dit qu'ils sont de Thognte le Thessalien, ou, selon d'autres, de Cercops le Pythagoricien (Souda, s.v. 'Opcpsu, III, 564.29-565.1 Adler). Or, c'est sur ce passage de la Souda que M. L. West fonde toutes ses hypothses sur la date et le lieu de composition de ces Rhapsodies. M. L. West commence par liminer Cercops. L'attribution 20. Sur les relations entre ces tmoignages, cf. l'article intressant mais discutable de J. Van Amersfoort, Traces of an Alexandrian orphie theogony in the pseudo-Clementines, Studies in Gnosticism and hellenistic religions presented to Gilles Quispel on the occasion of his 65th birthday, ed. by R. Van den Broek and M. J. Vermaseren, EPRO 91, Leiden (Brill), 1981, p. 13-30.

Les thogonies orphiques

409

Cercops de ces rhapsodies reposerait sur une confusion remontant Epigne. Clment d'Alexandrie nous apprend que cet Epigne, personnage par ailleurs inconnu qui aurait vcu dans la premire moiti du ive sicle av. J.-C, aurait soutenu, dans un trait sur la posie d'Orphe, que la Descente chez Hads et le Discours sacr taient en fait de Cercops le Pythagoricien (test. 222 = Clm. Alex., Slromates, I, 21, 131.5, II, 81.11-13 Sthlin). Or, la Souda aurait identifi le Discours sacr aux Discours sacrs en 24 rhapsodies. Cette confusion remonterait au moins jusqu' Cicron qui dclare : Le pote Orphe, estime Aristote (De philosophia, frag. 7 Ross), n'a jamais exist; et on rapporte que son pome orphique est l'uvre d'un Pythagoricien, un certain Cercops {lest. 13 Kern = Cicron, De ntura deorum, I, 107). Suivant M. L. West, cette phrase de Cicron impliquerait : 1) qu'au Ier sicle av. J.-C. avait cours un seul pome attribu Orphe ; 2) que ce pome tait connu sous le titre de Discours sacr ce qui expliquerait son attribution par Cicron Cercops le Pythag oricien ; 3) que ce Discours sacr ne pouvait tre rien d'autre que les Discours sacrs en 24 rhapsodies et que 4), par voie de consquence, la date de composition de ces rhapsodies tait antrieure celle du De ntura deorum. Une fois limin Cercops le Pythagoricien, reste Thognte le Thessalien, personnage totalement inconnu par ailleurs. Estimant n'avoir aucune raison de mettre en doute le tmoignage de la Soudan sur ce point, M. L. West, par souci de commodit (for the sake of convenience), voit en lui le compilateur des Discours sacrs en 24 rhaps odies. Ce Thognte aurait donc runi tous les pomes orphiques qui avaient cours son poque en un seul, qu'il aurait, sur le modle de Iliade et de VOdysse, divis en 24 sections appeles non pas livres , mais rhapsodies , sans que l'on puisse dduire de l quelle pouvait tre la longueur effective de ce pome. Par ailleurs, l'ensemble de l'entreprise devrait tre relie celle du cercle stocien qui, Pergame au cours du ne sicle av. J.-C, renouvela l'exgte homr ique. Suivant M. L. West en effet, les deux derniers vers cits en OF 165 (= Proclus, In Tim., I, 314.4-10 Diehl, trad. A.-J. Festugire, Paris (Vrin), 1967) : Zeus. Et comment aboutirais-je faire que tout l'univers soit un et chaque chose en mme temps spare ? Nuit. Embrasse toutes choses dans le cercle de l'Ether indicible, qu'au-dedans de ce cercle tout soit plac, le Ciel, la Terre sans bornes, la Mer et toutes les constellations qui font au ciel une couronne imitent en fait trois vers de la description du bouclier d'Achille dans VIliade (XVIII, 483-485, trad. P. Mazon, Paris (Les BellesLettres), 1937) :

