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Amnesty International

DOCUMENT PUBLIC

CANADA
On a vol la vie de nos surs
Discrimination et violence contre les femmes autochtones

Rsum des proccupations dAmnesty International

Index AI : AMR 20/001/2004 FAI

AMNESTY INTERNATIONAL Index AI : AMR 20/001/2004

FAI

DOCUMENT PUBLIC
Embargo : 4 octobre 2004

CANADA
On a vol la vie de nos surs
Discrimination et violence contre les femmes autochtones
Rsum des proccupations dAmnesty International

SOMMAIRE
Une famille, trois dcennies, deux meurtres..................................................... 2 Ltendue de la violence ...................................................................................... 3 Les femmes autochtones en pril....................................................................... 5 Les squelles du pass........................................................................................ 6 Dpossds de leurs propres terres .................................................................. 7 La violence contre les femmes dans le cadre du commerce du sexe .......... 9 Les femmes autochtones et la violence raciste.............................................. 10 Trop surveilles mais pas assez protges .................................................... 11 Conclusion et recommandations...................................................................... 14 Il est temps dagir ! ............................................................................................. 15 Passez laction ! ............................................................................................... 16

* La version originale en langue anglaise de ce document a t dite par Amnesty International, Secrtariat international, Peter Benenson House, 1 Easton Street, Londres WC1X 0DW, Royaume-Uni, sous le titre : Stolen sisters. Discrimination and violence against indigenous women in Canada. A summary of Amnesty Internationals concerns. La version franaise a t traduite et diffuse aux sections francophones et au Secrtariat international par LES DITIONS FRANCOPHONES D'AMNESTY INTERNATIONAL - FAI - septembre 2004 Vous pouvez consulter le site Internet des FAI l'adresse suivante : http://www.efai.org

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AMR 20/001/2004 - FAI -

Une famille, trois dcennies, deux meurtres


Helen Betty Osborne avait dix-neuf ans. tudiante cri du nord du Manitoba, elle rvait de devenir enseignante. Le 12 novembre 1971, elle a t enleve dans la ville de The Pas par quatre hommes blancs qui lui ont inflig des violences sexuelles avant de la tuer sauvagement. Une commission denqute provinciale a conclu par la suite que les autorits canadiennes avaient manqu leur devoir envers Helen Betty Osborne. Elle a critiqu les ngligences et les prjugs raciaux qui ont caractris lenqute de la police, qui a mis plus de quinze ans traduire lun des quatre hommes en justice. Fait le plus troublant, cette commission denqute a conclu que la police savait depuis longtemps que des hommes blancs commettaient des agressions sexuelles contre des femmes et des jeunes filles autochtones The Pas mais navait pas jug que cette pratique ncessitait une vigilance particulire1. Trois dcennies plus tard, le 25 mars 2003, Winnipeg, dans le Manitoba, une cousine de Helen Betty Osborne, Felicia Solomon, ge de seize ans, nest pas rentre chez elle aprs lcole. Sa famille affirme que la police de Winnipeg na pas pris laffaire au srieux quand elle a signal la disparition de Felicia. Un porte-parole de la police de Winnipeg a expliqu Amnesty International que les forces de lordre sappuyaient sur une valuation des risques encourus par la personne disparue pour dcider de la conduite tenir et que, contrairement ce que pensait le grand public, elles navaient pas pour rgle dattendre quarante-huit heures pour voir si la personne rapparaissait. Or, selon la famille de Felicia, le policier qui a pris la dposition a affirm ne rien pouvoir faire avant quarante-huit heures. Les premiers avis de recherche ont t distribus par la famille, et non par la police. Un proche dplore : Quand il arrive quelque chose un autre enfant, quil soit blanc ou dune autre race ou culture, la police fait tout ce qui est en son pouvoir. Cest totalement diffrent quand la personne disparue est indienne. En juin 2003, des morceaux de corps ont t dcouverts et identifis comme appartenant Felicia Solomon. Son meurtrier na pas t retrouv. Les meurtres de Helen Betty Osborne et de Felicia Solomon sont deux des affaires prsentes dans le nouveau rapport dAmnesty International2. Ces disparitions et assassinats de femmes et de jeunes filles autochtones se sont produits dans trois provinces de louest du Canada sur une priode de trois dcennies. Les auteurs de ces crimes, quand ils sont connus, sont parfois des proches de la victime, parfois des inconnus. Un certain nombre dentre eux nont pas t identifis. Dans tous les cas, les autorits canadiennes auraient pu et d en faire plus pour assurer la scurit de ces femmes et jeunes filles ou pour sattaquer aux facteurs sociaux et conomiques qui ont contribu les mettre en danger.

1. Voir le rapport rdig par les deux membres de la Commission denqute du Manitoba sur ladministration de la justice et les Autochtones : HAMILTON , A.C. et SINCLAIR, C.M., Report of the Aboriginal Justice Inquiry of Manitoba: The Deaths of Helen Betty Osborne and John Joseph Harper, 1991. 2. Ces affaires sont dcrites dans la version intgrale du prsent rapport, intitule Stolen Sisters: A human rights response to discrimination and violence against Indigenous women in Canada.

