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MEMOIRE

JUSTIFICATIF DE

M.

LE

MARECHAL

SOULT,

DUC

DE

DALMATIE.

MMOIRE

JUSTIFICATIF

DE

M.

LE

MARCHAL

SOULT,

DUC

DE

DALMATIE.

A chez CHAUMEROT jeune,

PARIS, Libraire 1815. Palais-Royal, galerie de bois.

MMOIRE

JUSTIFICATIF

DE

M.

LE DUC

MARCHAL DE DALMATIE.

SOULT,

SOLDAT depuis l'ge de quinze ans , la rvolution me trouva dans les camps , et ne m'en a fait sortir. Constamment aux point tranger aux intrigues factions comme qui ont dchir ma patrie, je n'ai jamais su que me batre pour Lorselle et faire des voeux pour son bonheur. et de services rendus qu' force de travaux l'Etat dans une longue carrire militaire je fus parvenu l'honneur de commander en chef les armes , plus d'une fois jai vu l'envie et la malveillance s'attacher a mes pas Je les ai vues , surtout la fortune trahissait lorsque mes efforts, ne tenir aucun compte des obset de tacles indpendans de ma prvoyance mon zle, et ne m'accorder quelques talens et de l'activit des soupons que pour rpandre sur mes intentions. Elles ne m'ont perfides au milieu mdes vnemens point pargn morables qui ont eu lieu en France depuis la premire invasion des puissances trangres, et vnemens dans lesquels les circonstances l

( 2 ) la confiance du gouvernement m'ont appel jouer un rle remarquable. Mais certain d'avoir fait mon devoir en franc et loyal miet de n'avoir donn d'autre litaire, exemple celui d'un dvouement sans bornes mon que souverain et mon pays, de j'tais incapable descendre une justification ne s'alorsqu'il des propos tmraires gissait que de repousser ou de vaines clameurs. Toujours j'ai cru que c'tait au temps , la rflexion , au gouvernement actions , mes propres que je devais confier le soin d'clairer , publique l'opinion et de me venger, eu Jusqu' prsent je n'avais me fliciter d'une telle rsolution. Auqu' c'est le gouvernement lui- mme qui jourd'hui ou plutt avant de m'accuse, qui me frappe m'avoir la France et accus , qui me signale l'Europe entire comme un homme coupable et dangereux : comment pourrais-je garder le silence ? Je dois me hter de parler pour clairer la religion du Roi , indignement surdans des circonstances extraordinaires prise de voir et de juger par qui ne lui ont pas permis lui-mme ma fa; je le dois ma rputation, mille ; je le dois au prince lui- mme, intress rparer l'erreur de ses ministres , non-seumais pour lement de justice, par un sentiment et de des erreurs prvenir plus graves encore : je dois parler endangereuses consquences fin parce que si j'tais assez malheureux pour ma voix ne pt parvenir trne , jusqu'au que il faut du moins que les gens de bien qui m'ont accorde leur estime se convaincre puissent d'en tre digne. que je n'ai pas cess

( 3 ) L'ordonnance du 24 juillet ne dit point d'une manire est le crime pour lequel prcise quel de l'ensemble suis frapp; mais j'ai recueilli, je de ses dispositions, est le plus que ce crime celui grave dont un citoyen puisse tre accus, de trahison et de rvolte envers le souverain. L'ordonnance encore moins les indique de ma conduite, circonstances qui ont t juges criminelles. J'ignore quel peut avoir t le motif d'une rticence aussi extraordinaire, et ne crois pas avoir besoin de faire remarquer combien elle est faite pour augmenter les difficults d'une justification. Mais du moins est-il se vident ne peuvent que ces circonstances rencontrer de temps coul que dans l'espace du Roi sur le trne de depuis le rtablissement ses anctres, en 1814, jusqu'aujour de l'ordonen rendant nance. de cette partie Ainsi, compte de ma vie, si je russis, comme je l'espre, prouver n'ai pas cess dans cet interque je valle de me montrer fidle mes devoirs , et de l'estime , il me sera permis jaloux publique de conclure l'accusation contre que dirige moi n'est fonde sur aucun motif lgitime. Je n'ai point oubli l'poque ma conduite de Toulouse fut vivement que de la bataille faction ne craignit ; qu'une attaque pas de faire un crime l'arme et son chef du courage et de du dvouement une poigne avec lesquels braves la dernire dfendit, extrmit, jusqu' la gloire nationale mais et le sol de la pairie; il me souvient aussi que tout ce qui porte un coeur franais, ennemis apque nos propres ne ces gnreux efforts. Sa Majest plaudirent

(4) nous rendit-elle une justice clapas elle-mme tante? ne tmoigna-t elle pas sa satisfaction ainsi qu' son gnral, en me noml'arme, mant d'une de nos plus imporgouverneur tantes provinces? Ma conduite dans ce gouvernement fut aussi d'un de quelques Le projet l'objet critiques. monument en faveur des malheureuses victimes de Quiberon fournit un prtexte mes dtracteurs. Ce n'est pas aux yeux du Roi que j'aurai besoin de me justifier cet gard ; soit que l'ide de ce monument puisse tre un sujet de blme ou d'loge, Sa Majest sait que je ne fis dans cette occasion aux ordres que me conformer S. A. R. Mgr. transmis par crit que m'avait le Duc d'Angoulme. (1) Au surplus, comment avoir pourrais-je besoin de justifier les actes de mon administration dans le gouvernement de Bretagne, honorable ce poste lorsque je n'ai quitt que (1) Bien que je sois tranger, ainsi que je viens de le dire, la premire ide de ce projet, je ne puis rsister au dsir de dire ici que la malveillance seule a pu le prsenter comme une insulle l'arme. Etait-ce donc insulter nos braves que de donner des regrets la mort de deux mille Franais victimes la fois et de la perfidie d'un gouvernement ennemi, et de la barbarie de celui alors aux destines de notre patrie? Est-il qui prsidait un seul Franais qui n'ait vers des larmes sur la tombe de l'infortun Sombreuil? Et ceux-l mmes qui venaient de le vaincre, et qu'on fora de l'immoler, ne furent-ils pas les premiers payer ce tribut son courage et son malheur ?