410

Luc Brisson

II (Hphaistos) y figure la terre, le ciel et la mer, le soleil infa tigable et la lune en son plein, ainsi que tous les astres dont le ciel se couronne. Or, ce passage de Iliade fit l'objet d'une interprtation all gorique (cf. Heraclite, Allgories Homre, 48-51) dont la source serait Crats de Mallos (venu Rome aux alentours de 168 av. J.-C), la figure la plus connue du cercle stocien de Pergame. Par ailleurs, le dernier vers cit en OF 166 (= Proclus, In Tim., II, 24.25-26 Diehl, trad. A.-J. Festugire, Paris (Vrin), 1967) : Nuit. Quand tu auras tendu sur tous les tres un lien puissant, un lien qui a suspendu l'Ether une chane d'or fait allusion la chane d'or que mentionne Y Iliade (VIII, 19) et dont l'interprtation allgorique, qui connut un vif succs, remont erait Posidonius (135 ?-51/50 ? av. J.-C). De l voir en Thognte un rudit form l'exgse allgorique de Crats de Mallos et de Posi donius, il n'y a qu'un pas que M. L. West franchit allgrement. Par voie de consquence, les Discours sacrs en 24 rhapsodies auraient t composs aux alentours de 100 av. J.-C. et plus probablement dans le premier quart du ier sicle av. J.-C. Pergame, o le philosophe stocien Athnodore Cordylion (qui vint Rome en 70 av. J.-C.) tait alors bibliothcaire en chef21. M. L. West raffine, mais l'essentiel de sa dmonstration repose bien sur ces hypothses. Quoi qu'il en soit, l'argumentation se heurte cet obstacle : Crats de Mallos et Posidonius ne peuvent tre consi drs que comme des termini post quos. De plus, le tmoignage de Cicron ne se laisse pas facilement interprter comme le voudrait M. L. West. Que conclure la suite de cette prsentation critique du stemma des diffrentes versions de la thogonie orphique, que prsente, justifie et commente M. L. West dans son livre : The orphie poems ? Les quatre premires thogonies distingues par M. L. West peuvent. tre toutes ramenes une mme version connue dans le monde grec au ve et au ive sicle av. J.-C. Dans cette version, la Nuit jouait le rle de premier principe comme l'indiquent explicite21. Sur l'cole de Pergame, cf. R. Pfeiffer, History of the classical scholarship. From the beginnings to the end of the hellenistic age, Oxford (Clarendon Press), 1968, p. 234-251. Et sur l'interprtation allgorique de la chane d'or , cf. Pierre Lvque, Aurea catena Homeri. Une tude sur l'allgorie grecque, Annales littraires de l'Universit de Besanon, vol. 27, Paris (Les Belles-Lettres), 1959, p. 7-30 (sur Posidonius, p. 17-18, 26-27). Pour plus de prcisions sur Crats de Mallos et Posidonius comme allgoristes , cf. Jean Ppin, Mythe et allgorie. Les origines grecques et les contestations judo-chrtiennes [1958], Paris (Etudes augustiniennes), 19762, p. 152-155 et 303-305.