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Ltendue de la violence
Des statistiques consternantes ralises en 1996 par le gouvernement canadien rvlent que les femmes autochtones ges de vingt-cinq quarante-quatre ans inscrites aux termes de la Loi sur les Indiens ont cinq fois plus de risques de mourir dune mort violente que les autres femmes du mme ge3. Toutefois, il est trs difficile dvaluer ltendue et la nature vritables de la violence contre les femmes autochtones en raison du manque rcurrent dtudes et danalyses statistiques exhaustives. Les enqutes sur les affaires de meurtres, dagressions ou de disparitions peuvent tre menes par les forces de police municipales, provinciales ou nationales (la Gendarmerie royale du Canada). Les policiers affirment ne pas systmatiquement enregistrer lorigine ethnique des victimes de crimes ou des personnes disparues quand ils entrent ces affaires dans la base de donnes du Centre dinformation de la police canadienne, qui est le principal mcanisme de partage des informations entre les diffrentes forces de police du Canada4. Selon le Centre canadien de la statistique juridique, en 2000, dans 11 p. cent des cas dhomicides, la police canadienne na pas prcis dans ses registres si la victime tait ou non une personne autochtone 5. Les organisations de femmes autochtones dnoncent depuis longtemps ce que certaines dcrivent comme une pidmie de violence contre les femmes et les mineurs dans les milieux autochtones6. Plus rcemment, un certain nombre dorganisations militantes, telles que lAssociation des femmes autochtones du Canada, ont mis laccent sur les actes de violence commis contre des femmes autochtones dans des milieux majoritairement non autochtones. La mdiatisation dun certain nombre daffaires dagressions, de disparitions ou de meurtres de femmes et de jeunes filles autochtones a aussi contribu attirer lattention du public parfois avec beaucoup de retard sur la violence contre les femmes autochtones dans certaines villes. En voici quelques exemples : Une quipe spciale compose de membres de la Gendarmerie royale du Canada et de la police municipale de Vancouver enqute sur la disparition de 60 femmes et dune personne transgenre Vancouver, en ColombieBritannique, ces dix dernires annes. Parmi les disparues, 16 sont des femmes autochtones, soit une proportion beaucoup plus importante que dans la population de Vancouver. Un homme de Colombie-Britannique, Robert Pickton, est actuellement en instance de jugement pour 22 meurtres en lien avec cette enqute. Les responsables policiers et municipaux avaient longtemps ni lexistence dun lien entre ces disparitions ou dun quelconque danger particulier pour les femmes.

3. Les femmes autochtones : un portrait dmographique, social et conomique, Affaires indiennes et du Nord canadien, t 1996. 4. Missing aboriginal women inspire national campaign , The Canadian Press, 22 mars 2004. 5. Juristat, vol 21, n 9, Centre canadien de la statistique juridique, Statistique Canada, 2001. 6. Voir par exemple les documents suivants : DUMONT-SMITH , Claudette et SIOUI -LABELLE, Pauline, National Family Violence Abuse Study, Association des infirmires et infirmiers autochtones du Canada, 1991 ; No more secrets, Pauktuutit (Association des femmes inuit), 1991.

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En 1994, dans deux affaires spares, deux jeunes filles autochtones ges de quinze ans, Roxanna Thiara et Alishia Germaine, ont t retrouves assassines Prince George, dans lest de la Colombie-Britannique. Le corps dune troisime jeune fille autochtone de quinze ans, Ramona Wilson, qui avait disparu la mme anne, a t retrouv Smithers, dans le centre de la Colombie-Britannique, en avril 1995. Ce nest quen 2002, aprs la disparition dune femme non autochtone de vingt-six ans, Nicola Hoar, qui faisait du stop sur la route reliant Prince George Smithers, que les mdias se sont intresss aux meurtres et aux disparitions non lucids survenus le long de cet axe qui a t surnomm la route des larmes . En 1996, John Martin Crawford a t reconnu coupable du meurtre de trois femmes autochtones, Eva Taysup, Shelley Napope et Calinda Waterhen, Saskatoon, dans le Saskatchewan. Warren Goulding, lun des rares journalistes avoir suivi le procs, a dclar : Je nai pas limpression que le grand public sintresse beaucoup aux femmes autochtones disparues ou assassines. Ce manque dintrt sinscrit dans une indiffrence gnrale lgard de la vie des personnes autochtones. Cest comme si celles-ci comptaient moins que les blancs7. En mai 2004, un ancien juge du tribunal provincial de Colombie-Britannique, David William Ramsey, a plaid coupable de menaces contre quatre jeunes filles autochtones ges de douze, quatorze, quinze et seize ans qui avaient comparu devant lui et quil avait payes pour avoir des relations sexuelles avec elles. Ces crimes ont t commis entre 1992 et 2001. En juin, lancien juge a t condamn sept ans demprisonnement. Edmonton, en Alberta, la police enqute sur 18 meurtres de femmes non lucids ces vingt dernires annes. Les organisations de femmes de la ville estiment quun nombre disproportionn de victimes taient autochtones.

Selon lAssociation des femmes autochtones du Canada, les affaires qui ont t mdiatises ne donnent quune vision incomplte de la ralit. Lorganisation estime que, au cours de ces vingt dernires annes, plus de 500 femmes autochtones pourraient avoir t assassines ou avoir disparu dans des circonstances apparemment violentes. tant donn le manque flagrant dinformations disponibles, il est impossible de confirmer cette estimation. Tant que la police ne notera pas systmatiquement si les personnes disparues et les victimes de violence sont autochtones ou non et que ces statistiques ne feront pas lobjet dune analyse exhaustive, il sera impossible destimer avec prcision ltendue ou les caractristiques relles de la violence contre les femmes autochtones au Canada. Toutefois, quel que soit le nombre exact de femmes assassines ou portes disparues, leur sort na de toute faon pas fait lobjet dune attention suffisante de la part des autorits canadienne. Confrontes une indiffrence manifeste lgard du bien-tre et de la scurit des femmes autochtones, les familles et les organisations non gouvernementales qui les soutiennent ont t obliges de lancer leurs propres campagnes pour attirer lattention de la police, des mdias et des responsables gouvernementaux.
7. Serial killer who roamed Saskatoon met with indifference by police, media: Journalist-author accepts award for book about slain aboriginal women. , in Edmonton Journal, 29 November 2003.

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Les recherches menes par Amnesty International ne sont pas exhaustives. Les affaires relates dans notre rapport ont t choisies parce quelles illustrent les diffrentes proccupations et situations qui ont t portes notre attention. Nous avons limit nos recherches un nombre restreint de villes de louest du Canada, o le nombre dAutochtones est important et en progression, et o le public sest dj un peu intress la question8. De nombreuses rgions du pays, telles que le nord du Canada, nont pas pu tre intgres ces recherches. En outre, le rapport ne prsente que des affaires que les familles des victimes taient disposes rendre publiques. Quoi quil en soit, ces affaires, ainsi que les donnes prcieuses fournies par plusieurs organisations de premier plan, le travail ralis par des commissions gouvernementales reconnues telles que la Commission denqute du Manitoba sur ladministration de la justice et les Autochtones, et les autres informations dont nous avons pris connaissance dans le cadre de nos recherches, montrent quel point il est urgent que les autorits canadiennes apprennent mieux connatre et mieux combattre la violence contre les femmes autochtones dans les milieux majoritairement non autochtones. Amnesty International est convaincue que la discrimination, qui alimente la violence, prive les femmes autochtones de la protection laquelle elles ont droit ou permet aux auteurs de cette violence dchapper la justice, est un ingrdient dterminant dans la menace laquelle ces femmes sont confrontes.

