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Les artistes, le star-system et la nouvelle conomie culturelle


e Qubec a connu, depuis le milieu du XXe sicle, une indniable croissance du champ des pratiques culturelles organises. Le rsultat le plus vident en est la formation dun vritable star-system local essentiellement li lancien noyau culturel canadien-franais appuy sur de nouvelles industries culturelles et soutenu par une professionnalisation galopante des mtiers artistiques traditionnels. Cette croissance nen reste pas moins trs paradoxale. Sous langle conomique, par exemple, cette croissance est nettement dsquilibre: loffre progresse en effet un rythme beaucoup plus acclr que la demande. Celle-ci a augment sous leffet conjugu dune scolarisation accrue et de nouvelles technologies de diffusion. Laction des gouvernements en matire de financement dtablissements culturels a galement t un facteur non ngligeable. Mais la demande nen reste pas moins la trane dune offre plus frntique encore: de la masse de produits culturels et dartistes en tous genres soumis priodiquement lapprciation du consommateur, une faible fraction trouve preneur, pas ncessairement les meilleurs. Pour les artistes, les chances de faire carrire ont pu augmenter, cela est vrai; mais les probabilits dchec se sont accrues davantage encore. Lcart entre le petit nombre dlus et le grand nombre dexclus creuse aussi, partir de diffrences infimes de talent, des ingalits spectaculaires de statut et de revenu. Pour faire carrire, il sagit moins dtre artiste que dtre une star, ceci crasant cela. Le passage de lun lautre tient soit du hasard, soit dune forme de talent qui nest pas proprement artistique, mais sur lesquels tout candidat artiste se doit nanmoins de miser.

Cette croissance, si on ne prend garde sa bizarrerie, se trouve la source de deux grandes illusions: lune conduit concevoir la pratique de lart sur le modle des vraies professions au sens le plus conventionnel; lautre voit dans cette croissance un formidable mouvement de dmocratisation. Derrire cette double illusion rside ce postulat qui affirme comme au dbut des annes 1980 La juste part des crateurs que la prosprit de nos artistes dpend de celle de nos industries culturelles: un nationalisme conomique saveur culturelle, mais courte vue, que lobservation de lvolution rcente du champ culturel dment. Celle-ci est au contraire marque par deux mouvements contradictoires: une professionnalisation forte du champ artistique, calque sur le modle des industries culturelles, mais largement factice et force, dans laquelle

PHOTO: JACQUES NADEAU LE DEVOIR

Patrick Huard et Mahe Paiment la Soire des Jutra.

les artistes tiennent rarement le premier rle, et qui concerne au premier chef lensemble des oprateurs non artistiques de ce secteur conomique; et une dmocratisation faible des arts, qui tend favoriser les groupes les mieux dots en capital culturel. Cette croissance dsquilibre et ingalitaire nest ni un phnomne passager, ni un phnomne spcifiquement qubcois. Elle se trouve au contraire au cur de lconomie culturelle du premier monde depuis au moins le XIXe sicle, soit depuis la fin des rgulations traditionnelles de lof fre ar tistique, jusque-l for tement contingente lentre par des acadmies

et des corporations; la gnralisation de lconomie de march et de la libre entreprise aux secteurs culturels y a mis un terme. Le dveloppement ultrieur des moyens techniques de dif fusion semble pour sa part avoir moins ser vi rsoudre la crise qu en accentuer la visibilit: les divers oprateurs mdiatiques, conomiques, juridiques ou politiques, qui ont plutt tendance voler au secours des gagnants, sont au contraire venus approfondir le dsquilibre, renforant la tendance une concentration de la demande sur un nombre limit de produits. Cette tendance est fortement dpendan-

te des caractristiques propres aux biens culturels, biens dexpriences, toujours uniques et spciques, dont la valeur ne se rvle qu lusage. Ce type de biens comporte une forte valeur dincertitude, ce qui favorise prcisment cette concentration de la demande sur un nombre rduit de produits rputs. La recherche de qualit implique en ef fet pour le consommateur des cots dinformation et dapprentissage levs; il aura tendance faute de temps saligner sur les signaux les plus visibles de cette qualit (le nombre, les palmars, les records, la notorit). Le prix des biens culturels a ds lors beaucoup moins dinuence sur le niveau de consommation que le capital culturel propre chaque individu. Comme le notait lconomiste Alfred Marshal ds la fin du XIXe sicle, ce type de bien contredit de la sorte la thorie conomique standard. Au contraire des biens de consommation courants dont les utilits se rduisent mesure que la consommation saccrot (plus je bois moins jai soif), ici le plaisir croit avec lusage: plus jcoute de la musique, plus le got pour celle-ci augmente. Et inversement, remarquera plus rcemment le sociologue Pierre Bourdieu, le manque va de pair avec labsence du sentiment du manque. Il ny a pas de solution proprement conomique ou politique cette crise, ou ce dsquilibre, moins de revenir la solution traditionnelle, et nave, dune gestion autoritaire de loffre, comme en agriculture. Au contraire, la tension entre la souverainet du crateur (et sa libert dentreprise) et la souverainet du consommateur ( la recherche dexpriences culturelles de qualit) est constitutive du champ culturel de nos socits dinnovation et semble tre bien l pour durer. Le dsquilibre ou lasymtrie entre loffre et la demande, et la surproduction dart et dartistes qui en rsulte, est au principe de ces socits marques par une ncessaire instabilit structurelle. Cest au prix du sacrifice dune masse de candidats artistes que ces socits, collectivement, innovent. Lenjeu nest ds lors pas celui dun retour lquilibre, dans une perspective btement comptable, mais dapprendre sadapter, composer ou ruser avec un tel systme. Lemphase actuelle sur la per formance de nos industries culturelles et leurs impacts conomiques masque dailleurs ces dimensions idologiques et symboliques, voire civilisationnelles, de la crise, et contribue moins la rsoudre qu laggraver. On vite ainsi toutes sor tes de questions pralables qui mriteraient dtre poses: par exemple, quelle est la contribution vritable de notre formidable star-system et de nos nouvelles industries culturelles la civilisation mondiale?