Les thogonies orphiques

411

ment Eudme, Aristote et mme Aristophane, et comme le laisse entendre le papyrus de Derveni. Ce dernier document nous permet en outre, si on le complte avec ce que raconte Aristophane dans les Oiseaux, de reconstituer cette gnalogie divine. Dans l'Erbe, la Nuit produit un uf d'o sort Eros-Protogonos qui succde la Nuit. Puis viennent Ouranos coupl avec Gaia, Kronos coupl avec Rha et qui castre Ouranos, et Zeus qui avale Protogonos, puis procde une nouvelle cration, avant d'prouver le dsir de s'unir sa mre, probablement pour engendrer Kor, laquelle ensuite il s'unira pour engendrer cette fois Dionysos. Sur la figure et le rle de ce dieu dans ancienne version de la thogonie orphique, on ne sait rien que par allusion. Il est donc difficile de dterminer si oui ou non le rcit de la mort et de la rsurrection de Dionysos y intervenait, et si oui sous quelle forme et dans quel but. Les conclusions de Y. Linforth22, souvent considres comme hypercritiques, n'ont jamais t dfinit ivement rfutes. Les inscriptions dcouvertes sur trois plaques d'os au cours de fouilles sovitiques Olbia23, colonie de Milet prs de l'estuaire du Borysthne (maintenant Dnieper) et qui remonteraient au ve sicle av. J.-C, prsentent la plus grande importance. Mais on ne peut en tirer qu'une seule conclusion dfinitive : le nom propre Dio[nysos] y est cit dans un contexte orphique. Cette version ancienne va faire place deux nouvelles, qui s'en distinguent essentiellement par le fait que la Nuit n'y est plus le principe primordial. Suivant les Rhapsodies, c'est Chronos qui produit l'uf dont sort Phans. Et suivant, la thogonie de Hironymos et d'Hellanicos, Chronos lui-mme sort d'une espce d'uf form partir de l'eau et de la matire dont vient la terre. Or, cette version semble n'tre qu'une adaptation de celle des Rhapsodies entreprise dans le but d'tablir, sur la question des premiers principes, un accord entre Orphe, Homre et Hsiode. Si c'est bien le cas, il faut supposer une antriorit des Rhapsodies sur la thogonie de Hironymos et d'Hellanicos. Or, les dates de composition, assez rapproches l'une de l'autre, de ces deux dernires versions pourraient se situer au dbut de l're chrtienne. Cette position se fonde sur les deux observations suivantes. C'est la figure de Chronos qui distingue radicalement de la plus ancienne les deux versions les plus rcentes de la thogonie orphique24 : 1) Or, 22. I. M. Linforth, The arts of Orpheus, Berkeley/Los Angeles (Univ. of California Press), 1941. 23. Sur le sujet, cf. A. S. Rusyaeva, Orfzm i Kul't Dionisa v Ol'vii, Veslnik Drevney Islorii 1978 (1), 87-104, rsum en allemand par F. Tinnefeld, dans le Zeitschrift fur Papyrologie und Epigraphik 38, 1980, p. 67-71 ; cf. M. L. West, The Orphies at Olbia, ibid., 45, 1982, p. 17-29 et fg. 1. 24. OF 37 ne peut en aucun cas tre invoqu contre cette position. D'une part, on ne sait s'il faut y lire Xpovo ou Kpovo. De plus, l'hypothse suivant laquelle il aurait pour source le ! 0et5v d'Apollodore d'Athnes ne peut tre retenue (cf. M. L. West, The orphie poems, p. 200, n. 78).