Les femmes autochtones en pril


La Commission denqute du Manitoba sur ladministration de la justice et les Autochtones a conclu au sujet du meurtre de Helen Betty Osborne : Il existe une certitude fondamentale : ce meurtre tait un acte raciste et sexiste. Betty Osborne serait encore vivante ce jour si elle navait pas t une femme autochtone9. Ces mots concernent un acte de violence atroce commis par quatre hommes il y a plus de trente ans. Malheureusement, les recherches menes par Amnesty International montrent que, trois dcennies plus tard, la vie des femmes autochtones reste menace au C anada prcisment parce quelles sont des femmes autochtones. Ces recherches, ainsi que les tmoignages des organisations qui se battent en premire ligne et les conclusions des commissions et enqutes gouvernementales mises en place par le pass, mettent en avant un certain nombre de facteurs qui permettent dtablir un lien entre la violence contre les femmes dans les centres urbains du Canada et le racisme et la discrimination. Ces facteurs sont les suivants : Bien qu'elle affirme le contraire, la police canadienne offre souvent une protection insuffisante aux femmes autochtones. La marginalisation sociale et conomique des femmes autochtones, ajoute la mise en uvre, par le pass, de politiques gouvernementales qui ont dsagrg les familles et les communauts autochtones, font quun nombre disproportionn de ces femmes se retrouvent dans des situations dangereuses, telles que lextrme pauvret, labsence de domicile fixe et la prostitution.

8. Vancouver, Prince Albert, Saskatoon, Regina et Winnipeg. 9. Report of the Aboriginal Justice Inquiry of Manitoba, op. cit. (voir note 1).

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Des hommes autochtones et non autochtones profitent de cette vulnrabilit pour commettre des actes dune extrme violence contre ces femmes. Les auteurs de ces actes agissent par racisme ou parce quils pensent que lindiffrence de la socit lgard du bien-tre et de la scurit des femmes autochtones leur permettra dchapper la justice.

La vie des femmes autochtones reste menace en partie parce que les autorits canadiennes ne prennent pas les mesures ncessaires pour rduire la marginalisation de ces femmes dans la socit canadienne et pour tablir de meilleures relations entre les populations autochtones et le systme judiciaire. Ces mesures ont t rclames maintes reprises par diverses commissions, telles que la Commission denqute du Manitoba sur ladministration de la justice et les Autochtones et la Commission royale sur les peuples autochtones, ainsi que par des organes des Nations unies10. En ne ragissant pas rapidement et de manire approprie aux dangers qui menacent la vie des femmes autochtones, les autorits canadiennes ont manqu leur obligation dempcher les violations des droits fondamentaux de ces femmes11.

Les squelles du pass


Il est largement admis que la violence contre les femmes et les enfants dans les familles et les milieux autochtones sinscrit dans un contexte plus large de contraintes sociales et de bouleversements provoqus par des politiques gouvernementales imposes aux populations autochtones contre leur gr12. Pendant plus dun sicle, des annes 1870 au milieu des annes 1980, le gouvernement canadien a retir aux femmes autochtones qui se mariaient avec un homme non autochtone ou issu dune autre communaut le statut de personnes autochtones tel quil est reconnu par la Loi sur les Indiens, les privant du mme coup du droit de vivre dans leur communaut dorigine. Cette politique a abouti au dracinement de dizaines de milliers de femmes autochtones, altrant leurs liens avec leurs familles et augmentant leur dpendance vis--vis de leurs poux. Pendant peu prs la mme priode, le gouvernement a galement oblig les enfants autochtones tre scolariss dans des pensionnats situs en dehors des rserves, dans lesquels, outre le fait quils taient punis sils parlaient leur langue ou pratiquaient leur culture, beaucoup ont vcu dans des conditions inhumaines et ont subi des violences physiques et sexuelles13.
10. Voir, par exemple, les documents suivants : Rapport de la Com mission royale sur les Peuples autochtones, 1996, http://www.ainc-inac.gc.ca/ch/rcap/sg/sgmm_f.html ; Observations finales du Comit des droits conomiques, sociaux et culturels : Canada, 10 dcembre 1998; E/C.12/1/Add.31. 11. Les obligations du Canada en matire de protection des femmes autochtones face la violence dcoulent dun certain nombre de traits internationaux relatifs aux droits humains, tels que la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes (art. 2), le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (art. 2) et la Convention internationale sur llimination de toutes les formes de discrimination raciale (art. 2). 12. Voir par exemple : MARACLE, Sylvia et CRAIG, Barbara (coprsidentes du Comit directeur du Service de gurison des familles autochtones), For Generations to Come: The Time is Now: A Strategy for Aboriginal Family Healing, The Aboriginal Family Healing Unit Steering Committee, 1993. 13. Rapport de la Commission royale sur les Peuples autochtones, op. cit. (voir note 11).

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Mme quand le systme des pensionnats a commenc tre progressivement supprim, dans les annes 60, des enfants autochtones ont continu dtre retirs leurs familles par les services de protection de lenfance, dont les programmes privilgiaient la solution de confier les enfants lassistance publique plutt que de sattaquer aux situations de pauvret et de violence familiale qui mettaient ces enfants en danger problme qui reste dactualit aujourdhui14. Paralllement, les terres et les ressources essentielles au maintien des conomies et des moyens de subsistance autochtones ont t considrablement rodes par labsence de reconnaissance et de protection pleines et entires des droits de proprit des populations autochtones par les gouvernements15. Toutes ces politiques ont eu pour consquences une rosion de la culture autochtone, le dracinement de gnrations de femmes autochtones, la sparation des enfants de leurs parents et un engrenage de pauvret, de dsespoir et de manque de respect de soi qui continue de frapper de nombreuses familles autochtones. En 1996, la Commission royale du gouvernement fdral sur les Peuples autochtones a conclu : Les assauts rpts qui ont t lancs contre la culture et lidentit collective des autochtones [] ont sap les bases de la socit autochtone et contribu au sentiment dalination qui est souvent lorigine des comportements autodestructeurs et antisociaux. Chez les Autochtones, les problmes sociaux sont dans une grande mesure lhritage de lhistoire16 . Les recherches dAmnesty International montrent que cet hritage a aussi contribu accrotre les risques de violence contre les femmes autochtones dans les centres urbains du Canada. Des gnrations de femmes et de jeunes filles autochtones ont t exclues par les politiques gouvernementales. Beaucoup vivent dsormais dans les villes canadiennes dans des situations dsespres, qui sont encore aggraves par les prjugs sexistes et les comportements racistes leur gard et par lindiffrence gnrale que suscitent leur bien-tre et leur scurit. En consquence, un nombre bien trop lev de ces femmes et de ces jeunes filles se retrouvent en danger, prives dune protection suffisante de la loi et marginalises point tel que des hommes peuvent commettre contre elles des crimes violents sans tre inquits.