(5) tre lev des fonctions mipour plus nentes de la guerre? , celles de ministre En acceptant ce pnible fardeau , je me promis de me rendre par mon digne , du moins zle et mon dvouement, de de la confiance Sa Majest. Ma conscience me dit que j'ai tenu ma promesse. Il est cependant trop vrai que lorsqu'anim exd'une audace alors qu'on pouvait appeler eut reparu , Buonaparte , pour le travagante malheur del France, et trasur le sol franais, vers sans coup frir plusieurs , dpartemens des cris de trahison se firent entendre et que , des insinuations contre les dirigrent perfides moi. Mais n'est-il certain pas galement que rvolt de cette odieuse calomnie , , lorsque hasarde mme dans le conseil des ministres, du Roi pour lui prsenter j'accourus auprs ma dmission me dire , , Sa Majest daigna en prsence de MM. Dambray et de Blacas , ? Et sa confiance que je n'avais pas perdu du mima retraite quand, peu de jours aprs de m'accorder un tnistre, j'osai la supplier de son estime moignage public que je pusse la calomnie et qui me dispenst , opposer de la triste ncessit de traduire mes calomniateurs devant les tribunaux, ne daigna-t-elle ni de mon honpas m'crire qu'elle ne doutait neur ni de ma fidlit, et qu'elle tait prte me donner de nouvelles de sa bienpreuves veillance ? (1) (1) Cette lettre journaux. fut insre par extrait dans tous les

(6) Je devrais donc tre fond croire que ce ne d'une conduite peut tre dans les circonstances ainsi favorablement juge par Sa Majest que l'on a pu parvenir lui montrer des preuves ou des indices de trahison de ma part. mon Toutefois, puisque malgr ce jugement nom se trouve incrit aujourd'hui dans* une ordance destine proscrire des tratres , il est craindre que les calomniateurs, djous alors, n'aient renouvel leurs efforts avec plus de succs en abusant, et du et de mon loignement, temps qui s'est coul , et des vnemens qui ont eu lieu. L'incertitude dans laquelle me laisse cet du 24 juillet me fait donc gard l'ordonnance une ncessit de jeter un coup d'oeil sur les circonstances de mon ministre, de qui servirent la calomnie. prtexte did'une manire avant de rpondre Mais, recte et particulire sur chacun des griefs levs contre de monmoi, qu'il me soit permis trer que ni les circontances de ma nominani les rgles de conduite tion, que je me prescrivis en entrant au ministre et que j'ai cons, tamment de me suivies , ne permettent gure les intentions souponner d'y avoir apport me criminelles ont voulu que mes ennemis supposer. MM. les comtes de Bruges et de Blacas , de connatre avant ma noque j'avais l'honneur mination dire s'ils ne m'ont pas tou, peuvent du sujet le plus jours vu anim des principes dvou si , lorset le plus fidle. Ils diront me fut par eux propos , je que le ministre

7)

ne me suis pas long-temps dfendu d'accepter ces fonctions , soit en allguant importantes ma propre soit en considration des faiblesse, difficults extrmes alors l'adque prsentait ministration de l'Etat. Je ne me dissimulais pas en effet une grande des obstacles et de la napartie qui naissaient ture mme des choses , et de la fausse direction donne la marche du gouvernement. Toutefois flataux instances je ne pus rsister teuses Je me persuaadresses. qui me furent facilement dai, trop peut-tre, que le mal encore tre rpar. t tmoin J'avais pouvait de la manire dont le Roi avait t accueilli en France la trs grande ma; j'avais vu combien de joie avait alors jorit de la nation prouv et senti natre Il est vrai que j'avais d'espoir. vu rtrograder l'opinion publique, l'inquitude la place de l'esprance; mais j'tais prendre avec d'autres s, persuad, beaucoup citoyen ce malheur devait surtout tre attribu que quelques fautes des ministres le auxquelles Roi tait les fautes comtranger. Rparer mises , viter d'en commettre de nouvelles , me paraissait chose Je me flattai possible. que le changement d'une du ministre en partie dans son systme senamnerait ; que chacun le besoin tirait de se conduire par les mmes les ministres ne ; que , dsormais principes d'autre intrt et d'autre esconsultant plus et l'esprit du Roi , on pourprit que l'intrt rail marcher d'un pas ferme et assur la consolidation du trne en ramenant l'opinion putous les Franais autour , , en ralliant blique du Roi et de la Constitution.

( 8) dira L'histoire cet fut pourquoi espoir Il me suffit de faire remarquer tromp. que ce n'est pas mon exemple d'exqui a pu servir cuse aux fautes d'autrui dire que tout ; j'ose le dvouement le ce que le zle le plus ardent, la plus infatigable , et l'activit plus absolu a t ralis par moi. d'utile peuvent produire Les nombreux et les cartons du miemploys nistre sont l pour attester que jamais aucun ministre de la guerre ne s'est occup plus actiet de meilleure foi de tout ce qui pouvement l'Etat : ils diront si mes vait tre avantageux nombreux travaux et amliopour rgulariser rer les diverses de l'administration parties sont ceux d'un ministre qui ne songe qu'aux de renverser le gouvernement qui moyens l'a appel le servir. Les registres du conseil diront leur tour si je ne me suis pas impose , et si je n ai pas constamment et fidlement excut l'obligade lui soumettre des rapports sur toutes tion les questions qui avaient quelque importance et quelque connexit des auavec les affaires Ce n'est pas ma faute si ces tres dpartemens. attestent en mme registres temps que j'tais dont peu prs le seul suivre cette rgle, si l'excution et t videmment gnrale utile. Sa Majest elle-mme se rappeler daignera de lui reudre que, non content compte chaque travail de mon de la veille, jour je m'tais soumis lui prsenter en outre tous les huit du travail de la semaine, mjours un tableau sous thode en replaant qui avait l'avantage,

