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INTRODUCCIN La problemtica ambiental que se vive hoy en da es tan amplia y compleja que trasciende los lmites de la ciencia ecolgica,

debido a que la estructura del problema la conforman cambios de inters general como el crecimiento de la poblacin y de la actividad econmica. Es por esto que uno de los grandes desafos de la actualidad es la interrelacin entre el medio ambiente y las actividades productivas, que ha conducido a una degradacin progresiva del entorno con graves consecuencias. El objetivo de este ensayo titulado Desarrollo sustentable: Origen, Construccin Terica y Mtodos de Anlisis es el de construir un marco terico para la descripcin y anlisis del concepto de Desarrollo Sustentable, el cual es un tema de gran inters en la actualidad e indudablemente necesario para el desarrollo de toda sociedad moderna. Primero se presenta un apartado en el que se describe el contexto en el que empieza a surgir el debate entre medio ambiente y desarrollo econmico, para de esta manera poder comprender cmo y por qu surge el concepto de Desarrollo Sustentable y que es incluido en el nuevo modelo de desarrollo para los pases tanto desarrollados como en vas de desarrollo. Posteriormente, se presenta una construccin terica y conceptual del enfoque de Desarrollo Sustentable, donde se sintetizan algunas definiciones y terminologas empleadas en el estudio de este enfoque, adems de indicar los distintos enfoques y tendencias que se manifiestan en los distintos sectores de la economa y las instituciones gubernamentales. As como perspectivas acerca del concepto propuestas por distintos autores y corrientes del pensamiento econmico. En el punto siguiente se muestran los mtodos y herramientas de anlisis que pueden ayudar a acercar los criterios de sustentabilidad a la actividad econmica, para explicar la factibilidad de poner en prctica estos principios. Se presentan los indicadores de sustentabilidad y su aplicacin tomando en cuenta variables regionales, as como tambin se hace mencin de la evaluacin de los impactos ambientales. Finalmente se presentan una serie de argumentos a manera de conclusiones donde se resalta la importancia de cada uno de los puntos tratados a lo largo del desarrollo de este ensayo y de que manera el enfoque de sustentabilidad es un tema que debe de ir de la mano con el desarrollo econmico de las distintas regiones actuales. ORIGEN DEL CONCEPTO DE DESARROLLO SUSTENTABLE Para comprender el surgimiento del concepto de Desarrollo Sustentable, es necesario analizar el contexto en el cual se va gestando y finalmente surge esta nueva orientacin que conduce al desarrollo de los pases. A finales de los setenta y durante la dcada de los ochenta comienza a surgir el debate a nivel mundial sobre las problemticas ambientales que afectan a los pases y adquiere tal relevancia que este tema que en los noventa alcanza los escenarios polticos convirtindose en un componente ms a considerar en los nuevos modelos de desarrollo, demostrando que el desarrollo econmico y la gestin ambiental son aspectos complementarios de una misma agenda poltica. Los modelos econmicos surgidos de la teora econmica neoclsica, los cuales estaban diseados para alcanzar el crecimiento econmico,

poco a poco se ocuparon de que ste se obtuviera utilizando procedimientos que fueran adecuados ecolgicamente. As se reconoci que el crecimiento econmico no conduca por si mismo a un mayor bienestar de la poblacin. En el mejor de los casos, la ciencia econmica se haba ocupado de las polticas redistributivas del ingreso orientadas a evitar las grandes diferencias en los niveles de renta, pero no de los efectos nocivos del deterioro del medio ambiente De esta manera se plantea en los noventa el modelo de Desarrollo Sustentable como la mejor opcin para afrontar simultneamente los desafos de las sociedades a finales del siglo XX, principalmente la pobreza, la degradacin y deterioro del medio ambiente, la distribucin del ingreso y el crecimiento econmico. Lo que pudo concluirse por este camino, es que aquello que los neoclsicos llaman ptimo de Pareto en la economa, no resulta compatible con otro que se podra denominar ptimo ambiental. Prcticamente hay quienes consideran que