Dpossds de leurs propres terres


Les conflits sociaux, plusieurs dcennies de dracinement forc des femmes et des enfants et le manque de perspectives conomiques et scolaires dans de nombreuses communauts autochtones ont pouss un nombre sans cesse croissant de personnes autochtones sinstaller dans des villes majoritairement non autochtones.
14. First Nations Child and Family Services Joint National Policy Review, Ministre des Affaires indiennes et du Nord canadien et Assemble des Premires nations, Ottawa, 2000 ; BLACKSTOCK, Cindy, CLARKE, Sarah, CULLEN , James, DHONDT, Jeffrey et FORMSMA, Jocelyn, Keeping the Promise. The Convention on the Rights of the Child and the Lived Experiences of First Nations Children and Youth, Socit de soutien lenfance et la famille des Premires nations du Canada, Ottawa, 2004. 15. Rapport de la Commission royale sur les Peuples autochtones, op. cit. (voir note 11). 16. Rapport de la Commission royale sur les Peuples autochtones, op. cit. (voir note 11).

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Pourtant, la plupart des femmes autochtones qui vivent dans les centres urbains canadiens ne parviennent pas gagner suffisamment dargent pour subvenir leurs besoins, et encore moins ceux dune famille. Le recensement de 1996 a montr que le revenu annuel moyen des femmes autochtones inscrites hors rserves tait infrieur de 5 500 dollars canadiens (environ 3 500 euros) celui des femmes non autochtones17 et beaucoup moins lev que le revenu estim ncessaire par Statistique Canada pour se nourrir, se loger et shabiller dans une grande ville canadienne18. Le problme de labsence de domicile fixe ou de logement satisfaisant se poserait pour de nombreuses familles autochtones dans tout le pays19. Cette lutte quotidienne pour sen sortir est encore complique par les prjugs sexistes et les comportements racistes lgard des femmes et des jeunes filles autochtones et par lindiffrence gnrale que suscitent leur bien-tre et leur scurit. Comme la crit en 1993 le Comit canadien sur la violence faite aux femmes : la plupart des Autochtones ont t confronts directement au racisme la plupart ont t traits de "sales Indiens" lcole, dans des foyers, par des policiers ou par des gardiens de prison. Tous les Autochtones ont aussi souffert de diffrences subtiles de traitement dont ils savaient quelles ntaient pas accidentelles20. [traduction non officielle] Dans une tude, des familles autochtones confrontes la pauvret ont dcrit leur situation en employant des termes tels que mauvaise opinion de soi, dpression, colre, manque de confiance en soi, intimidation, frustration, honte et dsespoir21 . La prostitution est lun des moyens utiliss par certaines femmes autochtones pour tenter de survivre et de faire vivre leur famille dans les villes canadiennes22. Dans une enqute mene auprs de 183 travailleuses du sexe de Vancouver par la PACE Society (Prostitution Alternatives Counselling and Education, Alternatives, conseils et ducation en matire de prostitution), 40 p. cent de ces femmes ont dit tre entres dans le commerce du sexe parce quelles avaient besoin dargent 23 et 25 p. cent ont cit la toxicomanie comme lune des raisons qui les avait pousses se lancer dans ce type dactivit. Presque 60 p. cent dentre elles ont dit quelles avaient continu travailler dans le commerce du sexe pour pouvoir continuer de se droguer24. Dans cette tude, plus de 30 p. cent
17. Les femmes autochtones : un portrait daprs le recensement de 1996, Affaires indiennes et du Nord canadien, Ottawa, 2001. 18. Les seuils de faible revenu de 1994 2003 et les mesures de faible revenu de 1992 2001, Statistique Canada, Ottawa, 2003. 19. BEAVIS, Mary Ann, KLOS, Nancy, CARTER , Tom et DOUCHANT, Christian, Analyses documentaires. Les Autochtones sans abri, Institut dtudes urbaines, Universit de Winnipeg, janvier 1997. 20. MARSHALL FREEMAN , Pat et ASSELIN VAILLANCOURT, Marthe, Un nouvel horizon : liminer la violence - Atteindre lgalit : Rapport final du Comit canadien sur la violence faite aux femmes, Approvisionnements et Services Canada, Ottawa, 1993. 21. Urban Aboriginal Child Poverty: A Status Report on Aboriginal Children & Their Families in Ontario, Ontario Federation of Indian Friendship Centres, Toronto, Ontario, Octobre 2000. 22. De nombreux autres facteurs amnent les femmes entrer dans le commerce du sexe. Ceux-ci ne sont pas traits dans le prsent rapport, qui se concentre sur les femmes autochtones. 23. Violence against Women in Vancouvers Street Level Sex Trade and the Police Response, PACE Society, Vancouver, 2000, p. 82. 24. Ibid., pp. 32-33.

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des travailleuses sexuelles interroges taient des femmes autochtones, alors que les Autochtones reprsentent moins de deux p. cent de la population de la ville25. Une surreprsentation similaire des femmes autochtones parmi les travailleuses sexuelles semble exister dans dautres villes du Canada. Une autre organisation non gouvernementale, Aide lenfance Canada, a interrog plus de 150 jeunes et enfants autochtones exploits dans le cadre du commerce sexuel. Presque tous ces jeunes et enfants ont parl de la prsence accablante des ruptures et de la discorde dans leur vie, accompagne dune mauvaise image de soi26 [traduction non officielle]. Les autres facteurs communs la vie de beaucoup de ces jeunes taient, entre autres, un pass marqu par des violences physiques ou sexuelles, des fugues rptition de diffrentes familles et foyers daccueil, labsence de liens familiaux et communautaires forts, labsence de domicile fixe ou lerrance, le manque de perspectives davenir et la pauvret. Le rapport dAide lenfance prcise : Tous les traumatismes qui coupent les enfants de leur famille, de leur communaut et de leur culture accroissent les risques de les voir entrans dans une exploitation sexuelle des fins commerciales. Quand un enfant ou un jeune perd ses repres de base tels que la scurit, le logement et les moyens de subsistance, sa vulnrabilit lamne dans des situations o le commerce du sexe peut devenir la seule solution de survie possible27. [traduction non officielle]