ses de lui fourdj prises, yeux les dcisions nir le moyen de vrifier si ses volonts avaient t remplies, et de redresser les erreurs qui pouvaient m'tre chappes. besoin de faire sentir qu'il maintenant Ai-je est difficile de concilier avec les projets que la calomnie de m'a prts ce soin extrme ma part mettre assidument tous les actes de mon ministre sous les yeux du Roi ou du Conseil ? Enfin constamment j'ai travaill presque avec M. le comte de Bruges; de je profitais ses lumires : il n'tait ni mes tratranger vaux ni a mes penses : celte association et la de M. le comte de Bruges n'eusrputation sent-elles carter loin de pas d suffire pour moi le reproche de trahison? Mais si ces considrations semgnrales blent faites pour les prventions qui dissiper s'tre ces formes contre moi, pourraient rsisteront bien encore prventions moins l'examen ou recueillis des divers griefs forgs par la malignit. On m'assure accus d'avoir que je suis ou diverses mesures provoqu par injustes le mcontentement des officiers intempestives de l'arme, et d'abord en favorisant leur les officiers les vendens chouans, prjudice La cour et les migrs. sait bien que les et les faveurs aux uns et accordes places aux autres l'ont t par son ordre, et parce a cru que c'tait une justice. Elle doit qu'elle mme se rappeler les miqu' cette poque les vendens et les chouans se plaigrs,

(10) amrement de leur ct de ne pas obgnaient tenir tout ce qui leur tait d. Ces reproches contradictoires semblent attester assez que je ne suis tomb dans aucun extrme. grande Nul ne sait mieux que moi qu'une des officiers n'a pas reu les fapartie franais veurs , les pensions et les places qu'ils avaient si bien mrites ; mais pour m'en faire un rene faudrait-il proche pas tablir que j'avais le de prvenir leurs plaintes? Or, ignoremoyen t-on se troudans extrme quelle pnurie vaient Il est de alors les finances de l'Etat? fait tandis des dpenses que l'aperu que, rduites en de la manire la plus rigoureuse, des temps l'acquitrenvoyant plus heureux tement de diverses sacres , s'leobligations vait deux milcent quatre-vingt-dix-huit le budget de 1814 n'allouait lions, pour 1815 que deux cents millions. Il s'agissait la somme donc d'conomiser de quatre-vingt-dix-huit le millions formant de la plus haute tandis dficit, que des objets une augeussent importance exig au contraire en mentation considrable de fonds. Alors, effet il fallait complter la rorganisation de l'arme , et la porter auxbe son effectif, pourvoir soins de cinquante-huit de noumille hommes velle leve. Une remonte de sept mille cinq cents chevaux il tait devenue indispensable; les fallait faire mettre en tat et approvisionner de l'arrtablir le matriel places frontires, tillerie ; il fallait enfin faire suivre la liquidation de la dette du ministre de la arrire plus de cinq cents millions. s'levant guerre,

(11) de Est-ce donc quand plac au milieu j'tais me faire semblables embarras qu'on pourrait un reproche conomie de l'extrme que j'ai t oblig dans la distribution des de mettre fonds allous mon dpartement? Ma conduite du gnral Exdans l'affaire Je celmans est-elle moins facile justifier? - seulement sais qu'on non de m'a reproch l'avoir trait avec une svrit excessive , mais encore mouvement d'avoir de mon propre donn cette affaire l'clat a eu contre qu'elle les intentions du Roi, qu'elle qui avait dsir ft oublie. Je rponds du fait par l'expos et en osant invoquer le tmoignage de Sa Majest elle-mme. Ce fut au premier conseil des ministres, audu gnral Excelquel j'assistai, que la lettre mans au roi de Naples, avec pluintercepte sieurs me fut remise. Je pris ce sujet autres, les ordres : elle eut la bont de Sa Majest d'annoncer l'intention, quelque grave que lui le tort du gnral, de ne le punir part que forme de discipline. Pour cette par remplir intention donnai l'ordre au gnral de se je Bar-sur-Ornain; retirer mais chacun sait avec quelle il se refusa l'excuter. opinitret Si la premire faute de cet officier-gnral tait il tait vident dsobisgrave, qu'une sance aussi formelle avoir des conspouvait si elle encore restait quences plus graves chacun les impunie ; et ces consquences la situation o se aperoit en se reportant trouvaient alors les choses. On mme peut ajouter que ce qui est arriv depuis lors permet bien moins de s'y mprendre.

( 12 ) avoir Quoi qu'il en soit, aprs employ inutilement tous les moyens pour possibles de rime dispenser de recourir aux voies mon sans blesser gueur, je crus ne pouvoir, inexcutaire au Roi cette rsistance devoir, et ne pas prendre ses ordres ce sujet : sable, c'est d'aprs ces ordres fut enque le gnral un conseil de guerre. voy devant de parler Le reste est connu. Je m'abstiens du jugement et de l'influence qui intervint, de l'arme ainsi que sur qu'il eut sur l'opinion sa discipline; les mais je demande si, parmi il rflexions fait natre, que cet vnement en est une seule qui conduise souponner ma fidlit? au contraire N'est-il pas vident de toutes les circonstances que qui viennent il ne rsulte d'tre qu'une rappeles hdmonstration; c'est que je n'ai jamais au sit a sacrifier, quand je l'ai cru utile bien de l'Etat, et mes affections personnelmon repos; et ma popularit, et mme les, c'est que j'ai apport dans mon administration cette chaleur, ou , cet abandon , cette nergie, si l'on cette inflexibilit de caractre veut, de moi ont pu que ceux qui ont vcu prs Je ne sais dans toute ma conduite. remarquer si l'on peut trouver eu cela la matire d'un contre mais il parat moi, reproche impossible qu'on y voie le fondement d'un prtexte trahi la cause d'avoir pour m'accuser que j'ai servie avec un dvouemeut aussi absolu, avec une telle abngation de moi-mme. a dbarqu Le moment o Buonaparte et a travers une partie des dparCannes, de la France si rapide temens d'une manire

