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Expos : temps de travail et loisir 1.] Le travail, activit humaine par excellence ? 1.1.

] Le travail est ce qui nous extrait du rgne naturel. Lorigine du travail : Dans le mythe de Promthe (Platon, Protagoras), lhomme tait initialement nu, sans armes, sans couvertures, alors que lanimal, lui, tait dot naturellement de tout ce quil lui fallait pour satisfaire ses besoins (instinct, griffes, poils, etc.). Pour que lhomme puisse survivre, Promthe vola le feu aux dieux. Par la suite, du feu naquirent les techniques, par lesquelles lhomme compensa son inadaptation au milieu. Ainsi, Promthe, en offrant aux hommes le feu, et les techniques, leur offrit le travail, puisque les techniques ne valent que dans le cadre du travail. Si lhomme travaille, cest parce que nous ne pouvons nous procurer ce dont nous avons besoin pour vivre quen le fabriquant. Par le travail, lhomme adapte la nature ses besoins, la transforme, agit sur elle. Que nous vivions le travail de faon pnible ne veut rien dire quant la signification relle du travail par rapport lhumanit elle-mme. En quoi le travail est-il spcifiquement humain ? Si on se contente de dire que lhomme est homo laborans car il doit crer lui-mme ses conditions dexistence, nous ne disposons pas de caractre suffisant pour vraiment diffrencier lhomme de lanimal. Marx distingue dans Le Capital le travail de la nature; puis de l'activit de l'animal. Ce qui fait que l'animal ne peut tre dit travailleur , c'est qu'il ne ralise pas dans la matire une ide prconue. Le rsultat n'est pas le fruit d'une activit de pense. Ce que l'araigne ou l'abeille font, et de manire plus parfaite que l'homme, relve de l'instinct, alors que ce que l'homme fait relve de l'esprit. 1.2.] Le travail, activit par laquelle lhomme devient homme ? La description de ltat de nature par Rousseau dans De lorigine de lingalit parmi les hommes montre que tout ce qui est humain est acquis au cours du temps, est historique. Lhumanit de lhomme est bien inne, mais au sens virtuelle . Elle existe en puissance mais nexiste effectivement, nest en exercice quaprs coup. Aristote dirait en acte . Certes, le travail dnature lhomme, mais ce faisant, il lhumanise (en le socialisant) ! Kant reprend cette ide dune humanit qui nexiste pas immdiatement en acte. Le raisonnement par lequel il dmontre que si la nature a donn lhomme la raison, cest quelle a voulu quil travaille parce que cette raison nest pas immdiatement en exercice et demande des efforts. Ds lors, pour reprendre lexemple de Kant dans Ide dune histoire universelle, 4e Proposition, une socit de bergers dArcadie qui se satisferait dans le repos, ne pourrait voluer. Rien ne distinguerait les bergers des animaux. . Lhomme lui-mme est le rsultat de son propre travail, car, en travaillant, il transforme la nature et, par l mme, se transforme lui-mme. Cest par le travail que lhomme acquire un attribut minemment humain : la conscience. Celui qui ne travaille pas (le matre ), et qui se croit plus libre que celui qui travaille, qui a une vie de loisir (sous-entendu doisivet) est rest trop proche de la nature. En effet, il ne fait rien pour se distinguer delle, il ny pense mme pas, puisque, passant son temps jouir de lui-mme, il ne sait mme pas que la nature est problme. Lesclave, lui, se rend bien compte que la nature lui rsiste, et lutte contre elle.

Au bout du compte, il va sen distinguer. Le travail nest donc abtissant et dshumanisant, parce quil ne soppose pas ce qui est le plus proprement humain : lintellect. 2.] Mais le travail nest-il pas une mystification ? Dabord, louvrier qui travaille la chane ne se reconnat pas dans ce quil fait. La chose lui est compltement extrieure, il ne peut se reconnatre ni spanouir dans son travail, qui nen est pas un. Il travaille seulement pour subsister. Ensuite, louvrier nest quune marchandise pour son patron. En tout cas, il vend sa force de travail contre de largent, afin dacheter des marchandises dont il fera usage pour produire sa vie et quelquun dautre que lui va en tirer profit. On dit que cette force de travail possde une valeur dchange. Donc, au bout du compte, on peut dire quil se vend lui-mme, et quil est considr comme une marchandise. Voire mme quil se considre lui-mme comme une marchandise !