La violence contre les femmes dans le cadre du commerce du sexe


Que la prostitution soit ou non un acte criminel, les travailleuses du sexe ont droit la protection de leurs droits humains. Des mesures concrtes et efficaces doivent tre prises pour assurer leur scurit et pour traduire en justice ceux qui se rendent coupables de violence leur encontre ou en tirent profit. Travailler dans le commerce du sexe au Canada peut tre extrmement dangereux pour les femmes, quelles soient autochtones ou non. Cest particulirement vrai pour celles qui racolent dans la rue. Dans ltude du groupe PACE, un tiers des femmes ont affirm avoir dj subi une agression alors quelles travaillaient dans la rue28. Les travailleuses sexuelles sont dautant plus menaces de violence quelles sont souvent suffisamment dsespres pour prendre des risques, par exemple en montant dans une voiture avec un homme connu comme violent ; en outre, lopprobre jete sur ces femmes par la socit offre une justification commode aux hommes qui cherchent des cibles pour commettre des actes de violence misogyne 29. Par ailleurs, par peur dtre arrtes, de nombreuses travailleuses sexuelles hsitent dnoncer la police les agressions dont elles sont victimes ou cooprer avec les enquteurs. En consquence, les auteurs de ces violences peuvent tre encourags par le sentiment quils vont pouvoir sen tirer sans tre inquits.
25. Ibid., p. 6. 26. Vies sacres : les enfants et les jeunes aborignes canadiens dnoncent lexploitation sexuelle, Projet national de consultation des Autochtones, Aide lenfance Canada, Ottawa, 2000. 27. Ibid. 28. PACE Society, ibid. (voir note 24), p. 6. 29. LOWMAN , John, Violence and the Outlaw Status of (Street) Prostitution in Canada , in Violence Against Women, volume 6, n 9, septembre 2000, pp. 987-1011.

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Lisolement et la marginalisation sociale, qui accroissent les risques de violence pour les femmes qui travaillent dans le commerce du sexe, sont des problmes qui se posent avec une acuit particulire pour les femmes autochtones. Ainsi, le rle jou par le racisme et le sexisme dans lexacerbation des menaces qui psent sur les femmes autochtones dans le cadre du commerce du sexe a t clairement soulign par le juge David Wright lors du procs, en 1996, de John Martin Crawford pour le meurtre de trois femmes autochtones dans le Saskatchewan : Il semble que quatre facteurs motivaient le choix des victimes de M. Crawford : en premier lieu, elles taient jeunes ; en deuxime lieu, il sagissait de femmes ; en troisime lieu, elles taient autochtones ; enfin, elles taient des prostitues. Elles vivaient loignes de leur communaut et de leur famille. Laccus les traitait avec mpris et les brutalisait ; il les terrorisait et finissait par les tuer. Il semblait dtermin dtruire en elles jusqu la toute dernire parcelle dhumanit30.

Les femmes autochtones et la violence raciste


Parmi les femmes portes disparues ou assassines dont le rapport dAmnesty International prsente lhistoire, certaines avaient travaill de manire occasionnelle ou rgulire dans le commerce du sexe pour gagner leur vie. Par contre, dautres navaient aucun lien avec ce milieu. Amnesty International pense que certains des facteurs qui favorisent la violence contre les travailleuses du sexe, tels que le fait quelles soient mises au ban de la socit et prives de toute protection familiale et sociale, sappliquent aussi aux femmes autochtones en dehors du commerce du sexe. La Commission denqute du Manitoba sur ladministration de la justice et les Autochtones a affirm au sujet du meurtre de Helen Betty Osborne : Ses agresseurs semblaient partir du principe que les femmes autochtones taient de murs lgres et faciles entraner par le biais de lalcool ou de la violence. Il est vident que les hommes qui ont enlev Osborne considraient les jeunes femmes autochtones comme des objets sans autre valeur humaine que la satisfaction de leurs dsirs sexuels31. Des organisations de premier plan contactes par Amnesty International ont confirm que les comportements racistes et sexistes lgard des femmes autochtones continuaient de jouer un rle important dans les agressions contre ces femmes dans les villes canadiennes. De son ct, la police tient des propos contradictoires quand il sagit de reconnatre cette menace. Certains policiers ont dit Amnesty International que les plus grands facteurs de risque taient des facteurs lis au style de vie , tels que limplication dans le commerce du sexe ou la toxicomanie, et que les autres facteurs, tels que la race ou le genre, ne jouaient pas un rle suffisamment significatif pour tre pris en compte dans leur travail. Dautres, au contraire, ont dclar Amnesty International quils avaient constat le rle important du racisme et du sexisme dans les agressions contre les femmes autochtones et quils considraient lensemble de ces femmes comme menaces.
30. GOULDING, Warren, Just another Indian: A Serial Killer and Canadas Indifference, Heritage House Publishing Company, Calgary, 2001, p. 188. 31. Report of the Aboriginal Justice Inquiry of Manitoba, op. cit. (voir note 1).

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Trop surveilles mais pas assez protges