las formas diferentes de concebir la naturaleza, dieron lugar a una ruptura dentro de las teoras modernas del crecimiento econmico (Galindo y Malgesini, 1994). Existen otras opiniones en la teora econmica con respecto al ambiente, provenientes de la economa ecolgica, que parte de la idea de que la sociedad, al plantearse los objetivos de crecimiento, debe hacerlo consciente de que los recursos no renovables slo debern ser explotados en las mismas tasas en las que pueden crearse sus sustitutos. El concepto que antecede al de desarrollo sustentable es el de desarrollo humano. Es a partir de 1990 cuando el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), se propone la idea de la consecucin de un desarrollo integral en las personas. De acuerdo con este concepto, el propsito fundamental de las polticas econmicas de los pases deber ser el bienestar del ser humano. El desarrollo humano se considera como el proceso mediante el cual se amplan las oportunidades de los individuos dentro de las cuales las ms importantes son las del derecho a una vida saludable y prolongas, el acceso a la educacin y el disfrute de una calidad de vida decente. Pero el concepto de desarrollo sustentable abarca mucho ms que el de desarrollo humano. Con el trmino se reconoce el vnculo entre el medio ambiente y los procesos de crecimiento y desarrollo econmico. El concepto de sustentabilidad es por dems integrador, ya que incluye problemas ecolgicos, econmicos, sociales, culturales e institucionales. El desarrollo sustentable aspira a cumplir simultneamente con los objetivos de un mayor crecimiento econmico, una mayor equidad en la distribucin de los ingresos generados por ese crecimiento y una sustentabilidad ambiental. Se reconoce que la sociedad tiene que elegir entre crecimiento econmico y conservacin del ambiente, por lo que se debe partir de evaluar el factor medioambiental para no considerarlo como un bien gratuito. As, el concepto de desarrollo sustentable modifica el enfoque del crecimiento econmico basado en los elementos tradicionales. Se entiende que el desarrollo sustentable sirve para reconocer la necesidad de la coexistencia del ser humano y las especies que pueblan el planeta, teniendo en cuenta que las generaciones futuras debern satisfacer sus necesidades de los mismos recursos (Segura, 2002).

Pero sobre todo, se pone especial nfasis en que a pesar de que el trmino de sustentabilidad se ha cargado de una connotacin ecolgica, la verdad es que tambin implica los aspectos econmicos y sociales. Con ello se reafirma la idea del lazo entre economa, bienestar y ecologa. CONSTRUCCIN TERICA Y DESARROLLO SUSTENTABLE CONCEPTUAL DEL ENFOQUE DE

El concepto de sustentabilidad surge cuando se comprende que el desarrollo sustentable debe centrarse en los seres humanos y no slo en los ndices econmicos, que hemos tomado prestada la Tierra de nuestros hijos y de los hijos de nuestros hijos, y por lo tanto se les debe heredar en condiciones razonablemente buenas. De entrada, se intuye que la especie humana es el objetivo fundamental de este nuevo paradigma llamado sustentabilidad. Su piedra angular es la preservacin de las condiciones de la vida, que se basa en las complejas interacciones de los diferentes componentes de la bisfera, lo que conlleva a la necesidad de conservar la biodiversidad y la proteccin al ambiente (Lpez, 2006). Se entiende por sustentabilidad el proceso que permitir la continuacin indefinida de la existencia humana en la Tierra, a travs de una vida sana, segura, productiva y en armona con la naturaleza y con los valores espirituales (Du Plessis, 2002). Para lograrlo deben cumplirse ciertos requisitos, como establecer un balance entre las necesidades humanas y la capacidad de carga del planeta; y la obligacin moral de mantener esa capacidad para satisfacer las necesidades de las futuras generaciones. Perola supervivencia no debe ser la meta a alcanzar, sino que debe buscarse la vida en un ambiente que cubra las necesidades humanas logrando equidad social y econmica entre los individuos, comunidades, naciones y generaciones. Se requiere encontrar una va para la distribucin equitativa de la riqueza con los recursos y oportunidades que propicien la prosperidad para todos. Para alcanzar