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Histoire de lducation

89 (2001) Varia
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Rebecca Rogers

THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914)


Paris: Belin, 1999. 334 p.
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Rfrence lectronique Rebecca Rogers, THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914), Histoire de lducation [En ligne], 89|2001, mis en ligne le 14 janvier 2009, consult le 30 dcembre 2012. URL: http://histoireeducation.revues.org/864 diteur : ENSL http://histoire-education.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://histoire-education.revues.org/864 Document gnr automatiquement le 30 dcembre 2012. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914)

Rebecca Rogers

THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914)


Paris: Belin, 1999. 334 p.
Pagination de ldition papier : p. 157-159
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Dans ce livre dense et rudit, Agns Thierc traque lmergence en France de notre conception moderne de ladolescence. Selon elle, celle-ci se construit la fin du XIXe sicle, au moment o catholiques et lacs se disputent lencadrement de cette tranche dge, qui acquiert alors un statut plus scientifique grce aux travaux de la psychologie. Objet de savoirs et enjeu de conqute, ladolescence se rvle un terrain fertile pour examiner lmergence dune pdagogie qui, bien que spcifique, sinscrit dans le grand conflit idologique de la IIIe Rpublique. Sa dcouverte passe galement par son largissement aux jeunes filles et aux classes populaires: dun ge de classe, ladolescence devient progressivement une classe dge. En confrontant les reprsentations littraires, scientifiques et pdagogiques de cette tranche dge avec les institutions et les associations qui lencadrent, ce livre, qui sinscrit dans la ligne dune histoire culturelle inspire par Philippe Aris, montre comment slabore le concept dadolescence. Si les pratiques et lexprience de cette priode de la vie y apparaissent moins, cest que les sources qui y donnent accs sont, de fait, bien plus rares: la mise en discours de ladolescence est, en dfinitive, une affaire dadultes. Divisant son ouvrage en deux grandes parties chronologiques, lauteur tablit une rupture autour des annes 1890, moment o linstitution scolaire se diversifie et souvre davantage aux filles et la jeunesse ouvrire, tandis que, dans le mme temps, se dveloppent les sciences humaines et sociales, la psychologie et la sociologie en particulier, qui fournissent la fois un discours savant et un cadre de rfrence aux pdagogues. Dans une premire partie, lauteur analyse le foisonnement des crits sur ladolescence sous le Second Empire. crivains et pdagogues renouent alors avec les rflexions de Rousseau qui, dans lmile, fait de la priode entre douze et dix-huit ans la fois un temps de rupture et une menace. Entre 1850 et 1890 se met ainsi en place une pdagogie de la mfiance, qui sappuie sur une srie de reprsentations de ladolescence, perue comme essentiellement masculine et bourgeoise. Lespace du collge sert de cadre danalyse aux pdagogues et aux moralistes, qui laborent une image fort ngative de ladolescent, ingrat, gauche, indcis et immoral. Le rgime scolaire extrmement contraignant alors en vigueur constitue une rponse cette vision de ladolescence, qui nest pas sans gnrer des ractions dopposition. La sociabilit adolescente des garons se caractrise en effet par des formes de rvoltes, tant extrieures quintrieures, travers lesquelles se manifestent les premires marques identitaires spcifiques cette classe dge. Du fait de labsence despaces qui leur sont propres, les filles et les classes populaires sont alors exclues de ces pratiques constitutives dune identit dge, mme si les catholiques, autour de Dupanloup, sont de plus en plus nombreux redouter ladolescence fminine, perue, linstar de celle des garons, comme une priode de crise. La deuxime partie du livre, axe sur la priode 1890-1914, sintresse aux nouveaux espaces de ladolescence et, surtout, aux associations qui, en proposant un encadrement de la jeunesse populaire puis fminine, consolident la conception de ladolescence qui nous est familire. De faon plus significative, lapparition dune psychologie de ladolescence opre alors une transformation de la vision menaante de cette priode de la vie, dornavant valorise et ddramatise. Pierre Mendousse, psycho-pdagogue et auteur de Lme de ladolescent en 1909, met ainsi en avant la capacit damour et daltruisme des adolescents, ainsi que leur dsir dintgration sociale. Lapport des approches psychologiques vient alors nourrir la pense de pdagogues comme Ferdinand Buisson et Gabriel Compayr traducteur du spcialiste amricain de ladolescence Granville Stanley Hall , avec des consquences importantes pour