De nombreuses tudes sur le maintien de lordre au Canada montrent que les personnes autochtones dans leur ensemble ne reoivent pas la protection laquelle elles ont droit 32. Les tmoignages de beaucoup des familles interroges par Amnesty International confirment cette constatation. En effet, seul un petit nombre dentre elles ont dcrit des policiers polis et efficaces qui, dans quelques cas, ont mme dploy des efforts exceptionnels pour tenter de retrouver leurs proches disparues. Les autres ont racont la lenteur de raction des policiers lors de la disparition de leur sur ou de leur fille, le manque de respect avec lequel elles avaient t traites ou labsence totale dinformations sur le droulement de lenqute quand il y avait une enqute. Un certain nombre de policiers interrogs par Amnesty International ont insist sur le fait quils graient toutes les affaires de la mme manire et ne traitaient pas les gens diffremment selon quils taient autochtones ou non. Toutefois, si la police offre un mme niveau de protection aux personnes autochtones quaux autres groupes de la socit, elle doit aussi comprendre les besoins spcifiques des populations autochtones, tre capable de communiquer avec elles sans peur ni mfiance, et enfin avoir rpondre de ses actes devant les communauts autochtones. Or, comme lont reconnu certains policiers interrogs par Amnesty International, ce nest clairement pas le cas aujourdhui. Dans tout le pays, le nombre de personnes autochtones arrtes ou faisant lobjet de poursuites judiciaires est trs disproportionn par rapport la taille de la population autochtone. La Commission denqute du Manitoba sur ladministration de la justice et les Autochtones a laiss entendre que cette surreprsentation des personnes autochtones dans le systme judiciaire pourrait dcouler du fait que la police a davantage tendance inculper et incarcrer des personnes autochtones alors que dans les mmes circonstances, une personne blanche naurait peut-tre mme pas t arrte, ou naurait pas t maintenue en dtention33 . La Commission denqute a prcis que de nombreux policiers en taient arrivs considrer les personnes autochtones non pas comme un groupe protger, mais comme un groupe contre lequel le reste de la socit devait tre protg. Il en rsulte une situation dans laquelle, comme cela est souvent dit, les personnes autochtones sont la fois trop surveilles et insuffisamment protges34. De nombreuses personnes autochtones estiment avoir peu de raisons de faire confiance la police et, par consquent, hsitent se tourner vers elle pour obtenir une protection. Les forces de police ont t utilises pour faire appliquer des politiques telles que celle qui imposait le retrait des enfants de leur famille pour les emmener dans des pensionnats, politique qui a dchir les communauts autochtones. Aujourdhui, de nombreuses personnes autochtones considrent que la police a autant de chances de leur faire du mal que de les protger. La Saskatchewan Justice Reform Commission (Commission de rforme de la justice du Saskatchewan) a fait remarquer que les mres de jeunes autochtones
32. Voir par exemple : Final Report, Saskatchewan Commission on First Nations and Mtis Peoples and Justice Reform (Saskatchewan Justice Reform Commission), Regina, 2004 ; Report of the Aboriginal Justice Inquiry of Manitoba, op. cit. (voir note 1). 33. Report of the Aboriginal Justice Inquiry of Manitoba, op. cit. (voir note 1), p. 595. 34. Final report, The Aboriginal Justice Implementation Commission, Manitoba, 2001.

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ont exprim leur apprhension voir sortir leurs enfants le soir. Parmi leurs craintes figure la peur quils ne soient victimes de violences policires35. Une femme autochtone, professeur dans une universit canadienne, a dit Amnesty International quelle avait ordonn son fils adolescent de ne jamais parler un policier en son absence. Protestant contre labsence dune force de police permanente dans de nombreuses communauts du Nord du Canada, lAssociation des femmes inuit a dclar : Pour pouvoir servir toutes les composantes de nos socits, les policiers doivent nous connatre et faire partie de nos communauts36. De nombreuses forces de police canadiennes exigent maintenant de leurs membres quils suivent une formation sur la sensibilit la culture, la communication interculturelle ou lhistoire des peuples autochtones afin de mieux comprendre les communauts autochtones. Toutefois, malgr cette exigence, la Commission de rforme de la justice du Saskatchewan a conclu : Des policiers continuent dtre affects auprs des Premires nations et des mtis avec une connaissance minimale de la culture et de lhistoire des populations quils sont senss servir37. Malgr les efforts raliss par de nombreuses forces de police pour engager davantage de policiers autochtones, ces populations restent sous-reprsentes dans les forces de police de lensemble du Canada38. Les efforts en ce sens doivent donc tre renforcs, en particulier en ce qui concerne le recrutement de femmes autochtones. Il convient galement de veiller intgrer davantage la connaissance des populations autochtones dans les apprentissages fondamentaux de tous les policiers. Par exemple, les proccupations, les points de vue et les besoins des populations autochtones devraient transparatre dans les scnarios oprationnels utiliss dans la formation des policiers. Ces derniers devraient aussi avoir le temps et la possibilit, dans le cadre de leur travail quotidien, de tisser les relations ncessaires de comprhension et de confiance mutuelles avec les populations autochtones. Malheureusement, beaucoup ont dit Amnesty International que la charge de travail et les changements frquents, et souvent obligatoires, daffectation constituaient des obstacles rels une bonne comprhension des communauts autochtones et ltablissement de relations de confiance. Les forces de police devraient travailler avec des organisations autochtones pour tablir des pratiques et des lignes de conduite qui pourraient non seulement aider la formation individuelle des policiers, mais aussi amliorer les relations entre les communauts autochtones et la police dans son ensemble. La Commission de rforme de la justice du Saskatchewan a mis en avant un certain nombre de pratiques positives au sein de la police de Saskatoon, qui mriteraient dtre reproduites ailleurs. Ainsi, elle a, entre autres, salu la cration dun poste de responsable des relations avec les populations autochtones et linstauration dune coopration rgulire avec les anciens de chaque communaut, ceux-ci accompagnant notamment les policiers lors de certaines patrouilles menes dans des quartiers population majoritairement autochtone 39.

35. Saskatchewan Justice Reform Commission, ibid. (voir note 33), pp. 5-3, 5-4. 36. Pauktuutit Inuit Womens Association of Canada, Inuit Women and justice: Progress Report n1, Annexe : Violences contre les femmes et les enfants, les proccupations des femmes du Labrador (p. 5-6) 37. Saskatchewan Justice Reform Commission, ibid. (voir note 33), pp. 5-8. 38. Saskatchewan Justice Reform Commission, ibid., pp. 5-10, 5-11 ; The Aboriginal Justice Implementation Commission, ibid. (voir note 34). 39. Saskatchewan Justice Reform Commission, ibid., p. A-34.