412

Luc Brisson

les tmoignages concernant le Chronos des Rhapsodies sont tous plus rcents que le tmoignage le plus ancien concernant la thogonie de Hironymos et d'Hellanikos (celui d'Athnagore, seconde moiti du ne sicle apr. J.-G.) ; OF 66 et 68 viennent de Proclus (412485 apr. J.-C.),. OF 60, 64 et 70 viennent de Damascius (458aprs 485 apr. J.-G.) et OF 65 vient de Jean Malalas (= le Rhteur en syriaque, 491-578 apr. J.-G.) ; 2) Par ailleurs, la figure de Chronos (et par suite celle de Zeus et mme celle de Phans) dans ces deux dernires versions se comprend beaucoup mieux, si on la met en parallle avec Ain-Saeculum mithriaque, qui, semble-t-il, emprunte beaucoup de ses traits au Zurvan iranien. Or, le mithriacisme fut introduit dans l'Empire romain au dbut de l're chrtienne. Ce qui incline situer la fin du ier ou au dbut du ne sicle apr. J.-G. le renouveau d'un orphisme, sur lequel se faisait fortement sentir l'influence d'un mithriacisme alors en pleine expansion25. Etant donn ses hypothses, M. L.West ne pouvait tenir que peu compte du dossier archologique concernant le mithriacisme ; aussi cherche- t-il discerner une influence directe du Zurvan iranien sur la figure de Chronos ds le ve sicle av. J.-C, et cela en dpit du fait qu'Eudme soutient, dans le mme ouvrage, que, pour les Orphiques, le principe primordial est la Nuit, alors que, pour les Perses, c'est ou bien l'Espace ou bien le Temps : Quant aux Mages et toute la race aryenne, comme Eudme l'crit aussi, les uns appellent Topos (Espace), les autres Chronos (Temps) tout l'intelligible et tout l'unifi ; de ce principe, se sont distingus soit le dieu bon et le mauvais dmon, soit, avant eux, la Lumire et les Tnbres, comme le disent quelques-uns. Quoi qu'il en soit, ces derniers eux-mmes, aprs la nature indiffrencie, posent en train de se distinguer la double range du meilleur <et du pire), dont l'une est conduite par Oromasds, l'autre par Areimanios (Damascius, De principiis, I, 322.8-13, Combes- Westerink). La chose ne fait aucun doute. Au ive sicle av. J.-C, un Grec comme Eudme connaissait et. la thogonie orphique et celle(s) attribue(s) aux Perses, tout en se gardant bien de confondre le principe primordial de l'une avec celui (ou ceux) de (ou des) autre(s). En fait, dans ses deux livres : Early greek philosophy and the Orient et The orphie poems, M. L. West a voulu reprendre l'entreprise de R. Eisler dans Weltenmantel und Himmelszelt26. Certes, M. L. West, toujours bien inform, bnficie des dcouvertes qui ont t faites depuis lors et des mthodes qui ont t dveloppes et affines entre25. Cf. mon article La figure de Chronos dans la thogonie orphique et ses antcdents iraniens, dans Mythes et reprsentations du temps, Paris, (d. du cnrs), 1985, p. 37-55. 26. R. Eisler, Weltenmantel und Himmelszelt. Religions-geschichtliche Untersuchungen zur Urgeschichte des antiken Weltbildes, Munchen (Beck), 1910, 2 t.

Les thogonies orphiques

413

temps ; il vite un certain nombre d'extravagances dans lesquelles tait tomb R. Eisler, notamment l'isopsphisme ; et son argument ation sinon convaincante, du moins trs brillante. Mais les rsultats est auxquels il parvient ne sont gure plus encourageants que ceux obtenus par son prdcesseur. On pourrait comparer les deux livres de M. L. West un somptueux feu d'artifice, dont les fuses seraient les hypothses. Une fois tires toutes les fuses, plus blouissantes et plus tonnantes les unes que les autres, la nuit impose sa loi, et tout redevient aussi incertain, aussi indistinct qu'avant. Pour progresser quand mme, dans le domaine de l'orphisme tout le moins, une seule solution : choisir quelques points de repre srs. Voil ce quoi je m'emploie en insistant notamment sur la figure de Chronos qui, me semble-t-il, permet de distinguer de faon pertinente l'ancienne version de la thogonie orphique des deux nouv elles, et d'tablir un rapport entre l'orphisme et le mithriacisme, dont par ailleurs on sait vers quel moment il se diffusa dans l'Empire romain.

414

Luc Brisson

ANNEXES 1 : Stemma des thogonies orphiques propos par M. L. West {The orphie poems, p. 264) Babylonian myth 700 600 500 400 300 200 100 Hieronyman Theogony Prose summary of cycle Apollodorus, Bibliotheca Proclus, Chrestomathy Epitome Photius, Bibliotheca Rhapsodies Derveni Theogony Eudemian Theogony Egyptian/ Phoenician myth\ Hesiod^"" / /A \ Homeric Theogony

Stemma reproduit avec la permission de Clarendon Press (Oxford).