et si extraoadinaire, naturellement fournir l'occasion d'une et preuve plus directe de mes vritables sentimens. plus positive Si son retour et si a t prpar en Franre, une conspiration je n'ai pas t tranger qui lui ouvrir devait le chemin de trne, d, j'ai comme ministre d la guerre, faciliter le succs par tous taient ma les moyens qui : ces moyens taient assez disposition puisils consistaient ou loigner de sa sans; route toutes les troupes de ligne qui pouvaient lui offrir de la rsistance ou placer , sur son des gnraux et des corps passage dvous sa cause, et qui, loin de lui prsenter des obstacles lui servissent vaincre, d'escorte au moment de sa descente en et l'aidassent surmonter les diffiFrance, cults lui opposer les autorique pourraient ts administratives, nationales les gardes et les troupes fidles au Roi. La malveillance n'a pu se permettre de suple premier de ces poser que j'aie employ deux des garnisons dans tout ; l'tat moyens le royaume se trouvait tre le prcisment 1er mars mme au de mon enqu'au moment tre au ministre elle n'a point hsit ; mais me reprocher ordonn des mouved'avoir mens et dispos des forces dans l'unique objet de favoriser l'invasion de Buonaparte. forts que soient le tmoignage de Quelque ma conscience et celui de toute ma conduite, ne me rassureraient-ils peut-tre pas contre cette calomnie le hasard si et fait que l'usuret t second les gnraux et pateur par

(13) devait

(14) les corps dans les premiers dparteplacs mens qu'il a traverss; mais plus cette circonstance serait embarrassante moi si pour la combattre, ce me semble, j'avais plus, la calomnie et d se trouver confondue par un simple coup d'oeil sur ce qui s'est rellement pass. H quoi ! j'avais tout dispos pour le retour de l'ex-empereur, et la premire qui garnison celle d'Antibes se trouve sur son passage, , non-seulement ne se livre pas lui, mais fait arrter les officiers et les soldats pour envoys ! sa dfection provoquer Le dpartement du Var est le premier qu'il et il ne voit accourir sous ses dratraverse, ni aucun des gnraux, des officiers, peaux mme des soldats employs dans cette contre! au Un gnral et un rgiment sont placs sur sa chef-lieu des Basses-Alpes, prcisment et ce gnral est le gnral route, , Loverdo ! dont l'attachement au Roi est si bien connu et ce rgiment ne fournit pas Buonaparte ! une seule recrue Deux en dans le drgimens garnison sont dirigs des Bouches-du-Rhne partement contre lui la premire nouvelle de son invasion chefs ont mar, et ces corps et leurs ch jusqu Aix sans Gap , et sont revenus ait eu regretter la dfection d'un seul qu'on homme ! de Grenoble de La ville se trouvait tre ce ct la place la plus importante livrer l'usurpateur, et le commandement de cette se trouve confi un militaire redivision

(15). a fait son commandable, devoir, qui qui avait toutes les prcautions pris qui dpendaient de lui pour faire le projet avorter et qui n'a vu dj-ouer ses sages d'usurpation, mesures que que par un de ces vnemens toute la prudence humaine ne pouvait prvenir (1). le plus tait aprs Grenoble le point Lyon soit soit cause de sa population, essentiel, raison rudes troupes qui s'y trouvaient nies ; et c'est moi Sa Majest qui proposai de confier MONSIEUR le soin d'aller par sa le zle que les Lyonnais prsence augmenter et avaient fait clater la Famille pour royale, retenir les troupes dans leur devoir ! et les gnraux sous ses ordres sont ceux que je plaai dont la fidlit a t le moins quivoque! contre loin me dfendre Ainsi, que j'aie des circonstances et pu disque la fatalit contre mort sans que ma fidlit poser moi, devoir et t moins on voit que tous relle, les faits un semblent se runir, donner pour dmenti la calomnie formel qui me poursuit. elle insiste, et me demande Cependant pourde le dbarquement avant , peu de jours quoi Cannes, des troupes assez conBuonaparte du sidrables s'acheminaient de divers points d'autres vers royaume Grenoble; pourquoi (1) Tout le monde sait que l'avant-garde envoye de Grenoble contre Buonaparte tait sur le point de faire feu sur lui, lorsque l'officier et les soldats, voyant leur ancien gnrat s'offrir leurs coups seul et sans dfense, laissrent tomber leurs armes. tout--coup

(16) corps de ce Je tances, dans avaient ct. ne me dj reu l'ordre de se diriger

dissimule ces circonspas que ont pu faire natre qui sont vraies, ou moins le public des doutes plus de mes intentions sur la puret ; le graves militaires motif de ces mouvemens n'ayant avec t publi, leur concours pas singulier l'arrive de Buonaparte sur le mme point devait aux troupes servir de rendez-vous qui et je sens a pu paratre fort extraordinaire; bien qu'attendu la conduite d'une de partie l'arme il n'en fallait pas davantage la maldans ces momens de crise et d'efveillance, froi , pour me calomnier avec quelque succs. Mais ce succs elle ne peut l'avoir obtenu du Roi, auprs qui sait bien que je n'ai fait ses ordres. qu'excuter Ce succs n'a soit, d'ailleurs, quel qu'il besoin tre dissip pour que d'une explication bien simple. ll me suffit d'apprendre ceux qui peuvent le plnipotentiaire l'ignorer que le 19 fvrier de France Vienne crit au Roi que avait " d'aprs en Italie , on l'agitation qui rgnait dsirait de trente mille hommes qu'un corps ft runi entre et Chambry tre Lyon pour tout vnement. prt M. le prince de Talleyrand ajoutait que le mouvement devait se faire avec le moins d'clat afin de ne pas donner d'ompossible, l'Autriche et au Pimont. brage m'avoir cette lettre Sa Aprs communiqu me donna des ordres Majest pour l'excution