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Lun des domaines dans lesquels les recherches dAmnesty International ont fait apparatre la ncessit dune rforme institutionnelle est la manire dont la police ragit aux signalements de disparitions. De nombreuses familles autochtones ont en effet racont lorganisation que les policiers navaient pas fait grand-chose quand elles avaient signal la disparition dune sur ou dune fille, et quils semblaient se contenter dattendre que la personne soit retrouve. La police fait remarquer que la grande majorit des personnes dont la disparition est signale ont simplement fait une fugue ou dcid de couper les liens avec leur famille ou leurs amis. La plupart de ceux qui disparaissent ainsi volontairement reviennent deux-mmes trs rapidement. Toutefois, cela nexcuse pas un certain nombre dattitudes dont Amnesty International a eu connaissance : il est ainsi arriv que, malgr les graves proccupations des proches qui taient convaincus que leur sur ou leur fille disparue courait un grand danger, la police nait pas pris les mesures de base consistant, par exemple, interroger dans les plus brefs dlais la famille et les amis ou lancer des appels au public pour recueillir des informations. Ces mesures sont particulirement urgentes quand la personne disparue est une jeune fille car ltat a lobligation particulire de retrouver et de protger les mineurs menacs. Tout signalement de disparition doit tre soigneusement examin afin dvaluer les risques encourus par la personne disparue. Malheureusement, mme dans les grandes villes, de nombreuses forces de police canadiennes ne disposent pas de personnel spcialis dans les affaires de disparitions. La tche dvaluer les risques et la crdibilit des craintes de la famille peut donc revenir de simples policiers peu ou pas forms ni expriments dans ce domaine. la connaissance dAmnesty International, peu de forces de police disposent de protocoles spcifiques sur les mesures prendre lorsquon leur signale la disparition dune femme ou dune jeune fille autochtone. Seule la force de police nationale la Gendarmerie royale du Canada exige lintervention dun agent de liaison spcialis pour toutes les affaires dans lesquelles la personne disparue est autochtone. Il faudrait que toutes les forces de police travaillent avec les communauts autochtones pour laborer et mettre en place des protocoles plus spcifiques tenant compte des proccupations et des circonstances particulires relatives aux disparitions de femmes autochtones. Amnesty International a aussi dautres proccupations concernant la manire dont la police traite les travailleuses du sexe, quelles soient autochtones ou non. En vertu du droit canadien, lacte de se prostituer nest pas illgal, mais les faits de communiquer publiquement dans le but de vendre ou dacheter des services sexuels, dacheter ou de tenter dacheter les services sexuels dune personne ge de moins de dix-huit ans, dtre trouv dans un lieu rserv la prostitution, et de vivre entirement ou en partie de la prostitution dune autre personne, constituent des actes criminels40. Bien que ces lois visent autant ceux qui achtent des services sexuels ou qui vivent de la prostitution que les femmes et les hommes qui vendent ces services, les prostitues sont souvent les premires touches par les arrestations. Dans le milieu du commerce du sexe, nombreux sont ceux qui affirment que la menace de la mise en application de ces lois est utilise pour chasser les travailleuses du sexe des quartiers riches, dont les habitants risqueraient de porter plainte, vers des zones moins en vue, et donc plus dangereuses41.
40. Code criminel du Canada, articles 212 et 213. 41. Voices for Dignity: A Call to End the Harms Caused by Canadas Sex Trade Laws, Pivot Legal Society, Vancouver, 2004. - 13 -

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La peur des arrestations amne les travailleuses du sexe entretenir des relations conflictuelles avec la police42. En effet, elles hsitent lui demander protection par crainte dtre arrtes. De leur ct, les policiers regardent les prostitues avec suspicion et mfiance, et peuvent leur reprocher de se mettre elles-mmes dans des situations dangereuses. Ladministrateur du Reginas Sex Workers Advocacy Project (Projet de dfense des travailleurs du sexe de Regina), Barb Lawrence, a rapport Amnesty International les propos dun policier : un jour, une travailleuse du sexe ne sest pas prsente au rendez-vous quelle avait avec le procureur de la Couronne, qui souhaitait entendre son tmoignage dans laffaire du meurtre dune femme autochtone Regina. Barb Lawrence, qui avait fix le rendez-vous, a fini par recevoir un appel tlphonique de la prostitue en question. Il sest avr que cette femme tait dtenue par la police municipale, qui voulait linterroger sur une autre affaire. Les policiers avaient refus de croire quelle avait rendez-vous au bureau du procureur. Quand Lawrence et les procureurs se sont rendus au poste de police pour y rencontrer cette femme, le policier qui lavait arrte aurait dit quil navait aucune raison de la croire puisquelle ntait quune putain de la rue .

Conclusion et recommandations
Les femmes et les jeunes filles autochtones ont le droit la protection des autorits et de la socit canadiennes. Les carences qui existent dans cette protection se sont traduites par des tragdies individuelles pour les familles qui ont perdu des surs, des filles et des mres cause de la violence raciste et sexiste. Elles se traduisent galement par une vritable tragdie en matire de droits humains. Le concept des droits humains repose sur la reconnaissance de la dignit et de la valeur inhrentes tous les tres humains, sans aucune exception. En ratifiant des traits internationaux contraignants relatifs ces droits et en adoptant des dclarations importantes dans le cadre dorganismes tels que l s Nations unies, les e gouvernements se sont engags veiller ce que toute personne jouisse de ses droits et de ses liberts universels. Les gouvernements ont lobligation de protger tous les individus de la discrimination et de veiller ce que chacun bnficie de soins mdicaux, dune ducation et dun logement appropris. Ils doivent aussi prendre toutes les prcautions raisonnables pour empcher les crimes tels que les meurtres, les enlvements et la torture. Amnesty International est proccupe par le fait que les autorits canadiennes ne respectent pas leurs obligations lgard des femmes autochtones. Les agressions contre des femmes autochtones dans les villes canadiennes ont t, pendant trop longtemps, considres comme des incidents isols. Les affaires similaires ne font pas lobjet denqutes suffisamment approfondies, et de nombreuses mesures de prvention identifies par des commissions et des enqutes gouvernementales par le pass nont pas t mises en uvre. Pendant ce temps, les phnomnes dingalits sociales et conomiques, qui existent de longue date et contre lesquels rien nest fait, continuent dentraner les femmes et les jeunes filles autochtones dans des situations o leur vie est beaucoup plus menace, par exemple dans le commerce du sexe.
42. LOWMAN , John, ibid. (voir note 30), p. 1008.

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Il est temps dagir !