el estado de sustentabilidad se necesita un instrumento programtico, que se ha denominado desarrollo sustentable. El desarrollo sustentable se presenta por primera vez como un concepto en el club de Roma en 1972, haciendo referencia al vnculo existente entre el crecimiento econmico y la escasez de recursos naturales, en el informe Limits to Growth. Y, en el mismo ao, se publica el libro Only One Earth que continua con esa lnea. No obstante, el trmino Desarrollo Sustentable se acua oficialmente en 1987, en el informe realizado por la Comisin Mundial sobre Desarrollo y Medioambiente titulado Our Common Future (Hardoy, 1992). La comisin define este termino como satisfacer las necesidades de la presente generacin sin comprometer la habilidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Cabe mencionar que actualmente existe una amplia variedad de definiciones para este concepto dependiendo del enfoque que cada quien le asigna, pero en trminos generales podemos afirmar que existen dos corrientes de pensamiento: una enfocada en los objetivos de desarrollo y otra enfocada en los controles requeridos para el impacto negativo que causa la actividad humana en el medio ambiente. La discusin est

centrada en la sustentabilidad ecolgica ms que en las metas para un desarrollo de carcter social y econmico de una sociedad. Una de las crticas que se han realizado al respecto es el marcado nfasis en los aspectos ecolgicos que garantizan solamente las sustentabilidad del medio ambiente ms que en aspectos derivados del desarrollo econmico. Por otra parte, el desacuerdo semntico en torno al desarrollo sustentable permanece polarizado principalmente en dos corrientes de opinin: los economistas tradicionales o neoclsicos sostienen que existe una ambivalencia contradictoria en el trmino al tratar de conciliar el crecimiento econmico, que conlleva impactos ambientales, con la idea de sustentabilidad cuando sta aboga por la proteccin ambiental, y afirman que se tendr un desarrollo sustentable cuando el desarrollo econmico se ecolgicamente sustentable. Respecto a esa posicin, la otra corriente, denominada econmica-ecolgica, aclara que crecimiento (o desarrollo) y sustentabilidad se refieren cada uno a niveles de abstraccin diferentes. Por otra parte, argumenta que la idea de crecimiento concebida por algunos economistas ortodoxos est desvinculada del mundo fsico, al expresarse en agregados monetarios de renta o producto nacional, lo cual no proporciona informacin ni criterios para enjuiciar la sustentabilidad de los procesos fsicos heterogneos que generan estos agregados monetarios (Daly, 1990). Adicionalmente a las dos corrientes de pensamiento comentadas, existen al menos otras dos que se expresan a travs de sendos modelos de sustentabilidad denominados evolutivo y neo-Ricardiano, las cuales solo son variantesde las corrientes mencionadas anteriormente. El evolutivo rompe con el marco de equilibrio de los modelos de crecimiento neoclsico, y explica el cambio desde una perspectiva precisamente evolutiva, argumentando que el sistema tiene la habilidad de generar adaptaciones ante la crisis. Los neo-Ricardianos representan la produccin multisectorial conjunta, entendida como un proceso interdependiente en el que se pueden integrar lo lmites ecolgicos con la expansin econmica, lo cual conduce a una visin de sustentabilidad ms que a un proceso de crecimiento (Faucheux, 1996). Existe un procedimiento que trata de lograr una conciliacin en torno al significado de desarrollo sustentable: debe precisarse lo que se quiere conservar, lo que sera el valor de las reservas de capital incluyendo el capital natural, lo que garantizara a las generaciones futuras la posibilidad de seguir produciendo bienestar en igual cuanta que la actual generacin. Aunque aclara que el desarrollo inevitablemente causar disminucin en las reservas de recursos no renovables y la sustentabilidad debe significar ms que slo la preservacin de recursos naturales y un vago compromiso emocional. Para mantener la capacidad que satisfaga las necesidades de las generaciones futuras, se requiere que el capital total de la sociedad tome en cuenta las posibilidades de sustitucin entre el capital natural y otras formas de capital (Solow, 1991).