( 17 ) du plan propos. Je fis aussitt mon travail, , et les ordres je le lui soumis ; il fut approuv furent aux gnraux et aux troupes expdis destines former le corps d'observation, sans ministres en fussent instruits. que les autres Ils n'en ont eu connaissance que plusieurs et lorsque, une seconde jours aprs, par la date du 23 fvrier, le lettre de Vienne crivant Ricard, lieutenant-gnral par ordre du prince, m'et mand que de nouveaux et des changemens dans les survenus aperus relations faisaient dsirer politiques qu'on ust moins de circonspection dans la runion des trente mille hommes.. ll ajoutait qu'il serait bon au contraire ft reque ce mouvement afin de prvenir l'effet de au dehors, marqu de affectait l'opinion que M. de Metternich sur la nullit de nos forces milirpandre taires. Le hasard fit que la communication de ces militaires et de leurs motifs ne dispositions put tre faite au Conseil que le jour mme au Paris , par une dpche quel tait parvenue bien autrement im, la nouvelle tlgraphique du dbarquement de Buonaparte. Il portante ait fait perdre n'est pas tonnant que celle-ci et que le public n'ait pas t l'autre de vue, instruit a son tour d'une mesure politique qui au milieu tout fait sans intrt, devenait bien plus graves. Ce qui est remard'intrts fis part au c'est quable, que lorsque j'en se rcria sur ce que cette meConseil, chacun sure dans les circonstanavait d'avantageux elle avait ces , puisque un hasard heureux par

(18) d'avance aux mesures pourvu que ces circonstances commander. paraissaient cet gard ne changea L'opinion point tant qu'on conserva de voir Buonal'espoir parte arrt ds ses premiers pas; mais lorsla dfection des troupes runies qu'on apprit Grenoble on se permit mme d'insinuer, dans le Conseil, n'avoir dique je semblais les sur ce point rig des forces que pour l'ennemi livrer de la France. On alla jusqu' me faire un reproche ( tant Je malheur rend injuste, et tant l'injustice rend aveugle!) de ce que je n'avais pas donn des ordres pour ramener dans l'intrieur du royaume toutes les troupes qui se trouvaient places dans le Midi, ou qui marchaient comme si de ce ct... et prvoir j'eusse d ncessairement prvoir, moi seul, leur dfection ! comme si j'avais eu ma dis position d'autres employer! moyens Eh ! qui ne voit que si j'eusse eu le malheur de concevoir cette mesure et de proposer c'est me reproche d'avoir qu'on nglige, alors de trahison m'eussent que les soupons non c'est alors qu'on et pu croire, accabl; sans quelque de fondement, que apparence avec Buonaparte, j'agissais d'intelligence puisainsi le soin de faire dispaque je prenais ratre tous les obstacles qui auraient pu arret faire chouer son audacieuse ter sa marche, ! entreprise Ces diverses rflexions s'offraient d'ellesmmes aisment silence ; elles imposrent dans le Conseil ceux qui s'taient permis cette absurde accusation. Mais le lendemain

( 19 ) 11 mars , non sans indignation, j'appris que les mmes ides avaient t rpandues dans les bureaux de la Chambre des Dputs, et force dans la bouche que, prenant quelque des personnes et dans qui les dveloppaient, l'effroi est d'ailleurs si facile de gnral, (il se faire couter on accuse) elles avaient quand un tel effet qu'il n'tait de produit question rien moins la Chambre que de dnoncer et au Roi ma conduite, et d'en provoquer l'examen. A cette nouvelle un seul d'oeil me coup montra tout ce qu'une telle opinion sur mon fausse ft, pouvait compte, quelque qu'elle avoir de suites nonseulement fcheuses, mais l'Etat. Comment moi, pour poupour encore de faire le bien quand vais-je esprer Dans des la confiance je perdais publique? de la ordinaires temps j'eusse pu me flatter suffi de publier recouvrer bientt ; il m'et ma justification , et de faire e juger les calomchoisi niateurs moment ; mais quel j'eusse faire aux affaires de l'Etat diversion par pour ! l'clat d'une querelleparticulire Je me dterminai exposer ma position ma d Sa Majest, et la prier d'agrer mission. d'aeut la bont de tmoigner Sa Majest le dsir de me retenir au ministre; bord je crus devoir elle finit par approuver insister; et ma dmission fut accepte. mes motifs, cet acte On assure a pas jusqu' qu'il n'y clatant dvouement la cause du de mon : on Roi qu'on empoisonner n'ait cherch

a prtendu nouvelle perfidie que ce de ma part que de m'loigner du ministre dans un tel moment. Je devrais faire remarquer ici la contradiction qui me fait accuser pour avoir abandonn le pouvoir ceux - l mmes qui par soutiennent son existence dans mes mains que tait une calamit pour l'Etat ; je dirai seulement ce dernier que ma rponse reproche est dj connue elle est dans l'expos des ; On peut motifs ma retraite. qui dterminrent les juger; mais comment les jugerait-on auautrement jourd'hui par le qu'ils ne le furent Roi au moment o j'eus l'honneur de les lui soumettre? Et si alors ils lui parurent rais'il ne sentit natre dans sonnables et suffisans, son aucun sur leur esprit soupon puret, besoin comment avoir aujourd'hui pourrais-je de les justifier ? ll est vrai que Sa Majest ne put se tromper sur les raisons ni la considde ma retraite, rer comme une lche dfection ; je lui prouvai assez que j'en tais incapable en la suppliant sa dfense, de mon d'employer pe pour me permettre de verser la dernire jusqu' de mon sang dans les rangs des bragoutte elle ves , sur la fidlit desquels pouvait compter. Sa Majest d'ailleurs savait que plusieurs toutes les disposiavant ma dmission jours tions en France ncessaires pour organiser tous les moyens de rsistance avaient possibles t prises ; elle savait des que non-seulement des ordres t donns avaient pour prparer