Les thogonies orphiques

415

2 : Reconstitution de la thogonie orphique commente dans le papyrus de Derveni La reconstitution par M. L. West de la thogonie orphique com mente dans le papyrus de Derveni prsente beaucoup d'intrt, mme si, plus d'un titre, elle est contestable. Pour se faire une ide exacte de ce que doit cette reconstitution au texte du papyrus d'une part et l'industrie de M. L. West d'autre part, je commencerai par donner, dans une espce d'apparat critique, les sources des 47 vers, dont on trouvera le texte ci-dessous. Puis je proposerai une traduction franaise. Signes critiques intervenant dans le texte grec : [ [ L < ] vers, mots, lettres qui manquent et qui n'ont pas t suppls ] vers, mots, lettres qui manquent et qui ont t suppls par M. L. West j suppltion ralise partir de tmoignages existants, semble-t-il > vers dont l'ordre a t chang lettre(s) dont la lecture fait problme. Sigles intervenant dans l'apparat critique : PD Papyrus de Derveni. L'ordre des colonnes est celui du ZPE, et non celui adopt par M. L. West : My column-numbering is higher by one than that used in existing publications (The Orphic poems, 78, n. 13). OF Orphicorum Fragmenta, coll. O. Kern. [1922], reprint 1972.

Texte grec propos par M. L. West (The orphie poems, p. 114-115) [Aelaco vveTooi]Qvpas 8' ffi-qXoi [Ztjvos 78$ vaKros />ya,] [ /j.eXavr}s Nvktos vit* iweorjioi \rj8 1 nXorpv yvos av iv o]* A los ^eyvovro [vTrepp.evjos facnXijos. Zevs pv eVel 8rj ov [oKTJnTpv]ev fxXa , AajSfet^ piKvSs [* * eV xepeaai oi ] i dSvroio [etTTe] -navo^evovaa ^OeJUj ; ^fx^poolrij Nv' [rj ot] xpT]oev iravra ol 6[ixis rjv vvaa]i, >s <[pai ] Kaov So? ; ' OXv/mttov. Zevs ii.lv 7Ti[r' Beds] ' axovoas (/^ iv ^ei'peaa' AajSev, Kal Baifiova KvSpv) albolov Karenwuv S alOpa irpwros. [xeivos /J-v Fatv /cal] Ovpavov cvpvv [rtvrei'*] [rtu Se ) Fota Kpvov^\ os fJ-y' pev Ovpavov E^povlbrjV, oj TTpdjTiOTOS paoXevoev rov Srj Kpvos [ajuTt, eneira Se /njTi'era MiJTiv [1 fiaKapcov [ Karvrive fivos, <? ITpwTOyvov jSaatAew? alSoov toj 8' / ^? advaroi fiaKapes 9eol rjSe 6a.wai Kal TTorayLol Kal Kpjvai ivparoi aXX re rrvra \o\aaa * > *, avros S' /jlovvos yevro. [vvv S* ar\v )3acrtAe[?] wavrfaiv, /cat * * \1. Zevs TTpiTos yvero, Zevs vararos pyiKepavvos' Zevs , \jevs fiooja, Aies S* c/ L7TjvTa TTLUKTafj [2Te? TrvTwv rXos avros exet, Zes] Mopa [-^*] Zevs jSacrtAeuf, Zei>s S' pxos iravrcjv pyiKepavvos. -^? yp av9is $ es TroXvyqdsj Le^ leprjs Kpa&-qs vevyKaro, p'eiov.j [rjroi jxv Oejv xpvcrrjvj 81^ Ovpavlrjv [paeooav 7 ] OopvrjZ\rrjl S' ap* /x'J Apiiovlrj t' [e/5aTi7] TleiOuj * [eyeVoiro.] [/xijcaro S' ai Paav 1 Ovpavov evpvv vnepdev^ /XTjaaro S' 'Qxeavoo pya aOvos evpv povros' Tvas 8* [.]<* ^' pyti[/>]oSiVo[u. \jir)oaro S* AA-ji yatai/ -nelpnov, ijv EeX-qvrjVj ldvaroi -qiovaiv, irix^vioi Se M-Jvt]v,j lt] ' o/' '^et, * area, woAA /xe'Aai?/)a,j fieaadev laop.eXr]s [Travrrji, ] ^ 700? <j4aiVei .-' eV veipova yaav [/XTjCTaTO S' ije'Aioy [lyav, 6v7]Toaiv veiap^\ [arpd , ' ovpavs &,] [...].. [.][..]^?^[ ]^[...].. , [/ eVei TcSe nvr' )1 Zevs,"] jdeXe fiTjTpo; is fj-ix^f Texte reproduit avec la permission de Clarendon Press (Oxford).