Solow tambin sugiere que en justicia hacia las generaciones futuras, se requiere que parte de las ganancias obtenidas por la explotacin y agotamiento de los recursos renovables, se inviertan en otros conceptos que puedan incluir capital social o hecho por el hombre, como por ejemplo educacin, fbricas, etc., con la finalidad de mantener la capacidad productiva para resolver las necesidades de las generaciones por venir. Este autor neoclsico concluye diciendo que su propuesta no esta reida con, sino que necesita apoyarse en, el conocimiento de la interaccin de los procesos econmicos con el medio ambiente donde se llevan a cabo dichos procesos, para establecer la conexin entre la posicin aislada del valor que sostiene la corriente neoclsica y el medio fsico circundante que pregona la corriente ecologista. Esta es un alusin a la divergencia de la sustentabilidad, que por una parte magnifica la posibilidad del enfoque sustentable sin destacar la importancia que tiene la informacin fsica de los recursos, en tanto que por otra se reclama la necesidad de reformular y ampliar la concepcin actual del sistema econmico en funcin del medio ambiente, y por tanto de la idea de sustentabilidad. Esa necesidad de cambio se basa en la composicin de las reservas de capital, que no es homogneo ni siempre sus componentes son sustituibles unas por otras. La diversidad de modelos de sustentabilidad mostrada, es un indicativo de que el concepto abarca un amplio rango de cuestiones y fenmenos, que poca gente se haba preocupado por analizar hasta recientemente. MTODOS Y TCNICAS PARA EL ANLISIS DE LA SUSTENTABILIDAD Para tratar de hacer operativos los principios de la sustentabilidad es necesario considerar el contexto especfico de cada caso, las escalas apropiadas, as como disear o adecuar los mtodos que ayuden al propsito pragmtico. Estos propsitos se relacionan en los llamados Principios de Bellagio para el Desarrollo Sustentable, los cuales establecen lo siguiente: 1. Es conveniente redefinir el significado de sustentabilidad para cada caso. 2. La sustentabilidad debe visualizarse en un sentido holstico. 3. Debe incluirse la nocin de equidad en los proyectos a abordar. 4. El horizonte de tiempo debe incluir las escalas humana y de los ecosistemas. El aspecto espacial incluir no solo los impactos locales sino los de mayo amplitud. 5. El progreso de la sustentabilidad debe valorarse mediante un nmero limitado de indicadores. 6. Los mtodos y la informacin empleados para la estimacin del avance de la sustentabilidad deben ser abiertos y accesibles para todos. 7. El avance debe ser comunicado a toda la sociedad.