20 ) fut une

( 21 ) obstacles l'ennemi en avant de la capitale, mais encore crer des ressources, en pour cas de revers, dans les provinces de l'Ouest et du Midi; elle la pren'ignorait pas qu'a mire nouvelle des mouvemens dangereux qui avaient clat dans le Nord envoy j'avais Lille le marchal et donn l'ordre Mortier, d'arrter les gnraux et Lalcomte d'Erlon Si toutes lemand. ces mesures ont t insi quelques-unes n'ont suffisantes, point t est-ce ma faute, et ne faut-il pas en utilises, accuser des causes tout et des vnemens fait indpendans de mon et de dvouement mon zle? Aussi Sa Majest la bont de ne eut-elle mes offres de service, et de point ddaigner me promettre de nouveaux de tmoignages sa confiance. J'ai dj rappel la lettre qu'elle eut la bont de m'crire peu de jours aprs, et qui contient une preuve de ses clatante mon Enfin M. le dispositions gard (1). ici en entier pour (1) Je crois devoir la rapporter chacun puisse juger si un tel tmoignage et d que me laisser craindre d'tre encore rduit un jour justifier ma conduite dans le ministre : Paris, le 15 mars 18I5. Mon cousin, je vous fais cette lettre pour vous dire que j'ai reu celle que vous m'avez adresse, et o je n'ai pu voir sans peine l'effet des rumeurs calom nieuses rpandues votre sujet. Elles ne m'empche ront point de rendre toujours justice votre honneur " et votre fidlit, ni de vous donner de nouvelles preuves de la bienveillance que je vous porte. Sur Dieu qu'il vous au, mon cousin, en sa " quoi je prie " sainte et digne garde. Sign Louis. "

( 33 comte recevoir de

de , que j'ai eu l'honneur Bruges chez moi quelques heures avant le ce du Roi, dclarer si, jusqu' peut dpart dernier Sa Majest moment, , MONSIEUR et luicomme un sermme ne m'ont pas considr fidle et dvou. viteur il m'est de conclure Ainsi que les permis circonstances de ma retraite n'excluent pas toute ide de trahison celles qui moins que et avaient et suivi ma nomination, prcd actes de mon ministre. que les divers mieux dans tout Mais , pour montrer encore son jour l'absurdit de cette odieuse calomsur ce qui il me reste fixer l'attention nie, m'est le dpart du Roi. arriv aprs est assis sur son trne. Quelle L'usurpateur et quel sera le sort des tratres sera la conduite qui ont conspir pour lui, et qui, au pril de ont prleur vie et au prix de leur honneur, l'ombre des Bourbons par le renversement de leur confiance? du Sans doute ils vont s'empresser auprs et lui demander le prix nouveau souverain, des importans services ; qu'ils lui ont rendus sans doute il s'empressera son tour de les d'honneurs et de rcomcombler , de crdit et si parmi eux il se trouve un homme penses, lev au plus haut grade militaire, jouissant assez grande d'une rpudepuis long-temps sous et qui, un ministre tation, occupant renvers de ces le gouvernement , a profit et prfonctions combiner importantes pour de longue main le succs de l'usurparer ncessairecet homme se trouvera pateur,

ment la appel de mires dignits H bien, j'tais la calomnie!... croire d tre dans cette arriv. rellement est entr aux Tuileries le soir du Buonaparte Le mme jour je m'tais 20 mars. retir la avec ma famille. campagne lui. Le 26 je n'avais pas encore paru devant Si je m'y rendis ce jour-l c'est parce qu'il fait appeler deux le m'avait reprises par comte Clausel et le duc de Rovigo. de cette tmoins Que n'ai-je pu avoir pour entrevue tous ceux sur qui la calompremire nie dont a fait quelque j'ai t l'objet impression ! certainement je ne serais pas oblig d'crire me dfendre du reproche d'avoir pour oprer la rvolution du 20 mars. travaill de me Mais si je suis priv de l'avantage avec des dtails de ma conversation prvaloir je puis du moins en citer les rBuonaparte, ma sultats. Le mme jour me vit retourner et jusqu'au 11 mai je demeurai campagne; au nouveau sans mitranger gouvernement, sans commandement, sans emploi. nistre, des resLa malveillance aura-t-elle encore et aussi sources contre des faits aussi certains dcisifs ? Aurai-je besoin d'ajouter quelque de chose au dmenti formel que reoivent ces faits les imputations de mes ennemis? de le on vient Je me suis born , comme ces imputations voir, repousser par des taiJ'ai cru devoir sons qui me sont personnelles.

( 25 ) aux preplus haute faveur, l'Etat. cet homme, s'il faut en ce qui aurait Comparons avec ce qui est supposition

( 24 me contenter de prouver sans examiner

pas que je n'avais exist ou s'il avait conspir, non une conspiration en France pour y ra: cet examen m'et conmener Buonaparte duit trop loin ; il tient des points trop dlicats pour que je me permette de les traiter, alors que le soin de ma dfense ne m'en fait seulement ; je dirai pas une obligation que mes conversations avec Buonaparte depuis son retour m'ont mis porte de me former causes sur les vritables une opinion positive dtermin tenter son entreprise ; qui l'ont et que ds lors se sont beaucoup dissipes de prventions partages que j'avais d'abord avec une grande de cet des tmoins partie vnement aussi extraordinaire que malheureux.