io

20

25

30

35

40

45

Les thogonies orphiques Apparat critique

417

v. 1 Reconstitution partir de PD II 1.8 et de OF 13 et 334 vv. 2, 3, 4 Reconstitution partir de ce qu'on trouve dans les vers qui suivent et de OF 164 167 v. 5 PD IV. 2 v. 6 PD IV. 4 v. 7 Hoc loco traditur 13 (= PD IV. 5) v. 8 Reconstitution partir de PD VII. 1 v. 9 Reconstitution partir de PD VI. 9 et de OF 104 106 v. 10 PD VII. 10 v. 11 PD VIII. 2 v. 12 PD IX. 1 1.8-/)1, cf. aussi PD IV. 4 v. 13 PD IV. 5 v. 14 PD IX. 4 v. 15 Reconstitution partir de PD VIII. 8 v. 16 Reconstitution partir de PD X.5 v. 17 PD X.6 oup<xvoaeu<ppovt.87]ar v. 18 PD XI. 6 v. 19 Reconstitution partir de PD XI. 13 v. 20 Reconstitution partir de OF 167 . 1 v. 21 PD XI 1.3 : tou pap. v. 22 PD XII. 4 v. 23 PD XII. 5 v. 24 PD XII. 6, cf. le dbut de OF 167 6.6 v. 25 Reconstitution partir de PD XII. 14 v. 26 Reconstitution partir de PD XIII. 1-6 et de OF 21 v. 27 PD XIII. 12 et OF 21 . 2 v. 28 Reconstitution partir de PD XIV v. 29 PD XV. 10 et OF 21 a.l v. 30 OF 21 . 8 v. 31 OF 21 . 9 v. 32, 33, 34 Reconstitution partir de PD XVII v. 35 Reconstitution partir de OF 109 v. 36 Reconstitution partir de PD XIX. 1-7 v. 37 PD XIX. 11 v. 38, 39, 40 Reconstitution partir de OF 91 v. 41 Reconstitution partir de PD XX. 1-2 v. 42 PD XX. 3 v. 43, 44 Reconstitution partir de PD XXI v. 45 PD XXI. 14. Les lacunes empchent toute traduction v. 46 Vers reconstitu par M. L. West pour rsumer ce qui prcde v. 47 Reconstitution partir de PD XXII.

418 Traduction franaise par Luc Brisson

Luc Brisson

Je vais chanter pour les initis, mettez des portes (devant vos oreilles) profanes , de Zeus, le matre qui gouverne tout, les prodigieuses uvres, toutes celles que, sur les conseils de la noire Nuit, il excuta, et la race des bienheureux plus jeunes qui sont immortels, 5 eux qui naquirent de Zeus, le roi tout-puissant. Zeus, alors donc que, (des mains) de son pre, le pouvoir prdit par l'oracle et le sceptre trs glorieux, dans ses mains, il tait sur le point de prendre, se mit dans l'esprit absolument tout ce que, du fond de son sanctuaire, lui dit celle dont manent tous les oracles, la nourrice des dieux, la Nuit immortelle : 10 celle-ci lui rvla absolument tout ce qu'il lui tait permis de faire de faon rgner sur le beau sjour (des dieux) qu'est l'Olympe enneig. Zeus ensuite, aprs avoir entendu les secrets profrs par la desse sous forme d'oracle, la force, dans ses mains, prit et le glorieux daimn ( = Protogonos), le vnrable (daimn), il l'avala, celui qui le premier s'lana hors de (ou dans) l'Ether. 15 Celui-ci (= Protogonos), la Terre (= Gaia) et le vaste Ciel ( = Ouranos) il engendra ; puis lui (= Ouranos), la Terre norme donna pour enfant Kronos, qui ft grand (mal) Ouranos, le fils d'Euphron (la Bienveillante = la Nuit), celui qui le tout premier rgna. A lui donc succda Kronos, puis Zeus la mtis, qui dtenait la Mtis et la dignit royale sur les immortels. 20 Et un beau jour, il (= Zeus) avala, suivant ce qu'il (lui) tait permis (de faire), le principe de vie du dieu, Protogonos ( = le Premier-n), le roi vnrable ; puis lui (= Zeus), tous les immortels adhrrent, dieux bienheureux aussi bien que desses et les fleuves et les sources aimables et tout le reste, tout ce qui tait alors venu l'tre; et alors lui (= Zeus), il devint le seul (tre). 25 Maintenant il est le roi de tous les tres, et il le sera dans l'avenir. Zeus fut le premier venir l'tre, Zeus la foudre clatante est le dernier, Zeus est la tte, Zeus est le milieu, c'est partir de Zeus que tout fut fabriqu. Zeus tient lui-mme dans ses mains la fin de tous les tres, Zeus est la Destine (= Moira) puissante :