La forme moderne du travail dshumanise donc lhomme. On peut se rfrer, pour le montrer : A limpratif catgorique de Kant : lhomme est une fin en soi, on ne doit jamais le traiter comme une chose qui peut schanger contre une autre ; cest la pire manire de dshumaniser un homme. A Rousseau et au Contrat Social : si la libert est ce qui au plus haut point caractrise lhomme, et le diffrencie de lanimal, alors, il faut dire que la forme moderne du travail est totalement dshumanisante, quelle dshumanise lhomme plutt quelle ne lhumanise. Marx dans ses Manuscrits de 1844 dfinit ainsi le systme capitaliste comme tant le systme dexploitation de lhomme par lhomme . Conclusion On peut peut-tre souponner que la thse selon laquelle le travail humanise lhomme, est une croyance utile la socit ou bien une illusion capitaliste . Peut-tre a-t-on cru que le travail avait pour lhomme une valeur en soi, parce que nous avons su dmontrer que le travail est source de toute valeur. Mais, aprs tout, pourquoi lhomme ne se raliserait-il pas ailleurs ? 2.2.] Le bonheur se rencontre-t-il dans ce qui peut raliser la nature humaine ? Le travail mapparat souvent comme une souffrance, une alination (Je ne le choisis pas). Je ne mpanouis pas dans le travail sauf exception et sauf sil est pour moi vcu comme un loisir. Ainsi, le travail me rend, moi, individu, malheureux. Ne peut-on pas ds lors souponner que cest plutt par le loisir que lhomme ralise son humanit ? 3.] La rhabilitation du loisir ; loisir philosophique. 3.1.] Le travail contre la ralisation de lesprit. Pour Aristote (Ethique Nicomaque - Livre X), qui est grec, ce qui fait de lhomme un homme, cest lintellect, lesprit. Rien de nouveau pour le moment. Seulement, il inverse le rapport travail / esprit. Si lhomme est avant tout un esprit et est homme par cet esprit, il doit le cultiver. Et cela, il ne peut le faire que sil ne travaille pas. Pour cultiver librement son esprit, on doit pouvoir mditer notre

aise, rflchir, faire de la philosophie. Pour ce faire, il faut tre dlivr du souci des contraintes matrielles. Comment penser tranquillement si on doit perdre son temps travailler toute la journe pour se procurer du pain ? Le travail nous asservit donc la ncessit, aux besoins du corps, il est donc vile et nous rend esclaves du besoin et de la nature. Au bout du compte, il nous rend semblable un animal ou la pire des brutes. Le travail n'humanise donc pas car il a rapport avec ce que nous partageons avec les autres animaux. 3.2.] Les deux sortes de loisir. Le temps libre et de mditation se dfinit en totale opposition par rapport au travail, Aristote lappelle loisir (skhol). Mais il ne dit pas du tout que cest travers le loisir, au sens de divertissement ou de jeu ayant pour seule fin de nous procurer des plaisirs, que lhomme peut raliser son humanit. Ca, cest le loisir habituel des hommes, mais aussi le loisir au sens ngatif. Platon, dans le Gorgias, montre bien que sadonner tous les plaisirs et tous les divertissements mne la perte de soi-mme, et nous rend animal. Nous allons voir en conclusion que le loisir est problmatique dans la socit postmoderne : Le problme de la postmodernit est lopinion qui s'est installe dans nos mentalits : la vie commence aprs le travail. La vie, c'est mener la vraie vie , celle qui commence aprs le labeur quotidien quand on peut s'amuser. Cela veut dire que l'homme postmoderne vit dans la reprsentation de la dualit travail / loisir. Dans l'usine moderne, l'ouvrier travaille seulement pour de l'argent et il commence vivre quand il sort du travail, quand il prend des vacances. Huit heures par jour il s'ennuie. Onze mois sur douze il s'ennuie. La vraie vie est ailleurs, aprs le travail, elle est dans le loisir, elle est dans la consommation. Il faut donc multiplier les ponts, mnager des horaires flexibles, le temps du travail, augmenter les ponts, pour sans cesse gagner de la vie en temps libre. Mais ce temps libre nous est vendu tel des consommateurs. Nous achetons des loisirs au mme titre que nimporte quelle autre marchandise. Nous ne faisons donc autre chose que rechercher des loisirs ngatifs . Lensemble de notre temps (travail comme hors travail), dans la socit de consommation, est soumis une logique de rentabilit qui nous aline. Comment donc nous faire devenir humain puisque : Le loisir par lequel lhomme ralise son humanit repose sur lesclavage. Ce loisir nest possible qu condition quil y ait des esclaves qui, eux, travaillent pour satisfaire les besoins de la maisonne et du matre. Ce nest donc pas possible aujourd'hui de revenir une telle manire de vivre et de raliser son humanit car nous sommes l're des droits de l'homme, donc du caractre universel et abstrait de l'humanit. A nous donc dinventer et de trouver des loisirs formateurs et rellement humanisants, ou bien, comme on est en train dessayer de le faire, de rinventer le travail !