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le milieu pdagogique et enseignant: on passe ainsi dune pdagogie de la mfiance une reconnaissance plus grande des aspects positifs de la culture adolescente, tandis que le systme ducatif fait lobjet de transformations, notamment par la cration dassociations dlves, par la rforme du rgime disciplinaire et par la valorisation de la pratique du sport. Par rapport son analyse de la priode antrieure, lauteur sinterroge cependant moins sur lexprience individuelle des adolescents, dornavant davantage autoriss se prendre en charge. La revalorisation de ladolescence concide avec un intrt nouveau du monde politique vis-vis de cette classe dge qui, avec lmergence dun dialogue international sur la criminalit adolescente, suscite des inquitudes nouvelles. Du ct laque, la Ligue de lenseignement lance, sous limpulsion ddouard Petit, un mouvement pour lencadrement postscolaire, afin de prolonger laction de lcole jusquau rgiment. Se met alors en place une politique de ladolescence avec les premires maisons de ladolescence et lorganisation de ftes de ladolescence. Ltat sinvestit progressivement dans ce domaine et rencontre un succs notable avec les cours dadolescents, qui rsultent de la transformation des cours dadultes: au nombre de 28586 en 1867, on en compte 54493 en 1912-1913, frquents par 644306 auditeurs. Du ct religieux, la priode 1890-1914 marque lessor des associations catholiques et protestantes comme lACJF et lUCJG, qui, progressivement, cherchent mlanger les milieux sociaux, les protestants rencontrant davantage de succs dans ce domaine. Lducation est au cur de leurs actions qui visent encadrer les adolescents dans une ambiance dornavant plus sensible leurs besoins particuliers. La reconnaissance de ladolescence comme un ge spcifique avec ses besoins propres sinscrit, conclut lauteur, dans le projet politique dune Troisime Rpublique soucieuse duniversalit et de solidarisme et de paix sociale , ambition que rsume le souhait fdrateur formul par E. Petit dune union entre ceux de demain (p. 264). Un livre sur un tel sujet ne peut videmment pas chapper aux critiques, dans la mesure o la qute gnalogique a fait privilgier certaines sources au dtriment dautres. Pour la priode antrieure 1890, lauteur concentre son analyse sur le cadre collgien et masculin, alors que mes travaux sur lducation fminine bourgeoise, comme ceux de Gabrielle Houbre, montrent bien lexistence, dans un contexte fminin et ds cette mme priode, de pratiques ducatives et de reprsentations trs similaires celles qui concernent les garons: le souci disoler, de contrler et de prolonger linnocence sous-tend lunivers du pensionnat fminin tout comme celui du collge masculin. Les historiens de lducation regretteront peut-tre aussi que, pour la priode postrieure 1890, le cadre parascolaire ait t autant privilgi (mme si celui-ci fournit des pages fascinantes). Il aurait t intressant dtudier plus en dtail les nouvelles conceptions de ladolescence dans le secondaire masculin et fminin dans leur diversit et leurs nuances, et de sinterroger davantage sur la construction sexue des identits adolescentes, la suite des travaux de Philippe Lejeune. Les questions que suscite louvrage dAgns Thierc sont, cependant, un reflet de lintrt de son sujet et de la difficult quil y a le cerner, ce que sa propre analyse des mots utiliss pour dsigner ladolescence rvle ds lintroduction. En proposant une grille danalyse et une chronologie, son ouvrage stimulera certainement dautres tudes sur cette problmatique qui est clairement dans lair du temps. Rfrence(s) : THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914).Paris: Belin, 1999. 334p. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Rebecca Rogers, THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914), Histoire de lducation [En ligne], 89|2001, mis en ligne le 14 janvier 2009, consult le 30 dcembre 2012. URL: http://histoire-education.revues.org/864

Rfrence papier
Histoire de lducation, 89 | 2001

THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914)

Rebecca Rogers, THIERC (Agns). Histoire de ladolescence (1850-1914), Histoire de lducation, 89|2001, 157-159.

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Histoire de lducation, 89 | 2001