Les thogonies orphiques

419

30

35

40

45

Zeus est le roi, Zeus la foudre clatante est le principe de tous les tres. En effet, aprs les avoir tous cachs, de nouveau la lumire qui cause une grande joie, hors de son cur saint, il les ramena, accomplissant de terribles exploits. En vrit, en tout premier lieu parmi les divinits, l'Aphrodite d'or, l'Ouranienne sduisante, il la conut ,grce sa thorn ; puis, c'est grce elle (= thorn) que, en mme temps, Harmonie et l'aimable Peith (= Persuasion) naissaient. II conut encore la Terre (= Gaia) et le Ciel (= Ouranos) qui s'tend en largeur l-haut, puis il conut la grande force d'Okanos qui se rpand au loin ; il dploya aussi les fibres de l'Achloos qui roule des flots d'argent. Il conut une autre terre immense ( = la lune), Sln l'appellent les immortels, mais ceux qui habitent sur la terre (l'appellent) Men , qui contient beaucoup de montagnes, beaucoup de villes, beau coup de demeures ; partir de son centre gale en ses membres de tous cts ( = sphrique), elle brille pour de nombreux mortels sur la terre sans bornes. Il conut aussi le grand soleil, qui est utile aux mortels et les astres brillants dont le ciel se couronne Ensuite, quand il eut conu tout cela, Zeus la mtis prouva le dsir de s'unir dans l'amour sa mre. Remarques sur la traduction franaise

J'ai essay, dans la mesure du possible, de respecter l'ordre des mots dans chaque vers, et la ponctuation propose par M. L. West ; d'o un certain manque d'lgance. Cela dit, voici quelques remarques sur des points prcis : v. 18 J'ai traduit {^ par la mtis . Sur cette pithte de Zeus, cf. J.-P. Vernant, L'union avec mtis et la royaut du ciel [1971], dans Les ruses de V intelligence. La mtis des Grecs, Paris (Flammarion), 1974, p. 104-124. Le papyrus porte . M. L. West imprime un , trs pro bablement pour en faire le complment de 7rpoa<puv. On note le masculin pluriel toxvto. J'ai traduit par il conut ces trois verbes : [) (33), (7)< (35, 36, 38, 43) et (46). Je n'ai pas traduit Gopv/j. M. L. West [The orphie poems, p. 91-92) propose from his seed ou by an ejaculation en s'appuyant sur OF 183.1-3. La chose est vraisemblable. Mais je reste sceptique. Voil pourquoi j'ai prfr translittrer.

v. 21 v. 30 v. 33 v. 33

420 v. 37

Luc Brisson J'ai traduit vtj ( = suivant LSJ) par fibre (sur le sujet cf. M. L. West, The orphie poems, p. 92 et n. 39). Par ailleurs, [<]<75 doit venir de --sXavco, un hapax que j'ai traduit par dployer . A la fin du vers, j'ai mis un point en bas, et non un point en haut comme M. L. West. Ce vers est si lacunaire que j'ai dcid de ne pas le traduire.

v. 40 v. 45