8. Se requerir la participacin de la comunidad en el desarrollo de los proyectos sustentables. 9. Deben retroalimentarse los mtodos aplicados, a objeto de determinar tendencias e incorporar resultados de la experiencia. 10. Se necesita la capacitacin institucional para asegurar el seguimiento que verifique el progreso hacia la sustentabilidad. Estos lineamientos generales y las necesidades propias de cada caso, sugieren las herramientas de apoyo para abordar la interaccin entre las actividades humanas y los objetivos sustentables en sus vertientes ambiental, social y econmica. La herramienta metodolgica ms comn para la gestin de temas ambientales es la Evaluacin del Impacto Ambiental (EIA). Este tipo de anlisis son una buena metodologa para prever y considerarlas alteraciones positivas y negativas que propiciarn los proyectos nuevos, as como las instalaciones, actividades y programas a realizar. Pretenden establecer un equilibrio entre el desarrollo de las actividades humanas y el medio ambiente, sin que esto signifique una posicin obstruccionista al desarrollo sino un instrumento que impida sobreexplotaciones del medio natural y un freno al desarrollo inconsciente de proyectos de inversin. El impacto de un proyecto se entiende como la diferencia entre el medio ambiente futuro, que evolucionara naturalmente sin la obstruccin de una actividad humana, y el medio ambiente futuro que se modificar por la realizacin de un proyecto, accin o disposicin administrativa con implicaciones medioambientales. Cabe mencionar que un impacto ambiental puede ser positivo o negativo dependiendo del tipo de alteracin que se genera en el medio ambiente. Otro tipo de herramienta metodolgica son los indicadores de sustentabilidad, cuyo objetivo es proporcionar informacin sobre el estado de la relacin entre la sociedad y el mejoramiento o empeoramiento de la calidad del entorno, asimismo deben sealar si esa sociedad est en el rumbo sustentable Estos indicadores pueden ayudar a la gestin de la sustentabilidad a travs de la formulacin de polticas, el proceso de toma de decisiones y la informacin objetiva al pblico interesado en el tema. El procedimiento de desarrollo de indicadores y su utilizacin incluye el manejo de informacin registrada, lluvia de ideas de los participantes en la formulacin objetivos de los grupos organizados, opiniones de expertos, valoraciones cuantitativas y cualitativas e incluso encuestas (Lpez, 2006). Existen tambin las llamadas normas ambientales para los temas de gestin ambiental y la prevencin de la contaminacin, estas normas son las ISO 14 000, concebidas para contribuir a alcanzar el desarrollo sustentable.

Es toda una familia de normas internacionales que continan desarrollndose con el propsito de que las empresas, dependencias y agencias internacionales integren voluntariamente sus procesos y productos a un marco de gestin medioambiental. Su propsito es slo proveer instrumentos efectivos para la gestin ambiental, y por tanto surge la pertinencia de aclarar que no tienen propsitos de crear obligaciones legales, barreras comerciales, o situaciones similares, a las organizaciones que estn dirigidas. CONCLUSIONES Podemos concluir que los problemas que los problemas ambientales y los problemas econmicos no debern tratarse nunca ms de manera separada. Se trata ahora de alcanzar un desarrollo que cubra tres grandes objetivos: el crecimiento econmico, la equidad y la sustentabilidad ambiental. Se requiere que el Estado considere y revalore que el medio ambiente es un factor que influye en la calidad de vida de la gente y que sta slo mejorar en la medida que se atienda adecuadamente lo relacionado con las condiciones de supervivencia, de alimentacin y de empleo. Es necesario que la situacin sea vista de esa manera, considerando que han sido justamente los modelos de crecimiento econmico seguido e impuestos por los pases desarrollados, los que mayor dao han causado a los ecosistemas y al medio ambiente. Pero adems la gran cantidad de pobreza existente constituye uno de los principales obstculos para alcanzar un desarrollo econmico sustentable, debido a la necesidad que tienen las personas de obtener ingresos, en ocasiones a costa de la degradacin del ambiente. En la actualidad, ya existen varios mtodos para resolver problemas del medio ambiente, y otros ms que an estn en desarrollo, y que ayudan a organizaciones de todo tipo a incrementar sus esfuerzos y demostrar que funcionan con respeto al medio ambiente. Mientras el rigor de las leyes ambientales aumenta y se aplican nuevas polticas econmicas que fomentan la proteccin al entorno. La alternativa del desarrollo sustentable no se impondr por si misma ante las mltiples barreras que imponen el egosmo y el dinero. Sin embargo, cada da tiene ms seguidores con una conciencia de solidaridad hacia la humanidad y el entorno natural, respaldados en una filosofa de proteccin al medio ambiente y el desarrollo de la sociedad.