Les autorits canadiennes devraient, tous les niveaux, travailler en collaboration troite et de toute urgence avec des organisations de personnes autochtones, et en particulier avec des femmes autochtones, pour instaurer des plans daction destins mettre fin la violence contre ces femmes. Les recommandations daction suivantes sappuient sur les demandes formules par des familles de femmes disparues, des organisations de premier plan qui travaillent pour le bientre et la scurit des femmes autochtones, et des enqutes et commissions gouvernementales officielles. Certaines de ces recommandations sont spcifiques la situation et aux besoins des femmes autochtones. Dautres sont valables aussi pour les femmes non autochtones. Les autorits canadiennes devraient : 1. dterminer et mettre en uvre des protocoles daction appropris et efficaces sur les disparitions en tenant compte des risques spcifiques encourus par les femmes et les jeunes filles autochtones ; 2. octroyer des financements suffisants et durables, sur plusieurs annes, aux services appropris sur le plan culturel, tels que les foyers daccueil et de conseils pour les femmes et les jeunes filles autochtones, qui sont ncessaires pour prvenir la violence lencontre de ces femmes ; la conception et la mise en uvre de ces programmes devra rpondre aux besoins spcifiques des femmes autochtones ; 3. tendre les programmes qui proposent des avocats aux personnes autochtones pour les aider dans leurs relations avec la police et les tribunaux ; 4. veiller ce que toutes les forces de police canadiennes soient soumises lautorit dorganismes civils indpendants habilits enquter sur les allgations dactes illicites de la part de la police ; 5. recruter davantage de policiers autochtones, et en particulier de femmes, et veiller ce que tous les policiers, procureurs et juges soient suffisamment forms aux questions concernant la violence contre les femmes autochtones dans toute une srie de contextes, tels que a violence familiale, lexploitation l sexuelle des enfants et le commerce du sexe ; 6. dans le cadre du rexamen en cours et de lapplication des lois sur le commerce du sexe au Canada, donner aux policiers des instructions claires afin que les droits fondamentaux des femmes impliques dans ce commerce soient protgs dans toutes les activits de maintien de lordre ; 7. financer des travaux de recherche nationaux exhaustifs sur la violence contre les femmes autochtones, avec notamment la cration dun registre national pour recueillir et analyser les informations statistiques en provenance de toutes les juridictions ; 8. demander au rapporteur spcial des Nations unies sur la situation des droits de lhomme et des liberts fondamentales des populations autochtones et la rapporteuse spciale des Nations unies charge de la question de la violence contre les femmes, y compris ses causes et ses consquences, de mener une tude conjointe sur les formes de violence contre les femmes autochtones,

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notamment au Canada ; mettre clairement en avant les mesures prises pour combattre le problme de la violence contre les femmes autochtones dans les rapports prsents par le Canada aux organes des Nations unies concerns, tels que le Comit pour llimination de la discrimination lgard des femmes, le Comit pour llimination de la discrimination raciale et le Comit des droits de lhomme ; 9. appliquer les recommandations restes en suspens de la Commission royale sur les peuples autochtones concernant la pauvret et la marginalisation des personnes autochtones au Canada, comme lont demand instamment et maintes reprises les organes des Nations unies chargs de veiller lapplication des traits relatifs aux droits humains ; 10. renforcer et tendre les programmes dducation du public, y compris ceux du systme scolaire officiel, afin quils reconnaissent et abordent pleinement lhistoire de la dpossession et de la marginalisation des populations autochtones et la ralit actuelle du racisme dans la socit canadienne ; 11. prendre des mesures pour quil devienne obligatoire de consulter de faon constructive les femmes autochtones lors de la formulation et de la mise en uvre de toutes les politiques concernant leur bien-tre ; 12. ratifier et appliquer les instruments internationaux relatifs aux droits humains qui se rapportent la prvention de la violence contre les femmes, tels que la Convention interamricaine sur la prvention, la sanction et llimination de la violence contre la femme (Convention de Belm do Par). D'autres recommandations figurent dans la version intgrale de notre rapport : Stolen Sisters: A human rights response to violence against women in Canada.

Passez laction !
Joignez votre voix celle dAmnesty International pour exiger des autorits canadiennes quelles prennent de toute urgence des mesures destines mettre fin la violence contre les femmes autochtones au Canada. crivez : Madame Anne McLellan Vice-Premier ministre et ministre de la Scurit publique et de la Protection civile House of Commons Parliament Buildings Ottawa, Ontario Canada K1A0A6 Exprimez votre profonde proccupation au sujet de la violence contre les femmes autochtones au Canada. Demandez au gouvernement fdral de prendre de toute urgence et en priorit les mesures suivantes : encourager fortement toutes les forces de police du Canada travailler avec des organisations de femmes autochtones pour dterminer et mettre en uvre des protocoles daction appropris et efficaces sur les disparitions, qui tiennent compte des risques spcifiques encourus par les femmes et les jeunes filles autochtones ;
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octroyer des financements suffisants et durables, sur plusieurs annes, aux services appropris sur le plan culturel, tels que les foyers daccueil et de conseils pour les femmes et les jeunes filles autochtones, qui sont ncessaires pour prvenir la violence lencontre de ces femmes ; financer des travaux de recherche nationaux exhaustifs sur la violence contre les femmes autochtones, avec notamment la cration dun registre national pour recueillir et analyser les informations statistiques en provenance de toutes les juridictions ; veiller ce que soient appliques les recommandations restes en suspens de la Commission royale sur les peuples autochtones concernant la pauvret et la marginalisation des personnes autochtones au Canada, comme lont demand instamment et maintes reprises les organes des Nations unies chargs de veiller lapplication des traits relatifs aux droits humains.

Lgendes des photos Helen Betty Osborne Priv Felicia Solomon Priv Mai 2004 : des proches de femmes autochtones disparues ou assassines se rassemblent pour un groupe de gurison organis par Amnesty International Amnesty International Septembre 2004 : hommage aux femmes autochtones disparues et assassines lors dune fte culturelle locale St-Catherines, dans lOntario Amnesty International

La version originale en langue anglaise de ce document a t publie par Amnesty International, Secrtariat international, Peter Benenson House, 1Easton Street, Londres WC1X 0DW, Royaume-Uni, sous le titre Stolen sisters. Discrimination and violence against indigenous women in Canada. A summary of Amnesty Internationals concerns. La version franaise a t traduite et diffuse aux sections francophones et au Secrtariat international par LES DITIONS FRANCOPHONES D'AMNESTY INTERNATIONAL - FAI - septembre 2004. Vous pouvez consulter le site Internet des FAI l'adresse suivante : http://www.efai.org Pour toute information complmentaire, veuillez vous adresser :

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