II me reste rendre de ma concompte duite depuis de l'orle 11 mai jusqu'au jour donnance qui me suppose coupable. Dans cette seconde les faits ne sont priode ni nombreux ni susceptibles de controverse. J'ai t nomm des armes ; major-gnral un ordre j'ai obi. J'ai sign en cette qualit du jour aux soldats, du gouverneouvrage les Prusment auquel j'obissais. J'ai combattu siens et les Anglais Fleurus et Waterloo. Si ce sont l des crimes je suis coupable. n'a rien Mais j'ose croire que ma conduite de criminel, sufet il me semble qu'il devrait sans fire pour en tre convaincu de l'examiner et de ne pas l'isoler des circonsprvention,

tances dans se trouvait cette poque. Sa Majest s'tait loiDepuis long-temps cette retraite, gne de son royaume; qui m'a inaux vritables toujours paru (1) contraire trts du Roi, avait abattu le courage des royalistes. La capitulation de Mgr. le Duc d'Anleur enleva leur dernire goulme esprance. Les actes de rsistance furent partout remplacs par des actes de soumission. Sans doute un trs grand nombre de Franais regrettait son Roi lgitime, et voyait avec effroi le nouveau souverain-; l'impmais tous cdrent rieuse loi de la ncessit. La France entire de fut soumise, et par le fait le gouvernement tabli : s'il est un point l'usurpateur s'y trouva incontestable c'est celui-l sans contredit. l'inLes choses dans cet tat quand taient vasion des puissances immidevint trangres nente. nombreux de PrusDj des bataillons enet d'Autrichiens faisaient siens, d'Anglais et tendre sur nos frontires des cris de haine de vengeance. Les cabinets avaient trangers d'abord ne prendre, les armes dclar que des Bourrtablir sur le trne la dynastie pour noubons ; mais bientt par une dclaration sovelle ils avaient rtract cet engagement (1) M. le comte de Bruges avec qui, peu de jours avant le dpart de la cour, je me suis entretenu plusieurs fois au sujet du parti que le Roi avait prendre dans les circonstances o il se trouvait, peut attestersi en lui exprimant mon opinion je ne lui ai pas dit ce que le marchal de Biron avait crit Henri IV dans une situation peu prs semblable.

( 35 ) la France lesquelles

( 26) lennel : et d'ailleurs la suite a-t-elle prouv que ces promesses eussent d inspirer une aveugle confiance ? de ce dbordement de tant de A l'approche si long-temps vaincus et fouls par peuples nos armes, au milieu desquels ne paraissait , l'unique pas un seul Franais perspective qui les citoyens de toutes semblait devoir frapper la ruine de la France si les opinions, c'tait elle tait rduite voir inonder ses campagnes, et. envahir ses places fortes par un million sa d'trangers pousss par tant de motifs destruction. Je gmissais au sein de ma famille et de mes amis sur la triste destine de ma patrie, ma nomination la place de lorsque j'appris et reus l'ordre de partir pour major-gnral, l'arme. non comme et pu le faire une J'obis, de Buonaparte dfendre un crature pour dont elle tenait ou attendait sa forpouvoir L'arme entire sait bien tune. que je n'eus de cet-homme, et jamais qu' me plaindre sa typlus franchement que nul ne dtesta avec zle et fidlit. tout en servant rannie, et pu le faire un ennon comme J'obis, de lui que des tnemi du Roi; je n'ai-reu d'estime et de confiance, et je ne moignages sais pas tre ingrat. comme comme miliMais j'obis citoyen, taire celui qui tait alors la tte du gouvernement. mais il me Mon coeur peut m'avoir tromp; marchal de France disait ne pouvait qu'un

( 27) l'arlaisser son pe dans le fourreau lorsque les armes me entire prenait pour la dfense de la patrie. L'histoire n'a censur point la flotte anl'amiral Blake, qui, commandait dont il dsous un autre glaise usurpateur lestait aussi le pouvoir, n'en combinait pas la dfense de la moins vaillamment pour nationale et de la libert de son pays; gloire elle a consacr ces mots ses qu'il rptait marins : C'est notre devoir de combattre pour la patrie, en quelque main le gouverque nement tomber. puisse des Mais pourquoi chercher loin de nous Pendant les premires annes de exemples? la France la rvolution, lorsque gmissait, victime des plus froces sous un usurpateurs, les citoyens abhorr gouvernement par tous toutes les puiset mconnu honntes, par sances ont ils t fltris par l'opitrangres, la voix des nion les noms des braves qui, chefs de l'Etat, volaient la mort repour de la patrie? les ennemis ]'est-c pas pousser au contraire de ces temps de pen parlant a dj dit : l'honnible mmoire que l'histoire neur franais s'tait dans les camps? rfugi Si la soumission au gouvernement tabli en France le 20 mars pouvait tre regarde aprs comme un crime, rflchisse qu'on que la nacar il est bien tion entire serait criminelle; faible le nombre de ceux sortis du qui sont hors du pouvoir de se placer royaume pour l'usurpateur. Cette entranerait une autre consthorie elle suivant quence trange: qui doit paratre