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tem domestique peut mme tre juge comme une rsistance positive, dans la mesure o il merge dans le contexte dune nouvelle conomie culturelle mondialise; on nen trouve pas dquivalent au Canada anglais, parfaitement assimil de ce point de vue laire culturelle anglo-amricaine (mais il y a l quelques prix Nobel, ce quon na pas au Qubec); il demeure en outre bien distinct du star-system franais. Mais il prend une signication plus inquitante si on le situe dans le contexte dune socit jeune, encore incertaine de son identit, en qute de reconnaissance internationale. De ce point de vue, il nous isole et nous distrait: il nous isole en nous distrayant. Le dveloppement culturel nest pas en effet un enjeu strictement local; il ne peut se rsumer la seule promotion de nos industries culturelles ltranger. Dans la mesure o notre identit dpend largement du regard dautr ui, et quelle nest pas xe une fois pour toutes, la xation actuelle sur notre si beau star-system nuit notre diversit interne et freine nos capacits dinnovation. On ne peut que souhaiter que cesse ds lors une telle xation, et que souvrent dautres horizons.

de journalistes et de vedettes du monde des affaires ou des affaires publiques? Il y a tout un cirque, mais en revanche fort peu de peintres ou de potes (sauf lorsquils sont dcds, comme Riopelle ou Nelligan), et aucun compositeur de musique srieuse (mais quelques chefs dorchestre charismatiques). Cet univers compor te bien une mince frange de dissidents (comme Richard Desjardins, par exemple), mais sur tout une multitude dtoiles filantes (Star Acadmie est un excellent cas de figure) et de sous-Cowboys fringants. Ce star-system a aussi la par ticularit dtre essentiellement canadien-franais. Leonard Cohen ou Mordecai Richler nen font pas par tie; et il y a for t peu de NoQubcois, pour ne rien dire de la prsence des peuples autochtones. Il est un reet de lentre-nous, fonctionne lidentit et apparat faiblement intgrateur. Les crateurs entretiennent quant eux un rapport ambivalent ce systme: dun ct, ils voudraient bien en tre; de lautre, tout les en loigne. Ils apparaissent comme des plantes tranges, lointaines ou solitaires, litistes, gravitant hors de porte, ou tirs par dautres systmes de gravitation, plus internationaux, ou plus intemporels. Un tel systme nest pourtant pas particulier la socit qubcoise. Le phnomne est mondial; plusieurs autres socits constituent de tels systmes leur propre chelle. Lexistence de ce star-sys-

Guy Bellavance
Professeur, chaire Fernand-Dumont sur la culture, INRS Urbanisation, Culture et Socit

PHOTO: SHAUN BEST REUTERS

Cline Dion en concert

EMMANUEL AQUIN crivain

Il faut faire la diffrence entre la culture qui mane du Qubec et la culture qubcoise. La provenance gographique dun artiste est devenue secondaire son propos. La plupart des Qubcois qui sillustrent dans les arts nont pas le Qubec au cur de leurs proccupations. Ils ont un propos international. Global. Neutre. On ne chante plus le Qubec: on le mentionne dans les notes biographiques. Il ne suffit pas de pondre un artiste. Il faut linspirer. Et non lencombrer. Notre socit a du pain sur la planche si elle veut prserver son identit culturelle et avoir un propos national. Pas global. Pas neutre.

Plus personne nose aujourdhui soulever ce genre de questions. Un conomisme naf empche de la poser. La croissance du secteur culturel organis cest--dire la fois professionnalis, institutionnalis, entrepreneurialis et managrialis est bien sr une ralit quon ne peut ignorer. Cette croissance tient laction conjugue dun ensemble doprateurs qui ne sont pas tous conomiques, mais aussi mdiatiques, juridiques et politiques. Le march (industriel), le droit (commercial), laction gouvernementale (rgulatrice ou redistributrice) et les mdias de masse ( vocation publicitaire et promotionnelle), systmatisant leurs rapports cet univers de pratiques, sont aujourdhui des partenaires incontournables en matire de production et de dif fusion culturelles. Lef fet le plus voyant de cette mobilisation organisationnelle nest pas la promotion des arts ou de la culture, mais la cration dun star-system o les arts et les artistes sont trangement minoritaires, sinon totalement absents. En fait, for t peu dar tistes au sens fort (crateurs visuels, auteurs littraires, compositeurs de musique) en font partie de plein droit. On y rencontre surtout des interprtes, des mdiateurs et des communicateurs. Pour un ou deux cinastes, et un auteur mdiatique (Michel Tremblay, par exemple), combien dhumoristes, de chanteurs populaires, danimateurs radio-tl, dacteurs de tlromans ou de publicits,

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