( 28 ) rtablissement illpar la force d'une autorit devrait amener la destruction totale gitime peuple : l'usurpateur en effet ne manquel'un rait pas de punir tous ceux qui auraient refus de se soumettre, tandis que le prince lgitime son tour ceux se seraient frapperait qui soumis. La lgislation cette anglaise, prvoyant violente la sret situation, publipourvut un statut du roi Henri VII, qui que par ne sera dclar coupable porte que personne son obissance au prince actuel. Cette pour loi est fonde, suivant les publicistes , sur ce de rduit par la force sortir qu'un prince, ses Etats, ne peut aussi d'obissance exiger long-temps qu'il ne peut offrir de protection, sur ce qu'il n'appartient pas des particuliers sans pouvoir de discuter les titres de leurs et que la plus manifeste souverains, usurpad'obir tion n'impose la ncessit pas moins autorit. que la plus lgitime Mais pourquoi insisterais-je plus long-temps montrer cas le citoyen qui pour qu'en pareil s'est soumis l'autorit existante est justifi Celte si ncespar les circonstances? rgle, saire au repos des Etats , n'a-t-elle pas t hautement reconnue et consacre par Sa Maau moment o elle est rentre jest elle-mme dans son royaume? Ne lisons-nous pas dans sa proclamation ne voit de du 28 juin qu'elle et inexcusables Franais que les instigateurs les auteurs de la trame horrible qui l'a force sortir veut jeter un de France; mais qu'elle le jour voile sur tout ce qui s'est pass depuis

de Lille jusqu' de sa sortie celui de sa rentre Cambrai? comme le dmontre toute ma Etranger, dont le Roi croit devoir au complot conduite, les auteurs servi le gouverne, n'ayant punir ment illgitime que dans l'intervalle qui s'est entre les deux poques dtermines coul par comment tre frapp la proclamation , ai-je pu ma scurit sur les plus nobles lorsque reposait celles de mon innocence et de la garanties, du Roi? parole est donc cette cruelle fatalit Quelle qui tout le courarme contre moi dans ce moment de Sa Majest, tandis du roux que sa lettre ma retraite du minis15 mars, postrieure de sa bienveillance; encore tre , m'assurait du 28 juin excuse tandis que sa proclamation dans les torts involontaires que j'ai partags avec un si grand nombre de cet intervalle ? Franais cette proclama conduite Serait-ce depuis du bienfait rendu mation indigne qui m'aurait ? Non cela est impossible : garantit qu'elle et la capitale car celte conduite, que l'arme est telle que, seule peut-tre, attester, peuvent me faire reconqurir elle et d suffire pour de mon souverain. toute la bienveillance laiss Sa Le ministre aurait-il ignorer du 28 juin,, cette poque Majest qu'avant o l'abdication de Buonaparte et ds l'instant hautement mes voeux , me permit d'exprimer aucun effort que je n'aie il n'est aucun fait, rasois expos pour je ne me danger auquel et les troumener vers nos princes lgitimes

(30) autorits , et les diverses pes, et les citoyens de l'Etat? Pendant et les facque les esprits tions tte savoir sur quelle s'agitaient pour devait tre place la couronne de France, qu'on vacante , m'a-t-on vu hsiter un seul supposait instant reconnatre les droits , proclamer des Bourbons? Ne l'ai je pas fait au milieu de la Chambre des Pairs , dans le sein de la commission du gouvernement en provisoire, de tous les gnraux de l'arme runis prsence en conseil de guerre sur la dpour dlibrer fense de Paris? de dire que Ai-je besoin c'est mon empressement souet ma franchise tenir que le bonheur de la France dpendait de la prompte soumission au Roi qui me rendirent suspect au gouvernement, et me firent de l'arme, dont le commandement fut rappeler confi au comte Grouchy ? Certes, je ne songeais point alors demander la Cour le prix des ces dmonstrations ; c'tait un devoir c'est remplin , que je croyais l'intrt de ma patrie que je pensais dencore fendre. Mais si j'tais loin de prtendre des m'attendre ce que , , devais-je rcompenses pour prix de mou zle et de mon dvouement me la cause du Roi, je verrais ses ministres dans la classe de ceux qui ont t signaranger les plus coupables et les plus danls comme de ses sujets ? Est-ce donc parce que gereux eu presque seul le courage , dans des moj'ai la son devoir mens difficiles , de rappeler redevenue libre de le suivre , que mon France de prosnom a t plac la tte d'une liste crits?

( 31) rflchis sur cet trange rsultat, je de ma conduite et de la plus je le rapproche me confirmer sagesse du Roi , plus je dois dans la conviction de Sa Maque la religion a t trompe; ne lui jest que ma conduite a point t connue ou la ca; que l'ignorance lomnie seule a instruit mon procs. Je puis donc esprer elle daiinforme, que , mieux dont elle-mme la fatale erreur gnera corriger ses lu; j'en ai pour garans je suis victime mires et sa bont. , sa justice Et si j'tais assez malheureux pour que Sa comme enchane , se regardant par Majest une premire crt devoir ne pas disposition, le sa propre autorit employer pour rparer mal quelle d'autres m'a fait, et confier qu' elle mme le soin d'examiner et d'apprcier ma conduite, du moins il est un acte de justice que je n'aurai en sans doute pas sollicit c'est d'tre renvoy vain; , sans un plus long retard les juges destins prononcer , devant sur mon sort : cet acte de justice je le recevrai comme un bienfait me four, puisqu'il mon nira le plus sr moyen de faire clater Mais ce bienfait m'est garanti innocence. pattoutes les lois , et je ne dois pas craindre d'tre d'un droit aussi sacr lorsque priv c'est auprs le rclame. de Sa Majest que je La malveillance bien suret l'erreur peuvent au souverain le plus juste nue accuprendre un citoyen sation ; grave contre irrprochable de se justimais refuser un accus les moyens serait sans l'entendre, un fier, le condamner acte de tyrannie. Je dois donc tre tranquille. Plus

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Au reste, quel que puisse tre le sort qui m'est rserv, je n'en serai pas moins le sujet fidle du Roi, l'admirateur de ses vertus, et toujours de nouveau prt au premier signal exposer ma vie pour mon prince et pour mon pays. Le sentiment de mon amour pour eux et pour mon dans mon coeur pour devoir est trop profond ni mme l'injustice l'alque l'infortune, puissent trer. Ds long-temps j'ai pris pour devise : Fais ce que dois ; advienne Je ne que pourra. l'ai pas perdue de vue au milieu des orages poet ma conscience de lui m'avertit litiques, rester fidle. Saint-Amans, le LE MARCHAL DUC DE DALMATIE.

DE

L'IMPRIMERIE

DE

BRASSEUR

AINE.